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Curso

Fundamentos de
Economía
2014
Universidad de Santiago
Facultad de Ingeniería
Departamento de Ingeniería Industrial
MIB
Apuntes de
Clases
Curso Fundamentos de Economía

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Coordinación cursos de Fundamentos de Economía, MIB, Departamento de Ingeniería Industrial, Facultad de Ingeniería,
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Indice de contenidos
Agradecimientos ............................................................................................................................ 6
Prólogo .......................................................................................................................................... 6
1.- INTRODUCCIÓN......................................................................................................................... 7
2.- CONCEPTOS ECONÓMICOS. ....................................................................................................... 8
2.1 ECONOMÍA Y LA ACTIVIDAD ECONÓMICA: ............................................................................ 8
2.1.1 Características de los recursos: ...................................................................................... 8
2.1.2 Las necesidades: ............................................................................................................ 9
2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO: ............................................................................................... 11
2.2.1 Las clásicas preguntas en economía. ............................................................................ 11
2.2.2 Elección, Intercambio y Costo de Oportunidad ............................................................. 14
2.2.3 Márgenes e Incentivos ................................................................................................. 14
2.2.4 Intercambio y Mercados Eficientes ............................................................................... 15
2.2.5 Imperfección o Falla del Mercado ................................................................................ 16
2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO: ...................................................................................... 17
2.3.1 Recursos y deseos escasos ........................................................................................... 18
2.3.2 Frontera de Posibilidades de Producción y Costo de Oportunidad ................................ 19
2.3.3 Crecimiento económico ................................................................................................ 26
2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA ............................................ 28
2.5 MICROECONOMÍA Y MACROECONOMÍA............................................................................. 29
3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO. ......................................................................................... 31
3.1 LA DEMANDA. .................................................................................................................... 31
3.1.1 Determinantes de la demanda ..................................................................................... 31
3.1.2 Curva de Demanda ...................................................................................................... 32
3.1.3 Resumen. ..................................................................................................................... 40
3.2 LA OFERTA. ......................................................................................................................... 43
3.2.1 La ley de oferta. .......................................................................................................... 43
3.2.2 Determinantes de la oferta. ......................................................................................... 44
3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO. ................................................................................................. 48
3.3.1 Ajustes en el Precio ...................................................................................................... 49
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3.3.2 Cambios del Equilibrio .................................................................................................. 53
3.4 EXCEDENTES. ...................................................................................................................... 67
3.4.1 Excedentes de los consumidores .................................................................................. 67
3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor. ........................................................ 70
4. ELASTICIDADES. ........................................................................................................................ 77
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA ............................................................................... 77
4.1.1 Interpretación geométrica: .......................................................................................... 78
4.1.2 Ejemplo del método del punto y la pendiente ............................................................... 81
4.1.3 Método del cociente entre segmentos.......................................................................... 82
4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda ................................ 84
4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elástica o inelástica ........................... 86
4.1.6 Valor económico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda ................... 87
4.1.7 Elasticidad Arco ........................................................................................................... 92
4.2 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA ........................................................................... 93
4.3 ELASTICIDAD RENTA O INGRESO DE LA DEMANDA ............................................................. 96
4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA................................................................................................ 98
4.4.1 Cálculo de la elasticidad de la oferta ............................................................................ 99
4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta ............................................................................. 100
4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta: .............................................. 105
4.5 CONTROLES DE PRECIO ..................................................................................................... 107
4.5.1 Precio mínimo ........................................................................................................... 107
4.5.2 Precio máximo ........................................................................................................... 109
4.6 EFECTOS DE UIN IMPUESTO SOBRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD………………….………………………109
4.6.1 Equilibrio después de impuesto…………………………………………………………………………….…….110
4.6.2 El impuesto y el bienestar...............................................................................................111
4.6.3 El impuesto y la pérdida de eficiencia............................................................................ 114
4.6.4 El impuesto y la eficiencia y el ingresos fiscal.................................................................117
4.6.5 Elasticidad y carga tributaria.................................................................................. .......120
4.7 EL SUBSIDIO Y SUS EFECTOS..................................................................................................122
4.7.1 El subsidio y el bienestar.................................................................................................126
4.7.2 El subsidio y la elasticidad..............................................................................................128
4.8 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR.........................................................................................130
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4.8.1 Ventaja Comparativa ................................................................................................. 131
4.8.2 Ventaja absoluta ........................................................................................................ 136
4.8.3 Exportaciones, importaciones y aranceles......................................................................137
4.8.4 Restricciones al comercio internacional..........................................................................141
4.8.4.1 Aranceles................................................................................................................141
4.8.4.2 Cuota de importación.............................................................................................145
4.8.4.3 Cuota de importación y el bienestar......................................................................149
4.9 BIENES PÚBLICOS Y EXTERNALIDADES..................................................................................151
4.9.1 Los bienes públicos.........................................................................................................151
4.9.2 Los recursos comunes.....................................................................................................155
4.9.3 Externalidades en el consumo y la producción...............................................................157
4.9.4 La externalidad y los derechos de propiedad.................................................................158
4.9.5 Intervención del Estado..................................................................................................159
4.9.6 Externalidades negativas en la producción.....................................................................160
4.9.7 Externalidades positivas en la producción......................................................................161
4.9.8 Externalidades en el consumo........................................................................................161
4.9.9 Soluciones privadas para resolver externalidades..........................................................163
4.9.10 Medidas públicas para resolver externalidades............................................................164
5.0 TEORIA DEL CONSUMIDOR.....................................................................................................168
5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIÓN RACIONAL ............................................................................... 169
5.2 INEXISTENCIA DE UN ÚNICO MÉTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD ..................................... 171
5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS ................................................................................. 175
5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIÓN DE UTILIDAD ..................................................................... 176
5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia. .............................................. 177
5.4.2 Cómo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia ......................................... 180
5.4.3 Preferencias Homotéticas .......................................................................................... 181
5.4.4 Los Bienes Económicos...................................................................................................184
5.4.5 Mapa de Curvas de Indiferencias..................................................................................188
5.4.6 Utilidad de las canastas de bienes.................................................................................190
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5.4.7 La tasa o Relación Marginal de Sustitución (TMS o RMS)..............................................194
5.4.8 La utilidad marginal decreciente y la TMS......................................................................199
5.5 LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA..........................................................................................201
5.5.1 Ingreso real y precios relativos ................................................................................... 215
5.6 MAXIMIZACIÓN DE LA UTILIDAD....................................................................................... 219
5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS ................................................................................................... 227
5.8 MALES .............................................................................................................................. 230
5.9 BIEN NEUTRO........................................................................................................................ 231
5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS ............................................................... 233
5.11 LA FUNCIÓN DE COBB-DOUGLAS .................................................................................... 234
PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS. ........................................... 237
ANEXO. MATEMÁTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE ECONOMÍA .............................. 289








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Agradecimientos

Al profesor Enrique Avilés Vidal por compartir su Estado del Arte del área de Economía de manera
desinteresada, el cual ha sido fruto de años de experiencia y dedicación a diferentes cursos
impartidos por muchos años en la Universidad de Santiago de Chile.
A los ayudantes de coordinación Mario Contreras Cassasa y Michael Saldias Mena por la ayuda
que me brindaron en la edición de este Apunte.
En la Coordinación de los cursos de Fundamentos de Economía MIB del Departamento de
Ingeniería Industrial - Facultad de Ingeniería, se han adaptado y editado los contenidos de este
apunte al programa del curso.
Coordinadora Mag. Ing. Prof. Claudia Durán San Martín

Prólogo

“Estos apuntes fueron diseñados para servir de apoyo a la docencia para los alumnos de la
Universidad de Santiago de Chile y como tales, son el fruto de recopilación de información de
distintos autores, como también de problemas planteados y resueltos.
Tienen por objetivo que los alumnos accedan rápidamente a la información y que no tengan que
utilizar su tiempo buscando en diferentes libros de Economía, los que por lo general presentan
enfoques diferentes.”
Mag. Ing. Prof. Enrique Avilés Vidal.

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1.- INTRODUCCIÓN.
Desde el momento en que el individuo despierta e inicia sus labores matutinas
hasta el momento en que vuelve a dormirse, su vida está llena de elecciones. Su primera
elección es cuando levantarse al sonar el despertador. ¿Empezaré a apurarme o
demoraré unos cuantos minutos y escucharé la radio?, ¿qué ropa me pondré? Tal vez
ponga atención al pronóstico del tiempo y tome una elección. Y después, ¿qué
desayunaré?, ¿Iré en el Transantiago o el Metro?, ¿a qué clase asistiré?, ¿qué tarea
deberé terminar primero?, etc.
Todos los problemas y cuestiones económicas se originan en lo que se denomina
escasez y ellos surgen porque los recursos disponibles no son suficientes para satisfacer
nuestras elecciones.
Todos desean tener comodidades materiales, conocimientos, esparcimiento físico
y mental, una salud excelente y una vida que se prolongue más allá de lo posible. Sin
embargo todos ellos no quedan nunca completamente satisfechos. Mientras que algunas
personas tienen todas las comodidades materiales que desean, muchas otras no las
tienen. El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una niña pobre desea un
helado de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le
alcanza el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a
un “carrete” el sábado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al día
con las tareas que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de
una compañía importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de
esparcimiento en provincia con su familia y asistir a una reunión donde se discute la
estrategia de negocios de la compañía, pero no puede hacer ambas cosas.
El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una niña pobre desea un
helado de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le
alcanza el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a
un “carrete” el sábado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al día
con las tareas que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de
una compañía importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de
esparcimiento en provincia con su familia y asistir a una reunión donde se discute la
estrategia de negocios de la compañía, pero no puede hacer ambas cosas.
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2.- CONCEPTOS ECONÓMICOS.
2.1 ECONOMÍA Y LA ACTIVIDAD ECONÓMICA:

Economía: Es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos
escasos entre los diversos usos que compiten por ellos con el propósito de
satisfacer parte de los deseos ilimitados de los individuos.
La actividad económica: Es la interacción entre unidades productoras,
consumidoras e intercambio. En este sentido es posible señalar tres elementos
básicos de la actividad económica: los recursos, las necesidades y los bienes.


Se analizará ahora cada uno de estos componentes de la actividad
económica, recursos, necesidades y bienes.

- Los recursos: Son todos los medios que se emplean para la producción de
bienes y servicios.

2.1.1 Características de los recursos:
1. Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir
todos los posibles deseos y necesidades de los individuos.
2. Versátiles: Los recursos pueden tener más de un posible uso. Por ejemplo en un
terreno se puede plantar café o podría construirse una fábrica.
3. Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias y recurso puede
sustituir a otro en la producción de un bien o servicio, por ejemplo, en una planta industrial
las tareas podrían realizarse manualmente, pero también esas tareas podrían
automatizarse a través del uso de ciertas máquinas. En este caso se está sustituyendo
trabajo por capital.
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2.1.2 Las necesidades:
Necesidad es "algún estado interno que hace que ciertos resultados parezcan
atractivos" (Robbins). Es aquello de que no se puede prescindir. Supone un estado de
carencia de algo.
Tipos de necesidades:
1 - Primarias
- Secundarias
2 - Indispensables
- No indispensables
3 - Individuales
- Colectivas
4 - Fisiológicas
- De seguridad
- Sociales
- De estima
- Autorrealización
Esta es la llamada Jerarquía de las Necesidades de Maslow.

Características de las necesidades:
1. Ilimitadas
2. Saciables
3. Intensidad
4. Temporalidad
Contrario a los recursos, que son escasos, las necesidades más bien son ilimitadas (y
más aún los deseos), pues a lo largo del tiempo todas las personas (varios miles de
millones en el mundo) necesitamos suplir nuestras necesidades de alimentación, vestido,
transporte, comunicación, vivienda, entre muchas otras.




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Los bienes: Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades.
Por su
abundancia
o escasez
relativa
- Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estaría dispuesto a pagar por
ellos. Por ejemplo el aire.
- Bienes económicos: Son relativamente escasos y por tanto tienen un costo
más elevado, tal como un libro, un pantalón, etc.

Por su
destino
- Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un comprador y presentes en
el mercado. Tal es el caso de una camisa terminada y lista para usarse por parte
de alguna persona.
- Bienes de producción o de capital: son bienes que sirven para producir otros
bienes, como por ejemplo, una máquina de coser.
- Bienes intermedios: Son bienes que son utilizados en alguna de las distintas
etapas de producción y están parcialmente terminados, como lo es la tela, el hilo,
etc.

Por su
grado de
elaboración
- Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de producción para ser
consumidos. Por ejemplo un automóvil, una camisa, etc.
- Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas de producción para
estar concluidos. Como ejemplo puede ser tener sólo las mangas de una camisa.

Por su
naturaleza
- Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales, como un disco
compacto o un cuaderno.
- Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos pero no se
pueden percibir, como una consulta médica o una clase de economía.

Por su
posesión
- Bienes privados: su uso se restringe a su dueño o productor. Por ejemplo, su
automóvil.
- Bienes públicos: Se puede consumir en forma simultánea por todos, aun sin
pagar por el bien y nadie puede ser excluido de su consumo. Este es el caso del
alumbrado público, las calles, etc.

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2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO:
Tal como se ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las
necesidades ilimitadas, de modo que el problema económico consistirá en:
¿Cómo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios
suficientes para satisfacer necesidades ilimitadas?
Así la ECONOMÍA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los
recursos escasos entre los diversos usos que compiten por ellos.

2.2.1 Las clásicas preguntas en economía.
Las preguntas clásicas que se formulan en todas las elecciones económicas
respecto a los bienes y servicios que producimos son: ¿Qué?, ¿Cómo?, ¿Cuándo?,
¿Dónde?, ¿Quién?, o ¿Para Quién?
¿Qué?
¿Qué bienes y servicios producir y en qué cantidades?.
Los bienes y servicios son todas aquellas cosas que valoramos, porque las
podemos utilizar en la producción o en el consumo y por las que se está dispuesto a
pagar. Se producen todos los día una infinidad de bienes y servicios que van de las más
necesarias como casas-habitación hasta artículos de entretención como equipos para
jugar ping-pong. ¿Qué determina si se construyen más casas, o si se hacen más equipos
de ping-pong?, ¿Cómo cambian estas elecciones conforme transcurre el tiempo? ¿Cómo
resultan afectadas por los cambios tecnológicos que ponen a nuestra disposición un
conjunto aún más amplio de bienes y servicios?
¿Cómo?
¿Cómo se producen los bienes y servicios? En un viñedo en Curicó, los
trabajadores que acarrean los canastos, realizan a mano la vendimia anual. En un viñedo
de California, una inmensa máquina y unos cuantos trabajadores hacen el mismo trabajo
que realizan cien trabajadores en el viñedo de Curicó. Es cosa de ver a nuestro alrededor
y se encontrarán múltiples ejemplos de este fenómeno. En algunos supermercados o
minimarket, las cajeras teclean los precios, en cambio en otros, utilizan un lector de
códigos de barra. General Motors contrata trabajadores para soldar autos en algunas de
sus plantas mientras que en otras utiliza robots para hacer el mismo trabajo.
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¿Por qué se usan máquinas en algunos casos y gente en otras? ¿La
mecanización y el cambio tecnológico suprimen más trabajo de los que crean?
¿Cuándo?
¿Cuándo se producen los bienes y servicios? En una obra de construcción la
apremiante actividad productiva requiere que la gente trabaje horas extraordinarias para
no producir trastornos y detenciones sino más bien fluidez. Una planta de perfi les de
aluminios cierra durante el verano para permitir mantención de sus instalaciones. Una
minera cierra unos piques, despide temporalmente a sus trabajadores y suspende su
producción.
En algunas oportunidades, la producción de toda la economía se detiene e incluso
se contrae por varios períodos en lo que se denomina una recesión. En otras ocasiones,
la producción la producción de la economía se expande rápidamente. A este flujo y reflujo
de la producción se lo denomina ciclo económico. Cuando la producción cae, se pierden
empleos y el desempleo aumenta. Durante la Gran Depresión de los años 30, la
producción de Estados Unidos descendió tanto que más del 25% de su fuerza laboral
quedó desempleada. Por otra parte en años recientes, la producción de Rusia y sus
vecinos de Europa Central y Oriental ha disminuido conforme estos países han tratado de
cambiar la forma en que organizan sus economías. ¿Qué provoca que suban o bajen sus
producciones?, ¿Cuándo bajará nuevamente la producción en una economía?, ¿Puede el
gobierno evitar que la producción baje?
¿Dónde?
¿Dónde se producen los bienes y servicios? La Mc Donalds que expende comida
rápida tiene presencia en más de 160 países. El plan de negocios de Mc Donalds es tan
vasto que tiene páginas en Internet con el respectivo idioma de cada país en donde tiene
instalaciones. Honda, el fabricante japonés de automóviles y motocicletas en casi todos
los continentes. “Globalización a través de la localización” es su lema, pero produce autos
en un país y los embarca para su venta a otro país.
En la economía global de hoy en día, gente separada por miles de kilómetros
coopera para producir múltiples bienes y servicios. Los ingenieros de software en el Valle
del Silicio en California trabajan a través de Internet con programadores en India. Los
pagarés de la tarjeta American Express se procesan en Barbados. Pero también existe
mucha concentración local de la producción. La mayoría de las alfombras
estadounidenses se fabrican en Dalton, Georgia y la mayoría de las películas se producen
en Los Ángeles.
¿Qué determina en donde se producen los bienes y servicios?, ¿Cómo afectan los
cambios en la ubicación de la producción a los trabajos que hacemos y a los salarios que
ganamos?

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¿Quién?
¿Quién consume los bienes y servicios que se producen? La respuesta a esta
pregunta depende de los ingresos que obtienen las personas. Los ingenieros en Obras
Civiles obtienen ingresos mucho más altos que los Constructores Civiles y los Técnicos
en Construcción, así los Ingenieros Civiles pueden obtener una mayor cantidad de bienes
y servicios que los Constructores Civiles y Los Técnicos en Construcción.
¿Qué determina los ingreso que ganamos?, ¿Por qué los profesionales
universitarios ganan en promedio mucho más que los egresados de Enseñanza Media?,
¿por qué los estadounidenses, en promedio ganan más que los europeos, quienes a su
vez ganan más que los asiáticos, los latinoamericanos y los africanos?
Estas grandes preguntas económicas dan una idea de los aspectos que trata la
economía. Le dicen acerca del campo de acción de la economía, pero no le dicen que es
la economía. No le dicen cómo piensan los economistas en torno a estas preguntas
económicas mediante el estudio de ocho grandes ideas que definen la forma de pensar
de la economía.
Tres preguntas de la economía pueden tener relevancia como sigue: ¿Qué bienes
y servicios deben producirse y en qué cantidades? Dada la existencia de las
necesidades y que éstas se satisfacen con bienes, entonces es necesario determinar
cuáles necesidades se van a satisfacer y cuáles son los bienes que satisfacen esas
necesidades. Esta es una pregunta de carácter económico.
¿Cómo producir los bienes? Esta pregunta es de carácter técnico, y se refiere
a cuál será la tecnología empleada en la producción, cuáles son los materiales
necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de producción, etc.
¿Quién obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carácter social y su
solución depende del modelo que siga la organización social, ya que por ejemplo en una
economía de mercado dependerá de la capacidad de compra de los distintos
consumidores. Esta pregunta es la que influye en los distintos modelos políticos de
organización económica.

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2.2.2 Elección, I ntercambio y Costo de Oportunidad
Una elección es un intercambio: renunciamos a algo para obtener algo. La
alternativa de mayor valor a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la actividad
que elegimos. Cualquiera sea nuestra elección, podríamos haber hecho algo en su lugar.
Se intercambia una cosa por otra. Intercambio corresponde a renunciar a algo para
obtener otra cosa y a la alternativa de mayor valor a la que se renuncia es el costo de
oportunidad de aquella actividad elegida.
Se usa el término costo de oportunidad para denotar que cuando se hace una
elección en una situación de escasez, se está renunciando a una oportunidad de hacer
algo diferente, por lo tanto el costo de oportunidad de cualquier acción que se elige no
hacer, la alternativa desaprovechada de mayor valor, viene a ser el costos de la acción
que se elige realizar. No es el conjunto de todas las posibles alternativas
desaprovechadas. Por ejemplo si la clase de economía es a las 8:00 del día viernes, el
estudiante puede quedarse en cama durmiendo o ir a trotar con su vecina. No puede
quedarse en cama y trotar al mismo tiempo. Entonces el costo de oportunidad de asistir a
clases de economía es el tiempo no aprovechado de quedarse en cama durmiendo o el
tiempo no aprovechado en trotar con su vecina. Si estas fueran las únicas alternativas a
considerar, entonces se tiene que decidir cuál de las dos haría si no asiste a clases.
Para un corredor el costo de oportunidad de asistir a clases es el tiempo de trote no
aprovechado. Para un dormilón el costo de oportunidad es el tiempo no aprovechado en
cama durmiendo

2.2.3 Márgenes e I ncentivos
La generalidad de las personas hacen sus elecciones en el margen y sus
decisiones se ven influidas por incentivos que incluyen hacer un poco más o un poco
menos de alguna actividad. Si decide en las próximas horas chatear con sus amigos por
Internet o estudiar, dicha decisión no es del tipo “todo o nada”, por cuanto cabe la
alternativa de decidir cuánto tiempo le dedico a cada una de esas actividades y para ello
se compara el beneficio de un poco más de “chateo” con su costo y con ello se está
efectuando una decisión en el margen.
El beneficio de dedicar más tiempo a una actividad se denomina beneficio
marginal.
Por ejemplo, una mamá debe tomar la decisión de aumentar a tres días a la
semana su trabajo para obtener un ingreso adicional, en circunstancia que actualmente es
de solo dos días o emplear ese tiempo en pasarlo con su hijo. El beneficio marginal de la
madre correspondería al día adicional de trabajo y no serían los tres días de trabajo por
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cuanto obtiene el beneficio de dos días de trabajo y no se considera en la decisión que se
está tomando.
El costo de dedicar más tiempo a una actividad se denomina costo marginal. Para la
madre del ejemplo anterior el costo marginal de aumentar a tres días semanales su
trabajo es el costo adicional de no pasar un día más con su hijo. El costo marginal no
incluye el costo de los dos días que ya trabaja.
Para la toma de una decisión, la madre tiene que comparar el beneficio marginal de un
día adicional de trabajo con su costo marginal. Si el beneficio marginal es superior o
excede al costo marginal, la mamá trabajará el día extra, por el contrario, si el costo
marginal excede al beneficio marginal ella no trabajará el día adicional.
Las decisiones se toman como reacción a incentivos. Un incentivo es un estímulo o
aliciente para tomar una acción en particular. El estímulo puede ser un beneficio
(zanahoria) o un costo (garrote). En la medida que el estímulo altere el beneficio o costo
marginal, dicho aliciente puede conducir a una modificación de la decisión.
Si el sueldo diario sube y ninguna otra cosa cambia, se aumenta el beneficio marginal
de trabajar. Para la madre del ejemplo, el costo de oportunidad de pasar un día con su
hijo ha aumentado. Tiene ahora mayor incentivo para trabajar un día extra a la semana.
Por otra parte, si se supone que el costo del jardín infantil aumenta y que ninguna otra
cosa cambia, el mayor costo del jardín infantil aumenta el costo marginal de trabajar. La
madre tiene un menor incentivo para trabajar un día extra a la semana. Que cambie o no
sus acciones como respuesta a los cambios de incentivo depende de cómo evalúe el
beneficio y el costo marginal.
2.2.4 I ntercambio y Mercados Eficientes
Cuando se adquiere alimentos, se renuncia a algún dinero a cambio de una
canasta de verduras, pero dichos alimentos valen el precio que se paga. La persona está
en una mejor situación al haber intercambiado algo de su dinero por las verduras, por otra
parte la tienda de alimentos recibe un pago que corresponde al precio exigido y finalmente
ambas partes ganan con la compra.
Si se tomara un empleo por una temporada de verano, se recibirá un salario que
se considera suficiente para compensar el tiempo libre a que se renuncia. Pero el valor
del trabajo para la empresa que contrata es al menos tan grande como el sueldo que
paga, y por lo tanto el que toma el empleo como la empresa que contrata gana con el
intercambio voluntario.
En la economía, los intercambios se realizan en mercados y que por lo general se
utiliza dinero como medio de cambio. Por ejemplo se vende trabajo en el mercado laboral
a cambio de un ingreso monetario y se compran los bienes y servicios que se han elegido
consumir en mercados tales como; mercado de verduras, de café, de cine, de películas,
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entretención infantil, juguetes, etc. Por otra parte las empresas compran nuestro trabajo y
nos venden cientos de bienes que se desean consumir.
Los mercados son eficientes en el sentido que envían recursos al lugar en el
que se les valora más.
Si suponemos que en Ceylán un monzón destruye la cosecha de té y hace que el
precio de éste y en otros mercados aumente y si se consideran todos los otros precios
constantes, se aumenta el costo de oportunidad de tomar té. Aquellas personas que
otorgan el más alto valor al té son las que continuarán bebiéndolo. Las personas que dan
un valor más bajo al té, tienen incentivo para sustituirlo por otro tipo de bebida.

2.2.5 I mperfección o Falla del Mercado
Los mercados no siempre trabajan en forma eficiente, y muchas veces la
intervención del gobierno es necesaria para que el uso de los recursos se vuelva eficiente.
La imperfección o falla del mercado corresponde a una situación en la que el
mercado por sí solo no asigna los recursos de manera eficiente. A los compradores no les
agrada que los precios suban, pero a los vendedores sí. Del mismo modo a los
vendedores no les agrada que los precios bajen, pero sí a los compradores. Algunas
personas ganan y otras pierden, todo el mundo se beneficia con el intercambio voluntario;
no obstante si el resto de las cosas permanecen sin cambio, cuanto mas alto sea el
precio, más se beneficia el vendedor y menos gana el comprador.
Debido a que un precio alto implica una mayor ganancia para el vendedor, existe
un incentivo para los vendedores para tratar de controlar el mercado, entonces, cuando
un solo productor controla todo un mercado e impide la entrada de otros, el
productor puede restringir la cantidad disponible y subir el precio. Esta acción ocasiona
imperfección o falla del mercado porque la cantidad disponible del bien es pequeña en
relación a la demanda.
También surge la imperfección del mercado cuando los productores no toman
en cuenta los costos que imponen a otras personas. Si se piensa por ejemplo en
aquella compañía de energía eléctrica que produce contaminación como la lluvia ácida,
que destruye plantas y bosques y disminuye la producción agrícola, luego, si estos costos
se tomaran en consideración se producirían menos electricidad (externalidad;
consecuencia de las acciones de una persona o empresa para el bienestar individual o
colectivo). Si se piensa por ejemplo en aquella compañía de energía eléctrica que
produce contaminación como la lluvia ácida, que destruye plantas y bosques y disminuye
la producción agrícola, luego, si estos costos se tomaran en consideración se producirían
menos electricidad (externalidad; consecuencia de las acciones de una persona o
empresa para el bienestar individual o colectivo). Ninguno de los ciudadanos tiene un
incentivo para pagar voluntariamente su parte de un bien de este tipo, por tanto cualquier
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persona trataría de eludir el pago y hacer que paguen los demás, sin embargo cuando un
número creciente de personas actúan de esta manera lo más probable es que no haya
dicho bien y que nadie pueda beneficiarse a costa de todos los demás.
Otra causa posible de un fallo del mercado es el poder de mercado y se refiere a la
capacidad de una persona (o un grupo de personas) para influir indebidamente en
los precios de mercado. Supongamos por ejemplo que todos los habitantes de un
pueblo necesitan agua y solo hay una empresa que la suministra. Su propietario tiene
poder de mercado, en este caso un monopolio sobre la venta del agua. No está sujeto a la
rigurosa competencia que frene el interés personal. Para superar las imperfecciones
del mercado los Estados regulan los mercados con leyes anti-monopolio y leyes de
protección al medio ambiente, desalientan la producción y consumo de algunos bienes y
servicios con gravámenes especiales (tabaco, alcohol, etc.), alientan la producción de
algunos bienes y servicios mediante subsidios (atención médica, educación, etc.) y
proporcionan directamente algunos bienes y servicios (justicia, policía, defensa nacional,
etc.)

2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO:

La economía es una ciencia social, es decir, obtiene su conocimiento a través del
método científico. El siguiente esquema ilustra la forma mediante la cual se elabora el
conocimiento económico.

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2.3.1 Recursos y deseos escasos
El existir recursos limitados y deseos limitados definen la escasez condición en la
cual los recursos disponibles son insuficientes. Como se dijo en páginas anteriores que la
economía es el estudio de las elecciones que las personas efectúan ante situaciones de
escasez.
Los recursos que se usan para producir bienes se clasifican en cuatro categorías:
- Trabajo
- Tierra
- Capital
- Habilidades Empresariales

Trabajo: corresponde al esfuerzo y el tiempo que se le dedica para producir bienes y
servicios. Dentro de esto se contempla el trabajo físico y mental de las personas que
produce esos bienes y servicios.
Tierra: se refieren a los recursos naturales que se usan para producir bienes y servicios
tales como el agua, aire, la superficie de la tierra y también aquellos minerales que yacen
bajo ella.
Capital: son aquellos bienes que se han producido y pueden usarse en la producción de
otros bienes y servicios. Entre ellos se pueden mencionar los edificios, proyectos de
energía, aeropuertos, aviones, autopistas, líneas de producción perfiles de acero,
panaderías, etc. Pero también el capital incluye al conocimiento y habilidad de las
personas que adquieren con la educación y experiencia y que constituye el capital
humano que tiene por objetivo mejorar la calidad del trabajo y al producto otorgar un
valor agregado.
Las Habilidades Empresariales: son los recursos que los empresarios utilizan para
organizar el capital, tierra y trabajo, asumiendo riesgos que surgen de dichas decisiones y
aportando ideas respecto a qué, cómo, cuándo y dónde producir.
Los deseos de las personas se convierten en necesidades, pero estos deseos
exceden los recursos disponibles y por lo tanto se deben hacer elecciones y, clasificar
dichas necesidades optando por satisfacer algunos y dejar insatisfechos otros. Por lo
general se tiende a obtener lo máximo de los recursos de que se disponen.
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2.3.2 Frontera de Posibilidades de Producción y Costo de Oportunidad
Las economías reales producen miles de bienes y servicios, si se supone una que
produce dos tipos de bienes, sean estos, lavadoras y refrigeradores, pero estos productos
estarán limitados por los recursos o factores de producción disponibles y por la
tecnología. La frontera de posibilidades de producción corresponde a un gráfico que
muestra las distintas combinaciones de productos o artículos - en este caso lavadoras y
refrigeradores – que puede producir la economía con los factores de producción que se
dispone y con la tecnología de producción que puede utilizar la/s empresa/s para convertir
estos factores en productos.

