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PR OJ E T

R APPOR T D I NFOR MAT I ON


DEPOSE
PAR LA COMMISSION DES FINANCES, DE LECONOMIE GENERALE ET DU CONTROLE BUDGETAIRE

Polytechnique : lX dans linconnu
ET PRESENTE PAR
M. FRANOIS CORNUT-GENTILLE
Dput
____

3
SOMMAIRE
___
Pages
SYNTHESE DU RAPPORT ....................................................................................... 6
INTRODUCTION ........................................................................................................... 7
I. LX, UNE ECOLE FRANAISE SINGULIERE DEXCELLENCE
SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE .............................................................................. 9
A. LA PLURIDISCIPLINARITE SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE ....................... 9
B. UNE FORMATION MILITAIRE OUVERTE SUR LA SOCIETE ....................... 11
C. UNE FORMATION PLUS QUE J AMAIS DACTUALITE ................................... 12
II. LX FRAGILISEE DANS SON IDENTITE ET SA MISSION .................................. 13
A. LE DESENGAGEMENT DE LTAT DE LA SPHERE SCIENTIFIQUE ET
TECHNIQUE ............................................................................................................ 13
1. Ltat, acteur de la sphre scientifique et technique, nest plus ce quil tait ........ 13
2. Une gestion anachronique trop longtemps tolre par une tutelle dfaillante ........ 14
3. Un lien organique et financier avec la dfense de plus en plus tnu ...................... 16
B. LA MONDIALISATION DE LENSEIGNEMENT SUPERIEUR ......................... 19
C. UN REVELATEUR : LA CRISE DE LA PANTOUFLE ....................................... 20
1. Une aberration issue de la rforme X2000 ............................................................. 20
2. Quatre ans aprs son lancement, une rforme toujours inacheve ......................... 22
3. La crise de la pantoufle, la crise de trop ? ............................................................... 23
III. LX TENTE DE REPONDRE SEULE AUX DEFIS QUI LUI SONT POSES ...... 26
A. LA DYNAMIQUE DE REFORME INTERNE DE LX .......................................... 26
B. LACCROISSEMENT DES RESSOURCES PROPRES : QUELLES
CONTREPARTIES ? .............................................................................................. 28
C. FACE A LA MONDIALISATION, LX SUBIT-ELLE OU CHOISIT-ELLE
SON AVENIR ? ........................................................................................................ 30
IV. LTAT DOIT ENTAMER UN NOUVEAU DIALOGUE AVEC LX ..................... 33
A. QUE VEUT LTAT ? QUAPPORTE LCOLE A LTAT ? ............................ 34
B. LE LIEN AVEC LA DEFENSE : AVEC QUEL LIANT ? ..................................... 35
C. QUELLE PLACE POUR LTAT AU SEIN DE LCOLE ? .............................. 36
4
ANNEXES ........................................................................................................................ 39
ANNEXE N 1 : LISTE ALPHABETIQUE DES PERSONNES
AUDITIONNEES ............................................................................................................ 41
ANNEXE N 2 : LISTE DES PERSONNES RENCONTREES LORS
DU DEPLACEMENT A LCOLE POLYTECHNIQUE, LE 12
FEVRIER 2014 ............................................................................................................... 43
ANNEXE N 3 : DONNEES FINANCIERES SUR LCOLE
POLYTECHNIQUE ....................................................................................................... 45
ANNEXE N 4 : DONNEES SOCIALES SUR LCOLE
POLYTECHNIQUE ....................................................................................................... 47


SYNTHESE DU RAPPORT
Dans le contexte de mondialisation dans lequel les enjeux scientifiques et
techniques nont jamais t aussi forts, Polytechnique constitue objectivement
pour la France un atout majeur singulier qui est pourtant aujourdhui sous-utilis
et insuffisamment valoris.
Malgr de relles rformes et volutions dont X 2000, aucune rflexion
globale de ltat sur le rle de lcole na t mene depuis plus de 40 ans. Mener
cette rflexion est absolument ncessaire pour inscrire lX dans une dynamique.
Le prestige de lX et son apport sont indissociables de la place et du rle
de ltat. La difficult de ltat dfinir une stratgie et une ambition dans les
domaines scientifiques, techniques et industriels depuis plusieurs dcennies est
source daffaiblissement pour Polytechnique.
Avec la mondialisation, le modle ancien qui fit le prestige de lX est
repenser. Le nouveau modle doit-il toujours sarticuler autour et avec ltat ou en
faire dsormais abstraction ? Le statu quo actuel parait terme intenable. Il faudra
bien choisir entre la rinvention dun modle franais ou lengagement armes
gales dans la comptition mondiale.
Il appartient ltat de dire ce quil veut de lX et, ainsi, daffirmer sa
place dans la socit et lconomie franaises au cur de la mondialisation.



INTRODUCTION
Lcole Polytechnique ne constitue que de loin en loin un centre dintrt
pour le Parlement. Le dernier grand dbat parlementaire sur lX remonte en effet
juin 1970 lors de la rforme dite Debr. Il faut galement mentionner deux textes
de moindre importance. En mai 1994, une proposition de loi portant sur la mission
de lcole et en 2012, la rforme de la gouvernance qui fut porte par voie
damendement. On remarquera que ces deux discussions lgislatives ne
mobilisrent que des dputs ayant la particularit dtre eux-mmes
polytechniciens ! Sur la mme priode, les rapports spciaux des commissions des
finances et les rapports pour avis des autres commissions ne font que mentionner
sans analyse les budgets de lcole.
Pourquoi donc sintresser lX aujourdhui ? Il y a dabord un sujet
dactualit tout fait conjoncturel. Les polmiques sur le non-remboursement de
la pantoufle et le temps pris pour prendre conscience du problme et laborer une
solution ont dabord attir lattention du Rapporteur spcial.
Mais au-del de cet lment anecdotique (quoique rvlateur), un regard
port sur lX permet de soulever un certain nombre de questions de fond qui
dpassent largement lcole. Polytechnique est en effet un outil prestigieux et
emblmatique du modle franais. De ce point de vue, loin de concerner les seuls
polytechniciens, les atouts comme les faiblesses de lX dans la mondialisation
constituent un domaine de rflexion minemment politique au sens fort du terme.
Aussi, ce bref rapport ne propose ni une valuation exhaustive, ni une
quelconque rforme de lcole. En revanche, il sattache souligner les points
quil faut trancher ou clarifier si lon entend prserver une spcificit de
polytechnique. Avant quil ne soit trop tard, cest maintenant quil faut redfinir
prcisment, et sans nostalgie, quel type de spcificit peut tre efficace dans la
mondialisation. En dautres termes, cela a-t-il un sens de vouloir sauver
Polytechnique et de refuser sa banalisation ?




I. LX, UNE ECOLE FRANAISE SINGULIERE DEXCELLENCE
SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE
Lcole Polytechnique est une cole singulire reposant la fois sur
un enseignement scientifique et technique pluridisciplinaire de haut niveau et
sur une formation militaire ouverte sur la socit. La combinaison de ces deux
lments fait de lX une institution part de lenseignement suprieur franais et
mondial qui a pos sa marque sur les grands projets de ltat depuis des dcennies
et qui rpond, peut-tre plus que jamais, un besoin objectif.
A. LA PLURIDISCIPLINARITE SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE
Larticle premier de la loi du 15 juillet 1970, codifi sous larticle L 675-1
du code de lducation, dispose, dans son premier alina, que l'cole
Polytechnique a pour mission de donner ses lves une culture scientifique et
gnrale les rendant aptes occuper, aprs formation spcialise, des emplois de
haute qualification ou de responsabilit caractre scientifique, technique ou
conomique, dans les corps civils et militaires de l'tat et dans les services publics
et, de faon plus gnrale, dans l'ensemble des activits de la nation. Les articles
D 675-1 et suivants prcisent le cursus suivi.
Le cursus de quatre annes dispens par lcole Polytechnique vise
donner aux lves une culture scientifique et technique pluridisciplinaire.
Aprs la premire anne de formation militaire et de remise niveau
scientifique , les lves suivent, pendant deux ans, un cursus pluridisciplinaire de
trs haut niveau, comportant concomitamment 6 disciplines scientifiques (parmi
huit disciplines proposes : biologie ; chimie ; conomie ; informatique ;
mathmatiques ; mathmatiques appliques ; mcanique ; physique), une
formation pousse en sciences humaines et sociales et la pratique de deux langues
trangres.
La quatrime anne (voire au-del) dit cursus de spcialisation
professionnelle peut prendre la forme dune formation diplmante propre l'cole
Polytechnique ou organise dans le cadre d'accords bilatraux avec des
organismes partenaires (coles dites dapplication), une formation diplmante
d'universit ou d'cole franaise ou trangre confrant au minimum le grade de
master ou son quivalent tranger ou une formation diplmante par la recherche.
Pour les lves admis dans un corps civil ou militaire de l'tat, leur formation est
complte, le cas chant, par une formation spcialise.
Lenqute auprs des promotions 2011 et 2012 indique que 60 % des
lves portent un jugement positif ou trs positif sur le cursus acadmique de
lcole. 25 % ont un jugement neutre. Ils sont cependant 57 % demander des
cours plus appliqus. 31 % souhaitent se spcialiser plus tt (cest--dire avant la
quatrime anne effectue en cole dapplication ou au sein de lX via un Master).

Si limpatience des tudiants transparat dans ces deux derniers chiffres, le cursus
propos par lX est en dfinitive accept par ceux qui le subissent.
Est-il pour autant pertinent sur le plan de linsertion professionnelle ? Des
critiques rcentes se sont fait jour sur le niveau scientifique impos aux lves
jug excessif par certains. Ces mmes critiques regrettent labsence
denseignements autour du management indispensables pour ces futurs cadres
suprieurs du secteur priv. Peut-tre y a-t-il un vrai sujet qui mrite dtre trait
en veillant bien conserver la spcificit de lcole.
Quoi quil en soit, il nappartient ni aux lves, ni au pouvoir
parlementaire de dfinir le contenu des enseignements dispenss lX. Il importe
par contre de veiller lexistence et lefficience des valuations portes sur ces
contenus. Cest prcisment la mission de la commission aval.
La commission aval, reprsentant les principales catgories
demployeurs des diplms, assure le lien entre les enseignements dispenss et
les besoins exprims par le secteur priv et ltat. Elle est sollicite pour
mettre des avis et des propositions sur le cycle polytechnicien stricto sensu, sur la
cration de Masters et sur la pertinence des Doctorats dlivrs par lX.
La composition de cette commission aval est donc dcisive pour
valuer objectivement la pertinence des enseignements. Prside par un grand
dirigeant dentreprise (actuellement Xavier Huillard, PDG de Vinci), elle
rassemble des cadres de lcole (directeur gnral, directeur gnral adjoint charg
de lenseignement, directeur des relations extrieures, directeur de lcole
doctorale, directeur des programmes), deux directeurs dcoles ou Universits,
deux reprsentants des grands organismes de recherche, dix reprsentants du
secteur conomique, deux lves du cycle polytechnicien, un tudiant de Master,
un doctorant, le dlgu gnral de la Fondation X et le prsident de lAX.
Cette composition appelle quelques remarques :
Les cadres de lcole sont juges et parties au sein de la commission.
Leur prsence avec voix dlibrative assure le lien avec lcole mais peut brider
les avis de la commission. Malgr le renforcement de son rle, le prsident du
conseil dadministration ne figure pas dans la commission mme sil en nomme le
prsident. Une clarification de la place des cadres de lcole simpose.
La prsence dun reprsentant du campus Paris Saclay nest nullement
impose, malgr lenjeu stratgique que reprsente ce projet pour lX et ses lves.
Ltat y est absent alors que plusieurs dizaines dlves intgrent les
grands corps scientifiques et techniques.
Au-del mme de ses membres, la place et le rle de la commission aval
sont susceptibles dtre modifis dans les annes futures par le dveloppement
des chaires denseignement et de recherche finances par mcnat dentreprise et

