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RESUMEN 1

Jeffrey C. Alexander


Jeffrey Alexander es profesor de Sociologa en la Yale University y co-director del Center for Cultural Sociology
con el tambin profesor de sociologa de la misma universidad Ron Eyerman.
Alexander trabaja en las reas de cultura y poltica. Es adems un exponente del strong program en el mbito de
la sociologa de la cultura.
Algunos de sus textos ms significativos son:
The Meanings of Social Life: A Cultural Sociology (Los Significados de la Vida Social: Una Sociologa Cultura)
(Oxford, 2003)
Cultural Trauma and Collective Identity (Trauma Cultural y la Identidad Colectiva) (Con Eyerman, Giesen, Smelser,
and Sztompka, University of California Press, 2004)
The Cambridge Companion to Durkheim (El Compaero de Cambrige a Durkheim (2005)
Social Performance: Symbolic Action, Cultural Pragmatics, and Ritual (Desempeo Social: Accin Simblica.
Pragmtica Social y Rituales) (Cambridge, 2006).
Extrado el 15 de junio de 2013 desde http://www.yale.edu/sociology/faculty/pages/alexander.


Para explicar a grandes rasgos la lnea terica de Jeffrey Alexander, he basado esta ponencia en Las Teoras
Sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial. Este libro est compuesto por veinte clases sobre teora
sociolgica contempornea, desarrolladas en la Universidad de California en Los Angeles. En las
que Alexander usa la lgica para interpretar la teora sociolgica actual. El texto aborda desde Parsons a Marcus,
pasando por Goffman y Garfinkel como autores que ya se han tratado en otras ponencias.

Alexander sustenta el tema de su libro mostrando, que no va a hablar sobre la sociedad contempornea solo porque
afecte la teora contempornea, sino porque la teora contempornea trata sobre la sociedad actual.
Empieza enfatizando en que al estudiar teoras, no estamos estudiando abstracciones, sino conclusiones
desarrolladas por personas y por lo tanto debemos saber algo sobre dichas personas.

Para el autor la teora es una generalizacin abstracta de los particulares. Las teoras son el corazn de la ciencia y
las que estructuran la realidad. La estructuracin de una teora tiene como base las tradiciones de las que depende
el elemento apriorstico, no emprico, que hace parte de la ciencia.

Muchos tericos argumentan que las creencias polticas de los cientficos sociales es el elemento no emprico que
determina hacia donde se dirigen sus hallazgos. As mismo consideran que la sociologa est dividida entre
tradiciones conservadoras liberales y radicales. En cambio otros establecen al modelo, que es la imagen abstracta
del mundo que tiene cada uno, como determinante de la naturaleza fundamental del pensamiento sociolgico. Otros
opinan que es el mtodo el que determina estas caractersticas, en el sentido del mtodo Jeffrey Alexander no est
de acuerdo con que la ideologa o el mtodo surjan segn el uso del mtodo cualitativo o cuantitativo.

Las prioridades sobre las que debe trabajar la sociologa pueden variar segn el cientfico social. Algunos dicen que
la labor de un socilogo es determinar si el mundo est en equilibrio o est en conflicto.

Un elemento importante para Alexander es lo que l llama Presuposiciones que son el nivel no emprico ms
generalizado de cada socilogo en su enfrentamiento con la realidad y son las que forman las tradiciones sociales
predominantes en el pensamiento social. Y sugiere que lo primero que un estudiante de la vida social presupone es
la naturalidad de la accin. De donde deriva otro elemento importante para l que es lo que llama el problema de la
accin que es determinar si las actividades de los actores sociales son racionales o no racionales. En donde
concuerda con Weber en la manera en la que define lo racional y lo no racional. Lo racional como realista,
consiente, egotista, etctera. Y lo no racional, no como irracional sino, idealista, moral emocional y con deseos
inconscientes. Adems dice que cada teora social o trabajo emprico toma una posicin apriorstica sobre el
problema de la accin aunque esto no significa que sean demasiado radicales y excluyentes. Para l puede
considerarse, aunque aclara que no es natural, que la accin tiene elementos racionales y no racionales.

Las presuposiciones tienen lugar en otra cuestin importante que es el problema del orden aunque Alexander dice
que Los Socilogos son socilogos porque creen que la sociedad respeta patrones, estructuras independientes de
los individuos que la componen (Alexander, 2000, p. 18). Todos los socilogos creen en el orden pero tienen
algunos desacuerdos entre el enfoque colectivista y el enfoque individualista del orden.

