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CONQUISTA DE AMRICA:

LA LLEGADA DE DOS
IMPERIOS.
Las diferencias que caracterizaron las colonizaciones
Espaola y Britnica.
Por Mnica Novelo

El continente americano permaneci, durante miles de aos, oculto y desconocido
para la sociedad euroasitica que conviva en el occidente. Su descubrimiento y
posterior conquista consisti en un choque de culturas, lenguas, tradiciones e
historia, cuya consecuencia ha sido nuestra propia cultura mestiza.
A lo largo de ste trabajo, pretendo comparar, a modo de crnica, casi, los
mtodos de Inglaterra y de Espaa para la conquista, de modo que se pueda
obtener una conclusin que justifique apropiadamente la ausencia casi total de
mestizaje en Estados Unidos, las diferencias culturales de la actualidad, etc.
En primer lugar es necesario tomar en cuenta que el primer imperio en
llegar al continente fue el Imperio Espaol, que fund las primeras colonias
norteamericanas durante el siglo XV, en el territorio que hoy es Mxico. Los
britnicos, por otro lado, comenzaron a establecer colonias casi un siglo despus.
La motivacin que impulsaba ambos imperios difera, tambin, puesto que,
incluso si los dos queran extraer recursos y provechos de sus nuevas tierras
conquistadas, tambin existan diferencias en sus mtodos, en su percepcin de las
nuevas tierras y de los nativos. Las estructuras polticas, religiosas y sociales de los
dos pases determinaron la gran mayora de stas diferencias.
La explotacin de recursos para bien del Imperio pretenda, adems,
instaurar un sistema econmico de tipo proto-capitalista (puesto que no exista
entonces un capitalismo desarrollado, como el que conocemos ahora) para generar
ganancias, sin embargo el sistema econmico en Espaa, a pesar de ser un sistema
proto-capitalista tambin, segua fuertemente marcado por elementos del
feudalismo tradicional, especialmente provenientes de las monarquas de Europa;
mientras que, en Inglaterra, se lograron adoptar las caractersticas de una sociedad
capitalista, de manera plena, lo que permiti a los colonos poseer, como propiedad
privada, la produccin de tierra, el trabajo y el capital, y permiti, tambin, su
explotacin y venta con fines de lucro. Los mercados ingleses invertan en viajes
comerciales y plantaciones, sistemas que crearon nuevas inversiones y produccin
en las colonias. Esto porque el sistema econmico de Inglaterra era ms cercano a
un capitalismo burgus de lo que el sistema econmico Espaol lo era.
La relacin con los nativos tambin difiri fuertemente entre ambos
Imperios conquistadores, y es ste factor, quiz, el que ms influencia y
consecuencias ha tenido en la creacin de nuestra sociedad moderna. En el caso
de los ingleses, a menudo trabajaban y vivan junto a las cooperativas de tribus
indgenas, posean tratados entre nativos americanos, en los que se negociaban las
condiciones de comercio, el uso y divisin de la tierra e incluso las fechas y
duracin de los tiempos de tregua. Los colonos espaoles, sin embargo, se
encontraban ansiosos por conquistar y esclavizar a los nativos para el trabajo en
las minas y las plantaciones. Tambin impusieron su propia cultura, motivados por
un deber religioso, que los llev a destruir elementos religiosos, artsticos y
lingsticos de los pueblos nativos. Una de las principales diferencias, tambin, es
que los colonos espaoles impusieron y exigieron la conversin al cristianismo;
trajeron su inquisicin y sus instituciones eclesisticas al nuevo continente,
mientras que los ingleses no tenan inters alguno por mezclarse e integrar a los
nativos americanos.
Ambos imperios trajeron consigo enfermedades como la viruela, que
contagiaron a los nativos, cosa que redujo el nmero de indgenas de forma
drstica.
Otro punto a destacar en la relacin con la muerte de los indgenas es la
que perciban los colonos, es decir, cmo pensaban de los indgenas. Corts, por
ejemplo, lamentaba la muerte de los indgenas como una tragedia, pues estos eran
vitales para Espaa en la explotacin de los recursos de la tierra, adems de generar
fuerza de trabajo y, con todo y todo, si eran convertidos, eran, tambin, hijos de
Dios.
Los ingleses, por su parte, interpretaban la muerte de los indgenas
norteamericanos como una necesidad divina para realizar su colonizacin. Como
se ha mencionado anteriormente, los intereses de los colonos britnicos eran, ms
bien, econmicos. No tenan inters en mezclarse con los nativos, y no los vean
como parte de sus planes a futuro, vean a los indgenas como extraos y no
intentaron aceptarlos dentro de sus planes de colonizacin ni convertirlos al
cristianismo. Al contrario, casi terminaron aniquilndolos
Los espaoles, en cambio, consideraban a los indgenas como sbditos de
la corona espaola. Cuando era posible, los convertan a la fe cristiana y les
enseaban tiles trabajos para que contribuyeran a la causa espaola, integrndolos
a sus sociedades, en rangos mucho ms bajos que los peninsulares, pero siempre
percibindolos como parte de su sociedad.
Espaa ejerca un estricto control sobre la inmigracin. Excluan a los
herejes y a varios ciudadanos de otros estados e imperios europeos, burgueses de
otras naciones que esperaban visitar la Nueva Espaa, esto porque trataban de
conservar la pureza de su raza, aunque eran ms flexibles en cuanto al mestizaje
entre espaoles e indgenas. Permitan la llegada de esclavos negros y servidumbre
de confianza (como los mayordomos de los aristcratas), aunque en menor
medida. Cuidaban celosamente, tambin, los recursos de sus tierras conquistadas.
Como resultado de todo esto, la colonizacin espaola en Sudamrica promovi
principalmente las culturas espaolas e indgenas.
Los ingleses, por su parte, eran ms liberales en cuanto a la inmigracin al
Nuevo Mundo. Su filosofa podra describirse, literalmente, como la de
"Bienvenido uno, bienvenidos todos". Haban venido a crear un mundo nuevo y a
poblarlo con el que quisiera contribuir. Los conquistadores espaoles eran
fcilmente aceptados en su sociedad, porque el sometimiento de su parte a los
indgenas de la Nueva Espaoles daba la facultad para ser aceptados como otros
gobernantes soberanos.
En conclusin: la diferencia entre la conquista espaola y la conquista
britnica recae en las intenciones con las que llegaron al nuevo continente. Si bien
ambos imperios perseguan intereses codiciosos y esperaban encontrar oro y
riquezas, los intereses de los espaoles eran ms de conquista. Pretendan
colonizar a los pueblos indgenas y hacerlos partes de la corona espaola,
engrosando, de ese modo, las filas de sbditos bajo el control del rey. Nuestra
cultura, as como la cultura de los pueblos conquistados por espaoles, es
fuertemente mestiza y conserva elementos tanto indgenas como peninsulares
precisamente por esto.
Los britnicos, por su parte, tenan intereses puramente econmicos.
Llegaron a poblar el nuevo mundo, as que no necesitaban a los antiguos
pobladores. Queran explotar la tierra y las riquezas, hacerse con dinero y tierras y
vender lo que pudieran. No es mi intencin hacerlos quedar como brbaros,
porque es necesario tomar en cuenta que la violacin cultural, la imposicin y la
tortura que Espaa ejerci sobre sus pueblos conquistados, tambin resulta algo
brbaro. El proceso de colonizacin, simplemente, obedeci a necesidades
diferentes, que dispusieron diferentes estrategias e igualmente diferentes tipos de
violencia.