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Hans Kelsen

Esencia y valor de la Democracia


Ttulo de la obra: Esencia y valor de la Democracia
Autor: Hans Kelsen
Traduccin y preparacin: Rafael Luengo Tapi a y Luis Legaz y Lacambra
Copyright by Ediciones Guadarrama, 1977
Reproduccin parcial, para:
MATERIALES DE DERECHO CONSTITUCIONAL
Septiembre, 2000
Ver nota al final del documento
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La democracia moderna descansa, puede decirse, sobre los partidos polticos, cuya
significacin crece con el fortalecimiento progresivo del principio democrtico. Dada esta realidad, son
explicables las tendencias -si bien hasta ahora no muy vigorosas- a insertar los partidos polticos en
la Constitucin, conformndolos jurdicamente con lo que de hecho son ya hace tiempo: rganos para
la formacin de la voluntad estatal. Esto constituira solamente un fenmeno parcial de aquel proceso
que se ha denominado de racionalzacin del poder, y que va aparejado con la democratizacin del
Estado moderno. De todos modos, no son pocos los obstculos que se oponen a esta racionalizacin
en general y a la consagracin de los partidos polticos como rganos constitucionales del Estado en
especial. No hace mucho tiempo todava las legislaciones desconocan oficialmente la existencia de
los partidos polticos, adoptando frente a ellos una actitud abiertamente negativa, y aun hoy no se
tiene plena conciencia de que la hostilidad de las antiguas monarquas centroeuropeas contra los
partidos, y la contraposicin esencial establecida por la ideologa de la monarqua constitucional,
sobre todo entre los partidos polticos y el Estado, no era sino una enemistad mal disimulada contra la
democracia. Es patente que el individuo aislado carece por completo de existencia poltica positiva
por no poder ejercer ninguna influencia efectiva en la formacin de la voluntad del Estado, y que, por
consiguiente, la democracia slo es posible cuando los individuos, a fin de lograr una actuacin sobre
la voluntad colectiva, se renen en organizaciones definidas por diversos fines polticos; de tal
manera que entre el individuo y el Estado se interpongan aquellas colectividades que agrupan en
forma de partidos polticos las voluntades polticas coincidentes de los individuos. As no puede
dudarse que el descrdito de los partidos polticos por parte de la teora y la doctrina del derecho
poltico de la monarqua constitucional encubra un ataque contra la realizacin de la democracia.
Slo por ofuscacin o dolo puede sostenerse la posibilidad de la democracia sin partidos polticos. La
democracia, necesaria e inevitablemente, requiere un Estado de partidos.
sta es la mera comprobacin de una realidad que, estando demostrada por el desarrollo de
todas las democracias histricas, refuta una tesis, todava muy extendida, segn la cual la naturaleza
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de los partidos polticos es incompatible con la naturaleza del Estado, y ste, con arreglo a ella, no
puede alzarse sobre grupos sociales, como son los partidos polticos.
La realidad poltica demuestra lo contrario. Lo que se pretende denominar naturaleza o
esencia del Estado es, en verdad, con gran frecuencia un determinado ideal, y en este caso, un
ideal antidemocrtico.
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La actitud adversa a la constitucin de los partidos, y hostil, en el fondo, a la democracia,
sirve, consciente o inconscientemente, a fuerzas polticas que tienden a la hegemona de un solo
grupo de intereses, que en la misma medida en que se niega a tomar en cuenta otro inters ajeno,
procura disfrazarse ideolgicamente como inters colectivo orgnico, verdadero y
comprensivo. Toda vez que la democracia como Estado de partidos insiste en deducir la voluntad
colectiva de la voluntad de los partidos, puede prescindir de la ficcin de una voluntad colectiva
orgnica y suprapartidista. Un avance incontable conduce en todas las democracias a la divisin
del pueblo en partidos polticos, o, mejor dicho, ya que preliminarmente no exista el pueblo como
potencia poltica, el desarrollo democrtico induce a la masa de individuos aislados a organizarse en
partidos polticos, y con ello despierta originariamente las fuerzas sociales que con alguna razn
pueden designarse con el nombre de pueblo. Si las Constituciones de las repblicas democrticas
- que en ste como en tantos puntos se hallan todava bajo el influjo de la ideologa de las
monarquas constitucionales - niegan el reconocimiento jurdico a los partidos polticos, no es desde
luego con la intencin que perseguan aqullas, o sea la obstruccin a la democracia, sino por
ceguera ante la realidad.
La insercin constitucional de los partidos polticos crea tambin la posibilidad de
democratizar la formacin de la voluntad colectiva dentro de su esfera. Esto es tanto ms necesario
cuanto que puede suponerse que es precisamente la estructura amorfa de este mbito lo que da
lugar al carcter sealadamente aristocrtico-autocrtico que tienen los procesos deformacin de la
voluntad colectiva dentro del mismo, aun en partidos de programa radicalmente democrtico. La
realidad de la vida del partido, en la que los personajes destacados pueden influir mucho ms
intensamente de lo que podran hacerlo dentro de los lmites de una Constitucin democrtica, de
aquella actividad en que todava alienta la llamada disciplina del partido - cuando en las relaciones
entre los partidos, esto es, en la esfera parlamentaria de la formacin de la voluntad no existe en
modo alguno una disciplina anloga del Estado -, asigna, por regla general, al individuo un -campo
muy exiguo de autodeterminacin democrtica.
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Hans Kelsen
Esencia y valor de la Democracia
La existencia de la democracia moderna depende de la cuestin de si el Parlamento es un
instrumento til para resolver las necesidades sociales de nuestra era. Aunque la democracia y el
parlamentarismo no son idnticos, no cabe dudar en serio - puesto que la democracia directa no es
posible en el Estado moderno - que el parlamentarismo es la nica forma real en que puede plasmar
la idea de la democracia dentro de la realidad social presente. Por ello, el fallo sobre el
parlamentarismo es, a la vez, el fallo sobre la democracia.