El enfoque colectivista los patrones sociales, que son producto de la historia, donde independiente a todo acto
individual especifico. El orden social es un dato externo que enfrenta el individuo recin nacido. En este orden todo
acto est impulsado en direccin a la estructura preexistente, aunque esta direccin sea solo una probabilidad pues
reconoce que el desarrollo de la accin tiene un elemento de libertad.

El enfoque individualista reconoce estructuras extraindividuales pero argumenta que estas estructuras son producto
de la conciencia de la individualidad. Adems en este enfoque los individuos son portadores de patrones de
estructura y son productores de la misma en procesos de interaccin individual. Adems de esto los individuos
tienen una libertad capas de alterar los fundamentos del orden social, no significa que posean o no el orden, pero
pueden seguirlo o rebelarse y decidir tambin de sus valores segn sus deseos individuales. Aunque estos
problemas de libertad y orden son opcionales y cada teora tomo posicin sobre ellos. El estudio de la sociedad gira
entorno a cuestiones de libertad y orden. Por consiguiente teora individualista es atractiva porque protege la
libertad individual como postulado apriorstico.

Alexander determina como dilema occidental moderno el que los hombres y mujeres creamos que tenemos libre
albedrio y que cada persona es capaz de actuar de manera responsable. Por este motivo la teora sociolgica
procura proteger la libertad individual puesto que no es sensato decir que toda accin tiene como origen un
colectivismo ya que la misma sociologa surgi por la diferenciacin del individuo en la sociedad, su capacidad de
pensar libremente sobre la sociedad permiti que la sociedad fuera concebida como objeto de estudio. La
independencia del individuo vuelve problemtico el orden, y esta problematizacin del orden vuelve posible la
sociologa (Alexander, 2000, p. 19).

La opinin de Alexander con respecto a la teora individualista es que la defensa de esta libertad paga un alto precio
terico, pues otorga tan alto voluntarismo poco realista al actor en la sociedad, no presta un verdadero servicio a la
libertad al ignorar los peligros que la estructura ejerce y los beneficios adems de las protecciones que otorga. Sino
que pero aun, solo alienta una ilusin.

Una pregunta pertinente en este punto seria Cmo se relaciona la fuerza colectiva con la voluntad individual, el
voluntarismo y el auto control? Antes de contestar a esta pregunta, Alexander aclara un hecho importante, las
presuposiciones sobre el orden no implican ninguna presuposicin especfica acerca de la accin, y es por esto que
existen muchas clases de colectivismo.

Algunas teoras colectivistas aseguran que la accin est motivada de forma racional pues tiende nicamente a la
eficacia tcnica en funcin de las estructuras colectivas externas al individuo en su sentido fsico. Como cuando por
ejemplo el sistema poltico o econmico controla a los actores sociales desde fuera les guste o no. Por consiguiente
las respuestas del autor se pueden predecir a partir de su mbito externo. Es as como la teora racional-colectivista
explica el orden a expensas del sujeto eliminando la nocin del yo.

Por otra parte la teora no racional-colectivista percibe a los actores como guiados por los ideales y las emociones.
Afirma que lo interno de la subjetividad esta creado por agentes externos, es decir, todos los elementos con los que
se pueda interactuar y tengan un cierto grado de contenido cultural.

Regresando a mbitos netamente sociolgicos Alexander afirma que las presuposiciones acerca del orden y la
accin son las pistas por donde corre la sociologa. La eleccin de presuposiciones determina el camino terico
pero tambin lo restringe y lo hace vulnerable. Esta eleccin de presuposiciones cierra unos caminos y abre otros.
En algunos momentos los tericos se arrepienten de sus presuposiciones, pero no pueden modificarlas pues su
teora tendr cambios radicales. Pero es poco comn que un terico quiera cambiarlas, en lugar de esto hace
revisiones ambiguas lo que l denomina como categoras residuales.

Alexander ve las teoras sociolgicas no solo como intentos de explicar el mundo, sino como esfuerzos para
evaluarlo y para comprender su sentido. Como en este sentido son existenciales y no solo cientficas, tambin
tienen implicaciones polticas, por esta razn siempre se les debe comparar con la poltica de su tiempo.

Otro planteamiento importante es que l sugiere que las formas en las que el socilogo resuelve la tensin entre la
libertad y el control est relacionada con su reaccin ideolgica entre dicha tensin.

En los ltimos aspectos del desarrollo y vigencia de una teora Alexander dice que los cambios mundiales modifican
los supuestos empricos ms generales. Por esto las teoras fracasan pues no pueden estar basadas en
proposiciones empricas errneas. La guerra, la paz la racionalizacin entre la poltica y la economa, han
provocado un enorme impacto en el desarrollo de la teora contempornea.