A
15 Nivel Inalcanzable

A
Nivel posible y eficiente
10
B

Nivel alcanzable
5 pero ineficiente


B

0 5 10 15 20 25 (miles de lavadoras
Por mes)

Dado un nivel de factores productivos (y un nivel tecnológico determinado) una
empresa podrá producir un determinado volumen de lavadoras y de refrigeradores.
El anterior gráfico (frontera de posibilidades de producción) muestra las diferentes
combinaciones de lavadoras y refrigeradores que puede fabricar.
La "Frontera de Posibilidades de Producción" representa la disyuntiva entre
fabricar un bien u otro.
El punto A sería aquel en el que la empresa dedicara toda su capacidad productiva
exclusivamente a la fabricación de refrigeradores, mientras que el punto B sería aquel en
el que se centrase únicamente en la producción de lavadoras.
Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son
niveles eficientes de producción, es decir, combinaciones de refrigeradores y lavadoras
resultado de un uso eficiente de los factores productivos disponibles.
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Los puntos en la curva son los niveles máximos de producción de una
economía dado unos recursos determinados.
Los puntos interiores (zona coloreada) representan niveles de producción
factibles (la economía del país los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los
mismos factores productivos la economía es capaz de situarse en algún punto de la curva
con volúmenes de producción mayores).
Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volúmenes de
producción que no son alcanzables a partir de los factores productivos con los que
cuenta.
La frontera de posibilidades de producción tiene una forma curvada hacia
fuera debido a un principio general de la economía, la llamada "Ley de rendimientos
decrecientes".
Cuando el volumen de producción de un bien es pequeño, al incrementar los
factores productivos destinados a su fabricación se consigue un fuerte aumento de su
producción. Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el
incremento de la producción es cada vez menor.
Ejemplo:
Si la economía se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la fabricación
de refrigeradores) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la fabricación
de lavadoras, conseguirá un fuerte aumento en el volumen producido de este segundo
bien.
Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricación de lavadoras
el volumen producido de este bien aumentará nuevamente, pero cada vez en menor
cuantía. Y así sucesivamente.

A
Nivel Inalcanzable
D
A
Nivel posible y eficiente
E
B

Nivel alcanzable
Pero ineficiente


B

0 miles de lavadoras
F G por mes)

Una disminución de la producción de refrigeradores en un volumen D permite un
incremento de la producción de lavadoras en un volumen F. Una disminución posterior de
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la fabricación de refrigeradores en un volumen E logra un incremento de la producción de
lavadoras en tan sólo un volumen G.
Se indicó al principio que esta curva muestra la frontera de posibilidades de
producción de una economía dado un nivel determinado de factores productivos y
de tecnología.
Si la tecnología avanza el volumen de fabricación aumentará (dado un volumen
determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de producción se
desplazaría hacia la derecha.



A
Nivel Inalcanzable
D
A
Nuevo Nivel
E posible y eficiente
B

Nivel alcanzable
Pero ineficiente


B

0 (miles de lavadoras
F G por mes)

Se logra una producción eficiente si no se puede producir más de un bien sin
producir menos de otro. Cuando la producción es eficiente se está en un punto sobre la
frontera de posibilidades de producción. En el caso que se estuviera dentro de la frontera
de posibilidades de producción la producción es ineficiente porque se tienen recursos
sin usar, mal asignados o ambos, en circunstancias que podrían estar produciendo. Por
ejemplo se podrían destinar trabajadores especializados en producción a labores de
mantenimiento o viceversa.
En la frontera de posibilidades de producción cada decisión implica un intercambio
o una elección, porque se debe renunciar a algo para obtener algo más de otra cosa. Para
el ejemplo mencionado con anterioridad producir un poco más de lavadoras
necesariamente conlleva disminuir cierta cantidad de refrigeradores producidos. El límite
al se enfrenta corresponde a las posibilidades máximas y eficientes de producir bienes y
servicios dadas las tecnologías disponibles y teniendo fijas la cantidad de trabajo,
tierra, capital y habilidades empresariales.
Como se definió al comienzo de estos apuntes el costo de oportunidad de una
operación es la alternativa desaprovechada de mayor valor. A lo largo de la frontera de
posibilidades de producción en la cual se analizan sólo dos bienes, con lo cual sólo hay
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una alternativa que se desaprovecha. El costo de oportunidad de producir una lavadora
adicional corresponde al número de refrigeradores a los que se deben renunciar producir.
De igual forma, el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de
refrigeradores es el número de lavadoras a las que se deben renunciar. La producción en
los puntos de la curva será la de máxima eficiencia, ya que en esos puntos no se puede
producir una mayor cantidad de un bien sin dejar de producir una cantidad de otro.
El costo de oportunidad de una lavadora aumenta, en la medida que aumenta la
cantidad producida de lavadoras, del mismo modo el costo de oportunidad de un
refrigerador aumenta en la medida que aumenta la cantidad producida de refrigeradores.
Este fenómeno del costo de oportunidad creciente se refleja en la forma que adopta la
frontera de posibilidades de producción que es cóncava al origen (curvada hacia afuera).
Y esto es así porque los recursos no son igualmente productivos en todas las actividades.
Los trabajadores que trabajan en una planta que fabrica refrigeradores tienen experiencia
que han adquirido durante el tiempo en el cual ellos allí se desempeñaron, pero no son
muy buenos para producir lavadoras, así que si se cambiaran las funciones de un grupo
los que fabrican refrigeradores y se colocan junto con los que fabrican lavadoras lo más
probables que haya un pequeño aumento en la producción de lavadoras pero una
disminución notable en la producción de refrigeradores y viceversa. Cuanto más se trata
de producir de cualquiera de los dos bienes, menos productivos son los recursos
adicionales que se usan para producir esos bienes y crece el costo de oportunidad de una
unidad de ese bien.
Se ha examinado que la frontera de posibilidades de producción limita las
posibilidades de producción, pero al mismo tiempo se ha visto que es eficiente. Al existir
muchas posibilidades de producción en la frontera de posibilidades de producción, ¿cómo
se puede elegir entre ellas?, ¿cómo saber cuál es el punto óptimo o más eficiente y
mejor de todos?
Esto debe ser analizado a través del costo marginal y el beneficio marginal. Ya
se ha visto que el costo marginal es el costo de oportunidad de producir una unidad
adicional de un bien o servicio, y que se puede determinar a través la curva de la frontera
de posibilidades de producción. Es decir el costo marginal de las lavadoras, es el costo de
oportunidad de una lavadora, es decir la cantidad de refrigeradores que se deben
renunciar para obtener aquella lavadora adicional en la medida que se desplaza a lo largo
de la frontera de posibilidades de producción.
El beneficio marginal corresponde a aquel beneficio que recibe un individuo por
consumir una unidad adicional de un bien o servicio. Este beneficio marginal, se mide
como el monto máximo que una persona está dispuesta a pagar para tener una unidad
adicional de dicho bien.
Este principio general nos dice que cuanto más tenemos de cualquier bien o
servicio, tanto más pequeño es el beneficio marginal de él, y así se constituye en el
llamado beneficio marginal decreciente. Por ejemplo retomando las ideas anteriores, si
las lavadoras son de difícil acceso adquirir, las personas solo podrán comprar una o dos
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unidades al año y estarán dispuestas a pagar una cantidad mayor si desean obtener otra
adicional. Pero si por el contrario las lavadoras son de fácil adquisición y están
grandemente disponibles y las personas tienen tantas como deseen, en ese caso el
público no estará dispuesto a pagar ninguna cantidad adicional por una unidad más.
Cuando se piensa en los precios en términos de dineros, el costo de oportunidad
que no es un costo en unidades monetarias de acuerdo a lo definido sino un costo en
términos de una alternativa no aprovechada. Sin embargo se puede también pensar
respecto de los precios en los mismos términos, porque el precio que se paga por algo no
es la cantidad de dinero entregada, sino los bienes y servicios que la persona podría
comprar con ese mismo dinero.
Si se pusiera el caso en el cual un consumidor debe optar entre consumir mariscos
o productos cárneos, entonces el beneficio marginal y el costo marginal de consumir
mariscos se miden en términos del consumo de productos cárneos. Pero cuidado, el costo
de oportunidad de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de productos
cárneos que las personas deben renunciar.
El beneficio marginal de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de
productos cárneos a la que las personas están dispuestas a renunciar.
El uso de los recursos es eficiente cuando se producen los bienes y servicios que más se
valoran. Cuando se usan los recursos de manera eficiente no se puede producir más de
cualquier bien sin entregar a cambio algo que se valora aún más. Por lo general se elige
en el margen al comparar el beneficio marginal con el costo marginal.
Si el beneficio marginal de un bien excede el costo marginal del bien,
entonces se aumenta la producción de dicho bien. Y si el beneficio marginal se
iguala al costo marginal, se mantiene constante la producción.
Si una persona dispone de $50.000 para gastar y está pensando comprar ropa o
zapatos. Si piensa que obtendrá más placer con la ropa que con los zapatos gasta
entonces los $50.000 en ropa, de ese modo ha asignado sus recursos escasos (dinero) al
uso que considera valora más. Luego el beneficio marginal de la ropa es mayor que (o
igual) a su costo marginal de los zapatos. El beneficio marginal de los zapatos es menor
que su costo marginal. No importando el bien o servicio que se trate la persona puede
permitírselo y pensar que el bien vale el precio y lo adquiere. Por el contrario si piensa
que el bien no vale el precio, no lo compra.
Se puede considerar una economía que produce dos bienes, computadores y
automóviles. Si se reasignan los recursos o factores productivos de modo que algunos de
los que producían computadores se trasladan a producir automóviles se desplaza la
economía desde el punto A la B, como se muestra en el siguiente gráfico:

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Prod. De
Computadores
3500

3000

2500 B

2000 A

1500

1000

0
200 400 600 800 1000 1200 Prod.
De automóviles

Cuando la economía del ejemplo reasigna sus recursos o factores de producción y
traslada parte de ellos desde la producción de automóviles hacia la fabricación de
computadores desplazando de ese modo la economía desde el punto A hacia el punto B,
hace que renuncie a producir 200 automóviles para aumentar la producción de
computadores en 500 unidades, entonces, cuando la decisión última así aceptada en el
punto A el costo de oportunidad de producir 500 computadores son 200 automóviles

Ejemplo:
Suponer que un agricultor despliega todos sus esfuerzos en producir dos bienes
que son, sandías y espárragos. Suponiendo que la tecnología empleada está dada, es
decir que él está operando con los métodos más eficientes que permiten obtener las
diferentes combinaciones de insumos para obtener en forma óptima sus productos finales.
También se supone que está haciendo plena utilización de sus recursos o factores de
productivos mano de obra y superficie agrícola. Se supone además que este agricultor no
tiene capacidad en el plazo inmediato de aumentar sus recursos de tal manera que
pudiera desplazar su frontera de producción, por lo cual para aumentar la producción de
un bien, tendrá irremediablemente disminuir la producción de otro bien puesto que sólo
tiene la posibilidad de moverse a lo largo de su curva de posibilidades de producción
Los datos del problema están contenidos en la siguiente tabla:
ALTERNATIVAS DE PRODUCCIÓN
A B C D E F
ESPÁRRAGOS (C/U) 0 100 200 300 400 500
SANDÍAS (C/U) 2000 1900 1750 1500 1000 0

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Sandías
(c/u)
2000 CURVA DE TRANSFORMACIÓN
1900 ESPARRAGOS / SANDÍAS
1800
1750
1600

1400 1500

1200

1000 1000

800

600

400

200

100

0
0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500
esparragos



Sandías
(c/u)
1000 1000

900

800 COSTO DE OPORTUNIDAD DE
PRODUCCIÓN DE ESPÁRRAGOS
700

600

500 500

400

300
250
200
150
100 100

0
0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500
esparragos(c/u)

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Es importante observar de las gráficas lo siguiente:

En la gráfica de la curva de posibilidades de producción o curva de transformación,
el sacrificio en la producción de un bien por la producción de otro (sustitución) es el costo
de oportunidad y este es creciente.
La forma de la curva (cóncava) es debida justamente al costo de oportunidad
creciente y por la ley de rendimientos decrecientes.
La gráfica que contiene los Costos de Oportunidad de Producción de Espárragos
se ha dibujado deduciendo los datos del gráfico superior correspondiente a la Curva de
Transformación o frontera de posibilidades de Producción de Espárragos, trasladando su
eje horizontal (producción de espárragos) y tomando las cantidades sacrificadas
(crecientes) en la producción del bien X (espárragos) como dato en el eje Y (costos de
oportunidad).
2.3.3 Crecimiento económico
Crecimiento Económico corresponde a un crecimiento de la producción. Este
crecimiento económico, ¿puede ayudar a superar la escasez y evitar el costo de
oportunidad?. En verdad no lo hace, por cuanto mientras más rápido crece la producción,
mayor es el costo de oportunidad de aquel crecimiento económico.
En páginas anteriores se menciona que los factores que influyen en el crecimiento
económico son; el cambio tecnológico que propende al desarrollo de nuevos bienes y
mejorar las maneras de producir bienes y servicios y la acumulación de capital que
corresponde al aumento del capital.
Producción de
Computadores
3500

3000
B
2500

200 A

1500

1000

0
200 400 600 800 1000 1200 Prod. de
Automóviles

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Si se tiene un crecimiento económico debido a un avance tecnológico o a un
aumento de capital en la producción de computadores, manteniéndose constante los
factores de producción de automóviles, se produce un desplazamiento de la frontera de
posibilidades de producción hacia fuera, elevando el número de computadores y
manteniendo el número de automóviles
Si un país dedica todos sus recursos a producir bienes de consumo y nada a la
investigación ni a la acumulación de capital, las posibilidades de producción serán las
mismas de hoy. Para que se produzca la expansión de las posibilidades de producción en
el futuro se deben dedicar menos recursos a producir bienes de consumo actualmente y
destinar algunos recursos para acumular capital y desarrollar tecnologías que permitan
producir más bienes de consumo en el futuro.


USA y Hong Kong 1998

USA en 1960

b

Hong Kong
en 1960
a’ c
a



0 Bienes de consumo
(por persona)

En 1960, las posibilidades de producción por persona en USA eran mucho
mayores que las de Hong Kong, pero Hong Kong destinó más recursos a la acumulación
de capital que Estados Unidos, por lo que su frontera de posibilidades de producción se
ha desplazado hacia fuera más rápidamente que la de USA. En 1998 las dos
posibilidades de producción por persona eran similares.
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2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA

El modelo de flujo circular de la actividad económica ilustra el funcionamiento de
una economía de mercado. Se supone que en esta economía existen dos agentes
económicos, los consumidores y los productores. En esta versión sencilla se excluirá al
gobierno. Además se considera que la economía es cerrada y que los consumidores
gastan todo su ingreso, o sea, que no ahorran. Existen dos mercados principales, el
mercado de bienes y servicios, y el mercado de factores de producción. El modelo se
expresa a través del siguiente diagrama:



Este diagrama es una representación esquemática de cómo se organizan las
economías de mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores (empresas)
necesitan tomar decisiones; que van a hacer que estos agentes interactúen en el mercado
de bienes y servicios (en donde los consumidores son compradores y los productores
vendedores) y en mercado de factores de producción (donde los consumidores son
vendedores y los productores compradores de servicios).
Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto
para un agente va a resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisición de
una silla resulta un gasto para los hogares, pero al mismo tiempo va a ser un
ingreso para su productor.
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2.5 MICROECONOMÍA Y MACROECONOMÍA
La economía permite dos tipos de miradas o enfoques a las que responden la
microeconomía y la macroeconomía:
La microeconomía centra su análisis en el comportamiento de las pequeñas
unidades de decisión (hogares y empresas). Analiza cómo toman sus decisiones y cómo
interactúan en los distintos mercados.
La macroeconomía centra su análisis en el funcionamiento global de la economía
(crecimiento económico, inflación, tipo de interés y tipo de cambio, balanza de pago, etc.).
Un ejemplo:
El microeconomista estudia como una subida del impuesto sobre el tabaco afecta
a su consumo, como una subida de los alquileres afecta al mercado de la vivienda, como
una subvención del precio de la bencina influye en la demanda de vehículos, etc.
El macroeconomista estudia como una subida del tipo de interés afecta al
consumo, como una devaluación de la moneda afecta a la balanza comercial, la relación
entre inflación y desempleo, etc.
La economía es una ciencia social (al igual que la ciencia política, la psicología y la
sociología). Una de sus tareas principales para los economistas es averiguar cómo
funciona el mundo económico. En la búsqueda de este objetivo los economistas
distinguen dos tipos de aseveraciones:
- Lo que es
- Lo que debe ser
Aquellas aseveraciones sobre lo que es, se denominan afirmaciones positivas.
Tienen relación con lo que comúnmente se cree acerca de la forma cómo funciona el
mundo o también que intentan describir el mundo tal como es. Este tipo de afirmación
positiva puede ser correcta o incorrecta y se puede probar cotejándola con los hechos.
Las afirmaciones respecto de lo que debe ser, se llaman afirmaciones
normativas, es decir estas afirmaciones intentan prescribir cómo debería ser el mundo.
“Nuestro planeta se está calentando por una creciente acumulación de dióxido de carbono
en la atmósfera” esta es una afirmación positiva, porque si se cuenta con suficientes datos
puede probarse.

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“Debemos reducir el uso de combustibles basados en el carbón y el petróleo”, es una
afirmación normativa, se puede estar de acuerdo o en desacuerdo con ella, pero no es
posible probarla, se basa en valores.
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3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO.
3.1 LA DEMANDA.

La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los
compradores desean comprar en un período dado para cada nivel de precio. O
también se puede decir, que es la forma en que los individuos y/o las familias (economías
domésticas) determinan su demanda de bienes y servicios.

3.1.1 Determinantes de la demanda
La demanda viene determinada por una serie de variables o mejor dicho, la
cantidad de un artículo o bien que un individuo está dispuesto a comprar en un período de
tiempo específico, depende de los siguientes factores:
a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el
precio de un bien sube se demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta.
b) Renta o Ingreso: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta también
la cantidad demandada de un bien. Este es el comportamiento que presenta la mayoría
de los bienes, a los que se denomina "bienes normales".
Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su
consumo de un determinado bien; son los llamados "bienes inferiores". El mayor poder
adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor calidad.
Por ejemplo, el sucedáneo del café. El consumidor de este producto cuando
aumenta su renta tiende a reemplazarlo por café.
c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y
bienes complementarios.
Bien sustituto es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor
prácticamente igual que el bien en cuestión (por ej. la margarina es un bien sustitutivo de
la mantequilla).
Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en
cuestión (por ejemplo, raqueta de tenis y pelota de tenis).
Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo
contrario si baja).
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Si sube el precio de la mantequilla tenderá a aumentar la demanda de la
margarina (muchos consumidores sustituirán la mantequilla por la margarina).
En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del
bien (y lo contrario si baja).
Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuirá la demanda de pelotas, ya
que algunas personas dejarán de practicar este deporte.
d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentará su demanda, mientras
que si pierde popularidad disminuirá su demanda.
e) Las expectativas sobre el futuro. En función de cómo prevea el consumidor que
puede cambiar el escenario influirá positiva o negativamente en la demanda de un bien.
Si el consumidor anticipa cambios de tecnología, subidas o bajadas de precio,
aumentos o disminuciones de sus ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede
verse afectada.
f) Población. Un incremento en el tamaño de la población en una economía
(manteniendo el ingreso per cápita constante) hace desplazar hacia fuera la curva de
demanda para la mayoría de los productos. Este hecho se debe a que un incremento de
la población conduce a un aumento del número de compradores existentes en el
mercado. Por otra parte una reducción de la población desplazará hacia adentro la
mayoría de las curvas de demanda debido a la reducción del número de compradores
presentes en el mercado

3.1.2 Curva de Demanda
El término demanda se refiere a la relación completa entre la cantidad demandada
y el precio de un bien y se representa a través de la curva de demanda y del plan de
consumo. La cantidad demandada corresponde a un punto en la curva de demanda que
se relaciona entre un bien y su precio en particular, cuando todos los otros factores que
influyen sobre las compras deseadas por los consumidores permanecen constantes
Cuando la curva de demanda es una línea recta, se puede describir por una
ecuación lineal. La ecuación que describe una curva de demanda con pendiente negativa
es:
D
P a bQ = ÷
Donde P es el precio y QD es la cantidad demandada; a y b son constantes positivas.
Dos conceptos importantes hay que tener en cuenta:
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a) Demandar es estar dispuesto a comprar, concepto que no debe confundirse con el de
“desear tener”: demandar implica no sólo desearlo sino además “poder comprarlo”.
b) Tampoco debe confundirse demandar con comprar: demandar es tener la intención
mientras que comprar es hacerlo realmente.
P
(Precio)


a (intersección en el eje de las Y)

Pendiente es (– b)


Demanda


QD (cantidad
Demandada)

Esta ecuación nos dice lo siguiente:
- El precio al que nadie está dispuesto a comprar el bien (QD es cero). Es decir, si
el precio es a, entonces la cantidad demandada es cero. Se puede apreciar que el precio
a en el gráfico es el precio al cual la curva de demanda toca el eje de las Y, lo que se
denomina la “intersección con el eje de las Y” de la curva de demanda.
- Conforme baja el precio, la cantidad demandada aumenta. Si QD es un número
positivo, entonces el precio P debe ser menor que a, y en la medida que aumenta la
cantidad demandada, se reduce el precio máximo que los compradores están dispuestos
a pagar por el bien.

- La constante b nos dice cuán rápido baja el precio máximo que alguien está
dispuesto a pagar por el bien, a medida que aumenta la cantidad que se demande. Es
decir, la constante b nos dice la inclinación de la curva de demanda. La ecuación nos dice
finalmente que la pendiente en la curva de demanda es – b

Ejemplo:
Suponga que bajo el supuesto de Ceteris Paribus, la función de demanda de un artículo
deportivo está dada por QD =10000 – 2000P, donde QD representa la cantidad demandada
en el mercado de dicho artículo deportivo por un tiempo determinado y P representa el
precio del artículo
a) Derive la tabla de demanda en el mercado para el artículo que se describe
b) Dibuje su curva de demanda en el mercado

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Si se le van dando valores a P en la ecuación QD =10000 – 2000P, de modo que se logre la
saturación de la cantidad demandada, es decir el precio al que nadie está dispuesto a
comprar el bien, se tiene la siguiente tabla:


P(precio US$)
1 2 3 4 5
QD (cantidad
máxima
demandada
por unidad de
tiempo)

8000

6000

4000

2000

0

Graficando los datos:
Precio
(US$)
5


4


3 curva de demanda


2


1


0 2000 4000 6000 8000 10000 QD (cantidad
Demandada)

La ley de la Demanda se puede enunciar como sigue:
- Cuanto mayor sea el precio, menor será la cantidad demandada. En la medida en
que el precio sea más alto, se demandará una menor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes.
- Cuanto menor sea el precio, mayor será la cantidad demandada. En la medida en
que el precio sea más bajo, se demandará una mayor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes

La ley de la demanda nos dice que la cantidad demandada de cualquier tipo de
bien está inversamente relacionada con el precio del mismo, con todos los factores
restantes constantes a cualquier nivel posible de precios.
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La curva de la demanda es el resultado de la decisión de millones de
potenciales consumidores. Representa la máxima cantidad demandada de ese bien
para cada nivel de precio en un lapso determinado de tiempo y permitiendo en dicho
tiempo se generen ajustes determinados.
Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la
cantidad demandada, mientras que si baja el precio aumenta.



Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o
baja el precio de los bienes complementarios, o el producto se pone de moda, o las
expectativas favorecen el consumo actual, la curva de demanda se desplazará hacia la
derecha. Para cada nivel de precio los consumidores demandarán una mayor cantidad.
Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los
bienes sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto pierde
popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de demanda se
desplazará hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarán
una menor cantidad.

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Ejemplo:
Una dueña de casa va a la feria a adquirir un determinado producto X. Compra el
mencionado producto X según la siguiente tabla que se presenta a continuación:
Precio/kg ($/kg) Cantidad adquirida (kg)
450
400
350
300
250
200
150
100
50
5
10
14
18
22
30
45
80
100

Px
500

450 Curva de demanda de la dueña de casa

350

300

250

200

150

100

50

0 5 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 QDx

Si el precio del producto X aumenta de 200 a 350 ($/kg), ¿en qué forma aumentan
o disminuyen sus compras mensuales?
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Si el precio sube de 200 a 350, las ventas disminuirían de 30 kg a 14 kilos. Es
decir dejaría de consumir 16 kilos menos
Ejemplo:
Si el precio medio actual de un vehículo todo terreno es de US$25.000 y sus
ventas anuales son de 10.000 unidades, una disminución del precio producirá un aumento
en las ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehículos, pero se ponen de moda entre los
jóvenes aumentarán sus ventas. Al mismo precio que antes (US$25.000) las ventas
superarán las 10.000 unidades.



Los economistas analizan el mundo mediante la construcción de experimentos en
los cuales solamente un tipo de cambio opera en determinado momento del tiempo. En el
caso de la demanda de mercado, en donde existen un número de personas deseosas y
con la capacidad monetaria para comprar un bien, llamémosla x, se puede por tanto
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escribir la siguiente función matemática para expresar la demanda de mercado para este
bien:
Qx =f (Px, Py, M, T, E)
Esta expresión indica que la cantidad Q del bien x que puede venderse es una
función de (o se relaciona con) el precio Px de x, el precio Py de otro bien que tenga algún
impacto en la demanda de x, el ingreso monetario de los consumidores M, los gustos de
los consumidores T, y las expectativas de los mismos en relación al futuro E. Notar dos
aspectos: se asume, además que cualquiera otras variables que se relacionen con la
demanda x pueden incluirse en esta ecuación. Para los efectos de simplicidad, se tiende a
concentrarse solamente en las variables que tienen mayor impacto en la demanda de x.
Si se supone el siguiente gráfico en que se muestra la curva de demanda DD para
el bien hipotético x. Si el precio es P1, la cantidad demandada será Q1 y nos
encontraremos en el punto A. Si de otro lado, el precio es relativamente alto, P2, la
cantidad demandada será relativamente baja Q2, se estará por tanto en el punto B en DD

D
Precio de x

P2 B




P1 A

D


Q2 Q1 Cantidad demandada de x por año


En el siguiente gráfico se muestra que un cambio del precio relativo cambia la
cantidad demandada de un bien. Es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de
mercado. Si el precio de los zapatos de vestir cambia la cantidad demandada de un bien.
Es un movimiento a lo largo de una curva de demanda de mercado. Por ejemplo si el
precio relativo de los zapatos es de $25.000 y cae a $10.000, la cantidad demandada de
zapatos aumentará de 30.000 a 70.000 unidades anuales.
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Precio de
Zapatos

P1 = $25.000 A




P2 = $10.000 B

D


Q1=30.000 Q2 = 70.000 Cant. Demandada
De zapatos por año


En ambos gráficos de demanda anteriores se han dibujado los puntos que
muestran los valores de Qx cuando Px cambia, Ceteris Paribus, permaneciendo por lo
tanto constantes todas las restantes variables que están a la derecha de la ecuación Qx = f
(Px, Py, M, T, E). Esto dicho anteriormente puede resumirse en forma sucinta de la siguiente
manera:
x x y
Q f ( P ,P ,M,T,E ) =

Precio D2 D0 D1
Aumenta cant. demandada


Disminuye la DDA Aumenta la DDA
P0





Dismin. cant. Demandada


0 Q2 Q0 Q1 Cantidad

Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de
demanda y cambia la cantidad demandada, lo cual se muestra con las flechas verdes en
la curva de demanda D0.
Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los planes de adquisición o
compras, hay un desplazamiento de la curva de demanda y un cambio de la demanda.
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Un aumento de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la derecha (de D0
a D1). Una disminución de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la izquierda
(de D0

a D2).

3.1.3 Resumen.
1) La curva de demanda es una curva de intenciones: representa las cantidades
máximas que los consumidores están dispuestos a comprar a cada uno de los precios,
¡no las cantidades que se compran realmente!
Esta curva tiene pendiente negativa (es decreciente), mostrando la relación inversa entre
precio y cantidad demandada.

2) Es importante tener en cuenta que, por propia definición de curva de demanda, los
consumidores están dispuestos a comprar todas las cantidades situadas a la izquierda
de la curva (punto A) pero no a la derecha (punto B) ya que la curva indica las
cantidades máximas que los compradores comprarían.




3) Para saber la cantidad que los consumidores demandan a un precio determinado,
basta con trazar una línea horizontal desde el precio considerado hasta la curva de
demanda. Una vez en ella, se prolonga una línea vertical en sentido descendente hasta
alcanzar el eje de las abscisas. El punto obtenido es la cantidad demandada.