de lapport de la Fondation X dans le budget de lcole. La monte en puissance
des financements privs corrlativement la stagnation des financements tatiques
ne sont pas sans consquence sur la dfinition des enseignements dispenss.
Sans la raffirmation par les autorits de tutelle de la singularit du
cursus pluridisciplinaire de lX, la dfinition du contenu pdagogique risque
de donner lieu un rapport de force permanent entre les enseignants, les
dpositaires de la tradition polytechnicienne, les employeurs et les financeurs.
terme, laiss lui-mme, ce rapport de force peut fragiliser lidentit de lcole.
B. UNE FORMATION MILITAIRE OUVERTE SUR LA SOCIETE
Lcole Polytechnique est une cole sous tutelle du Ministre de la dfense
(et du Ministre de lenseignement suprieur et de la recherche). Aujourdhui, ce
lien historique marque toujours profondment lidentit et loriginalit de lX.
Ds leur entre lcole, les lves peroivent cette relation trs forte avec
les armes.
Le premier mois de prsence lcole est consacr la prparation
militaire suprieure au camp de La Courtine (Creuse). lissue, les lves
acquirent le grade daspirant et peroivent une solde. 80 % dentre-eux
prolongent cette PMS par un stage de formation humaine dans les trois armes et
la gendarmerie, comprenant une formation complmentaire en cole dofficier et
un sjour de 4 mois en unit oprationnelle. Les 20 % restant effectuent un stage
de formation humaine dans des tablissements ou associations caractre social,
humanitaire, ducatif
Tous les interlocuteurs rencontrs au cour s de cette mission de contrle
ont soulign l apport de cette premir e anne de formation humaine et militaire.
Sur le plan humain, elle leur apporte un vcu collectif atypique que ne
propose aucune autre cole. Elle constitue une originalit dans lapproche du
management des hommes et des projets.
Sortis de plusieurs annes dintenses apprentissages thoriques, les lves
sont confronts des ralits jusqualors trs loignes de leur quotidien. En outre,
cette formation leur inculque le sens de lintrt gnral, le got pour les affaires
publiques. Les lves dveloppent ainsi une sensibilit lintrt national qui se
retrouvera tout au long de leur carrire, y compris au sein de socits prives,
respectant en cela la devise de lcole : Pour la patrie, les sciences et la gloire .
Autre originalit par rapport la plupart des filires scientifiques,
louverture aux problmatiques sociales est renforce par des enseignements et
sminaires dhumanits et sciences sociales faisant appel des professeurs de
renom linstar dAlain Finkielkraut qui enseigna la philosophie pendant 25 ans
aux lves de lX.

Une enqute mene par lassociation des lves auprs des promotions
2011 et 2012 rvle lattachement des lves cette formation militaire et une
demande de plus dhumanits et sciences sociales (pour 42 % dentre-eux).
Ces rsultats confirment la russite de cette pdagogie unique en France.
C. UNE FORMATION PLUS QUE JAMAIS D ACTUALITE
Dans nos conomies mondialises, la formation scientifique
pluridisciplinaire est plus que jamais pertinente. Bernard Esambert, ancien
prsident du conseil dadministration de lX (1985-1993), observe que les
polytechniciens sont heureux dans les priodes de grandes volutions technologiques,
entranant le dveloppement conomique et social . Chaque sicle a connu sa phase
dexpansion technologique au cours de laquelle les polytechniciens ont dmontr leur
apport lintrt gnral. Le second Empire avec le dveloppement des
infrastructures ferroviaires et des grandes industries ; la 5
me
rpublique avec les
grands projets de rayonnement international (nuclaire, arospatial,).
Le 21
me
sicle prsente des dfis de mme ampleur et sans doute encore
beaucoup plus complexes : la socit numrique, les ressources nergtiques, les
enjeux environnementaux, la biologie et les nanotechnologies.
Les sciences et les technologies demeurent des moteurs du dveloppement
conomique et social. Mais elles sinscrivent dans des environnements de plus en
plus compliqus et interactifs : loutil est devenu systme, conjonction de
plusieurs technologies faisant appel plusieurs domaines scientifiques. Les
frontires entre les diffrentes sciences deviennent poreuses.
Dans ce contexte, la perception des enjeux et la prise de dcision par les
leaders politiques et conomiques deviennent de plus en plus dlicates. Avec la
formation polytechnicienne pluridisciplinaire, la France dispose dun atout
majeur pour affronter ces dfis du 21
me
sicle. La capacit des lves de lX
apprhender un sujet sous plusieurs angles scientifiques leur donne une force
danalyse et de comprhension singulire. Selon Pierre Faure, ancien prsident du
conseil dadministration de lX, lune des caractristiques de lidentit
polytechnicienne est assurment lobligation faite aux lves de suivre un spectre
de matires particulirement tendu. Alors que la tendance gnrale est daller
trs vite vers lapprofondissement disciplinaire, lcole polytechnique dfend un
modle fond sur une approche large, source dune diffrence profonde.
(1
Lavantage du cycle polytechnicien sur les formations mono-disciplinaires
spcialises est particulirement perceptible lorsque les scientifiques se
confrontent la ralit du monde. la conjonction de plusieurs disciplines
scientifiques, il apporte une capacit dinnovation qui na nul autre pareil et dont
la France a su tirer les bnfices par le pass.
)


(1) Cit in les Polytechniciens dans le sicle 1894-1994 , sous la direction de Jacques Lesourne, Dunod,
Paris, 1994

Toute la question est de savoir comment nous voulons faire voluer cet
outil-polytechnique pour quil joue pleinement son rle en fournissant nos
entreprises et ltat les cadres qui permettent notre pays de peser dans la
mondialisation.
II. LX FRAGILISEE DANS SON IDENTITE ET SA MISSION
Lhistoire prestigieuse de lcole comme la pertinence actuelle de la
formation dispense ne signifient pas pour autant que lavenir de lX soit
durablement assur. Parce que lie ltat, parce que franco-franaise, lcole
Polytechnique doit aujourdhui sintgrer dans un nouvel environnement. La place
et lidentit de lcole ne vont plus de soi. Daucuns pourraient considrer ces
interrogations comme passagres et se persuader de la permanence de linstitution.
Ce serait ignorer des volutions de fond qui, loin dtre superficielles, ne sont pas
sans lourdes consquences sur lidentit et la mission de lX.
A. LE DESENGAGEMENT DE LTAT DE LA SPHERE SCIENTIFIQUE ET
TECHNIQUE
Dans limaginaire collectif franais, la formation polytechnicienne reste
trs attache aux grands corps techniques de ltat (X-Mines ; X-Ponts ; X-
Armements ; X- ENSAE) et aux grands projets industriels et structurant de la
France.
J usqu prsent, lX a constitu un rouage majeur dun projet plus large
port par ltat. Aussi, laffaiblissement de ce dernier dans la sphre scientifique
et technique affecte terme lidentit mme de lcole.
1. Ltat, acteur de la sphre scientifique et technique, nest plus ce quil
tait
Depuis plusieurs dcennies, le lien entre lcole et le service de ltat est
de plus en plus tnu sous le double effet de laugmentation des places ouvertes au
concours dadmission et de la baisse significative des places offertes dans les
grands corps lissue de la formation. 1969 marque une rupture : partir de cette
date, moins de la moiti dune promotion entre dans un grand corps de ltat. En
1991, la part tombe 37,4 % ; en 2002, 20 % ; 17,5 % aujourdhui.
Le mouvement est certainement appel se poursuivre. Ltat nest plus
un acteur oprationnel du dveloppement conomique et social. Donneur
dordre, il a dlgu des oprateurs privs la mission de construire des routes,
btir des navires, dvelopper les ressources nergtiques... Avec la
dcentralisation, ltat a confi des entits publiques locales le pouvoir de
dcider en matire damnagement du territoire, de logement.

Les corps dingnieurs de ltat ont ainsi perdu de leur poids dans la
fonction publique, de leur prestige dans lopinion, de leur influence sur la dcision
politique. Lvolution de la composition des cabinets ministriels accompagne ce
dclin des comptences scientifiques et techniques au sommet de ltat au profit
des comptences juridiques et administratives. De mme, les grands postes publics
ou parapublics touchant la sphre scientifique et technique ne sont plus occups
par des polytechniciens. Les grandes socits publiques de transport ou dnergie
sont dsormais diriges par des non-polytechniciens.
Cette volution nest pas sans consquence sur le fonctionnement mme de
ltat. De btisseur, il est devenu gestionnaire, sans pour autant acqurir la qualit
de stratge. Aux ingnieurs de ltat, il est aujourdhui demand non dapporter une
analyse technique et scientifique sur un enjeu social mais de grer des appels
doffres pour mettre en uvre des programmes. La formation polytechnicienne, tout
en demeurant exigeante, sen trouve dvalorise. quoi bon matriser les
enseignements les plus ardus en mathmatique, physique ou biologie ?
Lcole a pris acte du dsengagement scientifique et technique de ltat,
en continuant accrotre le nombre de places offertes au concours
concomitamment la baisse des postes proposs dans les grands corps. Depuis 40
ans, sopre une dconnexion entre lX et la sphre publique. Elle a t
consacre par la loi ds 1970 en ouvrant les missions de lcole au-del de la
seule prparation aux grands corps.
Ainsi, lengagement de lcole au service de la nation a pris une
nouvelle forme avec limplication massive de polytechniciens dans le
dveloppement de grandes socits prives franaises dans des secteurs aussi
divers que lnergie, larospatial, les travaux publics, les transports, le
nuclaire Ce sont les officiers franais de la guerre conomique, pour reprendre
une expression chre Bernard Esambert.
Cependant au fil du temps, avec la perte de lisibilit de lambition
industrielle franaise - sans parler de la drive financire des annes 2000 cest
lutilit sociale de ces officiers qui peut faire aujourdhui dbat.
2. Une gestion anachronique trop longtemps tolre par une tutelle
dfaillante
Ce retrait de ltat de la sphre scientifique et technique sest doubl, pour
lcole, dune inertie tutlaire.
Lcole Polytechnique est une des quatre coles dingnieurs places
sous la tutelle du Ministre de la dfense. Organiquement, cette tutelle est
exerce par la direction des ressources humaines de la direction gnrale pour
larmement (DRH-DGA), bureau de la tutelle des coles et des formations
internationales supervis par une adjointe au directeur des ressources humaines.
La tutelle financire est mene par le contrle financier dpendant de Bercy.

