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QUMICA NOVA, 23(6) (2000) 851

A INOVAO TECNOLGICA E O AVANO CIENTFICO: A QUMICA EM PERSPECTIVA


*
Andr Farias de Moura
Instituto de Qumica - Universidade de So Paulo - Avenida Professor Lineu Prestes, 748 - 05508-900 - So Paulo - SP
Recebido em 24/2/00;
THE TECHNOLOGICAL INNOVATION AND THE SCIENTIFIC ADVANCE: THE CHEMIS-
TRY UNDER PERSPECTIVE. Some general features about the role of Science and Technology in
the modern western civilizations are discussed, emphasizing those related to Chemistry. The dis-
cussion is centered on the social regulation of technological and scientific institutions and on the
way this regulation takes place in response to social demands. Finally, some new trends are pre-
sented about the Brazilian chemistry courses and how the local educational authorities intend to
modernize them.
Keywords: technological innovation; scientific advance; social regulation.
ASSUNTOS GERAIS
A questo da inovao tecnolgica central nas sociedades
modernas e ps-modernas, estando geralmente associada ao
desenvolvimento cientfico. Isto torna muito adequado o tema
proposto pela Comisso Organizadora da 16 Semana da Qu-
mica, que homenageia este ano o Professor Doutor Nicola
Petragnani. Nesta monografia, pretende-se fazer uma aborda-
gem generalista da relao entre o avano da cincia e o de-
senvolvimento de novas tecnologias, lembrando-se sempre que
a Qumica constitui um caso particular, sujeito s mesmas
nuances gerais, mas com algumas peculiaridades, que sero
abordadas em separado.
A inovao tecnolgica tem sido uma constante no desen-
volvimento das sociedades humanas, tanto que comum refe-
rir-se a diversos perodos histricos pelo nvel tcnico ento
predominante, como no caso da Idade da Pedra ou da Idade do
Bronze. No obstante esta onipresena da tecnologia em maior
ou menor grau ao longo da Histria, somente ao perodo hist-
rico mais recente se costuma referir especificamente como a
Era Tecnolgica. Este perodo seria definido pela expanso da
industrializao, aps a Primeira Guerra Mundial, para regies
alm dos grandes centros urbanos da Europa ocidental e dos
Estados Unidos
1
.
A relao entre cincia e desenvolvimento tecnolgico pode
ser melhor avaliada considerando-se inicialmente o significado
da palavra tecnologia. Duas definies parecem mais adequa-
das aos objetivos desta monografia: tecnologia o conjunto
de processos especiais relativos a uma determinada arte ou
indstria e tambm a aplicao dos conhecimentos cientfi-
cos produo em geral
2
. interessante acrescentar tambm
algumas definies da raiz etimolgica da palavra tecnologia:
tcnica um conhecimento prtico ou um conjunto de por-
menores essenciais execuo perfeita de uma arte ou profis-
so
2
. Estas definies descrevem a tecnologia como o vnculo
necessrio entre a cincia e os meios de produo, explicitando
o seu compromisso com a otimizao da produo e com a
qualidade dos bens obtidos. Desta forma, evidencia-se o papel
do conhecimento cientfico como ferramenta social na melhoria
da qualidade de vida.
Mesmo considerando-se que a produo de novas tecno-
logias no o fim nico da Cincia, que objetiva tambm
compreender aspectos subjetivos da existncia humana, fica
claro que dela depende direta ou indiretamente o avano
tecnolgico, cujo impacto na sociedade tornou a Cincia uma
das principais instituies sociais do nosso tempo. Necessaria-
mente, ento, a questo do incentivo s inovaes tecnolgicas
deve ser discutida em conjunto com o fomento pesquisa ci-
entfica bsica e aplicada.
Como qualquer outra instituio social, a cincia possui
organizao, normas e valores que regem o comportamento
individual de seus membros, bem como a sua interao global
com a sociedade em que se insere
3
. A compreenso desta es-
trutura o ponto de partida para se elaborar polticas eficientes
que fomentem o seu desenvolvimento. importante compreen-
der principalmente quais so as demandas e as formas de re-
compensa sociais que induzem e direcionam os esforos cien-
tficos.
Dos valores tpicos da instituio cientfica, dois tm tido
um papel destacado no avano da Cincia: o da originalidade
e o da prioridade de descoberta
3
. Em conjunto, eles tm indu-
zido busca constante pelo novo, propiciando por si um sem
nmero de descobertas tecnolgicas. interessante notar que,
ao longo da Histria, as principais recompensas oferecidas ao
cientista por uma contribuio relevante e original sua rea
do conhecimento so de carter honorfico, como a possibili-
dade de ter o seu nome associado sua teoria ou a uma cons-
tante universal, prtica conhecida como eponmia. Ou seja, um
dos maiores incentivos que tem sido oferecido aos cientistas
a sua sada do anonimato, a fama!