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4) ¿Qué variables influyen en la intención de compra de los consumidores?
 El precio de otros bienes
 La Renta o Ingreso de los consumidores
 Los Gustos de los consumidores
 El número de consumidores o Tamaño del mercado

5) Bienes Sustitutos entre sí. Son aquellos que como las merluzas y las reinetas,
permiten satisfacer por separado la misma necesidad: la pluma y el lápiz, la mantequilla y
la margarina, etc. El encarecimiento de un bien lleva a una reducción de la demanda del
propio bien y un aumento de la demanda de sus sustitutos. Por el contrario, el
abaratamiento de un bien incrementa la demanda del propio bien y reduce la
demanda de los sustitutos.

6) Bienes Complementarios entre sí. Son aquellos que como la merluza frita y puré, se
utilizan conjuntamente para cubrir una determinada necesidad: el papel y el lápiz, la sopa
y la cuchara, el automóvil y la bencina, etc. Si aumenta el precio de un bien, la cantidad
demandada disminuiría y, por tanto, menor sería la cantidad requerida del
complementario. Por el contrario, si disminuye el precio de un bien la cantidad
demandada de dicho bien aumentaría y con ella crecería la cantidad requerida de sus
complementarios.

7) Cuando dos bienes no guardan ninguna relación entre sí se dice que son Bienes
Independientes. En este caso, la variación del precio de uno de ellos no afectaría a la
cantidad demandada del otro. Por ejemplo no hay ninguna relación que pueda unir a la
variación de precio de los paraguas y la demanda de ladrillos

8) Bienes Normales. Se caracterizan porque su cantidad demandada aumenta cuando
también lo hacen los ingresos o renta.
Al disfrutar de un mayor poder adquisitivo, los consumidores están dispuestos a comprar
una mayor cantidad de estos bienes. Ejemplo, CD de música, libros, ropa, muebles, etc.

9) Bienes Inferiores. Al contrario de los bienes normales, la cantidad que los
consumidores están dispuestos a adquirir disminuye cuando aumenta la renta que
perciben.
La razón fundamental que sustenta este comportamiento es la sustitución de productos
por otros que suponen un mayor desembolso económico, llevan asociados una mayor
calidad o un mayor prestigio.
Por ejemplo al aumentar la renta de una familia modesta se consumirán menos tallarines
o arroz y se podrá consumir una mayor cantidad de carne, o se demandará menos
servicio de transporte público ya que se optará por la compra de un automóvil, etc.

10) Los Gustos de los consumidores. Las preferencias por unos determinados productos
pueden ser cambiantes a lo largo del tiempo: modas, publicidad, nuevos hábitos o
costumbres, etc. Por tanto, la cantidad que los consumidores están dispuestos a comprar
de un producto puede aumentar cuando cambian los gustos a favor de ese bien o
disminuir cuando el cambio de gustos se produce en contra de ese bien.
11) El número de consumidores o tamaño del mercado. Cuanto mayor sea el
mercado, a igualdad de otras cosas, mayor será la cantidad demandada

12) La curva de demanda se desplazaría, cambiando su posición en el plano, cuando
cambie alguna de las variables que se han mantenido constantes (a excepción del precio
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del bien), es decir lo hará cuando se produzcan modificaciones en la renta, en los gustos,
en los precios de los otros bienes. En este caso se dice que se han producido
variaciones de la demanda

13) No confundir movimientos de la curva con desplazamientos a lo largo de la curva
de demanda. Estos últimos se producirán sólo cuando sea el precio del propio
producto el que cambie, y estos movimientos se denominan variaciones de la cantidad
demandada.

Los cambios en el precio del propio bien ¡nunca desplazan la curva de demanda!

14)
Cambios Movimientos de la curva de
demanda
Aumento de los ingresos o renta (bien normal)

Aumento de los ingresos o renta (bien inferior)

Disminución de los ingresos o renta (bien normal)

Disminución de los ingresos o renta (bien inferior)

Aumento del precio de un bien sustituto

Disminución del precio de un bien sustituto
Aumento del precio de un bien complementario

Disminución del precio de un bien
complementario
Cambios de gustos a favor de un bien
Cambios de gustos en contra de un bien
Aumento del tamaño del mercado
Disminución del tamaño del mercado
Incremento del precio del bien

Disminución del precio del bien

Se desplaza hacia la derecha

Se desplaza hacia la izquierda

Se desplaza hacia la izquierda

Se desplaza hacia la derecha

Se desplaza hacia la derecha

Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la izquierda

Se desplaza hacia la derecha

Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Movimiento ascendente a lo largo
de la curva
Movimiento descendente a lo
largo de la curva


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3.2 LA OFERTA.
Si una empresa ofrece un bien o servicio, esta cuenta con:
- Recursos y tecnología para producirlo
- Puede obtener un beneficio al obtenerlo
- Ha planificado planes definitivos para producirlos y venderlo

Una oferta es más que tener los recursos y la tecnología para producir algo,
puesto que recursos y tecnología son restricciones que limitan las posibilidades. Pueden
producirse infinidad de cosas útiles pero no se producen a menos que se obtenga de ellas
un beneficio
La oferta determina la cantidad máxima de un bien o servicio que los
productores y vendedores ofrecen al mercado en función del nivel de precio en
particular por unidad de tiempo y permitiendo un lapso para generar ajustes pertinentes o
necesarios.
3.2.1 La ley de oferta.
Afirma, con otras cosas constantes, conforme el precio de un bien o servicio sube,
la cantidad ofrecida aumenta o también se puede decir; cuanto más alto es el precio de
un bien, mayor es la cantidad ofrecida
La cantidad que se ofrece no necesariamente es la misma cantidad de aquella
realmente vendida. Muchas veces, la cantidad ofrecida es mayor que la cantidad
demandada, por lo que la cantidad comprada es menor que la cantidad ofrecida.
Al igual que la cantidad demandada, la cantidad ofrecida se mide como una
cantidad por unidad de tiempo. Esta relación significa que la curva de oferta es un flujo,
en donde se ofrecen una cantidad de bienes por mes, año, días, etc.

Por ejemplo si suponemos que la empresa IRT produce 1.000 televisores al día.
La cantidad de televisores ofrecidos por IRT puede expresarse como 1.000 al día, 7.000 a
la semana o 365.000 al año. Si no existiera esta dimensión de tiempo no se podría decir si
un determinado número de bienes o servicios ofrecidos es grande o pequeño.
Cuando se emplea el término: “por un instante de tiempo” aquello se refiere que
ciertas variables permanecen constantes (Ceteris Paribus), como ser la tecnología, el
precio de los factores productivos como los salarios o las materias primas.
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3.2.2 Determinantes de la oferta.
La oferta viene determinada por las siguientes variables considerando constantes
todas las otras influencias:
a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma dirección. Si el
precio sube los vendedores aumentarán su oferta, en cambio si el precio baja la oferta
también disminuirá. ¿Por qué un precio más alto aumenta la cantidad ofrecida? Se debe a
su costo marginal, porque conforme aumenta la cantidad producida, de cualquier bien,
aumenta el costo marginal de producirlo.
No vale la pena producir un bien si el precio recibido por él no cubre al menos el
costo marginal. De este modo cuando sube el precio de un bien, si las otras cosas
permanecen constantes (Ceteris Paribus), los productores estarán dispuestos a incurrir en
el costo marginal más alto y aumentar la producción. El precio más alto ocasiona un
aumento de la cantidad ofrecida.
Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el
vendedor lo que le llevará a orientar su actividad hacia otros tipos de bienes.
Esta relación paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de
oferta tenga pendiente positiva.

Precio S



P2



P1





O Q1 Q2 Cantidad


Aumenta el precio del
bien, aumenta la
cantidad producida u
ofrecida
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Precio S



P1



P2




O Q2 Q1 Cantidad

b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricación). Si sube el precio de
los factores aumenta el costo de fabricación con lo que la rentabilidad obtenida por el
productor y vendedor se reduce. Por tanto la relación de esta variable con la oferta es
inversa:
Una fábrica de helados dentro de sus factores productivos utiliza, leche, azúcar,
aromatizantes, maquinarias, edificios y el trabajo de mano de obra de sus trabajadores. Si
los precios de algunos de sus factores suben, ocurre que la producción se hace menos
rentable por lo que la empresa ofrecerá menos helados. Ahora, si los precios de los
factores suben significativamente, es posible que cierre la empresa y no ofrezca o no
haya oferta de helado alguno.
Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el
precio de los factores aumenta la cantidad ofertada.
Por ejemplo si disminuye el precio de los fertilizantes los agricultores lo más
posible es que se sientan dispuestos a aumentar sus áreas sembradas y producir más
que al precio anterior a la disminución. También podría decirse que si el precio del agua
mineral envasada aumenta, lo más probable es que aumente la oferta de este producto
en las estanterías de los supermercados
c) Precio de los bienes relacionados. Los precios de los bienes y servicios relacionados
con un bien influyen sobre la oferta del mismo. Por ejemplo si la oferta del precio de la
carne aumenta, la piel de vacuno también aumentará, por cuanto son bienes
complementarios en la producción, es decir se producen usando los mismos
recursos.
d) Tecnología: Nuevas tecnologías crean y producen nuevos bienes y servicios con lo
cual se disminuyen los costos de fabricación y a incrementar los rendimientos de
productos existentes lo cual produce un cambio en la oferta y aumenta la rentabilidad
del producto. Esto impulsará al vendedor a aumentar su oferta con lo cual la curva de
oferta se desplaza hacia la derecha y la cantidad ofrecida es mayor en todos y cada uno
de los precios.
Disminuye el precio
del bien, disminuye la
cantidad producida u
ofrecida
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e) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la
demanda. Las expectativas, según cual sean (subidas o bajada prevista del precio del
bien, cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los factores, etc.),
pueden favorecer o perjudicar la cantidad ofertada.
La cantidad de helados del ejemplo anterior que se ofrecen hoy puede depender
de sus expectativas sobre el futuro. Por ejemplo, si se espera que el precio del helado
suba en el futuro almacenará una parte de su producción actual y hoy ofrecerá menos en
el mercado.


Precio S2 S0 S1
Aumenta cant. Ofrecida


P1 Disminuye la oferta Aumenta la oferta






Dismin. Cant. ofrecida


O Q2 Q0 Q1 Cantidad


Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de
oferta y un cambio de la cantidad ofrecida, lo cual es mostrado por las flechas verdes en
la curva de oferta S0. Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los
planes de ventas, hay un desplazamiento de la curva de oferta y un cambio de la
oferta. Un aumento de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la derecha (de S0 a S1).
Una disminución de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la izquierda (de S0 a S2)
Ejemplo:
Si baja el precio de los equipos de música su oferta disminuye; el vendedor
enfocará sus esfuerzos en otros bienes que le reporten una mayor rentabilidad
(movimiento descendente a lo largo de la curva).
Si sube el precio de los componentes de los equipos de música se incrementará
su coste de fabricación, disminuyendo su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto
originará, al igual que en el caso anterior, una reducción de la oferta (desplazamiento
hacia la izquierda de la curva).
Cuando la curva de oferta es una línea recta, se puede describir mediante una
ecuación lineal. La ecuación que describe una curva de oferta con pendiente positiva es:
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P = c + d∙QS
En donde P es el precio y QS es la cantidad ofrecida; c y d son constantes positivas.
Precio (P)
Oferta
20
c Pendiente es d
Intersección con el eje de los precios es c
0 120 Cantidad Ofrecida (QS)
La ecuación dice tres cosas importantes:
a) El precio al que nadie está dispuesto a vender el bien (QS es cero). Es decir, si el
precio es c, entonces la cantidad ofrecida es cero. En la figura se puede ver que el precio
es c para el caso mencionado y corresponde al precio al cual la curva de oferta toca al eje
de las ordenadas, lo que llamamos la “intersección con el eje de los precios” de la
curva de oferta.
b) Que conforme sube el precio, la cantidad ofrecida aumenta. Si QS es un número
positivo, entonces el precio P debe ser mayor que c. Y conforme aumenta QS, el precio P
aumenta. Es decir, a medida que aumenta la cantidad, aumenta el precio mínimo que
los vendedores están dispuestos a aceptar.
c) La constante d nos dice cuán rápido sube el precio mínimo que alguien está
dispuesto a vender el bien, cuando aumenta la cantidad. Es decir, la constante d nos dice
la inclinación de la curva de oferta. La ecuación nos dice que la pendiente de la oferta
es d.
También indica que la cantidad máxima ofrecida se relaciona con los vendedores que
estarán dispuestos a producir y ofrecer digamos 120 unidades, pero también estarán
dispuestos a ofrecer menos de ese máximo, lo que interpreta una curva o una línea que
separa en dos áreas, y allí se observa en donde los oferentes exigen como mínimo un
precio, por ejemplo 20 para que puedan producir la cantidad de 120 por unidad de tiempo
y que a la vez no estarían dispuestos a producir y ofrecer si se les ofrece un precio menor
de 20, y que si estarían, muy dispuestos a producir por un precio superior a 20.
Entonces en la curva de oferta se observan dos áreas bien delimitadas: una es aquella
que está por sobre la curva en donde es posible observar un mercado a esos precios y la
otra, por debajo de la curva de oferta en donde para el mercado esa cantidad resulta no
posible obtener u observar.
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3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO.
Un equilibrio es una condición en la que fuerzas que se oponen se contrarrestan
unas con otras. El equilibrio en un mercado ocurre cuando el precio equilibra los
planes de compradores y vendedores.
El precio de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada es igual a la
cantidad ofrecida. Es decir al precio de equilibrio, la cantidad del bien que los
compradores quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los
vendedores quieren vender.
Por otra parte la cantidad de equilibrio es la cantidad comprada y vendida al precio
de equilibrio. Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a lo siguiente:
- El precio regula los planes de compra y venta
- El precio ajusta los planes cuando no son iguales
El punto de corte de las curvas de oferta y demanda se denomina punto de equilibrio,
determinando una cantidad y un precio de mercado.

En este punto la cantidad que los compradores quieren adquirir coincide con la
que los vendedores desean vender. Ambos grupos quedan satisfechos y no surgen
presiones sobre el precio (ni al alza ni a la baja).
En un mercado competitivo las decisiones individuales de miles de
compradores y vendedores empujan de forma natural hacia el punto de equilibrio.

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3.3.1 Ajustes en el Precio
El precio de un bien regula las cantidades demandadas y ofrecidas. Si el precio es
demasiado alto, la cantidad ofrecida excede la cantidad demandada. Si el precio es
demasiado bajo, la cantidad demandada excede la cantidad ofrecida.
El equilibrio se refiere por lo tanto a la condición del mercado que una vez
alcanzada, tiende a persistir.
Si en un momento dado el mercado no está en equilibrio esto se puede deber a
que el precio sea superior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada será
inferior a la ofrecida.


O a que el precio sea inferior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad
demandada será superior a la ofrecida.

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Pero, ¿se puede confiar en el precio para cambiar y eliminar un faltante y un
excedente? Sí se puede, porque esos cambios de precio son mutuamente beneficiosos
tanto para los compradores como para los vendedores.
En ambos casos el precio sufrirá presiones que lo irán empujando hasta
alcanzar el punto de equilibrio.
En el primer caso (precio superior al de equilibrio) se producirá un exceso de
oferta (la cantidad ofrecida a ese precio será superior a la demandada). Se genera un
excedente de oferta que queda sin vender lo que llevará a los vendedores a ir bajando
el precio a fin de darle salida a estos bienes. A medida que baja el precio la demanda del
bien irá aumentando al tiempo que la oferta se reduces. Este proceso continuará hasta
que se alcanza el punto de equilibrio.

En el segundo caso (precio inferior al de equilibrio) se origina un exceso de
demanda (la cantidad demandada será superior a la cantidad ofrecida). Esta demanda
insatisfecha permitirá a los vendedores subir el precio, lo que producirá un aumento de
la oferta y una disminución de la demanda. Este proceso continúa hasta que se
alcanza el punto de equilibrio.

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Supongamos el ejemplo dado por los siguientes datos de un estudio de mercado
cervecero:
Precio por
cerveza ($)
(de la
misma
calidad)
Cantidad
suministrada
anualmente
(x miles)
Cantidad
solicitada
anualmente
(x miles)
Diferencias
entre
suministrada y
solicitada

Excesos

500

2000

10000

- 8000
Cantidad
solicitada
en exceso

550

4000

8000

- 4000
Cantidad
solicitada
en exceso

600

6000

6000

0
Precio de
mercado en
equilibrio

650

8000

4000

+4000
Cantidad
ofrecida en
exceso

700

10000

2000

+8000
Cantidad
ofrecida en
exceso

Abundancia= Exceso en las cantidades ofrecidas al precio de $500

Precio ($) D S
500



550


600
Equilibrio E


650


700

Escasez= Exceso en las cantidades demandadas al precio de $700

0 2000 4000 6000 8000 10000
Cantidad demandada y ofrecida (miles de cervezas de la misma calidad anualmente)
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La intersección de las curvas de oferta (S) y demanda (D) de mercado ocurren en
el punto E (equilibrio) a un precio de $600 por unidad de cerveza de calidad similar. En el
punto E no ocurre ni exceso de cantidad demandada ni tampoco exceso de cantidad
ofrecida.
Si se mira el precio de $700 cada cerveza, la cantidad que se ofrece será solo de 2
millones de cervezas por año en circunstancias que la cantidad que se demanda es de 10
millones de cervezas anuales, dicha diferencia constituye un exceso de demanda al
precio de $700. Este exceso de demanda forzará a que los precios aumenten haciendo
que se muevan hacia arriba a lo largo de la curva de oferta como indica la flecha hasta
alcanzar el punto E de equilibrio y por otra parte ocurrirá lo mismo a lo largo de la curva
de demanda como indica la flecha hasta situarse en el punto E.
Por otra parte si se mira el precio de $500 por unidad, se generará una cantidad
ofrecida de 10 millones de cervezas al año, en circunstancias que a ese mismo precio la
cantidad demandada es de 2 millones de cervezas anuales, esta diferencia va a
representar un exceso de las cantidades ofrecidas al precio de $500 por unidad.
Nuevamente las fuerzas del mercado harán que el precio caiga, haciendo que se mueva
hacia abajo y a lo largo de las curvas de oferta y de demanda como indican las flechas
hasta alcanzar nuevamente el punto E.
Decimos que un faltante impulsa el precio hacia arriba, de acuerdo al ejemplo,
suponiendo que el precio unitario de cerveza es de $650, los consumidores desean
comprar 8 millones de cervezas al año y los productores planean producir y vender 4
millones de cervezas anuales. Los consumidores no pueden obligar a los
productores a vender más de lo que planean, así que la cantidad que realmente
ofrecida a la venta es de 4 millones de cervezas anuales. En estas circunstancias, fuerzas
poderosas del mercado operan para aumentar el precio y moverlo hacia el precio de
equilibrio. Algunos productores que observan filas de consumidores insatisfechos
aumentan su producción. Conforme esto ocurre los productores suben sus precios, el
precio asciende y se acerca a su nivel de equilibrio E. El precio al alza reduce el
faltante porque disminuye la cantidad demandada y aumenta la cantidad ofrecida. Cuando
el precio ha aumentado hasta el punto en el cual ya no hay faltante, las fuerzas que
mueven el precio dejan de operar y el precio se ubica en su equilibrio.
Un excedente impulsa el precio hacia abajo. Si del ejemplo anterior se supone
un precio de $550 la unidad. Los productores planean producir y vender 8 millones de
cervezas al año y los consumidores desean adquirir 4 millones de cervezas anuales. Los
productores no pueden forzar a los consumidores a comprar más de lo que planean, así
que la cantidad de cervezas que realmente se compran es de 4 millones.
En esta situación, fuerzas poderosas operan para bajar el precio y moverlo al
precio de equilibrio. Algunos productores al no poder vender las cantidades producidas
reducen sus precios. Por consiguiente los productores reducen precios, el precio baja
hacia su equilibrio. El precio a la baja disminuye el excedente porque aumenta la
cantidad demandada y disminuye la cantidad ofrecida. Cuando el precio ha caído
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hasta el punto en el cual ya no hay excedentes, las fuerzas que mueven el precio dejan
de operar y el precio se ubica en su equilibrio en el punto E.
En resumen: al precio en que la cantidad demandada y la cantidad ofrecida son
iguales, ni compradores ni vendedores pueden comerciar un precio mejor. Los
compradores pagan el precio más alto que están dispuestos a pagar por la última
unidad comprada, y los compradores reciben el precio más bajo al cual están
dispuestos a ofrecer la última unidad vendida.
3.3.2 Cambios del Equilibrio
Cuando un acontecimiento desplaza una de las curvas, cambia el equilibrio del
mercado. En primer lugar se averigua si el acontecimiento desplaza la curva de oferta, la
de demanda o en algunos casos las dos. En segundo lugar se debe averiguar si la curva
se desplaza hacia la derecha o hacia la izquierda. En tercer lugar se utiliza el gráfico de
oferta y demanda para ver cómo afecta el desplazamiento al precio y la cantidad de
equilibrio.
Variación en la demanda. Suponiendo que un verano el tiempo es muy caluroso. ¿Cómo
afecta este hecho al mercado de refrescos? Para responder esto se siguen los siguientes
pasos:
- El tiempo caluroso afecta la curva de demanda al alterar el gusto de los
consumidores por los refrescos, es decir las altas temperaturas altera la cantidad
demandada de refrescos diarios que desean adquirir los consumidores a un precio
cualquiera dado. La curva de oferta no varía porque el clima caluroso no afecta
directamente a las empresas que venden helados
- Como el tiempo caluroso lleva a los consumidores a consumir mayor número de
refrescos, la curva de demanda se desplaza hacia la derecha de (D1 a D2). Este
desplazamiento indica que la cantidad demandada de refrescos es mayor a todos y cada
uno de los precios.
- El aumento de la demanda eleva el precio de equilibrio de $300 a $500 y la
cantidad de equilibrio de 4 a 6 refrescos diarios. Es decir, el tiempo caluroso eleva el
precio de los refrescos y la cantidad vendida de este bien.


Precio de
Refrescos D1 D2
S

E1 (nuevo equilibrio)
$500

$300
E0 (antiguo equilibrio)



4 6 Cantidad de refrescos (diarios)

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En resumen: Cuando la demanda aumenta, aumentan tanto el precio como la
cantidad de equilibrio y cuando demanda disminuye, disminuyen tanto el precio
como la cantidad de equilibrio.

Efecto de un cambio en la Oferta
Suponiendo que al tiempo caluroso ocurre además un terremoto. Este acontecimiento
reduce la cantidad ofrecida a un precio dado desplazando la curva de oferta hacia la
izquierda. El precio de equilibrio sube y la cantidad de equilibrio disminuye. En este caso,
un terremoto lleva a los vendedores a ofrecer menos refrescos. La curva de oferta se
desplaza de (S0 a S1), lo que provoca una subida del precio de equilibrio de $300 a $500 y
una disminución de la cantidad de equilibrio de 4 a 2 refrescos.

Precio de S1
Refrescos D1
S0

E1 (nuevo equilibrio)
$500

$300 E0 (antiguo equilibrio)





2 4 Cantidad de refrescos (diarios)


En resumen: Hay una disminución de la cantidad demandada, pero no una
disminución de la demanda, un movimiento a lo largo, pero no un desplazamiento, de la
curva de demanda.
- Cuando aumenta la oferta, la cantidad de equilibrio aumenta y el precio de
equilibrio baja.
- Cuando disminuye la oferta, la cantidad de equilibrio disminuye y el precio de
equilibrio sube.









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Variación de demanda y oferta
Para analizar dicha situación se siguen los siguientes pasos:
- El tiempo caluroso afecta a la curva de demanda porque altera la cantidad de
refrescos que desean adquirir los compradores a un precio dado. Al mismo tiempo, el
movimiento telúrico altera la curva de oferta porque altera la cantidad de refrescos que
desean vender las empresas a un precio cualquiera dado.
- La curva se desplaza en el mismo sentido que en el análisis anterior: la curva de
demanda se desplaza hacia la derecha y la oferta hacia la izquierda
- Hay dos resultados posibles dependiendo de la magnitud relativa de los
desplazamientos de la demanda y la oferta. En ambos casos, sube el precio de equilibrio.
En el gráfico (a), en que la demanda aumenta considerablemente mientras la oferta solo
disminuye un poco, la cantidad de equilibrio también aumenta. Para el caso del gráfico
(b), la oferta disminuye considerablemente mientras que la demanda sólo aumenta algo,
la cantidad de equilibrio disminuye. Por lo tanto estos hechos elevan el precio de los
refrescos, pero el efecto que producen en la cantidad vendida de helado no es tan claro.

Gráfico (a): el precio sube, la cantidad aumenta
Precio de D0 D1
Refrescos
S1 S0

P1 E1 (nuevo equilibrio)



E0 (antiguo equilibrio) (Gráfico a)
P0





Q0 Q1 Cantidad de refrescos (diarios)


Gráfico (b): el precio sube, la cantidad disminuye


Precio de D0 D1 S1
Refrescos
S0

P1
E1 (nuevo equilibrio)

(Gráfico b)
P0 E0 (antiguo equilibrio)






Q1 Q0 Cantidad de refrescos (diarios)
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También es posible interpretar esta situación de movimientos de oferta y demanda
si en general se consideran los siguientes gráficos:

Precio (P)
D1 S0
D0
Gráfico a) Oferta sin cambios
P1 E1

P0 E0







Q0 Q1 Cantidad (Q)




Precio (P)
D1 S0
D0
Gráfico b) Aumento en la oferta
E1 S1
P1
P0 E0







Q0 Q1 Cantidad (Q)



S1
Precio (P) D1
S0
D0
P1 E1 Gráfico c) Una disminución en la oferta


E0
P0





Q0 Q1 Cantidad (Q)

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En los tres casos representados D0 es la curva de la demanda inicial y S0 la curva
de la oferta inicial. Por otra parte, D1 es la nueva demanda y S1 es la nueva oferta. El
precio y la cantidad de equilibrio inicial P0 y Q0 respectivamente que tienen su punto de
equilibrio inicial en E0. Los nuevos precios y cantidad de equilibrio son P1 y Q1
respectivamente con un nuevo punto de equilibrio señalado como E1.
En el gráfico a) cuando no hay cambios en la oferta, el efecto de un aumento en la
demanda es un incremento en el precio y en la cantidad de equilibrio. Por tanto el punto
de equilibrio se desplaza desde E0 a E1.
En el gráfico b), cuando existe un aumento en la oferta, aumenta la cantidad de
equilibrio, pero no es posible decir algo sobre el precio de equilibrio. Esto es porque
el aumento en la demanda ejerce una presión ascendente sobre el precio, mientras que el
aumento en la oferta ejerce una presión descendente sobre el precio. Éste puede
ascender, permanecer igual o descender. Todo depende de las magnitudes relativas
de los desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda.
En el gráfico c), cuando existe una disminución en la oferta, el precio de equilibrio
sube, pero no se puede decir algo respecto a la cantidad de equilibrio. En este caso, la
disminución en la oferta ejerce una presión descendente sobre la producción mientras que
el aumento en la demanda ejerce presión ascendente.
El efecto neto puede ser o un aumento o una disminución. De nuevo, todo
depende de las magnitudes relativas de los desplazamientos en las curvas de la oferta y
la demanda.
En los tres gráficos antes expuestos ((a), (b) y (c)) se puede observar que el precio
de equilibrio se incrementa, pero además se pueden obtener otras conclusiones mediante
el cambio en las magnitudes de los desplazamientos en las curvas de la oferta y de la
demanda.
En los tres gráficos, se presenta sólo una de las tres posibilidades pero es fácil
mostrar los otros casos con sólo cambiar las magnitudes de los desplazamientos en las
curvas de la oferta y la demanda.
Se puede analizar el caso de una disminución en la demanda en una forma similar. Todos
estos casos se pueden exponer en la siguiente tabla con las siguientes notaciones:
↑P: el precio de equilibrio sube; ↓P: el precio de equilibrio baja
P (?): nada se puede decir si el precio de equilibrio sube, baja o permanece igual
Los mismos conceptos para ↑Q, ↓Q y Q (?).

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Efectos sobre el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio de los
desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda
Demanda

Oferta Aumento Sin Cambios Disminución
Aumento P (?)
↑Q
↓P
↑Q
↓P
Q (?)
Sin cambios ↑P
↑Q
Sin cambios ↓P
↓Q
Disminución ↑P
Q (?)
↑P
Q (?)
P (?)
Q (?)

La demanda y la oferta cambian en la misma dirección (aumento de la
demanda y la oferta)
Se ha visto que un aumento de la demanda de un bien sea este por ejemplo un
reproductor de CD aumenta su precio y los CD que usa aumenta la cantidad comprada y
vendida.
Si ocurre un aumento de la oferta de dichos reproductores baja el precio. Si se
examina el caso en que simultáneamente ocurren cambios en sus precios y demandas a
partir de los siguientes datos:
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Cantidades originales Cantidades nuevas
(millones de CD mensuales) (millones de CD mensuales)
Precio
por
CD
( $)
Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000
Cantidad
ofrecida
(tecnología
antigua)
Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000
Cantidad
ofrecida
(tecnología
nueva)
10 9 0 13 3
20 6 3 10 6
30 4 4 8 8
40 3 5 7 10
50 2 6 6 12


Precio oferta de CD
Por CD ($) 60 (tecnología antigua)


50

Oferta de CD (tecnología nueva)
40


30

Demanda de CD (Reprod. a $5000)
20

Demanda de CD (Reprod. a $7000)
10



0 2 4 6 8 10 12 14 Cantidad
(Millones de CD mensuales)

Un aumento, ya sea de demanda u oferta, incrementa la cantidad. Entonces,
cuando ambas, demanda y oferta aumentan, también lo hace la cantidad demandada.
Un aumento de demanda sube el precio y un aumento de oferta baja el precio, así
que no podemos decir si el precio subirá o bajará cuando la demanda y la oferta
aumenten juntas. Pero note que si la demanda aumenta ligeramente más que la cantidad
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mostrada en el gráfico, el precio subirá. Y si la oferta aumenta ligeramente más que la
cantidad mostrada en la figura el precio bajará.
Se pueden hacer dos precisiones:
- Cuando la oferta y la demanda aumentan en forma simultánea, la cantidad de
equilibrio aumenta y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante
- Cuando la oferta y la demanda disminuyen en forma simultánea, la cantidad de
equilibrio disminuye y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.

