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Geopoltica

Si hay un dominio de la geografa que se ha afirmado y ha cambiado mucho en un siglo, es evidentemente el


de la geografa poltica. En este siglo XX movido, marcado por el establecimiento de un nuevo equilibrio
poltico y econmico mundial, atormentado por conflictos de amplitud desigual, pero tambin tocado por la
generalizacin de la forma democrtica, han aparecido diversos trminos que califican tal o cual faceta nueva
de la geografa poltica. De este modo, los vocablos geografa electoral, geopoltica o geoestrategia han
contribuido a enriquecer el lxico del gegrafo. Ciertamente, todas estas palabras vienen simplemente a
aclarar aspectos particulares de la geografa poltica: pero al mismo tiempo los lmites de su utilizacin les
confieren una autonoma real, que justifica una definicin ms argumentada.
La geografa poltica, segn Montbrial (2001) se ocupa en teora de los problemas praxeolgicos que existen
entre grupos de individuos o unidades polticas, sean ellas dominantes o no. Concretamente, esto significa
interesarse en un muy vasto conjunto de problemas caracterizados por conflictos de diverso orden entre
grupos, en el seno de un pas o entre pases: conflictos tnicos, comerciales, religiosos, ideolgicos,
cientficos, culturales... En este amplio paisaje de rivalidades, de luchas, de presiones y de fricciones, la
geopoltica moderna proporciona las informaciones que guan las decisiones de los actores locales,
nacionales o internacionales. Con este criterio, ella est estrechamente ligada a la reflexin estratgica, a la
geoestrategia, de la cual representa uno de sus aspectos. La geopoltica se ubica entonces netamente en el
campo de las relaciones poder-territorio, en una perspectiva claramente polmico-geogrfica, donde el
anlisis trata muy frecuentemente sobre los afrontamientos antagonistas reales o potenciales.
No obstante, este posicionamiento no siempre ha tenido precisamente estos contornos. En su origen, la
geopoltica aluda ms estrechamente al estudio del Estado en tanto que organismo viviente, que dispone de
un cuerpo espacial y est sometido a ciclos de vida (nacimiento - madurez- declinacin), determinando sus
variaciones fronterizas. Esta aproximacin original de los Estados fue iniciada por el alemn Federico Ratzel
(1844-1904), considerado universalmente como el padre fundador de la geopoltica. En cuanto al trmino
"Geopolitik", fue propuesto por primera vez por el sueco Rodolfo Kjellen (1864-1922), que continu y
desarroll la reflexin de Ratzel sobre los Estados como organismos. Ulteriormente, este trmino tan
sonoro ha conquistado rpidamente al mundo universitario germnico antes de imponerse a otros
investigadores, entre los cuales estn los francfonos, a continuacin de la publicacin de la obra de
Francisco Ancel (1879-1943), titulada "Geopolitique" en 1936.
La historia de la geopoltica no estara sin embargo completa si no se evocara tambin las horas sombras de
esta aproximacin entre las dos guerras mundiales. En efecto, a partir de 1922, Carlos Haushofer (1869-
1946) retoma este trmino en la revista Zeitschrift fr Geopolitik ("Diario para la Geopoltica") y extiende el
campo de sus aplicaciones dirigindose a un vasto pblico y tratando los mltiples aspectos de la vida
moderna (vida poltica, econmica, uso militar de la propaganda). Esta revista se convierte en el faro de la
visin geopoltica alemana, visin impregnada de la idea de la expoliacin de Alemania, de la defensa de la
germanidad, y de la necesidad, para un pueblo, de controlar un espacio vital expandido a su medida. De este
modo, la geopoltica permiti indirectamente a Haushofer fundar o justificar las condiciones concretas del
expansionismo alemn.
Este ltimo episodio explica la casi desaparicin de esta palabra luego de la guerra, en razn del profundo
descrdito que afect a esta nocin. Ciertamente, las reflexiones "geopolticas" continuaron existiendo y
progresando en un contexto internacional de tensin marcado por la guerra fra y las diversas teoras
espaciales que la acompaaron (teora de los domins, ...), pero el trmino mismo haba sido demasiado
connotado ideolgicamente como para que pudiera incluso ser utilizado con total neutralidad.
Contra toda previsin, esta palabra, que debera haber desaparecido del lxico francs, por tantos malos
recuerdos que arrastraba, sin embargo resurgi a comienzos de los aos 1980! Primero en una revista: la
revista Gopolitique, de Mara Francia Garaud, ex consejera del presidente Pompidou; despus en los
escritos de Yves Lacoste, quien modific en 1983 el subttulo de su revista Herodoto para hacer figurar all la
palabra "geopoltica". Para Lacoste, la nueva geopoltica trata fundamentalmente acerca de las rivalidades
entre unidades polticas, en diferentes niveles y segn distintas temticas. Al finalizar la guerra fra, la
geopoltica del siglo XXI integra desde ese momento la mayor parte de los grandes debates contemporneos:
el crecimiento de la poblacin y la urbanizacin del mundo; los efectos invernadero, la gestin de los
recursos no renovables y el desarrollo durable; la problemtica de los riesgos y el principio de precaucin; la
democratizacin del mundo; las expresiones culturales o religiosas y el auge de los fundamentalismos... Esta
nueva geopoltica encuentra nuevamente as una cierta modernidad en su discurso, en un contexto
interdisciplinario, de all su indiscutible xito contemporneo.

Dominique Badariotti

Referencias bibliogrficas:
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