Mention doit cependant tre faite de lintervention de la direction des affaires
financires du secrtariat gnral pour ladministration du ministre de la dfense.
Au conseil dadministration de lcole, le DGA et le SGA sont prsents.
Le contrleur budgtaire est prsent mais avec voix consultative.
Pourtant, au moment mme du lancement de la rforme X2000, le
contraste est saisissant entre les ambitions affiches linternational et la
gestion anachronique de lcole.
En 2003, la Cour des comptes dnonce la fois une politique globale de
gestion des crdits au fil de l'eau et le faible investissement des autorits de
tutelle qui saccommodent dune gestion dfaillante.
Bizarrement, ces critiques svres nont provoqu aucune raction. Il nest
donc pas surprenant quen 2010, le Contrle Gnral des Armes, associ
lInspection gnrale de lducation nationale, puis, en 2012, de nouveau la Cour
des comptes aient relev de graves dfaillances dans la gestion de lcole.
Ainsi, laudit men par le Contrle Gnral des Armes et lInspection
gnrale de lducation nationale estime que la gestion budgtaire, financire et
comptable de lcole Polytechnique demande tre remise niveau . De son
ct, la Cour des comptes observe que les lgitimes ambitions de dveloppement
de lcole passeront ncessairement par une nette amlioration de lorganisation
et de la gestion de ltablissement . Il est vrai que, sur le plan organique, le
mandat de prsident du conseil dadministration, gnralement un haut
responsable dune grande entreprise, tait bnvole. La direction gnrale sur
laquelle reposait lessentiel de la gouvernance de linstitution, tait dvolue
traditionnellement un officier gnral issu des forces armes et tranger aux
questions universitaires.
Ni la DGA, ni le contrle financier pas plus que le Parlement ne se
sont mus au cours des annes 2000 de cette situation de fait. Seul un
vnement extrieur a contraint lcole bouger : la cration du campus Paris
Saclay et lobligation pour lX de dialoguer avec de futurs partenaires beaucoup
mieux structurs. Laudit du contrle gnral des armes et de linspection
gnrale des armes en est la consquence. Soucieuse de disposer dune meilleure
matrise du foncier dans le cadre de lamnagement du plateau de Saclay, lcole a
demand en juin 2009 bnficier du transfert des responsabilits et comptences
largies prvu par la loi n 2007-1199 du 10 aot 2007 relative aux liberts et
responsabilits des universits. Pour valider ce transfert, un audit pralable destin
sassurer de la capacit de ltablissement assumer ces futures responsabilits
et comptences tait obligatoire. Il donna lieu au rapport de janvier 2010
dnonant les modalits de gestion de lcole.


Ces rapports accablants posent donc la question de la ralit de la tutelle
exerce par la DGA et par le contrle financier. Comment lcole a-t-elle pu
arriver de tels errements dans sa gestion sans que la tutelle ne sen meuve ? Les
runions prparatoires aux trois conseils dadministration de lcole sont
manifestement insuffisantes.
Aprs le premier contrle de la Cour des comptes de 2003, il faut presque
dix annes pour que les choses commencent voluer positivement. On ne sait si
le plus stupfiant est linertie de lcole ou la dsinvolture de la tutelle.
3. Un lien organique et financier avec la dfense de plus en plus tnu
Le Ministre de la dfense nexerant sa tutelle sur lX que par
intermittence, se pose la question du maintien du lien de cette dernire avec la
dfense. En 2003, la Cour des comptes est conduite sinterroger sur la pertinence
du rattachement de lX au Ministre de la dfense pour conclure : les arguments
en faveur du maintien du statut militaire napparaissent pas probants.
Sur un plan strictement juridique, le rattachement de lcole Polytechnique
au ministre de la dfense est consacr par larticle L.3411-1 du code de la
dfense. Mais les dispositions de cet article se rvlent immdiatement
ambigus en renvoyant les rgles relatives aux missions et lorganisation de
lcole Polytechnique au Code de lducation.
Les arguments ne manquent pas en faveur dune remise en cause de
ce lien historique : le manque de ractivit et danticipation de la tutelle du
ministre de la Dfense, la fin de la sanctuarisation des crdits allous lcole au
titre du programme 144 Prospective et environnement de la politique de
dfense , la forte diminution des postes offerts aux lves en fin de scolarit dans
le corps des ingnieurs de larmement, les champs de recherche mens lX
majoritairement extra-militaires Dautres ministres pourraient revendiquer la
tutelle de lcole : le ministre de la recherche et de lenseignement suprieur, le
ministre de lindustrie, le ministre de lconomie
La DGA exerce par dlgation du ministre de la dfense la tutelle des
coles dingnieurs rattaches au programme 144 environnement et prospective
de la politique de dfense en raison de leur participation aux travaux de
recherche et de prparation de lavenir. Organiquement, le bureau des tutelles
des coles est une composante de la DRH-DGA.
Ce rattachement la DRH-DGA est assurment une faiblesse majeure.
Si 18 lves sont encore recruts dans le corps des ingnieurs de larmement de
la DGA, ceci ne suffit pas justifier le lien organique. Cest oublier un peu
rapidement les 380 autres qui optent pour une carrire civile, publique ou prive.
Depuis plusieurs dcennies, lcole Polytechnique na plus pour vocation principale
de participer aux travaux de recherche et de prparation de lavenir de la
dfense. Pour la promotion 1927, sur un effectif total de 219, 108 polytechniciens

sortent dans les corps militaires. Pour la promotion 1956, sur 274, 74 rejoignent les
corps militaires. compter de la promotion 1960, les officiers ne reprsentent que
quelques units, en dessous de la dizaine. Les ingnieurs militaires se maintiennent
autour de la soixantaine, et leffectif tombe dfinitivement sous les 50 partir
de 1969 pour dsormais se stabiliser en de de 20.
La formation militaire nest plus une spcificit de lX. Plusieurs
grandes coles de commerce et de management (HEC, ESSEC, ESC) font appel
aux armes dans leur cursus pdagogique. De leur ct, les armes ont peru
lintrt quelles suscitent auprs des organismes de formation et des entreprises.
Lcole spciale militaire de Saint-Cyr a cr une offre ddie, Saint-Cyr
Formation Continue, destination des entreprises, grandes coles et institutions
publiques. Les modules proposs sont relatifs au leadership, au management, la
gestion de crises, LInstitut des Hautes tudes de Dfense Nationale (IHEDN)
organise chaque anne un sminaire grandes coles de quatre jours mlant lves
des coles militaires, des grands corps de ltat mais aussi des grandes coles de
commerce et dingnieurs autour des problmatiques et enjeux de la Dfense et de
la scurit. Si ce nest dans sa dure, lcole Polytechnique ne peut plus mettre en
avant la singularit de sa premire anne pour justifier de son lien avec le
ministre de la Dfense.
Avec le campus Paris-Saclay, lcole Polytechnique sinscrit dans un
environnement duniversits et de laboratoires de recherche, au risque
damoindrir un peu plus son identit militaire. LX partage avec la seule
ENSTA la tutelle du Ministre de la dfense, les autres tablissements ayant des
tutelles civiles. Les synergies qui vont merger du plateau Paris-Saclay combines
aux contraintes financires de plus en plus fortes sont susceptibles de transformer
terme la confdration dtablissements en une fdration statut civil. Si le
Campus Paris Saclay doit devenir une marque commune
(1
Pour la totalit des personnes auditionnes dans le cadre de ce
contrle, le rattachement de lcole Polytechnique au ministre de la dfense
confre une scurit budgtaire plus forte que tout autre rattachement. Cette
sanctuarisation toujours invoque est cependant dmentie au moins partiellement
dans les faits.
)
, luniformisation
statutaire simposera rapidement au nom de lefficience. Dans cette perspective,
faute darguments dcisifs, lX ne pourra longtemps dfendre sa spcificit
militaire. De mme, il apparat difficile de faire coexister dans une entit unique
des lves bnficiant dune solde car sous statut militaire et des tudiants devant
payer des droits de scolarit. Sans fait nouveau, lharmonisation est inluctable, en
dpit des discours affirmant le contraire. Le nombre donnera immanquablement la
direction.


(1) Expression de la ministre de lenseignement suprieure, 15 juillet 2009.

Ds 2003, la Cour des comptes notait que sagissant des annes 1995
2001, le caractre peu stable des liens financiers unissant lcole sa tutelle et
la tentative, plusieurs fois ritre dun relatif dsengagement de la DGA, invalide
largument selon lequel le rattachement au Ministre de la Dfense comporterait
un avantage financier dcisif pour lcole sur toute autre tutelle. En 2010,
le contrle gnral des armes soulignait cependant que le ministre de la
dfense est parvenu sanctuariser les moyens de lcole et peu
dtablissements publics et encore moins doprateurs de ltat peuvent faire
rfrence une situation dun tel confort. .
Aujourdhui, les tensions pesant sur le budget de ltat, et
particulirement sur les crdits allous la dfense, fragilisent ce relatif
confort comme la montr lexamen des crdits 2014 de la mission dfense par
lAssemble nationale.
En effet, le 30 octobre 2013, lexamen dun amendement de suppression
de crdits de 500 000 euros a donn lieu lexpression de critiques lencontre de
lX dpassant largement le rgime de la pantoufle pourtant motif du texte. Contre
lavis du gouvernement, cest lunanimit que les dputs, nombreux en sance,
ont adopt la suppression des crdits. Ceci marque un tournant politique majeur.
Mais il y a plus. Au Snat, comme en seconde lecture lAssemble, le
gouvernement na nullement tent de rtablir les crdits supprims. Pour ceux qui
en doutaient, ces vnements attestent que lillusion dun rgime drogatoire
sanctuarisant le budget de lX a vcu. Et la pression va tre de plus en plus forte
sur les dotations prleves sur le budget gnral de ltat au profit de lcole
Polytechnique : 73,5 millions deuros en 2014 sur le programme 144 de la Mission
Dfense ; 2,9 millions deuros en 2014 sur le programme 150 de la Mission
Recherche et enseignement suprieur.
Ce nouvel tat de fait impose lcole et sa tutelle de devoir
dsormais justifier les subventions pour charge de service public alloues
chaque anne. Le rattachement des coles sous tutelle de la DGA au programme
budgtaire 144 Environnement et prospective de la politique de dfense nest pas
de nature faciliter lexercice. Le programme 144 regroupe des actions allant du
renseignement (DGSE, DRM, DPSD) la diplomatie de dfense en passant par les
tudes amont de la DGA et la prospective. Pour 2014, ce programme slve
1,9 milliard deuros dont 800 millions deuros pour les tudes amont et
590 millions deuros pour la DGSE, deux priorits du livre blanc de la dfense et
la scurit nationale de 2013. Dans ce conglomrat budgtaire, les 73 millions
deuros allous lcole Polytechnique passent inaperus.
Autre difficult pour lcole, le responsable du programme 144, le directeur
aux affaires stratgiques, nest pas son autorit de tutelle, le DGA. Il ne dispose
mme pas dun sige au conseil dadministration, la diffrence du DGA et
du SGA. Sur un strict plan budgtaire, le responsable nest pas le bon interlocuteur
pour justifier des crdits. Et le bon interlocuteur ne peut pas sexprimer.