La demanda y la oferta cambian en dirección contraria. (Disminución de la Demanda y
aumento de la Oferta)
Conviene examinar el caso cuando la oferta y la demanda cambian en forma
simultánea, pero en direcciones opuestas.
Al igual que el ejemplo anterior una mejora tecnológica aumenta la oferta de CD.
Pero en este caso el precio de los reproductores de CD disminuye ya que aparecen en el
mercado los reproductores de CD y DVD siendo por tanto un sustituto a los reproductores
de CD.
Con estos reproductores de menor costo mayor cantidad de personas los puede
adquirir y deja de adquirir reproductores de solo CD para comprar los nuevos
reproductores, por lo tanto la demanda de CD disminuye.
Sean para este caso los siguientes datos:
Cantidades originales Cantidades nuevas
(millones de CD mensuales) (millones de CD mensuales)
Precio
por
CD $
Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000
Cantidad
ofrecida
(tecnología
antigua)
Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000
Cantidad
ofrecida
(tecnología
nueva)
10 13 0 9 3
20 10 3 6 6
30 8 4 4 8
40 7 5 3 10
50 6 6 2 12


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Precio oferta de CD
por CD ($) 60 (tecnología antigua)


50

Oferta de CD (tecnología nueva)
40


30

Demanda de CD (Reprod. a $5000)
20

Demanda de CD (Reprod. a $7000)
10



0 2 4 6 8 10 12 14 Cantidad
(millones de CD mensuales)


Una disminución de la demanda, o un aumento de la oferta, hacen que baje el
precio de equilibrio. Así que cuando ocurre en forma simultánea una disminución de la
demanda y un aumento de la oferta, el precio de equilibrio baja.
Una disminución de la demanda disminuye la cantidad y un aumento de la oferta
aumenta la cantidad, así que no se puede decir en qué dirección cambiará la cantidad
cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta en forma simultánea.
En el ejemplo anterior, la disminución de la demanda y el aumento de la oferta son
tales, que el aumento de la oferta es contrarrestado por la disminución de la demanda por
lo que la cantidad de equilibrio no cambia. Pero nótese que si la demanda hubiera
disminuido ligeramente más la cantidad habría disminuido. Y si la oferta hubiese
aumentado ligeramente más, la cantidad habría aumentado.
Se puede resumir en dos apreciaciones siguientes:
- Cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta, el precio de equilibrio baja, en
tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.
- Cuando la demanda aumenta y la oferta disminuye, el precio de equilibrio
aumenta, en tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece
constante.
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Ejemplo: sean las siguientes funciones de demanda y oferta, se pide determinar el precio
de equilibrio en $:
QD =55 – 1,6667∙Px
S =-10 + 5,5556∙Px
Para encontrar el precio de equilibrio, necesariamente QD = S
Entonces: 55 – 1,6667∙Px =-10 + 5,5556∙Px
=> 55 + 10 = 5,5556∙Px + 1,6667∙Px
=> 65 = 7,2223∙ Px
=> Px = 65 / 7,2223 => PX = 8,999990 ≈ PX =$ 9
El precio de equilibrio entre la oferta y la demanda es de $9. Luego, a este precio, tanto
los vendedores como los compradores están de acuerdo y en el período de tiempo dado.
El presente estado de equilibrio seguirá siendo el mismo sólo hasta que los dos factores,
tanto de la oferta como de la demanda, se mantengan iguales; de variar uno solo de
esos factores se romperá el estado de equilibrio.
Ejemplo: Se presentan 1000 consumidores idénticos en el mercado del artículo X, cada
uno con una función de demanda determinada por QD =20 - 2∙Px y 200 productores
idénticos del producto X, cada uno con una función de oferta determinada por la siguiente
función QS = 10∙Px. Se pide determinar lo siguiente:
a) Encontrar la función de demanda en el mercado para el artículo X
b) Encontrar la función de oferta en el mercado para el artículo X
c) Encontrar el precio de equilibrio y las cantidades de equilibrio
d) Graficar sobre un mismo sistema de ejes la curva de demanda y la curva de oferta en
el mercado para el artículo X y mostrar el punto de equilibrio
e) Obtener el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio matemáticamente.

Solución:
a) Determinando la función de demanda en el mercado (demanda colectiva). Se
multiplica la función de demanda individual por el número de consumidores idénticos que
concurren al mercado (son idénticos porque todos tienen la misma función de
demanda individual). Entonces:

QD = 1000∙(20 - 2∙PX) =20.000 – 2.000∙Px
QD =20.000 – 2.000∙Px (Función de demanda en el mercado)

b) Determinando la función de oferta en el mercado (oferta colectiva). De la misma forma
que la función anterior, se multiplica la función de oferta individual por el número de
productores idénticos del producto X que fluyen al mercado y que cada uno tiene una
función de oferta individual idéntica. Es decir:

QS =200∙(10∙Px) => QS = 2.000∙Px (Función de oferta en el mercado)

c) Calculando las cantidades de equilibrio y el precio de equilibrio. Es decir, aplicando las
funciones en base a los datos correspondientes:
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Px ($) QD QS
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0

d) Gráfica del punto E de equilibrio

PX
10 QS

9

8

7

6
E
5 Punto de equilibrio

4

3

2

1 QD


0 2000 4000 6000 8000 10000 12000 14000 16000 20000 Q

e) Matemáticamente se dice que la cantidad demandada es igual a la cantidad ofertada
(ofertada para unos, ofrecida para otros). Esto es:

QD = QS

=> 20.000 – 2.000∙Px = 2.000∙Px

=> 20.000 = 4.000∙Px
=> Px =
.
.
20000
4000

=> Px =$ 5 (Precio de equilibrio)
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¿La condición de equilibrio del caso anterior es estable o no es estable?

Respuesta: La condición de equilibrio anterior es estable por la siguiente razón: A precios
superiores al de equilibrio, la cantidad ofrecida supera a la demanda. En este caso se
produce un excedente de producción que presiona al precio hacia abajo hasta el
nivel de equilibrio.

Por otra parte, a precios inferiores al de equilibrio, la cantidad demandada es
superior a la cantidad ofrecida. En este caso se presenta una escasez del producto que
hace subir el precio hasta el nivel de equilibrio. Esquemáticamente se puede
representar las dos fuerzas que son contrapuestas y que presionan de arriba hacia abajo
y de abajo hacia arriba hasta alcanzar el punto de equilibrio.

PX ($) QD QS Presión sobre el
precio
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0


Hacia abajo


Equilibrio

Hacia arriba

PX ($)

10 SX
Excedente
9

8

7

6
E
5 Punto de equilibrio

4

3

2

1 Déficit DX


0 2000 4000 6000 8000 10000 12000 14000 16000 20000 QX

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Si se tiene una condición de equilibrio estable ¿puede existir una condición
de equilibrio inestable?
Se tiene una situación de equilibrio inestable cuando un desplazamiento de éste
pone en acción fuerzas del mercado que nos alejan más aún de la posición de equilibrio.
Esto ocurre cuando la curva de oferta en el mercado tiene una pendiente menor que la
demanda para el mismo artículo. Si sería el caso, poco probable desde luego, de que la
curva de demanda en el mercado y la curva de oferta coincidieran, en ese caso se tendrá
una condición de equilibrio neutro o metaestable. Si ocurriera esto, un movimiento de
alejamiento del punto de equilibrio no pone en actividad ninguna fuerza automática ni para
volver al punto original de equilibrio ni para alejarse de él.

Ejemplo 1: sean la tabla de datos con las siguientes funciones de demanda y oferta de un
bien Y que poseen un comportamiento en el mercado de orden paralelo, es decir, si existe
un punto de equilibrio a un determinado nivel de precios el comportamiento es paralelo
vale decir, si el precio baja, sube la cantidad demandada así como la oferta (paradójico lo
de la oferta).

PX ($) QD =10 - PY (miles de
unidades)
QS =12 – 1,5∙PY (miles de
unidades)
7
6
5
3
4
5
1,5
3 Hacia arriba
4,5
4 6 6
3
2
1
7
8
9
7,5
9 Hacia abajo
10,5

Presión sobre PY


PY
7

6

5

4 P (punto de equilibrio)

3

2
SY
1 DY


0 1,5 3 4,5 6 7,5 9 10,5 QY

La tabla muestra que el precio de equilibrio es de $4 y que la cantidad de equilibrio
es de 6.000 unidades. Si por cualquier razón el precio de “Y” sube a $5, la cantidad
demandada (5.000 unidades) excederá la cantidad ofrecida (4.500 unidades), creando un
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déficit de 500 unidades. Este déficit hará que el precio de “Y” suba todavía más, y así se
irá alejando aún más del punto de equilibrio. Sucede lo contrario si un desplazamiento
hace bajar el precio de “Y” por debajo del precio de equilibrio. De esta manera se
demuestra que el equilibrio del bien “Y” es inestable.

Ejemplo 2: Suponer que las funciones de demanda y oferta están dadas y se valorizan en
la siguiente tabla de datos:

PX ($) QD =12 – 1,5∙PY (miles de
unidades)
QS =10 – PY (miles de
unidades)
7
6
5
3
4
5
1,5
3 Hacia abajo
4,5
4 6 6
3
2
1
7
8
9
7,5
9 Hacia arriba
10,5

Presión sobre PY

En este caso se está mostrando un mercado estable porque para precios
superiores al de equilibrio, se presenta un excedente del artículo “Y” que obliga al precio
a volver a bajar al nivel de equilibrio. Se ve de este modo que cuando el precio de “Y” es
inferior al de equilibrio, se presenta un déficit del artículo que hace subir otra vez su precio
al nivel de equilibrio. Esto indica la dirección de las flechas. Observar que la curva de
oferta “Y” en el mercado tiene pendiente negativa pero es más inclinada que la curva de
demanda de “Y” en el mercado.


PY
7

6

5

4 P (punto de equilibrio)

3

2
DY
1 SY


0 1,5 3 4,5 6 7,5 9 10,5 QY

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3.4 EXCEDENTES.
3.4.1 Excedentes de los consumidores
Para el consumidor es importante la disposición a pagar por un bien o servicio y
dicha disposición corresponde al precio máximo que un comprador está dispuesto y es
capaz de pagar por un bien o servicio. Es decir, mide cuanto valoriza el consumidor al
bien o servicio.
Dentro del análisis que se llevará a efecto se verá que el excedente del
consumidor corresponde a la cantidad que este último está dispuesto a pagar menos la
cantidad que realmente él paga.
Iniciamos el análisis definiendo la función de la demanda y oferta respectivamente
de un bien denominado “X”:

D
P a bQ = ÷
y
S
P c dQ = +
Ambas son funciones inversas de la demanda y oferta porque la variable precio
figura como la variable dependiente.
Si observamos la figura Nº 1, tenemos la demanda del bien “X” y su respectiva
oferta. Inicialmente asumimos que la oferta 1 es la única existente. Así el equilibrio sería
el “precio 1” y el “consumo 1”. Es importante resaltar que el modelo no nos brinda la
información de la cantidad de personas que consumen pero si nos da la información de la
cantidad consumida y el precio del bien “X” en un momento determinado.
En tal sentido, un conjunto de personas consumen el bien “X” al precio 1 y se
benefician del tal consumo. En este grupo existirán personas que estuvieron dispuestas a
pagar un precio mayor que el precio 1, por lo que éstas obtendrían un beneficio adicional
al gastar menos en la adquisición del bien “X”.
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Otro grupo de personas, que están excluídas del primer grupo, consumirán el bien
“X” si es que el precio es menor que el precio 1.
Supongamos que la oferta se expande de tal manera que el equilibrio se dará en el
precio 2 con un mayor consumo.
El consumo aumenta porque se ofrecen más productos en el mercado, y el precio
disminuye porque se presenta un exceso de productos ofertados al “precio 1”, lo que
presiona a la disminución al precio toda vez que los ofertantes no logran vender todos sus
productos al “precio 1”.
Ahora bien, ¿cómo se beneficia el primer grupo por la expansión de la oferta y por
tanto de la disminución del precio del bien “X”?
Este grupo inicial de consumo pagará un diferencia en el precio:
1 2 beneficio precio precio = ÷
Este grupo de personas se benefician porque pagarán una cantidad menor de
dinero, ya que estaban dispuestos a pagar el “precio 1” y ahora pagan el “precio 2”. El
segundo grupo paga por el bien “X” el precio 2, beneficiándose de la expasión de la oferta
y de la disminución del precio del bien mencionado. Lo mismo sucede para el caso de
una nueva expansión de la oferta y con la consiguiente disminución del precio del bien
“X”. Y así se presentan innumerables procesos de variación de la oferta presentándose
beneficios para aquellos consumidores que estaban dispuestos a pagar más por el bien
Demanda
Oferta 1
Oferta 2
Oferta 3
Consumo 1 Consumo 2 Consumo 3
Precio 1
Precio 2
Precio 3
Bien X
Figura Nº 1
a
b
c
d
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“X”. Los beneficios que se irán formando dependerán de los cambios en los precios,
pues, éstos pueden ser de consideración o pueden ser pequeños y graduales. En tal
sentido, como se señalara anteriormente, el beneficio es el diferencial de los precios cada
vez que se expande la oferta del bien “X”. El primer grupo que estaba dispuesto a pagar
el precio 1 y ahora paga el precio 2 obtiene el beneficio pero éste es unitario, es decir, por
cada bien que se compra. Si antes compraba 10 bienes “X” a dos nuevos pesos, gastaba
20 nuevos pesos. Si el precio disminuye a 1 nuevo peso, entonces por cada producto que
compro, gano 1 nuevo peso, o en otras palabras, ahorro 1 nuevo peso. Si sigo comprando
10 bienes, entonces ahorraré 10 nuevos pesos, o tendré un beneficio de 10 nuevos
pesos. Este beneficio se puede visualizar en la figura Nº 1, en el área del rectángulo
cuya altura es la diferencia entre el precio 1 y el precio 2, o la distancia entre el punto “a”
y el punto “b”, y la base, el consumo 1.
Si se expanda nuevamente la oferta y el precio disminuye el precio 3, entonces se
formará un nuevo beneficio que sería el área de un rectángulo de altura el diferencial del
precio 3 y precio 2, (o diferencia entre el punto “c” y el punto “d”) y como base el consumo
2.
Si las expansiones de las ofertas son infinitamente pequeñas se irán formando
rectángulos de tal manera que las áreas triangulares arriba de estos rectángulos serán
cada vez más pequeñas de tal manera que se conviertan en
despreciables.

En la figura Nº 2, se resalta que cuando los cambios en la oferta son infinitamente
pequeños, los triángulo se vuelven despreciables por lo que el beneficio sería el área
debajo de la curva de la demanda hasta la altura del precio. Para el caso del precio 1, el
beneficio sería el área debajo de la curva de la demanda hasta la altura del precio 1; para
Demanda
Oferta 1
Oferta 2
Oferta 3
Consumo 1 Consumo 2 Consumo 3
Precio 1
Precio 2
Precio 3
Bien X
Figura Nº 2
a
b
c
d
Triángulos se vuelven muy pequeños
cuando los cambios en la oferta son
infinitamente pequeños
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el caso del precio 2, el beneficio de los consumidores nuevos y antiguos sería el área
debajo de la curva de demanda hasta la altura del precio 2; y lo mismo para el caso en
que el equilibrio del mercado sea el precio 3.
En tal sentido, el beneficio que se forma en el mercado, asumiendo el precio 3
como el del equilibrio, y el consumo 3, por ende, será todo el área debajo de la curva, o el
área del triángulo formado por la curva de la demanda y la horizontal del precio 3.

¿El precio y la cantidad de equilibrio del mercado maximizan el bienestar de los
compradores y vendedores?
En páginas anteriores se ha visto que el equilibrio del mercado refleja la forma
como el mercado distribuye los recursos escasos y además, el que la distribución sea
deseable es algo que determina la economía del bienestar.
Se definirá como Bienestar Económico el estudio de cómo la distribución de los
recursos afecta al bienestar, para ello se deben mirar dos aspectos importantes:
1.- Los compradores y los vendedores reciben beneficios porque forman parte del
mercado
2.- El equilibrio del mercado maximiza el bienestar de los compradores y de los
vendedores.
3.- El equilibrio del mercado genera el máximo beneficio y, en consecuencia, el máximo
beneficio para todos, los consumidores y productores.

3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor.
El Excedente del Consumidor mide el bienestar del lado de los consumidores, y
el Excedente del Productor mide el bienestar del lado de los vendedores
Un principio muy común en la economía consiste en que cuando una persona deja
de ganar dinero, realmente está perdiendo, y cuando deja de pagar dinero, está ganando.
Sin embargo, las ganancias y pérdidas señaladas no son tangibles porque no forman un
flujo de dinero como es el caso, por ejemplo, de un flujo de caja en una empresa o una
ganancia de una persona en un negocio.
Tomemos como ejemplo una familia, acostumbrada a gastar una cantidad de
dinero en alimentación y de pronto se reducen los precios de los bienes que consume
normalmente. Entonces esta familia gastará menos en dichos productos lo que significa
que la familia tendrá una mayor disponibilidad de dinero que podrá ahorrarlo o gastarlo en
otros bienes o servicios.
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Si en un mercado la producción de bienes aumenta de tal manera que el precio
disminuye, entonces todas las personas que venían consumiendo dicho producto se
benefician porque pagarán menos que antes.
Cuando la demanda de un bien se expande, los productores se benefician porque
el precio del bien aumenta, ocasionando que éstos reciban un precio por su producto,
mayor al que existía antes de la expansión de la demanda.
A continuación utilizaremos un modelo de oferta y demanda para explicar el
excedente del consumidor y el excedente del productor.
El Excedente del Productor
El excedente del productor tiene la misma lógica que el del excedente del
consumidor, en vista que se puede viusalizar también como un área utilizando el modelo
de la oferta y la demanda. Veamos.
Si observamos la Figura Nº 3, se tienen tres demandas. La primera demanda se
cruza con la oferta en el punto “a”, y así tenemos el precio 1 y la producción 1. Las
empresas fijan el precio del bien “X” en base a lo dispuesto a pagar por el total de
consumidores. Cuando la demanda se expande (demanda 2), esta se cruza con la oferta
en el punto “b”, la producción aumenta y el precio del bien “X” también aumenta dado que
se forma en el mercado un exceso de demanda que presiona el precio a aumentar.



Oferta
Demanda 1
Producción 1 Producción 2 Producción 3
Precio 3
Precio 2
Precio 1
Bien X
Figura Nº 3
a
b
c
Demanda 2
Demanda 3
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Asumiendo que han aumentado la cantidad de consumidores en el mercado, las
empresas después de esta expansión de la demanda venden su producto a un mayor
precio. La cantidad de productos relacionado a la cantidad producida inicial (producción 1)
eran vendidos al precio 1, sin embargo estos mismos productos ahora son vendidos al
precio 2 por lo que se presenta un beneficio dada la expansión de la demanda. La
diferencia entre el precio 2 y el precio 1 será el beneficio que obtendrán las empresas que
antiguamente vendían su producto al precio 1 y ahora lo venden al precio 2. En tal
sentido, tenemos que:
2 1 beneficio precio precio = ÷

Si observamos la Figura Nº 4, vemos que el beneficio que se forma una vez
expandida la demanda (demanda 2) será el área del rectángulo formado por el precio 2, el
precio 3, y los puntos “a” y “d”.
Cuando se vuelve a expandir la demanda (demanda 3), el nuevo beneficio será el
área del rectángulo formado por los puntos “d”, “b”, “e” y “g”. Sin embargo quedan las
áreas de dos triángulos formados por los puntos “b”, “c”, “e”, y, “a”, “d”, “b”. Si asumimos
que las expansiones de la demanda son infinitamente pequeñas, al igual que el caso del
excedente del consumidor, entonces las áreas de los triángulos que se forman con cada
expansión de la demanda serán infinitamente pequeñas y por tanto despreciables. Luego,
el beneficio del total de productores será el área formada entre la línea horizontal del
precio 3 y la curva de la oferta.
Demanda 1
Oferta
Consumo 1 Consumo 2 Consumo 3
Precio 1
Precio 2
Precio 3
Bien X
Figura Nº 4
a
b
c
Demanda 2
Demanda 3
Triángulos se vuelven muy pequeños
cuando los cambios en la demanda
son infinitamente pequeños
d
e
f
g
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Finalmente, el beneficio total del consumidor y del productor, llamados también el
excedente del consumidor y el excedente del productor se puede visualizar en la
Figura Nº 5. Ambos excedentes serán la suma de las áreas formadas entre la curva de la
demanda y la curva de la oferta. Estos excedentes se forman cuando la demanda y la
oferta, ambas, se expanden hasta que el mercado se equilibra. En el transcurso, los
beneficios se van formando, y en el equilibrio, tanto consumidores como productores se
benefician. Los primeros se benefician porque pagan un precio menor al que estaban
dispuestos a pagar, y los segundos, porque el precio de su producto aumentó más allá de
los que esperaban dada la expansión de la demanda.

Análisis Matemático
Sean las siguientes funciones de demanda y oferta:


dq c p
bq a p
+ =
÷ =

El equilibrio del sistema de ecuaciones de demanda y oferta será el siguiente:


. .
e
e
d a b c
p
d b
a c
q
d b
+
=
+
÷
=
+

El excedente del consumidor será formado por el área del triángulo formado por
los puntos “a”, “E”, y “Pe” de la Figura Nº 5. La ecuación que representa dicha área es la
siguiente:

Figura Nº 5
Demanda
Oferta
Cantidades

Pe
(Precio de
Equilibrio)

Cantidad de Equilibrio Qe


a
c
Precio
E
Excedente
del
consumidor
Excedente
del
productor
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1 . .
.
2
a c d a b c
Excedente consumidor a
d b d b
÷ + (
= ÷
(
+ +
¸ ¸


Donde el primer quebrado literal es la cantidad de equilibrio que sería la base del
triángulo, y el término entre corchetes es la altura del mismo.
Simplificando esta última ecuación, tenemos:

2
.
2
b a c
Excedente consumidor
d b
÷
| |
=
|
+
\ .

Siguiendo la misma lógica, tenemos que el excedente del productor estaría
representado por la siguiente ecuación:


2
.
2
d a c
Excedente productor
d b
÷
| |
=
|
+
\ .

Sumando ambos excedentes para obtener el excedente total en el mercado,
obtenemos la siguiente ecuación:

( )
2
1
.
2
a c
Excedente Total b d
b d
÷
| |
= +
|
+
\ .


Finalmente, la ecuación se simplifica de la siguiente manera:


2
1 ( )
.
2
a c
Excedente Total
b d
÷
=
+

Si dividimos el excedente del consumidor y del productor obtenemos lo siguiente:

2
2
.
2

.
2
b a c
d b
Excedente relativo
d a c
d b
÷
| |
|
+
\ .
=
÷
| |
|
+
\ .



.
2

.
2
b
b
Excedente relativo
d
d
= =


Donde los coeficientes “b” y “d” son las pendientes de la demanda y oferta,
respectivamente. Así observamos que el excedente relativo del consumidor respecto al
productor dependerá de las sensibilidades de la demanda y oferta en relación a cambios
en el precio del bien.

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Otro enfoque del excedente del consumidor
Ejemplo:
 Un viajero viene llegando del desierto, ha caminado mucho y por supuesto, tiene
mucha, pero mucha sed.
 Cuando llega a la ciudad, lo primero que quiere es tomar un vaso de
agua…¿cuánto estaría dispuesto a pagar por un vaso de agua?...digamos $1000
 Luego le ofrecen un segundo vaso…aún tiene sed, pero no tanta como antes y
ahora está dispuesto a pagar ya no $1000, sino $500 por el segundo vaso de
agua.
 Después de casi un litro, pagaría tan solo $100 por el tercer vaso de agua y $50
por el siguiente.
 Esto es un claro ejemplo de utilidad marginal decreciente y como nadie puede
tomar tanta agua, por el próximo vaso, este viajero del desierto, en principio
sediento ahora está dispuesto a pagar solamente $10.
 La pregunta que asoma entonces, ¿cuál es el precio del agua?

Como la ciudad recibe muchos viajeros que vienen llegando del desierto en las
mismas condiciones del viajero que en primera instancia se relata, entonces hay algunos
que están en su primer vaso de agua y otros que están en su último vaso.
Cuando nuestro viajero llega y observa a qué precio se está transando el agua…y se
da cuenta que hay una persona que está pagando $10 por el agua, como nuestro viajero
es un consumidor racional del agua, se pone en esa fila para comprar.
Lo que aquí ocurrió es lo propio de un mercado dinámico en donde el precio del agua
lo determina la utilidad marginal del último vaso y no la del primero.
Y esto será siempre así, porque habrá un vendedor dispuesto a vender el agua a $10.
¿Qué ocurre con la utilidad de nuestro viajero del desierto? Veamos el caso que se
representa en la siguiente tabla:
Vaso de Agua
Dispuesto a pagar
(utilidad) $
Precio de
Mercado
Excedente del
consumidor
1 1000 10 990
2 500 10 490
3 100 10 90
4 50 10 40
5 10 10 0
1610

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En el mercado el agua se vende al precio marginal del último vaso. El comprador
paga un precio inferior o igual a su utilidad marginal, este es el Excedente del
Consumidor.
Entonces, ahora se puede volver a formular la pregunta… ¿por qué el agua que es
tan importante para la vida es más barata que las joyas?
Es por el fenómeno de la utilidad marginal decreciente y el precio lo fija la última
unidad transada.
¿Qué podría hacer un vendedor de agua? Tal vez acercarse antes que nuestro
viajero llegue a la ciudad y venderle un vaso de agua a $1.000. Pero puede que llegue
otro y le ofrezca un vaso a $50… ¿y si llega otro?
Paradoja del valor… ¿por qué algunas cosas valiosas y esenciales (aire) son
mucho más baratas que otras inútiles y suntuosas (joyas)?
No es la importancia del aire lo que determina su precio, sino la utilidad marginal,
la utilidad del último vaso de agua o pedazo de pan. A mayor cantidad de una mercancía,
menor valor adicional, menor deseo de obtener una unidad adicional.
Por lo tanto, si el precio se fija en base a la utilidad de una unidad marginal…,
siempre se está recibiendo más beneficio del que pagó por ello.
El excedente del consumidor es que se reciba más de lo que se paga por el bien
obtenido.
Se paga el mismo precio por la primera unidad que por la última, pero se recibe
utilidad marginal a partir de la primera unidad consumida.
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4. ELASTICIDADES.
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA
Se ha visto anteriormente que cuando aumenta la oferta, el precio de equilibrio
baja y la cantidad de equilibrio aumenta. Pero ¿disminuye el precio en un monto
importante y la cantidad aumenta poco? ¿O el precio apenas baja y hay un gran aumento
en la cantidad? La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad demandada ante
un cambio en el precio.
Entonces el coeficiente de la elasticidad precio de la demanda Ep mide el
cambio porcentual de la cantidad demandada de un artículo, que resulta de un cambio
porcentual dado en el precio del bien. O dicho de otra forma: la elasticidad precio de la
demanda es la variación porcentual de la cantidad demanda provocada por una
variación porcentual de la cantidad demandada provocada por la variación del
precio en 1%. Puesto que el precio y la cantidad tienen relación inversa, el coeficiente de
la elasticidad precio de la demanda es un valor negativo. Con el fin de evitar el uso de
números negativos, con frecuencia se introduce un signo menos en la fórmula para Ep. Si
AQ representa el cambio en la cantidad demandada de un artículo, debido a un cambio en
su precio AP, se tiene:
Ep =
Q
Q
P
P
A
A
÷ => Ep =
Q P
P Q
A
A
÷ ·
Luego: la demanda es elástica si Ep >1, inelástica si Ep <1 y unitaria si Ep =1
Factores condicionantes de la elasticidad precio de la demanda.
Podemos concretarlos en los siguientes puntos:

1. Naturaleza de las necesidades que satisface el bien. Si se trata de un bien de
primera necesidad los valores de la elasticidad serán reducidos, pues difícilmente se
puede dejar de consumir y, por tanto, las variaciones de la cantidad demandada ante
cambios en el precio serán pequeñas. Por el contrario, los bienes de lujo suelen
presentar una demanda bastante elástica, pues los compradores pueden abstenerse de
comprarlos cuando sus precios suben.

2. Disponibilidad de bienes que pueden sustituir al bien en cuestión. Los
bienes que tiene fácil sustitución tienden a tener una demanda más elástica que los
que no la tienen, pues ante una subida del precio los demandantes pueden sustituir la
demanda del bien en cuestión por la de alguno de sus sustitutos.

3. Proporción de renta gastada en el bien. Los bienes que tienen una
importancia considerable en el presupuesto de gastos tienden a tener una
demanda más elástica que los bienes que cuentan con una participación reducida. Para
estos últimos bienes los consumidores suelen ser poco sensibles a los precios.
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4. Periodo de tiempo considerado. Cuanto mayor es el periodo de tiempo, más
elástica será la demanda de la mayoría de los bienes. Esto se debe a que la
adaptación de la conducta de los compradores a los cambios en los precios requiere
tiempo antes de ajuste a la nueva situación. Otra razón radica en la dificultad de realizar
cambios tecnológicos inmediatos, que permitan sustituir en el consumo, unos bienes por
otros.

