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Apanco Calixto Miguel Angel

Johan Huizinga, el Concepto de la historia y otros ensayos, traduccin de


Wenceslao Roces, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1946, 452 pp.

Johan Huizinga, historiador y filsofo de origen holands, nos muestra en este
libro el sito que ocupa la historia como ciencia del espritu. Es sucesor y
continuador de ideas como la de Dilthey, Windelband entre otros, pues para l es
importante dejar clara la separacin de las ciencias del espritu con las ciencias
naturales, y para fundamentar este concepto cientificista de la Historia el resultado
final ser una definicin generalizada sobre la ciencia histrica.
De forma cronolgica nos explica el proceso de evolucin en la forma de aprender
y concebir la historia, del saber y del conocimiento histrico. Pero aun ms
importante que esta cronologa, es el nfasis particular que pone a los problemas
que plantea la historia de la cultura. Adems de explicarnos en una especie de
gua para el historiador como debe proceder ste a la investigacin e
interpretacin de documentos, al planteamiento de problemas y sobre los
diferentes ngulos en que se puede ver de la historia.
Huizinga escribi sobre el concepto de historia en el periodo en el que se haca
cientfico y profesional el saber como lo fue el mundo moderno, en el que se
intentaban agrupar y catalogar los conocimientos cientficos, es por eso que l nos
habla de una ciencia histrica cuando nos da las pautas para realizar una
investigacin sobre el pasado y le confiere a la Historia procedimientos rigurosos.
En cada captulo el autor intenta encerrar en cada subtitulo los temas a tratar,
escribiendo en cada uno de estos oraciones que nos dan una idea de lo que
presentar a continuacin.

Al inicio nos habla sobre cmo enfocarnos en un aspecto de algn suceso de la
historia en particular pues como nos lo afirma nadie puede conocer la historia del
mundo, ni siquiera la historia de un reino en todos los detalles, adems a este
problema se le suma el que, por un lado, lo que opina una persona A sobre un
problema no ser lo mismo que se ha de plantear una persona B sobre el mismo
aunque hayan ledo ambos todo lo susceptible de conocerse sobre una misma
cuestin, es decir que no habr solo un enfoque de la historia sino varios; y por el
otro, lo que opina la persona A no es lo mismo que opinaba ayer, porque en un
solo sujeto pueden variar las opiniones y juicios sobre un acontecimiento.
Nos advierte sobre cmo debe y como no debe proceder un historiador a la hora
de investigar sobre un acontecimiento. Primero debe de tener un planteamiento
previo sobre el problema, es decir tener cierto conocimiento sobre cul es la
cuestin a tratar en el proyecto, para darle con esto una estructura al trabajo antes
de realizarlo y no lanzarse a la investigacin y recoleccin de fuentes de forma
irresponsable.
Adems de plantearnos como la mayor limitante, el cmo se aborda el problema a
resolver, y no la materia misma que se aborda. Tambin ve de una forma
innecesaria la profusin de detalles con que los historiadores modernos saturan
sus obras y le da ms valor a las historias locales, pues una obra local alcanza un
enorme grado de valor cuando el tema representa un problema vivo para los
lectores, como el nos lo explica: Quien tenga bien presente en todo momento el
carcter potencial del saber histrico no perder fcilmente su equilibrio espiritual
por el exceso de detalles.
1

Divide la Historia en tres tipos: la Historia poltica, la Historia econmica y la
Historia cultural, dndole a esta ultima mayor importancia por la complejidad que
representa desde la hora de definirla.
Uno de los muchos conflictos de esta Historia cultural es que a diferencia de la
Historia econmica y poltica, que abordan los problemas de forma directa, la
cultural est en el peligro de la vaguedad de los problemas que plantea, lo que
repercute en su alcance y contenido.
Como se dijo ms arriba otro de los problemas ms importantes de la Historia
cultural es en principio la definicin de cultura, sin hablar por el momento de la
definicin de Historia, que se abordar ms adelante.
La historia cultural se distingue de otras por la orientacin universalista y profunda,
solo existe como un todo, sin existir de forma importante en sus detalles que
pueden degenerar a simples curiosidades.
Para que una Historia cultural pueda hacerse acreedora a ese ttulo debe destacar
las formas de vida, las formas de creacin y las formas de pensamiento. Esta
Historia es producto del libre pensamiento del investigador pero de aqu se deriva
otro problema como lo es introducir imgenes fuera de lugar.
Johan Huizinga divide adems la historiografa moderna en dos.

