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Inti Peredo

Escrito: En 1968.
Fuente del texto: Agrupacin "Inti Peredo" septiembre 2010.
Transcripcin/HTML para el MIA: Juan R. Fajardo, octubre 2010.



Bolivia, diciembre de 1968.
Companero Fidel:
Ningn revolucionario puede dejar pasar esta fecha sin
experimentar satisfaccin y orgullo por los diez aos de triunfo
de la revolucin Cubana. En una lucha titqnica contra el
imperialismo y los pseudorrevolucionarios del mundo entero.
Esta lucha ha situado a Cuba en el puesto de honor y sacrificio
a la vez, de vanguardia entre los pueblos de nuestro continente.
El Ejercito de Liberacin Nacional, fundado por el inmortal
Comandante Che Guevara se siente entraablemente
hermanado a a Revolucin cubana. Ello no solo por la
identidad de principios e ideales que nos guan, sino tambin
por los lazos eternos de sangre igualmente derramada por
hericos cubanos y bolivianos en combates que por la libertad
de Amrica se dieron en los campos de batalla de Bolivia.
Escribiendo asi una ejemplar pgina de solidaridad e
internacionalismo revolucionario.
El triunfo de la revolucin cubana ha sealado un nuevo
camino a nuestros pueblos saqueados, humillados y asesinados
por el imperialismo y sus peleles de cada pas, el nico posible,
es de la lucha armada. Ha sepultado tambin las absurdas
teoras de fatalismo geogrfico que subordinaban el destino de
nuestros pueblos a la amistad y "ayuda" de Estados Unidos. Y
por encima de todo, esta revolucin ha enseado que la
libertad, la independencia y la justicia para los pueblos
oprimidos slo se conquistan con los sacrificios ms elevados
del hombre. Lucha que, como la de Cuba, ofrecen a la historia
el coraje de un Abel Santa Mara, Jos Echeverra, Frank Pas,
Camilo Cienfuegos y tantos otros. Demuestran que tales bienes
se arrancan luchando y no mendigndolos desde cmodas y
tranquilas bancas parlamentarias.
El E.L.N. que en ningn instante ha dejado la lucha y se
apresta a librar nuevas y decisivas batallas para dar a Bolivia su
1 de enero, saluda por tu intermedio en este aniversario al
pueblo cubano y reafirma su fe en la victoria final, seguro que
un da Bolivia, como todos los pueblos del continente,
seguiran por la senda que hoy tantos sacrificios est abriendo
Cuba.
I nti Peredo










Inti Peredo
Mi campaa junto al Che
(1970)


NOTA PRELIMINAR

La Federacin Universitaria Local tiene la satisfaccin
de lanzar a la luz pblica la presente obra del
Comandante Inti Peredo: MI CAMPAA JUNTO AL
CHE, en la creencia de que ser bien recibida por los
estudiantes universitarios, clase obrera, campesinos y
todos los sectores intelectuales y progresistas del pas.
MI CAMPAA JUNTO AL CHE es la relacin de todos
los acontecimientos que se suscitaron en el pas con la
aparicin de las guerrillas en ancahuaz, bajo la
direccin del Comandante Ernesto "Ch" Guevara. En su
texto, el lector encontrar revelaciones de innegable
importancia, que estamos seguros influirn en el porvenir
social y poltico del pas. La historia contempornea de
Bolivia ahora ya no podr ser escrita sin la relacin
trascendente de los hechosguerrilleros.
Esta obra contiene pasajes reveladores sobre la
responsabilidad de los partidos polticos revolucionarios
en la formacin y de la guerrilla de ancahuaz, tal el
caso de Mario Monje y Oscar Zamora, quienes son objeto
de las criticas ms duras por parte del Comandante Inti
Peredo, los queademsde no cumplir suscompromisos de
colaboracin, trataron de disuadir a los combatientes
para que no tomaran parte en aquella heroica hazaa.
Tambin se podr encontrar en este libro pasajes llenos
de honda vivencia, tales como la muerte de la guerrillera
Tania y fundamentalmente, la emboscada de La Higuera
que culmin con la muerte de nuestro querido y siempre
recordado Comandante de Amrica.
Es pattica la descripcin que hace el Comandante Inti
Peredo, al conocer la noticia de su muerte: "Un dolor
profundo nos enmudeci -dice-, Ch, nuestro jefe,
camarada, amigo y guerrillero heroico, hombre de ideas
excepcionales, estaba muerto. Y en la tarde del 10 de
octubre, junto a Pombo, Dario, Emilio y Urbano,
sobrevivientes de la guerrilla, prometen, en la selva
boliviana, lo siguiente: Ch, tus ideas no han muerto,
nosotros que combatamos a tu lado, juramos continuar
la lucha hasta la muerte o la victoria final. Tusbanderas
son las nuestras, no sern arriadasjams. "Victoria o
muerte".
Este interesante libro de memorias termina
describiendo cmo el Comandante Inti Peredo rompe el
cerco que le tendieron en la selva y llega a las ciudades
para reorganizar el glorioso Ejrcito de Liberacin
Nacional y proseguir la lucha que haba iniciado el
Comandante Ernesto "Ch" Guevara.
Este libro tiene una enseanza grandiosa para la
juventud boliviana, particularmente para nosotros los
universitarios que hemos aportado con nuestra cuota de
sangre en este duro bregar por la Liberacin Nacional.
Entre esos mrtires estn nuestra querida compaera
Genny Koeller, Adolfo Ouiroga B., Antonio Figueroa,
Carlos Navarro, Nstor Paz, Juan Jos Saavedra y tantos
otros que supieron luchar y morir por tan grandioso
ideal.
La publicacin del presente libro no la hacemos con el
afn de hacer conocer las vicisitudes y la gloria de la
guerrilla de ancahuaz, si no, por sobre todas las cosas,
como un justo homenaje de toda la juventud boliviana y
en particular de los universitarios de "San Simn", al
Comandante Inti Peredo, que supo interpretar como
ninguno las sabias enseanzas del Comandante Ernesto
Ch Guevara y con su holocausto logr salvar el honor de
la juventud boliviana.
Honor y gloria para los mrtiresde la liberacin
nacional!
Hasta la victoria siempre!

AL BERT O HUMEREZ M.
S e c r e t a r i o Ej e c u t i v o d e l a F. U. L .
Co c h a b a mb a , 3 d e d i c i e mb r e d e 1 9 7 0 .





















Prlogo
Por
Estado Mayor del Ejrcito de Liberacin Nacional

Cuando el 9 de septiembre de 1969, Inti cay en manos de
las fuerzas de represin y luego fue brutalmente asesinado, an
no cumpla 32 aos de edad, pero su figura haba adquirido
dimensiones continentales y, en Bolivia, tena caractersticas de
leyenda, la leyenda de la que qued impregnado como
combatiente del ejrcito guerrillero creado por el Comandante
Che Guevara. Su muerte era el resultado de una delacin cuyas
caractersticas han sido perfectamente establecidas, as como
identificados los actores que se movieron en la trama de esos
hechos. El submundo de la CIA, empero, no logr detener el
movimiento revolucionario en Bolivia: en julio pasado
estallaba nuevamente la lucha armada contra el imperialismo, y
el rgimen militar de Ovando tenuemente velado por un
manto de nacionalismo de izquierda- desnudaba su carcter
entreguista y reaccionario. Poco despus se iniciaba una
seguidilla de golpes y contragolpes militares que se resumieron
en la aparicin de una nueva cabeza visible de un aparato
estatal definitivamente carcomido.
La epopeya de ancahuaz, ha marcado, tan a lo vivo, la
iniciacin de una nueva etapa en el movimiento revolucionario
de Bolivia y de Latinoamrica, que ha provocado la aparicin
de una vasta literatura que, con su solo existencia, muestra la
importancia histrica de esta experiencia. Sus protagonistas,
desbrozando el camino de la liberacin latinoamericana,
necesariamente fueron parcos en el relato de sus vivencias,
como lo muestra el Diario del Che en Bolivia. Inti,
acicateado sin descanso por la necesidad de reorganizar el
Ejrcito de Liberacin Nacional y entregado absolutamente a
esta tarea que coron con xito, aunque al precio de su vida,
vio la importancia que tena la redaccin de un documento en
el que, no tanto inscribiera los hechos de esa gesta, sino
plasmara el espritu que anim a los hombres que lucharon
junto al Che y la visin del ELN sobre el futuro de la
revolucin latinoamericana. El resultado de ese propsito es
este libro.
Escrito en la vida de clandestinidad, interrumpido
constantemente por otras tareas que reclamaban su atencin
con mayor urgencia, motivado tanto por la lucha en
ancahuaz como por los enfrentamientos de la ardua labor
que se impuso en los casi dos aos siguientes a la muerte del
Comandante Guevara, esta obra tiene, a la vez, carcter de
relato, de planteamiento poltico enmarcado en las necesidades
de la lucha inmediata, de proclama dirigida a un pueblo abierto
ya a la comprensin de los derroteros revolucionarios y de
apreciacin apasionada y vibrante, por supuesto- de las
posiciones internacionales que se han ido modelando alrededor
de la Revolucin Cubana abanderada de la Revolucin
Latinoamericana- y en torno al movimiento de liberacin de
nuestro continente, cuya concrecin, en tesis y en la
experiencia, es obra del Che.
Pues si bien este manuscrito muestra a Inti en su
pensamiento, en su pasin y en su sentimiento, no lo muestra
en sus acciones. A travs del relato no hay ninguna referencia
que nos permita deducir las circunstancias que lo convirtieron
en uno de los jefes de la columna guerrillera y, finalmente, en
Comandante del ELN, a no ser la claridad de los conceptos que
desarrolla a lo largo de este documento y la autoridad que
emana naturalmente de aquellos.
Junto a Coco, va desarrollando una personalidad madura que
hace decir al Che: Hay que considerar que despuntan cada vez
mas firmemente como cuadros revolucionarios y militares Inti
y Coco, frase que por s sola avala la conviccin del
Comandante de que ambos estaban escalando hacia la sima del
Hombre Nuevo. Y es necesario sealar que no haba
detrimento alguno para los otros combatientes, con quienes el
Che haba combatido durante tantos aos, sino que inscriba
una apreciacin que, necesariamente, era reciente.
Cuando Inti se dispone a iniciar la reorganizacin del ELN,
ya es un dirigente con las mejores caractersticas. Partiendo de
un reducido grupo de personas, va formando ese ejrcito que,
en poco tiempo, ser capaz de plantearse la continuacin de la
lucha armada en Bolivia. Es cierto que debe enfrentar la
deformacin que se expande como una epidemia, creando la
sensacin de que la experiencia de ancahuaz sella el fracaso
definitivo de la guerra de guerrillas, como mtodo de la
Revolucin Latinoamericana. Se enfrenta al ataque
concentrado de todos aquellos que se titulan izquierdistas, y
triunfa: el Ejrcito de Liberacin Nacional, con su paso seguro,
va organizndose y su nombre vuelve a catalizar el sentimiento
popular.
En julio de 1968, nueve meses despus de la tragedia del
Yuro, el grito de guerra del ELN resuena en todo el pas:
VOLVEREMOS A LAS MONTAAS. En esa frase se
sintetiza el programa de accin eleno y presenta el desafo
renovado al imperialismo yanqui, al que las acciones de
ancahuaz hicieron perder todo asomo de recato,
desenmascarndolo como el amo colonial que ni siquiera
confa en sus capataces cuando enfrenta la insurgencia
revolucionaria. El primer documento del ELN reorganizado es
un anlisis profundo y claro del contexto poltico nacional y de
las condiciones en que debe desarrollarse la lucha en el futuro
prximo. El impacto que causa en el crculo donde se mueve l
apoltica palaciega, tiene caractersticas de espanto; de la
tranquila y casi confiada actitud en que se preparaba el
escenario de una mascarada electoral, se pasa rpidamente al
desbaratamiento de todas las ilusiones imperialistas de pax
romana en Bolivia. La inmensa maquinaria represiva que
maneja la CIA en Bolivia, trata de impedir el rpido avance de
la accin revolucionaria y, con sucesivos golpes, logra capturar
gran parte de su aprovisionamiento y asesina a combatientes
tan esclarecidos como Maya.
Est claro que la organizacin ha sido infiltrada por el
enemigo. Su crecimiento fue una difcil operacin en la que, a
no dudar, se cometieron errores. Y hasta podramos decir que
fueron errores necesarios, porque la cautela excesiva habra
provocado un estancamiento daino, pernicioso. En esta febril
actividad que supone la organizacin de una aparato ilegal, en
el mismo terreno del enemigo, que sabe a ciencia cierta de
estos preparativos, no poda esperarse que las fuerzas
represivas se mantuvieran indolentes. Por otra parte, la
debilidad ideolgica y moral que se desliza a travs de la mas
pequea fisura, es otro de los riesgos evidentes que enfrentan
los revolucionarios; evidente, porque es consecuencia del largo
proceso de degradacin a que el imperialismo somete a los
pueblos, para esclavizarlos. Esa degradacin es uno de los
tentculos mas pringosos que el imperio utiliza.
Pese a todo, la decisin del ncleo dirigente comandado por
Inti, es inquebrantable. En los primeros das de septiembre de
1969, una nueva proclama remece al pas: el ELN anuncia la
reiniciacin de las operaciones guerrilleras. Pero la traicin ha
dado mayores resultados que los previstos y ya sufridos: en una
operacin cuidadosamente coordinada, con un despliegue
espectacular de hombres y armas, Inti mismo es cercado y, en
una prolongada refriega, es herido y capturado. Los autores de
la delacin de Inti, un da tendrn que comparecer ante la
justicia popular.
Septiembre de 1969 marca, pues, una nueva etapa de duros
reveses. Poco despus, el endeble presidente constitucional
es sustituido; pero el militarismo se siente acorralado por una
accin revolucionaria y tiene que intentar un nuevo pax de
deux: el nacionalismo de izquierda, que tiene su punto
culminante en la nacionalizacin de la Bolivian Gula Oil Co.
Aunque el poder militar dicta otras medidas secundarias, sin
valor real, en busca de un apoyo popular que nunca consigue,
tiene que contentarse con los medrosos y vergonzantes halagos
de las direcciones polticas que han perdido influencia en el
pueblo, que ya ve claramente el camino de la revolucin. As,
cuando se realizan las reuniones nacionales, primero de los
mineros, y luego de toda la clase obrera, se proclama
masivamente la decisin popular de la lucha por los objetivos
revolucionarios. El hombre de las minas reclama su
participacin en la lucha armada por la instauracin, en
Bolivia, del socialismo; en estos mismos conceptos se ratifica
la voluntad de todo el proletariado. Ha sido dura, larga y
sacrificada la labor cumplida por el ELN pero los resultados ya
se muestran ntidamente, cuando las organizaciones obreras
toman en sus manos las banderas revolucionarias y abandonan
definitivamente la demagogia del populismo y la izquierda
tradicional.
Pero junto a ese desarrollo vibrante de la conciencia
nacional, el ELN tiene que afrontar una dificilsima situacin:
la falta de un lder reconocido por el pueblo y la accin
combinada de toda esa capa pseudorevolucionaria que trata de
impedir el desarrollo de la lucha armada nacional y propicia el
apoyo al poder militar. No es un momento de confusin el que
sigue a la muerte de Inti, sino un largo perodo de lucha
metdica, de esclarecimiento poltico en lo externo y de
cuidadosa reestructuracin interna. As, el desconcierto que
cre la mascarada del nacionalismo de izquierda sometida a
la dura prueba que le impone el movimiento revolucionario- va
desapareciendo rpidamente y, cuando en julio de 1970 se
inicia otra vez la lucha armada, ha desaparecido la falsa ilusin
creada por el militarismo que, para entonces, se confunde a s
mismo en luchas intestinas. La reiniciacin de la lucha en el
campo, precipita una situacin que se mantena insoluble desde
meses antes; as, el general Ovando es sustituido por el general
Torres pero esto deja tras s la evidencia de una ruptura
interna en el ejrcito- con el propsito de dar una mano de
pintura al izquierdismo del gobierno.
El Ejrcito de Liberacin Nacional, desarrollando
nuevamente la lucha en las montaas, es el resultado de la
incansable labor de Inti en los dos aos que mediaron entre la
muerte del Comandante Che Guevara y la suya. La derrota
parcial que posteriormente se produce, es una consecuencia de
errores y fallas que no es el caso analizar, pero que vuelven a
capitalizar, para la revolucin, a grandes sectores del
proletariado, ya desengaados de las prdicas populistas de los
militares que hacen turno en el Palacio de Gobierno. La Central
Obrera de La Paz y el universitariado nacional declaran
pblicamente que la nica va para llegar al socialismo es la
lucha armada emprendida y continuada, pese a todos los
quebrantos, por el ELN.
Mi campaa con el Che es la concrecin de la voluntad de
Inti, firme y clara en el momento en que la escribi mediados
de 1968- por desarrollar cada vez mas el movimiento
revolucionario; los resultados que hoy se tienen, no son sino la
consecuencia de la accin del ELN. Inti, aqu, no tiene la
intencin de hacer un relato circunstanciado que, si bien habra
tenido inters histrico, era suficiente como aporte al desarrollo
de la lucha armada, indiscutible premisa para la consecucin de
los objetivos populares. Por el contrario, tiene las
caractersticas de un manifiesto, de una proclama en la que se
destaca ntidamente, con trazos de admiracin y cario, la
figura del Che; en la que adems se esboza el fondo grandioso
de la Revolucin Cubana, que hizo tanto por el Che, como l
hizo por aquella Revolucin.
Aunque ste es el nico escrito que Inti dej para ser editado,
no puede presentarse sin la ligazn natural que tiene con el
desarrollo de la lucha revolucionaria en Bolivia. Su palabra, a
travs de los manifiestos que conocen Bolivia y el mundo, es
clara en ese sentido y lo es tambin en este escrito. Con sus
ideas, el ELN har una realidad permanente la consigna de la
revolucin boliviana:
LA GUERRA CONTINA!
VICTORIA O MUERTE!



















I.
El Ch en ancahuaz


El Ch estaba sentado en un tronco.
Fumaba deleitndose con la fragancia del humo. Tena la
gorra puesta. Cuando nuestro grupo lleg, sus ojos
relampaguearon de alegra.
El hombre ms buscado por el imperialismo, el guerrillero
legendario, estratega y terico de proyecciones mundiales,
bandera de lucha y esperanza, estaba all, metido
tranquilamente en el corazn de uno de los pases ms
oprimidos y explotados del continente.
Era la noche del 27 de noviembre de 1966.
Su viaje a Bolivia haba sido uno de los secretos ms
fascinantes de la historia. Pronto sus enemigos y el mundo
entero seran testigos de su "resurreccin". Esta imagen se me
ocurri al recordar que los cables de las agencias imperialistas
haban extendido su certificado de defuncin " victimado por el
paredn castrista".
Me golpearon varias reacciones: turbacin por el respeto que
le tena (y mantendr siempre), emocin profunda, orgullo de
estrecharle la mano, y una satisfaccin difcil de describir al
saber con absoluta seguridad que en ese momento me converta
en uno de los soldados del ejrcito que dirigira el ms famoso
Comandante Guerrillero.
El Ch, o Ramn, como lo presentaban a la tropa, salud con
afecto al grupo. Indicando con la mano me dijo:
-T eres Inti.
Me sent ms cohibido.
Algunos compaeros le haban dado antecedentes mos y
saba que yo llegaba en ese grupo. Por mi parte tambin tena
conocimiento que el Ch estaba en el monte, esperndonos.
Aun as no logr dominar mis sentimientos.
Nos sentamos en unos troncos.
Al poco rato Pombo me entreg una carabina M-2 (mi
primera arma) y el equipo de combatiente. Todo sucedi en
forma increblemente sencilla. Sin embargo, esa noche
comenz mi vida de revolucionario.
La conversacin brot fcil, animada en torno a temas
generales. Yo habl poco, porque an estaba impactado por
este encuentro. Momentos ms tarde el grupo brind por el
xito de la lucha guerrillera y por la confianza que exista en la
victoria final.
Avanzada la noche, Tuma, uno de los hombres que se
convirtieron con el transcurso del tiempo en uno de los seres
ms queridos por nosotros, me ayud a armar la hamaca.
No tuvimos tiempo para dormir.
Cerca de las dos de la maana los que an permanecamos
despiertos debutamos con la "gndola", trmino que se hara
popular mundialmente con el desarrollo de la guerra. La
"gndola" consista simplemente en ir desde nuestro
campamento hasta la Casa de Calamina a cargar vveres,
armas, municiones. Era una tarea dura, pero Tuma con ese
carcter alegre que dinamizaba a nuestra columna, bautiz este
trabajo con el nombre de "gndola", comparndolo
irnicamente con los autobuses destartalados que recorren las
ciudades bolivianas y llevan ese nombre.
La noche estaba muy oscura.
En la casa de Calamina el Ch nos dio su primera leccin
prctica de lo que deba ser un jefe sencillo y capaz: eligi el
saco ms pesado y lo coloc en su espalda, iniciando el camino
de regreso. En el trayecto se tropez y se cay porque se vea
muy poco. Recogi nuevamente su carga y continu al
campamento.
Nosotros seguimos su ejemplo.
El ejrcito guerrillero empezaba a desarrollarse.


























II.

Bolivia: pas de vanguardia

El ltimo da que estuve en La Paz fue el 25 de noviembre de
1966. Cerca de la medianoche salimos en un jeep con Joaqun,
Braulio y Ricardo. En otro vehculo ms adelante iban Urbano,
Miguel, Maimura y Coco. Doce horas despus estbamos en
Cochabamba. All me desped de mi compaera, que estaba
viviendo en casa de mi suegro. La conversacin fue tranquila,
desprovista de dramatismo. Ella ya estaba informada de que
parta definitivamente al monte. Antes de salir bes a mis hijos.
Mi decisin de ingresar en el proceso de la lucha armada fue
producto de una serie de consideraciones que estaban
madurando desde haca tiempo. Militante del Partido
Comunista de Bolivia junto con Coco desde 1951, conoc la
estrategia, tctica y mecnica de este partido. Tambin por
haber convivido con ellos, saba perfectamente cul era la
mentalidad de la dirigencia.
Pero tambin es justo dejar establecido que mientras no hubo
perspectivas reales de lucha armada en Bolivia, nosotros
participamos y estuvimos plenamente de acuerdo con las
decisiones de esa direccin. sta es una experiencia qua
estimamos puede ser recogida por otros militantes de partidos
comunistas en alguna parte del continente que confunden la
"incondicionalidad" con la fidelidad a los principios. Para
nosotros slo los principios tienen valor permanente.
La poltica de la mayora de los PC latinoamericanos es
llegar al borde de la lucha armada". Es una especie de juego
peligroso en el que han adquirido gran maestra, en ese lmite
se detienen y vuelven a sus posiciones originales para reiniciar
la conciliacin o sumergirse en la institucionalidad. Cuando
han llegado al "borde de la guerra", comercian los principios,
se olvidan de sus muertos y adecuan la teora de su conducta
reformista o traidora.
El PCB no era ni es una excepcin. Comprometido con
muchos meses de anticipacin en la lucha guerrillera de
nuestro pas, haba escogido a un grupo de compaeros para
este trabajo. Pero la direccin, manteniendo una conducta dual
que nosotros captbamos sin esfuerzo, siempre estaba indecisa,
a la expectativa.
Nosotros perdimos la confianza en esos dirigentes y,
personalmente, no crea que el PC fuera a ingresar a la guerra
como partido, o que prestara toda su colaboracin,
esforzndose al mximo y con lealtad.
El grupo asignado para el trabajo preparatorio, entre los que
se encontraban el ato, el Loro, Rodolfo, Coco, etctera,
estaba claro, sin embargo, de cul era nuestra nica e
irrenunciable estrategia, y nuestra decisin de luchar hasta el
final se mantuvo siempre firme.
Esto es natural y ha sucedido tambin en otros pases.
Muchos militantes situados "al borde de la guerra", lejos de
retroceder con sus direcciones conciliadoras dan un paso
decisivo y se sitan en la vanguardia. Se alza una nueva fuerza,
dinmica, agresiva y valiente: es la guerrilla. Incluso
remontndonos a antecedentes histricos, estbamos
conscientes de que nos encontrbamos al borde de una
oportunidad que podra marcar una nueva etapa en el destino
de Bolivia.
Para nosotros la separacin del Alto Per del imperio
espaol fue un proceso de emancipacin interrumpido. Las
bases sociales no se alteraron. El poder poltico y econmico
fue transferido a la aristocracia criolla y a los espaoles ricos
asentados en el pas. El pueblo, principal actor de esa gesta del
siglo pasado, no disfrut ni siquiera de las migajas del poder,
aunque a lo largo de casi siglo y medio de lucha ha pugnado
por romper sus cadenas.

