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Mtodos de Investigacin en Educacin

Tema 5


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TEMA 5.
MEDIDAS DE TENDENCIA CENTRAL:
MEDIA, MEDIANA Y MODA




1. La moda
1.1. Clculo de la moda con datos sin agrupar
1.2. Clculo de la moda con datos agrupados
2. La mediana
2.1. Clculo de la mediana con datos sin agrupar
2.2. Clculo de la mediana con datos agrupados
3. La media
3.1. Clculo de la media con datos sin agrupar
3.2. Clculo de la media con datos agrupados
4. Utilidad de las medidas de tendencia central
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Una vez que hemos obtenido los datos de una muestra y los hemos ordenado pasamos a
analizar estos datos, o lo que es lo mismo, a calcular unos valores estadsticos que sean
representativos de ellos.

Entre las diferentes medidas a emplear encontramos, en primer lugar, las denominadas
medidas de tendencia central, que representan valores de la variable sobre los cuales tienden a
agruparse los datos, segn diferentes criterios. Se trata de medidas estadsticas que se usan para
describir cmo se puede resumir la localizacin de los datos. Nos dan una idea de la situacin de
los valores que se han recogido de la variable, indicndonos hacia dnde se inclinan o se agrupan
ms los datos.

Las medidas de tendencia central ms importantes son la moda (Mo), la mediana (Mdn)
y la media ( ), cada una de ellas nos da una informacin determinada de la muestra, lo que
posteriormente nos permitir comparar con otras muestras.


1. La Moda

Se trata del valor de la distribucin que se presenta con ms frecuencias. Indica cul es la
puntuacin, categora o modalidad que ms veces se repite en el conjunto de datos.

Se trata del estadstico ms fcil y rpido de calcular, pero tambin es el valor ms
impreciso y, por ello, el menos utilizado. Puede calcularse con cualquier tipo de datos y, como se ha
comentado, su obtencin es muy sencilla, sin embargo tiene el inconveniente de que puede variar
mucho de una muestra a otra.

Por otro lado, cuando en un conjunto de puntuaciones hay dos valores que se repiten el
mismo nmero de veces, se dice que la distribucin ser bimodal. Cuando hay muchos valores que
se repiten el nmero mximo de veces se dice que la distribucin es multi o plurimodal.

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1.1. Clculo de la moda con datos sin agrupar

Se define como la puntuacin que ms veces se repite.
Ejemplo: 7, 9, 14, 5, 8, 9, 14, 8, 6, 8. Mo =8.


1.2. Clculo de la moda con datos agrupados

La M
o
es el X
m
(punto medio) del intervalo que tiene la frecuencia ms alta. Si hay dos
intervalos con frecuencia ms alta y no son consecutivos, la distribucin ser bimodal, pero si son
consecutivos la M
o
es la media aritmtica entre los dos X
m
.

Ejemplo: Calcular la M
o
de la siguiente distribucin de frecuencias:
X f
-----------------------
37 - 39 9
34 - 36 9
31 - 33 6
28 - 30 7
25 - 27 1
-----------------------
N=32
M
o
= (38+35) / 2 = 36,5 M
o
= 36,5


2. La Mediana

Si se ordenan las puntuaciones de mayor a menor, el valor de la mediana es el de la
puntuacin que ocupa la posicin central. Por ello, se concibe como el valor que divide a la
distribucin en dos partes iguales en cuanto al nmero de casos, esto es, que tanto por encima
como por debajo deja un 50% de ellos.

Dado que en la propia definicin de este estadstico se habla de puntaciones ordenadas,
la variable ha de estar medida, cuanto menos, en una escala ordinal.
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2.1. Clculo de la mediana con datos sin agrupar

Para realizar este clculo hemos de ordenar las puntuaciones en orden creciente o
decreciente y fijarnos en el puesto mediano, que ser el que deje por encima y por debajo el mismo
nmero de frecuencias.

a) Nmero de sujetos impar:

Caso a.1. En el puesto mediano coincide un valor nico, que no se repite, la
Mediana (Mdn) es ese valor.
Ejemplo: 14, 18, 20, 21, 28 Mdn = 20