En dfinitive, lcole doit se prendre en charge pour justifier de ses
dotations budgtaires car personne dautre ne le fera pour elle. Ceci loblige
rapidement disposer dune comptabilit analytique. Mais surtout expliquer au-
del du seul cercle dfense sa mission et justifier devant les armes son apport.
B. LA MONDIALISATION DE LENSEIGNEMENT SUPERIEUR
La difficult pour lX de justifier sa prsence au sein de la communaut de
dfense est dautant plus grande que lcole doit faire face concomitamment un
autre dfi : la mondialisation.
tablissement denseignement suprieur, lcole Polytechnique
sinscrit dans un environnement devenu de plus en plus concurrentiel en
France et dans le monde. Sans toujours prendre le recul ncessaire, les
responsables politiques et les mdias ont dsormais les yeux rivs sur les
classements universitaires internationaux. Pour constater en dfinitive le mauvais
classement des tablissements franais, X compris.
Cette autoflagellation a pour principal objet de torture le classement dit de
Shanghai (Academic Ranking of World Universities). En 2014, la premire
universit franaise (Paris 6) occupe la 35
me
place, suivie par Paris 11 (42
me
) puis
lcole Normale Suprieure (67
me
). Lcole Polytechnique figure au-del de la
300
me
place, en recul par rapport 2013, loin derrire lcole Polytechnique
Fdrale de Lausanne (96
me
) devenue la fois un rfrentiel et un encombrant
concurrent pour lX.
Ce mdiocre classement international vient bousculer les certitudes
franco-franaises sur lexcellence de son systme ducatif et de ses grandes
coles. En raction, et ds 2008, le prsident de la Rpublique dalors dcide la
cration dun ple dexcellence universitaire mondiale regroupant grandes coles,
universits et laboratoires sur le campus de Paris Saclay avec pour objectif
datteindre une des 10 premires places du classement de Shanghai. Le nouveau
campus Paris Saclay regroupe 2 universits, 11 grandes coles, 7 organismes de
recherche
(1
Une mauvaise place sur Shanghai est perue comme un handicap
majeur pour prserver lexcellence : les professeurs de renom et les meilleurs
lves dtermineraient leur affectation en fonction du potentiel universitaire valid
par ce classement.
)
. Lambition affiche est de crer sur le plateau de Saclay une
universit de recherche capable de se classer moyen terme dans le groupe des
10 meilleures universits mondiales.
Cette mise en concurrence des tablissements denseignement
suprieur est en Europe lorigine du processus dit de Bologne qui introduit,

(1) AgroParisTech; CEA ; CNRS ; Centrale ; ENS Cachan ; Ecole Polytechnique ; ENSAE ParisTech ; ENSTA
ParisTech ; HEC Paris ; IHES ; INRA ; INRIA ; INSERM ; Institut Mines Tlcom (Tlcom ParisTech,
Tlcom SudParis) ; IOGS ; ONERA ; Suplec ; Systematic ; Synchrotron Soleil ; Universit Paris-Sud ;
Universit Versaille-Saint-Quentin.

au sein de lUnion europenne, un systme de grades acadmiques facilement
reconnaissables et comparables, facilitant ainsi la mobilit des tudiants, des
enseignants et des chercheurs. En France, ceci a donn lieu la rforme dite LMD
(Licence, Masters, Doctorat), dispositif sur lequel lensemble des tablissements
denseignements suprieurs sont invits saligner.
ce jour, lX na pas clairement redfini son positionnement dans un
enseignement suprieur mondialis.
C. UN REVELATEUR : LA CRISE DE LA PANTOUFLE
Lors de lexamen des crdits de lcole Polytechnique par la reprsentation
nationale en octobre 2013, lattention des dputs sest focalise sur la pantoufle
et, travers elle, sur le statut particulier des lves de Polytechnique. Cet
pisode est en fait emblmatique des difficults et dfis de lcole.
1. Une aberration issue de la rforme X2000
Les lves franais de lcole Polytechnique servent sous statut militaire.
Officiers sous contrat, ils peroivent une solde spciale (473,10 euros net) et une
indemnit reprsentative de frais partir du 9
me
mois (411,44 euros). Les lves
bnficient dune couverture sociale et leur temps de scolarit cre des droits
quils pourront ensuite faire valoir dans le calcul de leur retraite. Ce statut,
privilgi pour des lves dune cole denseignement suprieur, a t raffirm
par la loi du 15 juillet 1970 sous rserve du remboursement des frais dentretien
et dtudes, dans les cas et les conditions fixes par dcret en Conseil dtat , la
clbre Pantoufle.
Antrieur la loi, le dcret n 70-323 du 13 avril 1970 prcise que sont
tenus au remboursement les lves dmissionnaires et les anciens lves ne
respectant pas lobligation dcennale de services ltat.
Dans la suite logique de la rforme X2000, lcole a souhait ajouter un
troisime cas afin de contraindre les lves une quatrime anne : les anciens
lves qui () n'acquirent pas une formation complmentaire sanctionne par un
titre ou un diplme franais ou tranger dont la liste est tablie aprs avis des
autorits responsables de l'cole, par arrt du ministre charg de la dfense
nationale et du ministre de l'conomie et des finances (). L'arrt prvu ci-
dessus prcise pour chaque type de formation le dlai avant l'expiration duquel le
titre ou le diplme exig doit tre obtenu.
Cet ajout a totalement dnatur le rgime de la pantoufle. La 4
me
anne
devenue obligatoire, le remboursement est dsormais exigible des seuls lves
admis dans un grand corps de ltat et qui ne rempliraient pas lobligation
dcennale de service. Ceci signifie quun Polytechnicien menant carrire dans des
institutions bancaires amricaines est exonr de remboursement la diffrence dun
ingnieur des Ponts travaillant dans une direction rgionale de ltat.

La drive nest pas anodine. 23 % des diplms de 2012 ont leur premier
emploi ltranger ; 13 % ont rejoint un Corps de ltat. Parmi ceux qui ont choisi
le secteur priv, ils ne sont que 48 % opter pour lindustrie.
Entre 2007 et 2013, lcole Polytechnique a mis 171 avis de remboursement
de frais de scolarit (soit un montant de 5 401 346 euros) lencontre danciens
lves franais toutes promotions confondues (X 1965 X 2006) : 144 avis de
remboursement de frais de scolarit lencontre danciens lves ayant intgr un
corps de ltat par la voie rserve lcole en fin de troisime anne de scolarit ;
27 avis de remboursement de frais de scolarit lencontre danciens lves nayant
pas termin leur scolarit lcole (lves dmissionnaires, lves nayant pas valid
leur quatrime anne, lves ayant renonc leur formation complmentaire pour les
promotions avant 1999 (24 sur les 27)).
Une tude sur une priode plus longue dmontre limpact de la rforme de
2000 sur le rgime de la pantoufle :

Rpartition des avis de remboursement des frais de scolarit (AR) mis par promotion (X 1975 X 2011)
Promo
(P)
Effectifs
des
lves
franais
Places offertes
dans les
corps
(P+3 ans)
Places
attribues
dans les corps
(P+3 ans)
lves
non-
corpsards
AR
des
corpsards
AR des
non-
corpsards
Annes
d'mission
des AR
AR
mis
par
promo
Rpartition du
nombre d'AR
mis par
promotion
Corpsard = lve admis dans les corps de l'tat Non-Corpsard = lve non-admis dans les corps de l'tat
1975 300 nd 138 162 11 17 de 1978 2010 28 9,3 %
1976 300 nd 138 162 22 20 de 1980 2012 42 14,0 %
1977 300 nd 127 173 26 18 de 1981 2001 44 14,7 %
1978 300 nd 126 174 18 19 de 1982 1999 37 12,3 %
1979 300 nd 136 164 30 17 de 1983 2004 47 15,7 %
1980 300 146 146 154 40 11 de 1984 2005 51 17,0%
1981 310 nd 155 155 25 20 de 1985 2010 45 14,5 %
1982 310 nd 155 155 24 26 de 1985 2011 50 16,1 %
1983 325 nd 144 181 21 21 de 1986 2013 42 12,9 %
1984 332 nd 123 209 19 26 de 1987 2010 45 13,6 %
1985 336 nd 127 209 17 32 de 1989 2009 49 14,6 %
1986 340 nd 131 209 16 24 de 1990 2013 40 11,8 %
1987 315 153 137 178 18 13 de 1990 2013 31 9,8 %
1988 310 nd 136 174 17 18 de 1992 2013 35 11,3 %
1989 340 nd 146 194 13 18 de 1993 2013 31 9,1 %
1990 360 nd 145 215 18 19 de 1993 2013 37 10,3 %
1991 380 nd 132 248 15 20 de 1994 2013 35 9,2 %
1992 400 nd 133 267 24 17 de 1995 2013 41 10,3 %
1993 400 nd 123 277 16 12 de 1997 2013 28 7,0 %
1994 400 nd 116 284 15 22 de 1997 2013 37 9,3%
1995 400 147 111 289 8 12 de 1999 2010 20 5,0 %
1996 400 151 120 280 12 5 de 2000 2013 17 4,3 %
1997 400 167 104 296 8 5 de 2000 2011 13 3,3 %
1998 400 179 115 285 7 2 de 2002 2009 9 2,3 %
1999 400 150 121 279 9 0 de 2004 2013 9 2,3 %
2000 400 193 111 289 3 0 de 2006 2009 3 0,8 %
2001 400 161 118 282 10 0 de 2007 2008 10 2,5 %
2002 400 142 107 293 5 0 de 2007 2011 5 1,3 %
2003 400 166 94 306 6 0 de 2008 2011 6 1,5 %
2004 400 200 111 289 1 0 2009 1 0,3 %
2005 400 * 100 300 0 1 2011 1 0,3 %
2006 400 102 96 304 4 1 de 2009 2012 5 1,3 %
2007 400 91 83 317 1 0 2012 1 0,3 %
2008 400 78 76 324 1 0 2012 1 0,3 %
2009 400 78 73 327 0 0 nd 0 0,0 %
2010 400 73 70 330 0 0 nd 0 0,0 %
2011 400 nd nd nd 0 1 2013 1 0,3 %


2. Quatre ans aprs son lancement, une rforme toujours inacheve
Cette aberration na t releve ni par la Cour des Comptes en 2003,
ni par le contrle gnral des armes en 2010. En 2003, la Cour des comptes
stonnait simplement du faible taux de remboursement au regard des carrires
menes par les lves. Changement de ton en 2012, elle appelait au ncessaire
rtablissement de la pantoufle , soulignant que la rforme X2000 a cr une
situation indue et, de plus, inquitable pour les lves qui intgrent les corps de
ltat .
linitiative des grands corps, la communaut Polytechnicienne a
anticip la demande de la haute juridiction financire. Lors de sa sance du
30 mars 2010, le conseil dadministration de lcole a approuv le principe dune
rforme de la pantoufle . Dans un rapport remis ce mme conseil
dadministration en novembre 2010, J ean-Martin Folz notait qu au fil des
annes le nombre des cas d'exemptions n'a cess de crotre avec la liste des
tablissements d'enseignement suprieur acceptables pour la formation
complmentaire (y compris de nombreuses universits trangres) ; in fine la
rforme X2000, en instituant la 4 anne pour tous les non-corpsards et donc le
passage gnralis dans une cole d'application ou une universit trangre, a eu
pour consquence d'exonrer du remboursement des frais de scolarit
pratiquement tous les lves sauf les corpsards. La situation est donc paradoxale
puisque le systme de la pantoufle, initialement destin faire rembourser leurs
frais de scolarit aux lves ne choisissant pas le service de l'tat, s'est
transform en un dispositif ne sanctionnant pratiquement que ceux des corpsards
qui n'effectuent pas dix ans de service public ! Pour cet ancien prsident de la
Fondation X et de la commission aval, le statu quo tait clairement
indfendable . Et de proposer comme principe que tous les lves qui
n'intgrent pas un corps doivent rembourser leurs frais de scolarit , sur le
postulat que lcole Polytechnique est d'abord un tablissement destin former
des hauts fonctionnaires comptence scientifique .
Le conseil dadministration de lcole, lors de sa sance du 24 novembre
2010, a approuv les orientations proposes par Madame Marion Guillou dont le
rtablissement des rgles contraignantes des frais de scolarit et linscription de la
rforme de la pantoufle dans le Contrat dObjectifs et Performances 2012-2016.
Le COP 2012-2016, sign en mars 2012, fixe pour objectif de la rforme
de la pantoufle de disposer du dcret correspondant avant le concours 2013.
Ds juin 2012, le Conseil dadministration de lcole Polytechnique a approuv
un nouveau rgime de remboursement de la Pantoufle. Ce nest quun an plus tard
que les projets de textes rglementaires ont t adopts par le Conseil
dadministration puis transmis au Ministre de la dfense. Le projet de dcret a t
transmis fin novembre 2013 aux ministres contresignataires (fonction publique,
conomie et finances, budget) pour recueillir leur avis.