No obstante o elevado poder de troca desta moeda subjeti-
va, deve-se notar que um grande desenvolvimento cientfico s
passou a ser vivel com a profissionalizao da Cincia. Isto
mostra que no se pode garantir o avano contnuo e acelerado
do conhecimento somente com a promessa de fama, sendo
necessrio que a sociedade invista na formao de recursos
humanos de alta qualificao e lhes fornea condies para
viverem de suas atividades de desenvolvimento e pesquisa.
Os qumicos constituem um grupo dentro desta instituio
social que chamamos Cincia e, enquanto tal, adquiriram uma
organizao caracterstica durante o desenvolvimento da Qu-
mica. A Qumica alcanou o status de cincia somente em
meados do sculo XVIII, sendo at ento tratada como um
ramo da Medicina. Com o advento da Revoluo Industrial,
surgiu uma demanda por profissionais da rea qumica, tornan-
do possvel a criao dos primeiros cursos e Sociedades de
Qumica na Europa e nos Estados Unidos
4
. Iniciou-se assim a
profissionalizao da Qumica, cujo desenvolvimento cientfi-
*Prmio Nitroqumca da 16 Semana de Qumica - IQUSP - So Paulo-SP
Endereo atual: Departamento de Qumica - Universidade Federal
de So Carlos - CP 676 - 13565-905 - So Carlos - SP
e-mail: andre@qt.dq.ufscar.br
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co e tecnolgico foi marcado por diversas motivaes econ-
micas, polticas e sociais, que sero brevemente abordadas e
exemplificadas. Convm ressaltar que estas motivaes, bem
como os valores acima referidos, no so exclusivas da Qumi-
ca, tendo influenciado o desenvolvimento das demais reas do
saber em diversos momentos histricos.
As disputas entre Estados tm sido uma das motivaes mais
recorrentes na histria da Cincia, pois, assim como os cientis-
tas, os governantes valorizam a prioridade de descoberta. Nes-
te caso, porm, no se trata de fama apenas, mas de conquistar
e manter uma supremacia, ou pelo menos um equilbrio em
relao aos pases rivais
3
. Um exemplo marcante deste tipo de
disputa ocorreu entre os reinos da Frana e da Inglaterra, na
Segunda metade do sculo XVIII, para desenvolver um mto-
do de produo de barrilha em escala industrial. Esta disputa
poltica e econmica internacional contou, inclusive, com a
oferta, pela coroa francesa, de um prmio de 100.000 francos
a quem desenvolvesse um mtodo economicamente vivel
4
.
Embora devido ao advento da Revoluo Francesa Nicholas
Leblanc jamais tenha recebido o prmio pela soluo que en-
controu para o problema, este episdio singular por apresen-
tar simultaneamente a presena de trs fatores de estmulo
superao tecnolgica: a fama pessoal associada descoberta,
o interesse nacional e a recompensa financeira.
Este um caso ilustrativo tambm da necessidade contnua
de desenvolvimento de novas tcnicas, pois o processo de
Leblanc logo se mostrou inadequado, devido poluio ambi-
ental que provocava e ao grande consumo de insumos, como o
cido sulfrico. Desta vez, entretanto, no houve um esforo
cientfico de carter nacional, ocorrendo apenas uma corrida
industrial no sentido de se obter um produto mais barato e
menos poluente. Este tipo de superao tecnolgica uma
marca da profissionalizao da indstria qumica, tendo sido
esta a tnica das inovaes tecnolgicas desde o sculo XIX.
Entretanto, deve-se salientar que, embora se tenha desenvolvi-
do desde ento um modelo de desenvolvimento tecnolgico
centrado nas indstrias, os avanos dependiam e ainda depen-
dem em grande parte dos subsdios da pesquisa bsica realiza-
da nas instituies acadmicas.
Esta separao entre a produo cientfica e a tecnolgica
no de forma alguma simples ou ntida e esta monografia no
pretender ser conclusiva a este respeito. O que se pretende
apenas demonstrar a inegvel interao entre estas atividades e
o modo como so socialmente reguladas. importante tambm
frisar que esta interao no ocorre somente em um sentido,
pois as inovaes tecnolgicas tambm alavancam o avano ci-
entfico. Um dos maiores exemplos deste retorno tecnolgico
so os computadores, ao mesmo tempo fruto de dcadas de pes-
quisa bsica e hoje uma de suas principais ferramentas.