La oportunidad histrica de obtener la verdadera y definitiva
independencia, se presentaba ahora, con el desarrollo de la
guerrilla cuyo embrin estaba germinando en plena selva
boliviana.
Por lo dems esta forma de lucha est enraizada en la
tradicin del pueblo. Durante quince aos -desde 1810 a 1825-
guerrilleros como Padilla, Moto Mndez, el cura Muecas,
Warnes, Juana Azurduy y otros, combatieron heroicamente
contra los colonialistas espaoles enarbolando las banderas de
emancipacin continental de Bolvar y Sucre.
Naturalmente entendamos y estbamos plenamente
conscientes de que las condiciones eran y son completamente
diferentes. Los patriotas del siglo pasado enfrentaron a un
imperialismo decadente, acosado por otras potencias
imperialistas, que surgan con ambiciones de dominacin
mundial. Ahora nos enfrentamos al imperialismo
norteamericano hegemnico, la potencia industrial - militar
ms poderosa del mundo, que ejerce su dominio con crueldad,
sin escrpulos, brutalizado, rapaz y genocida. Por otra parte
tambin las motivaciones son distintas: ahora luchamos como
vanguardia del pueblo por la conquista del poder, para
construir el socialismo y formar el hombre nuevo, eliminando
al imperialismo y sus lacayos.
Es necesario advertir, adems, que en el pueblo
latinoamericano se ha desarrollado un gran sentimiento
chauvinista, estimulado, fundamentalmente, por el
imperialismo. Este nacionalismo deformado se ha empleado
como instrumento para dividir a los pueblos y desatar entre
ellos guerras fraticidas. Los partidos tradicionales de izquierda,
lejos de combatir esta tendencia, la han fomentado e incluso
defendido como principio elemental, contribuyendo con la
tctica impuesta por el enemigo. Bolivia en esta etapa de lucha
guerrillera no fue una excepcin.
Este planteamiento nos rondaba por la mente al conocer,
cada vez con mayor certeza, que el PCB no se integrara a la
guerrilla.
De todas maneras, nosotros estbamos dispuestos a combatir
hasta las ltimas consecuencias, independientemente de la
actitud que asumiera el PC. Cuando supimos que el Ch
dirigira la lucha tuvimos la absoluta seguridad de que el
proceso revolucionario sera verdadero, sin claudicaciones. Por
eso al ver esa noche de noviembre a Ramn, la emocin del
encuentro fue tremenda.
Al da siguiente llam a Coco, al Loro y a m, para conversar
sobre el carcter de la lucha. Fue la primera conversacin
poltica, interesante y profunda como todas las que tuvimos
durante la guerra. El primer concepto que fluy en forma
categrica fue el de la continentalidad. El Ch nos explic con
su franqueza habitual que la lucha tendra estas caractersticas
claras: dura, larga y cruel. Por lo tanto nadie deba acomodar su
mentalidad a situaciones "corto-placistas". Enseguida expuso
por qu se haba escogido a Bolivia como escenario de la
guerra.
Su eleccin, afirm, no es arbitraria, "est ubicada en el
corazn del Cono Sur de nuestro continente, limitada con cinco
pases que tienen una situacin poltico-econmica cada vez
ms crtica, y su misma posicin geogrfica la convierte en una
regin estratgica para irradiar la lucha revolucionaria a
naciones vecinas.
Hay que tener presente que Bolivia no puede liberarse sola, o
por lo menos es extremadamente difcil que ello ocurra. Aun
derrotando al ejrcito y derrotando al poder, el triunfo de la
revolucin no est asegurado, puesto que los gobiernos lacayos
dirigidos por el imperialismo o directamente el imperialismo
con la colaboracin de los gobiernos lacayos tratarn de
aplastarnos. Sin embargo si en el desarrollo de la lucha se nos
presenta la alternativa de tomar el poder, no vacilaremos en
asumir esta responsabilidad histrica. Claro que ello encierra
una gran cuota de sacrificio de los revolucionarios bolivianos.
El Ch nos explic luego lo que l entenda por "cuota de
sacrificios" de los revolucionarios bolivianos. Nos dijo que
haba elaborado un documento para la reunin tricontinental de
los pueblos que se realizara en La Habana en julio de 1967. En
ese documento, recalc, expone lo siguiente: "Solamente
podremos triunfar sobre ese ejrcito en la medida que logremos
minar su moral. Y sta se mina infligindole derrotas, y
ocasionndole sufrimientos repetidos."
"Pero este pequeo esquema de victorias encierra dentro de
s sacrificios inmensos de los pueblos, sacrificios que deben
exigirse desde hoy, a la luz del da, y quizs sean menos
dolorosos de los que debieran soportar si rehuyramos
constantemente el combate, para tratar que otros sean los que
nos saquen las castaas del fuego."
"Claro que, el ltimo pas en liberarse, muy probablemente
lo har sin lucha armada, y los sufrimientos de le guerra tan
larga y tan cruel como la que hacen los imperialistas, se le
ahorrar a ese pueblo. Pero tal vez sea imposible eludir esa
lucha y sus efectos, en una contienda de carcter mundial, y se
sufrir igual o ms aun. No podemos predecir el futuro, pero
jams debemos ceder a la tentacin claudicante de ser los
abanderados de un pueblo que anhela su libertad, pero reniega
de la lucha que sta conlleva, y la espera como UN mendrugo
de victoria."
Para el Ch la cuota de sacrificios significaba la
participacin del pueblo boliviano como abanderado de la
lucha guerrillera, y de ninguna manera la postergacin de la
toma del poder.
En otros trminos, nosotros nos convertamos en un pueblo
de vanguardia que obtendra la liberacin combatiendo y no
como un "mendrugo de victoria










III.
Hacia un nuevo Vietnam

El Ch fue certero tambin al definirnos la relacin que
existe entre la lucha del heroico pueblo de Vietnam contra el
imperialismo norteamericano y la guerra de guerrillas en
nuestro continente. La guerra de Vietnam, afirm, es una parte,
pero la ms importante, de la lucha mundial contra el
imperialismo. La guerra de Vietnam es nuestra propia guerra,
ese heroico pas ha sido convertido en un laboratorio de
experimentacin imperialista para aplicar despus las
desarrolladas tcnicas guerreras de destruccin contra el pueblo
de todo nuestro continente. All se ha visto claramente cmo el
imperialismo no solamente viola las fronteras, sino que las
borra, reivindicando su "derecho" de perseguir a los patriotas
de las FAPLN a travs de Camboya o Laos, bombardea las
aldeas de esos pases y extiende impunemente su brutal
genocidio.
Lo mismo pasar en Amrica Latina, explic el Ch. Las
fronteras son conceptos artificialmente impuestos por el
imperialismo para separar a los pueblos.
Los pueblos que reconocen fronteras estn condenados al
aislamiento y su liberacin ser ms lenta y dolorosa. El
concepto de frontera ser roto por la accin. Cuando nuestra
guerrilla se desarrolle, los gobiernos vecinos enviarn primero
armas, asesores, aprovisionamiento. Tratarn de cercarnos.
Luego su lucha ser coordinada. Los ejrcitos se unirn en
accin antiguerrillera. Cuando sean incapaces de vencernos
intervendrn los "marines" y el imperialismo desencadenar
todo sU poder mortfero. Entonces nuestra lucha ser idntica a
la que libra el pueblo vietnamita. Los revolucionarios
comprendern, si es que todava no sienten esa necesidad, que
es preciso unirse para enfrentar coordinadamente y como una
sola fuerza, a los opresores.
Muchas de las frases previstas por el Ch se cumplieron.
Indudablemente las restantes tambin se habran puesto en
prctica, ya que el imperialismo, en esa poca, haba
concentrado sus estudios de inteligencia y anlisis en los
escritos de nuestro Comandante y, con mucha agudeza, haba
captado la direccin de su estrategia. El Ch tambin estaba
consciente de este problema, como lo veremos ms adelante.
Por desgracia, slo las fuerzas "progresistas" o las que se
autodenominan "vanguardia" eran extremadamente miopes o
cobardes. Por eso eludan, distorsionaban o no entendan el
sentido de la lucha.
Durante el desarrollo de la guerra, los norteamericanos
enviaron a Bolivia gran cantidad de armamento moderno, de
inmenso poder mortfero, que ya haba sido experimentado en
Vietnam, y "asesores" con larga experiencia en
contraguerrillas. Estos ltimos estaban encargados de convertir
a los soldados en autmatas, con una mentalidad sdica, en
seres inhumanos e inescrupulosos, como lo demostraron ms
tarde.
Por otra parte la CIA instal su cuartel general en el Palacio
Quemado en forma grosera, mostrando a Barrientos como lo
que es: una simple figura decorativa; luego orden a los
gobiernos limtrofes que cerraran sus fronteras a los
revolucionarios, e impidieran cualquier tipo de colaboracin.
Las huellas digitales del imperialismo aparecan grotescas
cuando despus de cada batalla capturbamos fusiles SIG (una
variacin del FAL belga), granadas norteamericanas con
inscripciones de la ATO o latas de alimentos enviadas como
"fraternal" contribucin por los ejrcitos de Argentina, Brasil,
Paraguay o Per, transportadas impunemente por territorios de
esos pases.





IV.
La desercin del P. C.

El Ch era hombre de una sola palabra y con un sentido
de lealtad extraordinariamente desarrollado. Si se
examina su Diario en la fecha correspondiente al 27 de
noviembre de 1966, aparecen dos problemas que a simple
vista no tienen mayor importancia, pero que con el
transcurso de los das cobraran gran relieve. Dice:
"Ricardo trajo una noticia incmoda: el Chino est en
Bolivia y quiere mandar veinte hombres y verme. Esto
trae inconvenientes porque internacionalizaremos la
lucha antes de contar con Estanislao".
Luego anota:
"En conversacin preliminar con el Inti, ste opina que
Estanislao no se alzar, pero parece decidido a cortar
amarras".
Estos breves apuntes del Ch, consignados slo para su
uso personal, tienen antecedentes ms slidos que los
que pude conocer y apreciar, porque me dio una amplia
informacin y luego porque fui testigo de muchos
acontecimientos.
Ramn tena esperanzas de que el Partido Comunista
cumpliera fielmente su compromiso. "Los Partidos
Comunistas latinoamericanos" -nos explica al da
siguiente de nuestra llegada- tienen una estructura
institucional inadecuada para las condiciones de la lucha
actual. Tal como estn constituidos son incapaces de
tomar el poder, y derrotar al imperialismo. Incluso
muchos de sus dirigentes, como Jess Faras, Vittorio
Codovilla, etc., se han anquilosado, son arcaicos."
Luego de hacer este anlisis hizo resaltar su fe de que
en alguna parte de este continente alguno de estos
partidos podra asumir una conducta revolucionaria. El
Ch pensaba que ese papel lo podra jugar el PCB.
"Me da esa impresin, afirm, porque el Partido es
nuevo, sus dirigentes son jvenes y, especialmente, por el
inmenso peso moral de los compromisos que han
adquirido, desde hace bastante tiempo, con la revolucin
continental".
Este planteamiento refleja la pureza moral del Ch, su
acendrada lealtad y firmeza para respetar los
compromisos.
Pero el Partido y sus dirigentes, especialmente Monje,
cuyo nombre clandestino era Estanislao, no tenan esa
escala depurada de valores morales. Acostumbrados a
pactar con partidos corrompidos, con dirigentes traidores
y oportunistas, con polticos venales que comerciaban sus
principios, haban adquirido esas mismas taras. Por eso
le dije a Ramn que estaba seguro que el Partido no se
alzara y mucho menos lo hara Monje, a quien ya
consideraba un cobarde.
Este juicio no era arbitrario. Monje haba recibido
entrenamiento militar junto con otros compaeros que
ms tarde murieron con el Ch. En esa oportunidad, por
propia iniciativa, propuso un "pacto de sangre" que los
ataba, defendiendo la lucha armada hasta la muerte.
Esta conducta haba impresionado a muchos. Pero tal
imagen se borrara pronto. Monje estaba informado de la
preparacin del foco, y nueve meses antes del primer
combate, en julio de 1966, ya estaba en contacto directo
en La Paz con Ricardo y Pombo. En esa poca se haba
comprometido a designar a veinte hombres del PCB para
que se incorporaran a la lucha armada. Un mes ms
tarde, cuando los compaeros le preguntaron por esos
veinte guerrilleros en potencia, contest -Qu veinte
hombres?
Das despus Monje amenaz con retirar a los cuatro
compaeros bolivianos que trabajaban con los
compaeros cubanos en la preparacin del foco desde
haca meses. Tal conducta era no slo la de un hombre
vacilante, sino tambin la de un poltico extorsionador
que quiere sacar el mejor provecho posible a situaciones
conflictivas creadas por l mismo.
El 28 de setiembre en una reunin que tuvo con
Ricardo y con Pombo en La Paz sugiri que se asignaran
tareas a diversos ncleos del Partido para garantizar una
"mejor organizacin" de la lucha.
En esa oportunidad fue desleal incluso con su
organizacin, porque plante "despistar al Secretariado
del PCB" ya que hablan mucho. Incluso inform de que
en el Congreso del Partido Comunista del Uruguay, Kolle
haba dado cuenta de los planes que existan sobre
Bolivia, y Arismendi exiga que todos los Secretarios
Generales de PC conocieran el problema. Segn Monje el
Secretario General del PC uruguayo haba amenazado con
informar personalmente si los bolivianos no se decidan a
hacerlo. A principios de octubre Monje se reuni
nuevamente con los compaeros anunciando que el CC
del PCB "haba dado un paso positivo al aceptar
unnimemente la lnea de la lucha armada como la va
correcta para llegar al poder". Agreg despectivamente:
"Muchos apoyan la lucha armada slo verbalmente
porque son fsicamente incapaces de participar en ella."
Pero das ms tarde volvi a crear problemas exigiendo
incluso dinero para financiar los sueldos de los
funcionarios del partido, cuestin a la que los
compaeros accedieron.
En esas condiciones llegamos al monte. Mi
desconfianza en la direccin del PCB se haba ahondado
por otra serie de conversaciones que haba sostenido con
l. Sin vacilaciones saltaba de un extremo al otro. Sus
dudas polticas las justificaba con el amor a la familia.
Querer a la familia es un acto natural de un guerrillero
porque la lucha, si bien es cierto, es dura, est motivada
por un profundo sentimiento de amor. Por eso le dije en
alguna oportunidad:
-Creo que amo a mi familia tanto o ms que t. Pero mi
mundo no es slo mi familia: es todo el pueblo. Porque yo
no quiero que mis hijos vivan en una sociedad
canibalesca, donde el ms fuerte devora al ms dbil, y el
ms dbil es siempre el hijo del pueblo. Debemos mejorar
esta sociedad y ella no se mejora si tenemos actitudes
escapistas o cobardes. Es necesario combatir.
De all que en la primera conversacin que tuve con el
Ch le manifest con franqueza mi desconfianza en la
accin del partido y en la conducta de Monje. Incluso le
propuse que, dado el cargo que an ocupaba en el Comit
Regional de La Paz, poda reclutar a la mejor gente para
ingresarla a nuestro ncleo guerrillero.
El Ch me respondi que esta actitud era equivocada
pues con el Partido las relaciones deban desarrollarse en
un plano de mutua lealtad. En la misma oportunidad
recalc con firmeza: "Estoy siempre dispuesto a entregar
toda mi experiencia guerrillera al PCB e incluso darles la
direccin poltica de la guerra."
Por eso en el Diario aparece como una frase en clave la
referencia al Chino y a Estanislao, aunque como dos
cuestiones separadas. Pero es evidente que tienen
relacin: el Ch no quera que se incorporaran
combatientes de otros pases sin definir la situacin con
Estanislao, a pesar de que la conducta de ste no haba
sido honesta. De todas maneras Monje conoca con
anterioridad cul iba a ser el alcance de la guerra y estaba
de acuerdo. Pero el Ch quera reiterrselo
personalmente.
As llegamos a la vspera del Ao Nuevo. El 31 de
diciembre llegaron a la Casa de Calamina Monje, Coco,
Tania y Ricardo, que desde ese da se quedara
definitivamente con nosotros.
Con el Ch nos trasladamos al primer campamento.
Monje estaba muy nervioso. En el trayecto de la ciudad
a la finca Coco le haba dicho que Ramn estaba
dispuesto a darle la direccin poltica de la guerrilla al
partido, pero que no le entregara la direccin militar, lo
que l, Coco, consideraba justo. Luego presion a Monje
para que se decidiera a incorporarse pronto a nuestro
ncleo. Monje nos dio la mano muy framente.
Mientras el Ch saludaba a los otros compaeros me
pregunt:
-Y cmo esta aqu la cosa?. Le repliqu: -Est muy
bien, ya lo ver. Adems llegas oportunamente porque la
guerra hay que empezara pronto. Decdete a luchar con
nosotros.
Monje contest: -Ya lo veremos, ya lo veremos...
Ch y Monje partieron solos y conversaron durante
unas horas. Tarde regresaron al campamento base.
Cuando lleg vio a nuestra gente, la salud y empez a
hablar con todos. Luego examin la disposicin del
campamento y entonces hizo el siguiente comentario:
-ste es un verdadero campamento. Cmo se nota que
aqu hay direccin efectiva que sabe lo que quiere, aqu
tiene experiencia. Luego alab la defensa que el Ch
haba planificado y la divisin de nuestra columna en
vanguardia, centro y retaguardia. Dijo otra frase que
recuerdo bastante bien:
-Todo esto demuestra una preparacin combativa
eficaz.
Al poco rato Monje me pidi conversar con los
compaeros bolivianos. Inmediatamente consult con el
Ch para preguntarle si esto era posible. Ch contest
afirmativamente. Se inici entonces una reunin
dramtica, tensa a veces persuasiva en otros momentos,
dura en otros pasajes. Monje relat a rasgos generales su
conversacin con Ramn, y luego centr el problema a
tres puntos fundamentales, que son los que aparecen en
el Diario:
1) - Renunciar a la Direccin del Partido, porque creo
que el Partido como tal no entrar en la lucha, pero por lo
menos tratar de lograr su neutralidad. Tambin tratar
de sacar de la organizacin algunos cuadros para la lucha.
2) - Le exig al Ch que la direccin poltico-militar de
la lucha debe corresponderme en forma exclusiva a m
por lo menos mientras sta se desarrolle en Bolivia.
Cuando se continentalice podemos hacer una reunin con
todos los grupos guerrilleros y en esa oportunidad yo
har entrega del mando al Ch, delante de todos.
3) - Le propuse al Ch manejar las relaciones con otros
partidos comunistas latinoamericanos y tratar de
convencerlos para que apoyen a los movimientos de
liberacin. Enseguida explic con ms detalles estas
cuestiones y agreg con firmeza: -No hemos llegado a
ningn acuerdo.
Las palabras de Monje no nos sorprendieron, pero
causaron un impacto doloroso, sobre todo en compaeros
que an tenan esperanzas en l y el partido.
Surgieron preguntas exigiendo mayores antecedentes.
Monje desarroll de la siguiente manera sus
planteamientos:
-Esta guerrilla debe dirigirla el Partido. Por eso como
Primer Secretario debo tener la direccin total en lo
militar y en lo poltico. Yo no puedo quedarme en un
lugar secundario porque donde quiera que est
represento al Partido. El mando militar es una cuestin
de principios para nosotros, tan de principios que el Ch
no me lo quiere entregar. Por eso nuestro desacuerdo es
absoluto aun cuando en otros aspectos coincidamos o l
accede a nuestras peticiones. Sentenciosamente agreg: -
Cuando el pueblo sepa que esta guerrilla est dirigida por
un extranjero le volver la espalda, le negar su apoyo.
Estoy seguro que fracasar porque no la dirige un
boliviano, sino un extranjero. Ustedes morirn muy
heroicamente, pero no tienen perspectivas de triunfo. Las
palabras de Monje nos indignaron sobre todo cuando
calific al Ch de "extranjero", negndole estpidamente
su calidad de revolucionario continental. Pero su
desvergenza lleg a extremos cuando nos propuso
desertar.
-Ustedes, dijo, tienen libertad y garantas para
abandonar la lucha. Vyanse ahora conmigo. Nosotros
slo tenemos un compromiso: aportar cuatro
compaeros para trabajar con el Ch en cualquier parte.
El resto debe partir. El que quiera quedarse puede
hacerlo. El Partido no tomar ninguna medida represiva.
Pero como Primer Secretario les aconsejo que se vayan
conmigo.
El solo hecho de que nos pidiera abandonar al Ch en el
monte era una actitud traicionera. Tal vez pens que
alguno iba a aceptar su miserable proposicin. Todos le
replicamos con firmeza que no nos bamos. Que l se
quedara, que era un falso orgullo revolucionario negarse
a estar bajo las rdenes de otro, sobre todo cuando ese
"otro" era nada menos que el Ch, el revolucionario ms
completo y ms querido, el hombre junto al cual queran
luchar miles de latinoamericanos. Algunos compaeros,
el ato Mndez entre ellos, le rogaron que se quedara. El
ato, que quera mucho al Partido, pero que amaba ms
profundamente a la revolucin, le dijo con palabras que
denotaban emocin:
-Qudate, Mario. Tu permanencia con nosotros
significar levantar el prestigio del PCB y de todos los
partidos comunistas latinoamericanos, que han perdido
toda autoridad por falta de accin, por su conciliacin con
el enemigo. Salva tu prestigio de comunista y qudate.
Luego intervino Carlos tres o cuatro veces insistiendo:
-Mario, no te vayas. T no debes asumir una posicin
tan claudicante. Es increble que el partido se porte en
forma tan vacilante. Nosotros estamos seguros que
triunfaremos.
"Jams hemos pensado en un fracaso. Estamos seguros
de la victoria. Sin el Partido nos costar un poco ms,
pero tenemos al Ch. En l tenemos confianza y sabemos
que nos llevar a la victoria. Nuestra revolucin triunfar
porque el pueblo comprender tarde o temprano que
nuestro jefe no es un "extranjero", como t dices, sino un
revolucionario, el mejor de todos, y la tarea tuya y la del
Partido es, precisamente, esclarecer en el pueblo que el
Ch es un revolucionario continental y no un extrao.
Otros compaeros le dijimos a Monje que el
internacionalismo proletario no debe aprisionarse en un
marco tan estrecho. La presencia del Ch entre nosotros,
le recalcamos, es una verdadera muestra de
internacionalismo proletario.
Ms adelante nos asegur que renunciara a la
Direccin del Partido, porque ya nada tena que hacer
dentro de la organizacin.
-Para m, afirm, es evidente que el nico camino es la
lucha armada, pero no sta, sino una forma de
sublevacin general. Como este planteamiento no es
posible hacerlo dentro del Partido, mi cargo no tiene
mayor validez. Quedar como un pobre diablo. Por eso es
mejor que me vaya.
Le preguntamos: -Qu vas a hacer? Te dedicars a tu
profesin de maestro o a otra actividad?
Respondi: -Posiblemente me tengan a su lado como
un combatiente ms. Yo no tengo otra salida que la
revolucin. Ms tarde conversando con otros compaeros
bolivianos les manifest que l no quera convertirse en
un traidor al Partido (sin embargo ya haba traicionado a
la revolucin). Como broche de oro coloc a la
conversacin el siguiente final:
-Yo no estoy para convertirme en un Van Troi.
Con ello quera significar que Van Troi, el hroe
vietnamita asesinado por los norteamericanos, joven que
es ejemplo para todos los revolucionarios del mundo, se
haba convertido en un "mrtir intil". Basta esa frase
para sentir por Monje un profundo desprecio. Pero el
tiempo lo mostrara enfangando aun ms su conducta y la
de su partido. La reunin fue penosa en s, no tanto por el
impacto emocional que haba provocado entre los
compaeros bolivianos, sino ms bien por su actitud y
sus conceptos que lo retrataron como cobarde, traidor y
chauvinista. Esa noche se hizo un brindis. Yo no estuve,
porque a esa hora, cuando en la ciudad estaban
anunciando con cohetes y campanas al vuelo el
advenimiento del ao 1967, me tocaba hacer posta. Los
compaeros me contaban que Monje, alzando su copa,
afirm que all en ancahuaz se iniciaba una nueva
gesta libertaria y dese xito a nuestra guerrilla. El Ch
respondi que efectivamente se iniciaba una nueva gesta
libertaria y que este grito de independencia era similar al
que haba iniciado Pedro Domnguez Murillo. Tal vez
muchos, dijo Ramn, no lleguen a ver el triunfo final.
Pero para triunfar hay que dar la primera batalla. Y ese
momento ha llegado, agreg.
-ste es un grupo decidido a combatir, no como
soldados suicidas, sino como hombres que saben que
obtendrn la victoria. Pero aun suponiendo que en esta
etapa no se logre el triunfo definitivo, estamos seguros
que este grito de rebelda llegar al pueblo. A la maana
siguiente Monje se despidi abruptamente. El Ch lo
invit a quedarse hasta la tarde, hora en que regresaba el
jeep a la ciudad.
-Qu vas a hacer solo en el primer campamento? - le
pregunt.
-Prefiero estar solo all, respondi Monje.
Era evidente que estaba nervioso y no se atreva a
quedarse con nosotros porque se senta incmodo. En la
tarde el Ch nos reuni a todos y nos explic la actitud de
Monje, sus exigencias, y la forma en que haba forzado la
ruptura. Dirigindose a los combatientes bolivianos
anunci:
-Especialmente para ustedes vendrn das difciles,
momentos de angustia moral, conflictos emocionales.
Puede ser que en algn momento de la lucha recuerden
este episodio, la falta de apoyo del Partido y piensen que
a lo mejor el PC tiene razn. Mediten mucho. Todava es
tiempo. Ms tarde ser imposible. A los que tengan
problemas trataremos de solucionrselos mediante la
discusin colectiva o a travs de los comentarios. En esa
misma oportunidad nos comunic que contactara con
todas las fuerzas que quisieran incorporarse a la
revolucin.
Le inform plenamente a Ramn la conversacin que
Monje haba tenido con nosotros y las objeciones que
haca.
-Son las mismas que me hizo a m, contest.
Luego me dio a conocer otros detalles que no aparecen
consignados en su Diario. El dilogo, tal como me lo
cont Ramn, lo recuerdo claramente:
MONJE: Mientras la guerrilla se desarrolle en Bolivia
exijo la direccin total. Si la lucha se efectuara en
Argentina estoy dispuesto a ir contigo aunque noms
fuera para cargarte la mochila. Pero mientras estemos
aqu en Bolivia el mando absoluto lo debo tener yo.
Ch: Esto es un criterio estrecho y absurdo respecto al
internacionalismo proletario. El tipo de lucha que
estamos planteando sobrepasa los marcos nacionales.
Aun cuando estuviera dentro de ese esquema crees t
que es una posicin marxista exigir el mando como un
derecho de nacionalidad? T ests equivocado. Eso no es
internacionalismo proletario. Te voy a poner el siguiente
ejemplo: si Fidel fuera a Argentina a iniciar la guerra, yo
me pondra de nuevo incondicionalmente a las rdenes
de Fidel, por la posicin histrica que l tiene, y porque t
bien sabes que lo considero mi maestro. Por ese mismo
cario y respeto que yo tengo a Fidel aceptara gustoso su
mando. O crees que hara cuestin de nacionalidad? Esa
misma relacin existe entre t y yo. Las circunstancias
histricas me han situado en determinado lugar. Tengo
una experiencia militar que t no tienes. T no has
participado en ninguna. Ahora te pregunto: tendras la
misma posicin si en este momento no estuviera yo
contigo aqu en ancahuaz sino Malinovski?
MONJE: Ni aun cuando viniera Lenin. Mi conducta
sera la misma. Irnicamente el Ch replic.
Ch: Si estuviera Malinovski aqu estaras hablando en
otros trminos.
En otro momento de la conversacin Ramn le dijo con
firmeza:
Ch: yo ya estoy aqu, y de aqu slo me sacan muerto;
Cada vez que se le terminaban los armamentos, Monje
volva al crculo vicioso del mando total y a la categora de
"extranjero" de Ramn y enredando sus propias
contradicciones e inseguridades que se aprecian
claramente en sus dilogos. Ms adelante la conversacin
continu as:
Ch: Bien, el problema es de mando efectivo. Imagnate
que t seas el jefe de la guerrilla. Pero qu pasar
cuando se sepa que aqu estn Ch Guevara y Mario
Monje? Nadie va a creer que Mario Monje est dirigiendo
la guerrilla y que Ch Guevara est a las rdenes de
Monje. Independientemente de que eso fuera as, todo el
mundo sabe que yo tengo mas capacidad que t para
dirigir esta columna. La falsa modestia no nos conduce a
nada. T puedes aparecer como jefe, firmar todos los
comunicados en nombre de nosotros, pero la direccin
real y efectiva la tengo yo.
MONJE: La direccin tiene que ser real y desde el
principio debe estar en mis manos. Por mi falta de
experiencia te pedir consejo y asesoramiento hasta que
yo adquiera capacidad de direccin y pueda hacerme
cargo solo de Ia guerrilla. T puedes ser mi asesor ms
importante.
Ch: Aqu no soy asesor de nadie. No soy partidario de
eludir las responsabilidades y un asesoramiento significa
eso: eludir responsabilidades. Nunca me consider
asesor.
MONJE: Pero es ridculo que yo aparente ser jefe. T
sabes que la CIA puede infiltrar esta guerrilla y el agente
de la CIA se dar cuenta inmediatamente de que yo no
soy el jefe efectivo. Esa noticia saldr afuera y todo el
mundo pensar que soy un "monigote".
Ch: S de eso se trata estoy dispuesto a levantarme
todas las maanas, cuadrarme delante de ti en presencia
de la tropa y pedirte las instrucciones para dejar
satisfecho al agente de la CIA.
A pesar de la actitud a veces agresiva de Monje, Ch
mantuvo siempre gran serenidad. Cuando Monje le
plante que renunciara al Partido, le contest que se
sera un problema personal, pero que lo consideraba un
error, porque protega el nombre de quienes deban ser
condenados histricamente por su posicin claudicante.
Tambin acept que Monje solicitara ayuda a otros
partidos comunistas latinoamericanos para la lucha
guerrillera aunque le advirti que era una gestin intil,
condenada al fracaso; le dijo:
-Pedirle a esos partidos que colaboren con la lucha
armada es exigirles que renuncien a su razn de existir;
solicitarle a Codovilla que apoye a Douglas Bravo es igual
que exigirle que perdone un alzamiento dentro de su
partido.
Otro aspecto conflictivo tratado en esa oportunidad fue
la contactacin con el grupo de Moiss Guevara. Monje se
opona tenazmente pero slo daba razones de tipo
partidario sin consistencia. Calificaba a Moiss como un
"pro-chino". Eso bastaba para estigmatizarlo. Ch le
plante a Monje:
-Por qu tienes esa posicin tan sectaria? Nuestra
guerrilla debe abrirles las puertas a todos los que quieran
participar. Tenemos una concepcin de la toma del poder
revolucionario y si hay gente honesta que coincide con
nosotros no debemos rechazarla. Es absurdo asustarnos
porque el poder para el pueblo lo tome, en determinado
momento, un grupo que se llame tal o cual cosa. Del seno
de la lucha armada surgirn los nuevos dirigentes y no es
justo tener prejuicios al respecto, pues la direccin la
asumirn siempre los ms consecuentes.
"La convivencia diaria, las batallas que se dan juntos, el
permanente jugarse la vida, va desarrollando una
hermandad de sangre, mejora a los hombres, los
convierte en seres ms honestos, ms puros. As como
hay gente buena y mala dentro de lo que t llamas "pro-
chinos", tambin hay gente buena y mala dentro del PC.
El tiempo dara la razn al Ch y reivindicara a Moiss
Guevara. En cambio condenara como traidores y
cobardes a Monje y los otros dirigentes claudicantes.
Moiss Guevara era un hombre honesto. Dirigente
minero combativo, querido por sus bases, amaba la
revolucin. Se incorpor al Partido Comunista Pro-Chino
convencido de que Zamora y su direccin sinceramente
se incorporaran a la lucha armada, con un contingente
proletario numeroso. Pronto se dio cuenta de que Zamora
era tan oportunista y falso como otros autodenominados
"vanguardistas". Sin embargo dentro del Partido pele
por el cumplimiento de las promesas que se hacan al
pueblo: iniciar la lucha armada. En una conferencia
partidaria realizada en Huanani, precisamente la zona
donde Moiss tena mayor ascendiente, el PC pro-chino
lo expuls, acusndolo de estar en "contubernio con la
camarilla de Monje" para ingresar a la guerrilla.
Aunque la incorporacin de Guevara y otros
compaeros de ese grupo se produce mientras nosotros
realizbamos la marcha de exploracin con el Ch, es
necesario examinar este problema en el presente captulo.
La gente que trabajaba con nosotros en la ciudad haba
contactado a Moiss a mediados de 1966. l se haba
comprometido a entrar al monte con veinte hombres.
Despus del regreso de Monje desde ancahuaz, Ramn
decide hablar directamente con Guevara, y exigirle que su
incorporacin debe ser incondicional, incluyendo la
disolucin de su grupo. Exista un leve temor de que en
algn instante pudieran producirse roces entre estos
compaeros y los que ya estbamos dentro, por las
discrepancias chino-soviticas.
Moiss lleg a nuestro campamento y convers con el
Ch. Con una modestia y sinceridad extraordinarias,
plante: "Yo no vengo aqu a poner condiciones, sino a
solicitar mi ingreso como un soldado ms. Para m es un
honor combatir al lado del Ch, el revolucionario que ms
admiro."
La conducta de Moiss fue magnfica. Nunca hubo
problemas con l, y ese temor de que afloraran
discrepancias polticas se disip inmediatamente. Se
produjo lo que el Ch haba previsto: la lucha hermana a
los hombres, desarrolla los sentimientos solidarios y
fortalece la ideologa. Muri meses ms tarde,
combatiendo heroicamente junto al grupo de Joaqun.
Distinto fue el destino de Zamora. El hombre que
apareca como ultrarrevolucionario conden a los que
ingresaban a la guerrilla. El Ch tambin tena un juicio
formado sobre Zamora. En La Habana, cuando an
desempeaba su cargo de Ministro de Industrias, haba
conversado durante un tiempo con l. Zamora, militante
del PC, le cont al Ch que volvera a La Paz a dividir el
Partido y que formara otro porque el PCB era incapaz de
hacer la revolucin.
Ramn le manifest: "La divisin del Partido para
formar otro no tiene objeto, es intil, no contribuye en
nada al desarrollo de la lucha armada. Muchas veces esos
grupos son los ms sectarios o los ms obcecados
enemigos de la guerrilla o de cualquier otro tipo de lucha
que no se ajuste exactamente el pensamiento de Mao.
"Yo estoy de acuerdo que un grupo se separe del
Partido si evidentemente va a ingresar a la lucha armada
porque el Partido mantiene una posicin claudicante.
Pero la divisin porque s se llama simplemente
politiquera.
Zamora obtuvo el ofrecimiento de valiosa ayuda para
desarrollar la lucha armada. Incluso si empezaba los
trabajos se le asignara, como un colaborador importante,
un hombre que ms tarde continuara jugando un gran
papel en el trabajo de preparacin del foco guerrillero:
Ricardo. Ch pensaba que las condiciones objetivas y
subjetivas ms ricas para iniciar la lucha de liberacin en
el cono sur del continente estaban en Bolivia. All iba a
partir a mediados de 1965, luego de finalizar su gira por
Asia y frica.
Pero a pesar de tener gente de experiencia a su lado
Zamora se preocup ms de dividir al PCB y a desatar
rencillas de tipo personal, que en dedicarse honestamente
a la preparacin de un trabajo tan importante y delicado.
Desaprovech esta oportunidad histrica, posterg la
apertura del foco y esteriliz la accin. Ms tarde tuvo la
osada de condenar a los militantes de su fraccin que,
convirtiendo en realidad los planteamientos que
formulaban, se incorporaron con nosotros a la guerrilla.
La vergonzosa desercin del Partido Comunista nos
provoc graves problemas. En la ciudad nos quedamos
prcticamente sin organizacin. El trabajo de Coco,
Loyola, Rodolfo y Tania era insuficiente para atender
nuestras necesidades, cada vez ms crecientes.
Estbamos en los umbrales de la guerra y era necesario
armar una red clandestina que funcionara en La Paz, se
ramificara a otras ciudades y pueblos hasta desembocar
en nuestro centro militar. stas eran las tareas asignadas
al PCB. Todava tenamos que trasladar hasta el monte
gran cantidad de provisiones, armas y hombres que se
integraran a nuestra columna. El trabajo de Coco y
Rodolfo fue abrumador. Una serie de acontecimientos
que ocurren ms tarde, aparecen como "errores tcticos".
La verdad es que no los hubo. Si tal situacin se produjo
fue por efecto de la traicin de Monje, que agrav su
cobarda saboteando la labor de los compaeros que no
acataron sus rdenes y se integraron lealmente a la lucha
guerrillera. Un ejemplo: La finca donde estaba la Casa de
Calamina deba protegerse con una buena "fachada
legal". Ch era partidario de que all se llevara un
ingeniero agrnomo para que hiciera producir, ya que era
sospechoso que tan extensa propiedad slo estuviera
cultivada por cinco hectreas de maz. En cada viaje que
venan compaeros de la ciudad, Ramn insista en el
ingeniero agrnomo. La finca no era para nosotros una
zona de operaciones. Pero los compaeros no pudieron
conseguir el agrnomo -problema que tena que
solucionar el Partido- -, porque se dedicaron a atender las
necesidades ms urgentes de la guerra.
El Ch deca: -Si la finca se "quema", que no sea por
culpa de nosotros. Que la descubra el ejrcito, pero
nosotros no se la entregaremos porque s.
Por las razones explicadas, nunca se pudo dar a esa
propiedad una fachada legal.
Por otra parte, cuando Coco regresa a la ciudad,
despus de dejar a Monje nos informa de los primeros
aprestos del Partido contra la guerrilla. El famoso
Estanislao, hombre que en entrenamiento militar haba
hecho un "pacto de sangre" jurando no abandonar jams
la lucha armada, alertaba al Comit Central diciendo que
en ancahuaz haba un grupo armado que iniciara la
lucha guerrillera, formado por muchos extranjeros y un
ncleo de bolivianos.
Algunos miembros del Comit Central decidieron
apoyar activamente nuestra lucha, pero entonces Monje,
esgrimiendo sus mejores recursos de politiquero
corrompido, toc las fibras sectarias de los dirigentes del
PCB y nos acus de ser "pro-chinos", fraccionalistas y
enemigos del Partido que se han aliado con la "camarilla
de Zamora". Zamora por su parte conden a los
guerrilleros por "fraccionalistas", revisionistas, enemigos
del Partido que se alan con la "camarilla de Monje".
Los enemigos irreconciliables unidos por su odio a la
lucha armada de liberacin de Bolivia!
Pero la traicin no tuvo lmites. Monje y el PCB se
movilizaron por todo el pas alertando a las bases contra
el "grupo fraccional", impidiendo con engaos que
algunos militantes honrados se incorporasen al trabajo en
la ciudad e interceptaban a los hombres que regresaban al
pas con entrenamiento militar y los convencieron de que
no ingresasen a la guerrilla. La conducta de los que
estaban preparados para luchar y no lo hicieron por
presin del Partido no debe calificarse de debilidad
ideolgica, realmente fue cobarda.