1
Joan Huizinga, el Concepto de la historia y otros ensayos, traduccin de Wenceslao Roces, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1946, pg. 21.
Primero est la Historia edificante, en el que el concepto de verdad adopta una
orientacin esttico-religiosa.
El resultado obvio es que aunque la Historia sea democrtica, tambin debe ser
necesariamente estoica. Si la Historia cediese a un sentimiento de compasin por
todos los dolores del mundo, quedara incapacitada para cumplir su misin
2

La segunda categora es la que denomina la Vies Romances. Esta Historia conoce
solo de forma regular sus fuentes pero con el fin de maquillar los acontecimientos
hasta convertirla en una literatura.
Es aqu donde para aclararnos ms esta diferencia entre historia y literatura hace
una comparacin de ambas.
Una de las diferencias entre la historia y la literatura es la bsqueda de la verdad.
El historiador debe de ser crtico y ms objetivo con las fuentes de que dispone
mientras que en la literatura hay cierta libertad de imaginacin cuando se escribe.
Pero aunque la literatura no tenga el rigor de objetividad y verosimilitud no deja de
ser til para la ciencia histrica pues aunque el objetivo la literatura no sea la
verdad, representa una forma de pensar y concebir el entorno de un pasado.
Nos define el concepto de sensibilidad histrica, centrndose ms en la vivencia
del pasado o mejor dicho a la vivencia de lo histrico, pues es indudablemente
algo esencial, tanto que se le toma como el verdadero factor del conocimiento
histrico. Esta vivencia de lo histrico es un elemento importante para la
comprensin histrica.
La comprensin histrica consiste ms que cualquier otra cosa en hacer
comprender las conexiones, en hacer que el lector no viva el pasado sino que lo

2
Ibid, pg. 47.
comprenda. Las conexiones de las que habla son las que esbozan formas a travs
de las cuales comprendemos la realidad pasada como una unidad. Es a la Historia
a la que le interesa lo que engarza a unos hombres con otros, o dicho de mejor
modo son las que analizan las relaciones entre los hombres.
La comprensin de los hechos es lo que permite al investigador responder las
preguntas ms importantes de la historia, el qu? y el cmo?, y solo algunas
veces el Por qu? de los acontecimientos.
Sin duda lo anterior descrito forma parte de una serie de aclaraciones y de
introduccin a conceptos histricos que sirven de antesala para desarrollar la base
del trabajo que es la definicin de Historia.
Para definir este concepto que genera ambigedades y conflictos entre los
estudiosos que abordan las ciencias del espritu, Joan Huizinga va construyendo
su definicin a partir de las premisas de autores como E. Berheim que trata este
tipo de cuestiones en su libro titulado Tratado del mtodo histrico y de la filosofa
de la historia, adems del libro de W. Bauer llamado Introduccin al estudio de la
Historia.
Huizinga define la Historia de la siguiente manera: Historia es la forma espiritual
en que una cultura se rinde cuentas de su pasado
3

Utiliza el concepto de forma espiritual por ser ms amplia que la palabra ciencia,
incluyndola tambin en la definicin, la cultura es el sujeto en que esta forma
cobra conciencia de s misma, en el rendirse cuentas se incluyen tanto a los
investigadores como a los escritores de Historia y superando las oposiciones entre
la historiografa narrativa, pragmtica y gentica, adems de abarcar a todos los

3
Ibid, pg. 95.
tipos de Historia escrita: a los cronistas, a los autores de memorias, a los filsofos
de la historia y al sabio investigador, dejando margen para los distintos sistemas y
concepciones en disputa.
Este libro es recomendable para los estudiantes que quieran aprender sobre cmo
construir una historia. Contiene los principios sobre los cuales se realiza la
investigacin y la escritura de la Historia y tambin nos explica sus problemas ms
comunes.