La llamada crisis del parlamentarismo ha sido suscitada, en gran parte, por una crtica que
interpreta equivocadamente la esencia de esta forma poltica y que, por consiguiente, no comprende
bien su valor. Pero cul es la esencia del parlamentarismo ? Cul es la esencia objetiva que no
debe confundirse con la interpretacin subjetiva que, por motivos conscientes o inconscientes, tratan
de dar los partcipes o interesados en esta institucin? El parlamentarismo significa:
Formacin de la voluntad decisiva del Estado mediante un rgano colegiado elegido por el pueblo en
virtud de un derecho de sufragio general e igual, o sea democrtico, obrando a base del principio de
la mayora.
Una vez reconocido que la idea de la legalidad, no obstante conducir a restricciones de la
democracia, debe ser mantenida para la realizacin de sta, se hace necesario instar para ella todas
las instituciones de control que puedan asegurar la legalidad de la funcin ejecutiva y que slo
pueden ser consideradas como incompatibles con la democracia por una demagogia miope. La
primera de ellas es la jurisdiccin contencioso administrativa, cuya competencia debe extenderse en
el mismo grado y medida en que los actos administrativos sean accesibles a influencias ejercidas por
el partidismo poltico. No slo los actos administrativos individuales son susceptibles y necesitan de
un control judicial, sino tambin las normas generales de los reglamentos, y especialmente las leyes,
sin otra diferencia sino que el control de los primeros se refiere a su legalidad, y el de las segundas, a
su constitucionalidad. Este control incumbe a la jurisdiccin constitucional, cuya funcin es tanto ms
importante para la democracia cuanto que el mantenimiento de la Constitucin dentro del proceso
legislativo representa un inters eminente para la minora, para cuya proteccin se han ideado los
preceptos sobre qurum, mayora cualificada, etc. Por esto si la minora debe tener asegurada su
existencia y eficacia polticas, tan valiosas para la esencia de la democracia, si no ha de estar
expuesta a la arbitrariedad de la mayora y si la Constitucin no ha de ser una lex imperfecta, o sin
sancin, debe concederse a aqulla la posibilidad de apelar directa o indirectamente a un tribunal
constitucional.
Sorprende que precisamente sea el ideal socialista aquel cuya realizacin exija la renuncia a
los mtodos de la democracia, puesto que el socialismo desde Marx y Engels parte del supuesto
fundamental, no slo para su teora poltica, sino tambin econmica, de que el proletariado
explotado y empobrecido constituye la inmensa mayora de la poblacin, y que este proletariado slo
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necesita adquirir conciencia de su situacin de clase para organizarse en el partido socialista y
entablar la lucha de clases contra una minora exigua. El socialismo, pues, haba de reclamar la
democracia, por creerse seguro de un gobierno cuya posesin le garantizaba la mayora. Pero ya el
surgimiento de democracias burguesas en la primera mitad del siglo XIX, y, ms todava, su
consolidacin, as como los progresos posteriores del desenvolvimiento democrtico, desmintieron
las esperanzas del socialismo. Por qu no se convierte la democracia meramente poltica en otra
tambin econmica, es decir, por qu gobierna un grupo burgus-capitalista y no
proletario-comunista, si el proletariado, formado en la mentalidad socialista, rene la mayora, y el
sufragio de la mayora le asegura el predominio en el Parlamento? Naturalmente esta pregunta slo
se refiere a los casos en que impera la genuina democracia y est asegurada la generalidad e
igualdad de los derechos polticos, como ocurre en las grandes democracias de la Europa occidental
y Amrica. De seguro no bastan para dar respuesta ni las impurezas de los sistemas electorales, ni la
divisin en circunscripciones, ni los obstculos para el ejercicio del sufragio opuestos a ciertas
categoras de electores, etc., como tampoco el influjo poderoso de la Prensa capitalista. Si la
democracia civil se detiene en el estadio de la mera igualdad poltica, sin que sta conduzca a una
igualdad econmica, la razn de ello est - como demuestra la experiencia de las revoluciones ms
recientes, especialmente la rusa - en que el proletariado interesado en la igualdad econmica y la
consiguiente estatizacn o socializacin de la produccin, en contra de lo que afirma el socialismo
desde hace varios decenios, lejos de constituir, al menos hasta ahora, la inmensa mayora del pueblo,
slo forma una dbil minora. ste es el motivo para el cambio de principios en el mtodo poltico
aceptado por una parte del socialismo, al reemplazar la democracia, que Marx y Engels consideraban
todava compatible con la dictadura del proletariado, por la forma propiamente dictatorial : por una
dictadura que se presenta como absolutismo de un dogma poltico y de un rgimen partidista
personificador de aquel dogma. As ocurre que la extrema izquierda del partido proletario abandona el
ideal democrtico creyendo que el proletariado no puede conquistar el poder dentro de esta forma, al
menos en plazo previsible, mientras que la extrema derecha de los partidos burgueses hace lo
mismo, pensando que la burguesa no podr defender el poder poltico, siquiera por mucho tiempo,
dentro de la democracia.
En el oscuro horizonte de nuestro tiempo, asoma el rojo resplandor de un astro nuevo : la
dictadura de partido, dictadura socialista del proletariado, o dictadura nacionalista de la burguesa ;
tales son las dos nuevas formas de la autocracia
Este documento ha sido reproducido con fines exclusivamente docentes, para su
uso por profesores y alumnos de Derecho Constitucional.