Bibliografa

ALEXANDER, Jeffrey, 2000, Las Teoras Sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial.
Yale University, http://www.yale.edu/.

RESUMEN 2

Primero que nada en este primer captulo Jeffrey Alexander nos habla sobre la teora contempornea, pero primero,
para poder entender la teora contempornea, es necesario saber que es una teora y en este primer captulo el
autor nos define, de una manera simplificada, que es una generalizacin separada de los particulares, una
abstraccin separada de un caso concreto, las teoras abstraen a partir de los datos particulares de un tiempo y un
lugar determinado. Aclarando con esta definicin de teora, Alexander nos indica que, primero, para entender una
teora se debe tener en cuenta que estas teoras son creadas por personas y por ende para poder comprender a
cabalidad tales teoras se debe conocer cosas de estas personas, tales como: como (condiciones) , cuando
(poca)y donde (lugar geogrfico) vivieron, en que se desempeaban, y lo ms importante, como pensaban. Ya
entendido esto, Alexander nos dice que no tratara en todo este captulo de la teora sino, que nos explica ms bien
la teora contempornea, de cmo se forman.

Jeffrey Alexander se refiere por ejemplo a las nuevas teoras sociolgicas que nacieron despus de la Gran
Depresin de los 30 y la Guerra Mundial, y fueron estas situaciones las que estimularon nuevas teoras que
superaron, y en la mayora de los casos, remplazaron a las anteriores as el autor nos dice que estas nuevas teoras
sociolgicas y de entender la sociedad en si nacieron desde un fenmeno social en un lugar y en una poca
determinada. Respecto a esto Alexander tambin nos indica que en esta teora sociolgica contempornea hay
elementos abstractos a temporales, que generalizan a partir de elementos particulares para establecer leyes o
modelos que pretender ser vlidos para siempre. Pero a su vez el autor critica esta abstraccin de los elementos
atemporales para crear leyes que se perpeten en el tiempo, porque los mismos autores que plantean estos
elementos son influidos por su poca, y ms que dirigirse a la sociedad en toda su temporalidad, es dirigida a la
sociedad contempornea, en la que viven.

En estas teoras contemporneas podramos referirnos a distintas teoras especiales de la sociedad
contempornea, y que son las que ms abundan, pero Alexander nos dice que mas que referirse a teoras
especiales, como segn l explica, se especializan en analizar distintos compuestos de la sociedad, como la
socializacin, la estratificacin, y poltica y se pueden especializar cada vez mas atravez de cursos. La teora
general une todas estas teoras especiales y las trasforma en un todo, as de una forma ms global de visualizar y
analizar la sociedad, estudian las sociedades en s, y que estas teoras, aunque siempre que contraponen las
teoras con la realidad emprica, son las que en las ciencias sociales generan los experimentos que verifican los
datos.

RESUMEN 3

LAS TEORAS SOCIOLGICAS DESDE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Qu es la Teora?

Jeffrey C. Alexander

Para dar una perspectiva del autor, Jeffrey C. Alexander es un destacado pensador y profesor norteamericano que
ha contribuido notablemente en la sociologa contempornea; particularmente en la sociologa cultural. Actualmente
es considerado como una referencia necesaria del "neofuncionalismo" en sociologa.

En su texto Qu es la teora? Parte por abordar su concepto acerca de la teora, para ello, conlleva a describirla
primero desde su origen, partiendo desde un punto determinado hablando de una correlacin temporal y espacial
pensada por una(s) personas(s) que posiblemente permanecern en el tiempo y que a su vez se vieron
influenciadas, o de alguna manera afectadas por sus situaciones culturales, sociales, polticas y econmicas.

Acontecimientos tales como la Gran Depresin de 1930 y la I Guerra Mundial afectaron en gran medida la teora
sociolgica contempornea de manera que las nuevas teoras parecen ser dirigidas a su poca desde una
perspectiva emprica.

J. Alexander aborda la definicin de teora como una generalizacin del todo, pero que a su vez se subdivide en
teoras especiales sobre casos concretos, y las generales como unin de las especiales las cuales tienen un
importante papel en las ciencias sociales como medio de verificacin y estructuracin de la realidad, la cual surge
en una determinacin media entre datos empricos y ciertas percepciones y/o presuposiciones (racionales o
irracionales) de accin y orden por parte de su autor convirtindose en tradiciones no empricas que harn parte de
la disciplina, considerndose para algunos autores, tradiciones liberales, conservadoras y radicales, y para otros
simples configuraciones de modelos segn la ideologa de su autor, y teniendo en cuenta el aspecto metodolgico
entre diferentes tcnicas surgiendo apartes individuales y colectivas segn percepciones del observador.