4.1.1 I nterpretación geométrica:
La ecuación Ep =
Q P
P Q
A
A
÷ · a la luz de la curva de demanda del mercado puede
interpretarse como el cuociente entre el precio y la cantidad multiplicado por la inversa de
la pendiente de la curva de demanda, es decir:
Ep =
P 1
Q pendiente
÷ ·
Nota Importante: Como se dijo en principio que debido a un cambio positivo en el precio
ocasiona un cambio negativo en la cantidad demandada, la elasticidad precio de la
demanda es un número negativo. Pero la magnitud o el valor absoluto de la elasticidad
precio de la demanda es la que nos indica que tan sensible o elástica es la demanda.
Luego, para comparar elasticidades, se utiliza la magnitud de la elasticidad precio de la
demanda, y no se toma en cuenta el signo negativo.
Para precisar la diferencia existente entre la elasticidad de una curva de demanda y
su pendiente, tenemos que tener en cuenta que, analíticamente, la elasticidad de la
demanda es igual a la pendiente de la función en un punto, ΔQ/ΔP (olvidándonos del
signo negativo), multiplicada por el cociente P/Q. Es decir:


Q P
Ep
P Q
A
A
= ·

En el caso de que la función de demanda sea una línea recta, tendremos que
ΔQ/ΔP será constante, por lo que los valores que tome la elasticidad dependerá del
cociente P/Q. En esta figura se recogen los distintos valores de la elasticidad precio de
una curva de demanda lineal con pendiente –1 y se observa que éstos oscilan desde ∞
hasta cero, como consecuencia únicamente de los distintos valores del cociente P/Q, ya
que la pendiente permanece constante.




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P
Ep= ·
D
A Ep 1 )

C
Ep 1 =


M Ep 1 (

F
B Ep 0 =

D Q

Como se ve en la figura anterior una reducción en el precio del producto en una
unidad monetaria representa un cambio porcentual pequeño porque estamos
comenzando desde un nivel del precio alto, mientras que el incremento porcentual en las
ventas será grande, dado que partimos de un nivel muy bajo de demanda. Se comprueba
cómo la elasticidad de la demanda a lo largo de una curva de demanda lineal es
elevada cuando los precios son altos, y baja cuando los precios son bajos.

Ejemplo: Suponer el siguiente gráfico que representa la demanda de un artículo
cualquiera y como responde la cantidad demandada ante un pequeño cambio en el
precio.
Precio ($ por artículo)

20.50 Punto inicial

AP =$1

20.00 Elasticidad =4
(Promedio =$20)



19.50 Punto nuevo

AQ =2 D


0 9 10 11 Cantidad (artículos por hora)
(Qprom=10)

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Inicialmente, el precio es de $20.50 por artículo y se venden 9 unidades por hora,
constituyendo el punto inicial. Posteriormente el precio desciende a $19.50 por artículo y
la cantidad demandada es de 11 unidades por hora, siendo por tanto un nuevo punto.
Cuando el precio del artículo baja en $1 la cantidad demandada es de 2 unidades
por hora. Entonces, para determinar la elasticidad precio de la demanda, se expresan los
cambios en el precio y la cantidad demandada como porcentajes del precio promedio y la
cantidad promedio. Al hacer uso del precio y la cantidad promedio, se calcula la
elasticidad en un punto sobre la curva de la demanda, a medio camino entre el punto
original y el nuevo. El precio original es de $20.50, y el nuevo $19.50, por lo tanto, el
precio promedio es de $20. La disminución de $1 en el precio es un 5% del precio
promedio, es decir:
rom
P $1
100 5%
P $20
A
= · =
La cantidad demandada es de 9 artículos y la nueva cantidad demandada es de 11
unidades, por lo que la cantidad demandada promedio es de 10 unidades. El aumento de
2 artículos por hora constituye la cantidad demandada, es decir el 20% de la cantidad
promedio, es decir:
prom
Q 2
100 20%
Q 10
A
= · =
Entonces, la elasticidad precio de la demanda, que es por definición el cambio
porcentual en la cantidad demandada (20%), dividido entre el cambio porcentual en el
precio (5%), es 4, por lo que se puede expresar como:
Ep =
% Q 20%
4
% P 5%
A
A
= =
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4.1.2 Ejemplo del método del punto y la pendiente
Para determinar la elasticidad precio de la demanda la siguiente situación gráfica que
también representa un artículo cualquiera que tiene un precio unitario en $ y su cantidad
demandada es por unidades por semana.
Precio ($ por artículo)


16

14

PA =12 A

10

8 D

6

4 Pendiente =AP/AQ =-2

2

0
QA =2 4 6 8 10 Cantidad (artículos por semana)

Se tiene una curva lineal y por tanto su pendiente es la misma en todos sus
puntos, es decir:
P 0 16
2
Q 8 0
A
A
÷
= = ÷
÷
el signo menos significa que es pendiente
decreciente. La inversa de esta pendiente es
1
pendiente
=>
1
2 ÷

Entonces, la elasticidad precio de la demanda en el punto A se determina
multiplicando el cociente entre el precio y la cantidad en A;
A
A
P 12
Q 2
= por la inversa de la
pendiente en A que en este caso es
1
2
÷ , de modo que la elasticidad en el punto A, será:
Ep(A) =
12 1
3
2 2
| | | |
· ÷ = ÷
| |
\ . \ .
. Como se expresó al principio se hace abstracción del signo y
se opta por su valor absoluto, siendo por tanto la elasticidad precio de la demanda en el
Punto A: Ep(A) = 3
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Importante considerar:
- La pendiente de una curva de demanda lineal es constante en todos los cambios

- El cuociente entre el precio y la cantidad demandada tiene un valor diferente en cada
uno de los puntos de la curva de demanda, siendo por tanto en la medida que se
aproxima a la ordenada en el origen, tiende a infinito y cuando disminuye
ininterrumpidamente en la medida que se desplaza en sentido descendente a lo largo de
la curva de demanda se adopta finalmente el valor cero en el origen.


- La elasticidad precio es diferente en todos los puntos de la curva de demanda.

4.1.3 Método del cociente entre segmentos
Supongamos la siguiente situación geométrica:
P (Precio)

A



E B
p( B )
CB
E
AB
=




C
0 D Q (cantidad)

La elasticidad precio correspondiente a un punto dado de la curva de demanda
lineal puede interpretarse al dividirse la curva de demanda en dos segmentos, el CB y el
AB.
La elasticidad precio de la demanda en valor absoluto correspondiente al punto B,
representado por
p( B )
E es equivalente al cociente de los dos segmentos:
p( B )
CB
E
AB
=

Del ejemplo anterior si se toma CB = 13.41640786 y AB = 4.472135955 y se aplica
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p( B )
CB
E
AB
= =>
p( B)
13.41640786
E
4.472135955
= =>
p( B)
E 2.999999999 =
p( B)
E 3 =


Otra forma de apreciación
Si se examina nuevamente la figura anterior que sirvió de ejemplo se puede ver
que por geometría elemental los AEB BDC A A ~ por lo tanto se pueden establecer
relaciones de cuocientes entre sus lados, es decir:
La pendiente de la curva en B es
DB
DC
y su inversa
1 DC
DB
DB
DC
=
Además, el cuociente entre precio y cantidad en el punto B es
B
B
P DB
Q EB
= , entonces si se
multiplican los dos cuocientes, se tiene:

B
B
P 1
Q pendiente
· ¬
B
B
P 1
DB
Q
DC
· ¬
DB DC
EB DB
· =
DC
EB

El cuociente
DC
EB
es igual a la elasticidad precio de la demanda en B y también igual a
p( B )
CB
E
AB
=

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4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda
Precio (P)

10

8 Ep(A) =3 (Demanda elástica)

6 A
Ep (B) =1 (Demanda inelástica unitaria)
4 B
Ep(C) =1/3 (Demanda inelástica)
2 C


0 2 4 6 8 Cantidad (Q)



q 2 4 6 8 Cantidad (Q)

-1/3


-1


-2


-3


-4

En el punto A cuando se ha recorrido ¼ de la curva de demanda a partir de la
ordenada en el origen la elasticidad es -3. En el punto medio B de la curva la elasticidad
precio de la demanda -1 y cuando se han recorrido las ¾ partes en el punto C la
elasticidad en este caso es -1/3.
La demanda de un bien es elástica si la cantidad demandada responde
significativamente a una variación del precio, e inelástica si la cantidad demandada
responde muy levemente a una variación del precio.
Según el valor de la elasticidad se puede hablar de:
Demanda perfectamente elástica (elasticidad = infinito)
Demanda elástica (elasticidad > 1)
Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)
Demanda inelástica (elasticidad < 1)
Demanda perfectamente inelástica (elasticidad < 0)
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Se puede observar en los gráficos anteriores que cuanto más inclinada sea la
curva de demanda menor será su elasticidad-precio.
La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva, sino que
al igual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio también va variando.


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4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elástica o inelástica
a) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una
demanda inelástica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a
seguir comprando ese bien porque tienen necesidad del mismo).
Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelástica.
Aunque suba su precio (dentro de ciertos límites) la gran mayoría de familias seguirá
comprando la misma cantidad de pan.
Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elástica. Al no ser
bienes necesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado.
Esto determina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.
Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas
personas renunciarán al mismo y buscarán un tipo de vacaciones alternativas. En cambio
si su precio baja la demanda se disparará.
b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos
cercanos la demanda tenderá a ser más elástica ya que ante una subida de precio
muchos consumidores comprarán el bien sustituto.
Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de
girasol. Si el precio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores
comprarán aceite de girasol.
Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser más
inelástica.
Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda
inelástica. Aunque suba su precio la gente no tendrá más remedio que seguir comprando
leche.
c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda más elástica cuando se
analiza un horizonte temporal mayor.
Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos límites) el
consumidor tendrá que seguir llenando el tanque de su vehículo por lo que la cantidad
demandada no sufrirá en el corto plazo una gran variación.
A largo plazo la situación cambia, ya que muchos consumidores a la hora de
renovar su coche elegirán uno con motor diesel, lo que hará caer la demanda de gasolina.
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4.1.6 Valor económico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda
El valor económico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan
los compradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula
multiplicando el precio por la cantidad adquirida.
Es decir: I T =P ∙ Q
Por ejemplo, si una empresa vende 3000 unidades semanales (Q) a un precio de
$2, la unidad (P), obtendrá un ingreso total de de $6.000 (I T). Este ingreso se representa
gráficamente en la siguiente figura:

P
($ Por unidad)

3

2

1


0 1000 2000 3000 4000 Q (unidades semanales)

El ingreso derivado de las ventas (IT) de esa empresa se halla multiplicando el
precio Q por la cantidad P, es decir I T =P ∙ Q => I T = $2 ∙ 3000 = $6.000 por
semana. Este ingreso se representa por el área rectangular sombreada en verde. ¿Por
qué es así? Ver que el área sombreada es la altura P multiplicada por la base Q lo cual
constituye el Ingreso Total (I T).
Si suponemos que dicha empresa desea aumentar su ingreso total. ¿Qué debe
hacer?, ¿Debe subir el precio o bajarlo? Esta respuesta depende de la elasticidad- precio
de la demanda.
Se sabe que cuando sube el precio, disminuye la cantidad demandada y
viceversa.
Cuando la demanda es elástica, la cantidad varía proporcionalmente más que el precio.
Por lo tanto, la variación de la cantidad produce un efecto mayor en el ingreso total que la
variación del precio. Esto se grafica y resume como sigue:
P baja; Q aumenta proporcionalmente más; por lo tanto, I T aumenta
P sube; Q disminuye proporcionalmente más; por lo tanto, I T disminuye, luego conviene
disminuir los precios
INGRESO TOTAL
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P


P0

P1

D



Q0 Q1 Q


Cuando la demanda es inelástica, ocurre lo contrario. El precio varía proporcionalmente
más que la cantidad. Por tanto, la variación del precio produce en el ingreso total (IT) un
efecto mayor que la variación de la cantidad. Esto se resume y grafica como sigue:
P


P0

P1

D



Q0 Q1 Q


P baja; Q aumenta proporcionalmente menos; I T disminuye
P sube; Q disminuye proporcionalmente menos; IT aumenta, luego conviene aumentar los
precios

Cuando la elasticidad es unitaria el precio varía directamente proporcional con la
cantidad demandada no produce efecto en la variación en el ingreso total, por lo tanto es
indiferente aumentar o disminuir el precio
%ΔP = %ΔQ
P


P0

P1

D



Q0 Q1 Q

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Cuando la elasticidad es totalmente inelástica. La cantidad demandada no varía,
independientemente de lo que le ocurra al precio. Es evidente que cuanto más suba éste,
mayor será el ingreso, esto se puede ver en la siguiente figura:


P D


P0

P1





Q0 Q

Cuando la demanda es infinitamente elástica. A cualquier precio superior a P1, la
demanda es cero. Pero a P1 (o a cualquier precio inferior), es infinitamente grande

P




P1 D





Q0 Q1 Q

Ingreso Total y Elasticidad
El ingreso total (I T) proveniente de la venta de un bien es igual al precio (P) del bien
multiplicado por la cantidad (Q) vendida. Cuando cambia el precio, también cambia el
ingreso total. Pero un aumento en el precio, no siempre aumenta el ingreso total. El
cambio en el ingreso total depende de la elasticidad de la demanda en siguiente forma:
- Si la demanda es elástica, una disminución del 1% en el precio aumenta la
cantidad vendida en más del 1% y el ingreso total aumenta.
- Si la demanda es de elasticidad unitaria, una disminución del 1% en el precio
aumenta la cantidad vendida en más de 1% y por tanto, el ingreso no aumenta.
- Si la demanda es inelástica, una disminución del 1% en el precio aumenta la
cantidad vendida en menos del 1% y el ingreso total disminuye.

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La prueba del ingreso total es un método para estimar la elasticidad precio de la
demanda observando el cambio en el ingreso total como resultado de un cambio en el
precio (manteniendo sin cambio todas las demás variables que influyen sobre la cantidad
vendida), es decir:
- Si una disminución en el precio aumenta el ingreso total, la demanda es elástica.
- Si una disminución en el precio disminuye el ingreso total, la demanda es inelástica
- Si una disminución en el precio no produce cambios en el ingreso total, la demanda tiene
una elasticidad unitaria
Consideración Matemática
Como el ingreso total o el importe total de efectivo gastado en el bien está dada
por la relación:
IT = P ∙ Q y si se diferencia con respecto a la cantidad demandada Q, se tiene;
= + ·
dIT dP
P Q
dQ dQ
pero esta ecuación se puede acomodar como sigue

| |
= + · ·
|
\ .
dIT Q dP
P P
dQ P dQ
=>
dP
dQ
Q
P
P
P
dQ
dI T
·
+ =
Como se sabe que = ·
p
P dQ
E
Q dP
reemplazando se tiene

= +
p
dI T P
P
dQ
E
. Entonces, cualquier aumento de Q necesariamente implica que:
-
p
E > 1, entonces
dI T
dQ
> 0 y el I T aumenta
-
p
E = 1, entonces
dI T
dQ
= 0 y el I T no varía
-
p
E < 1, entonces
dI T
dQ
< 0 y el I T disminuye













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Grafico explicativo de elasticidad, cambios en precios e ingreso total
P (pesos por
Unidad)


A Aumento de I T
Ep >1

B G
(Gráfico a)

Ep =1 I T máximo
C H J
Disminución de I T


F K L R Ep <1




0 S M V T Q (cantidad por unid. de tiempo)
Ingreso
Total ($)


Q



N W (gráfico b)






Q
0 S M V T (cantidad por unidad de tiempo)

Descendiendo por la curva de demanda de A J , disminuye la elasticidad de la
demanda, pero si excede de 1, el IT aumentará. Por ejemplo, al precio B y a la cantidad S,
IT es igual al área del rectángulo OBGS en la gráfica (a) y la distancia vertical SN en el
gráfico (b). Al precio C y la cantidad M, el IT es el área del rectángulo OCJM en el gráfico
(a) y la distancia vertical MQ en el gráfico (b).
Notar que OCJM es mayor en área que OBGS. Al descender por la curva de
demanda, de J hacia T, la elasticidad continúa disminuyendo convirtiéndose en inferior a 1,
y el IT disminuye. Al precio F y la cantidad V el IT es el área del rectángulo OFRV en la
gráfica (a). Esta área es más pequeña que la OCJ M. Esto ocasiona que en el punto J,
donde la elasticidad es unitaria, el IT es máximo.
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Ejemplo de aplicación: La curva de demanda de transporte en Transantiago viene dada
por P =1000 – (Q/10), donde P es el precio del pasaje por viaje en pesos y Q es el número
de viajes que se compran cada día. Si el precio es de $400 cada viaje, ¿Cuántos ingresos
obtendrá diariamente la empresa de autobuses?, ¿Cuál es la elasticidad precio de la
demanda de transporte? Si la empresa necesita más ingresos, ¿debe subir el precio de
cada pasaje o bajarlo?
De la ecuación: P =1000 – (Q/10) se despeja Q
=> Q =10000 – 10∙P
Cuando P = $400 por viaje se tiene que Q = 6000 viajes diarios, luego el ingreso que resulta
es: IT = P ∙ Q => I T = $400 ∙ 6000 = $2.400.000 diarios
Para calcular la elasticidad precio de la demanda se puede ocupar la fórmula
p
E =
1
·
P
Q pendiente

Para este caso la pendiente es –
1
10
=>
1
10 = ÷
pendiente

Ahora bien;
400 1
6000 15
= =
P
Q
entonces, la elasticidad precio es
1 2
10
15 3
· ÷ = ÷ ( ) está
bajo el punto medio en la región inelástica
A un precio de $400, la empresa actúa bajo el punto medio de su curva de demanda.
Si en lugar de $400 cobrara $550, estaría actuando por encima del punto medio pues su
p
E =1,22 se sitúa en la zona elástica y disminuirían a 4500 viajes diarios, con lo cual el
ingreso total en este caso es IT = P ∙ Q = 550∙ 4500 = $2.475.000 con lo cual la empresa
podría aumentar su ingreso total.
4.1.7 Elasticidad Arco
Suponiendo que se tiene una situación como se muestra en la siguiente fig.


P


P1=20 A


B
P0=10



Q1=50 Q0=100 Q


Si se tiene una curva de demanda lineal en la cual el precio original P0=10 sube en
10 unidades monetarias hasta P1=20, siendo de este modo la cantidad demandada
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disminuida en 50 unidades desde Q0=100 hasta Q1=50. La pregunta sería, ¿cuál es la
elasticidad precio de la demanda de este bien?.

Si se aplica la fórmula sabida se tiene:

=
p
E
A
A
Q
Q
P
P
=> =
p
E
50
10
÷
Q
P
, si se usan P0=10 y Q0=100 => =
p
E
1
2


y si se usan los valores P1=20 y Q1=50 => =
p
E 2

El obtener diferentes valores es porque la elasticidad de la demanda es distinta en
todos los puntos de la curva de demanda en forma lineal.

Para responder al interrogante se ha elaborado una respuesta de compromiso o
convencional utilizando el promedio de los dos precios y el promedio de las dos
cantidades involucradas, es decir:



A
A
+ | |
|
\ .
=
+ | |
|
\ .
0 1
p
0 1
Q
Q Q
2
E
P
P P
2
=
A
A
+
·
+
0 1
0 1
P P Q
P Q Q
=> valorizando =
p
E 1

4.2 ELASTI CI DAD CRUZADA DE LA DEMANDA
Si una persona está interesada en determinar cómo afectaría a la demanda de sus
pizzas una disminución en los precios de las hamburguesas que se venden en el negocio
que está al lado de su pizzería. Como se sabe las pizzas y las hamburguesas son bienes
sustitutos y que cuando baja el precio de un sustituto de las pizzas, disminuye la demanda
de las mismas. Pero, ¿en cuánto?
También se sabe que las pizzas y las bebidas refrescantes son bienes
complementarios, y se sabe que si baja el precio de uno de sus complementos,
aumentará la demanda de las pizzas. Por tanto se puede preguntar si sería posible
conservar a sus clientes mediante una rebaja en el precio de las bebidas refrescantes.
Pero se quiere saber de cuanto tendría que ser la rebaja para retener a sus clientes ante
unas hamburguesas más baratas en el negocio del lado. Para contestar esto es necesario
calcular la elasticidad de la demanda.
Este concepto de elasticidad cruzada de la demanda brinda una medida del
grado en que los bienes se relacionan unos con otros. Si consideramos los bienes X e
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Y, la elasticidad cruzada de X con relación a Y se define como el cambio porcentual en la
cantidad demandada de X por unidad de tiempo, dividido entre el cambio porcentual de Y.
También se podría decir que es una medida de la sensibilidad de la demanda
de un bien ante un cambio en el precio de un sustituto o complemento, si todas las
demás cosas permanecen constantes. Su fórmula en palabras es:
Cambio % en la cantidad demandada
Elasticidad cruzada de la demanda
Cambio % en el precio de un sustituto o complemento
=

En fórmula matemática:
X
X
XY
Y
Y
Q
Q
P
P
A
q
A
=

La elasticidad cruzada de la demanda puede ser positiva o negativa y por tanto:
- Si
XY
0 q > <=> los bienes X e Y son sustitutos
- Si
XY
0 q < <=> los bienes X e Y son complementarios

Precio de pizzas ($)






D2

D0
D1

Cantidad de pizzas

La hamburguesa es un sustituto de la pizza. Cuando baja el precio de la
hamburguesa, disminuye la demanda de pizzas y la curva de demanda de pizzas se
desplaza hacia la izquierda, de D0 a D1. Debido a que una disminución en el precio de la
hamburguesa ocasiona una disminución en la demanda de pizzas. La elasticidad cruzada
de la demanda de pizzas con relación al precio de la hamburguesa, es positiva. Tanto el
precio como la cantidad cambian en la misma dirección. Las bebidas refrescantes son un
complemento de la pizza. Cuando baja el precio de estas bebidas, aumenta la demanda
de pizzas y la curva de demanda de pizzas se desplaza hacia la derecha, de D0 a D2.
Debido a que una disminución en el precio de las bebidas ocasiona un aumento en la
demanda de pizzas, la elasticidad cruzada de la demanda de pizzas, con respecto al
precio de las bebidas es negativa. El precio y la cantidad cambian en direcciones
opuestas.
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Ejemplo de aplicación:
En 1980, el precio de la carne de vacuno en la carnicería del barrio era de $700 el
kilo y vendía 400 kilos al día. En ese mismo año el pollo faenado tenía un precio de $420
el kilo y se vendían 660 kilos al día. En 1981 el precio de la carne de vacuno seguía
siendo de $700 el kilo pero se vendían 500 kilos al día mientras que el del pollo subió
$560 el kilo y solo se vendían 320 kilos al día. Suponiendo que todos los factores fueron
iguales en los dos años y que la demanda de carne de vacuno es una función lineal del
precio del pollo, ¿cuál era en 1980 la elasticidad cruzada de la demanda de carne de
vacuno con respecto al pollo?
Si se extraen los valores en una tabla, se tiene:

1980 1981

PV QV PP QP PV QV PP QP
700 $/kg 400
kg/día
420 $/kg 660
kg/día
700 $/kg 500
kg/día
560 $/kg 320
kg/día

Recordar que se está preguntando por la elasticidad cruzada en el año 1980 y de

Acuerdo a la definición se tiene:
x
x
XY
x
x
Q
Q
P
P
A
q
A
= =>
v
v
vp
p
p
Q
Q
P
P
A
q
A
=

Entonces se debe trazar la curva de demanda de la cantidad de carne de vacuno
en 1980 en función del precio del pollo en ese mismo año, y lo mismo para el año 1981.


PP
ΔQV = 500 – 400 =100 kg/día (1980) 560 1981
ΔPP = 560 – 420 =140 $/kg (1981)

420 1980




400 500 QV

Entonces como se trata de la elasticidad cruzada para el año 1980, se introducen
los valores:
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v
v
vp
p
p
Q
Q
P
P
A
q
A
= =>
vp
100
400
0.75
140
420
q = =
Este valor de η >0 nos está indicando que la carne de vacuno y la demanda de
pollo son bienes sustitutos y todo esto se refleja porque por que la carne de vacuno con
respecto al precio del pollo tiene pendiente positiva.

4.3 ELASTICIDAD RENTA O I NGRESO DE LA DEMANDA

La elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variación de la
cantidad demandada ante una variación en la renta del consumidor.

Elasticidad-renta de la demanda =Variación % de la cantidad / Variación % de la
renta
i
i i i i i
x,I x,I
i
i i i i
i
x
x x I x I

I
I x I x
I
A
A
c c
A
A
c
= = · ¬ = ·
c


Los bienes se clasifican en:

Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un
aumento de la demanda del bien).
Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina una
disminución de la demanda del bien).

Ejemplos:
Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando
aumenta la renta el consumidor en lugar de adquirir más cantidad de ese bien lo sustituye
por otro de mayor calidad.
Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende
a adquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje.
Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda varía
notablemente ante variaciones en la renta del consumidor.
Otra forma de ver esta forma de elasticidad podría ser: La elasticidad-renta de la
demanda se define como la variación de la cantidad demandada de un bien o
servicio ante una variación en la renta del consumidor, sin que se produzcan
cambios en los precios ni en otras variables. O lo que es lo mismo la elasticidad-
renta de la demanda mide el cambio porcentual en la demanda de un bien asociado a un
cambio del 1% en la renta del consumidor.
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La demanda de los llamados «bienes necesarios», cuya elasticidad-renta es
inferior a 1, responde de manera moderada a cambios en la renta del consumidor.
Los bienes necesarios se siguen demandando aunque disminuya la renta del consumidor.
Se suele decir que en los bienes necesarios la elasticidad-renta es baja. Esto se
debe a que el consumidor adquiere la cantidad que necesita de estos bienes sin
que importe mucho que su renta suba o baje. Estos bienes necesarios están agrupados
dentro de los sectores de la alimentación, ropa, zapatos, electricidad, agua, tabaco, entre
otros.
Por el contrario, los bienes superiores o de lujo como son los productos de ocio,
vacaciones, servicio doméstico, hoteles, lavandería, novelas, televisión, viajes de placer,
restaurantes de lujo, barcos deportivos, coches y motos de alto standing, actividades
deportivas, artísticas y espectáculos y otras actividades recreativas- reaccionan de forma
más acentuada. Es decir, suelen tener una elevada elasticidad-renta. Esto se debe a la
gran variación que tiene la demanda frente a la variación de la renta del consumidor.
Entre estos bienes se encuentran los En un cuadro adjunto al artículo “Sectores de
actividad ante el cambio de ciclo: la crisis irá por barrios” aparecen los distintos sectores
económicos ordenados verticalmente de menor a mayor elasticidad-renta.
Dentro de un mismo sector existen los denominados bienes normales y los
bienes inferiores. Los bienes normales poseen una elasticidad de renta positiva, lo
que supone que un aumento o disminución de la renta conlleva un aumento o disminución
proporcional de la demanda del bien o servicio. Por otro lado, los bienes inferiores
tienen una elasticidad de renta negativa. Es decir, en un bien inferior un aumento de la
renta origina una disminución de la demanda del bien o servicio. O lo que es lo mismo,
los bienes inferiores son aquellos que cuando disminuye la renta aumenta su
demanda. Un ejemplo de bien inferior es la comida rápida, también llamada comida
chatarra. Si una persona tiene un aumento en la renta, compra menos comida rápida. Con
la crisis, la renta de muchas familias se está reduciendo, por lo que la comida chatarra se
demanda más.
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4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA

Se sabe que cuando aumenta la demanda, el precio y la cantidad de equilibrio
aumentan. Pero ¿se eleva el precio de manera considerable y la cantidad sólo cambia un
poco? ¿O el precio apenas se eleva y hay un aumento grande en la cantidad del artículo
que se ofrece?
La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante un cambio en el
precio, es decir esta sensibilidad se ve reflejada por la inclinación de la curva de oferta.
Ver el siguiente esquema en un mercado de pizzas:

Precio ($ por pizza) S0

400

a) gran cambio en el precio y pequeño cambio en las
300 cantidades


200 D1


100 D0



0 5 10 15 20 25 cantidad (pizzas por hora)

Un aumento en la demanda que puede ser ocasionado por un aumento en el
ingreso y la población ocasiona un gran aumento en el precio (de $200 a $300 por pizza)
y la cantidad producida y consumida aumenta de 10 a 13 pizzas por hora.