V.
El monte: escuela para el Hombre
Nuevo

Los problemas provocados por la desercin del Partido en el
instante que ms precisbamos de l no fue obstculo para que
nuestro grupo guerrillero elevara su moral y realizara trabajos
preparatorios que tenan carcter educativo.
El Ch estimaba que el hombre, cuando esta metido en el
monte, proscribe los hbitos de la ciudad, no slo por la dureza
con que se desarrolla la lucha y falta de contacto con algunas
formas culturales o de "civilizacin". La vestimenta andrajosa,
la falta de higiene personal, la comida escasa y a veces
primitiva, muchas veces la carencia de utensilios domsticos,
obliga al guerrillero a adoptar ciertas actitudes semi-salvajes.
Ch combata con energa esta conducta y orientaba el
trabajo para estimular un espritu constructivo y creador del
guerrillero, la preocupacin por la ropa, las mochilas, los libros
y todo lo que constitua nuestros "bienes materiales". Por eso
dirigi con cario las "obras pblicas" del segundo
campamento, ubicado a unos ocho kilmetros de la Casa de
Calamina. Rpidamente se construyeron bancos, un horno para
el pan, que estaba a cargo de Apolinar, y otro tipo de
"comodidades". Regularmente ordenaba lo que l bautiz como
"guardia vieja": una limpieza a fondo de todo el campamento.
Algunos periodistas y crticos de nuestra guerra han
considerado que ese campamento era la base de operaciones
estables. Es una apreciacin falsa. Ramn nunca pens
quedarse ah definitivamente. Todo el trabajo realizado, con
excepcin de las cuevas estratgicas, tuvo el carcter ya
descrito: para que el hombre estuviera en permanente actividad
y no perdiera sus costumbres adquiridas.
All surgi tambin lo que podra denominarse la primera
"escuela de cuadros". Todos los das de 4 a 6 de la tarde los
compaeros ms instruidos, encabezados por el Ch, daban
clases de gramtica y aritmtica, en tres niveles, historia y
geografa de Bolivia y temas de cultura general, adems de
clases de lengua quechua. En la noche, a los que deseaban
asistir voluntariamente (las clases de la tarde eran obligatorias).
Ch les enseaba francs. Otro tema al que le daba primersima
importancia era el estudio de la Economa Poltica.
Frecuentemente nos sealaba el papel de "vanguardia de la
vanguardia" que tiene el guerrillero. Pero para hacer honor a
esa denominacin, afirmaba, es necesario que ustedes se
conviertan en cuadros dirigentes.
-El guerrillero, recalcaba Ramn, no es un simple tira-tiros.
Es el gobernante en potencia, el hombre que en algn
momento se convertir en el conductor de su pueblo. Por eso
debe estar preparado para cuando llegue ese momento. Siempre
buscaba la oportunidad para ponernos de ejemplo a Fidel y la
Revolucin Cubana, especialmente cuando se refera a la
necesidad urgente de consolidar y desarrollar la revolucin
despus de la victoria.
-Cuando nosotros triunfamos y tomamos el poder en Cuba,
nos deca, nos encontramos con un problema ms difcil que el
de la guerra: no tenamos gente capacitada para asumir
responsabilidades. En un principio los cargos burocrticos se
designaron prcticamente "a dedo". La rpida ruptura con el
imperialismo nos mostr la dramtica realidad: nos faltaban
expertos para dirigir la economa, las industrias, la agricultura.
Especialmente doloroso result comprender que no tenamos
gente preparada en niveles intermedios, para orientar y dirigir a
la masa que en contacto con la revolucin haba adquirido una
sensibilidad extraordinaria y estaba ansiosa de aprender. Nos
faltaban cuadros, es decir, hombres con un adecuado desarrollo
poltico para interpretar las directivas que emanaban del poder
central, convertirlas en realidad, trasmitindolas sin
distorsiones a ese conglomerado de hombres y mujeres que
tenan fe en nosotros, y a la vez poseer la suficiente
sensibilidad como para percibir las manifestaciones ms
ntimas de ese ncleo humano y, a su vez, darlas a conocer al
poder central.
Para el Ch, el cuadro deba reunir, entre otras, las siguientes
cualidades:
-Gran valor fsico y moral, desarrollo ideolgico que le
permita defender con su vida los principios revolucionarios,
capacidad de anlisis para tomar decisiones rpidas y
adecuadas, sentido de la creacin, disciplina y fidelidad.
El Ch quera que nosotros nos desarrollramos no tan slo
como cuadros, sino tambin como hombres nuevos dentro del
proceso de la lucha guerrillera. Constantemente nos repeta que
tenamos que ser los mejores, el ncleo que deba convertirse
en maestro de los nuevos combatientes que se fueran
incorporando.
Pero esa formacin del 'hombre del futuro", la toma
definitiva de conciencia de clase que nos deba convertir en
agente catalizador de las aspiraciones e inquietudes de la masa,
tenamos que adquirirla en el transcurso de la guerra.
El Ch consideraba que el hombre es un ser fcilmente
moldeable. Esta verdad la haba descubierto la sociedad
capitalista, por eso nos haba educado en el respeto hacia el
sistema. En las frecuentes conversaciones que tenamos durante
las caminatas o en las exploraciones, nos instaba a eliminar las
taras de la vieja sociedad decadente, "tomar conciencia". La
conciencia era para l un valor fundamental. Su definicin era
breve y certera:
-No puede verse el comunismo meramente como un
resultado de contradicciones de clase en una sociedad de alto
desarrollo, que fueran a resolverse en una etapa de transicin
para alcanzar la cumbre; el hombre es un actor consciente de la
historia. Sin esta conciencia, que engloba la de su ser social, no
puede haber comunismo.
La toma de conciencia que significa romper las cadenas que
atan al hombre con la sociedad decadente, equivale a su
realizacin plena como criatura humana.
Otro de los rasgos que estimulaba era el amor hacia sus
semejantes.
A mi juicio uno de los trabajos que retrata mejor al Ch
como hombre, como poltico revolucionario, como el hermano
ms generoso de los pueblos oprimidos, es "El Socialismo y el
Hombre en Cuba" en el que plantea:
"Djeme decirle, a riesgo de parecer ridculo, que el
revolucionario verdadero est guiado por grandes sentimientos
de amor. Es imposible pensar en un revolucionario autntico
sin esa cualidad. Quizs sea uno de los grandes dramas del
dirigente; ste debe reunir a un espritu apasionado una mente
fra y tomar decisiones dolorosas sin que se le contraiga un
msculo. Nuestros revolucionarios de vanguardia tienen que
idealizar ese amor a los pueblos, a las causas ms sagradas y
hacerlo nico, indivisible. No pueden descender con su
pequea dosis de cario cotidiano hacia los lugares donde el
hombre comn lo ejercita."
Ch fue generoso siempre. Fuimos testigos de cmo trat sin
rencor a los soldados enemigos, cur sus heridas aun restando
medicamentos a nuestra propia gente, les dio trato digno y
justo. Ms tarde ellos, animalizados por el imperialismo,
responderan a este gesto asesinndolo cobardemente.
Las lecciones del Ch estn vigentes y creemos que se
plasmarn en los hombres del E.L.N., el ejrcito que l fund.












VI.
El nacimiento del ELN

En vsperas de la caminata que se inici el 1 de febrero,
cuya duracin estaba programada para aproximadamente 20
das, ya se poda hablar de un ncleo guerrillero vertebrado,
que se divida en vanguardia, centro y retaguardia. A mediados
de diciembre Ch haba hecho los primeros nombramientos,
que recayeron en Joaqun como segundo jefe militar, y jefe de
la retaguardia, Marcos jefe de la vanguardia, Alejandro como
jefe de operaciones; Pombo de servicios; ato de
abastecimientos y armamento y Rolando y yo como comisarios
polticos. Adems se me encargaron las tareas de finanzas.
Moro fue designado jefe de los servicios mdicos. De esta
manera, al iniciar nuestra larga exploracin, la columna ya
estaba estructurada, para rendir su primera prueba de fuego.
Los objetivos que el Ch haba planteado para esta maniobra
militar eran los siguientes.
-Dar un fuerte entrenamiento al ncleo guerrillero para que
adquiriera experiencia, se endureciera, aprendiera a sobrevivir
en las condiciones ms difciles, conociendo lo que es el
hambre, la sed, la falta de sueo, las caminatas agotadoras de
da y de noche, y al mismo tiempo aprender en el terreno
nociones tcticas ms profundas.
-Examinar las posibilidades de formacin de ncleos
campesinos, contactndonos con ellos para explicarles el
objetivo de nuestra lucha. Ramn estaba plenamente consciente
de que en el primer momento el campesinado tiene ms bien
una actitud de desconfianza, que en la segunda etapa mantiene
una posicin de neutralidad, y en la tercera, cuando la guerrilla
se desarrolla, est francamente de parte de las fuerzas
liberadoras. Por lo tanto debamos pasar por la experiencia de
la primera etapa y tratar de formar bases de apoyo en el campo,
aun cuando fueran dbiles. Estamos seguros que, de sobrepasar
ese perodo, los campesinos habran estado de parte nuestra,
como indudablemente ocurrir en el futuro.
-Por ltimo, conocer en detalle el terreno en el cual bamos a
operar. Desde el momento en que el Ch ingres al monte con
otros dos compaeros las perspectivas de combatir eran
inmediatas. En ningn instante se plante la disyuntiva de que
nos fueran a apresar mansamente, sin oponer resistencia.
Por eso destin cuatro compaeros para la defensa del
campamento principal, a pesar de que ste no tena
caractersticas de "base de operaciones". Ellos fueron Arturo,
ato, Camba y Antonio. Coco se qued en la casa de
Calamina, esperando a Moiss Guevara y sus hombres.
Previniendo la posibilidad de una sorpresa dej un plan de
emergencia, una forma de alarma para advertir si haba
ocurrido algn ataque, instrucciones para la retirada, un
esquema del recorrido que nosotros haramos, y por ltimo,
recomend que cada uno de los hombres llevara siempre dinero
de reserva consigo.
Desde el principio la exploracin fue dursima, un adelanto
de lo que vendra ms tarde. En los primeros das muchos
compaeros quedaron prcticamente sin zapatos y la ropa se
fue destrozando lentamente. La zona estaba prcticamente
deshabitada, a pesar de que en los mapas oficiales estaban
marcadas varias casas. El da 10 de febrero establecimos
contacto con el primer campesino. Result ser Honorato Rojas,
un hombre al que Ramn calific inmediatamente de
"potencialmente peligroso". Ms tarde Honorato Rojas se
convertira en un delator y principal colaborador del ejrcito en
la emboscada en la que perdieron la vida Joaqun y el grupo de
la retaguardia. Yo me present a Rojas como "cazador" y el
Ch asisti en carcter de "ayudante" mo. Moro, nuestro
mdico, cur a los hijos del campesino que tenan gusanos en
distintas partes del cuerpo. Incluso uno de ellos tena varios
hematomas, producto de una patada que le haba dado una
yegua. Despus de pedirle datos sobre casas por la cercana,
ubicacin de otros campesinos, posibilidades de comprar
alimentos, etc., nos despedimos, comprometindose l a
colaborar con nosotros. La idea del Ch era llegar hasta el ro
Masicur, para que viramos a los soldados, decisin sicolgica
importante, aunque no deberamos entablar combate con ellos
en esos momentos.
Casi al terminar el mes ocurren dos hechos dolorosos: el
primero de carcter conflictivo y el segundo, la prdida de uno
de nuestros hombres antes de combatir. Dos compaeros,
Marcos y Pacho, tuvieron un incidente de proporciones,
motivado no solamente por el carcter de ambos, sino tambin
por las condiciones en que bamos marchando, con alguna
gente enferma, sin comida, en condiciones que durante algunos
das fueron infernales. Me toc conocer el problema, pues en
mi carcter de comisario poltico junto con Rolando deba
intervenir en la solucin de ellos. Un mes ms tarde el Ch
conocera de otras actitudes de Marcos y lo amenaz con
expulsarlo deshonestamente de la guerrilla. Marcos contest
que antes prefera morir fusilado. Por desgracia el Diario del
Ch es slo la recopilacin de apuntes para su uso personal
donde consignaba fundamentalmente los errores que deban
corregirse. Por eso no coloc algunos hechos que demuestran
la firmeza ideolgica y el coraje de los compaeros.
Despus de estos incidentes en que Marcos fue sustituido de
la vanguardia, mantuvo una conducta de absoluta disciplina, y
se empe por ser el mejor de todos. Incluso se destacaba por
cargar, en condiciones cada vez ms difciles, la mochila ms
pesada, y adems de su fusil Garand, una ametralladora 30.
Marcos y Pacho murieron combatiendo heroicamente,
convirtindose en hombres ejemplares y queridos. El otro
hecho penoso fue la muerte de Benjamn, un joven boliviano
de fsico muy dbil; sin embargo tena un carcter fuerte, una
posicin ideolgica muy desarrollada, y una decisin
inquebrantable de defender con su vida nuestros ideales. Ch
quera mucho a Benjamn, y en los meses que permaneci con
nosotros, siempre lo estimul a seguir adelante. En el Ro
Grande Benjamn caminaba muy agotado y tena dificultades
con su mochila. Cuando marchbamos por una faralla hizo un
movimiento brusco y cay al ro que iba muy crecido, y con
fuerte corriente. No tuvo fuerzas para dar unas cuantas
brazadas. Corrimos a salvarlo e incluso Rolando se tir al agua
y buce tratando de rescatarlo. No lo pudimos ubicar. Estos
problemas hicieron impacto en nosotros. Fue all cuando aflor
nuevamente el genio del Ch quien nos dio lecciones de
solidaridad, disciplina y moral.
En los momentos ms angustiosos nos deca:
-Las principales armas de un ejrcito revolucionario son su
moral y disciplina. La moral tiene dos sentidos: uno tico y
otro heroico. En nuestros guerrilleros deben reunirse las dos
condiciones. Ustedes, por ejemplo, no pueden saquear una
poblacin si sta cae en poder de nosotros, ni maltratar a sus
habitantes, ni faltarles el respeto a las mujeres. Esto en lo tico.
En el sentido heroico es la decisin que debe tener cada uno de
ustedes para vencer, para combatir hasta la muerte en defensa
de la revolucin. sa es la fuerza que nos llevar a realizar las
ms extraordinarias hazaas. A estas dos condiciones hay que
agregar la disciplina, que no es la tradicional, la que ustedes
han podido apreciar en los ejrcitos represivos. Disciplina para
nosotros no es cuadrarse ante un superior jerrquico. sta es
una actitud extrema, formal, automtica. Nuestra disciplina es
consciente, motorizada por una ideologa. Ustedes saben por
qu luchan, por qu aspiran a tomar el poder. Los soldados de
los ejrcitos represivos son entes fros, mecnicos, vacos por
dentro. sa es la diferencia entre ellos y nosotros. Y esa
diferencia radica en que ellos no tienen conciencia de lucha.
Nosotros s la tenemos.
Tambin estimulaba el desarrollo de la solidaridad entre
nosotros. En una oportunidad nos dijo:
-Es nuestro deber rescatar a los guerrilleros muertos y darles
sepultura. Pero si por esa accin se va a perder otra vida, nadie
debe correr ese riesgo. Con nuestros heridos la sensibilidad
debe ser mayor. Debemos jugamos por rescatarlos. El esfuerzo
por salvarlos debe ser real. La solidaridad entre los
combatientes es una muestra acabada de humanismo.
Estas conversaciones se realizaban cada vez que hacamos un
alto en la marcha o cuando nos reunamos en tomo a una fogata
a comer una alimentacin pobre de protenas.
Durante la exploracin el Ch se enferm. Sin embargo nos
estimulaba con su ejemplo. Nosotros sabamos que iba mal,
pero l continuaba sin ceder un instante, con una voluntad
frrea. Incluso se enojaba cuando tratbamos de atenderlo o
aliviarlo o si el cocinero trataba de darle preferencia en la
comida, o si vea que se le cambiaban las postas por horarios
ms cmodos.
Hombre sensible, la muerte de Benjamn tambin lo golpe.
Por eso habl nuevamente de la necesidad de recibir estos
hechos con estoicismo como un riesgo de la guerra.
-No deben desmoralizarse recalc. Hay ocasiones en que
parece que las energas hubieran llegado al lmite de nuestras
fuerzas. Es entonces cuando ustedes deben apelar con energa a
su voluntad y dar un paso ms. Despus de eso otro y otro, sin
detenerse nunca.
Una ancdota de la que fui testigo muestra otra de las ricas
facetas de su personalidad. Por desgracia ella tampoco aparece
reflejada en su Diario. El 5 de febrero la vanguardia encontr
dos animales: una yegua y un potrillo. Como no haba casas a
muchos kilmetros de distancia, entendamos que esos
animales no tenan dueo. Seguramente algn arriero pas por
aqu con su tropilla y los animales se extraviaron, quedndose
en el monte. El hambre que pasamos en el perodo subsiguiente
fue tan grande que muchos hicimos comentarios de que
regresando, los mataramos para comerlos. Ese comentario se
convirti luego en una actitud mental, una especie de obsesin
que nos intranquilizaba. Ch haba dicho que esos animales los
llevaramos a la finca para emplearlos en labores agrcolas, ya
que vea los acontecimientos con perspectivas futuras. Faltando
tres das para volver al campamento, hinchados por la carencia
de protenas, de grasas, hambrientos, cansados, el problema de
los animales recrudeci. Hubo un instante en que el Ch
amenaz a dos compaeros con dejarlos sin comer si volvan a
insistir en el tema, sobre todo porque ya estbamos cerca de
nuestro destino. l deseaba que nos forjramos un carcter tal
que nos permitiera vencer todos los obstculos, especialmente
ste que podra presentarse ms adelante.
Algunos compaeros salieron a cazar pero slo mataron unos
pocos pajaritos. En estas circunstancias Ch cambi de actitud
y orden matar al potrillo para que toda nuestra gente repusiera
sus energas. Qu significa esto? Simplemente que el Ch era
un hombre de buen criterio, que saba analizar con serenidad
todas las circunstancias y resolver con justicia los problemas.
No era un hombre obcecado que defendiera porque s las
decisiones. Saba cambiarlas si a su vez las circunstancias se
modificaban. La prdida de otro hombre
-Carlos-, volvi a entristecemos. Era un combatiente que
perteneca a la retaguardia. De l dice el Ch en su Diario:
"Hasta este momento era considerado el mejor hombre de los
bolivianos, en la retaguardia, por su serenidad, seriedad y
entusiasmo."
Su muerte fue similar a la de Benjamn. Cruzando el Ro
Grande en la desembocadura del ancahuaz, la balsa fue
arrastrada por la fuerte corriente. Un remolino lo sac con
violencia, junto a Braulio, y se perdieron en las aguas turbias
del ro. Braulio se salv, Carlos fue arrastrado, al parecer
inconsciente. Joaqun, que haba salido ms adelante con el
resto de la gente de la retaguardia, no lo vio pasar.
El Ch conoci esta nueva prdida luego que Miguel y
Tuma, que se haban adelantado para llevar comida a la gente
de la retaguardia comandada por Joaqun, regresaron de su
misin. Habamos perdido otro hombre sin entrar en combate.
Esta experiencia lamentable tambin fue aprovechada para
sacar conclusiones y estimular a los compaeros a que
siguieran adelante sin vacilaciones. En una de sus frecuentes
charlas en este perodo subray:
Vencer a la naturaleza, sin desafiarla ciegamente
-A la naturaleza hay que vencerla. El hombre siempre
triunfar sobre ella. Pero no hay que desafiarla ciegamente. La
valenta debe estimularse siempre que no se convierta en
imprudencia. En esta oportunidad el ro vena muy crecido, con
una corriente violenta. Tal vez se pudo esperar mejores
condiciones. En todo caso en el futuro debe tenerse en cuenta
esta situacin.
El 19 de marzo tuvimos el primer presagio de que algo
importante ocurrira al ver una avioneta que sobrevolaba en
insistente misin de reconocimiento por la zona. Casi al llegar
al campamento Ch se encontr con el Negro (el mdico
peruano que vena a quedarse con nosotros) y con Benigno,
quien se haba adelantado para llevarnos comida. Las noticias
que nos dieron fueron nutridas. En el campamento principal
estaban esperndonos Debray, el Chino, Tania, Bustos y
Guevara, con los nuevos combatientes. El ejrcito haba
atacado nuestra finca despus que dos hombres haban
desertado entregando valiosa informacin, luego de ser
apresados en Camiri. Es necesario referirse a los desertores con
el objeto de trasmitir nuestra experiencia a otros
revolucionarios latinoamericanos: A la guerrilla se ingresa en
muchas ocasiones con escasa preparacin ideolgica,
motivados por las hazaas picas, episodios heroicos o
simplemente por intuicin poltico-militar. Se produce
entonces un proceso de idealizacin falsa de la lucha y de la
vida guerrillera, fenmeno que se acenta ms entre los
estudiantes, universitarios especialmente. Se tiene la
equivocada impresin de que el guerrillero est cmodamente
instalado en su campamento, durmiendo en una hamaca,
comiendo poco. Desde all planifica una batalla, se enfrenta
con el ejrcito, alza sus muertos y heridos y regresa al
campamento a reponer energas. Por eso cuando llegan y se
enfrentan con la realidad, sufren un fuerte impacto. Eso no es
lo que ellos pensaban, una vida extremadamente dura, el
constante "gondoleo" o tareas de constructor, la carga pesada
de la mochila que a veces dobla las piernas, el hambre que a
veces se clava en el estmago como un cuchillo afilado, las
caminatas largas por terrenos difciles, y la siempre latente
posibilidad de encontrar soldados emboscados, influye en la
mente de esa gente dbil ideolgicamente. Por eso es necesario
tener un criterio muy selectivo en el reclutamiento de hombres
para la guerrillas teniendo siempre en cuenta que sta es la
"vanguardia de la vanguardia".
Tal cosa ocurri con algunos hombres. La realidad los asust
y desertaron. Un desertor siempre es un delator en potencia.
Cuando llegaron a Camiri el ejrcito los detuvo presumiendo
que venan de la finca donde ellos crean que se fabricaba
cocana. Lo dems es conocido como para abundar en detalles:
hablaron, dijeron que haba un grupo alzado pero no pudieron
dar mayores antecedentes, porque nosotros estbamos en
exploracin y ellos no nos vieron. Sin embargo entregaron
algunos indicios de que en Nacahuaz poda estar el Ch, pues
haban escuchado algunas infidencias. Tambin saban que
haban hombres de otras nacionalidades.
Ramn convers con el Chino, que venia a incorporarse con
otros tres compaeros peruanos a nuestro grupo guerrillero el
da 20 de marzo, el Ch me relat ms tarde aspectos
sobresalientes de esta charla, y profundiz la idea sobre
algunas cuestiones tcticas con relacin a la continentalidad de
la lucha, y la conducta que deba seguirse en ese momento. El
Chino plante entrenarse con nosotros en forma prctica,
participando en algunos combates, para luego alzarse en el
Per. En su Diario Ramn explica escuetamente:
"Habl preliminarmente con el Chino. Pide cinco mil dlares
mensuales durante diez meses y de La Habana le dijeron que
discutiera conmigo. .. Le dije que en un principio si, sujeto a
que en seis meses se alzara. Piensa hacerlo con 15 hombres y l
como jefe en la zona de Ayacucho. Convinimos adems, en
que le recibira cinco hombres ahora y quince ms con algn
lapso y los enviara con sus armas luego de entrenarlos en
combate."
Ch tampoco quera que la Internacionalizacin de la lucha
trascendiera rpidamente los mbitos bolivianos, y se conociera
su presencia all por razones puramente tcticas. En diversas
conversaciones me dijo que si el imperialismo ignora en la
primera etapa su presencia, y la composicin de la guerrilla,
slo iba a entregar armas y "asesoramiento" al ejrcito. Sin
embargo si conoca en forma inmediata las perspectivas de la
lucha entrara con todas sus fuerzas en forma directa como lo
ha hecho en Vietnam para aplastar el foco en su embrin.
-Esto ocurrir tarde o temprano -deca el Ch-, pero mientras
ms se retrase tanto mejor. Ello nos permitir foguearnos,
adquirir experiencia, endurecer nuestras fuerzas y convertirlas
en un ncleo mucho ms eficiente.
"Sabemos que finalmente enfrentaremos en forma directa al
ejrcito imperialista, pero de todas maneras es necesario por
ahora, tomar ciertas medidas de tipo tctico.
Independientemente de esa cuestin, si es necesario enfrentar
ahora al ejrcito imperialista, lo haremos sin vacilaciones.
Hasta la vspera de nuestro primer combate guerrillero -la
emboscada de ancahuazu- nuestra columna no tena nombre.
Exista como un ejrcito diminuto, pero decidido a dar batalla,
en cualquier instante. Es cierto que todava se observaban
algunas debilidades, pero stas eran producto de su incipiente
formacin. Sin embargo ya habamos tenido una prueba de
fuego durante la marcha de 47 das que endureci a nuestros
hombres y aflor en toda su inmensa realidad las caractersticas
de la lucha, que tendra dimensiones picas.
Los lineamientos programticos de nuestro ncleo se haban
estudiado suficientemente durante nuestra marcha de
exploracin, de manera que todos conocamos por qu
pelearamos, y cuales eran nuestras perspectivas futuras. Sin
embargo el Ch, en una actitud pedaggica caracterstica en l,
decidi dictarnos un manifiesto que se distingua por carecer de
todo tipo de signos gramaticales. Cada vez que se refera a
nuestra guerrilla dejaba un espacio en blanco, con el objeto de
que nosotros la "bautizramos". Su explicacin fue la siguiente:
-Este manifiesto que les he dictado tiene dos objetivos: el
primero tiene carcter de cultura general (ustedes deben poner
la puntuacin y corregir la redaccin); el segundo tiene carcter
poltico. Es necesario que lo lean bien, agreguen antecedentes,
eliminen lo que crean conveniente, definan qu somos y para
qu estamos aqu. Por ltimo coloquen el nombre que tendr
nuestro ejrcito.
Durante la exploracin continuamos con cierta irregularidad
nuestros estudios habituales, pero no fue posible examinar
debidamente el documento. De regreso encontramos que los
acontecimientos se precipitaban aceleradamente: Llegaron los
visitantes, entr el ejrcito a la finca, y luego se produjo la
primera emboscada netamente exitosa para nosotros. Fue
entonces cuando hubo necesidad de divulgar nuestro primer
manifiesto, redactado completamente por el Ch, y que por su
valor histrico lo reproducimos ntegramente:

Comunicado N 1 AL PUEBLO BOLIVIANO
Frente a la mentira reaccionaria, la verdad revolucionaria.
El grupo de gorilas usurpadores, tras asesinar obreros y preparar
el terreno para la entrega total de nuestras riquezas al
imperialismo norteamericano, se burl del pueblo con una farsa
comicial. Cuando llega la hora de la verdad y el pueblo se alza en
armas respondiendo a la usurpacin armada con la lucha armada,
pretende seguir su torneo de mentiras.
En la madrugada del 23/III fuerzas de la IV Divisin, con
acantonamiento en Camiri, en nmero aproximado de 35
hombres al mando del mayor Hernn Plata Ros se internaron en
territorio guerrillero por el cauce del ro ancahuazu. Si grupo
ntegro cay en una emboscada tendida por nuestras fuerzas.
Como resultado de la accin quedaron en nuestro poder 25 armas
de todo tipo, incluyendo 3 morteros de 60 mm con su dotacin de
obuses, abundante parque y equipos. Las bajas enemigas fueron
siete muertos, entre ellos un teniente, y catorce prisioneros, cinco
de los cuales resultaron heridos en el choque, siendo atendidos
por nuestros servicios sanitarios, con la mayor eficiencia que
permiten nuestros medios. Todos los prisioneros fueron puestos
en libertad previa explicacin de los ideales de nuestro
movimiento.
La lista de bajas enemigas es la siguiente:
Muertos: Pedro Romero, Rubn Amzaga, Juan Alvarado,
Cecilio Mrquez, Amador Almasn, Santiago Gallardo, y el
delator y gua del ejrcito apellidado Vargas.
Prisioneros: Mayor Hernn Plata Ros, Cap. Eugenio Silva,
soldados Edgar Torrico Panoso, Lido Machicado Toledo, Gabriel
Durn Escobar, Armando Martnez Snchez, Felipe Bravo Siles,
Juan Ramn Martnez, Leoncio Espinoza Posada, Miguel Rivero,
Eleuterio Snchez, Adalberto Martnez, Eduardo Rivera y Guido
Terceros. Los cinco ltimamente nombrados resultaron heridos.
Al hacer pblica la primera accin de guerra establecemos lo que
ser norma de nuestro ejrcito: La verdad revolucionaria.
Nuestros hechos demostraron la justeza de nuestras palabras.
Lamentamos la sangre inocente derramada por los soldados
cados, pero con morteros y ametralladoras no se hacen pacficos
viaductos, como afirman los fantoches de uniformes galonados,
pretendiendo crearnos la leyenda de vulgares asesinos. Tampoco
hubo ni habr un solo campesino que pueda quejarse de nuestro
trato y de la forma de obtener abastecimientos salvo los que,
traicionando a su clase, se presten a servir de guas o delatores.
Estn abiertas las hostilidades. En comunicados futuros fijaremos
ntidamente nuestra posicin revolucionaria; hoy hacemos un
llamado a obreros, campesinos, intelectuales, a todos los que
sientan que ha llegado la hora de responder a la violencia con la
violencia y de rescatar un pas vendido en tajadas a los
monopolios yanquis y elevar el nivel de vida de nuestro pueblo.
EJERCITO DE LIBERACION DE BOLIVIA

De acuerdo con los planteamientos tcticos formulados
desde un principio por el Ch el documento estaba dirigido "al
pueblo boliviano", denunciaba que el pas estaba "vendido en
tajadas a los monopolios yanquis" y entregaba una relacin
estrictamente verdadera de lo ocurrido. Estaba fechado el 23 de
marzo de 1967 y lo firmaba el "Ejrcito de Liberacin Nacional
de Bolivia". Ms tarde otros comunicados se abreviaron
firmando simplemente "E.L.N.".
Los acontecimientos guerrilleros que conmovieron a la
opinin pblica durante los ocho meses siguientes
popularizaron el nombre de "E.L.N.", su denominacin actual.
En los documentos falta nuestra consigna de VICTORIA O
MUERTE! creada tambin por el Ch. Ella no es una simple
frase. Tiene una motivacin muy importante que fue
desarrollada de esta manera por Ramn:
El pueblo tiene una sola alternativa: la victoria. Nuestros
enemigos tambin tienen una sola alternativa: la muerte.
Podemos ser vencidos, o nuestra lucha puede sufrir tropiezos,
pero independientemente de esas dificultades transitorias, el
pueblo vencer. sta es una verdad indiscutible. La alternativa
de victoria o muerte -ambas- son para nosotros, los
guerrilleros. Podemos llegar a ver el triunfo final, o podemos
caer en el camino, Pero si morimos la lucha seguir adelante
sin detenerse.