ce jour, le processus interministriel nest toujours pas achev.
Lcole demeurait confiante pour une publication au cours de lt 2014 qui na
pas eu lieu. Toutefois, la direction de Polytechnique souhaite que la rforme soit
en vigueur pour les lves recruts au concours 2014. Le site internet de lX
sensibilise dores et dj les candidats au nouveau rgime en prparation. Ce futur
rgime institue le principe du remboursement sauf pour les lves qui, aprs leur
sortie de lcole, servent 10 ans dans la fonction publique (tatique, hospitalire
ou territoriale), dans une entreprise publique ou dans une fonction pouvant
donner droit dtachement pour les fonctionnaires ne sont pas tenus de
rembourser les sommes correspondant aux rmunrations perues durant leur
scolarit. Le remboursement est exigible 3 ans aprs la sortie de lcole. Ds
lors quelle est partiellement commence dans les 3 ans, lobligation dcennale de
services doit tre accomplie dans les 15 annes.
Tout au long de ce processus de refonte de la pantoufle, la tutelle est
demeure totalement passive. Elle na ni initi, ni acclr une rforme pourtant
indispensable. Depuis 2007, lcole Polytechnique na reu ni instructions, ni
recommandations de la part du ministre de la dfense concernant la gestion
courante du remboursement des frais de scolarit des lves franais de lcole
Polytechnique. Aujourdhui, lcole porte seule et trop lentement cette rforme
forte porte symbolique que la tutelle aurait d conduire dans un calendrier serr.
Tout comme pour les drives en matire de gestion, rien ne permet de
justifier les retards dans le constat et dans la mise en uvre de la rforme de
la pantoufle.
3. La crise de la pantoufle, la crise de trop ?
La crise de la Pantoufle est emblmatique des fragilits de lcole, de
la faiblesse de la tutelle et des lenteurs de lX se rformer.
Privilge indu dans sa forme actuelle, la pantoufle porte en elle les germes
dune crise de lgitimit de lcole et doit ce titre tre traite en urgence. Les
dbats parlementaires de lautomne 2013, relays par les mdias, ont fait cho au
malaise dans la socit. Ainsi, J ean Launay, rapporteur spcial de la commission
des finances, parlait de drglement notoire : ceux qui choisissent de travailler
pour ltat sont plus lourdement pnaliss que ceux qui choisissent demble de
travailler pour le priv ! Nous estimons que les lves qui se drobent
lobligation de servir ltat qui justifie, lorigine, les moyens investis pour
lcole polytechnique devraient tre soumis au mme rgime de remboursement
de la scolarit que les autres. Prsidente de la commission de la dfense,
Patricia Adam estimait, elle, quil y avait une sorte dinjustice dans le traitement
des jeunes forms par les coles dpendant du ministre de la dfense. () Les
tudiants qui sont forms pour devenir des mdecins militaires sont tenus de
rembourser leur scolarit qui reprsente un montant trs important sils ne
souhaitent pas continuer dans larme, et cest bien normal. Il en est de mme
pour les ingnieurs par exemple, les ingnieurs darmement qui sont forms

notamment dans les coles dpendant de la direction gnrale de larmement. Il
me semble donc lgitime que la mme rgle soit applique lensemble de ces
tudiants, quelle que soit leur formation.
Si lengagement de la rforme est un premier pas mettre au crdit
de lcole, il ne peut suffire. La critique qui pse sur lcole ne sera
dfinitivement leve que le jour o lopinion et les mdias auront pris acte du
changement. Or, dans lhypothse o les textes rglementaires seraient
incessamment adopts, les premiers remboursements de la pantoufle nouvelle
formule ninterviendront qu partir de 2021. Les promotions qui sortiront de
lcole jusquen 2017 continueront bnficier du rgime ancien. Est-ce
moralement et mdiatiquement acceptable ? Ne faudrait-il pas envisager une
rforme plus radicale et plus rapide ?
Par ailleurs, il convient de souligner quune application plus rapide de
cette rforme permettrait un accroissement des ressources propres de lcole, de
lordre de plusieurs millions deuros par an.
Aussi emblmatique, ncessaire et utile pour lcole quelle soit, la
rforme de la pantoufle, initie sous la pression parlementaire, ne peut cependant
constituer la seule rponse aux dfis que doit affronter lX. Lorsque la rforme de
la pantoufle entrera en vigueur, partir de 2021, la question plus profonde de
linsertion de lcole dans la comptition universitaire mondiale aura peut-tre
chang de nature.
Enfin, le maintien mme temporaire du rgime actuel de la pantoufle
alimente le procs en litisme des X men par une frange non ngligeable de la
socit. Polytechnique nest pas la seule grande cole subir la vindicte populaire
mais, de par son histoire, elle en est lpicentre.
Que lX ait un recrutement non reprsentatif de la structure sociale
franaise est un fait tabli historiquement. Publies en fvrier 1969, les travaux de
Grard Grunberg pour le compte du CEVIPOF
(1
Aujourdhui, comme hier, le recrutement majoritairement parmi llite
sociale et conomique des lves de lX est incontestable, malgr un processus de
slection fond sur les classes prparatoires scientifiques
(
)
montraient dj que, sur la
priode 1947-1967, plus des deux tiers des polytechniciens sont issus de pres
industriels et gros commerants, cadres suprieurs, professeurs et professions
librales. Mais le politologue prcisait que lorigine dite bourgeoise des lves
de lcole polytechnique nest pas spcifique cette cole .
2

(1) Lorigine sociale des lves de lEcole polytechnique 1948-1967, rapport denqute, Grard Grunberg,
CEVIPOF- FNSP, fvrier 1969.
)
. Sur la priode
(2) Le recrutement du cycle Polytechnicien sopre par un concours de haut niveau commun ouvert aux lves
de classes prparatoires scientifiques (en 2014 : 382 places pour les tudiants franais ; 42 places pour les
tudiants trangers) ou par la voie universitaire (en 2014 : 18 places pour les tudiants franais ; 68 places
pour les tudiants trangers) propose aux titulaires dune licence 2 en mathmatiques, informatique,
mcanique, physique ou chimie.

2003-2013, 63,7 % des tudiants de premire anne taient issus dune famille de
cadres et professions intellectuelles suprieures, contre 5,6 % demploys et
1,3 % douvriers.



Cette surreprsentation de llite sociale et conomique parmi les lves
de lX peut devenir court terme une source de fragilisation. Une lite nest
socialement accepte que lorsque sa contribution lintrt gnral est avre et
reconnue par tous. Lincertitude voire lincomprhension autour de la finalit de la
formation polytechnicienne ouvre la voie une critique aujourdhui infonde
dune cole de llite pour llite aux frais des contribuables. . Combine au
rgime exorbitant de la pantoufle, cette critique litiste peut mener un divorce
entre la socit franaise et la formation dexcellence que constitue lX.


1,2%
5,7%
63,7%
10,5%
5,6%
1,3%
0,4%
9,9%
1,7%
Agriculteurs, exploitants
Artisans, commerants et
chefs d'entreprise
Cadres et professions
intellectuelles
suprieures
Professions
intermdiaires
Employs
Ouvriers

III. LX TENTE DE REPONDRE SEULE AUX DEFIS QUI LUI SONT POSES
Face aux volutions de lenvironnement et aux critiques formules
lencontre de lcole, les diffrents prsidents de lX qui se sont succd depuis
prs de 15 ans ne sont pas rests sans agir. Sous leur seule impulsion, lcole a
progressivement chang de visage mais sans que lon puisse rellement discerner
une vritable stratgie concerte dans la dure.
A. LA DYNAMIQUE DE REFORME INTERNE DE LX
En rponse au rapport du contrle gnral et ceux de la Cour des
comptes, plusieurs mesures importantes ont t adoptes : mise en place dune
comptabilit analytique des cots partir de 2011 ; rgularisation de la gestion du
corps professoral via le rfrentiel des quivalences de charges pour les
enseignants-chercheurs et les dclarations de cumul dactivit ; mise en
conformit de la grille de rmunration des enseignants temps incomplet ;
contrle renforc sur les chaires via la Fondation
Dans la continuit du projet X 2000, la mise en place du contrat
dobjectifs et de performances conclu entre lcole et le ministre de la dfense
constitue la pierre angulaire stratgique de celle-ci pour la priode 2012-2016.
En terme calendaire, ce document ne correspond ni la loi de
programmation militaire (2014-2019), ni la loi de programmation des finances
publiques (2011-2014). Il est galement en dcalage avec le cadre des campagnes
de leve de fonds (2014-2018). Le financement du COP affiche ds lors une
fragilit structurelle : ses financements publics sont dconnects des principaux
documents programmatiques de ltat et donc soumis un fort ala. Cette
situation est apparue ds la mise en uvre du premier contrat quinquennal. En
2003, la Cour des comptes observait que ds la premire anne dapplication de
ce plan (budget 2001), la dotation attribue au titre de la subvention de
fonctionnement a t infrieure lenveloppe prvue dans le scnario du contrat
quinquennal qui avait reu laval du DGA () Le document qui devait servir de
cadre de rfrence pour lvolution moyen terme des ressources financires de
lcole na donc pas t respect, laissant limpression dun exercice inutile alors
mme que cest la demande de la tutelle quil avait t conduit
Malgr sa faiblesse structurelle, le COP demeure le document de rfrence
dont il convient de questionner les orientations censes rpondre aux dfis poss
lX.
En matire de gouvernance, le COP 2012-2016 entretient un flou
rdactionnel : sur la base des conclusions de laudit ralis pour lattribution
des responsabilits et des comptences largies prvues par la loi LRU, et des
recommandations de la Cour des comptes, lcole amplifiera la dmarche de
modernisation du pilotage et de la gestion.

Cest en fait grce lobstination de Pierre David, polytechnicien alors
conseiller du Premier ministre, que lcole a vu ses statuts bouleverss. Dans les
dernires semaines de la 13
me
lgislature, le Parlement eut examiner le projet de
loi relatif l'accs l'emploi titulaire et l'amlioration des conditions d'emploi
des agents contractuels dans la fonction publique, la lutte contre les
discriminations et portant diverses dispositions relatives la fonction publique.
Au cours des dbats, fut dpos et adopt un amendement parlementaire, dfendu
par le polytechnicien Herv Mariton, modifiant les dispositions de l'article
L. 755-1 du code de l'ducation rgissant la gouvernance de lcole
polytechnique. La nouvelle rdaction de cet article dispose dornavant que
l'administration de l'cole est assure par un conseil d'administration et le
prsident de ce conseil. Un officier gnral assure, sous l'autorit du prsident du
conseil d'administration, la direction gnrale et le commandement militaire de
l'cole. En dpit de lalternance issue des lections prsidentielles et lgislatives,
la rforme fut poursuivie et aboutit au dcret du 21 mars 2013 relatif
lorganisation et au rgime administratif et financier de lcole Polytechnique.
La nouvelle gouvernance fait dornavant du prsident du conseil
dadministration un prsident de lcole temps plein et hirarchiquement
suprieur au directeur gnral. Dsormais, un civil dirige effectivement lcole.
Nomm pour 5 ans en conseil des ministres, le prsident administre lcole dans
le cadre des orientations dfinies par le conseil dadministration .
Ds la publication du dcret en mars 2013, le processus de nomination du
nouveau prsident a t engag. Il a abouti la dsignation de Jacques Biot en
juin 2013. Entre-temps, une vritable comptition sest instaure entre diffrents
candidats. Peu habitue un tel mode de dsignation, la communaut
polytechnicienne a rvl au grand jour certaines dissensions et faiblesses.
Dans son rapport de fvrier 2012, la Cour des comptes observait que les
rformes de lX menes depuis une dcennie ont t souvent linitiative des
entreprises et des anciens lves. . La Fondation X, lcole doctorale, le projet
X 2000 ont ainsi merg linitiative principalement de deux prsidents du
conseil dadministration, Bernard Esambert et Pierre Faurre.
Polytechnique est ainsi un curieux modle dautogestion la
franaise : ltat sest toujours repos sur les Polytechniciens issus des grands
corps techniques et scientifiques et des forces armes pour grer lcole. Les
prsidences de lcole, de la Fondation X, de la commission aval sont confies
des polytechniciens issus des grands corps. Cette autogestion reposait sur le
pralable dune unit de la communaut polytechnicienne symbolise par
lassociation des anciens lves de lX, lAX.
Aujourdhui, cependant, cette unit semble devenue problmatique. La
diversit des parcours polytechniciens et la concurrence entre grands corps
techniques de ltat sont sources de pluralit et non dunit. Le dclin de la culture
scientifique et technique au sein de ltat et les mutations en cours de lcole