Precio ($ por pizza)
b) pequeño cambio en el precio y
Gran cambio en la cantidad
400


300 S0


200 D1


100 D0



0 5 10 15 20 25 cantidad (pizzas por hora)

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Para el caso b) un aumento en la demanda (D0 a D1) provoca un pequeño aumento
en el precio ($200 a $210) y un gran aumento en la cantidad producida y consumida (10 a
20 pizzas por hora)
4.4.1 Cálculo de la elasticidad de la oferta
La elasticidad de la oferta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante
un cambio en el precio de un bien, cuando todos los demás factores que influyen sobre
los planes de venta permanecen constantes. La elasticidad de la oferta se calcula con la
fórmula:
Elasticidad de la Oferta =
precio el en porcentual Cambio
ofrecida cantidad la en porcentual Cambio




Es decir


Cuando el precio se eleva de $200 a $300 (caso a)), el aumento en el precio es de
$100 y el precio promedio es de $250, por lo que el precio aumenta en un 40% sobre el
precio promedio. La cantidad aumenta de 10 a 13, por lo que el aumento es de 3 pizzas
por hora. La cantidad promedio producida y consumida es de 11,5 por lo que el aumento
en la cantidad es de 26%. La elasticidad de la oferta es igual a 26% dividido entre 40% lo
cual equivale a 0,65.
Cuando el precio se eleva de $200 a $210, el aumento en el precio es de $10 y el
precio promedio es de $205, por lo que el precio se eleva un 4,9% sobre el precio
promedio. La cantidad aumenta de 10 a 20, por lo que el aumento es de 10; la cantidad
promedio es 15, y la cantidad aumenta en un 67%. La elasticidad de la oferta es igual a
67% dividido entre 4,9%, lo que equivale a 13,67.
S
S
S
Q
Q
e
P
P
A
A
=
Curso Fundamentos de Economía

100
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4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta
Oferta Elástica: se dice que la oferta es elástica si una variación dada en el precio
tiene como resultado una variación más que proporcional en la cantidad ofrecida.
Es elástica, si eS >1
Oferta Inelástica: La oferta es inelástica cuando una variación dada en el precio tiene
como resultado una variación menos que proporcional en la cantidad ofrecida. Es
inelástica, si eS <1.
Precio
S (oferta inelástica)



S’ (oferta elástica)




Cantidad

- Oferta Perfectamente inelástica: cuando frente a una variación en el precio de
la mercadería, la oferta no sufre ninguna alteración (permanece fija). Es decir
que por más que suba o baje el precio del producto la oferta será la misma. Es
perfectamente inelástica si eS =0

Precio S


Oferta perfectamente
Elástica (elasticidad de la oferta = 0)






Cantidad
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- Oferta con elasticidad unitaria: ocurre cuando el cambio porcentual en el
precio es igual al cambio porcentual en la cantidad ofrecida. Unitaria, si eS = 1

Precio
S


Oferta con elasticidad = 1





Cantidad

- Oferta perfectamente elástica: ocurre cuando hay un precio al cual los
vendedores están dispuestos a ofrecer cualquier cantidad para venta. Es
perfectamente inelástica si es =∞

Precio



Elasticidad de la oferta = ∞

S




Cantidad

Como se puede apreciar, la oferta es elástica cuando la cantidad ofertada es
muy sensible a una variación de precio y es inelástica cuando apenas fluctúa.
Un ejemplo de oferta elástica es el de las casas rurales. Si sube el precio del
alojamiento muchos propietarios decidirán acondicionar sus segundas viviendas como
casas rurales, mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de
ofertarse.
En cambio, un ejemplo de oferta inelástica es la del petróleo ya que los pozos
están a pleno rendimiento y es muy difícil a corto plazo aumentar su producción por
mucho que se eleve el precio.
Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de
su curva.
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La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad
ofrecida es pequeña (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera
necesario) y menor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva está utilizada al
máximo por lo que es muy difícil a corto plazo aumentar la oferta).
La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte
temporal que se analice:
A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rígida, con muy poco margen
para varias (la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto
plazo, ni tampoco es fácil cerrar).

A largo plazo, la situación varía y las empresas tienen posibilidad de construir
nuevas instalaciones o de cerrar y abandonar la industria.

Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto
determina que las curvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras
que a largo plazo tienden a ser menos inclinadas.

Por ejemplo, la oferta de departamentos en la costa para el verano es inelástica a
corto plazo (son los que son), pero a largo plazo la oferta sí puede variar (se pueden
construir nuevos departamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).

Ejemplo: sea la siguiente función de oferta QS = 50.000∙PX de un bien X que tiene sus
valores contenidos en la siguiente tabla:

PX ($) 10 8 6 4 2
QS = 50.000∙PX 500.000 400.000 300.000 200.000 100.000
A B C D E


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PX SX
A
10
B
8
C
6

4 D

2 E


0 100.000 200.000 300.000 400.000 500.000 600.000 QX



Como eS =
S
S
S
Q
Q
P
P
A
A
se calcula las elasticidades:
a) del punto A C: eS =
200.000
200.000 6
300.000

4
4 300.000
6
¬ ·

=> eS =
1.200.000
1
1.200.000
= (unitario)

b) del punto B a D: eS =
200.000
200.000 4
200.000

4
4 200.000
4
¬ ·
=> eS =
800.000
1
800.000
= (unitario)

Ejemplo: suponer la siguiente función oferta de un bien Y como QS=5.000+150∙PY, cuyos
valores están reflejados en la siguiente tabla:

PY ($) 10 9 8 7 6 5
QS=5000+150PY 6500 6350 6200 6050 5900 5750
Puntos A B C D E F

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PY ($)


10 A

9 B

8 C

7 D

6 E

5 F



0 5750 5900 6050 6200 6350 6500 QY

Elasticidad en los puntos AB:
eS =
6350 6500
6350 6500 10
6500
0,23
9 10
9 10 6500
10
÷
÷
= · =
÷
÷
(inelástica)
Elasticidad en los puntos CE:
eS =
5900 6200
5900 6200 8
6200
0,19
6 8
6 8 6200
8
÷
÷
= · =
÷
÷
(inelástica)
Elasticidad en los puntos DF:
eS =
5750 6050
5750 6050 7
6050
0,17
5 7
5 7 6050
7
÷
÷
= · =
÷
÷
(inelástica)

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4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta:
La magnitud de la elasticidad de la oferta depende de:
a) Las posibilidades de sustitución de insumos
b) El marco de tiempo para la decisión de oferta

Posibilidades de sustitución de insumos: Algunos bienes y servicios sólo se
pueden producir utilizando ciertos insumos o recursos productivos que son únicos o poco
comunes.
Estos artículos tienen una elasticidad de oferta baja y quizás cero. Otros bienes y
servicios se pueden producir utilizando insumos o recursos productivos que están
fácilmente disponibles y que se podrían asignar a una amplia variedad de posibilidades
alternativas. Estos artículos tienen una elasticidad alta.
Una pintura de Da Vinci es un bien con una curva de oferta vertical y una
elasticidad de oferta cero. Por otra parte se puede cosechar trigo en terrenos que son casi
igualmente buenos para cosechar maíz, y el costo de oportunidad del trigo en términos
del maíz que se ha dejado de cosechar es casi constante. Como resultado, la curva de
oferta del trigo es casi horizontal y su elasticidad de oferta es muy grande.
Marco de tiempo para la decisión de oferta. Para estudiar la influencia de la
duración del tiempo transcurrido desde un cambio en precios, se distinguen tres marcos
de tiempo de la oferta:
- Oferta momentánea
- Oferta de largo plazo
- Oferta de corto plazo

Cuando el precio de un bien se eleva o disminuye, la curva de oferta momentánea
muestra la respuesta de la cantidad ofrecida inmediatamente después de un cambio en el
precio.
Las frutas y verduras por ejemplo tienen una oferta momentánea perfectamente
inelástica – una curva de oferta vertical. Las cantidades ofrecidas dependen de las
decisiones de sembrado de cosechas que se hicieron con antelación. Si se toma el caso
de las naranjas, las decisiones de sembrado se tienen que tomar con muchos años antes
de que esté disponible la cosecha. La curva de oferta momentánea es vertical porque, en
un día cualquiera sin importar cuál sea el precio de las naranjas, los productores no
pueden cambiar su producción. Han cosechado, encajonado y embarcado su producto al
mercado y la cantidad disponible para ese día es fija.
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Algunos bienes tienen una oferta momentánea perfectamente elástica, como ser
las llamadas telefónicas de larga distancia. Cuando muchas personas hacen llamadas en
forma simultánea, hay un gran aumento en la demanda de cables telefónicos, enlaces por
computación y tiempo de satélites. La cantidad ofrecida de este servicio aumenta (hasta
llegar al límite físico del sistema de telefonía), pero el precio de las llamadas permanece
constante.
Curva de oferta de largo plazo: corresponde a la respuesta de la cantidad ofrecida a
un cambio en el precio, después de haber intentado todas las formas tecnológicas
posibles de ajustar la oferta. En el caso de las naranjas, el largo plazo es el tiempo que se
necesita para que los nuevos plantíos crezcan hasta llegar a su completa madurez, otro
caso puede ser el haber construido una nueva planta productiva y que se haya capacitado
a los trabajadores para operarla.
La curva de oferta de corto plazo muestra cómo responde la cantidad ofrecida ante
un cambio en el precio, cuando sólo se han hecho algunos ajustes tecnológicamente
posibles en la producción.
Por lo general el primer ajuste que se hace es en la cantidad de mano de obra
utilizada. Para aumentar la producción a corto plazo, las empresas hacen trabajar tiempo
extra a su fuerza laboral y quizás contraten a trabajadores adicionales. Para disminuir su
producción a corto plazo, las empresas despiden a trabajadores o reducen sus horas de
trabajo.
Con el transcurso del tiempo, las empresas pueden hacer ajustes adicionales, quizás
capacitando a más trabajadores o comprando herramientas y otros equipos adicionales.
La respuesta a corto plazo ante un cambio en el precio, a diferencia de las respuestas
momentáneas y a largo plazo, no es una respuesta única, sino una serie de ajustes.
La curva de oferta a corto plazo tiene una pendiente ascendente porque los
productores pueden llevar a cabo acciones con bastante rapidez, a fin de cambiar la
cantidad ofrecida como respuesta a un cambio en el precio. Si disminuye el precio de las
naranjas, los cosechadores pueden dejar de recogerlas y permitir que se pudran en los
árboles. O si aumenta el precio, pueden utilizar más fertilizantes y mejorar la irrigación
para aumentar los rendimientos ya existentes. A largo plazo, pueden plantar más árboles
y aumentar la cantidad ofrecida aún más, como respuesta a un determinado aumento del
precio.
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4.5 CONTROLES DE PRECIO
A veces las autoridades económicas intentan que el precio de algunos bienes
fluctúe dentro de un determinado rango y no oscile libremente.
El propósito en que se basa es buscar en algunos casos defender a los
consumidores pudiendo de esta manera evitar que el precio se eleve en demasía y en
otros proteger a los productores favoreciéndolos al impedir que el precio sea demasiado
bajo, según considere la autoridad gubernamental cuál de los dos colectivos presenta una
situación más débil. Esta protección la realiza por lo general el gobierno estableciendo
límites a los precios:
Límite inferior: es el precio mínimo fijado por las autoridades por debajo del cual no
se puede vender un bien o servicio. Es una medida consistente en la fijación de un
precio por sobre el precio de mercado o de equilibrio y está destinada a proteger los
intereses de los vendedores, pero esta medida como se verá genera un exceso de
oferta en la cual no se logra vender todo lo que se desea generando una acumulación de
stock o inventarios y para que esta medida sea efectiva de deberán administrar recursos
para absorber los excedentes de producción. En algunos países el gobierno fija un precio
mínimo para determinados productos agrícolas y ganaderos, tratando de asegurarle a
estos sectores unos ingresos mínimos.
Límite superior: es el precio máximo al que se puede vender un bien. Es decir es
aquel precio que no puede sobrepasarse o mejor dicho aquel precio por encima del cual
está prohibido vender un bien o servicio. Esta fijación de un precio máximo está por
debajo del precio de equilibrio o de mercado Es una medida destinada a proteger los
intereses de los compradores o consumidores. Algunos gobiernos establecen un
precio máximo para algunos fármacos, o algunos productos de primera necesidad. Pero
en ocasiones esta medida no suele ser positiva porque limita la oferta en el mercado y se
crean lo que se denominan “mercados negros”, por el exceso de demanda, cuando no se
logra comprar todo lo que se desea y como se verá más adelante, el precio tiende a subir.
Estos topes mínimos y máximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada
como a la cantidad ofertada.
4.5.1 Precio mínimo
El impacto del precio mínimo sobre el funcionamiento del mercado va a depender
de si dicho precio se sitúa por debajo o por arriba del precio de equilibrio que es aquel al
que tendería libremente el mercado si no hubiera intervención pública.
Si el precio mínimo está por debajo del precio de equilibrio no tiene ningún
impacto ya que el mercado de modo natural se situará por encima de dicho precio
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mínimo, puesto que los consumidores desearán comprar la cantidad Q2, siendo que los
vendedores ofrecen la cantidad Q1 y estas dos fuerzas del mercado harán subir el precio
aumentar la cantidad ofrecida hasta llegar al equilibrio que es Q*, en el punto E.

En cambio, si el precio mínimo es superior al precio de equilibrio este tope
impedirá al mercado alcanzar su punto de equilibrio. El precio se situará en dicho
nivel mínimo donde la cantidad ofrecida será mayor que la cantidad demandada, lo que
provocará un exceso de oferta que quedará sin vender.

La paradoja de esta medida es que el gobierno trata con ella de favorecer a los
vendedores pero el resultado es que este colectivo se encuentra con un stock sin vender
puesto que, los consumidores al precio máximo Pmáximo desearán comprar solo la cantidad
Q1 y como a ese precio está por encima del precio de equilibrio es tractivo para los
productores y desearán producir y vender la cantidad Q2 con lo cual se genera un exceso
de oferta.
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4.5.2 Precio máximo
Así como en el caso anterior su impacto en los vendedores y consumidores, dependerá
de si dicho precio se sitúa por debajo o por encima del precio de equilibrio.
Si el precio máximo está por encima del precio de equilibrio no tendrá ningún
impacto ya que el mercado de forma natural tenderá a situarse por debajo de dicho límite
máximo, porque los vendedores ofrecen la cantidad Q2 y los consumidores están
dispuestos a comprar Q1 y por tanto deben los vendedores reducir el precio para
aumentar el consumo hasta finalmente equilibrarse en E.

Si por el contrario, el precio máximo es inferior al precio de equilibrio entonces este
límite impedirá al mercado alcanzar el equilibrio. El precio se situará en dicho tope
máximo donde la cantidad ofertada será menor que la cantidad demandada. Esto
provocará un exceso de demanda por lo que parte de la misma quedará sin satisfacer y
de este modo se elevará el precio hasta finalmente llegar al punto E.

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Al igual que en el caso anterior se produce la paradoja de ser una medida
destinada a favorecer a los consumidores pero cuyo resultado es que muchos de ellos se
quedarán sin poder adquirir el bien.
En definitiva, el control de precios a veces tiene un efecto perverso, perjudicando
en última instancia a aquellos a los que trata de proteger.
4.6 EFECTOS DE UN IMPUESTO SOBRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD
Cuando un gobierno aplica un impuesto sobre un bien, el precio que el consumidor
paga difiere de la cantidad que el vendedor recibe. Una interpretación respecto al
impuesto con que se grava a los bienes puede ser un desplazamiento en la curva de
demanda o de la oferta. Un análisis de todo esto puede llevar a conclusiones que
sorprenden, como por ejemplo que un impuesto por lo normal causará que el precio se
incremente en menos de la cantidad de éste.
Los impuestos a los bienes que se comercializan puede tomar variadas formas, ya
sea; que el impuesto pueda ser una cantidad fija para cada unidad del bien vendido, un
porcentaje del precio, o un impuesto al valor agregado exigido sobre la diferencia entre el
costo de los insumos de la empresa y el valor de su producción. El impuesto más simple
es aquel impuesto fijo por unidad que se vende. El vendedor o el comprador tienen la
obligación legal de pagar el impuesto. En cada caso, los impuestos crean un rezago entre
el precio pagado por los compradores (el precio bruto P
+
, porque ya tiene el impuesto) y
la cantidad recibida por los vendedores (el precio neto P
÷
porque se le debe imponer el
impuesto). Es sorprendente desde el punto de vista de los resultados ya que estos son los
mismos sin importar quién tiene la obligación legal de pagar.
Supongamos el siguiente gráfico en donde representa a un vendedor que tiene la
obligación de pagar el impuesto:
P
Precio ($/Q)
10 D Demanda bruta
(Antes de impuesto (Im)

D’
8

Im

Demanda neta
(Después de impuesto)




D’ D
0 Q (cantidad)

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Suponiendo que un vendedor enfrenta la curva de demanda DD que se muestra
en el gráfico y el gobierno grava con un impuesto de $2 sobre cada unidad vendida. Si se
supone que antes del impuesto el vendedor recibía $10 por unidad .Todavía puede vender
dichas unidades después del impuesto, a un precio bruto de $10, pero el precio neto
(después del impuesto) que recibe ahora será de $10 - $2 = $8. Por tanto, para el
vendedor, el impuesto causó que la curva de demanda se desplazara hacia abajo en la
cantidad del impuesto, en este caso en $2.
Si se considera al precio bruto como P
+
, al precio neto como P
÷
y al impuesto
como Im se puede establecer que el precio neto será: P
+
= P
÷
+ I m
Como el vendedor está en la obligación de rendir cuenta de este impuesto
recaudado al gobierno, se puede observar que el impuesto solamente cambia la curva de
demanda para el vendedor; él observa la demanda libre de impuesto D’D’. El impuesto no
cambia de manera alguna los gustos o deseos de los consumidores, por lo que la curva
de demanda que describe el comportamiento de los consumidores permanece como DD.
4.6.1 Equilibrio después de impuesto
¿Cómo se establece el punto de equilibrio después de impuesto?
Para encontrar el equilibrio después de impuestos se analizará mediante el
siguiente gráfico:

P ($/Q)
D
S

P
+
D’


P* Im E



P
-
E’

D


S D’


0 Q’ Q* Q (cantidad)


En primer lugar se observa que el punto E’ donde la demanda después de
impuestos D’D’ se intercepta con la curva de oferta SS, y la cantidad demandada
disminuye desde Q* hasta Q’. Para determinar el costo de los consumidores (el nuevo
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precio bruto P
+
) va desde Q’ hacia arriba a la curva de demanda bruta DD. Para
encontrar lo que el vendedor obtiene (el nuevo precio neto P
÷
), va de Q’ hacia arriba a la
curva de demanda neta D’D’
Ver en este gráfico lo siguiente:
P
+
: Es el precio pagado por los compradores
P* : Es el precio sin impuesto
P
÷
: Precio que reciben los vendedores
Q' : Cantidad con impuesto
Q* : Cantidad sin impuesto
I m: Monto del impuesto

Ver que el impuesto, coloca una cuña entre el precio que los compradores
pagan y el que los vendedores reciben. Debido a esto, la cantidad vendida cae debajo
del nivel que se hubiera vendido sin el impuesto. Y lo más importante, el tamaño del
mercado se reduce.
4.6.2 El I mpuesto y el bienestar
¿Cómo afecta el impuesto al bienestar de los consumidores y productores?

Q (Cantidad)
0
Precio
($/Q)
Demanda
Oferta
Q1
A
B
C
F
D
E
Q2
El impuesto reduce el Excedente del Consumidor en (B+C) y el
Excedente del Productor en (D+E)
Ingreso Fiscal = (B+D)
Pérdida Bienestar =(C+E)
=

Precio pagado
por los
consumidores


P
+
Precio
sin impuesto
P
*
*
=

P
÷

Precio
recibido
vendedores
=
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Cambios resultantes en el bienestar de la aplicación de un impuesto
Sin Impuesto Con Impuesto Cambio
Exced. Consum. A +B +C A - ( B +C )
Exced. Product. D +E +F F - ( D +E )
Ingreso Fiscal ninguno B +D +( B +D )
Excedente Total A +B +C +D +E +F A +B +D +F - ( C +E )

El área C +E muestra la caída del excedente total y es la pérdida de bienestar
provocada por el impuesto.
¿Cómo afecta el bienestar la aplicación de impuesto?
Provoca los siguientes cambios:
1.- Cambio en el excedente del consumidor
2.- Cambio en el excedente del productor
3.- Cambio en el ingreso fiscal
4.- La pérdida de vendedores y compradores excede los ingresos fiscales
5.- Esta caída del excedente total se conoce como pérdida de bienestar

Entonces, los impuestos generan pérdida de bienestar debido a que provocan que
los compradores y los vendedores no obtengan los beneficios que se alcanzan con el
intercambio. Esto se puede graficar de la siguiente forma:











Costo
vendedores
Valor
para
compradores

Cantidad
0
Precio

Demanda
Oferta
Q1
P
+


P
-

Q2
Impuesto
Pérdida
beneficios
intercambio
P
*

Menor cantidad provocada por el impuesto
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Problema: Si se supone que la curva de demanda está dada por PD=200 - QD y además
la función de oferta está determinada por PS =– 200 +4QS. Se desea fijar cuáles serían los
efectos que se producirían si se impone un impuesto de 20 u.m. sobre cada unidad de
bienes de consumo o sobre la producción.
En primer término será conveniente determinar cuáles son los precios y cantidades de
equilibrio de los vendedores y de compradores en este determinado mercado.
Entonces, si PS =PD corresponde donde los precios están en concordancia con el precio
de equilibrio P* y esto implica necesariamente que – 200 +4QS =200 – QD y las cantidades
que se demandan por los consumidores como las que se ofrecen por parte de los
productores deben coincidir con una cantidad de equilibrio Q*, es decir:
– 200 +4QS =200 – QD => – 200 +4 Q* =200 – Q* => Q* =80 y si este valor se
reemplaza en cualquiera de las funciones de demanda y oferta se obtiene el precio de
equilibrio, esto es: P* =200 – Q* => P* =200 – 80 => P* =120
Ahora si se aplica el impuesto I m =20 u.m. se tiene que PD – PS =I m => PD =PS +I m
=> PD =PS +20. Como QD =QS =Q* en equilibrio entonces ¼ PS +50 =200 – PD
=> ¼PS +50 =200 – (PS +20) => ¼PS +PS =200 – 20 – 50 => 5/4 PS =130 => PS =104
Luego: PD =104 +20 => PD =124 u.m.
Si todo esto se lleva a un gráfico se tiene:

P

200 S



PD =124 A

P* =120 Im B
PS =104 C



50

D

QIM=76 Q*=80 200 Q

Según el gráfico, en ausencia del impuesto de 20 u.m. tanto el precio que estaría los
consumidores o demandantes dispuestos a pagar (PD), como el precio exigido por los
productores u oferentes (PS) se igualan en un precio de equilibrio P* =120 u. m. y aquello
genera que la cantidad demandad sea igual a la ofrecida, Q*=80
Cuando se impone el impuesto I m =20, habrá una única cantidad QIM para la cual el
precio pagado por los consumidores sea 20 u.m. mayor que el precio exigido por los
productores, cuya diferencia se asume como PD – PS =I m También se produce el
triángulo ABC, que explica una reducción en la cantidad demandada por el impuesto al
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tener un precio aumentado en 20 u.m., y que también disminuye el precio para los
oferentes con lo que se genera una reducción en la cantidad ofrecida siendo por tanto una
nueva situación de equilibrio.
Y finalmente, el rectángulo PDAPS corresponde a lo que recauda el Fisco por concepto del
impuesto aplicado y es de 76 ·20 =1520 u.m.

4.6.3 El impuesto y la pérdida de eficiencia
Qué determina si la pérdida irrecuperable de eficiencia resultante de un impuesto es
mayor o menor?
La magnitud de la pérdida de eficiencia depende de cuánto responde la cantidad
demandada y la cantidad ofertada al cambio en el precio. Es decir, depende de la
elasticidad precio de la oferta y la demanda.
Esto se puede apreciar en el siguiente gráfico:


Cantidad
Precio
Demanda
Oferta
Cuando la oferta es
inelástica la pérdida de
eficiencia generada por
la aplicación del
impuesto es pequeña.
Impuesto

a) Oferta inelástica
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Cantidad
Precio
Demanda
Oferta
Cuando la demanda es
inelástica, la pérdida de
eficiencia generada por la
aplicación de un impuesto, es
pequeña.
(c) Demanda inelástica
Impuesto
0
Cantidad
Precio
Demanda
Oferta
0
I
Impuesto
Cuando la oferta es elástica,
la pérdida de eficiencia
generada por la aplicación
de un impuesto, es mayor.
(b) Oferta elástica
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Entonces de acuerdo a los gráficos anteriores se puede resumir en lo siguiente:
Cuanto más elástica sean la demanda y la oferta mayor será la perdida irrecuperable de
eficiencia, por cuanto la elasticidad mide cuánto responden los compradores u los
vendedores a la subida del precio. La pérdida irrecuperable de eficiencia será más grande
cuanto mayor sea la reducción de la cantidad producida. Luego, cuanto más elásticas
sean la demanda y la oferta, mayor será la reducción de la cantidad producida y mayor
será la pérdida irrecuperable de eficiencia.

Cantidad
Precio
Demanda
Oferta
0
Impuesto
Cuando la demanda es
elástica, la pérdida de
eficiencia generada por la
aplicación de un impuesto, es
mayor.
(d) Demanda elástica
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Ingreso
Fiscal
Pérdida
irrecuperable
de eficiencia
Demanda
Oferta
P
+
Cantidad
Q2
0
Precio
Q1
P
-
(b) Impuesto mediano
4.6.4 El impuesto, la eficiencia y el ingreso fiscal
¿Qué pasa con la pérdida irrecuperable de eficiencia e ingreso fiscal cuando varía
el impuesto?
Esta pregunta puede ser respondida diciendo que con cada incremento en la tasa
de impuesto, la pérdida de bienestar se incrementa más rápidamente que el monto del
impuesto.
Esto se puede confirmar realizando gráficos para impuestos pequeños, medianos
y grandes y en ellos apreciar la pérdida de bienestar en cada caso.




















Ingreso Fiscal
0
P
+
Cantidad Q2 Q1
Demanda
Oferta
P
-
Pérdida
Irrecuperable de
eficiencia
(a) Impuesto pequeño
Precio
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¿Qué sucede si se le aplica por parte del Estado al vendedor un impuesto?

Si se supone que se le grava con un impuesto de $1, entonces las ecuaciones de
demanda y oferta quedan:
Demanda: QD =3,50 – 0,50 P
Oferta: QS =1,40 +0,2(P – 1)

En equilibrio se tiene:
3,50 – 0,50 P =1,40 +0,2(P – 1)
=> 3,50 – 0,50 P =1,20 +0,2P
=> 3,50 – 1,20 =0,2P +0,5P =>P =2,3/0,7 =>P =3.3
Para este precio se tiene un valor de Q dado por:
Q =1.2 +0,2·3.3 => Q =1.8
Entonces la pérdida del productor será: PP =2.3

Ingr
eso
Fisc
al
P
+
Cantidad Q2 0
Precio
Q1
Demanda
Oferta
P
-
Pérdida
irrecuperable de
eficiencia

(c) Impuesto grande
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Si esta situación se lleva a un gráfico se tiene:
















La recaudación por parte del fisco es: I mpuesto · Q =1 · 1.8 =1.8
Con lo cual se produce una pérdida de excedente

4.6.5 Elasticidad y carga tributaria

Suponiendo que la demanda sea inelástica, con el impuesto sobre las ventas la curva de
oferta se desplaza hacia la izquierda, en consecuencia el precio aumenta en forma
significativa desde P* a PD y la recaudación fiscal es son las dos zonas amarilla y verde.
Pero la mayor parte de la incidencia del impuesto recae sobre los consumidores, (zona
amarilla) mientras que una parte mucho menor sobre los productores (zona verde). Un
incremento en el precio provoca que la cantidad disminuya menos que proporcionalmente

P
3
7
1.4
3.3
2.3
QD
2 3.5 1.8
Curso Fundamentos de Economía

121
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Si se considerara que la demanda fuera elástica, entonces la mayor parte de la
incidencia del impuesto es asumida por los productores. Como se muestra en la gráfica
siguiente, el precio sube relativamente poco desde P* a PD, pero la cantidad cae más
fuertemente de Q* a Q1, y la recaudación fiscal que afecta a los consumidores no es tan
elevada (zona amarilla). La zona verde corresponde a la proporción del impuesto que
afecta directamente al productor y ambas zonas corresponde a la recaudación total que
recibe el Fisco. Finalmente, si la demanda del producto es elástica, un incremento en el
precio disminuye más que proporcionalmente la cantidad.

Tal como se ha visto, si la demanda es inelástica se logrará una eficiente
recaudación fiscal y la mayor carga recae sobre los consumidores. Pero si la elasticidad
de la demanda fuera más alta (demanda elástica), entonces se "castigará" más a los
productores y la recaudación fiscal será menor.

Si las elasticidades de la oferta y la demanda son iguales, entonces en ese caso la
carga tributaria se reparte igualmente entre los compradores y los vendedores. Ver que la
zona verde correspondiente a la carga tributaria de los vendedores es igual a la amarilla
de los consumidores. La carga total que percibe el Estado son las zonas amarilla y verde.

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Si la elasticidad de la demanda del producto es totalmente inelástica, el productor puede
transferir todo el impuesto al consumidor. Si se diera para el caso de la oferta en este
caso sería la oferta quien deba soportar todo el peso del impuesto.

Si el bien tiene una demanda totalmente elástica, el productor tendrá que pagar todo el
impuesto. En este caso extremo si fuese la demanda o la oferta, una de estas no
soportará totalmente el impuesto y será la otra parte del mercado quien deba soportarla
por completo.
En general, se tiene que:

Si la curva de la oferta es más elástica que la curva de la demanda, los consumidores
contribuyen con más carga tributaria.

Si la curva de la demanda es más elástica que la curva de la oferta, los proveedores
contribuyen con más carga tributaria.

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Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente elástica, los consumidores
(proveedores) contribuyen con TODA la carga tributaria, porque reaccionan menos al
cambio en los precios

Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente inelástica, los proveedores
(consumidores) contribuyen con TODA la carga tributaria.

Cuando se aplica un impuesto a la producción, es muy importante que el productor
conozca la elasticidad de la demanda de sus productos; de esta manera puede saber qué
proporción del impuesto transferir a los consumidores sin que bajen sus ventas
considerablemente

Cuando se aplica un impuesto al consumo, la elasticidad de la demanda juega un papel
fundamental.

Si el producto tiene una demanda elástica, un incremento en el precio por el impuesto
genera una reducción notoria en la cantidad demandada

Sin embargo, si el producto es inelástico, el incremento en el precio por el impuesto no
reduce significativamente las ventas.
4.7 EL SUBSIDIO Y SUS EFECTOS
Un subsidio son recursos aportados por el Estado u otro ente financiero cuya finalidad es
estimular algún área de la economía como ser, la producción o el consumo en alguna
zona o región del país, el impulsar o promover alguna actividad productiva considerada
necesaria o relevante para la economía interna o de exportación de modo que sea
competitiva a nivel global, si las condiciones para producir no lo permiten, ya sea por
costos generales, acceso a las materias primas, la tecnología, etc. o también destinados a
aspectos sociales como es el aliviar el presupuesto a algún segmento de la población
dado por sus rentas y de este modo elevar el consumo, incluso pueden ser sin fines de
lucro como por ejemplo los destinados a la cultura o la entretención, o asistenciales como
por ejemplo de invalidez, orfandad, desempleo, etc.