VII.
Los primeros combates

El programa preliminar del Ch, descansar varios das, para
reponer energas mientras se entrenaban loa nuevos
compaeros, fue bruscamente alterado. El 17 de marzo
alrededor de 60 soldados se haban metido por el camino de
Algaraaz y se llevaron preso a Salustio. Uno de los reclutas
que debutaba como mensajero. En el ataque a la Casa de
Calamina, el Lorito haba matado a uno de los guardias. Al
conocer la noticia, Marcos orden la retirada porque estimaba
que no se deba defender posiciones. En el Diario del Ch
aparece descrito el problema en la siguiente forma:
-Rolando haba sido enviado para organizar la retirada de
todo, un clima de derrota imperaba. Poco despus lleg un
mdico boliviano recin incorporado con un mensaje para
Rolando en el que se le comunicaba que Marcos y Antonio
estaban en la aguada, que fuera a entrevistarse. Le mand a
decir con el mismo mensajero que la guerra se ganaba a tiros,
que se retiraran inmediatamente al campamento y all me
esperaran. Todo da la impresin de un caos terrible, no saben
qu hacer.
Ms tarde el Ch me explic su decisin. El criterio de que la
guerra no defiende posiciones es correcto, pero hay que tomar
en cuenta una serie de factores que se haban acumulado hasta
ese momento.
En primer lugar, nosotros no "defendamos una posicin"
puesto que el campamento no tena ese carcter. Adems en el
trabajo preparatorio de las acciones militares haban quedado
demasiadas huellas por la falta de cuadros para realizar una
serie de labores preliminares. Eso nos oblig a "quemar"
compaeros. La misma Casa de Calamina se haba convertido
en un foco de sospecha y Algaraaz incluso nos haba enviado
un cazador para que nos vigilara constantemente. Retirarse en
ese momento, sin dar batalla cuando la guerrilla haba sido
detectada por los datos que haban entregado los desertores,
significa simplemente que se iniciara una persecucin contra
nosotros por un ejrcito con energas, fresco, con moral
elevada. Por el contrario, combatir significaba foguearse para
afrontar con decisin las futuras batallas. Hay que tener en
cuenta que de todas maneras, tendramos que combatir en los
das subsiguientes, por los factores ya mencionados. Otra
alternativa, aunque parezca extremista, habra sido desaparecer
como guerrilla hasta crear las condiciones en la ciudad, tomar
contactos nuevamente, reclutar nuevos elementos para
recomenzar. Esto era absurdo. Por otra parte, por las penurias
que nos ocasion la marcha de exploracin, venamos con la
moral no muy alta, no con buena disposicin combativa. El
momento tctico se presentaba ahora con todas sus
perspectivas favorables para nosotros. Por eso el Ch consider
un grave error retirarse en esos momentos y orden a Rolando
tender una emboscada ro abajo. Enseguida orden la defensa
en la entrada del campamento y envi a un grupo de
compaeros a explorar ro abajo.
El da 22 de marzo fue de tensos preparativos. A las 7 de la
maana del 23, mientras Rolando revisaba las posiciones de los
guerrilleros emboscados, se sinti un chapoteo por el ro.
Rpidamente se situ en su lugar y esper que la tropa fuera
avanzando lentamente. Se mantuvieron en silencio hasta que
penetr un grupo grande. Rolando, como responsable de esta
primera accin nuestra, abri fuego sorpresivamente. Muchos
soldados se desplegaron en posicin combativa. Los pocos que
hicieron frente fueron abatidos en forma rpida. El resto huy.
El fuego dur aproximadamente unos seis minutos, segn
inform Rolando al Ch, hasta que las fuerzas enemigas se
rindieron.
En estos combates participaron Rolando, Benigno, Coco,
Guevara, Pablito, Ernesto, Apolinar y Walter, los que mataron
a 7 soldados, hirieron a 6 y tomaron 11 prisioneros. Otros 8
soldados escaparon. Como se puede apreciar las fuerzas
enemigas eran cuatro veces ms grandes que la nuestra.
Nosotros no tuvimos bajas. Adems quedaron en nuestro poder
3 morteros de 6O mm, y ocho cajas de granadas, una
ametralladora calibre 30 con 500 tiros, 2 ametralladoras BZ, 2
metralletas UZI, 16 Mauser con dos mil cartuchos, 2 aparatos
de radio y otros elementos.
Coco lleg a las 8 de la maana a nuestras posiciones para
dar cuenta del resultado de la batalla. Inmediatamente Ch
orden que Marcos saliera por el camino de maniobras nmero
1 con el objeto de cortarle la retirada por detrs al ejrcito si
ste avanzaba por el can del ro tratando de llegar al
campamento y a Braulio lo envi con la retaguardia por el
camino nmero 2 para impedir que saliese del can que era
una verdadera trampa mortal. El centro atacara desde las
posiciones que ya estaban ocupadas. Ch me orden interrogar
a los prisioneros y presentarme como jefe. Esta misin la
cumpl durante todo el transcurso de la guerra.
El mayor Plata, jefe de las fuerzas prisioneras, llorique
largamente mientras los soldados nos pedan que lo fusilramos
por los malos tratos y los abusos que cometa. Por encargo del
Ch le dije que todos los prisioneros quedaran en libertad, que
le dbamos plazo hasta el 27 a las 12 del da para retirar a sus
muertos. Muy asustado manifest que se retirara del ejrcito.
Nos dio una serie de datos importantes sobre las operaciones
que se estaban realizando. Por ejemplo, nos dijo que ese ataque
estaba programado junto con un bombardeo que se iniciara a
medioda. Ellos deban dejar sealadas sus posiciones, con el
objeto de que no sufrieran bajas. La emboscada los hizo perder
contacto radial e impidi que la aviacin actuara. En realidad,
el bombardeo se realiz al da siguiente. El capitn Silva, otro
de los prisioneros, tambin habl mucho informando que haba
reingresado al ejrcito por peticin del PCB, que tena un
hermano estudiando en Cuba y luego dio los nombres de otros
dos oficiales que podan ser colaboradores. Les quitamos toda
la ropa a los prisioneros, excepto a los dos oficiales que
conservaron sus uniformes, y les dimos nuestras vestimentas
civiles que estaban guardadas en las cuevas. Tambin curamos
a los heridos y les explicamos a los soldados los objetivos de
nuestra lucha. Ellos nos contestaron que no saban por qu los
haban mandado a combatirnos, que estaban de acuerdo con lo
que nosotros decamos y nos reiteraban la peticin de fusilar al
mayor Plata, oficial que tena una actitud dspota en la unidad
pero que ahora, delante de la tropa, se comportaba como un
cobarde. Le explicamos que nosotros no matbamos a
enemigos desarmados y tratbamos a los prisioneros como
seres humanos, con dignidad y respeto.
Los das siguientes a la emboscada fueron de euforia y
presin y alegra porque se iniciaba una etapa histrica con una
fuerza combativa, pequea pero con la moral muy alta.
Adems el resonante y sorpresivo triunfo revelando la
presencia de un foco guerrillero acaparaba el primer lugar de
las noticias que escuchbamos por radio. La presin era
producto de la presencia de los dos visitantes: Rgis Debray y
Ciro Bustos (el Pelao). Tania haba sido detectada y
forzosamente tena que quedarse con nosotros hasta esperar
una oportunidad adecuada para que saliera con la ms absoluta
seguridad. El Chino, que tambin haba quedado como
visitante, decidi quedarse como combatiente. Pero Debray y
Bustos deban salir en el menor tiempo posible. En una
reunin, realizada el 27 de marzo, Ch plante que las tareas
inmediatas eran:
a) Sacar a los visitantes por un camino seguro, cercano a la
ciudad.
b) Esconder todo el armamento y materiales que haban
cado en nuestro poder despus de la primera emboscada ms
algunas cosas nuestras para lo cual era necesario abrir otra
cueva estratgica, labor que estara a cargo de Moiss Guevara.
c) Enviar 10 hombres a buscar maz a la finca, tarea que
deban realizar con mucho cuidado para evitar que el ejrcito
los sorprendiera.
Al da siguiente cuando nuestros hombres fueron a la finca a
buscar el maz se encontraron con que la cueva tctica haba
sido revisada por el ejrcito. Sorpresivamente llegaron tambin
siete funcionarios de la Cruz Roja, varios soldados sin armas y
dos mdicos. Ms tarde apareci un camin lleno de soldados,
pero nuestros compaeros les ordenaron retirarse, cuestin que
el ejrcito cumpli obedientemente.
Estos acontecimientos se producan 24 horas despus del
plazo que les habamos dado para que recogieran sus muertos,
lo que demuestra la desmoralizacin que haba en sus filas y el
respeto a nuestros hombres.
Mientras tanto Debray plante que para l era un deber moral
integrarse en nuestro ncleo guerrillero.
El famoso autor de "Revolucin en la Revolucin", conocido
entre nosotros por Dantn, quera demostrar que no era un
simple terico, sino tambin un hombre de accin. Ch nos
explic que en esas circunstancias el filsofo francs era ms
necesario afuera que dentro. Dantn podra servir para dirigir
un gran movimiento de solidaridad con nuestro foco, obtener
declaraciones de intelectuales, reunir dinero, hacerse cargo de
la propaganda, etc. Por lo escueto y personal, el Diario del Ch
no refleja la opinin cabal que tena sobre Debray, hombre al
que estimaba mucho y le conceda gran valor intelectual, Ch
le dijo que en ese momento debera salir y que ms tarde
tendra suficiente tiempo para realizar su experiencia
guerrillera.
Con el objeto de sacar a los visitantes y cambiar nuestra zona
de operaciones, conforme a los planes trazados previamente
por Ramn, nos dirigimos a Gutirrez porque el camino a
Muyupampa, segn nuestras primeras informaciones, estaba
cortado por el ejrcito; sin embargo en Pirirenda nos enteramos
de que en Gutirrez tambin haba tropas, por lo que decidimos
regresar a ancahuaz, luego de la fuga de uno de los
pobladores que, supusimos, informara de nuestra presencia al
ejrcito.
En Iript nos juntamos con la retaguardia que estaba al
mando de Rolando y con el personal enfermo en el que estaba
Joaqun. Ah acampamos y se iniciaron las exploraciones para
dirigirnos nuevamente a Gutirrez, lugar que pareca ms
indicado para evacuar a los visitantes, Iripit fue el escenario de
nuestro segundo combate y la tumba de nuestro primer
compaero, el Rubio, Jos Surez Gayol, un hombre de
magnficas condiciones humanas, excelente compaero, con
una moral sencilla y valiente, Vice-Ministro del azcar, dej
todo, familia, honores para incorporarse a nuestra lucha.
A las 10 de la maana del 10 de abril, nuestra retaguardia
que estaba emboscada avist una patrulla del ejrcito de varios
hombres. La dej avanzar hasta una distancia prudente. Veinte
minutos ms tarde comenzaba el combate con un saldo de tres
muertos, un herido y siete soldados capturados. En nuestro
poder cayeron tambin 6 fusiles Garand con una carabina M-1
y 4 fusiles mausers. Por nuestra parte perdimos al Rubio.
Cuatro soldados escaparon. Por esta razn, Ch orden
adelantar la emboscada, esperando que el ejrcito enviara
refuerzos de tropas a investigar lo ocurrido.
Nuevamente me toc interrogar a los prisioneros. Nos
dijeron que formaban parte de una compaa, que estaba ro
arriba, en ancahuaz, que haba atravesado el can, recogido
sus muertos y tomado el campamento.
Tal como se pensaba, una compaa de aproximadamente
120 hombres al mando del mayor Snchez, entr en nuestra
emboscada. A las 17:10 empez de nuevo el combate con una
victoria para nosotros, y un saldo negativo para el enemigo de
7 muertos, 6 heridos y 13 prisioneros, incluyendo al jefe de la
columna. Adems ocupamos una Browning, un mortero, 15
garands, 4 M-3, 2 M-1 y 5 mausers. Inexplicablemente, esta
columna entr confiada a nuestra emboscada, sin tomar
ninguna medida de seguridad. Cuando se les abri fuego
trataron de buscar proteccin. Como no encontraron dnde
cubrirse se dispersaron y el resto de la tropa huy internndose
en el monte. Comenzamos entonces una persecucin con tiros
espordicos contra los soldados. En ella Coco apres al mayor
Snchez, al que Rolando. que estaba cerca, lo conmin a que
diera la orden de rendicin a su tropa. Snchez orden a su
gente que se retirara.
El mayor Snchez pens que lo bamos a fusilar y cuando lo
interrogu me pidi por favor se le permitiera enviar un recado
a su esposa con uno de los soldados. Como lo haba hecho
anteriormente con el cobarde mayor Plata, le dije al mayor
Snchez que era norma nuestra respetar al enemigo vencido,
garantizarle su vida, curar a sus heridos y permitirle llevarse a
sus muertos junto con sus efectos personales. Le pregunt
enseguida por qu haba entrado tan confiado en el cerco y
contest:
-Venamos a buscar a nuestros muertos y a investigar lo
ocurrido. Como nos han enseado que el guerrillero da un
golpe y se retira no nos imaginamos que ustedes estaban aqu
de nuevo esperndonos.
La respuesta del mayor Snchez es una leccin para las
fuerzas guerrilleras. No debemos regirnos por esquemas,
debemos crear siempre, desconcertar al enemigo. En la maana
siguiente pusimos en libertad a los prisioneros y les permitimos
llevarse a los muertos y heridos de ambas batallas. Tambin les
concedimos una tregua de 24 horas.
El interrogatorio hecho a los prisioneros nos haba llevado a
la conclusin de que las tropas que cerraban el ancahuaz
arriba eran las que se haban desplazado hasta la Casa de
Calamina. Por lo tanto, el camino a Muyupampa estaba
expedito. Como ya estbamos detectados en la zona de Iripit,
Ramn cambi de itinerario y en lugar de partir hacia Gutirrez
iniciamos la marcha hacia Muyupampa, siempre con el
objetivo de sacar con seguridad a Debray y a Bustos.
Emotivo acto por la primera sangre cada, cubana...
La muerte de Rubio conmovi a todos. Yo haba visto que
ocupaba una mala posicin, pues era visible desde el ro. Por
eso le suger que la corrigiera. Cuando lo fueron a ver luego del
tiroteo de la emboscada de la maana, tena una bala en la
cabeza y muri a los pocos instantes. Fue su primer y nico
combate. Ch hizo un emotivo acto de recordacin resaltando
que la primera sangre cada era cubana, por lo que era
necesario ms que nunca integrarse con afecto y eliminar
cualquier tendencia chauvinista.
El 17 de abril nos quedamos esperando que avanzara el
ejrcito, despus que un campesino se escap. No sucedieron
acontecimientos guerreros. Ese mismo da "El Pelao" habl con
Pombo y le plante que estaba muy inquieto por sus hijos, que
no les haba dejado recursos econmicos para subsistir y tena
que cumplir otra serie de misiones en Buenos Aires. Le solicit
tambin que la salida no se realizara por un lugar donde la
guerrilla hubiese operado para no llamar la atencin del
ejrcito. Pombo le contest que no haba por qu agitarse y
esperara tranquilo el momento oportuno. Ya se notaba en l los
primeros sntomas de desesperacin.
En lo sucesivo es necesario mencionar una serie de fechas,
pues se producen hechos que tienen una secuela de
consecuencias posteriores. Ese mismo da Ch dio orden a
Joaqun que se quedara con cuatro hombres considerados
"resacas" y agreg al grupo de Moiss Guevara, Alejandro y
Tania, pero estos ltimos en calidad de enfermos. Moiss haba
sido afectado por un fuerte clico heptico y Tania junto con
Alejandro tenan el cuerpo hinchado y fiebre que oscilaba entre
los 38 y 39 grados. Joaqun deba esperar por la zona,
maniobrar pero sin chocar frontalmente contra el ejrcito.
Como se puede apreciar se prevean dos cuestiones: nuestro
pronto regreso (3 a 5 das) despus de evacuar a los visitantes y
la posibilidad de reintegro a la escuadra del centro que
mandaba el Ch, de cuatro compaeros: los tres enfermos ms
el mdico -Negro- que se haba quedado con ellos. ste fue, sin
embargo, el ltimo contacto que tuvimos con la retaguardia por
una serie de factores que narraremos ms adelante. Debemos
destacar que siempre, en toda oportunidad, tratamos de ubicar a
estos compaeros: incluso pensamos que Joaqun ira al Rosita,
regin que habamos explorado en febrero-marzo y que era uno
de los lugares de maniobra que el Ch haba dado a conocer al
jefe de la retaguardia. Nosotros sabamos que Joaqun no tena
fuerza combativa con cuatro hombres/resacas, tres enfermos de
consideracin y slo 10 compaeros que tenan que llevar todo
el peso de las operaciones, de manera que nuestro afn por
contactar con l fue permanente.
El 18 fue de caminata y exploracin. Adems detuvimos a
algunos campesinos para que nos vendieran alimento y nos
entregaran informacin. Al da siguiente se produjo otro
acontecimiento novedoso: lleg hasta nosotros el periodista
anglo-chileno George Andrew Roth, guiado por unos
muchachitos del lugar por donde se haba quedado operando
Joaqun. El periodista nos pareci sospechoso. Su pasaporte
tenia tachada la profesin de estudiante y cambiado por la de
periodista, aunque l deca ser fotgrafo profesional que
trabajaba como "free-lancer" para algunas publicaciones
extranjeras. Tambin tenia documentos como instructor d los
Cuerpos de Paz, visa de Puerto Rico. Adems en su libreta de
apuntes traa un cuestionario de preguntas que, segn l, tenan
por objeto confirmar los rumores difundidos por el ejrcito de
que el Ch estaba con nosotros con el nombre de Ramn,
adems de la presencia de Tania y Debray. Estos informes los
haban entregado los delatores.
Nuevamente me correspondi interrogar al prisionero. Cont
que haba estado con el ejrcito en nuestro campamento, y que
incluso se haba encontrado un diario de Braulio, donde se
deca que Ramn era el Ch. Roth y los muchachitos guas
relataron luego que el ejrcito estaba en Lagunillas y conoca
nuestra presencia.
Le entregu a Roth una entrevista conmigo -el "Jefe" de la
guerrilla- que haba sido redactada por Ch y contena un
apretado relato de las acciones que haban ocurrido los das
anteriores y los objetivos de nuestra lucha.
Ch se qued con Pombo, Tuma y Urbano, cerca de
Muyupampa. Al llegar cerca del pueblo dejamos al Pelao,
Debray y Roth. Rgis me pidi encarecidamente que le dijera
al Ch que l sala en ese momento slo por no dejar
abandonado a Bustos, el que se encontraba muy desesperado y
con bastante miedo. A esas alturas el Pelao ya mostraba lo que
sucedera en el futuro. Por eso no nos sorprendi mucho que se
convirtiera en eficiente colaborador del ejrcito, identificara a
los cadveres de nuestros compaeros muertos e hiciera
dibujos de nuestros rostros, adems de entregar una serie de
datos caractersticos.
El objetivo nuestro y la peticin de los visitantes estaban
cumplidos. Esa noche no quisimos tomar Muyupampa porque
nos informaron que el ejrcito nos estaba esperando en el
pueblo.
El da 20 fue de agitacin, "parlamentarismo" y bombardeo.
En nuestro viaje de regreso para juntamos con Joaqun
tratamos de conseguir alimentos, que ahora se converta en un
serio objetivo.
Llegamos a la casa de Nemesio Caraballo, un hombre que la
noche anterior nos haba ofrecido caf y haba tenido una
actitud amable con nosotros. Ahora no estaba. Se haba ido
dejando solo a unos trabajadores que estaban muy temerosos.
Les compramos algunos vveres y organizamos el almuerzo.
Pasado el medioda apareci una camioneta con una bandera
blanca en la que vena un sacerdote, un mdico y el subprefecto
de Muyupampa. El cura era alemn. Nos traan en seal de
buena voluntad, algunas golosinas y cigarros. La delegacin
nos ofreci "paz de tipo nacional" y nos rog que no
atacramos Muyupampa porque el ejrcito estaba atrincherado.
"No queremos derramamiento de sangre", reiter.
Les contest que no queramos una "paz nacional" a menos
que nos entregaran el poder, que era el objetivo de nuestra
lucha como vanguardia del pueblo. Les pregunt cmo vivan
los campesinos de los alrededores, la forma como los
explotaban y al mdico le exig datos sobre la mortalidad
infantil. Como en toda Bolivia, el cuadro era all deprimente.
Les dije: Encuentran justa esa situacin? Nosotros estamos
peleando para que los pobres no sean ms pobres y los ricos
ms ricos. Nosotros estamos combatiendo por el progreso del
pueblo, para que no haya tanta hambre, tanta miseria.
Especialmente el cura, contest en forma de crtica que con
nosotros estaban participando extranjeros. Le repliqu que los
pobres, que los revolucionarios de todos los pases, tenamos
derecho a unirnos para luchar contra un enemigo comn que
estaba unido antes que nosotros y que era cruel y fuerte que
esta situacin daba carcter internacional a la lucha y que por
eso nuestro ejrcito tena abiertas las puertas a los patriotas de
cualquier parte del mundo que quisieran participar con nosotros
en la gran empresa de libertar a Bolivia. (Por instrucciones
expresas del Ch, yo no deba desmentir categricamente la
presencia de compaeros de otras nacionalidades, aunque
tampoco haba de confirmarla, pues l sabia que este dilogo
sera publicado y difundido Internacionalmente.)
Finalmente les ofrec una paz para Muyupampa con la
condicin de que nos trajeran antes de las seis de la tarde una
camioneta con vveres y medicinas que necesitamos.. Por los
mismos personajes nos informamos que Dantn, Roth y Bustos
haban sido detenidos.
La delegacin se retir, pero en lugar de medicinas y alimentos
llegaron los aviones a bombardearnos. Tres AT-6 dejaron caer
sus cargas mortferas cerca de la casita donde estbamos
ubicados y una esquirla hiri levemente en un pie a Ricardo.
Esa noche salimos rumbo a Ticucha. Desde ese momento
tratamos de ubicar a Joaqun y al mismo tiempo proveernos del
mximo de alimentos. El 22 tuvimos un breve choque con el
ejrcito. En la maana habamos sorprendido al chofer de una
camioneta de Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos
(YPFB) que estaban examinando nuestras huellas acompaado
por un campesino que habla delatado nuestra presencia. Los
apresamos. Enseguida nos emboscamos para detener otros
vehculos y golpear al ejrcito si se acercaba hasta nuestras
posiciones. Slo logramos conseguir alguna mercanca y
pltano de un camin que cay ms tarde. A las 8 de la noche,
cuando estbamos listos para partir, se sinti un breve tiroteo.
Era Ricardo que sorprendi a un grupo de soldados y a un gua
que llegaban a un firme para enseguida caer sobre nosotros. No
supimos si habamos ocasionado bajas al enemigo. En esa
oportunidad se nos perdi el Loro Vzquez.
Nuestros hombres estaban emboscados y Rolando haba
dado orden de abandonar las posiciones a las 18.30 horas.
Despus de ese plazo, le esperaron un largo rato pero no
apareci. Das ms tarde la radio anunci que haba sido
capturado herido. Luego difundi su "fuga" del hospital de
Camiri. Algunos periodistas han divulgado la idea de que el
Ch lo envi en una misin solitaria. Esto es absolutamente
falso.
Nunca supimos qu haba pasado con l. El mismo Ramn
explica en su Diario que el saldo es "negativo" entre otros
factores, por la "prdida" (aunque espero que transitoria) de un
hombre...". Antecedentes que hemos recogido con el tiempo
nos permiten conocer, sin embargo, que Loro muri como un
valiente. Herido, fue bestialmente torturado por los esbirros del
presidente Barrientos. Como no le pudieron sacar ni una sola
confesin que nos delatara, se lo llevaron en un helicptero y lo
tiraron vivo, en medio de la selva. Lorito fue un hombre
valiente, audaz, leal. Fue uno de los cuatro que trabaj
incansablemente en la preparacin previa al foco.
Al da siguiente de ese pequeo choque. Ramn envi a
Benigno y Aniceto a una misin de cuatro das para buscar a
Joaqun. Mientras tanto nosotros seguimos en los alrededores,
esperando el cumplimiento de esa misin. El 25 de abril
tuvimos otra prdida sensible: la de Rolando. Mientras estaban
de posta Pombo y Eustaquio descubrieron una columna del
ejrcito de aproximadamente 30 soldados. Luego regres
Eustaquio diciendo aun no eran 30 sino 60 los soldados. Ch
dispuso ocupar posiciones en forma rpida, pero nos vimos
obligados a luchar en un lugar no apto para la emboscada.
Rolando, que era un hombre de gran coraje, se puso en la
posicin ms difcil a la salida de una curva y tuvo que
enfrentarse directamente con un ametralladorista que le dispar
varias rfagas. Un balazo le parti el fmur y todo el paquete
vsculo nervioso. A pesar de los esfuerzos que se hicieron para
salvarlo, se desangr rpidamente. Rolando, comisario poltico,
hombre de apenas 24 aos de edad, tena un porvenir brillante.
Era el ms desarrollado poltica y militarmente de todos los
compaeros que all haban.
sa fue la emboscada que dirigi personalmente el Ch y que
relata de la siguiente manera:
"Al poco rato, apareci la vanguardia que para nuestra
sorpresa estaba integrada por tres pastores alemanes con su
gua. Los animales estaban inquietos pero no me pareci que
nos hubieran detectado, sin embargo siguieron avanzando y tir
sobre el primer perro, errando el tiro, cuando iba a darle al gua
se encasquill el M-2. Miguel mat otro perro, segn pude ver
sin confirmar, y nadie ms entr en la emboscada. Sobre el
flanco del ejrcito comenz un fuego intermitente. Al
producirse un alto, mand a Urbano para que ordenara la
retirada pero vino con la noticia de que Rolando estaba herido,
lo trajeron al poco rato ya exange y muri cuando se
empezaba a pasarle el plasma."
La retirada fue lenta y nos preocupamos de salvar todas las
cosas y enterrar a Rolando. Por la tarde nos encontramos con
Benigno y Aniceto que haban perdido las mochilas despus
del breve tiroteo con el ejrcito. Eso determin una nueva
situacin. Entre nosotros y Joaqun se interponan ahora los
soldados y nuestras salidas naturales estaban bloqueadas. Por
lo tanto haba que tirarse hacia las montaas abriendo sendas y
alejndonos un poco de Joaqun para tratar de llegar hasta su
posicin por otro lado.
Hasta ese momento el triunfo era neto para nuestras fuerzas.
Debamos lamentar la muerte de Rubio, Rolando v la
desaparicin de Loro. La moral estaba muy alta y la
disposicin combativa excelente. Slo se hacan denodados
esfuerzos para tomar contacto con Joaqun y con ese propsito
estbamos operando.
En mayo hubo tres batallas mientras dbamos vueltas por la
zona realizando nuestro trabajo de persuasin campesinos y la
denodada bsqueda de Joaqun. Todas fueron victorias,
resonantes para nosotros, a pesar de las radios y los partes
oficiales que inventaban "grandes bajas guerrilleras". La
primera fue el 8 de mayo. Ch haba dispuesto una emboscada
en ancahuazu, en nuestro campamento, que lo habamos
retomado. Estaba e cargo de Pacho. A las 10.30 de la maana
herimos a dos soldados que se internaron descuidadamente.
Luego de curarles sus heridas los dejamos prisioneros. A las 12
detuvimos a otros dos que venan desarmados bajando por el
ancahuazu. Los cuatro eran unos mentirosos redomados.
Trataron de desinformarnos diciendo que haban salido a cazar
pero a su regreso la compaa haba desaparecido. Ahora la
andaban buscando. Todo era falso, la compaa estaba situada
ms arriba.
La emboscada sigui en su puesto hasta que a las 7 de la
tarde, cuando ya estaba oscureciendo, el ejrcito se asom
tomando muchas medidas de seguridad. Lleg hasta la entrada
del can y se retir, al parecer probando si se les disparaba o
no. En una de estas oportunidades se internaron y cayeron en la
trampa. El combate fue breve. En la accin cay muerto el
subteniente Laredo junto con dos soldados. Tomamos seis
prisioneros ms, pero el resto del pelotn huy. El saldo fue:
tres muertos, 10 prisioneros (2 de ellos heridos), siete M-1,
cuatro mausers, equipo personal, parque y un poco de comida.
El subteniente Laredo tena un diario de campaa y una carta
de su mujer que nos caus tremenda sorpresa. En el diario en la
fecha mercada de 1 de mayo se refera a los trabajadores como
holgazanes y otros adjetivos despectivos. En cuanto a su tropa
hablaba de la falta de moral combativa, mencionando a
soldados que lloraban cuando se enteraban de la presencia
cercana de los guerrilleros. La carta de la esposa se refera a la
preocupacin que ella tena por Laredo. pero luego haca un
agregado en el que ms o menos deca lo siguiente: "Nuestra
amiga te pide que nos traigas una cabellera de guerrillero y yo
te pido lo mismo para adornar el living de la casa".
Este episodio nos hace recordar los tristes y siniestros das
del nazismo y la profunda brecha que exista entre la conducta
o el animo del ejrcito respecto a los guerrilleros, que
contrastaba con el trato digno y humano que nosotros dimos a
los prisioneros.
El respeto del Ch por la persona humana,
independientemente de la conducta que sta observara, se puso
de manifiesto una vez ms al decidir esperar una oportunidad
adecuada para devolver el diario del teniente Laredo a la madre
de ste, puesto que el oficial enemigo as lo haca constar.
como un deseo expreso, si llegaba a morir en combate o era
capturado por nosotros. El diario de Laredo permaneci en la
mochila del Ch hasta la emboscada de Yuro el 8 de octubre.
El segundo combate del mes de mayo fue el da 30.
Habamos llegado hasta la lnea del ferrocarril a Santa Cruz
buscando el Michuri, siempre con el pensamiento puesto sobre
Joaqun que, al parecer, se haba movido hacia el norte. En un
camino petrolero Ch dej una emboscada mientras se
realizaba una exploracin en un jeep que se haba requisado a
YPFB. A las tres de la tarde se produjo el choque.
Nuevamente dimos un golpe: tres soldados muertos y un
herido. Al da siguiente cerramos el mes de mayo con otro
triunfo, aunque menor de lo que esperbamos. Dos camiones
del ejrcito que avanzaban por el camino fueron atacados por
nosotros. Uno huy, pero destruimos otro. Pudimos provocar
grandes bajas en sus filas si el ato en su apresuramiento, no
dispara una granada con bala de guerra en lugar de hacerlo con
bala de salva. Este incidente provoc una gran explosin que
asust a los militares. Afortunadamente el ato result ileso,
aunque destruy el trombln del fusil.