avivent des tensions sans que lobservateur extrieur soit en mesure den dcrire
clairement les lignes de fracture en dehors de la diversit des carrires menes et
donc des regards ports sur ce que doit tre lcole.
Depuis quelques mois, ces dbats internes la communaut
polytechnicienne se sont ouverts aux mdias. En qute dune nouvelle lgitimit
devant lopinion publique, lcole polytechnique ne peut que ptir de cette
situation. Facteur aggravant, la communaut Polytechnicienne est en peine de
trouver un arbitre extrieur pour mettre un terme ses dissensions. Tant que
ltat, et non lautorit de tutelle elle-mme partie prenante de la
communaut polytechnicienne, naffirmera pas clairement les missions
dvolues lcole, il est craindre que, par laffichage de leurs dbats, les
Polytechniciens ne contribuent fragiliser linstitution laquelle ils sont
pourtant tous trs attachs.
B. L ACCROISSEMENT DES RESSOURCES PROPRES : QUELLES
CONTREPARTIES ?
Dans son rapport 2012, la Cour des comptes observe que les lgitimes
ambitions de dveloppement de lcole passeront ncessairement par une nette
amlioration de lorganisation et de la gestion de ltablissement et par un fort
accroissement des ressources propres. Lcole ne peut raisonnablement plus
compter sur une hausse de sa dotation publique. Outre des gains de
productivit et des conomies dchelle gnres par le campus Paris-Saclay, elle
doit rechercher et trouver dautres recettes pour financer son dveloppement. Le
Contrat dobjectif et de performances 2012-2016 fixe un chiffre prcis : lcole
poursuivra laccroissement global de ses moyens financiers en dveloppant ses
ressources propres dont la part sera porte de 20 30 %.
Ainsi, la Fondation de lcole Polytechnique, fondation reconnue
dutilit publique, est appele accrotre significativement sa contribution. Cre
en 1987 linitiative du prsident du conseil dadministration de lcole, Bernard
Esambert, la Fondation a collect un million deuros par an jusquen 2007. partir
de cette date, Yannick dEscatha a souhait accrotre ce montant en donnant un
objectif quinquennal de leve de fonds de 25 millions deuros. Au terme de la
campagne, le montant collect sest lev 35 millions deuros (22,9 millions
deuros pour la fondation de lcole centrale Paris sur la mme priode ;
23,5 millions deuros pour la fondation Mines ParisTech). Ce chiffre est cependant
largement dpass par la collecte des fondations des coles dapplication.
Lobjectif de la Fondation pour les 5 ans venir est une collecte de
100 millions deuros auprs de personnes physiques, essentiellement les anciens
lves, et des entreprises qui peuvent financer galement directement des chaires
denseignement. Le Contrat dobjectif et de performances 2012-2016 de lcole
Polytechnique se montre nettement moins ambitieux fixant 40 millions deuros
lobjectif de la seconde campagne de leve de fonds (2014-2018).

Le conseil dadministration du 23 mars 2014 a fait voluer sensiblement le
schma financier de lcole :
Sur la base du cadrage budgtaire de janvier 2014, la mise en uvre des
chantiers stratgiques est finance au quasi quilibre sur la priode de la loi de
programmation militaire 2014-2019 aux conditions suivantes :
une rduction du montant de la baisse de la subvention de 4,5 millions
deuros
une leve de la rserve LOLF chaque anne (9 millions deuros)
une ponction sur le fonds de roulement de 9 millions deuros
la ralisation dconomies de fonctionnement hauteur de 4,5 millions
deuros
la cration de ressources nouvelles (frais de scolarit, contrats,
formation continue, entrepreneuriat, etc.) hauteur de 102 millions deuros
la contribution de la leve de fonds hauteur de 50 millions deuros
Au bilan, de 2014 2019, le budget de lcole passerait de 102 millions
deuros un peu plus de 140 millions deuros.
On constate en dfinitive que lcole sorganise pour faire chaque anne
un peu plus appel aux leves de fonds organises par la Fondation. Ce fort
accroissement des ressources propres , invoqu par la Cour des comptes, est
bien sr de nature modifier les orientations stratgiques qui gouvernent
actuellement lcole. terme, si les financements publics venaient tre rejoints
voire dpasss par des financements privs, il apparat illusoire de penser que la
gouvernance de lcole nen soit pas impacte. Dores et dj, la monte en
puissance de la Fondation a contraint lcole tablir un business plan et
accepter une procdure dite de reporting trimestriel notamment sur les dpenses
engages et leur affectation.
La Fondation participe galement aux jurys de stage. Son dlgu gnral
contribue aux travaux de la commission aval. Son prsident est membre du conseil
dadministration, non en tant que prsident de la fondation mais en tant que
personnalit qualifie. On est indniablement entr dans un processus o le statut
doprateur de ltat reconnu lX en raison de son financement majoritairement
public pourrait tre discut. Lcole a-t-elle les moyens de sopposer des
investisseurs massifs privs ? Dans la ngative, sa gouvernance en serait
assurment bouleverse.
Le paiement de frais de scolarit doit tre assurment envisag. Non
seulement pour les lves franais via la pantoufle mais aussi pour les lves
trangers. Les montants en jeu ne sont pas anodins : le calcul de la contribution aux
frais est tabli sur la base des rmunrations perues par les lves au cours de la

scolarit (solde et indemnit reprsentative de frais), lexception de celles perues
durant les douze premiers mois de scolarit. Le montant des frais rembourser est
ainsi estim 21 000 euros pour les lves corpsards (deux annes de rmunration)
et 31 000 euros pour les lves non-corpsards (trois annes de rmunration). Une
majoration du montant des frais est applique pour les lves et anciens lves qui
ne poursuivent pas la formation polytechnicienne aprs lobtention du titre
dingnieur diplm de lcole lissue de la 3
me
anne de scolarit.
Afin dattirer des tudiants issus des universits trangres, lX a opt
pour la gratuit de la scolarit. Ce choix, comprhensible, est cependant de nature
dvaloriser la formation par rapport aux autres grandes universits mondiales qui
nhsitent pas afficher des frais de scolarit levs tout en dveloppant un
systme de bourses attnuant limpact rel de ces frais.
Le dveloppement de formations continues, linstar du CNAM, et la
cration dun incubateur de start-up constituent dautres voies de
financement mais dont les rsultats ne se feront sentir qu moyen et long termes.
C. FACE A LA MONDIALISATION, LX SUBIT-ELLE OU CHOISIT-ELLE SON
AVENIR ?
Lors du conseil dadministration de lcole du 23 mars 2014, il a t
rappel qu alors que la comptition mondiale dans le domaine de l'enseignement
suprieur et de la recherche se durcit, que les principaux acteurs internationaux
accroissent leurs ressources financires et qu'une concentration est engage en
France dans le domaine de l'enseignement suprieur, et alors que l'tat a assign
des objectifs de rayonnement ambitieux l'Universit Paris-Saclay dont l'X doit
tre un fer de lance, le CA a approuv le 24 octobre dernier le principe d'une
stratgie de croissance. Ceci se traduit notamment par des objectifs ambitieux :
avec pour objectif de dvelopper sa visibilit internationale et celle de
lUniversit Paris-Saclay travers linternationalisation de ses programmes de
formation et de dveloppement dchanges internationaux dtudiants et
denseignants chercheurs, lcole maintiendra la proportion de 30 % dtudiants
internationaux, et doublera le nombre dtudiants europens.
Le choix stratgique de faire entrer lX dans la comptition mondiale
est ancien. Il a t valid par le projet X 2000 qui introduit la logique des Masters
dans la formation polytechnicienne et par ladhsion, plus ou moins subie, au
projet de Paris-Saclay.
Limpact le plus visible de la mondialisation sur lcole Polytechnique
est laugmentation du contingent dlves trangers (30 % des effectifs totaux)
et le recrutement denseignants trangers. La fondation X joue ici un rle majeur
pour renforcer lattractivit de lcole auprs des professeurs trangers peu au fait
des contraintes et pesanteurs de la fonction publique universitaire. Il se traduit
galement par une place plus importante donne aux enseignements en anglais et
aux stages hors de France.

Laccueil fait aux lves et enseignants trangers part du principe de
lexcellence et de loriginalit de la formation polytechnicienne. LX peut
lgitimement devenir le fer de lance mondial du modle franais de formation
des lites scientifiques et techniques. Dans un rapport dpos en janvier 2014 au
nom de la commission des affaires trangres de lAssemble nationale et
consacre la Francophonie, Pouria Amirshahi rappelle que les classes
prparatoires ont t exportes notamment au Maroc dans les annes quatre-
vingt : il en existe une centaine qui prparent aux grandes coles marocaines et
franaises et on retrouve ces ingnieurs notamment, partis tudier en France,
dans la haute fonction publique marocaine. Cest tout ce rseau dailleurs qui est
le creuset de lexceptionnelle densit de la relation conomique franco-marocaine
et de lhyperprsence conomique de la France.
Ltat et les grandes industries franaises, via la commission aval,
doivent mieux dfinir les pays vers lesquels lX doit souvrir pour exporter
son modle et sa formation. La francophonie et les pays mergents apparaissent
ici au premier plan avec une attention particulire pour la Chine et lAmrique du
Sud. Se faisant, elle prparera les liens conomiques, scientifiques et politiques
porteurs de croissance internationale pour la France.
En labsence de ces directives, lX sappuie sur des indicateurs
extrieurs, les classements internationaux des universits et grandes coles,
sans en mesurer toutes les consquences. En effet, ni les critres tablis pour le
classement de Shanghai, ni les orientations portes par le processus de Bologne
(rforme LMD) ne correspondent la formation polytechnicienne. En voulant se
fondre sans rflexion pralable dans le systme LMD et mener la comptition
pour le classement de Shanghai, lX risque de perdre son identit et sa
singularit.
Car la comptition internationale telle que dfinie par le processus de
Bologne et le classement de Shanghai, contraint lcole Polytechnique et plus
largement la France renoncer au modle singulier des grandes coles
franaises. Cette adhsion nave repose sur loubli ou loccultation du fait que le
classement de Shanghai est surtout un moyen mis en place par les universits
chinoises pour se valoriser sur la scne mondiale.
Ainsi, la France se soumet sans rserve une opration de pur marketing
qui lui est dfavorable. Emblmatique de cette stratgie, le rapport prsent en
dcembre 2013 par lancien dlgu gnral pour larmement Franois Lureau sur
le rapprochement X-ENSTA est porteur dune argumentation qui a le mrite dtre
clairement revendique : la comptition sur le march des tudiants et des
E/C dun ct, et de lautre, la recherche de financements tiers imposent non
seulement de se situer parmi les meilleurs au monde dans sa catgorie, mais
galement de promouvoir une ou des marques reconnues internationalement pour
leur excellence.

