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La prdida de memoria o de capacidad de razonamiento puede causar en el lesionado cerebral un grado de

incapacidad e indefensin psicolgica mayor que otras secuelas de tipo sensorial o motor. Un programa de
rehabilitacin cognitiva debe ser especfico para cada persona, por lo que es necesario identificar las
caractersticas que produjeron el dao cerebral en cada caso, ya que de esta manera se podr realizar un
programa ms especfico y eficaz. El pronstico del dao cerebral siempre mejora cuando ha existido
rehabilitacin cognitiva y cuando sta se ha realizado de un modo precoz, ya que la plasticidad neural disminuye
con el paso del tiempo. Los factores que pueden causar dao en el sistema nervioso son muy variados:
enfermedades vasculares, traumatismos craneoenceflicos, tumores, infecciones e intoxicaciones son los
motivos ms frecuentes de dao cerebral sobrevenido.
Trastornos vasculares cerebrales
1. Aspectos generales
Las enfermedades vasculares cerebrales (EVC) son trastornos en los que un rea del en- cfalo resulta afectada,
causando reduccin en la aportacin de sangre, oxgeno y glucosa que interfieren el metabolismo cerebral y
producen frecuentes alteraciones neuropsicolgicas o de personalidad.
Los trastornos agudos o accidentes vasculares cerebrales (AVC) se denominan ictus, que son episodios de
instauracin sbita, aguda o subaguda en los que a causa de una lesin primaria o secundaria localizable en
cualquier punto del sistema cardio- vascularse produce un dficit neurolgico permanente o transitorio en
relacin con la zona afectada. Los trastornos vasculares cerebrales provocan isquemia o hemorragia. La
isquemia se produce por disminucin de la perfusin sangunea y supone el 85% del total de los trastornos
vasculares cerebrales, mientras que las hemorragias del sistema nervioso se producen por extravasacin
sangunea y constituyen el 15% restante
2. Fisiopatologa de la vascularizacin cerebral
En un adulto el flujo sanguneo medio cerebral es de unos 800 mililitros/minuto, de los que 140 proceden del
sistema cerebro-basilar y 660 provienen del sistema carotdeo. En trminos relativos, el flujo sanguneo aporta
por trmino medio 62 mililitros por minuto por cada 100 gramos de tejido neural, lo que supone el 15% del flujo
sanguneo total del organismo. El consumo de glucosa es de unos 75 miligramos por minuto, equivalente al 18%
de la glucosa total del organismo.
Cuando la perfusin sangunea cae por debajo de 30 ml/100 gramos, hablamos de en- fermedad isqumica
cerebral. Las neuronas dejan de funcionar cuando el flujo cerebral es inferior a 23 ml/100g/minuto. Si el flujo
sanguneo cerebral es menor de 10 ml/100g/min se produce infarto cerebral, independientemente de cual sea
su duracin; en estos casos el estado inico de la neurona y el medio circundante resultarn seriamente
afectados.
Si la carencia de ATP contina, el calcio extracelular entra en la clula en grandes cantidades produciendo
alteraciones del citoesqueleto neuronal, fosforilacin de las protenas, proteolisis, destruccin de la membrana
celular, liberacin de aminocidos excitatorios y finalmente necrosis neuronal.