VIII.
La bsqueda de Joaqun

Los tres meses de operacin militar significaron para
nosotros un avance notable: habamos ocasionado ms de
cincuenta bajas al enemigo entre muertos, heridos y
prisioneros, incluyendo en la lista a tres oficiales de alta
graduacin. Habamos ocupado gran cantidad de armamentos,
parque, vestuarios y un poco de alimentos. Sin embargo el
balance mas notable era la desmoralizacin y falta de
combatividad de los soldados, que contrastaba con la
agresividad y temeridad de nuestros guerrilleros.
Lamentbamos, sin embargo, la prdida de Rubio y Rolando, el
desaparecimiento del Loro y la falta de contacto con nuestra
retaguardia y la ciudad.
En estas circunstancias iniciamos nuestro octavo mes en las
montaas de Bolivia y el cuarto de combates sostenidos. Pese a
las dificultades, el hambre, las enfermedades, la falta de
contacto con la ciudad y el hecho de no encontrar a Joaqun,
nuestra moral era alta. La guerrilla era una fuerza agresiva,
consciente de su poder, y daba golpes tan fuertes al ejrcito que
no le haban permitido reorganizarse, modificar su tctica ni
replicarnos con agilidad.
Durante el corto transcurso de la guerra. Ch nos dio
lecciones de solidaridad humana que se proyectaban incluso,
frecuentemente, a los enemigos. Uno de estos hechos sucedi a
principios de julio, precisamente el da 3. Estbamos todava
cerca del camino petrolero, donde habamos chocado con el
ejrcito. Los das anteriores buscbamos agua y comida y nos
habamos devorado un puerco que tenia sabor a manjar. Esa
maana, despus de caminar por las mrgenes de un arroyo.
Ch orden una emboscada en el camino mencionado,
esperando que pasaran camiones del ejrcito. Pombo deba
avisar con un pauelo amarillo cuando el vehculo entrara a
nuestro radio de fuego. Despus de 5 horas y media de espera,
pas un camin militar y Pombo hizo la tan ansiada seal.
Inexplicablemente para nosotros, Ch, que deba abrir fuego
contra el vehculo para continuar nosotros disparando, no
gatill su M-2.
Ms tarde, para que todos escuchramos, dijo:
Era un crimen dispararle a esos soldaditos.
La ancdota est relatada en su Diario como si fuera un
hecho intrascendente.
Dice:
"A las 14.30 pas un camin con chanchos que dejamos
pasar, a las 16.30 una camioneta con botellas vacas y a las 17
un camin del ejrcito, el mismo de ayer, con dos soldaditos
envueltos en frazadas en la cama del vehculo; no tuve coraje
para tirarles y no me funcion el cerebro lo suficientemente
rpido como para detenerlos, lo dejamos pasar."
Cunta diferencia con los oficiales del ejrcito boliviano y
con los propios soldados que asesinaron al Ch y a los
compaeros que cayeron con l en la quebrada del Yuro!. Tal
vez los mismos que el Ch consider un crimen matarlos,
fueron los que algunos meses despus se retrataron sonrientes
junto al cadver.
La mayora de los anlisis que se hacen sobre el desarrollo
de nuestra guerrilla son superficiales y muchas veces frvolos.
No se ha investigado suficientemente su desarrollo o,
sencillamente, se han tomado hechos aislados para combatir la
teora del foco.
A pesar de nuestras limitaciones por la bsqueda constante
de Joaqun, lo que nos impeda movilizamos hacia otras zonas
ms convenientes para que nosotros operramos, pudimos
confirmar que la convivencia con los campesinos lgicamente
tendra que ser favorable para nosotros. Ello lo pudimos
comprobar en Moroco, un pequeo poblado en las mrgenes
del ro. All llegamos el 19 de junio y ocurrieron hechos que es
necesario examinar con detencin, pues dan un ndice de lo que
significa la permanencia de las fuerzas guerrilleras entre la
poblacin.
Como era natural, al principio la acogida fue fra. Incluso
hubo una buena dosis mezcla de curiosidad y desconfianza. Ese
mismo da llegaron al poblado tres individuos armados de
revlveres y fusiles muser que dijeron ser comerciantes en
chanchos. No hicimos reuniones ni el mitn que se acostumbra
en estos casos para informar a los pobladores de nuestros
principios y pedirles su incorporacin o solidaridad.
Sencillamente nos dedicamos a charlar con ellos, pedirles datos
sobre caminos, trillos, antecedentes sobre otros vecinos,
etctera. Esta conducta familiar nos permiti captar valiosos
amigos y all se produjo nuestro primer reclutamiento: Paulino,
un muchacho campesino que tena all su familia y conoca
toda la zona. A pesar de su juventud (tena alrededor de 22
aos) estaba afectado por la tuberculosis, producto de la mala
alimentacin y de la vida miserable que llevaba en esa regin.
Al da siguiente se produjo un acontecimiento espectacular.
Paulino nos inform que los tres "comerciantes" no eran tales,
sino espas que enviaba el ejrcito para realizar labores de
inteligencia. La valiosa informacin de Paulino, que a su vez la
haba recibido de su novia, otra muchacha del poblado. nos
permiti detenerlos.
Fue una colaboracin sumamente importante que nos
mostraba las ricas perspectivas que existen cuando el contacto
con los campesinos es prolongado. Paulino continu
posteriormente con nosotros y fue enviado a Cochabamba
llevando algunos mensajes, los que no llegaron a su destino
porque el ejrcito detuvo al muchacho.
En ese mismo lugar Ch trabaj como dentista y se sac el
carioso apodo de Fernando Sacamuelas.
Nuevamente empezamos a buscar Ro Grande y
posteriormente la desembocadura del Rosita para llegar a
Samaipata, donde pudiera estar Joaqun, ya que Ch le haba
comunicado que sta era una zona probable de operaciones.
Sorpresivamente el da 10 una escuadra nuestra compuesta por
Coco, ato, Pacho y Aniceto tuvo un choque con el ejrcito. El
acontecimiento se desarroll as: los cuatro compaeros
llevaban la misin de llegar a la casa de un campesino para
buscar alimentos e informacin, cuando se encontraron
inesperadamente con los soldados que avanzaban por las
mrgenes contrarias del ro. Inmediatamente se intercambi un
tiroteo nutrido con un inmenso gasto de parque por parte de los
nuestros. Posteriormente se retiraron ato y Aniceto y luego lo
hicieron Coco y Pacho. No tuvimos noticias de bajas en las
filas enemigas hasta que dos das despus los noticiarios
radiales anunciaban que habamos muerto a un soldado y
herido a otro.
Aunque no habamos sufrido ninguna baja, el ejrcito, en sus
partes oficiales, anunciaba mi muerte y la de otros dos
compaeros no identificados. sta era una simple maniobra de
carcter sicolgico para disminuir en parte el impacto de
nuestros golpes, el efecto desastroso para ellos que estaba
causando en la opinin pblica. Por eso, mientras nosotros
llegamos de nuevo al Ro Grande y luego al Rosita en busca de
nuestra retaguardia con la cual habamos perdido contacto
desde haca casi tres meses, el ejrcito desviaba una parte de
sus recursos a las tareas represivas en las minas. Aunque no
nos informamos por las emisoras bolivianas, que estaban
censuradas, una radio argentina dio la noticia de la masacre de
San Juan en las minas de Siglo XX, con un saldo de 87
vctimas. En esta forma, el gobierno lacayo del gorila
Barrientos pretenda acallar el clamor de las peticiones obreras
y los signos evidentes de apoyo de este sector hacia nuestra
lucha. Esta accin demostraba, indudablemente, la debilidad
del rgimen. Nosotros adquiramos ms conciencia de que un
grupo pequeo de hombres de vanguardia es capaz de destruir
los cimientos de una sociedad corrompida en un tiempo
infinitamente menor que todo el esfuerzo que emplean los
politiqueros en conciliaciones, componendas y reformas sin
importancia que frustran finalmente al pueblo.
En esta ocasin el Ch hizo un llamado a los mineros (el
comunicado N 5) instndoles a unirse a la lucha guerrillera y
explicando las verdaderas tcticas de lucha que debe adoptar el
pueblo; ese manifiesto fue conocido slo despus de su muerte.
Dos das ms tarde, el 26, chocamos nuevamente con el
ejrcito. Estbamos acampados en Piray, en las faldas del ro
Durn. Ch haba ordenado una emboscada mientras otro
grupo de compaeros iba a buscar alimentos al pequeo
pueblito de Florida. Alrededor de las cuatro y media de la
tarde, envi de relevo a Pombo, Arturo, Antonio, ato y Tuma,
con el objeto de que descansaran Miguel y la gente de la
vanguardia. En los momentos de llegar se sinti un fuerte
tiroteo. Tendidos en la arena haba 4 soldados, aunque no todos
estaban muertos. El ejrcito estaba desplegado al otro lado del
ro totalmente seco, ocupando buenas posiciones. Ch lleg a
ocupar su posicin de combate y se situ al lado de Benigno y
dio orden de que los compaeros de relevo, que ahora se
convertan en refuerzos, se colocaran en el flanco en que estaba
Miguel. Sentimos unos gajos quebrarse, por lo que supusimos
que el ejrcito se estaba replegando, un ruido de camin nos
indic que llegaban refuerzos al enemigo. Inmediatamente se
inici el tiroteo, que nos sorprendi en una zona sin una buena
defensa. Pombo fue herido en un pie con una bala de
ametralladora 30. Posteriormente, Ch dio la orden de retirada.
Cuando se cumplan estas instrucciones se conoci la noticia
de que Tuma haba sido herido en el vientre. Rpidamente fue
trasladado a una de las casas de Piray, a varios kilmetros de la
emboscada. Moro lo anestesi y empez la operacin, pero
Tuma o Tumaino, como le decamos cariosamente, no alcanz
al trmino de la intervencin. Tena el hgado destrozado y una
serie de perforaciones intestinales.
Ese fue un da de dolor intenso para nosotros. Se perda uno
de los mejores compaeros, el ms alegre, un combatiente
ejemplar y querido. Sobre l escribi el Ch:
"Con l se me fue un compaero inseparable de todos los
ltimos aos, de una fidelidad a toda prueba y cuya ausencia
siento desde ahora casi como la de un hijo. Al caer pidi que se
entregara el reloj, y como no lo hicimos para atenderlo se lo
quit y se lo entreg a Arturo. Este gesto revela la voluntad de
que fuera entregado al hijo que no conoci, como haba hecho
yo con los relojes de los compaeros muertos anteriormente.
Lo llevar toda la guerra".
Pombo, que estaba herido, sinti la muerte de Tuma como si
fuera el familiar ms querido. Se haban prcticamente criado
juntos, combatiendo juntos en la guerra de liberacin de Cuba,
haban participado juntos en el Congo y ahora la muerte los
separaba en Piray.
Esa misma tarde se tomaron prisioneros a dos nuevos espas,
uno de ellos oficial de carabineros; luego de advertirles cules
eran las normas de la guerra y de amenazarlos con una sancin
severa si se les volva a sorprender en esa actitud, fueron
dejados en libertad, pero en calzoncillos. Por una mala
interpretacin de una orden del Ch en el sentido de que fueran
despojados de todo lo que serva, se les quit la ropa. Cuando
el Ch conoci esta accin se indign, llam a los compaeros
que la haban realizado y les dijo que a los seres humanos haba
que tratarlos con dignidad, que no se les deba ocasionar
humillaciones ni vejaciones gratuitas. A su lado el cadver de
Tuma.
El mes de julio estuvo jalonado de acontecimientos
guerreros, mientras la crisis del gobierno del gorila Barrientos
era aguda. Al mismo tiempo tenamos las primeras noticias de
Joaqun a travs de distintas informaciones radiales que
anunciaban combates entre fuerzas guerrilleras y el ejrcito,
lejos del lugar en que estbamos situados nosotros. Por esa
razn decidimos dirigirnos a Sarnaipata. Lugar que como
habamos anticipado, estaba acordonado como zona de
operaciones con Joaqun. Nuestro plan inmediato era tomar el
pueblo incluido eI cuartel de polica, comprar alimentos y
medicinas, especialmente las que hacan falta al Ch para eI
asma. Primero pasamos por Pea Colorada, una zona muy
poblada que nos recibi con poco entusiasmo y luego nos
reagrupamos en Ato de Palermo. Para llegar a Samaipata
decidimos apoderarnos de un vehculo adecuado. Paramos
varios, pero uno intent fugarse por lo que nos vimos obligados
a dispararle en las gomas. Posteriormente partieron en un
camin a cumplir esta misin, Pacho, Coco, Ricardo Julio,
Aniceto y Chino.
Nuestra escuadra lleg primero a una pequea fuente de soda
donde tomaron unos refrescos. Dos carabineros que entraron a
ver lo que suceda fueron tomados presos y desarmados.
Ms tarde lleg al lugar un teniente de apellido Vacaflor que
tambin fue tomado prisionero. Mientras el Chino, Julio y
Aniceto se quedaban custodiando a los dos carabineros presos
y cumplan el objetivo de buscar medicina, el resto de la
escuadra se dirigi con el teniente al cuartel para tomarlo. El
oficial dio la contrasea y la puerta se abri sin dificultad.
Inmediatamente entraron Ricardo, Pacho y Coco capturando a
algunos soldados mientras otros hacan resistencia. Incluso uno
dispar sobre Pacho, pero Ricardo que estaba atento lo salv
empujndolo. ste fue el nico que present combate hasta el
ltimo, por lo que fue necesario dispararle, muriendo
inmediatamente.
Nuestro botn fue 9 soldados capturados, uno muerto, una
ametralladora BZ-30 y cinco musers. La accin se realiz en
presencia de todo el pueblo y una cantidad de viajeros que se
encontraban all de manera que tuvo una repercusin enorme.
Los presos fueron dejados en la carretera a un kilmetro del
pueblo. Adems se compr alimentos y se obtuvieron
medicinas, aunque ninguna serva para el asma.
Entre el material que requisamos estaba un mapa con toda
nuestra ruta trazada y se prevea una posible salida hacia la
carretera. Despus de esta operacin relmpago nos retiramos.
Los das siguientes caminamos en direccin a Florida. En el
transcurso de la marcha escuchamos por radio la noticia de dos
acciones guerreras: una en el Dorado, entre Samaipata y Ro
Grande y otra en Iquir. En ambas se anunciaban que por parte
nuestra haban ocurrido bajas. Inmediatamente nos dimos
cuenta de que el grupo que estaba combatiendo era el de
Joaqun. Paralelamente las emisoras anunciaban una crisis que
afectaba la base de sustentacin poltica del gobierno, con el
retiro del PRA y del PSD del llamado "Frente de la
Revolucin" que sostena al gorila Barrientos. Al mismo
tiempo se escucharon unas lastimeras declaraciones de ste
rogando que lo dejaran terminar su periodo presidencial. Fue
en ese momento cuando Ch dijo, conversando con un grupo
de nosotros, que era una lstima que no hubiese cien hombres
ms en la guerrilla, para acelerar la descomposicin del
rgimen
Al terminar el mes escuchamos noticias de otras dos
acciones militares de Joaqun, y al mismo tiempo chocamos
dos veces con el ejrcito. El 27 estbamos preparndonos para
buscar un camino que eludiera Moroco donde, segn las
informaciones que nos haban dado campesinos, haba una gran
cantidad de soldados cuando Willy anunci que un grupo de
soldados estaba entrando en la emboscada que tenamos
tendida. En el lugar se situaron Chapaco Willy. Len, Arturo,
Ricardo, Chino, Eustaquio Aniceto y yo. Los soldados
caminaban lentamente y casi con descuido. Hicieron algunas
seales y luego dispararon tres tiros de mortero. Como no hubo
respuesta siguieron avanzando. Eran solamente ocho porque el
resto se haba quedado rezagado. Cuando estuvieron cerca
disparamos matando a cuatro de ellos El resto huy por el
monte. Inmediatamente organizamos nuestra retirada sin
quitarles las armas ni el equipo porque esto significaba
arriesgar innecesariamente a hombres nuestros y seguimos.
Dos das ms tarde volvimos a chocar, pero en condiciones
diferentes. Estbamos en las mrgenes del Rosita, a una hora
de camino de la desembocadura del Suspiro Eran
aproximadamente las 4:30 de la maana (Ch no haba
dormido en toda la noche afectado por el asma. Miguel estaba
despierto para hacer el cambio de posta y Moro calentaba caf
cuando ste ltimo vio la luz de una linterna en la orilla del ro.
Moro pregunt:
-Oiga, quin es? Desde la orilla le contestaron:
-Destacamento Trinidad.
Ch oy todo el dilogo, pues estaba en la improvisada
cocina. Inmediatamente nuestros compaeros dispararon. A
Moro se le encasquill el M-2 pero Miguel lo protegi con su
Garand. Ch orden entonces la formacin de una lnea de
defensa. Los soldados estaban ocultos en un pequeo barranco.
Benigno les tir una granada que cay en el agua. El ruido de
la explosin los asust de tal manera que corrieron
despavoridos. Esto permiti que les disparramos con
facilidad. Miguel que era hombre audaz, lleg hasta donde
estaba uno de los soldados heridos, le quit su M-1, su canana
y lo interrog logrando obtener valiosa informacin de que
eran 21 hombres que se dirigan hacia Abap y que en Moroco,
el lugar que estbamos eludiendo estaban apostados 50
soldados.
En esta emboscada cometimos varios errores. Los caballos
que tenamos con nosotros se cargaron con mucha lentitud.
Ms todo fue un exceso de confianza en nuestra capacidad y en
un desprecio por el poder del enemigo.
Un compaero se retras probndose un par de botas nuevas.
A otro se le cay la carga de frijoles. Un caballo se espant y
se perdi con un mortero, algunos fusiles, ropa, etc. As nos
cogi la claridad. Los soldados se repusieron de la sorpresa,
recibieron refuerzos de Moroco, se reagruparon y nos
persiguieron. Cruzamos por un chaco donde estaba la hermana
de uno de los campesinos que nos haban ayudado. La mujer
con cario y mucha serenidad a pesar del tiroteo. que era
intenso, nos inform que todos los campesinos de Moroco
haban sido apresados y conducidos a La Paz. Nos vendi una
lata de leche y nos ofreci gallinas. Actuaba con una
tranquilidad pasmosa a pesar de que los soldados estaban ya
cerca de nosotros y nos disparaban con fuego sostenido.
Al cruzar por uno de los vados, el caballo del Ch resbal y
cay pero Coco, Julio y Miguel hicieron una lnea de defensa
para impedir que el ejrcito concentrara el fuego sobre l. Ms
tarde resbal Julio, los soldados gritaban alborozados:
-Lo tumbamos, lo tumbamos.
Nuestro grupo cruz a todo galope el vado, pero no lo pudo
hacer ms tarde una parte de la vanguardia (Pacho, Aniceto y
Ral) y la retaguardia, donde estaba Ricardo.
Al cruzar el vado fue herido Ricardo; Pacho y Ral se
lanzaron al rescate. Ral cay muerto con un tiro en la boca y
Pacho fue herido con un disparo penetrante en las nalgas que le
comprometi levemente los testculos. Pacho se parapet detrs
del cuerpo ya sin vida de Ral y logr silenciar una
ametralladora. Arturo y otros compaeros rescataron a Ricardo,
le colocaron en una hamaca, pero desgraciadamente el plasma
se perdi en la mochila de Willy. A pesar de todos los
esfuerzos que hizo el mdico, Ricardo muri en la noche.
Dos nuevas bajas!.
Ral era un compaero muy callado, nunca haca preguntas,
disciplinado, pero en general no se destacaba el resto. El da
del combate, sorprendi a todos con su comportamiento
temerario y heroico. Su magnfica y necesaria solidaridad con
un compaero herido lo llev a la muerte. El respeto que por l
tenamos se acrecent.
Ricardo o Papi, como cariosamente le llambamos todos.
fue el hombre que tuvo el peso de la preparacin previa del
foco guerrillero. Querido por los compaeros bolivianos,
respetado por los cubanos y peruanos que estaban combatiendo
all, no podamos abandonarlo en un momento tan doloroso.
Por eso, porque la guerrilla desarrolla hondamente los
sentimientos fraternales entre los hombres, hubo actos de
arrojo tan maravillosos para salvarlo como los de Ral, Pacho
y otros compaeros.
El mes de agosto fue el mes malo para nosotros. Nuevamente
volvimos a las mrgenes del Ro Grande con la esperanza de
encontrar a Joaqun. Las emisoras locales estaban anunciando
cada vez con mayor frecuencia encuentros entre guerrilleros
que no ramos nosotros y soldados. En este perodo pasamos
mucha hambre y una sed torturante a tal extremo que algunos
compaeros tomaron sus orinas para saciarla. Esta accin les
provoc una serie de trastornos intestinales. Para peor Moro,
nuestro mdico, enferm de lumbago, una afeccin tan
dolorosa que prcticamente lo dej inmovilizado. Por lo tanto
hubo que prestarle a l los mayores cuidados.
Por otra parte afloraron en Camba los primeros sntomas de
cobarda y me plante que quera abandonar la lucha pues "sus
condiciones fsicas no le permitan seguir". Agreg que no vea
mayores perspectivas a la guerrilla. El pretexto de su
incapacidad fsica era falso, pues Camba haba demostrado ser
un hombre de mucha fortaleza. Simplemente tena miedo y
quera desertar. Las perspectivas negativas de la lucha era otro
pretexto vergonzoso. Le comuniqu a Ch esta situacin y l
convers con Camba, advirtindole que no poda salir hasta
que nuestra pequea columna concluyera la ruta que ya se
haba dado a conocer. Camba acept.
El 26 tuvimos el nico choque con el ejrcito durante ese
mes. Tenamos planificada una emboscada en Ro Grande; los
soldados, que ya mostraban ms preparacin, se dividieron en
dos grupos y tomaron una serie de precauciones que antes
haban desestimado, por ejemplo en la escuadra de siete
hombres, cinco se colocaron ro abajo y dos se dispusieron a
cruzar frente a nosotros. Antonio, que estaba frente a la
emboscada, se precipit errando el tiro. Los dos huyeron en
busca de refuerzos y los otros cinco corrieron a saltos por la
playa. Con Coco le propusimos a Ch que nos dejara ir hasta la
otra orilla y tratar de tomar prisioneros a los soldados, pero
stos se parapetaron y nos rechazaron.
Hubo das duros, tensos, de relajamiento de la moral, en los
que se necesitaba una voluntad fuerte y una conduccin
poltica firme y respetada. Sin estas ltimas condiciones la
desintegracin de nuestra columna era factible. All surgi una
vez ms, con toda su grandeza, el espritu del Ch. Su carcter
de Jefe ntegro, indiscutido, seguro en el mando, claro en sus
concepciones, rpido en sus decisiones, tajante para liquidar
cualquier sntoma de descomposicin, y decidido a llegar hasta
el final en la defensa de sus ideales.
Nunca como entonces tuvo tanto valor su histrico, preciso y
categrico llamado a definirse como hombre revolucionario:
"Es uno de los momentos -dijo el 8 de agosto- en que hay
que tomar decisiones grandes, este tipo de lucha nos da la
oportunidad de convertirnos en revolucionarios, el escaln ms
alto de la especie humana, pero tambin nos permite
graduarnos de hombres, los que no puedan alcanzar ninguno de
los dos estadios deben decirlo y dejar la lucha".
Los hombres que continuaron la lucha a su lado no slo
acentuaron su cario y admiracin por este jefe excepcional,
sino que adems se comprometieron, cualesquiera que fueran
las circunstancias, a vencer o morir por sus ideales que en estos
momentos catalizan a hombres y mujeres de todo el mundo.
Aunque lo ignoramos en ese momento y slo nos dimos
cuenta das ms tarde, todo el resto del grupo de Joaqun cay
en la emboscada del Vado del Yeso, el 31 de agosto. delatados
en forma miserable por el campesino Honorato Rojas. El
ejrcito esper pacientemente que Rojas los llevara hasta la
trampa y cuando estaban vadeando el ro, los asesinaron por la
espalda. All se extingui heroicamente la vida de Tania, la
mujer guiada por sus ideales revolucionarios y la admiracin
que tena por el Ch; trabaj pacientemente dos aos en Bolivia
preparando el terreno para nuestro trabajo final y luego
empu el fusil para luchar por la libertad de nuestro pueblo.
Tania con la leyenda de mitos y realidades que mundialmente
han tejido en torno a ella entr en la historia continental como
una herona.
La muerte de Joaqun y de nuestra retaguardia que en s era
slo una escuadra sin capacidad combativa por la forma en que
estaba integrada, con la cual operamos solo un mes y
estuvimos separados cuatro meses, fue un golpe de suerte para
el ejrcito. Uno o dos das antes de la emboscada, nosotros con
el Ch a la cabeza, llegamos hasta uno da los lugares donde
haba acampado este compaero. Las huellas estaban frescas
an.
Los antecedentes que hemos reunido ms tarde nos permiten
conocer que Joaqun y su escuadra sufrieron indecibles
penurias, hambre, angustia, nos buscaron tanto como nosotros
a ellos. Sin embargo nunca desmayaron, su moral se mantuvo
alta, decididos a morir por nuestros ideales antes que
entregarse, fieles a la consigna creada por el Ch de
VICTORIA O MUERTE!
Aunque slo tenamos 22 hombres, uno de los cuales -el
mdico- estaba en malas condiciones, Camba era un desertor
que estaba aterrorizado y slo nos acompaaba por la fuerza de
las circunstancias, y Len nada nos haba dicho que estaba
"rajado", nuestro pequeo ejrcito se haca respetar, mantena
su actitud agresiva y estaba dispuesto a llegar hasta las ltimas
consecuencias.
El Ch nuevamente reinici con fuerza su educacin sobro
nuestro grupo, especialmente para mejorar algunas debilidades
que se estaban notando. Sus charlas, retos, o "descargas", como
l las llamaba, tenan a veces el carcter de consejo de padre a
hijo y en otras era enrgico y duro, como corresponda a las
circunstancias. Tambin saba ser tierno, especialmente cuando
se acordaba de su familia o de los compaeros que formaron
parte de su vida militar como Tuma o Rolando. Un da,
recordndose de sus hijos, nos cont con un sentimiento de
cario y nostalgia la ltima conversacin que habla sostenido
con su hija Celita. Prximo a partir definitivamente de Cuba,
fue a su casa para ver por ltima vez a los nios y despedirse
de ellos. Como es natural iba caracterizado de Ramn, el
hombre maduro con facha de comerciante que recorra buena
parte del mundo burlando la vigilancia de la CIA. Su disfraz
era tan bueno que no lo reconoci ni la posta que estaba en su
casa ni su hija. Ch la tom en sus brazos, despus la sent en
las piernas y le acarici la mano. La niita le dijo a Aleida, su
esposa, que presenciaba la escena:
-Mam, este viejuco me quiere enamorar!
Ch no demostraba dolor cuando contaba esta ancdota,
aunque su voz denotaba una gran ternura. Nosotros
comprendamos cunto significaba para l esa frase de su hija
querida, a la que ni siquiera le poda dar un adis como lo hace
cualquier padre en una situacin similar.
La misma ternura demostraba para los compaeros
guerrilleros y stos retribuan su afecto y admiracin sin
dobleces, como una entrega total. Precisamente por esos das,
Ch se haba autocastigado como ayudante de cocina porque se
le haba mojado el fusil al cruzar un vado. Al cruzar de nuevo
el Ro Grande se le perdieron los zapatos. Inmediatamente el
ato, que era hombre que resolva todos los problemas
menudos que se presentaban, le fabric un par de abarcas de
cuero, enteramente cerradas. Estos zapatos caseros fueron los
que despertaron curiosidad y comentarios el da de su muerte
en el Yuro y luego en Vallegrande.
As impidi el ato que Ch caminara descalzo. Cualquiera
de nosotros le hubiera dado los zapatos, pero estoy seguro de
que el Ch habra rechazado violentamente este gesto. A su vez
Ch retribua este afecto con una serie de actitudes que
nosotros valorbamos. Por ejemplo, el 17 de setiembre en los
das en que tenamos menos comida y nuestra situacin no era
buena, orden cocinar arroz, un plato de lujo, para celebrar el
22 cumpleaos de Pablito, compaero de gran valor y el ms
joven de todos los guerrilleros. Igualmente haba celebrado el
cumpleaos de Benigno el 6 de setiembre.









IX.
La emboscada de la Higuera
Setiembre fue un mes de combates, de prdidas humanas
valiosas, de largas caminatas y privaciones, de promisorios
contactos con los campesinos, de altibajos en la moral de la
tropa y en el que se empieza a vislumbrar la prdida definitiva
de Joaqun y su grupo.
El 2 fue nuestra primera escaramuza, que pudo tener un saldo
netamente favorable para nosotros si no ocurre un hecho que
relataremos slo con el objeto de trasmitir experiencias que
pueden servir en el futuro.
Chino estaba de posta con Pombo cuando vio un soldado a
caballo. En lugar de disparar, grit: Un soldado!.
Naturalmente el soldado fue alertado disparando en forma
instantnea hacia el lugar de donde haba surgido el grito.
Mientras Chino manipulaba su arma, Pombo fue ms rpido y
tir varios disparos matando al caballo. El soldado huy. Al da
siguiente una escuadra nuestra integrada por Benigno, Pablito,
Coco, Julio, Len y yo choc con unos 40 soldados en el
Masicur, en la casa de un latifundista.
El encuentro ocurri sorpresivamente. Estbamos
discutiendo con el encargado de la casa y la mujer de ste
cuando aparecieron los soldados. Al vernos se replegaron y
tendieron un semi-cerco. Inmediatamente empezaron a
dispararnos. Les replicamos con fuego sostenido y por lo
menos vimos caer a uno de ellos. Sin embargo no pudimos
llevar alimentos y nos retiramos.
El da 6 -cumpleaos de Benigno- hubo otra escaramuza.
Una patrulla casi nos sorprende por descuido de la vanguardia,
pero despus de un breve tiroteo no pas nada y nos fuimos
tranquilamente.
Los das siguientes fueron de caminatas constantes en las que
observamos que la enfermedad de Moro, nuestro mdico, se
agravaba constantemente y sufra de intensos dolores. Ch lo
cuidaba con dedicacin y se esmeraba en crearle las mejores
condiciones para aliviar, aunque fuera levemente, su mal. Por
otra parte l mismo era aquejado por nuevos ataques de asma y
careca de medicinas para controlarlos.
El 22 de setiembre llegamos a Alto Seco, un villorrio de unas
50 casas modestas con psimas condiciones de higiene. Sin
embargo el pueblito tiene cierta importancia. En el centro hay
una plazuela, una iglesia y una escuela; tambin tiene un
camino de tierra por el cual pueden llegar algunos vehculos
motorizados. Inmediatamente supimos que el Corregidor haba
acudido presuroso a Valle Grande a dar cuenta al ejrcito de
nuestra presencia.
La reaccin de la poblacin fue interesante. Los habitantes
no se retiraron del lugar. Lentamente se fueron acercando a
nosotros, con gran desconfianza. Su temor, porque exista
temor, no era a los guerrilleros propiamente, sino a la
perspectiva de que se combatiera en el pueblo o las represalias
que pudiera tomar el ejrcito contra sus habitantes.
Es preciso destacar que por primera vez se realiz un mitin
en el local de la escuela a la que acudieron asombrados
campesinos que guardaron silencio y escucharon con atencin.
El primero en hablar fui yo. Expliqu cuales eran nuestros
objetivos, les recalqu sus duras condiciones de vida, el
significado de nuestra lucha y su importancia para el pueblo, ya
que de nuestro triunfo dependa que la suerte de ellos cambiara
positivamente. Por primera vez habl tambin a los habitantes
del lugar el Ch, aunque nadie lo reconoci. Ch explic el
abandono en que permaneca el pueblo, la explotacin de que
eran vctimas los campesinos del lugar, y dio varios ejemplos.
Entre ellos destac que Alto Seco slo tena un pozo
antihiginico para abastecer de agua a los vecinos.
"Acurdense -les dijo- que despus de nuestro paso por aqu
recin se acordarn las autoridades de que ustedes existen.
Entonces les ofrecern construir algn policlnico, o mejorar
algunos aspectos. Pero ese ofrecimiento se deber nica y
exclusivamente a la presencia nuestra en esta zona y, si alguna
obra realizan, ustedes sentirn, aunque indirectamente, el
efecto beneficioso de nuestra guerrilla".
ste fue el nico mitin que realizamos en toda la guerra;
nuestra propaganda en el campo la dieron nuestros exitosos
combates; el trato permanente entre guerrilleros y campesinos
hace el resto.
En los das siguientes recorrimos Santa Elena y Loma Larga
hasta llegar a Pujo, el 25. Nuevamente la curiosidad y
desconfianza al principio, para luego recibir un trato cordial.
La gente se nos acerc hasta tomar confianza con nosotros.
Dos hechos caracterizaban nuestra situacin:
-Moro segua mal y estaba muy dbil.
-Camba estaba francamente "rajado". En esta oportunidad el
Ch y yo hablamos con l para decirle que esa misma noche se
afeitara, cambiara de ropa, para que luego pudiera buscar una
salida sin que lo detectara el ejrcito. Camba dijo que todava
no era necesario, y que seguira con la columna hasta que
cambiara de rumbo con el objeto de que l pudiera llegar con
relativa facilidad a Santa Cruz.
Esa noche dormimos a la vera del camino.
El camino entre Pujo y Picacho realizado en la madrugada
del 26 lo hicimos sin inconveniente. La poblacin nos trat
bastante bien. Incluso dos viejitas campesinas invitaron a Julio
y Coco a dormir en la casa y les regalaron varios huevos. Por
razones obvias de seguridad ambos compaeros no aceptaron
tan acogedor y generoso ofrecimiento. Estos actos de
solidaridad, indudablemente, confortaban. Demuestran tambin
que eI campesino no es tan impermeable en su trato con el
guerrillero y que con una labor regularmente sostenida, es fcil
captarlo y movilizarlo como auxiliar importante en las tareas
combativas hasta su total integracin.
Muy temprano llegamos a Picacho. La poblacin estaba de
fiesta y nos trat bastante bien. Nos invitaron chicha y algunos
bocados; menudearon los abrazos para despedimos; el Chapaco
dijo algunas palabras en un brindis.
Decidimos seguir la marcha. Nuestro prximo punto era La
Higuera. Como era de esperarlo, nuestra presencia estaba
totalmente detectada. Coco se incaut de un telegrama que
haba en casa del telegrafista donde el sub-prefecto de Valle
Grande comunicaba al corregidor de ese lugar la presencia de
fuerzas guerrilleras en la zona.
Pocos minutos mas tarde se librara el ms negativo de
nuestros combates.
Durante los ltimos das la enfermedad de Moro haba
recrudecido. El 26 su salud continuaba siendo mala, y sta era
otra de las preocupaciones ms serias del Ch. Tal vez era la
presin ms grave, puesto que las noticias de las emisoras
sobre Joaqun, aunque todava fragmentarias, permitan
suponer que el grupo estaba definitivamente perdido. Ello
significaba que terminaba la bsqueda en crculo y que la
columna se desplazara hacia otra zona de operaciones.
A las 13 horas de ese da sali la vanguardia para tratar de
llegar a Jaguay. Despus de media hora cuando el centro y la
retaguardia se aprestaron para alcanzarlos se escuch nutrido
fuego a la entrada de La Higuera.
Ch organiz inmediatamente la defensa del poblado para
esperar a la vanguardia. Nadie dud en ese instante que los
nuestros haban cado en una emboscada por eso esperamos
nerviosos y tensos las primeras noticias.
El primero en regresar fue Benigno, con un hombro
atravesado por una bala, la misma que haba matado a Coco.
Luego lo hicieron Aniceto y Pablito, este ltimo con un pie
dislocado. Tambin haban muerto en la emboscada Julio y
Miguel.
El combate fue ligero y desigual. El ejrcito, con un gran
poder de fuego y un nmero aplastante de hombres, haba
atacado sorpresivamente a nuestros combatientes en una zona
sin ninguna defensa natural, totalmente desprovista de
vegetacin, podan dominar desde el firme en que se
encontraban una vasta extensin de terreno con armas de
grueso calibre.
Miguel fue muerto casi instantneamente, Coco qued mal
herido. El resto de los compaeros pele heroicamente tratando
de rescatarlo, dando una hermosa prueba de solidaridad.
Cuando Benigno arrastraba su cuerpo sangrante, una rfaga de
ametralladora lo remat y una de las balas hiri a Benigno, otro
rafagazo mat a Julio.
Coco y yo ramos -si as cabe decirlo- ms que hermanos.
Camaradas inseparables de muchas aventuras, juntos militamos
en el Partido Comunista, juntos sentimos el peso de la
represin policial en muchas oportunidades y compartimos la
crcel, juntos trabajamos en Tipuani, juntos recorrimos el
Mamor, aprendimos agricultura y pasamos largas jornadas
cazando caimanes, juntos ingresamos a la guerrilla. En esta
nueva aventura no lo ver a mi lado pero siento su presencia,
exigindome cada vez ms.
Un da, conversando en el monte a propsito de la muerte de
Ricardo, que produjo un fuerte impacto en su hermano Arturo,
Coco me dijo:
-No quisiera verte muerto, no s cmo me comportara.
Afortunadamente creo que si alguien muere primero, se ser
yo ... .
Coco era un hombre muy generoso, capaz de emocionarse y
llorar como un hombre por un ser querido, como lo hizo el da
que muri Ricardo.
Yo no lo vi morir. Tampoco derram una lgrima, por una
cuestin de carcter, me cuesta mucho llorar. Pero no por eso
el dolor, el sentimiento y el afecto por un hombre tan querido
es menos intenso. Coco, Julio y Miguel, compaeros de
jornadas heroicas, alcanzaron el escaln ms alto de la especie
humana y se graduaron de hombres y de guerrilleros, como lo
hicieron antes Joaqun, Tania, Rolando, Marcos, Tuma, Rubio,
Aniceto y tantos otros compaeros queridos.
Por eso el Ch que no era partidario de prodigar elogios, dijo
de ellos:
"Nuestras bajas han sido muy grandes esta vez; la prdida
ms sensible es la de Coco, pero Miguel y Julio eran
magnficos luchadores y el valor humano de los tres era
imponderable".