Caso a.2. En el puesto mediano coincide un valor que se repite.
Ejemplo: 9, 16, 18, 18, 20
Vemos que hay dos puntuaciones 18. Para calcular la Mdn hemos de encontrar
los lmites reales del nmero 18 y obtener la media aritmtica entre ellos, ya que
sta ser la Mdn. Sabemos que 18 es un intervalo de amplitud 1, con lmites
reales 17,5 - 18,5 y, en este caso con frecuencia 2. A cada una de esas
frecuencias le corresponde una amplitud de 1/2 = 0,5. Por ello, el valor 18 que
ocupa el puesto mediano tiene como lmites, 17,5 - 18. La Mdn es (17,5 + 18) /2 =
17,75. Grficamente:
Ejemplo: 9, 16, 18, 18, 20.
/ \ / \
17,5 18 18,5
Mdn =17,75

b) Nmero de sujetos par:

Caso b.1. El puesto mediano se encuentra entre dos valores que son distintos
entre s. La Mdn es la media aritmtica entre esos dos valores.
Ejemplo: 7, 9, 9, 10, 14, 14, 17, 20.
Mdn =(10 +14) /2 =12
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Caso b.2. El puesto mediano est situado entre dos valores que son iguales entre
s, pero distintos de todos los dems. La Mdn es ese mismo valor.
Ejemplo: 12, 14, 15, 17, 17, 18, 18, 20 Mdn =17

Caso b.3. El puesto mediano se encuentra entre dos valores que son iguales entre
s a alguno de los otros. Es un caso similar al (a.2.). Hemos de
buscar los lmites reales de las puntuaciones que ocupan los lugares
centrales. La amplitud de cada uno de los valores 6 ser 1/5 = 0,20.
Ejemplo: 4, 5, 5, 6, 6, 6, 6, 6, 7, 9.
4, 5, 5, 6, 6, / 6, 6, 6, 7, 9
/ \ / \ / \ / \ / \
5,5 5,7 5,9 6,1 6,3 6,5
Mdn =5,9


2.2. Clculo de la mediana con datos agrupados

De la definicin de Mdn se desprende que buscamos una puntuacin que deje tanto por
encima como por debajo N/2 de los sujetos. En nuestro caso y atendiendo a la distribucin de
frecuencias aqu sealada, 50/2 = 25, sera el puesto mediano, es decir, el sujeto cuyo valor en la
variable tratada se convertira en la mediana de esta distribucin.

X f fa
---------------------------------
95 - 99 1 50
90 - 94 2 49
85 - 89 1 47
80 - 84 14 46
75 - 79 8 32
70 - 74 5 24
65 - 69 6 19
60 - 64 4 13
55 - 59 5 9
50 - 54 1 4
45 - 49 1 3
40 - 44 2 2
----------------------------------
N = 50
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Mdn =74.5+

(
50/2 - 24
8
)

5
Mdn =74.5 +0.625 = 75.13
El proceso de clculo queda sistematizado en la siguiente frmula:
Mdn = Li +


fi
fai 2 /
i

Los pasos a seguir son los siguientes:

1. Calculamos el puesto mediano = N/2 (mitad del nmero de casos) 50/2 = 25 (Este
puesto se busca en la columna de frecuencias acumuladas y el intervalo que lo
incluya recibe el nombre de intervalo crtico).
2. Clculo de fai: frecuencia acumulada hasta el intervalo inferior que contiene la
mediana. Esta columna es la suma de frecuencias en orden creciente: fai = 24
3. Especificamos la amplitud del intervalo (i): i = 5
4. Buscamos el lmite inferior real del intervalo que incluye la mediana (Li): Li = 74,5
5. Buscamos la frecuencia del intervalo que incluye la mediana (fi): fi (75-79) = 8
6. Aplicamos la frmula:





3. La Media

Es el estadstico que mejor representa a todos los datos de una serie y en su clculo tiene
en cuenta todas las puntuaciones. Informa sobre la tendencia general de una variable X en una
muestra n de sujetos. Es la medida de tendencia central o promedio ms importante y por tanto la
ms utilizada. Puede quedar igualmente definido como la suma de los valores observados, dividida
por el nmero de observaciones.