Para entender el papel de un socilogo, para el que muchos autores est en describir el mundo, y dependiendo de
sus afirmaciones utilizarn una determinada metodologa, sin embargo para Alexander, la metodologa no se debe
basar completamente en hechos empricos ni tampoco sucumbir ante ideologas entendido como la teora del
conflicto en donde dependiendo del hecho se toman unas respectivas medidas y a su vez surge una determinada
teora.




1) Qu afirmacin inicial hace el autor J.A. sobre las teoras en cuanto a los que la producen?

Inicialmente, el autor afirma que las teoras son propuestas por personas en determinados tiempos y lugares las
cuales se vieron influenciadas y /o reflejadas en su respectivo contexto.

2) Cul es la definicin inicial que el autor da de teora?




Para Jeffrey Alexander, una teora es una generalizacin de casos en donde no se da cabida ni a lo particular ni a lo
concreto, sino es algo que da cabida a lo todo y funciona en cualquier caso estructurando la realidad de datos o
hechos




3) A qu llama el autor Teora General y a qu Especiales?

J. Alexander llama una Teora General a aquella que rene y combina todas las teoras especiales convirtindola en
una sola y funcionando en todo contexto de toda sociedad y de todas sus formas, mientras que las Teoras
Especiales son aquellas que funcionan en una nica y particular forma, estudiando solo unos aspectos especficos
de sociedades determinadas.

4) Cul es el juicio que el autor hace sobre el origen y papel de las teoras del libre Mercado?

Considerando las teoras de Libre Mercado como aquellas que desempean diversos papeles, por ello el autor,
observa a una teora como algo crucial para lo cual un advenimiento abrupto de la economa se podra determinar y
teorizar de diversas formas segn la perspectiva del cientfico social, no tan slo con una simple observacin del
hecho sino mas all, con los motivos personales que lo hacen efectiva para enfatizar en factores ms ideales.

5) Cmo se generan las teoras para el autor? Se inducen a partir de datos empricos?
Para el autor las teoras no se deben remontar nicamente al anlisis de datos empricos, porque de igual forma
stos estn basados en ciertas tradiciones que de all parten a ser leyes generalizadoras, sin embargo para el autor
una teora no se puede construir sin datos, pero tampoco slo con datos, llevando as a una determinacin en el que
se equiparan datos empricos y creencias, perspectivas y/o tradiciones.


6) A qu llama el autor tradiciones cientficas?
El autor las denomina como aquellas que no son parte emprica de la disciplina de las que hacen parte creencias,
dogmas, comprensiones de socilogos y/o cientficos teniendo en cuenta diversos aspectos segn el terico y el
contexto en el que se encuentra influenciado y los mtodos utilizados en su investigacin.
7) Qu dice el autor sobre la llamada teora del conflicto?
Afirma que dependiendo del punto de vista en el que se encuentra la sociedad, as mismo se adoptarn modelos y
mtodos, se tomarn posiciones ideolgicas, y se usarn creencias segn sea ms adecuado a la sociedad
estudiada, es decir usando bases a aproximaciones no empricas a las cuales se les posiciona de una forma mucho
ms relevante de la que debera tener ya que aunque son importantes no son enteramente una base fuerte y
posicional a la teora generada
8) Cules son los problemas sealados por el autor respecto al debate contemporneo sobre las Teoras?
J. Alexander seala que los debates contemporneos de las teoras son reductibles, mezclan diversos aspectos que
deberan ser independientes y adems ignora las presuposiciones como importantes tradiciones en el pensamiento
social.
En lo reductible de sus debates se encuentra temas como la importancia de la ideologa aunque no el todo del
fundamento terico, as mismo la importancia de los modelos tampoco se arguye a determinar las teoras y por
ltimo la metodologa dando a entender que varios caminos pueden llevar a una misma teora, o al contrario, de
caminos similares se podran desprender diferentes teoras.
9) Para el autor cules son las pistas sobre las que corre la Sociologa?
J. Alexander considera que presuposiciones sobre accin y orden los las pistas para la sociologa ya que dejan
determinadas consecuencias las cuales se siguen estructurando permitiendo percibir restricciones y
vulnerabilidades.
10) Cmo sustenta el autor esta afirmacin: Si una teora no es til para el anlisis emprico concreto, fracasa?
Afirma que cuando una teora no se sustenta o cuando se sustenta inadecuadamente con factores errneos es
desacreditada, por ello, se desenvuelve en diversos mbitos empricos ocurrentes a travs de la historia,
cambiantes y voltiles pero dentro de un mismo ciclo, y de sta forma tener veracidad produciendo grandes
impactos y transformaciones sociales.