Para el pensamiento capitalista liberal, los subsidios son mecanismos artificiales que
modifican la asignación de los recursos en una economía ya que estos debieran ser
asignados por el mercado. Si bien en una economía liberal no debiera hacerse, sin
embargo, en la práctica se lleva a cabo en casi todo el mundo, de una forma u otra, pero
lo importante es no caer en el proteccionismo y permitir el desarrollo de los mercados en
un ámbito de apertura y confianza.

De acuerdo con todo lo antes expresado, un subsidio es la diferencia entre el precio real
de un bien o servicio y el precio real exigido a los consumidores por un bien o servicio y
por tanto hay una trasferencia que realiza el Estado en cual puede ser interpretado como
un impuesto negativo (- I m), puesto que el Gobierno en lugar de recaudar los recursos o
generar un ingreso fiscal sino más bien los gastará en beneficio de una industria o de los
consumidores.

Existen diversos tipos de subsidios, los cuales se pueden clasificar como:

Subsidios a la oferta: son aquellos otorgados a las empresas y corresponde a cualquier
intervención que disminuya el costo de producción o incremente el precio recibido por el
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productor, comparado con el costo y el precio que debiera prevalecer en un mercado no
distorsionado. Por ejemplo que se decidiera otorgar un subsidio a los productores de trigo
para que el kilo de harina sea puesto en el mercado a un 25% más bajo que el valor real o
de equilibrio, entonces, ese 25% de diferencia es aquello que cancela el Fisco a los
productores.

Subsidios a la demanda: son aquellas transferencias que reducen lo que paga el
usuario, con respecto a aquel que tendría que pagar si estuviera en un mercado sin
restricciones y de libre acceso (incentivo al consumo). Es decir reducen lo que paga el
consumidor, por debajo del costo del bien o servicio. De este modo al consumidor le
alcanzara para comprar una cantidad mayor de éstos siempre y cuando no se trate de un
bien Giffen.

Los subsidios a la demanda tienen dos aspectos:

Subsidios directos: son aquellos en que el Estado paga directamente el descuento de
una parte del bien o servicio al consumidor. Un ejemplo de este tipo de subsidio puede ser
cuando a las familias se les entrega un subsidio por parte del gobierno para la adquisición
de viviendas y en este caso, ocurre que se incentiva no solo el consumo sino también la
construcción de ellas.

Subsidios cruzados: es cuando el sector en su totalidad no está siendo subsidiado sino
aquel sector de la sociedad que se supone los menos necesitados (por lo general de
mayores ingresos) está subsidiando el consumo es decir pagando una mayor cantidad de
que el precio real, de aquel sector de la sociedad que se supone más necesitado y por
tanto pagan menos. Todo esto tiene como resultado que el Estado no ponga nada del
costo del subsidio, siendo innecesario su apoyo y las empresas mantienen los ingresos
constantes.

Análisis matemático y gráfico del subsidio

Se dijo que el subsidio constituía un impuesto negativo es decir (-I m)
Entonces si PD es el precio máximo que están dispuesto a pagar los consumidores y PS es
el precio exigido por los proveedores entonces se puede establecer que:

PD – PS =- I m => PD +I m =PS si denotamos a Sub como el subsidio entonces se tiene:
PD +Sub =PS Si se tiene que la demanda está dada por la expresión Q =A – aPD y la
oferta está dada por Q =B +bPS se pude reescribir la ecuación de la oferta introduciendo
un subsidio unitario de modo que se obtenga: Q =B +b(PD +Sub).

Para una situación de equilibrio: B +b(PD +Sub) =A – aPD y por lo tanto el precio máximo
que están dispuesto a pagar los consumidores será:
b a
bSub B A
P
D
+
÷ ÷
= por lo tanto
como se tiene que PS =PD +Sub que es el precio exigido por los vendedores entonces la
ecuación queda como:
b a
aSub B A
P Sub
b a
bSub B A
P
S S
+
+ ÷
= ¬ + |
.
|

\
|
+
÷ ÷
=
Entonces la cantidad Q* de equilibrio estará dada por:
|
.
|

\
|
+
+ ÷
+ = ¬ |
.
|

\
|
+
÷ ÷
÷ = ¬ ÷ =
b a
aSub B A
b B Q
b a
bSub B A
a A Q aP A Q
D
* * *
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De este análisis se pueden sacar algunas conclusiones anexas tales como:
Si Sub =0 =>PD =PS =P* (precio de equilibrio)
Entonces:
D S
A B
P P
a b
÷
= =
+

Luego:
A B A B
Q* A a B b
a b a b
÷ ÷ | | | |
= ÷ = +
| |
+ +
\ . \ .

Ejemplo: Dada una demanda de mercado expresada como Q =100 – 2PD y una oferta de
Q =10 +PS, entonces se debe determinar los precios y cantidad en equilibrio sin subsidio
y con subsidio que en este caso se estima en Sub =10 y después con aquellos datos así
encontrados proceder a graficar las situaciones finales:
Situación de equilibrio económico sin subsidio: en este caso Sub =0 =>PD =PS =P* por
tanto PD =PS =>
D S
A B
P P
a b
÷
= =
+
=> 30
1 2
10 100
* =
+
÷
= P => 30 * = P
Por otra parte:
A B A B
Q* A a B b
a b a b
÷ ÷ | | | |
= ÷ = +
| |
+ +
\ . \ .
=> Q* =100 – 2(30) =10 +1(30) =40 por
lo tanto Q *=40


Equilibrio con subsidio (Sub =10)
Precio máximo que están dispuesto a pagar los consumidores es:
67 , 26
1 2
) 10 ( 1 10 100
= ¬
+
÷ ÷
=
D D
P P

El precio que exigirán los vendedores con subsidio es:
67 , 36
1 2
) 10 ( 2 10 100
= ¬
+
+ ÷
=
S S
P P
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Y la cantidad del nuevo equilibrio con subsidio será:
Q*sub = 100 – 2(26.67) = 10 + 1(36.67) => Q*sub = 46.67
La nueva situación gráfica será por tanto:



La aplicación de un subsidio de 10 u.m. permite a la empresa producir una mayor cantidad
de bienes Q*sub = 10 manteniendo su costo. Esto se pude apreciar en el desplazamiento
de la curva de oferta S hacia la derecha.
Al precio inicial,PS =30, la empresa está dispuesta a producir una mayor cantidad Q*sub
=46.67, puesto que con el subsidio del Estado, aún puede producir más manteniendo su
precio. De matener el precio se produce un exceso de demanda el cual se corrige
mediante la disminución del precio a PD = 26,67, y por lo tanto con un aumento en la
cantidad (de 40 a 46,67 unidades de producción).
En el nuevo equilibrio, la cantidad ofrecida por los productores será Q*sub = 46,67, dada
esta cantidad el precio de mercado que pagarán los consumidores será PD = 26,67. En
este caso los productores recibirán PS = 36,67 debido a que el Estado financia la
diferencia.
Efecto bienestar del subsidio: en este caso los consumidores ganan la zona de color azul,
los productores ganan el sector verde, el Fisco pierde (debido a que paga el subsidio las
zonas verde, azul y naranja y la Pérdida Social neta es la zona de color naranja.


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4.7.1 El subsidio y el bienestar
¿Cómo afecta el subsidio al bienestar de los consumidores y productores?


La curva de demanda se desplaza hacia la derecha: comprar el bien es ahora más barato,
porque al precio que recibe el vendedor (precio de mercado) hay que restarle el subsidio
(S). La demanda corresponderá a la que hyabría si al precio de mercado le restamos el
impuesto.

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Cambios resultantes en el bienestar de la aplicación de un subsidio
Sin Subsidio Con Subsidio Cambio
Exced. Consum. A +B A +B +D +E +F +( D +E +F )
Exced. Product. D +H D +H +B +C +( B +C )
Ingreso Fiscal ninguno -(B +C +G +D +E +F) -( B +C+G+D+E+F )
Excedente Total A +B +D +H A +B +D +H – G - G

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4.7.2 El Subsidio y la elasticidad
EL SUBSIDIO CON ELASTICIDAD DE LA DEMANDA UNITARIA

Al tratarse de un bien con elasticidad de la demanda unitaria, la mitad del subsidio se le
otorga al consumidor y la otra mitad a la producción.

SUBSIDIO CON ELASTICIDAD DE LA DEMANDA ELÁSTICA


El subsidio va dirigido más a la producción que al consumo



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SUBSIDIO CON DEMANDA INELÁSTICA

La mayor parte del subsidio en este caso es destinado para el consumidor

SUBSIDIO CON DEMANDA TOTALMENTE INELÁSTICA

Si la demanda es totalmente inelástica, el subsidio recae completamente en el
consumidor.

Éste es el caso de los bienes de primera necesidad y de los bienes preferentes. Es
generalmente a este tipo de bienes a los que se otorga el subsidio.

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Consecuencias finales de un subsidio:
• Un subsidio significa utilizar recursos que originalmente pudieron haber sido
destinados a otro tipo de actividades.

• A largo plazo, los sectores subsidiados no se desarrollan al ritmo que la sociedad
demanda, provocando que en el sector permanezcan empresas que ofrecen
productos y servicios de mala calidad y escasos.


4.8 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR

El comercio exterior engloba los intercambios de bienes y servicios entre países. El
comercio internacional permite mejorar el bienestar de cada país (comprador y
vendedor).

El comercio interno corresponde aquellos intercambios de bienes y servicios por los
agentes productores propios de un país

Consideremos dos países: el primero sólo produce leche y el segundo sólo carne. Si no
hubiera comercio entre ellos el primero sólo podría consumir leche y el segundo sólo
carne. La situación de ambos mejoraría con el comercio internacional ya que ambos
podrían diversificar su dieta y consumir leche y carne.
Incluso en el caso de que ambos países pudieran producir ambos bienes la situación de
los dos mejoraría si cada uno se especializase en producir aquello que mejor supiese
hacer.
4.8.1 Ventaja Comparativa
La ventaja comparativa es el menor costo de oportunidad en la fabricación de
un bien (o pocos bienes) con respecto a los demás productores. El costo de oportunidad
hace referencia a aquello a lo que hay que renunciar para producir un bien. Concentrarse
en producir un solo bien o pocos bienes se denomina especialización. Estas
diferencias se originan ya sean por las habilidades individuales o de las características de
los recursos que posee. Por lo general no se puede ser habilidoso y sobresaliente en
todo.
En toda actividad humana lo que una persona considera difícil otra la considera
fácil, lo mismo se aplica a factores como tierra y capital. Un terreno puede ser apto para
actividades agrícolas pero no para faenas mineras, una máquina puede ser muy
sofisticada y precisa pero su operación no la puede realizar cualquier persona, un
vehículo de carrera fórmula uno es diseñado para correr a gran velocidad pero no así para
arrastrar enormes pesos
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Por ejemplo, si un país decide producir determinado volumen de comida no podrá
dedicar esos recursos a la elaboración de envases para alimentos.
Aunque es posible que un país presente ventaja absoluta en la fabricación de los
dos bienes (comida y envases) cada país tendrá ventaja relativa en uno de ellos, lo que
justifica el desarrollo del comercio internacional.
Pero para hacer un ejemplo un poco más fácil supongamos que se tienen dos
Fábricas sean estas la Fábrica X y sea también la Fábrica Y
Si se supone que la Fábrica X tiene dos plantas que producen alimentos y envases
para alimentos. Si se establece la frontera de posibilidades para la Fábrica X se tiene lo
siguiente:
Alimentos
(miles, kg/hr)
5 FABRICA X
4
3
2
1

0 1 2 3 4 5 Envases
(miles, unid / hr)

De acuerdo a la frontera de posibilidades de producción de la Fábrica X, si usan
todos los recursos en la planta de alimentos puede producir como máximo 4000 [kg/hr], y
si usan todos los recursos en la planta de envases puede producir como máximo 5000
[unid/hr].
Si se le da otro sentido a la frontera de posibilidades de producción nos dice que si
la Fábrica X usa todos sus recursos para producir 3200 kg de alimentos, por hora debe
disminuir su producción de 5000 a 1250 envases por hora.
Es decir el costo de oportunidad de producir 1000 [unid/ hr] de envases es 800
[kg/hr] de alimentos ya que debe sacrificar su producción desde 4000 a 3200 [kg/hr]
¡Ojo!, ver que la pendiente de la frontera de posibilidades de producción está dada
por la relación 4000/5000 con lo cual se obtiene una relación para cada una de las
variables involucradas de 0,8.
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Es decir si deseo aumentar la producción de envases en 3000 [unid/hrs] debo
disminuir la producción de alimentos desde 4000 a 2400 [kg/hr], con lo cual el costo de
oportunidad es de 1600 [kg/hr] de alimentos.
Ahora ver el caso de la Fábrica Y que también produce alimentos y envases para
alimentos pero sus recursos y plantas son adecuados para producir más alimentos y
menos envases con respecto a la Fábrica X, es decir si se plantea la frontera de
posibilidades de producción de la Fábrica Y se tiene.



Alimentos
(miles, kg/hr)
6
5 FABRICA Y
4
3
2
1
0 1 2 3 4 5 Envases
(miles, Unid / hr)
Ver que la relación existente para producir con todos los recursos disponibles en la
planta de alimentos es de 6000 [kg/hr], y para producir con los recursos máximos
disponibles para la planta de envases es de 2000 [Unid/hr], por lo tanto la relación entre
las variables es de 3.
El costo de oportunidad de producir mil unidades de envases por hora significa que
se deben sacrificar 3000 kg de alimento por hora, y en su defecto producir 1000 kg de
alimentos por hora corresponde a sacrificar 333,3 unidades de envases por hora, es decir
reducir la producción desde 2000 a 1666[Unid/hr].
Se ha visto en ambos casos anteriores lo que ocurre cuando el comercio es
disgregado y no aprovecha las ventajas comparativas entre uno u otro y se limitan a sus
respectivas fronteras de posibilidades de producción.
La Fábrica Y tiene ventaja comparativa en la producción de alimentos y la Fábrica
X tiene ventaja en la producción de envases. Si la Fábrica Y se especializa en fabricar
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alimentos aquella puede producir en el punto “a” en su frontera de posibilidades de
producción y a su vez la Fábrica X se puede especializar en la producción de envases en
su punto máximo “b” de su frontera de posibilidades de producción.
Ambas fábricas pueden intercambiar alimentos y envases y lograr un producto
completo a lo largo de la “línea de comercio” (roja), de modo tal que la Fábrica Y compra
envases a X por menos de su costo de oportunidad de producirla y a su vez la Fábrica X
adquiere a Y alimentos por menos del costo de oportunidad de producirlos.
Alimentos
(miles, kg/hr)
6 a
5 FABRICAS X e Y
4
3 c
2
1 b
0 1 2 3 4 5 Envases
(miles, Unid / hr)
Cada una de las fábricas se puede centrar en el punto “c”, el cual está fuera de las
fronteras de posibilidad de producción de ambas plantas donde cada uno de ellos podría
entregar un producto completo (alimento envasado) sin que haya habido un cambio en
sus recursos.
Otro ejemplo: Supongamos que existen dos países sean estos Beta y Delta que
ambos producen comidas y bebidas. Si un país decide producir un determinado volumen
de comida no podrá dedicar esos recursos a la elaboración de bebida.
Aunque es posible que un país presente ventaja en la fabricación de los dos
bienes (comida y bebida) cada país tendrá ventaja relativa en uno de ellos, lo que justifica
el desarrollo del comercio internacional.



En este ejemplo Beta tiene ventaja absoluta (porque utiliza menor cantidad de
factores productivos) en la fabricación de ambos bienes.
Beta Delta
1 kg de comida
1 Lt. de bebida
5
3
10
4
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Si se analiza la ventaja comparativa:
Comida: para producir 1 kg. Beta renuncia (coste de oportunidad) a 1,66 lt. de bebida
(para producir 1 kg. de comida necesita 5 horas de trabajo, recursos con los que podría
producir 1,66 lt. de bebida), mientras que Delta renuncia a 2,5 lt. de bebida. Por lo tanto,
Beta tiene ventaja relativa.
En bebida, por cada lt. Beta renuncia a 0,6 Kg. de comida, mientras que Delta
renuncia a 0,4 Kg. de comida, por lo que Delta cuenta con ventaja relativa.
Esta situación justificaría que Beta se especialice en la preparación de comida y
Delta en la elaboración de bebidas.
Beta estará dispuesta a comprar bebida siempre que la relación de intercambio
sea 1 lt. < 0,6 Kg. de comida y Delta comprará comida siempre que esta relación sea
1 lt. > 0,4 Kg.
Luego en ese intervalo (0,4 kg. < 1 lt. < 0,6 kg.), surgirá y se desarrollará el comercio
internacional entre ambos países.
Las posibilidades de consumo de Beta y Delta con comercio internacional serían
las siguientes:
Límites Máximos de Consumo
Con Comercio Con Comercio
Sin Comercio Precio1 lts. = 0,4 kg Precio1lt. = 1,2 kg.
Beta Delta Beta Delta Beta Delta
Comida 120 kg 60 kg 120 kg 60 kg 120 kg 180 kg (b)
Bebida 100 kg 150 lts 300 kg (a) 150 lts 100 lts 150 lts
a) Límite teórico: 300 lts. Límite real máximo de producción Delta:150 Lts
b) Límite teórico: 180 kg. Límite real máximo de producción de Beta: 120 kg
Conclusión: si dos países tienen costes de oportunidad diferentes cada uno
debería especializarse en producir aquello en lo que cuente con ventaja relativa,
beneficiándose ambos del comercio internacional.
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4.8.2 Ventaja absoluta
Cuando se compara la eficacia productiva de dos países en relación con la
producción de un determinado bien, aquel que utiliza menor cantidad de factores
productivos para su elaboración se dice que presenta una ventaja absoluta.
Como primera aproximación se podría afirmar que cada país debería
especializarse en producir aquello en lo que cuenta con ventaja absoluta.
Veamos un ejemplo:
Supongamos dos países, A y B, que tan sólo elaboran dos tipos de productos,
comida y bebida. Supongamos que el único factor productivo es la mano de obra.
En la siguiente tabla se recoge la cantidad de horas que cada país necesita para la
producción de una unidad de estos bienes.



Se puede ver que A es más eficiente en la producción de comida (necesita 5
horas frente a 10 que necesita B), mientras que este último lo es en la elaboración de
bebida (4 horas frente a 6 horas).
Supongamos que el número de horas de trabajo con las que cuenta cada país es
de 600 horas. En el gráfico siguiente (frontera de posibilidades de producción) se
representan las distintas posibilidades de producción con las que cuentan A y B en
función del porcentaje de sus recursos que dedican a la producción de cada uno de estos
bienes.
Producción de
Comida
País A
120 kg



0 100 lts Producción
de bebidas
Cant. de horas A B
1 kg de comida
1 Lt. de bebida
5
6
10
4
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Producción de
comida
País B

60 kg


0 150 lts Producción
de bebidas
El país A podría producir 120 kg de comida si dedicara el 100% de su mano de
obra a la elaboración de este bien, 100 lt de bebida si se centrara en este bien, o alguna
combinación intermedia de comida y bebida (situada en la línea que une ambos puntos) si
dedicada parte de sus recursos a cada bien.
El país B podría producir 60 kg de comida, 150 lt de bebida, o alguna combinación
intermedia.
Si entre ellos no hubiese comercio internacional las posibilidades de consumo de
ambos vendrían limitadas por sus respectivas fronteras de posibilidades de producción.
En cambio, si cada país se especializase en la producción de aquello que mejor
sabe hacer y luego comercializasen entre ellos aumentarían las posibilidades de consumo
de ambos países.
Cada país estaría dispuesto a comprar al otro aquel producto que no fabrica
siempre que le costase menos que elaborarlo el mismo.
El país A compraría 1 lt. de bebida siempre que le costase menos de 1,2 kg de
comida (ya que para elaborar un litro de bebida necesita 6 horas de trabajo, recursos con
los que podría fabricar 1,2 kg de comida). Si le costase más de 1,2 kg de comida le
resultaría más rentable producir su propia bebida.
Por su parte, el país B compraría 1 kg de comida siempre que le cueste menos de
2,5 lt. de bebida (para producir 1 kg. de comida necesita 10 horas de trabajo, recursos con
lo que podría elaborar 2,5 lt. de bebida). Si le costase más de 2,5 lt. de bebida le
resultaría más rentable producir su propia comida.
Vamos a comparar estos precios (para ello los expresamos en una misma base,
por ejemplo kg. de comida).
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El país A compraría bebida siempre que la relación de intercambio sea 1 lt. < 1,2
kg. de comida.
El país B compraría comida siempre que la relación de intercambio sea 1 lt. > 0,4
kg. de comida (si el valor de 1 kg. de comida debe ser menor que el de 2,5 lt. de bebida,
dándole la vuelta a la expresión el valor de 0,4 lt. de bebida debe ser mayor que el de 1
kg. de comida).
Dentro de este intervalo (1 lt. > 0,4 kg, pero < 1,2 kg.), ambos países estarían
interesados en comerciar.
Cuando un país abre sus fronteras al comercio exterior sus posibilidades de
consumo aumentan, mejorando por tanto su bienestar.


4.7.3 Exportaciones, importaciones y aranceles
Así como se comercia entre individuos dentro de una sociedad o país, también puede
darse el comercio de bienes y servicios entre individuos de diferentes países y los
consumos no están limitados a lo que internamente un país es capaz de producir.

Entonces puede decirse que el comercio internacional es aquel que se realiza entre
países y que constituye lo que denominamos un Mercado Internacional que se contrapone
al Mercado Interno que posee cada país.

Pero la pregunta que podría caber es ¿Cuál será la razón o importancia para establecer
dicho comercio? En las páginas anteriores se vio una parte que eran las ventajas
comparativas y absolutas, pero ¿basta sólo quedarse con aquello? No indudablemente
que no. Ahora hay que mirarlo bajo el prisma de los precios que se transan y para ello
deben compararse los precios que posee internamente un país con respecto al resto.

En primer lugar se dirá que los bienes y servicios que se compran por unidad de tiempo
(anuales, mensuales, etc.), a personas de otros países se les denominan importaciones
y los bienes y servicios que se venden de igual modo, a los individuos de otros países se
denominan exportaciones.

Cuando un país no tiene comercio con el resto del mundo ya sea porque sus decisiones
gubernamentales así lo decidieron o porque poseen la suficiente riqueza y medios
internos para no hacerlo se dice que es una autarquía que viene del griego αὐτάρκεια y
consideran que pueden autoabastecerse, su economía estaría constituida por la cantidad
bienes que produce internamente en un periodo de tiempo la cual estaría en equilibrio
en Q* y el precio interno sería su precio de equilibrio P* dado en páginas anteriores,
que refleja los costos de producción incluyendo su costo de oportunidad y los excedentes
del consumidor y del productor se reparten en este caso con una elasticidad de oferta y
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demanda unitaria equitativamente, de modo que la suma de ambos mide los beneficios
totales, entonces:


Ahora suponer que el país decide abrirse al comercio con el resto del mundo y para ello lo
primero que va a observar que para distintos bienes y servicios de similar condición
(automóviles, televisores, refrigeradores, materias primas como el cobre, hierro, etc)
tienen un precio de mercado internacional, que puede estar por encima o por debajo del
precio de equilibrio interno del país.

1.- El precio internacional está por encima del precio interno

En este caso el país se convertirá en un país exportador, por cuanto los individuos que
están fuera el país verán que su precio interno es más barato en relación a lo que ellos
exigen y por tanto desearán comprale a los productores interno sus bienes y servicios. La
situación se puede graficar como sigue:



En este gráfico se muestra que el precio de un bien o servicio similar al producido
internamente se determina por el precio internacional y en este caso el precio
internacional en mayor que el precio interno, lo que significa que el país tiene ventaja
comparativa en su producción con respecto al mercado exterior (es más barato
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internamente). La curva de demanda del país D indica que a un precio internacional
Pinternacional en el país se demandan Q1 unidades de bienes y servicio por unidad de tiempo
porque los consumidores no estarían dispuestos a pagar un precio mayor que el de
equilibrio y los productores están dispuestos a producir y ofrecer una cantidad Q2 por
unidad de tiempo. Esto indudablemente generará un excedente que el mercado interno no
está en condiciones de absorber y que la única salida es el mercado externo. Luego, la
cantidad producida Q2 menos la que se compran Q1, es lo que el mercado internacional
estaría dispuesto a consumir y constituiría el margen de exportaciones del país. Estas
ventas hacia el mercado externo permite que el mercado que estaba en desequilibrio
nuevamente lo encuentre por la intervención del comercio exterior.

¿Cuál sería el resultado de todo esto?. La apertura hacia el mercado exterior produce un
empeoramiento de los comparadores puesto que deben pagar un precio ahora más
elevado, no obstante la situación de los productores mejora debido al mayor precio que
ahora venden y por la mayor producción que realizan de Q* a Q2.

La pregunta que viene de inmediato ¿cómo es la situación de bienestar de los
consumidores y productores?

El siguiente gráfico explica la nueva situación:



De acuerdo a este gráfico se puede apreciar en primer término que el excedente del
productor aumenta a las areas A,B,C,D,E y F y específicamente el area C es un aumento
global del pais o en otras palabras representa el aumento del excedente total generada
por la ganancia de las exportaciones. Pero por otro lado el excedente de los
consumidores internos se reduce al triangulo EC, porque reducen su consumo hasta Q1
por el mayor precio Pinternacional.

2.- El precio interno está por encima del precio internacional
En este caso el precio internacional Pinternacional al ser más barato que el precio interno no
representará una ventaja comparativa con el comercio internacional, y además los
compradores internamente se sentirán atraídos por este bajo precio y desearán adquirir
más y mejores bienes y servicios. Pero los productores internos no desearán producir
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más que la cantidad Q1 (oferta interna) al precio internacional Pinternacional, que es menor a
la cantidad que se produce al precio de equilibrio interno Q* y por lo tanto los
compradores desearán adquirir la cantidad Q2, que es mayor también a lo que se producía
en equilibrio, luego hay un exceso de demanda insatisfecha y para cubrir dicha demanda
el país deberá ingresar bienes y servicios del exterior es decir generar importaciones y
estas compras hacen que el mercado encuentre un nuevo equilibrio.

¿Cuáles serían los efectos de esta situación económica?
Los efectos se hacen sentir en el bienestar tanto de productores como de productores y
por ende en el bienestar del país. Para ilustrar esto se tiene el siguiente gráfico:




De acuerdo a la gráfica cuando el mercado interno se abre a las importaciones, el precio
que posee P*, baja al precio internacional Pinternacional. La cantidad comprada aumenta a la
cantidad demandada Q2 al precio intermacional y el excedente del consumidor se
expande en toda el area verde incluyendo la zona de color marrón. La cantidad producida
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internamente disminuye a la cantidad Q1 ofrecida al precio Pinternacional y el excedente del
productor se reduce al area anaranjada que es indudablemente más pequeña de una
situación sin comercio exterior. Parte del area verde desde la linea horizontal del
Pinternacional, hasta la línea P* es un pérdida del excedente del productor, es decir hay una
redistribución del excedente total. Pero la otra parte del aumento del excedente del
consumidor, el área marrón, es una ganancia neta. Este aumento del excedente total y
por tanto aumento del bienestar global del país es como consecuencia de un precio más
bajo y del aumento de las compras y corresponde a la ganancia de la importaciones.



4.8.4 RESTRI CCI ONES AL COMERCI O I NTERNACI ONAL
Los gobiernos por lo general, emplean cuatro tipos de instrumentos o medidas
proteccionistas tratando de reducir el impacto (eleva el precio de los productos
importados, lo que hace caer el volumen de importaciones) y así proteger a las industrias
nacionales de la competencia externa.
Instrumentos de protección:
a) Aranceles
b) Cuotas de importación
c) Otras restricciones a la importación (calidad, tecnología, etc.)
d) Subsidios a la exportación

4.8.4.1 Aranceles
Un arancel corresponde a un impuesto que establece cada país importador cuando un
bien adquirido en el mercado externo cruza sus fronteras. Estas medidas se establecen
cuando el país se convierte en importador, y su objetivo es encarecer el precio y hacerlo
menos competitivo

Los incentivos de poner aranceles por parte de los gobiernos pueden provenir desde el
punto de vista de generar ingresos a las arcas fiscales, también para satisfacer intereses
personales de individuos que ganan con industrias que compiten con las importaciones.
Pero en general como se verá más adelante, los aranceles y otras restricciones al
comercio internacional disminuyen las ganancias del comercio y no fomentan el interés
social.

Los aranceles suelen caracterizarse por ser discrecionales, en el sentido que no se
establece para todos los bienes y servicios importados, sino sobre aquellos que el
gobierno entiende que puede perjudicar directamente la industria nacional o a sectores
industriales nacionales.

Cuando se aplica un arancel, el precio que se generará en el mercado interno será
superior al precio internacional y será en la misma cuantía del impuesto.

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El siguiente gráfico ilustrará la situación de un país importador que decide aplicar un
arancel a los productos externos que pasen por las aduanas.








Cuando un gobierno establece un arancel a las importaciones, el precio interno (de
equilibrio P*) es superior al precio internacional en la misma cuantía del arancel aplicado.
Entonces ahora el excedente de los consumidores es el área coloreada en verde, el
excedente de los productores será el área coloreada en rojo A +B y los ingresos del Fisco
por concepto de arancel a las importaciones corresponde a la cantidad de bienes y
servicios importados multiplicada por el monto del impuesto y es el área coloreada de
celeste. Por lo tanto el excedente total con arancel son las áreas en verde de los
consumidores, más el área correspondiente al excedente de los productores B +A, en
color rojo y el área de los ingresos por arancel de color celeste, D.