Antes de proceder a su clculo explicitamos, entre otras, algunas de sus propiedades
bsicas:

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Si a un conjunto de puntuaciones se le suma un valor constante, la media de las
nuevas puntuaciones quedar incrementada en el valor de dicha constante.
Si se multiplica a un conjunto de puntuaciones por una constante, la media tambin
quedar multiplicada por dicha constante.
La suma de las diferencias de todas las puntuaciones con respecto a su media, es
siempre igual a cero. A las puntaciones que se obtienen restando a las originales la
media, se les denomina puntuaciones en diferencias os diferenciales. Su suma es
cero.


3.1. Clculo de la media con datos sin agrupar

Para obtener la media sumamos todas las puntuaciones y dividimos por el nmero de
ellas. Su frmula es la siguiente:
=

1


Ejemplo: Las edades de un grupo de seis amigos son: 12, 12, 10, 11, 13, 11. Queremos
saber la edad media del grupo:
=
6
11 13 11 10 12 12 + + + + +
=
6
69
= 11,5


3.2. Clculo de la media con datos agrupados

Podemos utilizar dos procedimientos:

a) Mtodo directo:
En este caso la frmula es la siguiente:
=

) ( m f

Para su desarrollo utilizaremos el siguiente ejemplo:
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X f Xm (f) Xm
80 - 84 1 82 82
75 - 79 1 77 77
70 - 74 1 72 72
65 - 69 4 67 268
60 - 64 4 62 248
55 - 59 7 57 399
50 - 54 6 52 312
45 - 49 6 47 282
40 - 44 6 42 252
35 - 39 3 37 111
30 - 34 0 32 0
25 - 29 1 27 27

N = 40 (f)Xm = 2130

El proceso de clculo es el siguiente:

1. Construir la columna de puntos medios de los intervalos.
2. Construir la columna de frecuencia de cada intervalo multiplicado por su punto
medio.
3. Suma de los valores de la columna originada en el paso anterior y dividir ese
resultado entre el nmero total de frecuencias.
= 2130/40, = 53,25

b) Mtodo abreviado:
Emplearemos la siguiente frmula:
= M +

fx
( ) i

Procederemos de la siguiente manera:
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1. Elegimos el punto medio de un intervalo cualquiera como media supuesta o
estimada (cero) M, tambin conocido como punto medio del punto de referencia
arbitrario. Es recomendable tomar para el M uno de los intervalos centrales y de
mayor frecuencia puesto que esto simplificara los clculos, pero podemos escoger
para ello cualquiera de los intervalos de la distribucin y el resultado sera el mismo.
2. Construimos la columna x, entendida como la distancia que separa a cada
intervalo del intervalo elegido como arbitrario.
3. Construimos la columna fx.
4. Sumamos los valores de la columna anteriormente calculada: fx.
5. Aplicar la frmula.

Ejemplo:
X f x fx
80 84 1 6 6
75 - 79 1 5 5
70 - 74 1 4 4
65 - 69 4 3 12
60 - 64 4 2 8
55 - 59 7 1 7
50 - 54 6 0 0
45 - 49 6 -1 -6
40 - 44 6 -2 -12
35 - 39 3 -3 -9
30 - 34 0 -4 0
25 - 29 1 -5 -5
-----------------------------------------------
N = 40 f x= 10

= 52 + 10/40 (5); = 52 + 50 /40
= 52 + 1,25; = 53,25


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4. Utilidad de las Medidas de Tendencia Central

1. La Moda debe utilizarse cuando solamente se quiere el valor ms tpico de la
distribucin (el que tiene mayor frecuencia) o cuando se quiere una medida rpida y
aproximada. En grupos pequeos es un valor muy inestable. Este estadstico puede
utilizase con datos medidos en cualquier tipo de escala (cuantitativos y cualitativos).

2. La Mediana debe utilizarse cuando las distribuciones son muy asimtricas (la media
est muy sesgada o las puntuaciones presentan grandes diferencias). Para su
clculo se necesitar, por lo menos, que los datos sean cuantitativos ordinales.

3. La Media se emplea cuando la distribucin no es demasiado asimtrica, siendo el
mejor indicador. Cuando la distribucin es simtrica, media y mediana coinciden.
Para su clculo se precisa, por lo menos, que la variable sea cuantitativa y medida
es una escala de intervalo o de razn.