X.
El Yuro

La emboscada de La Higuera marc una nueva etapa,
angustiosa y difcil para nosotros. Habamos perdido tres
hombres y, prcticamente, no tenamos vanguardia. El mdico
segua mal y la columna estaba reducida a slo 17 guerrilleros
desnutridos por la prolongada carencia de protenas, lo que
naturalmente influa en la capacidad combativa. Definido ya el
problema de Joaqun, los prximos pasos del Ch se orientaban
a buscar otra zona de operaciones donde el terreno nos fuera
ms favorable. Tenamos necesidad inmediata de contactamos
con la ciudad, para solucionar problemas logsticos y recibir
refuerzos humanos, puesto que nuestras fuerzas se haban
desgastado, sin que hubisemos podido reemplazar a los
hombres que haban cado. Sin embargo era previo romper dos
cercos, uno que estaba rondando casi en nuestras propias
narices y el otro que haba dispuesto el ejrcito y que habamos
conocido a travs de filtraciones periodsticas dadas a conocer
por emisoras argentinas y chilenas. Para nadie era un misterio
que nuestra presencia estaba claramente detectada y as lo
anunciaban tambin las informaciones de carcter
internacional, aunque las emisoras locales, silenciadas por el
rgimen, daban solamente una informacin muy general.
Entre el 27 de setiembre y el 1 de octubre permanecimos
ocultos, aunque algunos compaeros realizaban exploraciones
para buscar una salida adecuada por los "firmes", que nos
permitiera eludir las fuerzas enemigas. Nuestra racin se redujo
considerablemente y slo consista en tres cuartos de una
pequea lata de sardinas, y una cantimplora de agua para todo
el da. Para peor el agua era amarga. Pero no haba ms y la
mandbamos a buscar en la noche o cuando an estaba oscuro
en la madrugada. Dos compaeros cargaban todas las
cantimploras, bajaban tomando toda clase de precauciones y
borraban los rastros.
Hasta el da 30 los soldados, en gran cantidad y
perfectamente equipados, pasaban frente a nosotros sin
detectarnos. El 1 de octubre empezamos a movernos con un
poco ms de rapidez y despus de varios das de privaciones
comimos unas frituras que cocin Chapaco y Ch orden que
se repartiera un poco de charqui frito. Para que el fuego no
fuera detectado por los soldados lo protegimos con frazadas.
Las emisoras por otra parte empezaron a dar mayores
informaciones, entre las cuales resaltaban las delaciones de
Camba y Len, que haban desertado el 26, y los cambios de
los puestos de avanzada del Estado Mayor del Ejrcito.
Nuestras caminatas se realizaban extremando las precauciones,
aunque a veces pasbamos por lugares algo poblados a plena
luz del da. As llegamos al 8 de octubre.
La tarde anterior habamos cumplido 11 meses desde que el
Ch ingres al monte en Bolivia y hasta ese momento el
balance no era precisamente desfavorable a nosotros. El
ejrcito slo haba dado un golpe grave, el de La Higuera, que
por otra parte fue casual. Todo lo dems era un saldo positivo
puesto que, a pesar de lo reducido de nuestras fuerzas,
habamos capturado cerca de un centenar de soldados,
incluyendo oficiales de alta graduacin, habamos puesto fuera
de combate a otra gran cantidad de enemigos y nos habamos
incautado de diversas armas y mucho parque.
Era imprescindible, como nueva fase tctica, romper el cerco
para llegar a la nueva zona de operaciones, donde podramos
dar combate imponiendo nuestras condiciones al enemigo, y al
mismo tiempo contactarnos con la ciudad, cuestin importante
en este perodo para reforzar nuestra columna.
Cualquiera que lea el Diario del Ch, aunque stos slo son
apuntes de tipo personal donde se reflejan ms los problemas
negativos (aspectos negativos) con el objeto de analizarlos para
corregirlos ms tarde, se podr dar cuenta de que en ningn
momento se denotaba desesperacin o prdida de fe, a pesar de
los muchos momentos angustiosos por los que pasamos. Por
eso, al resumir los 11 meses de operaciones Ch sintetiza su
pensamiento diciendo que han pasado "sin complicaciones,
buclicamente".
La madrugada del 8 de octubre fue fra.
Los que tenamos chamarra nos la colocamos. Nuestra
marcha era lenta porque el Chino caminaba muy mal de noche
y porque la enfermedad de Moro se acentuaba. A las dos de la
maana paramos a descansar y reanudamos nuestra caminata a
las cuatro. Eramos 17 figuras silenciosas que avanzbamos
mimetizndonos en la oscuridad por un can angosto llamado
el Yuro.
La maana se descarg con un sol hermoso que nos permiti
observar cuidadosamente el terreno. Buscbamos una cresta
para dirigimos luego al ro San Lorenzo.
Las medidas de seguridad se extremaron, especialmente
porque la garganta y los cerros eran semipelados, con arbustos
muy bajos, lo que haca casi imposible ocultarse.
Ch decidi entonces enviar tres parejas de exploradores:
una por el cerro hacia la derecha, integrada por Benigno y
Pacho; otra por el cerro hacia la izquierda, integrada por
Urbano y otro compaero, y la tercera hacia adelante, a cargo
de Aniceto y Daro. Pronto regresaron Benigno y Pacho, la
informacin no resista duda: los soldados estaban cerrando el
paso. El problema era saber si nos haban detectado o no. Qu
perspectiva nos quedaba?
No podamos volver atrs; el camino que habamos hecho,
muy descubierto, nos converta en presas fciles de los
soldados. Tampoco podamos avanzar, porque eso significaba
caminar derecho a las posiciones de los soldados. Ch tom la
nica resolucin que caba en ese momento. Dio orden de
ocultarse en un pequeo can lateral y organiz la toma de
posiciones. Eran aproximadamente las 8 y 30 de la maana.
Los 17 hombres estbamos sentados al centro a ambos lados
del can, esperando. El gran dilema del Ch y de nosotros era
saber si el ejrcito haba descubierto nuestra presencia o si sus
posiciones eran simplemente una maniobra tctica que
corresponda al cerco que nos estaba tendiendo desde haca
varios das.
Ch hizo un anlisis rpido: si los soldados nos atacaban
entre las 10 de la maana y la 1 de la tarde estbamos en
profunda desventaja y nuestras posibilidades eran mnimas,
puesto que era muy difcil resistir un tiempo prolongado. Si nos
atacaban entre la 1 y las 3 de la tarde tenamos ms
posibilidades de neutralizarlo. Si el combate se produca de las
3 de la tarde hacia adelante las mayores posibilidades eran
nuestras, puesto que la noche caera pronto y la noche es la
compaera y aliada del guerrillero.
A las 11 de la maana aproximadamente fui a reemplazar a
Benigno a su posicin, pero ste no baj y se qued ah
tendido, porque la herida en el hombro le haba supurado y le
dola mucho. Definitivamente nos quedaramos all Benigno,
Daro y yo. En el otro extremo de la quebrada estaban Pombo y
Urbano, y en el centro el Ch con el resto de los combatientes.
Aproximadamente a las 13 y 30 Ch envi al ato y Aniceto
a reemplazar a Pombo y Urbano. Para cruzar hacia esa posicin
debamos atravesar un claro que era dominado por el enemigo.
El primero en intentarlo fue Aniceto, pero una bala lo mat.
La batalla haba comenzado. Tenamos la salida cerrada. Loa
soldados gritaban: -Cay uno, cay uno... En la misma
garganta estrecha, en una posicin que ocupaban los soldados,
se escuchaba el tableteo regular de ametralladoras que, al
parecer, estaban cubriendo el camino por el que habamos
venido la noche anterior.
La posicin nuestra quedaba frente a una fraccin del
ejrcito y a la misma altura, de manera que podamos observar
sus maniobras sin que ellos nos detectaran. Por eso slo
tirbamos cuando ellos hacan fuego, para no delatarnos. Por su
parte el ejrcito crea que los disparos nuestros slo partan
desde abajo, o sea, desde la posicin en que se encontraba el
Ch.
La situacin ms difcil era la de Pombo y Urbano. Ocultos
detrs de una roca reciban fuego ininterrumpidamente. No
podan salir de all porque al cruzar el claro podan liquidarlos
con suma facilidad, como lo hicieron con Aniceto. Con el
objeto de obligarlos a salir de esa trinchera natural el enemigo
les dispar un granadazo; la explosin levant una gran
polvareda que aprovecharon Pombo y Urbano. Con una
velocidad impresionante traspasaron el claro mientras los
soldados disparaban al bulto y gritaban agresivamente. Ambos
cayeron justamente en el lugar en que estaba ato esperando.
Los tres intentaron salir por un camino de retirada que nos
haba indicado previamente el Ch para llegar a un lugar de
reunin anteriormente acordado. Sin embargo lograron vernos
y captaron nuestras seas de que se quedaran donde estaban.
La batalla continu sin interrupciones. Disparbamos slo
cuando ellos hacan fuego para no delatarnos y para ahorrar
parque. Desde el lugar en que estbamos ubicados dejamos
fuera de combate a varios soldados
Anocheca cuando bajamos a juntarnos con Pombo, Urbano
y ato, y a buscar nuestras mochilas Ya estbamos actuando
en nuestro medio. Preguntamos a Pombo -Y Fernando? -
Nosotros creamos que estaba con ustedes, nos respondieron.
Cargamos nuestras mochilas y nos dirigimos presurosos al
lugar de contacto. En el camino encontramos botados algunos
alimentos, entre ellos harina, lo que nos llam profundamente
la atencin, porque el Ch jams permiti que se botara
alimento, cuando hubo necesidad de hacerlo, la carga se ocult
cuidadosamente Ms adelante encontr el plato del Ch,
bastante pisoteado. Lo reconoc inmediatamente porque era una
vasija honda de aluminio bastante caracterstica Lo recog y lo
guard en mi mochila.
No encontramos a nadie en el lugar de reunin aunque
reconocimos las huellas de pisadas y las abarcas del Ch, que
dejaba una marcha bastante diferente a las dems y por lo
mismo era fcilmente identificable Pero esta huella se perda
mas adelante.
Supusimos que el Ch y el resto de lo gente se haba dirigido
hacia el ro San Lorenzo como estaba previsto, con el objeto de
ir internndose en el monte, lejos del alcance del ejrcito, hasta
alcanzar la nueva zona de operaciones
Esa noche caminamos los seis (Pombo, Benigno, ato,
Dao, Urbano y yo) con una carga ms liviana
En el fondo de la quebrada habamos botado algunas cosas
que nos parecan innecesarias para aligerarnos y marchar ms
rpido
Mi mochila estaba abierta y faltaba la radio, es indudable que
el que la sac fue el Ch antes de retirarse, y era natural.
Hombre sereno, previsor, jams organizaba una retirada sin
planificar desesperadamente. Por el contrario, en estos
momentos de grandes decisiones su figura de jefe y conductor
militar y poltico se agigantaba. Por eso es obvio que la radio la
sac para escuchar las noticias, ya que la informacin pasa a
constituir un elemento muy importante en el monte.
Marchamos con sigilo. Ninguno ocultaba su inmensa
preocupacin por la suerte del Ch y el resto de los
compaeros.
Despus de perder el rastro de nuestra gente volvimos a caer
en La Higuera, lugar que nos traa recuerdos dolorosos que aun
no se haban borrado. Nos sentamos casi frente a la escuela del
lugar. Los perros ladraban con persistencia pero no sabamos si
era delatando nuestra presencia o estimulados por los cantos y
gritos de los soldados que esa noche se emborracharon
eufricos.
Jams nos imaginamos que a tan corta distancia de nosotros
an estaba all herido, pero con vida, nuestro querido
Comandante!
Con el transcurso del tiempo hemos pensado que tal vez, si
lo hubisemos sabido, habramos tratado de hacer una accin
desesperada por salvarlo, aun cuando eso nos significase morir
en la empresa.
Pero esa noche tensa y angustiosa, ignorbamos
absolutamente lo que haba sucedido, y en voz baja nos
preguntbamos si quizs otro compaero, adems de Aniceto,
haba muerto en el combate.
Seguimos caminando, bordeando La Higuera sin alejarnos
mucho y al amanecer, con las primeras luces del da, nos
ocultamos en un lugar del monte muy poco denso Habamos
decidido caminar solamente de noche de manera que el da era
de vigilancia rigurosa.
El da 9 fue tranquilo. Dos veces vimos pasar un helicptero, eI
mismo que en esos instantes llevaba el cadver aun tibio del
Ch, asesinado cobardemente por orden de la CIA y de los
gorilas Barrientos y Ovando, pero nosotros no sabamos nada.
No tenamos ms comunicacin con el exterior que un
pequeo aparato de radio que era de Coco, pero ahora lo
cargaba Benigno. Esa tarde Benigno escuch una informacin
confusa. Una emisora local anunciaba que el ejrcito haba
capturado gravemente herido a un guerrillero que, al parecer,
era el Ch. Desestimamos inmediatamente esta posibilidad,
puesto que si lo hubiese sido, pensbamos, habran hecho un
gran escndalo, pensamos que el herido podra ser Pacho y la
confusin derivaba de algn parecido que podra haber entre
ambos.
Esa noche caminamos por quebradas infernales, riscos
filudos y empinados, que ni las cabras haban escogido. Pero
Urbano y Benigno, con su sentido de orientacin extraordinario
y una decisin inquebrantable, nos guiaban sacndonos
lentamente del cerco.
Avanzamos poco. El da 10 nos sorprendi en un lugar aun
cercano a La Higuera y comentamos alegremente que el agua
que estbamos tomando era la misma que ms abajo tomaban
los soldados. Otra vez estbamos esperando la noche para
alcanzar el Abra del Picacho por donde pensbamos romper el
cerco.
Aproximadamente a la una de la tarde, Urbano escuch una
noticia que nos dej helados: las emisoras anunciaban la
muerte del Ch y daban su descripcin fsica y su
indumentaria. No haba posibilidad de equivocarse, porque
sealaban entre su indumentaria las abarcas que le haba hecho
el ato, una chamarra que era de Tuma y que el Ch se pona
para abrigarse en las noches, y otros detalles que nosotros
conocamos perfectamente.
Un dolor profundo nos enmudeci;
Ch, nuestro jefe, camarada y amigo, guerrillero heroico,
hombre de ideas excepcionales, estaba muerto. La noticia
horrenda y lacerante, nos produca angustia
Permanecimos callados, con los puos apretados, como si
temiramos estallar en llanto ante la primera palabra. Mir a
Pombo, por su rostro resbalaban lgrimas.
Cuatro horas ms tarde el silencio fue roto Pombo y yo
conversamos brevemente. La misma noche de la emboscada
del Yuro los seis nos habamos puesto de acuerdo para que l
asumiera el mando de nuestro grupo hasta que encontrramos
al Ch y al resto de nuestros compaeros. Era preciso, en este
instante tan especial, tomar una decisin que honrara la
memoria de nuestro querido jefe. Intercambiamos algunas
opiniones y luego, ambos nos dirigimos a nuestros
compaeros. Es difcil reflejar exactamentete, en los menores
detalles, un momento saturado de tantas emociones, de
sentimientos tan profundos, de dolor intenso y de deseo de
gritar a los revolucionarios que todo no estaba perdido, que la
muerte del Ch no se converta en panten de sus ideas, que la
guerra no habla terminado.
Cmo describir cada uno de los rostros? Cmo reproducir
fielmente cada una de las palabras, de los gestos, de las
reacciones, en aquella soledad impresionante, bajo la amenaza
siempre permanente de una fuerza militar canibalesca que nos
buscaba para asesinarnos y ofreca recompensa por nuestra
captura ''vivos o muertos"?
Slo recuerdo que con una sinceridad muy grande y unos
deseos inmensos de sobrevivir, juramos continuar la lucha,
combatir hasta la muerte o salir a la ciudad, donde nuevamente
reiniciaramos la tarea de reestructurar el Ejrcito del Ch para
regresar a las montaas a seguir combatiendo como
guerrilleros.
Con voces firmes pero cargadas de sentimiento, esa tarde
surgi nuestro juramento, el mismo que ahora cientos de
hombres de muchas partes del mundo han hecho suyo, para
plasmar en la realidad el sueo del Ch.
Por eso en la tarde del 10 de octubre ato, Pombo, Daro,
Benigno, Urbano y yo dijimos en la selva boliviana.
"Ch:
TUS IDEAS NO HAN MUERTO,
NOSOTROS, LOS QUE COMBATIMOS A
TU LADO, JURAMOS CONTINUAR LA
LUCHA HASTA LA MUERTE O LA
VICTORIA FINAL. TUS BANDERAS, QUE
SON LAS NUESTRAS, NO SERN
ARRIADAS JAMS.
VICTORIA O MUERTE!"





















XI.
La ruptura del cerco
Por qu sobrevivimos a los cercos que se nos tendiera
despus del Yuro, con fuerzas inmensamente superiores a
nosotros en nmero y armamento?
Muchos pueden pensar que slo se deba a ese factor primario
que se llama "instinto de conservacin" o al ansia de continuar
viviendo. Creo sinceramente que no fue slo eso.
Es cierto que queramos continuar viviendo, pero eso no era
todo. Esencialmente ramos agresivos y estbamos dispuestos
a dar combate en cualquier circunstancia, como lo hicimos
siempre.
Era imposible, entonces, romper el apretado cerco enemigo
y regresar a la ciudad en busca de contactos para continuar la
lucha?
La tarde del 10 de octubre, despus que juramos no desertar
jams del proceso revolucionario, planificamos la ruptura del
cerco y decidimos buscar al resto de los sobrevivientes. Por la
radio nos informamos que el ejrcito saba que slo
quedbamos con vida 10 guerrilleros; nuestro grupo integrado
por los seis ya mencionados y otro, cuya direccin de marcha
no conocamos, pero suponamos que era la misma que la de
nosotros, integrado por Chapaco, Moro, Eustaquio y Pablito.
En la identificacin nuestra y en el dato del nmero exacto de
los que quedbamos, colaboraron los desertores Camba y Len.
Ya nos habamos dado cuenta de la forma en que se extenda el
cerco enemigo, sus caractersticas y la forma en que procedan
los soldados. Por eso decidimos romperlo por la parte ms
abrupta. Infortunadamente el da 11 fueron muertos en la
desembocadura del ro Mizque los compaeros Moro, Pablito,
Eustaquio y Chapaco. Seguramente haban tomado la misma
decisin nuestra, de no entregarse jams, y murieron
combatiendo dignamente. Ellos haban escogido un rumbo
contrario al nuestro (al sur), seguramente buscando tambin la
ciudad. Slo quedbamos nosotros.
Estbamos en malas condiciones fsicas. Habamos comido
poco y realizado un gran esfuerzo en los das anteriores, al
margen de que las grandes tensiones tambin haban hecho
efecto sobre nuestro organismo.
Volvimos a aligerar la carga. ato, que llevaba todo el
instrumental mdico, lo enterr, pues en el futuro no nos
servira, y convirti en olla la caja metlica que antes serva
para esterilizar. La sopa de harina que cocinamos despus de
tantos das de privaciones slo sirvi para "engaar las tripas",
pero no repar nuestras fuerzas.
Al comenzar la madrugada del 12 de octubre empezamos a
marchar en direccin a un sector del cerco. A las 3 de la
maana cruzamos el camino de La Higuera al Abra del
Picacho, el mismo que ya antes habamos hecho con el Ch.
Todo estaba silencioso. Cuando clare ya estbamos al otro
lado del Abra. Camos cerca de una choza y decidimos llegar
hasta all para preguntar a sus moradores la ubicacin exacta
del lugar, reorientarnos, tratar de abastecernos de alimentos y
continuar. Buscamos a los campesinos pero no encontramos a
nadie. Quedarse en la choza era demasiado peligroso, por lo
que estimamos ms conveniente ocultarnos en los espinales
que rodeaban la casa.
Dos hechos, totalmente antagnicos, marcaron el transcurso
del da. Un muchacho de unos 12 aos, muy despierto, nos
identific el lugar exacto donde estbamos, nos indic la
direccin del ro, nos prest una olla para cocinar y empez a
ordear una vaca para darnos leche. Desgraciadamente un
campesino que pasaba por el lugar nos vio y corri hacia el
Abra a denunciarnos a los soldados que en buen nmero se
encontraban concentrados all como parte del cerco estratgico
que haban tendido alrededor de nuestra mermada columna.
Por nuestra debilidad fsica no pudimos darle alcance.
Tampoco quisimos dispararle, precisamente porque se trataba
de un campesino.
En esta emergencia nos vimos obligados a partir
Inmediatamente, sin cocinar y sin esperar la leche.
Caminbamos bordeando un arroyo muy encajonado que
desemboca en el ro San Lorenzo, cuando Urbano, que
caminaba a la vanguardia, vio a los soldados que ya haban
tomado posiciones. Provistos de todos los recursos tcnicos se
nos haban adelantado, y all estaban esperndonos.
Urbano, de reflejos rpidos dispar instantneamente. Los
soldados replicaron al fuego.
sta fue la ltima vez que cargamos las mochilas; obligados
por las circunstancias a eludir con rapidez al enemigo, sacamos
slo la racin de azcar y nuestras respectivas chamarras. El
resto lo botamos.
Subimos por una empinada ladera, muy abrupta y peligrosa,
para caer al otro lado del arroyo. Como sa es una zona que
slo tiene rboles en las quebradas, nos veamos en la
obligacin de salir de cualquier manera para ubicar un lugar
mejor.
Nos arrastramos hasta llegar a una especie de isla de monte,
con una superficie aproximada de 50 metros cuadrados. La
situacin era relativamente peor que la anterior, porque el
pequeo campo estaba rodeado por pampas abiertas donde los
soldados podan matarnos fcilmente. Nos ocultamos y
guardamos silencio, esperando que no nos hubiesen detectado
hasta que cayera la noche para salir.
Algunos campesinos comenzaron a rondar la zona El ejrcito
nos empez a cercar. Aproximadamente a las 16 y 30 horas del
12 de octubre, un crculo compacto de soldados estrechaba sus
posiciones en torno a la isla". Era la mejor oportunidad para
eliminarnos, pero la ultima palabra no estaba dicha.
Los seis compaeros resolvimos agruparnos en la parte ms
alta del pequeo bosque y responder al fuego enemigo solo
cuando estuviramos seguros de dar en el objetivo. Los
soldados empezaron a disparar, a insultarnos y a exigirnos la
rendicin. Nosotros nos mantenamos en silencio, atentos a las
maniobras que ellos estaban realizando.
Fueron momentos sumamente difciles. Pensbamos que
haba llegado nuestro ltimo momento, de manera que nos
preparamos para caer dignamente. En uno de esos instantes
propuse enterrar el dinero que nos quedaba y los relojes para
que no cayeran en poder de los soldados, pero Pombo. con
mucha seguridad, afirm que el cerco se poda romper en la
noche. Todos seguimos entonces con nuestras respectivas
pertenencias.
El silencio desconcert al ejrcito. Algunos soldados,
reflejando su miedo, gritaban:
-Aqu no hay nadie, vmonos.
Otros nos insultaban. Pronto se inici una nueva operacin.
Grupos de soldados empezaron a "peinar" la islita, tarea fcil si
se consideraba su reducido tamao. Cuando los tuvimos cerca
disparamos. Tres soldados y un gua cayeron muertos. Las
tropas se replegaron, pero en seguida nos empezaron a tirar
rafagazos de ametralladora y granadas, pues ya estbamos
ubicados. Pero tambin vari su tono insolente. Ahora ya no
nos insultaban, sino nos gritaban: -Guerrilleros rndanse. Para
qu siguen combatiendo si ya muri su jefe...
Como haba previsto Pombo, el fuego ces apenas cay la
noche. Pero para desgracia nuestra apareci una luna hermosa,
que derramaba su luz por todos los rincones. Intentar la salida
en tales circunstancias era arriesgar demasiado.
Nos quedamos vigilantes. El fro que se descarg con una
inclemencia terrible traspasaba la ropa y nos llegaba hasta los
huesos. Tiritbamos mientras mirbamos el cielo, esperando
que se ocultara la luna.
A las tres de la maana las sombras se descolgaron por todo
el sector. Este era el momento que habamos esperado con
impaciencia. Nos arrastramos lentamente; para sorpresa nuestra
los soldados se haban replegado un poco. Al parecer las cuatro
bajas que haban sufrido la tarde anterior los haba obligado a
tomar precauciones. Pronto llegamos cerca de las posiciones
enemigas. Los puestos de los soldados estaban situados a una
distancia de cinco metros entre s. El clima y la espera tambin
los haba afectado.
Seguimos avanzando cuando de pronto uno de los soldados,
en lugar de disparar nos grit: -Alto, quin anda ah...! Fue
nuestra salvacin. Nos lanzamos a una de las trincheras,
matamos a dos soldaditos y nos quedamos ah, reagrupados. Se
generaliz un tiroteo intenso que dur aproximadamente 15
minutos o ms. Cuando termin empezamos a salir. El cerco
ms cerrado que nos haba tendido el ejrcito estaba roto.
Nuestra salida del monte ha servido para que escritores y
periodistas divulguen historias fantsticas. Algn da, porque
ahora no es el momento ya que perjudicaramos a los
campesinos que nos ayudaron, relataremos los detalles de esta
accin que de verdad tiene aspectos increbles y fascinantes.
Bstenos slo afirmar que, sin esa solidaridad, nuestra
supervivencia habra sido sumamente difcil.
A partir de la madrugada del 13 de octubre caminamos
solamente de noche, tratando de eludir el contacto con la
poblacin, excepto en las ocasiones en que este contacto era
imprescindible para adquirir alimentos o recoger informacin.
Tenamos cierta desconfianza porque algunos campesinos -no
todos ni la mayora- motivados por la recompensa de 10
millones de bolivianos que se ofreca por nuestras "cabezas",
como lo anunciaban las radios, corran a denunciarnos a los
soldados. Pero hubo muchos que nos ayudaron a salir de la
zona neurlgica, nos guiaron hasta Valle Grande, nos
proporcionaron alimento, nos dieron valiosa informacin y
guardaron silencio a pesar de los golpes, las amenazas v hasta
los robos de que fueron vctimas por parte del ejrcito.
Durante un mes caminamos buscando la carretera
Cochabamba - Santa Cruz. El da 13 de noviembre intentamos
nuestra primera salida seria hacia la ciudad. ato y Urbano
llegaron hasta Mataral a comprar abarcas y ropas para cambiar
nuestros rados "trajes" y modificar nuestra apariencia
patibularia. En la tienda del lugar ambos recogieron la
informacin de que los soldados haban detectado nuestra
presencia y se aprestaban a combatirnos. Inmediatamente
regresaron para avisamos. Por la tarde divisamos varias
patrullas que nos buscaban insistentemente. Permanecimos
ocultos todo eI da. Esa noche empezamos de nuevo a caminar,
cruzamos la carretera y tratamos de alejarnos del sector. Sin
embargo el 14 nos descubri el ejrcito y nuevamente
sostuvimos un combate desigual. En el alto de una loma,
cuando ya estbamos prximos a eludir a la fuerza enemiga, un
tiro derrib al ato. Formamos una lnea de defensa, y lo
arrastramos hasta nuestras posiciones. Pero ya estaba muerto,
El ato, hombre querido por todos, firme en sus
convicciones, valiente, atento a solucionar estos pequeos
problemas domsticos que a veces, si se acumulan, provocan
tantas consecuencias desagradables, mora en el ltimo
combate, despus de afrontar peligros mayores que ste, en el
que perdi la vida. Son las sorpresivas alternativas de la guerra.
Como homenaje sencillo a este prototipo de hombre de pueblo,
slo cabra decir:
-Fue un guerrillero cabal, y un hombre leal con las ideas de
liberacin.
A partir de Mataral marchamos paralelos a la carretera,
esperando que la gente de la ciudad, que haba recibido duros
golpes, se diera cuenta de nuestra maniobra y acudiera a
ayudarnos para salir del monte. Sin embargo la fuerte represin
haba destruido la dbil organizacin que dejamos, y los
cuadros que quedaban tambin se encontraban en una situacin
difcil, lo que impeda buenas condiciones de operatividad. La
maniobra nuestra fue detectada fcilmente por el ejrcito, ya
que inevitablemente bamos dejando rastros a nuestro paso.
Por eso, hasta diciembre sostuvimos muchas otras
escaramuzas con los soldados, provocndoles nuevas bajas.
Deliberadamente nunca hemos explicado nuestra salida del
monte, porque ella pone en peligro la vida de varios
campesinos y sus familiares que se jugaron enteros por
nosotros, as como honestos revolucionarios de la ciudad. Ellos
comprendieron el sentido de nuestra lucha y arriesgando lo
poco que tienen crearon las condiciones para que pudiramos
iniciar la etapa de reestructuracin del E.L.N. Algn da no
lejano habr que hacerles justicia. Es necesario advertir, sin
embargo, que esa actitud solidaria y generosa desmiente
categricamente a quienes pretenden hacer creer que la
poblacin rural es impermeable a las ideas revolucionarias, y
que con ellas "no hay nada que hacer". Afortunadamente, y con
orgullo, nosotros podemos decir lo contrario. Adems, estamos
seguros de que en la prxima etapa de la lucha guerrillera el
campesino, tarde o temprano, estar masivamente con nosotros,
pues nuestro ejrcito representa sus ideales de superacin
social, econmica y poltica.
Como breve eplogo podemos decir: Urbano y yo fuimos los
primeros en salir a la ciudad. All tomamos contacto con otros
compaeros y organizamos la salida de Pombo, Benigno y
Daro.
El resto de la historia es conocida, pero no ha terminado an.
La segunda parte se escribir pronto y con nuevas acciones
guerreras en las selvas bolivianas.






