Outro episdio que ilustra as foras sociais que induzem o
desenvolvimento cientfico e tecnolgico foi a corrida, no come-
o do sculo XX, para descobrir um mtodo de sntese industrial
de amnia e cido ntrico. Este esforo ocorreu inicialmente
devido constatao de que os depsitos de salitre do Chile
encontravam-se em processo de exausto e que haveria uma
quebra mundial na produo agrcola sem este fertilizante. En-
tretanto, outra forma de presso logo se mostrou mais poderosa:
as descobertas da nitroglicerina e da dinamite por Alfred Nobel
tornaram o cido ntrico um insumo de interesse militar
4
.
Com a proximidade de uma conflagrao de grandes pro-
pores na Europa, esta corrida tecnolgica logo se transfor-
mou em um esforo de guerra nos principais pases envolvidos
no confronto. A corrida foi vencida em 1913 pelo qumico
alemo Fritz Haber, ento diretor do Instituto de Fsico-Qumi-
ca e Eletroqumica Kaiser Wihelm, em parceria com o indus-
trial Carl Bosch. Seu impacto na comunidade cientfica foi
tamanho que, finda a Primeira Guerra Mundial, Haber foi agra-
ciado com o prmio Nobel de Qumica de 1918, mesmo per-
tencendo ao pas derrotado
4
.
Outro esforo de guerra semelhante a este, mas muito maior,
deu-se nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra, com a
criao do Projeto Manhatan no Laboratrio Cientfico de Los
Alamos, encabeado por J. Robert Oppenheimer
5
. Assim como
no caso da corrida pela sntese do cido ntrico, este evento
demonstra um dos imperativos do militarismo: desenvolver sem-
pre novas tecnologias de defesa e ataque e sempre antes que os
pases rivais o faam, da a presso por rpidas superaes tec-
nolgicas observadas durante estes e outros esforos de guerra.
Este foi um dos maiores projetos cientficos e tecnolgicos da
Histria e um dos que tiveram maior impacto social, resultando
na criao da bomba atmica e acirrando incertezas sobre o fu-
turo da sociedade tecnolgica, capaz de se destruir desde ento.
Neste clima de incertezas do ps-guerra, a chamada Guerra
Fria entre os Estados Unidos e a extinta Unio Sovitica, sur-
giram outros projetos de grande porte, como a corrida pela
construo da bomba de hidrognio, na dcada de 50, e a cor-
rida espacial a partir da dcada seguinte. Mesmo sem haver
confrontos formais entre as duas potncias ento dominantes,
manteve-se um clima de militarismo com forte nfase na supe-
rao tecnolgica. Observou-se at mesmo um certo retorno
social destes pesados investimentos em tecnologia militar, prin-
cipalmente atravs da aplicao de muitas das tecnologias
intermedirias na melhoria dos bens de consumo
6
.
Estes eventos histricos do desenvolvimento cientfico e
tecnolgico mostram que os mecanismos de estmulo e resposta
da comunidade cientfica e industrial so complexos. H uma
forte componente pessoal de busca pela fama, mas no se pode
ignorar a necessidade crescente de profissionalizao, bem como
a presena de grandes presses sociais, econmicas, polticas e
mesmo militares. Entretanto, estas presses no so homogneas
nem previsveis, variando muito entre diferentes pases e po-
cas. Por isso mesmo, deve-se enfatizar principalmente a neces-
sidade de profissionalizao, gerando-se em cada Nao uma
comunidade cientfica e tecnolgica capacitada a responder s
demandas da sua sociedade. Isto nos remete a uma discusso do
papel das Universidades como geradoras de conhecimento e
formadoras desta mo-de-obra altamente qualificada. Este tema
extenso, no cabendo aqui um grande detalhamento, mas ape-
nas algumas indicaes, particularmente no que diz respeito
situao dos cursos de Qumica no Brasil.
A necessidade de uma mo-de-obra melhor qualificada tor-
nou-se evidente ainda nos primrdios da industrializao, ob-
servando-se inclusive uma mudana de valores sociais. A edu-
cao universal tornou-se social e economicamente determi-
nante para o desenvolvimento de qualquer Nao, que necessi-
ta do maior nmero possvel de pessoas nas reas de pesquisa
e desenvolvimento, mas tambm requer um nmero ainda mai-
or de pessoas com educao suficiente para operar as mqui-
nas de sofisticao crescente.
Esta necessidade crescente de profissionalizao e educao
parece bastante atual no Brasil, mas hoje somos confrontados
tambm com outras presses relacionadas ao rpido surgimento
de uma sociedade ps-industrial em nosso pas. Neste novo
modelo, no se requer mais o domnio de uma tecnologia me-
cnica, mas antes uma tecnologia de informaes, o que exige
mais do que fornecer educao apenas, devendo-se primeira-
mente repensar a educao que se vai oferecer para se preparar
os indivduos para esta nova sociedade.