Mais cette approche oublie que des concurrents, plus arms et
expriments, sont dj luvre. Polytechnique ne rivalisera jamais avec
Normale Sup en matire de recherche, ni avec les grandes universits franaises
dans loffre LMD. En voulant faire de Polytechnique une marque sur un
march concurrentiel, on en oublie loriginalit du produit.
LX assure dj une formation de 3
me
cycle et mne des activits de
recherche consacres par la loi du 12 juillet 1994. Mais le volet Master tait
jusqu prsent nglig voire absent car pris en charge par des coles dapplication
extrieures. Dcision a t prise dinternaliser les Masters. Cest le projet X 2000
dvelopp par Pierre Faurre et repris leur compte par ses successeurs la
prsidence du conseil dadministration de lcole. Aujourdhui, 344 tudiants sont
inscrits en Master 2 dispenss par lX. Lcole doctorale rassemble quant elle
589 doctorants dans toutes les disciplines. Ceci signifie que les lves du cycle
polytechnicien (400) sont dsormais minoritaires Polytechnique.
En adhrant sans stratgie propre au processus LMD dit de Bologne,
des grandes coles, au premier rang desquelles on peut citer Sciences Po, ont
sacrifi leur singularit pour une banalisation universitaire. Polytechnique
doit-elle suivre le mme chemin ? Ny a-t-il pas un travail pralable de rflexion
avoir pour valoriser les spcificits de lcole dans la mondialisation ?
Loriginalit du cycle Polytechnicien est galement fragilise par
lmergence dun acteur majeur ddi la comptition internationale
universitaire : Paris-Saclay. Dans le contrat dobjectif et de performances
2012-2016, il est indiqu que lcole Polytechnique partage avec les autres
tablissements de Paris-Saclay lambition de crer une universit denseignement
et de recherche au tout meilleur niveau international, pour y attirer les meilleurs
talents et en faire un haut-lieu de dveloppement technologique et conomique.
Lambition de lcole se dfinit dsormais par son apport un projet
universitaire extrieur, et non en mettant en avant sa finalit propre au sein de la
socit. Dans cette logique, Polytechnique nest plus une institution mais un
outil dautant plus que, dans ce vaste ensemble, les lves du cycle polytechnicien
compteront pour moins de 10 % des tudiants. Face au nombre, comment peut
saffirmer le cycle singulier des polytechniciens ? Cette interrogation est partage
par la communaut polytechnicienne par la voix de lAX qui, ds avril 2012,
demandait lcole Polytechnique de faire reconnatre et de prserver [ses]
spcificits.
LX a peru rapidement le danger et cherche peser un maximum parmi la
vingtaine de membres du conseil dadministration de Paris-Saclay. Ceci se traduit
par la volont de matriser le foncier par lobtention de la comptence largie
offerte par la loi LRU, de se doter dun prsident excutif, de mener une opration
de croissance externe par le rapprochement avec lENSTA.

Mais cela semble insuffisant tant Paris-Saclay pse dans la rflexion
politique. Par sa rdaction, le COP 2012-2016 soumet lavenir de lX la
russite de Paris-Saclay : lUniversit Paris-Saclay est un projet de grande
ampleur, structurant pour le devenir de lcole Polytechnique. La stratgie de
lcole sappuie donc sur une structure ltat de projet. Les rdacteurs du
COP font de lincertitude la pierre angulaire de la stratgie de lX. propos de
Paris-Saclay, ils notent que sa monte en puissance est en cours de dfinition
dans ses principes. Ses modalits de mise en uvre nont pas encore atteint un
niveau de prcision qui puisse tre uniformment dclin de faon oprationnelle
dans ce contrat dobjectifs et de performance. Ce qui aboutit reconnatre
qu au cours de la priode couverte par le contrat dobjectifs et de performance,
lcole Polytechnique sera donc probablement conduite en ajuster certains
aspects de mise en uvre afin dassurer la cohrence optimale avec la monte en
puissance de lUniversit Paris-Saclay. Au regard de la convergence des
ambitions, ces ajustements devraient confirmer les lignes gnrales dfinies dans
ce contrat. Preuve de lucidit, le conditionnel employ dans cette ultime
mention nest toutefois pas sans inquiter.
La mondialisation de lenseignement ainsi que la mise en place de Paris-
Saclay comme rponse celle-ci, imposent Polytechnique une rflexion dcisive
qui est certes engage mais qui comporte encore ce jour de nombreuses
contradictions et incertitudes.
IV. LTAT DOIT ENTAMER UN NOUVEAU DIALOGUE AVEC LX
Lavenir de lcole ne peut se dessiner entre polytechniciens, au gr
des crises et des questionnements. Cette gestion au fil de leau mne
inluctablement un effacement.
Certes, lcole est maintenant revenue une saine gestion et dispose avec
le COP dun document de cadrage quinquennal. Ce document de rfrence
reconnat bien le nouveau contexte (mondialisation, Saclay, pression
budgtaire). Mais il fait comme si tout cela tait sans vritable incidence sur
lidentit et la mission de lX.
Or, comme en 1970, il faut redfinir et actualiser la mission de lcole.
lpoque il sagissait de prendre acte du recul de ltat et de fournir les cadres des
grandes entreprises publiques ou prives participant lambition nationale.
Aujourdhui, dans un contexte mondial extrmement loign de celui de la
fin des Trente Glorieuses, ltat doit refaire lexercice en sinterrogeant la fois
sur ses besoins propres et sur le profil des nouveaux officiers de la guerre
conomiques du 21
me
sicle.

A. QUE VEUT LTAT ? QU APPORTE LCOLE A LTAT ?
Sous le triple effet de la mondialisation, de la dcentralisation et de la
contrainte budgtaire qui rogne les investissements, ltat daujourdhui diffre
profondment dans son mode daction et ses marges de manuvre de celui de la
rpublique pompidolienne.
Le paradoxe de la situation actuelle mrite dtre soulign. un moment
o les enjeux scientifiques et techniques sont plus que jamais dactualit, on
assiste la poursuite voire lacclration de la perte dinfluence de
Polytechnique au sein de la haute fonction publique et de la sphre politique.
Pourtant, les besoins sont l. Du Grenelle de lenvironnement la
transition nergtique, la difficult de ltat dfinir et proposer une stratgie
environnementale et nergtique sur des bases scientifiques, conomiques et
industrielles solides est la fois constante et navrante. Et que dire de lincapacit
faute de comptence ? ngocier avec les grands groupes des PPP dans des
conditions quilibres ?
Ces deux exemples illustrent bien la ncessit dun dialogue approfondi
entre ltat et lX. Ltat doit prciser ses besoins ; lX dmontrer sa capacit
fournir des rponses. On en est aujourdhui malheureusement trs loign. Les
impratifs du marketing politique ont en effet conduit ne pas donner toute sa
place lgitime ladministration scientifique et technique lors du Grenelle de
lenvironnement. Et que dire de la transition nergtique dont ladministration a
t purement et simplement carte ?
Pour clairer le dbat politique, ltat doit au contraire, avec un
regard neuf, aller plus loin que le rapport Canepa-Folz
(1
La question du droulement des carrires doit galement tre prise en
compte. Avec une difficult qui ne doit pas tre lude : comment conserver au
moins une partie des meilleurs lments au sein de la fonction publique ? Le statut
ne doit-il pas voluer afin de faciliter des allers-et-retours entre le public et le
priv aujourdhui trop rares ?
)
dans la redfinition
des comptences scientifiques et techniques qui lui sont utiles et qui lui
manquent aujourdhui ou sont mal utilises. En particulier, une rflexion sur la
revalorisation de la mission de conseil scientifique parat indispensable.
De mme, ltat et lcole doivent engager un dialogue pour le secteur
priv participant au rayonnement conomique de la France. L aussi, il y a un
travail entreprendre pour transformer les officiers de la guerre conomique
des annes 80 en forces spciales de la mondialisation du 21
me
sicle. Cela
suppose que ltat, dans ses diffrentes composantes, cest--dire en ne se limitant
pas ses grands corps, dfinisse une stratgie pour que lcole puisse former les
cadres adapts sa mise en uvre.

(1) Rapport au Premier Ministre Mission dtude sur lavenir des corps dingnieurs de lEtat , Daniel
Canepa / Jean-Martin Folz, janvier 2009.

Or, il faut malheureusement bien reconnatre qu ce jour, mme si lon en
parle beaucoup, cette stratgie industrielle nationale nexiste toujours pas. Ltat
semble pourtant conscient de ce manque comme en tmoignent les diffrents
rapports commands par les majorits successives : Investir pour lavenir
(J upp-Rocard 2009), Innovation 2030 (Lauvergeon 2013), Cependant
aucun de ces travaux na pu dboucher sur une vritable politique industrielle
porte dans la dure par ltat. En outre, le devenir de lcole na jamais t
intgr dans ces rflexions.
Il sagit l dune double faute. Car lcole a besoin de cette stratgie pour
justifier de son existence (en particulier sa dotation annuelle de 70 millions
deuros environ) et ltat a besoin de lexcellence de lX dans la mise en uvre de
cette stratgie.
Faute de renouer et de moderniser ce dialogue original qui est au cur de
son identit, lcole semble plus ou moins long terme inluctablement voue
une banalisation / privatisation. Est-ce bien cela que lon veut ?
B. LE LIEN AVEC LA DEFENSE : AVEC QUEL LIANT ?
Dans ce ncessaire dialogue entre lX et ltat, une attention particulire
doit tre porte la Dfense.
En dpit de la faiblesse du recrutement de Polytechniciens par ce
ministre (moins de 5 %), lattachement la Dfense demeure extrmement
vif. Tous les interlocuteurs rencontrs insistent sur ce point. Ainsi, dans une
motion adopte le 10 avril 2014, le conseil de lAX, reprsentant la communaut
polytechnicienne, a raffirm son attachement la tutelle Dfense, au service de
la Nation dans son ensemble, que ce soit pour les besoins immdiats dans les
activits de souverainet, et plus largement lis la dfense conomique, ou bien
plus long terme, afin que les dirigeants de demain aient reu la formation
humaine et militaire qui forge les qualits de leadership, et aient connu tt ce lien
avec la Dfense et aient ainsi t confronts ses problmatiques.
Ce lien est la fois historique et, en quelque sorte, charnel tant
lexprience de la premire anne est marquante. De plus, il nest sans doute pas
totalement dpourvu darrires penses avec cette ide (de moins en moins assure
mais laquelle tous les polytechniciens veulent croire) dune certaine scurit
budgtaire.
Les orientations stratgiques adoptes lors du conseil dadministration
doctobre 2013 confirment cette forte volont de prserver le lien avec la
Dfense : L'cole Polytechnique est un tablissement d'enseignement suprieur
et de recherche, fier d'appartenir l'univers du Ministre de la Dfense .