XII.
El foco: esperanza de liberacin

Desde su aparicin, la guerrilla boliviana despert las
esperanzas de Amrica Latina y de otros continentes y se
convirti en el centro de polmicas que an no se acallan. Se
puede decir, sin temor a equivocaciones, que durante ms de un
ao cataliz la poltica internacional directa o indirectamente.
Si en el plano externo obtuvo tal gravitacin es obvio que los
sucesos nacionales aun giran en torno al foco, a los
acontecimientos guerreros, que conmovieron al mundo por la
participacin del Ch y las proyecciones continentales que tuvo
esta gesta. Hoy, con ms madurez y con una impresin ms
exacta de lo que sucedi, el pueblo espera anhelante el
resurgimiento de un "foco" que sea la continuacin del que
naci en ancahuazu. Su reaparicin provocar nuevos
fenmenos polticos y remecer la conciencia de las masas
adormecidas de este continente.
A poco ms de un ao de la muerte del Ch en la quebrada
del Yuro es necesario realizar un balance sereno que permita al
pueblo conocer "desde dentro" las verdaderas perspectivas de
la lucha armada
-Murieron con el Ch la teora del foco y las perspectivas de
liberacin continental? La respuesta debe ser honrada. Para los
crticos interesados, para los que deseaban el fracaso de esta
empresa heroica, en el Yuro qued sepultaba toda perspectiva
de hacer triunfar en Amrica un movimiento armado de
liberacin. Incluso algunos sectores que impdicamente se
autodenominan "vanguardia del pueblo" han calificado la
primera etapa de la lucha guerrillera en Bolivia como un
"Waterloo". Es innecesario recalcar lo que se demuestra en uno
de los captulos de este libro: su traicin fue un eficaz
instrumento de ayuda al imperialismo. No es por casualidad
que el general norteamericano Westmoreland, el fracasado
estratega de la guerra del Vietnam, los haya ungido en la
reunin de la Junta Interamericana de Defensa en Brasil, como
una fuerza "colaboracionista" del imperialismo
Estos sectores son los que se han empeado con ms
obstinacin en divulgar que la teora del foco guerrillero no es
ms que un aventurerismo de izquierda. Lo cierto es que en
este continente, un solo pas se ha liberado realmente y marcha
hacia la construccin del socialismo. Y su independencia la
logr mediante la lucha armada y el desarrollo de un foco
guerrillero. Por el contrario nadie puede demostrar todava que
mediante otras formas de lucha, conciliaciones con una
burguesa inservible y lacaya del imperialismo, el pueblo haya
podido conquistar el poder
Es el foco guerrillero un concepto estratgico y tctico
equivocado?
Qu significacin tuvo en Bolivia y qu puede esperarse de
l?
Ms que conceptos tericos preferimos mostrar ejemplos y
sintetizar la historia de esta experiencia, que influir
hondamente en Amrica Latina. Una revolucin necesita
irradiarse y catalizar al pueblo. Nosotros consideramos nuestro
pueblo a toda la poblacin de este continente. Por esta razn,
para irradiarse la revolucin necesita de un centro de
operaciones poltico-militar, de un foco que permita extender la
lucha armada a las ms vastas latitudes. Aspirar a la liberacin
de una pequea zona, conformarse con ella y defenderla,
pensando que el enemigo actuar dbilmente es caricaturizar la
lucha armada.
El foco necesita apoyo universal, aunque es evidente que en
la primera etapa de la lucha slo participa la vanguardia. De un
lado est la guerrilla y del otro el ejrcito lacayo con un
extraordinario apoyo externo, con la intervencin grosera y
descarada del imperialismo. La masa se mantiene en el medio
expectante, obligada a veces a colaborar con el enemigo
mediante el terror planificado que generalmente termina en
masacre. Es necesario que la guerrilla crezca y se desarrolle,
que imponga respeto para que la masa se decida a volcarse
detrs de esa vanguardia. Pero en el primer momento es
imperioso que la guerrilla sobreviva. En el caso del foco
boliviano, las fuerzas guerrilleras no lograron superar la
primera etapa por razones distintas a las que se han divulgado
distorsionadamente.
En primer lugar hubo factores ajenos a nuestra voluntad,
pero que posteriormente fueron cargados a nuestra larga lista
de "errores". Tal es el caso de la ciudad. El foco necesita base
de apoyo para solucionar diversos problemas logsticos. En
estas circunstancias la ciudad Juega un papel interesante,
aunque no decisivo porque su trabajo, de todas maneras, no
determina la suerte de la guerra. Sin embargo es imprescindible
contar con el apoyo de la ciudad, no slo para la logstica y la
informacin sino, y como tarea importantsima, desarrollar la
agitacin entre las masas urbanas en torno al foco" y sus
acciones, llevar la guerra a todos los confines del pas, y que
sta no slo se desarrolle all donde se encuentra el "foco",
borrar el concepto de retaguardia del enemigo, y convertir el
suelo que pisa en arena movediza. Una guerra sin frentes, En el
caso de nuestro "foco" todo este aparato no pudo ser
estructurado por las limitaciones de tiempo despus que el PC
neg este aporte. Era difcil montar un aparato eficiente en
vsperas de los primeros combates. Cometimos el error, es
cierto, de confiar en quienes se proclamaban revolucionarios
pero que, en la practica, dieron la espalda a la revolucin. Esta
leccin la hemos aprendido y no se repetir. Hubo tambin
presiones inherentes a nuestra columna que son de nuestra
exclusiva responsabilidad. Es justo reconocer que la necesidad
de sacar de la zona de operaciones a Debray y Bustos limit
nuestras posibilidades de accin, as como la posterior
bsqueda permanente y absolutamente necesaria de Joaqun y
la retaguardia nos rest libertad de maniobra.
Pero puede considerarse esta circunstancia un error tctico o
estratgico del "foco"?
A pesar de estos factores adversos la guerrilla ejerci una
accin catalizadora, puesto que provoc inseguridad en el
gobierno, oblig a los partidos de izquierda a solidarizarse con
la guerrilla para evitar el desbande de su militancia, y se not
una gran efervescencia en el proletariado minero y justas
demandas de mejoramiento econmico-social, las que fueron
ahogadas en sangre.
Desde marzo de 1967 hasta el presente, toda la poltica
boliviana se desarrolla necesariamente, en torno de las
actividades del "foco"; las guerrillas se han convertido en una
pesadilla constante que provoca el insomnio de los gorilas de
esta parte del continente. Para todos est claro que la
interrupcin de la lucha es simplemente una tregua que ser
rota en poco tiempo ms.
Por otra parte se ha tejido una verdadera mitologa en
relacin con la falta de apoyo campesino. Por las presiones
descritas, nuestro paso por las poblaciones campesinas fue
fugaz. Prcticamente no tuvimos contacto con ellos, de manera
que mal podamos persuadirlos si no exista convivencia. A
pesar de ello, en algunos captulos de este libro se puede
apreciar claramente que cada vez que tuvimos oportunidad de
permanecer un tiempo relativamente ms largo con los
campesinos logramos, por lo menos, interesarlos o
neutralizarlos y, en casos notables, su valiosa colaboracin.
Ejemplo elocuente es la actitud que observaron en Moroco y
posteriormente en el transcurso de Pujo a La Higuera.
No podemos caer en el error de magnanimizar esta conducta,
pero tampoco debemos despreciarla.
Por otra parte nosotros no nos hicimos jams la ilusin de
que el apoyo campesino sera instantneo. Estbamos
conscientes de que en un principio el campesinado sera en su
mayora una fuerza expectante e incluso, obligado por eI terror,
a ser colaborador del ejrcito. Con la accin permanente, la
capacidad de vencer que se le muestra al campesino, y la
convivencia con l lo neutralizarn primero, y lo convertirn en
la base fundamental del ejrcito guerrillero despus.
Estamos convencidos de que el campesinado es una fuerza
potencialmente revolucionaria, y que de all saldrn cuadros
valiosos que nutrirn nuestro Ejrcito de Liberacin.
Por otra parte el campesino fue totalmente impermeable a la
calificacin de "extranjeros" que el gobierno aplic
despectivamente a combatientes heroicos de Latinoamrica,
que llegaron a luchar por la liberacin de Bolivia. Si en algo
influy esta propaganda en la ciudad -efecto que no est
absolutamente medido ni probado- en el campo su accin fue
muy pobre.
A poco ms de dos aos desde la aparicin de la guerrilla,
consideramos que el pueblo ha avanzado notablemente en su
grado de madurez, y su sentimiento de simpata para los
combatientes de otras latitudes, se ha acrecentado. sta es
tambin una actitud positiva del "foco"', pues ha contribuido a
erradicar sentimientos chauvinistas.
Pero eso no es todo. Nuestra guerrilla fue una fuerza agresiva
que se hizo respetar en un lapso relativamente breve. Aunque
estratgicamente estuvo a la defensiva, tcticamente estuvo a la
ofensiva, siempre observando rigurosamente la mxima del
Ch de que "los combates se ganan o se pierden pero se dan".
Estuvo "estratgicamente a la defensiva porque no siempre
escogimos el terreno que nos convena, por circunstancias
transitorias. Hemos explicado suficientemente la situacin de la
retaguardia dirigida por Joaqun, lo que nos oblig a buscarlo
incesantemente. A ello se agrega el problema de los enfermos y
la falta de apoyo de la ciudad, que, en muchas oportunidades,
nos oblig a caminar por lugares desprovistos de vegetacin,
inexplorados, donde el ejrcito poda emboscarnos con relativa
facilidad. Siempre estuvimos conscientes de este factor pero
ello no nos acobard. Como fuerza ofensiva ha llamado
inclusive la atencin de los estrategas del imperialismo, porque
con una fuerza numricamente escasa, el Ch pudo
desmoralizar durante largo tiempo al ejrcito regular, y lo
derrot en sucesivas oportunidades. Su ofensiva tctica
consiste en que siempre tuvo la iniciativa en los combates.
A nuestro juicio, el "foco guerrillero sigue teniendo
vigencia. Su derrota transitoria no signific su desaparicin. En
tal caso boliviano cumpli un papel fundamental,
enriqueciendo las condiciones subjetivas, mostrando
universalmente las condiciones miserables de vida de la
poblacin y desarrollando vertiginosamente la conciencia de
una masa que espera ansiosa la hora de combatir. An hoy, sin
accin armada, el foco sigue teniendo una gravitacin fuerte.





XIII.
Ch: hombre del siglo XXI
Ch fue un hombre del siglo XXI.
Aunque su nombre resplandece en la historia "solo"
como un genio militar, el desarrollo poltico y social de
los pueblos, que brotar como un torrente de la lucha de
liberacin, lo tendr que situar como el revolucionario
ms completo de nuestra poca.
Ernesto Guevara y Fidel Castro aparecen en el escenario
continental en un momento histrico en que el
imperialismo norteamericano ejerce sin contrapeso su
dominacin sobre nuestros pases; ordena masacres en
forma sistemtica; cambia a gobiernos corrompidos por
otros ms inmorales; los gobernantes tradicionales se
disputan el triste cetro de quin es ms lacayo y servil y se
presencia el grotesco espectculo de veinte manos
extendidas pidiendo limosna a Estados Unidos; los
pueblos son dirigidos por ncleos claudicantes,
polticamente petrificados y fatalistas, incapaces de
catalizar a esa cantera generosa y rica que es la masa,
para iniciar la gran aventura de nuestra independencia
definitiva.
Existe desencanto, frustracin y desconfianza.
En medio de esa noche negra de coloniaje y opresin, la
Revolucin Cubana, victoriosa sangre de pueblo hecho
poder, muestra un camino para sacudir las cadenas.
Camino duro, cruel y largo, pero el nico real para
triunfar: la lucha amada.
Enrgicamente derriba viejos y nuevos mitos creados por
fuerzas seudorrevolucionarias que, al enquistarse dentro
del sistema, se convierten en parte de l. Cuando ms,
tratan de introducir reformas para perfeccionarlo. En la
prctica se olvidan de que el imperialismo es nuestro
principal enemigo y que hay que combatirlo hasta
extirparlo de raz.
Amrica oprimida, patria con lderes sin vigencia, se
nuclea entonces esperanzada tras la bandera de los
nuevos conductores: Ch y Fidel. Ch se identifica con el
pueblo y se funde con l para emerger ms enriquecido
ideolgicamente, ms puro. A su vez el pueblo se
identifica con el Ch y trata de formarse en su ejemplo. Y
esa revolucin, considerada como fenmeno
"excepcional", remece a las masas adormecidas por
principios ideolgicos monstruosamente deformados.
Ch rescata la ideologa revolucionaria, la coloca en su
justo lugar, le da interpretaciones correctas y la enriquece
con aportes tericos que tendrn vigencia mientras exista
opresin imperialista. Despus entramos de lleno al
mundo del hombre nuevo, que l se empe en formar,
tipific y represent con su ejemplo de herosmo que
ahora motoriza a juventudes de todos los continentes. La
huella de su humanismo est impresa en todos sus actos.
Constructor de vanguardia de la sociedad socialista
cubana, destruy implacablemente el falso concepto de
excepcionalidad que se le otorg a esta revolucin.
Porque no crea en esta supuesta excepcionalidad,
sistematiza el pensamiento bolivariano de que "la Patria
es Amrica" impulsando a nuestros pueblos a convertir
este continente oprimido en un escenario de la guerra
antiimperialista tan importante como el heroico Vietnam.
Ch no dud jams de que en Amrica Latina son ms
fuertes los factores que nos unen de los que nos separan:
tenemos un lenguaje comn: excepto en Brasil;
tradiciones, costumbres v tradicin socioeconmicas
similares. Somos explotados brutalmente por el
imperialismo. La democracia es una simple ficcin.
Estamos gobernados por tiranos, y los pases que tenan
dbiles rasgos de democracia burguesa los han trocado en
masacres horrendas, hambre y crcel para el pueblo.
Heredamos de los espaoles colonialistas las formas
feudales de la explotacin de la tierra. El desarrollo del
capitalismo crea nuevas situaciones y los patrones
latifundistas se alan con el imperialismo para crear el
capital financiero y monopolista cuyo radio de accin es
mundial. Se pasa la etapa del colonialismo econmico
generosamente calificado de "subdesarrollado" por los
economistas domsticos.
El subdesarrollo no es otra cosa que la explotacin, el
saqueo de nuestras riquezas por la potencia imperial, el
subempleo, la cesanta, el hambre y la miseria. En todos
los pases latinoamericanos, excepto Cuba, el panorama
es idntico.
Las condiciones objetivas, entonces, para la liberacin
continental, estn dadas por los factores enumerados, por
la represin brutal y desmedida, por el odio que se
acumula cada vez con ms fuerza en el pueblo. Como
valor subjetivo slo falta la conciencia (elemento tan
indispensable en cada anlisis que se haga sobre el Ch)
de que la victoria sobre el imperialismo mediante la lucha
armada llegar tarde o temprano, que es el nico camino
posible para alcanzar la libertad.
La excepcionalidad no existe. Slo ha cambiado la
"calidad" de la lucha. Ahora ser ms sangrienta, sin
tregua, ms dura, como se demostr ya en las montaas
de ancahuaz. El imperialismo aprendi su leccin. No
est desprevenido.
Por eso Ch escoge a Bolivia como foco inicial de la
gesta libertadora continental. Sus misrrimas condiciones
de vida son producto de la fra explotacin imperialista
en complicidad con los gobernantes lacayos. Aqu est
todo por hacer; desde una revolucin agraria que cree
formas de vida modernas y satisfaga las necesidades del
pueblo, hasta un desarrollo industrial slido, que lo
independice de la importacin de productos
manufacturados esenciales, vendidos a precio de usura y
en condiciones humillantes.
Hombre de fina percepcin, el Ch comprende que es
inhumano que una poblacin de cuatro millones de
habitantes consuma apenas 1.800 caloras diarias por
persona, cuando el consumo necesario para subsistir en
condiciones adecuadas es de 3.000 caloras; que se
consuma 30 litros de leCh o productos lcteos por
persona al ao, cuando en los pases desarrollados el
consumo es de 300 litros; que el 10% de la poblacin no
tenga casa donde vivir, y que las que existen, incluyendo
las de los oligarcas y corrompidos del rgimen, sean
malas, no renan condiciones de salubridad, porque el
86% de ellas no estn dotadas de instalaciones de agua en
su interior, y que el 42% de la poblacin muera de
desnutricin o por enfermedades parasitarias. Esta es
otra de las causas principales de su viaje a Bolivia.
La grandeza del Ch resalta con ms nitidez cuando
interpreta a Marx, "monumento de la inteligencia
humana', como acostumbraba a definirlo, para normar
todos sus actos y para desarrollar dentro de la sociedad
cubana y, por qu no decirlo, en una masa tan
heterognea como es la europea, la asitica y la
americana, una conciencia que permita al hombre
obtener una verdadera liberacin en toda su extensin. Y
eso es el comunismo. Porque a la luz de los hechos nadie
podr discutir ya que el Ch fue un verdadero comunista,
el mejor de todos, en una poca en que la lucha ideolgica
lleva al mundo a sucesivas guerras (Cuba, Corea, Argelia
y Vietnam).
De esta conciencia decantada o, en trminos no
exagerados, purificada, derivan conceptos econmicos
que colocan a Marx no en calidad de fetiche, de ideas que
pierden su sentido original, sino en posicin de
pensamiento vivo y activo. Lo mismo hace con Lenin.
Ejemplos son la NEP, la teora del valor y la planificacin
socialista. Cuntos economistas famosos, cuya palabra
era considerada ley, caen pulverizados por los disparos
conceptuales del Ch!
Con rigurosa seriedad cientfica demuestra que la NEP
(nueva poltica econmica de la URSS) es una concepcin
leninista transitoria para desarrollar las bases da la
sociedad sovitica. Es un repliegue tctico en un
momento especial de la historia del primer pas socialista
del mundo. Sin embargo, en forma dogmtica y ligera,
muchos economistas y dirigentes de la poltica econmica
de varios pases socialistas, la aplicaron o la aplican
otorgndole validez universal permanente.
Consecuencias de ese falso anlisis son los retrasos y
altibajos econmicos que surgen ms tarde en los pases
socialistas. Por eso defiende con firmeza la direccin
poltica econmica partiendo de que "el comunismo es
una meta de la humanidad que se alza conscientemente".
De la aplicacin mecnica de la NEP nacen graves
contradicciones que el Ch no vacila en atacar, una vez
que las ha detectado, sin temor a que los tericos
equivocados lo combatan despiadadamente. As es
posible presenciar discusiones de elevado nivel en las que
el Ch planta una bandera que para nosotros tendr una
vigencia permanente, cuando dice:
"S, el estmulo material se opone al desarrollo de la
conciencia, pero es una gran palanca para obtener logros
en la produccin. Debe entenderse que la atencin
preferente al desarrollo de la conciencia retarda la
produccin? En trminos comparativos, en una poca
dada es posible, aunque nadie ha hecho los clculos
pertinentes; nosotros afirmamos que en tiempo
relativamente corto el desarrollo de la conciencia hace
ms por el desarrollo de la produccin que el estmulo
material, y lo hacemos basados en la proyeccin general
del desarrollo de la sociedad para entrar al comunismo, lo
que presupone que el trabajo deja de ser una penosa
necesidad para convertirse en un agradable imperativo".
Ante los ojos asombrados del mundo crece y se
desarrolla ahora una nueva sociedad socialista, la de
Cuba, mejorada, heroica, solidaria con todas las luchas de
liberacin, que practica activamente el internacionalismo
proletario, que vence las dificultades porque tiene una
conciencia desarrollada: la que Ch, Fidel y los ms
esclarecidos dirigentes le dieron en el exacto momento
histrico.
Por esta razn no hablamos del Ch como una cosa
muerta: sus ideas estn vigentes. Al hablar de Ch no
podemos dejar de mencionar a Fidel, ni al hablar de Fidel
podemos dejar de mencionar a Ch.
La influencia que ha ejercido el Ch en la juventud de
varios continentes, su magnetismo personal y su
grandeza se acrecentaron hasta convertirse en una
leyenda apasionante, que moviliz al imperialismo a
presionar a travs de sus medios publicitarios para que se
anunciara donde estaba.
Paralelamente se inici una campaa publicitaria
fabulosamente orquestada y sostenida durante largo
tiempo, con el objetivo de tratar de disminuir su figura y
neutralizar, aunque fuera levemente, el impacto poltico,
militar y emocional que provocara su aparicin
dirigiendo la lucha de liberacin en algn lugar del
mundo. Con este objeto se inventaron rencillas entre Ch
y Fidel, discrepancias entre Ch y la Revolucin Cubana
(que era parte de l mismo), presentndolo como un
hombre "herido en su amor propio", "despreciado,
atacado por sus ex-amigos". En esta forma el gesto
grandioso del Ch, su responsabilidad dirigiendo un foco
guerrillero, podra aparecer mezquino, personalista y
hasta resentido.
Este problema preocup al imperialismo desde el ao
1965, y desde entonces hasta ahora, a poco ms de un ao
de su muerte, la CIA ha empleado diversos agentes y
medios para desarrollar esta labor. El ms notorio de
estos agentes, por los medios de difusin que se pusieron
a su alcance, es el abogado de nacionalidad argentina
Ricardo Rojo, autor de un folleto titulado "Mi amigo el
Ch".
Es infantil presumir que el Ch pudiese haberme
entregado una lista de sus amigos. Es indudable que un
revolucionario slo considera amigos a sus camaradas de
lucha. Y en este sentido el Ch fue siempre categrico,
para delimitar dnde empezaba y dnde terminaba la
amistad. Ejemplos notorios se pueden encontrar en todos
sus escritos, partiendo de los episodios guerreros de la
Sierra Maestra, hasta su Diario en Bolivia. Ch era un
hombre capaz de emocionarse y en su vida de guerrillero
y conductor de pueblos siempre tuvo un gesto sentido,
una palabra cariosa para sus amigos. Y amigo del Ch
fue "Patojo", el revolucionario guatemalteco que muri
combatiendo por la libertad de su patria. Amigo del Ch
era Camilo, el legendario guerrillero de la Sierra Maestra.
A otros hombres los quiso en un sentido diferente, como
quiere un padre a sus hijos. Es el caso de Tuma y
Rolando.
Frente a figuras tan limpias y heroicas, pudo el Ch
alguna vez considerar "su amigo" a un individuo de una
lnea poltica tan zigzagueante y tortuosa como Ricardo
Rojo? que es el mismo que comerci con la vida y
memoria de los guerrilleros de Salta, que esper la
muerte de la madre del Ch para inventar dilogos y
conversaciones con ella y con su hijo.
No me hubiese referido a las calumnias de Rojo contra
Ch y las supuestas divergencias con la Revolucin
Cubana, pues ellas ni siquiera son novedosas, si no fuera
que alguna gente de buena fe pudiere considerar que el
relato mal intencionado de Rojo estuviese escrito por un
amigo y porque algunos prrafos presentados, para que
aparezcan verosmiles, no pueden ser desmentidos por
sus protagonistas porque ya estn muertos.
Afortunadamente, por la misma fuerza moral del Ch,
que guiaba todos sus actos, y por su conducta heroica,
demostrada en muchas batallas, ninguna leyenda
tortuosa urdida por la CIA o por sus agentes, algunos de
los cuales con audacia y descaro se autotitulan "amigos",
podr empaar su querida figura o manchar su paso de
revolucionario por Cuba, donde dej un pueblo que lo
ama.
La identificacin entre Ch y Fidel, el respeto y cario
mutuos, eran indestructibles. No es casual que el Ch,
hombre que odiaba los halagos personales o para otros,
haya escrito sobre Fidel:
"Tiene las caractersticas de gran conductor que,
sumadas a sus dotes personales de audacia, fuerza y
valor, y a su extraordinario afn de auscultar siempre la
voluntad del pueblo, lo han llevado al lugar de honor y de
sacrificio que hoy ocupa. Pero tiene otras cualidades
importantes, como son su capacidad de asimilar los
conocimientos y experiencias para comprender todo e!
conjunto de una situacin dada, sin perder de vista los
detalles y su inmensa fe en el futuro, v su amplitud de
previsin para prevenir los acontecimientos y anticiparse
a los hechos, viendo siempre ms lejos y mejor que sus
compaeros. Con estas grandes cualidades cardinales,
con su capacidad de aglutinar, de unir, oponindose a la
divisin que debilita; su capacidad de dirigir a la cabeza
de todos la accin del pueblo; su amor infinito por l, su
fe en el futuro y capacidad de preverlo, Fidel Castro hizo
ms que nadie en Cuba para construir de la nada el
aparato, hoy formidable, de la Revolucin Cubana".
Cunta sinceridad hay en este juicio! Para nosotros
que convivimos con el Ch hasta la batalla final, que
aprendimos a conocerlo como ser humano integral, como
soldado, comandante y camarada insuperable, las
obligaciones de la Revolucin Cubana -vanguardia de
nuestra Patria Americana- son ms grandes.
As tambin la identificacin de Fidel con el Ch, del
pueblo cubano con el Ch, son absolutas. Nadie mejor
que Fidel para sintetizar el dolor que caus su muerte:
".. .Nos duele no slo que se haya perdido como
hombre de accin, nos duele lo que se ha perdido como
hombre virtuoso, nos duele lo que se ha perdido como
hombre de exquisita sensibilidad humana, y nos duele la
inteligencia que se ha perdido. Nos duele pensar que
tena slo 39 aos en el momento de su muerte, nos duele
pensar cuntos frutos de esa inteligencia y de esa
experiencia que se desarrollaba cada vez ms, hemos
perdido la oportunidad de percibir.
"Desde el punto de vista revolucionario, desde el punto
de vista de nuestro pueblo, cmo debemos mirar
nosotros el ejemplo del Ch? Acaso pensamos que lo
hemos perdido? Cierto es que no volveremos a ver nuevos
escritos, cierto es que no volveremos a escuchar de nuevo
su voz. Pero el Ch le ha dejado al mundo un patrimonio,
un gran patrimonio; nosotros -que lo conocimos tan de
cerca-, podemos ser en grado considerable herederos
suyos".
Nosotros, guerrilleros del E.L.N., queremos aspirar
tambin a ese honor. Y ningn camino ms puro, ms
honesto, que reiniciar la lucha continental en el escenario
que lo dej impreso en el sitial ms alto de la historia:
Bolivia. VICTORIA O MUERTE!.
Bo l i v i a , 1 9 6 9 .