Esta questo ganhou um grande destaque no atual contexto
da educao no Brasil, discutindo-se neste momento a
reformulao global do ensino segundo as exigncias da Lei de
Diretrizes e Bases da Educao Nacional, conhecida como
LDB. As Diretrizes Curriculares para os Cursos de Qumica,
que regulamentam a aplicao dos princpios expostos na LDB,
j foram aprovadas pelo Ministrio da Educao e do Desporto
(MEC) e comearam a ser discutidas no mbito das Institui-
es de Ensino Superior
7
.
Parte das inquietaes expressas nas Diretrizes Curriculares
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se relaciona diretamente com o tema proposto para as
monografias da 16 Semana da Qumica, Inovaes Tecnol-
gicas e a Qumica. Neste documento, elaborado por uma Co-
misso de Especialistas de Ensino de Qumica com subsdios
das principais Faculdades do pas, o atual momento histrico
identificado como a Era da Informao, na qual se deve prepa-
rar o indivduo mais para gerenciar grandes quantidades de
informao do que para sab-las a priori. Neste sentido, as
Diretrizes apontam a necessidade de se privilegiar os conte-
dos formativos em detrimento dos meramente informativos.
Esta nova mentalidade esperada dos alunos egressos das
Universidades deve ser implementada em todos os cursos, se-
jam eles de carter aplicado ou acadmico. Deste modo, espe-
ra-se formar profissionais capazes de um aprendizado contnuo
na soluo de seus problemas cotidianos. Ainda segundo o tex-
to das Diretrizes Curriculares, esta soluo contnua de proble-
mas gera o avano cientfico e as inovaes tecnolgicas e
depende de busca e triagem eficientes das informaes neces-
srias, no mais por meios mecnicos, mas pelos eletrnicos.
Evidentemente, a triagem de um volume to grande de in-
formaes e a condensao destas em alguma forma de inova-
o cientfica ou tecnolgica no so triviais. Surge a necessi-
dade de se criarem currculos inter e multidisciplinares e no
mais compartimentalizados, que formem um profissional
generalista, mas simultaneamente especializado em uma rea
de pesquisa ou desenvolvimento.
Estas so as linhas gerais que definem o perfil profissional
esperado do futuro qumico, mas as alteraes curriculares
definidas nas Diretrizes ainda esto em fase de discusso nas
principais Universidades brasileiras. Por enquanto, no est
claro se as mudanas propostas sero eficazes para melhor
qualificar nosso corpo de pesquisadores. Como qualquer
proposta, esta deve ser encarada criticamente, sendo necessrio
avaliar os seus frutos a cada passo. A nossa habilidade em
corrigir as eventuais distores far a diferena entre uma car-
ta de boas intenes e um salto de qualidade na pesquisa e no
desenvolvimento tecnolgico em Qumica no Brasil.
Acima de tudo, deve-se ter em mente que a cincia e a tec-
nologia so criaes humanas e, como tal, elas so ambguas,
podendo acabar com a misria, mas podendo tambm nos des-
truir em um Holocausto atmico. Esta e outras contradies in-
dicam a necessidade de ajustes no modo como fazemos cincia
e tecnologia, mas os ajustes necessrios no so de carter tc-
nico, esto antes na dimenso humana do problema, de como
usufruir a tecnologia sem nos tornarmos seus escravos.
REFERNCIAS
1. Drucker, P.F.; In Technology in Western Civilization,
volume 2; Kransberg, M.; Pursell Jr., C.W., Ed.; Oxford
University Press; New York; 1967, Chapter 3.
2. Dicionrio Brasileiro da Lngua Portuguesa; Encyclopae-
dia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.; 9 Edio; So
Paulo; 1987.
3. Merton, R.K.; In The Sociology of Science: Theoretical
and Empirical Investigations; Storer, N.W., Ed.;
University of Chicago Press; Chicago; 1973.
4. Hudson, J.; The History of Chemistry; The McMillan
Press; Hong Kong; 1994.
5. Sanders, R.; In Technology in Western Civilization, volu-
me 2; Kransberg, M.; Pursell Jr., C.W., Ed.; Oxford
University Press; New York; 1967; Chapter 36.
6. Rosenbloom, R.S.; In Technology in Western Civilization,
volume 2; Kransberg, M.; Pursell Jr., C.W., Ed.; Oxford
University Press; New York; 1967; Chapter 39.
7. A verso final das Diretrizes Curriculares pode ser en-
contrada no stio da Sociedade Brasileira de Qumica:
www.sbq.org.br/diretrizes/mec/diretrizes.html.