De son ct, le ministre de la Dfense est assurment fier, lui aussi,
dabriter lX. Mais jusqu quel point ? En priode de tensions sur les finances
et les effectifs, ce prestige de lX ne suffira plus dmontrer son apport. Au sein
des forces, le faible nombre dofficiers polytechniciens ne permet pas dentretenir
la flamme. Au sein de la DGA, au-del du recrutement annuel dune grosse
quinzaine dingnieurs de larmement, lintrt pour Polytechnique est
dmontrer. Quant aux armes, elles ne font pratiquement pas appel ce vivier
dofficiers de rserve que constituent les anciens de lX.
terme, ces ralits vont peser de plus en plus. Elles risquent de
supplanter un lien certes profond et puissant, mais compliqu expliquer aux
non-initis.
Pourtant, le lien avec la Dfense est loin dtre dpourvu de sens. Il
serait mme souhaitable de le conserver. Mais cela implique une dmarche
volontariste pour le conforter.
La piste dun Campus Dfense autour de lX au sein de Paris-
Saclay mriterait dtre creuse. Elle permettrait lX de prserver une
spcificit forte en apportant aux armes une capacit de rflexion gostratgique
et scientifique enrichie. Les synergies avec lIHEDN ou encore lcole de guerre
seraient porteuses dinnovation. Enfin, les armes disposeraient dun cadre leur
permettant de mobiliser la ressource des anciens de lX.
Autre intrt, ce futur campus dfense pourrait galement sappuyer sur
lincubateur de start-up souhait par le prsident de lX afin de dvelopper des
socits dveloppant des produits ou services rpondant en premier lieu aux
besoins de la Dfense et de la scurit nationale. LX et lENSTA sont un vivier
sur lequel la DGA, notamment, devrait plus investir pour crer localement des
ples dexcellence technologiques linstar du ple dexcellence cyber de Rennes.
Quoi quil en soit, une rflexion novatrice entre ltat-major des armes,
la DGA, la DAS et lcole apparat indispensable pour redonner un contenu solide
et indiscutable au lien entre lX et la Dfense.
Ne pas entreprendre cette dmarche aboutirait dans un avenir plus ou
moins proche laisser se rompre ce lien que la seule tradition ne pourra
durablement prserver.
C. QUELLE PLACE POUR LTAT AU SEIN DE LCOLE ?
Si ltat redfinit ses besoins propres (y compris en matire de dfense)
ainsi quune stratgie industrielle dans laquelle lX conserve un rle majeur, il lui
reste raffirmer sa tutelle en en rformant le mode opratoire et rinvestir les
instances stratgiques de lcole.

En effet, la rforme de la gouvernance de lcole ne rgle en rien la
question de linertie de la tutelle.
En fvrier 2013, le secrtariat gnral pour ladministration (SGA) du
Ministre de la dfense a dit le premier guide pour lexercice de la tutelle des
tablissements publics de ltat au ministre de la dfense. Cette initiative
vertueuse quoique tardive part du constat que lorganisation du ministre de la
dfense et la multiplicit des acteurs rendent ncessaire une clarification des
rles, responsabilits et activits de chaque entit participant la tutelle. Cette
clarification constitue un pralable la matrise des risques. Lpais document
dtaille avec prcision les actes administratifs et financiers qui jalonnent la
gouvernance des tablissements sous tutelle.
Mais la tutelle ne peut pas tre seulement administrative et financire.
Elle doit comporter un volet stratgique, ici totalement absent. Selon le SGA,
les lettres de mission adresses aux prsidents de conseil dadministration et
directeur dtablissement sont rdiges par la direction pilote, en liaison avec la
direction des affaires financires et le cas chant avec le responsable de
programme. Pour Polytechnique, ceci signifie que le document le plus stratgique
est conu par la direction des ressources humaines de la DGA ! Pour lcole
nationale dadministration, le mme document est luvre des services du Premier
ministre ! On pourrait concevoir a minima une prise en charge par la direction de
la stratgie de la DGA
Sur le plan budgtaire, afin de gagner en cohrence et pour viter des
engagements illusoires, lalignement calendaire du COP sur les principaux
instruments budgtaires programmatiques de ltat apparat comme une
vidence : loi triennale et loi de programmation militaire. Cet alignement des
contrats dobjectifs et de performance devrait dailleurs tre la rgle pour tous les
oprateurs de ltat auxquels il est demand de participer leffort de
redressement des finances publiques.
Ajoutons que cette imbrication des finances et de la stratgie rend
discutable labsence au conseil dadministration du directeur des affaires
stratgiques, responsable du programme budgtaire 144 auquel est rattache
lcole.
Enfin, compte tenu de son rle essentiel qui vise sassurer que lcole
dispense bien les formations adaptes aux besoins de lpoque, ltat doit
galement rinvestir la commission-aval. Certes les reprsentants des corps y
sont bien prsents. Mais sont-ils les plus mme dexprimer les besoins de la
puissance publique ? Ne faudrait-il pas associer plus largement les diffrents
ministres (dfense, industrie, environnement, conomie numrique,) ? En effet,
la prsence de ltat au sein de la commission aval ne se justifie pas
seulement comme employeur dune minorit dlves mais comme stratge de
la politique industrielle, scientifique et universitaire de la France.

ANNEXES




ANNEXE N 1 :
LISTE ALPHABETIQUE DES PERSONNES AUDITIONNEES

J acques Attali
J ean-Louis Beffa
Laurent Bills-Garabdian, prsident de lAX
J acques Biot, prsident du conseil dadministration de lcole
polytechnique
Romain Bordier, DREAL Nord - Pas de Calais
Laurent Collet-Billon, dlgu gnral pour larmement
Pierre David, ancien conseiller du Premier ministre (2007-2012)
Yves Demay, directeur gnral de lcole polytechnique
Dlgation des personnels de lENSTA (J acky Auvray ; Agns Berry,
Anne-Sophie Bonnet-Bendhia, Nathalie Branger, Sabine Ortiz )
Philippe Errera, directeur des affaires stratgiques, Ministre de la
Dfense
Yannick dEscatha, ancien prsident du conseil dadministration de
lcole polytechnique
Bernard Esambert, ancien prsident du conseil dadministration de
lcole polytechnique
Alain Finkielkraut, philosophe, ancien professeur lcole
polytechnique
J ean-Martin Folz
Christian Gerondeau
Marion Guillou, ancienne prsidente du conseil dadministration de
lcole polytechnique
Xavier Huillard, PDG de Vinci, prsident de la commission aval de
lcole polytechnique
Philippe J amet, prsident de la confrence des grandes coles

Francis Jouajean, dlgu gnral de la confrence des grandes coles
Nathalie Kosciusko-Morizet, dpute
J ean-Bernard Lartigue, dlgu gnral de la Fondation X
Gilles-Pierre Levy, prsident de la deuxime chambre de la Cour
des Comptes
Nathalie Loiseau, directrice de lcole Nationale dAdministration
Herv Mariton, dput
Henri Martre
Thierry Martel, directeur gnral GROUPAMA
Jonathan Nussbaumer, DIRECCTE Centre
Luc Rousseau, vice-prsident du conseil gnral de lconomie, de
lindustrie, de lnergie et des technologies
Franoise Saliou, conseiller-matre Cour des Comptes
J ean-Marc Sauv, vice-prsident du Conseil dtat
Pierre Tapie, ancien directeur gnral du groupe ESSEC
Marie-Solange Tissier, chef du service du conseil gnral de lconomie,
de lindustrie, de lnergie et des technologies
Pierre de Villiers, chef dtat-major des armes



ANNEXE N 2 :
LISTE DES PERSONNES RENCONTREES LORS DU DEPLACEMENT
A LCOLE POLYTECHNIQUE, LE 12 FEVRIER 2014
J acques Biot, prsident du conseil dadministration de lcole
polytechnique
Yves Demay, directeur gnral de lcole polytechnique
J ean-Charles Fischer, secrtaire gnral
Colonel J ean-Marie Gontier, directeur de la formation humaine
et militaire
Claude Pernel, directeur de cabinet
Laurent Bills-Garabdian, prsident de lAX
Frank Pacard, directeur de lenseignement et de la recherche
Patrick Le Qur, directeur adjoint de lenseignement et de la recherche
Reprsentants des organisations syndicales : Laurent Bergeon
(CGT) ; Lionel Boulas (FO) ; Agns Laplaige (UNSA Dfense) ; Fouad Maroun
(membre lu du conseil dadministration) ; Aldjia Mazari (CFDT) ; Pascal
Mnigot (membre lu du conseil dadministration)
lves : aspirant Llio Renard-Lavaud, X2011 (membre du conseil
dadministration) ; aspirant Clment Le Goullec, X2012 (membre du conseil
dadministration) ; aspirants Aymeri de Choulot, Brengre Duverneuil, Antoine
Gontier, Arthur Hatchuel, Blandine Meurisse, Marc Ngre, Hugo Palmer, Daniel
Soars, Sophie Trastour (membres du bureau des lves)
Reprsentants des enseignants-chercheurs : Emmanuel de Langre,
membre lu du conseil dadministration (Prsident du dpartement de mcanique ;
X78) ; Sylvie Mlard, membre lu du conseil dadministration (Prsidente du
dpartement de mathmatiques appliques ; responsable de lquipe
Modlisation pour lvolution du vivant ; porteuse de la chaire Modlisation
mathmatique et diversit ; ENS) ; Samir Zard, directeur de recherche CNRS
(laboratoire de synthse organique)



ANNEXE N 3 :
DONNEES FINANCIERES SUR LCOLE POLYTECHNIQUE
BUDGET PREVISIONNEL DE LCOLE POLYTECHNIQUE DEPUIS 2007

Source : cole polytechnique



BUDGET REALISE DE LCOLE POLYTECHNIQUE DEPUIS 2007

Source : cole polytechnique




ANNEXE N 4 :
DONNEES SOCIALES SUR LCOLE POLYTECHNIQUE
ORIGINE SOCIALE DES ETUDIANTS DE PREMIERE ANNEE

2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 Total
Agriculteurs,
exploitants
15 6 7 10 10 16 7 23 13 13 3 123 1,2 %
Artisans,
commerants et
chefs
d'entreprise
40 48 47 62 62 50 61 57 50 66 60 603 5,7 %
Cadres et
professions
intellectuelles
suprieures
593 614 617 577 591 659 619 602 595 599 617 6 683 63,7 %
Professions
intermdiaires
123 121 88 99 113 83 76 103 96 106 95 1 103 10,5 %
Employs 50 50 49 60 54 50 57 57 64 56 40 587 5,6 %
Ouvriers 10 9 11 20 21 17 9 13 5 19 4 138 1,3 %
Retraits 0 0 0 1 20 16 3 2 1 0 4 47 0,4 %
Autres
personnes sans
activit
professionnelle
104 109 108 96 94 57 103 85 102 104 76 1 038 9,9 %
Non renseign 8 11 13 10 5 12 24 22 19 17 33 174 1,7 %
Total 943 968 940 935 970 960 959 964 945 980 932 10 496


1,2%
5,7%
63,7%
10,5%
5,6%
1,3%
0,4%
9,9%
1,7%
Agriculteurs, exploitants
Artisans, commerants et
chefs d'entreprise
Cadres et professions
intellectuelles suprieures
Professions intermdiaires
Employs
Ouvriers
Retraits
Autres personnes sans
activit professionnelle
Non renseign

ORIENTATION DES DIPLOMES A LISSUE DE LEUR CURSUS
Pour les polytechniciens diplms en 2010 :


Pour les polytechniciens diplms en 2011 :



Corps de l'Etat
20%
Doctorat
22%
Activite
professionnelle
52%
Entrepreunariat
1%
Poursuite
d'tudes
3%
VIE
1%
Recherche d'emploi
2%
Corps de l'Etat
25%
Doctorat
22%
Activite
professionnelle
49%
Entrepreunariat
1%
Poursuite d'tudes
2%
VIE
-1%
Recherche
d'emploi
1%

Pour les polytechniciens diplms en 2012 :


NATURE DU PREMIER EMPLOI OCCUPE PAR LES DIPLOMES

Secteur dactivit


Corps de l'Etat
13%
Doctorat
24%
Activite
professionnelle
55%
Entrepreunariat
2%
Poursuite d'tudes
1%
VIE
1%
Recherche
d'emploi
3%
Situation
particulire
1%


Localisation

Diplms en
2008
Diplms en
2009
Diplms en
2010
Diplms en
2011
Diplms en
2012
Ile de France 64 % 63 % 62 % 65 % 67 %
Pays tranger 26 % 22 % 28 % 22 % 23 %
Province 10 % 15 % 10 % 13 % 10 %


Rmunration
Anne 2008 2009 2010 2011 2012
Moyenne 43 999 41 782 44 000 44 000 47 000
Mdiane 42 300 41 000 42 500 42 000 44 000