¿Qué sucede con las áreas C y E?. Esas áreas representan la pérdida irreparable de
eficiencia provocada por el arancel. Porque, si se suman la variación del excedente del
consumidor (que es negativa), con la variación del excedente del productor (que es
positiva) y la variación de los ingresos por aranceles del Fisco (que es positiva), queda
finalmente C +E

Entonces, el beneficio que pudieran obtener los compradores nacionales por las
importaciones se reduce, mientras que el perjuicio que pudieran sufrir los productores
nacionales también disminuye, porque se reduce el nivel de importaciones de Q1SA a Q1A y
de Q2SA hasta Q2A. Ver que desde Q1A hasta Q2A corresponde a las cantidades que se
importan desde el extranjero cancelando el arancel.


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El siguiente cuadro explicativo resume y compara el bienestar económico en una situación
de economía antes del arancel y posterior a el.




Sin Arancel Con Arancel Cambio
Exced. Consum. A +B +C +D +E +F A +B - ( C +D +E +F)
Exced. Product. G C +G +C
Ingreso Fiscal ninguno E +E
Excedente Total A +B +C +D +E +F+G A +B +C +E +G - ( D +F )


Ejemplo: Si se considera a un país que posee un mercado donde se comercializan
refrigeradores mensualmente, cuyas funciones de oferta y demanda son las siguientes:
Oferta QS =– 15 +3/2 P
Demanda QD =140 – 8/5 P
a) Determinar Precio y cantidad de refrigeradores en una situación de autarquía, es decir
sin comercio internacional
Para este caso el equilibrio interno del país va a determinar lo que se produce y consume
totalmente (ideal)
Luego: QS =QD => – 15 +3/2 P =140 – 8/5 P => 3/2 P +8/5 P =140 +15
=> 31/10 P =155 => P* =50 u.m. que es el precio de equilibrio del mercado interno del
país.

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Entonce para determinar la cantidad que se debe producir para satisfacer la demanda
interna será: Q* =– 15 +3/2 P => Q* =– 15 +3/2·50 => Q* =60 refrigeradores por mes

b) Suponer que el país decide abrir su economía al resto del mundo y allí el precio
internacional es PW =20 u.m. (lógicamente que se supone que hay una equivalencia entre
las divisas o monedas internacionales con el precio interno, U$, Є, Ұ, Libras esterlinas,
etc.). Se puede observar que el precio interno es superior al precio internacional, es decir
P* >PW.
Entonces se pide determinar la demanda de importaciones al precio internacional.
Como QD =140 – 8/5·PW => QD =140 – 8/5·20 => QD =108, que representa la demanda
por importaciones es decir DM =106 refrigeradores mensuales
Además QS =- 15 +3/2·PW => QS =- 15 +3/2·20 => QS =15, que representa la cantidad de
refrigeradores mensuales están los productores dispuestos a producir y vender
internamente al precio PW =20 u.m.
Se puede ver que hay un exceso de demanda que el país deberá importar para cubrir tal
exceso. Luego las importaciones serán de: M =108 – 15 => M =93 refrigeradores
mensuales

c) Si el gobierno decide cobrar un arancel fijo por cada unidad importada de t =10 u.m.,
¿Qué sucede con las importaciones en este caso?

Si se cobra un arancel t = 10 u.m. entonces el precio que se debe cobrar ahora
internamente corresponde al precio internacional PW aumentado en el arancel t, es decir el
nuevo precio será por tanto PW +t =10 +20 =30 u.m.
Entonces la demanda y oferta queda de la siguiente manera:
QD =140 – 8/5·30 => QD =92 refrigeradores mensuales
QS =– 15 +3/2·30 => QS =30 refrigeradores mensuales

Luego, la demanda por importaciones será: DM =92 – 30 => DM =62 refrigeradores
mensuales, que representa una baja con respecto al comercio libre.
Gráfico de la situación hasta ahora:

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d) ¡Cuál es el excedente de los consumidores y productores sin comercio exterior, en
situación de autarquía?
Excedente del consumidor en este caso es el triangulo señala do con la letra A
Entonces: EC =
60 (90 50)
2
· ÷
=> EC =1200
Excedente del productor corresponde a las zonas señaladas con las letras B +D +H
Entonces: EP =
60 (50 10)
2
· ÷
=> EP =1200

e) En una situación de libre comercio con el resto del mundo ¿cuál es el excedente de los
consumidores y productores?
Para este caso se tiene:
Excedente del consumidor es las zonas A +B +C +D +E +F +G
Por tanto: EC =
108 (90 20)
2
· ÷
=> EC =3780
Excedente del Productor es la zona H
Por tanto: EP =
15 (20 10)
2
· ÷
=> EP =75

f) Cuando se aplica un arancel t = 10 u.m. ¿cuál serán los excedentes del consumidor,
productor, las perdidas irreparables y lo que recauda el Estado?

EC =(A +B +C) => EC =
92 (90 30)
2
· ÷
=> EC =2760
EP =(H +D) => EP =
30 (30 10)
2
· ÷
=> EP =300

Pérdida irreparable por ineficiencia en la producción, (E) => PI P =
(30 15)(30 20)
2
÷ ÷
=75
Pérdida irreparable por ineficiencia en el consumo (G) =>PIC =
(108 92)(30 20)
2
÷ ÷
=80
Efecto Estado; lo que recauda (F) => R del E =(90 40)(30 20) 500 ÷ ÷ =


4.8.4.2 Cuotas de importación
Una cuota de importación es una restricción o una limitación a la cantidad de
importaciones de un bien en particular, en donde se especifica la cantidad máxima que se
puede importar de dicho bien en un periodo determinado.

Casi todos los países de alguna u otra manera imponen cuotas sobre una amplia variedad
de artículos. Estados Unidos por ejemplo las impone sobre artículos tales como textiles y
papel.

Las cuotas de importación permiten a los gobiernos satisfacer los intereses personales de
la gente que obtiene ingresos en las industrias de importación y al igual que el arancel
una cuota de importación disminuye las ganancias del comercio y no fomenta el interés
social como se ilustrará más adelante.
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Efectos de una cuota de importación
Los efectos que provoca una cuota de importación son similares a los de un arancel, es
decir, el precio sube, la cantidad comprada disminuye y la cantidad producida
internamente aumenta los dos siguientes gráficos muestran los efectos que se señalan:






El primer gráfico muestra una situación donde existe libre comercio internacional y en el
segundo gráfico indica lo que se genera cuando se impone una cuota de importación. La
curva de oferta interna se desplaza hacia la derecha y con ello está indicando una nueva
oferta interna más la cantidad correspondiente a la cuota de importación que el gobierno
ha decidido establecer. Así de este modo la curva de oferta se transforma es S (interna) +
cuota. El precio de un bien o servicio que se transe sube de Pinternacional hasta Pcon cuota y la
cantidad comprada internamente disminuye desde Q2SC hasta Q2CC y la cantidad de bienes
y servicios producidos internamente aumenta desde Q1SC hasta Q1CC y la cantidad de
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bienes y servicios importados al país disminuye a la cantidad cuya diferencia es entre Q2CC
y Q1CC. Todos los efectos de esta cuota son idénticos a los efectos de un arancel.

¿Quién gana y quién pierde?, ¿Hay o no perdida social por la aplicación de una
cuota a las importaciones?

Del mismo modo como se estudió el arancel, una cuota de importación crea también
ganadores y perdedores pero con una diferencia.
Cuando un gobierno decide imponer una cuota de importación sucede lo siguiente:
a) Los consumidores del bien o servicio en el país pierden
b) Los productores internos ganan
c) Los importadores del bien o servicio sometido a cuota ganan
d) La sociedad en su conjunto pierde y surge una pérdida irrecuperable

Lo que así se está afirmando se puede ilustrar mediante los siguientes gráficos:





En este gráfico se muestra una situación en donde hay libre comercio a las importaciones
con un precio internacional por debajo del precio interno o de equilibrio. La zona verde y
amarillo en su conjunto corresponden al excedente de los consumidores y la zona amarilla
en particular nos dice cuál es la ganancia del libre comercio. Por otra parte, el excedente
de los productores es la zona de color rojo. La diferencia entre Q2 y Q1 viene a ser la
cantidad correspondiente a las importaciones que realiza el país, para satisfacer la
demanda interna que debido al bajo precio internacional provoca un excedente de
demanda interna que debe ser cubierta con bienes y servicios traídos desde el extranjero.



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Para esta situación, el excedente del consumidor se reduce (área verde). Esta
disminución, es la pérdida para los consumidores como consecuencia de la cuota de
importación. La disminución del excedente del consumidor está integrada por cuatro
sectores. En primer lugar, parte del excedente del consumidor se transfiere a los
productores. El área entre el precio con cuota, el precio internacional y la curva S (interno)
representa esta pérdida del excedente del consumidor que se transfiere como parte
adicional al excedente de los productores. En segundo término, parte del excedente del
consumidor se pierde porque el costo interno país de la producción es mayor que el
precio internacional, y constituye la pérdida irrecuperable señalada como el triángulo de
color turquesa a la izquierda en el gráfico. En tercer término, parte del excedente del
consumidor se transfiere a los importadores que compran en el exterior y las venden en el
mercado interno. El área central de color fucsia representa esta pérdida de excedente del
consumidor y las utilidades para los importadores. En cuarto término, parte del excedente
del consumidor se pierde porque las importaciones disminuyen y corresponde al triangulo
del lado derecho de color turquesa, señalado como pérdida irrecuperable. Finalmente el
excedente total disminuye en un área representada por la suma de los dos triángulos de
colores turquesa y señalados como pérdidas irrecuperables.

La única diferencia entre una cuota de importación y un arancel se puede decir que un
arancel proporciona ingresos al gobierno, en tanto que una cuota a las importaciones
produce utilidades para los importadores. Todos los demás efectos son iguales, siempre
que la cuota se establezca en la misma cantidad de importaciones que es consecuencia
del arancel.


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4.8.4.3 Cuota de importación y el bienestar
EFECTOS EN EL BIENESTAR POR LA IMPOSICIÓN DE UNA CUOTA A LAS
IMPORTACIONES.



Sin Cuota a las
importaciones
Con cuota a las
importaciones
Cambio
Exced. Consum. A +B +C +D +E +F A +B - ( C +D +E +F)
Exced. Product. G C +G +C
Ingreso Fiscal ninguno E +E
Excedente Total A +B +C +D +E +F +G A +B +C +E +G - ( D +F )

Para apreciar como varía el bienestar total por la imposición de una cuota a las
importaciones, se suman la variación del excedente del consumidor que en este caso es
negativa, con la variación del excedente del productor que es positiva, por cuanto
aumenta y la variación de los importadores que también es positiva.
Se puede apreciar que el excedente total disminuye en el área D + F. Estas áreas
representan la pérdida irreparable de eficiencia que es provocada por la cuota a las
importaciones.
Como resumen general, se puede decir, que tanto los aranceles como las cuotas sobre
las importaciones elevan el precio interior del bien a transar, reducen el bienestar de los
consumidores nacionales, aumenta el bienestar de los productores nacionales y
finalmente se provoca una pérdida irreparable de eficiencia. Por último como ya se dijo un
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arancel recauda ingresos para el Fisco, en cambio la cuota a la importaciones genera un
excedente a los importadores que pueden hacer tales importaciones con cuotas que es el
área E.

ARGUMENTOS EN PRO Y EN CONTRA DE LAS MEDIDAS DE PROTECCIÓN

Argumentos a favor de aplicar medidas proteccionistas tienen ciertas explicaciones que le
dan un piso de credibilidad, pero no obstante los que van en sentido contrario (que se
verá a continuación por lo general son más sólidos y mejor fundamento desde el punto de
vista económico.
Los argumentos más comunes que se pueden esgrimir son tales como:
a) Protección a los puestos de trabajo
b) Permite competir con mano de obra extranjera barata
c) Penaliza normas ambientales poco exigentes
d) Impide a los países de mayor desarrollo explotar a los países pobres.

a) Protección a los puestos de trabajo: el libre comercio si bien cierra algunos puestos de
trabajo, pero no obstante también crea otros. Produce una mayor racionalidad global del
trabajo y asigna recursos laborales a aquellas de mayor valor. Entonces si bien es cierto
que producto de las importaciones se pierden puestos de trabajo, pero también se crean
cientos de puestos de trabajo en los países con ventajas comparativas. Pero también en
el país se crean cientos de puestos de trabajo debido a las exportaciones que ese país
debe realizar y que a veces son mejor remuneradas a los antiguos empleos que antes
poseían.
Las importaciones no sólo cuestan empleos, sino que también crean empleos para los
minoristas que venden bienes y servicios importados y para las empresas que dan
servicio de esos bienes. También crean empleos al generar ingresos en el resto del
mundo, parte de los cuales se gastan en importaciones de bienes y servicios fabricados
en el país exportador.

b) Permite competir con mano de obra extranjera barata: la competitividad no está en el
precio de la mano de obra en sí, sino más bien en los grados de productividad que tenga
el país con el resto del mundo y viceversa. Las actividades en las que los trabajadores del
país son relativamente más productivos que sus homólogos extranjeros son aquellas en
las que dicho país tienen una ventaja comparativa. Luego, al participar en el libre
comercio aumentando la producción y las exportaciones de bienes y servicios en los que
tiene una ventaja comparativa, y disminuyendo la producción y aumentando las
importaciones de bienes y servicios en los que sus socios comerciales tienen de por sí
una ventaja comparativa. El país puede mejorar no sólo su propia situación, sino también
la de sus propios ciudadanos.

c) Penaliza normas ambientales poco exigentes: se argumenta que por lo general los
países menos desarrollados no tienen las mismas políticas ambientales que los países
desarrollados o países ricos y por tanto si los primeros desean comerciar deberán hacerlo
con los estándares ecologistas al nivel de los países ricos.
Es un argumento débil, puesto que un país no puede darse el lujo (por su costo) de
preocuparse por su medio ambiente como un país desarrollado, pero en la actualidad
algunos de los peores niveles de contaminación ya sea de agua y aire se encuentran en
países tales como China, México, los antiguos países del bloque comunista de Europa
oriental y para qué decir de USA que nunca ha firmado el protocolo de Kioto. Pero
también es argumento válido decir que en la medida que mejoren sus economías debido
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al libre comercio, este crecimiento de sus ingresos aquellos países pobres y en desarrollo
tendrán los medios necesarios con los cuales pueden hacer frente a mejorar las
condiciones ambientales.

d) Impide a los países ricos explotar a los países en desarrollo: este argumento se basa
en que el comercio internacional debe restringir e impedir que la los países con mayor
desarrollo explote a la gente más pobre y hacer uso del trabajo infantil, de los países en
desarrollo, obligándolos a trabajar por salarios miserables, razones valederas que siempre
deberán ser condenadas. Sin embargo, al comerciar con los países pobres o en
desarrollo, los países ricos aumentan la demanda de los bienes y servicios que estos
países producen, y por ende la demanda de trabajo de aquellos países más pobres.
Entonces cuando aumenta esta demanda de trabajo, también genera un aumento en los
salarios y de este modo se comienzan a mejorar sus condiciones y oportunidades.



4.9 BI ENES PUBLI COS Y EXTERNALI DADES
4.9.1 Los Bienes Públicos
Una forma de comprender en que se diferencian los bienes públicos de otros bienes y que
problemas plantean a la sociedad se puede remitir a un ejemplo: un espectáculo de
fuegos artificiales de fin de año en la Torre Entel. Este bien no es excluible porque es
imposible impedir que lo vea una persona y no es rival porque el hecho de que disfrute de
él una persona no reduce el disfrute de otra.

Los bienes públicos plantean el problema del parásito. Parásito es una persona que
recibe el beneficio de un bien pero evita pagarlo. Una manera de ver esta falla del
mercado es considerar que se debe a una externalidad.

La historia muestra una lección general sobre los bienes públicos, como estos no son
excluibles, el problema del parásito impide al mercado privado suministrarlos. Sin
embargo, el Estado puede resolver el problema. Si llega a la conclusión de que los
beneficios totales son superiores a los costos, puede suministrar el bien público y pagarlo
con ingresos fiscales, mejorando el bienestar de todo el mundo (Beneficio Social).

La Fiesta de La Tirana es una celebración de carácter religioso realizada anualmente en
el pueblo de La Tirana, comuna de Pozo Almonte, en la Región de Tarapacá, Chile. La
celebración se realiza cada 16 de julio, en honor a la Virgen del Carmen. Esta es la fiesta
religiosa más grande del Norte Grande de Chile y la segunda más popular de Chile
después de la Fiesta del Rosario de Andacollo (IV Región, cerca de 500.000 feligreses),
reuniéndose en este pueblo de alrededor de 800 habitantes entre 200.000 y 250.000
visitantes durante la semana de celebraciones, no es un bien público porque lo organiza
una congregación religiosa, pero de todos modos sirve para apreciar la existencia de este
problema del parásito. Es un espectáculo que mejora el bienestar de la sociedad del
pueblo de La Tirana, porque es agradable, pero sin embargo si se quisiera cobrar sería
imposible.

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La idea de bienes públicos está implícita en la literatura económica desde Knut Wicksell
en adelante, pero contemporáneamente fue Paul Samuelson quien sistematizó la idea de
bienes de consumo colectivo o bienes públicos y las consecuentes externalidades
(concepto éste originalmente expuesto por Alfred Marshall y Arthur Cecil Pigou).

El problema radica respecto de aquellos bienes que no tienen precio, es decir se trata de
bienes que tienen valor económico, pero cuya propiedad no está determinada lo cual
impide que pueda haber una negociación que permita fijar un precio. Nos referimos por
ejemplo a aquellos bienes que nos proporciona la naturaleza como los ríos, playas, el aire
y otros que suministra el Estado como la defensa nacional, la seguridad ciudadana, etc.

Todos estos bienes son de uso gratuito, entonces esto presenta el peligro de un mal uso,
que haya despilfarro.

Por ejemplo, un bien público sería el alumbrado público que usa una persona y que otros
también lo hacen, mientras que un bien privado sería el uso del teléfono que sólo
beneficia al usuario. Asimismo, los bienes públicos tienen la característica de la no-
rivalidad, lo cual significa que el bien no disminuye por el hecho de que lo consuma un
número mayor de personas. En nuestro ejemplo, no se consume mayor alumbrado por el
hecho de que un número mayor de personas aproveche su luz. En consecuencia, los
principios de no-exclusión y no-rivalidad caracterizan al bien público, lo cual, a su turno,
significa que tienen lugar externalidades, es decir, como queda dicho, que gente se
beneficia del bien sin haber contribuido a su financiación (free-riders) o también, en otros
casos, gente que se perjudica (externalidades negativas o costos externos) situación ésta
última en la que los free-riders son los emisores de externalidades.

Cuando nos encontramos ante esos bienes, el mercado no funciona correctamente, se
produce entonces una falla del mercado. Como estos bienes carecen de precio los
mercados no pueden garantizar su producción. Entonces es el Estado el que debe
intervenir para regularlos, buscando maximizar el beneficio total.
En cualquier caso, en este contexto, se mantiene que los bienes públicos deben ser
provistos por el gobierno, ya que de ese modo, se continúa diciendo, los beneficiarios de
externalidades positivas financiarían el producto en cuestión vía los impuestos. Y, por
tanto, no habría free-riders y, por ende, desaparecería esa "falla del mercado" (la
producción de externalidades no internalizables). En este mismo hilo argumental se
sostiene que si el gobierno no provee ese bien, el mercado no lo produciría o, si lo hiciera,
sería a niveles sub-óptimos, puesto que los productores particulares tenderán a sacar
partida de la externalidad especulando con la posibilidad de constituirse en un free-rider
(es decir, a la espera de que otro sea quien lo produzca y, por tanto, cargue con los
gastos correspondientes). Del mismo modo, se ha sostenido que en caso de una
externalidad negativa el gobierno debe compensar la acción del responsable (free-rider).
En otros términos, el bien público constituye el argumento central del intervencionismo
estatal, ya que en esta línea argumental, el gobierno produciría la cantidad óptima del
bien en cuestión que sería financiado por todos a través de impuestos con lo cual se
internalizaría la externalidad y no habría free-riders ni costos ni beneficios externos sin
internalizar. Tal vez el resumen más claro de esta posición esté expresado por Marcun
Olson quien sostiene que "Un estado es, ante todo, una organización que provee de
bienes públicos a sus miembros, los ciudadanos".
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Tipos de Bienes
Para estudiar los distintos tipos de bienes de la economía, resulta útil agruparlos de
acuerdo con dos características, es decir diferenciar si el bien es excluible o si es rival:
Un bien es excluible cuando es posible impedir que lo utilice una persona.
Un bien es rival cuando su uso por parte de una persona reduce su uso por parte de
otra.
¿Rival?
Si No

Bienes Privados Monopolios Naturales

Helado Agua potable
Ropa TV cable
Si Carreteras congestionadas Carreteras no congestionadas
con peaje con peaje

¿Excluible?
Recursos comunes Bienes públicos

Peces en ríos y océano Espectáculos de fuegos artificiales
No Medio ambiente de fin de año
Carreteras congestionadas Defensa Nacional
sin peaje Parlamento




Bienes Privados: Estos bienes son excluibles y rivales. Entonces son excluibles
porque basta con no darle a una persona el bien. Y son rivales porque si lo utiliza una
persona no puede utilizarlo otra. Son ejemplos de bienes privados: un helado, la ropa, un
lápiz.
Bienes Públicos: Estos bienes son de libre acceso a todo el mundo (es decir que no se
puede restringir su uso) y son ilimitados (su uso por una persona no limita el uso por otros
interesados). Por lo tanto los bienes públicos no son ni excluibles ni rivales. No se
puede impedir que una persona utilice un bien público y su uso por parte de una no
reduce su uso por parte de otra. Son ejemplos de bienes públicos las playas, los ríos, la
defensa nacional.
Recursos Comunes: Estos son de libre acceso (no se puede restringir su uso) pero son
limitados porque su uso por parte de una persona si limita o reduce el uso por otros
interesados). Los recursos comunes son rivales pero no excluibles. Son ejemplos de
recursos comunes: la pesca, la caza, los baños de las playas.

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Tanto en el caso de los bienes públicos como en el de los recursos comunes, surgen
externalidades porque algo que tiene valor carece de precio. Si una persona suministrara
un bien público, como la defensa nacional, aumentaría el bienestar de otras y, sin
embargo, no podría cobrárseles por este beneficio. Asimismo, cuando una persona utiliza
un recurso común, como los peces del océano, empeora el bienestar de otras y, sin
embargo, no se les compensa por esta pérdida.

Algunos Bienes Públicos importantes:

La defensa nacional: la defensa del país de los agresores extranjeros es el ejemplo
clásico de bien público, también es uno de los más caros. Casi nadie duda que sea
necesario destinar algún gasto público a la defensa nacional. Incluso los economistas que
son partidarios de que el Estado sea pequeño están de acuerdo en que la defensa
nacional es un bien público que debe ser suministrado por el Estado.

La investigación básica: la creación de conocimientos es un bien público. Y el Estado
trata de suministrar el bien público de los conocimientos generales de diferentes formas.
Los organismos públicos subvencionan la investigación básica en varias áreas. De esa
forma se generan conocimientos que son de utilidad para toda la sociedad, mejora la
calidad de vida de todos. En Chile se tienen iniciativas gubernamentales tales: Comisión
Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt), Iniciativa Científica
Milenio (ICM), Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondecyt) y
Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef).

Los faros: Los economistas utilizan desde hace mucho tiempo los faros como ejemplo de
bien público. El beneficio que proporcionan al capitán de un barco no es ni excluible ni
rival, por lo que cada capitán tiene un incentivo para aprovecharse del faro sin pagar el
servicio. Como consecuencia de este problema del parásito, los mercados privados
normalmente no proporcionan los faros que necesitan los capitanes de los barcos, por lo
que actualmente la mayoría de los faros son gestionados por el Estado. En Chile están a
cargo de la Armada y algunos de los más reconocidos son: Faro Cabo de Hornos, Faro
Evangelista, Faro Isla Mocha etc.

Análisis costo beneficio. Hasta ahora se ha visto que el Estado suministra bienes
públicos porque el mercado privado no produce por su cuenta una cantidad eficiente. El
Estado debe decidir entonces el tipo de bienes públicos que va a suministrar, así como las
cantidades.
Supongamos que el gobierno está considerando la posibilidad de realizar un proyecto
público, como la construcción de un puente que una a la isla de Chiloé con el continente.
Para saber si debe construirlo, ha de comparar los beneficios totales de todos los que lo
utilizarán con los costos de su construcción y mantenimiento. Para tomar esta decisión,
puede contratar a un equipo de economistas e ingenieros a fin de que realicen un estudio,
llamado análisis costo-beneficio, cuyo objetivo es estimar los costos y los beneficios
totales que tiene un proyecto para la sociedad en su conjunto.

El análisis costo - beneficio es el estudio que compara los costos y los beneficios que
tiene para la sociedad la provisión de un bien público. Los analistas del costo-beneficio
tienen una ardua tarea. Como el puente estará gratuitamente a disposición de todo el
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mundo, no existe ningún precio con el que pueda juzgarse su valor. No es fiable preguntar
a la gente que valor concedería al puente. En primer lugar, es difícil cuantificar los
beneficios utilizando los resultados de un cuestionario. En segundo lugar, los encuestados
tienen pocos incentivos para decir la verdad. Los que utilizarían el puente en este caso los
chilotes tienen un incentivo para exagerar el beneficio que obtendrían con el fin de
conseguir que se construya dicho puente. Los que resultarían perjudicados tienen un
incentivo para exagerar los costos que supone para ellos con el fin de impedir que se
construya.

La provisión eficiente de bienes públicos es, pues, intrínsecamente más difícil que la
provisión eficiente de bienes privados. Estos son suministrados por el mercado. Los
compradores de un bien privado revelan el valor que le conceden por medio de los
precios que están dispuestos a pagar. Los vendedores revelan sus costos por medio de
los precios que están dispuestos a aceptar. En cambio, los analistas de costo-beneficio no
observan ninguna señal de los precios cuando evalúan la conveniencia de que el Estado
suministre un bien público. El problema surge por la falta de un precio de referencia, y
esto dificulta la realización de ese estudio costo-beneficio, dado que el costo se mide en
dinero pero el beneficio no directamente. Por lo tanto, sus resultados sobre los costos y
los beneficios de los proyectos públicos son, en el mejor de los casos, burdas
aproximaciones.

4.9.2 Los recursos comunes
Los recursos comunes así como los bienes públicos, no son excluibles, están
gratuitamente a disposición de quien desee utilizarlos. Sin embargo los recursos comunes
son rivales, su uso por parte de una persona reduce su uso por parte de otra. Por lo tanto,
los recursos comunes plantean un nuevo problema. Una vez que se suministra el bien, las
autoridades tienen que ocuparse de ver cuánto se utiliza. Como mejor se comprende este
problema es con la parábola clásica llamada la tragedia de los bienes comunales.

La tragedia de los bienes comunales es la parábola que muestra por qué los recursos
comunes se utilizan más de lo deseable desde el punto de vista de la sociedad en su
conjunto. Se refiere a la vida en un pequeño pueblo medieval en el que una de las
numerosas actividades que se realizan en él es la cría de ovejas. Las familias tienen
rebaños de ovejas y viven de la venta de lana. Estas ovejas pastan en los llamados
Terrenos Comunales, los cuales no pertenecen a ninguna familia sino que colectivamente
a los residentes del pueblo. Pasan los años, la población crece al igual que las ovejas que
pastan en esos terrenos. Pero la cantidad de tierra es fija, por lo cual esta comienza a
perder su capacidad de reponerse. Es tal la cantidad de ovejas que pastan en ella que
comienza a ser estéril. Al no quedar hierba en los Terrenos Comunales, es imposible la
cría de ovejas, por lo que desaparece la próspera industria lanera del pueblo, y como
consecuencia muchas familias pierden su fuente de ingresos.

La tragedia de los bienes comunales ocurre debida esencialmente a una externalidad.
Cuando el rebaño de una familia pasta en las tierras comunales, reduce la calidad de las
que quedan para otras familias. Como no tiene en cuenta esta externalidad negativa
cuando decide el número de ovejas que va ha tener, el resultado es un excesivo número
de ovejas.

Si se hubiera previsto la tragedia, el pueblo podría haber resuelto el problema de varias
formas. Podría haber regulado el número de ovejas de los rebaños da cada familia,
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internalizando la externalidad por medio de impuestos sobre las ovejas o sacando a
subasta un reducido número de permisos para pastar. Es decir el pueblo medieval podría
haber resuelto el problema del excesivo pastoreo de la misma forma que la sociedad
moderna aborda el problema de la contaminación.

La tragedia de los bienes comunales es una historia que tiene una lección general:
cuando una persona utiliza un recurso común, reduce su uso por parte de otra. Como
consecuencia de esta externalidad negativa, los recursos comunes tienden a utilizarse
excesivamente. El Estado puede resolver el problema reduciendo su uso por medio de la
regulación o de impuesto. A veces también puede convertir el recurso común en un bien
privado.

Esta lección se conoce desde hace miles de años. Aristóteles, filósofo de la antigua
Grecia, señaló el problema de los recursos comunales: “Lo que es común para todos
recibe menos cuidado, pues todos los hombres cuidan más lo que es suyo que de lo que
poseen en común con otros”.


Algunos recursos comunes importantes:

En casi todos los casos, surge el mismo problema que en la tragedia de los bienes
comunales: los individuos utilizan excesivamente el recurso común. El estado suele
regular la conducta o imponer tasas con el fin de atenuar el problema del uso excesivo.

El aire y el agua limpios. Como hemos visto los mercados no protegen debidamente el
medio ambiente. La contaminación es una externalidad negativa que puede resolverse
con la regulación o con impuestos pigouvianos (denominados así en honor al Economista
Arthur Pigou, uno de los primeros que defendió el uso de impuestos aprobados para
corregir los efectos de las externalidades negativas. Se ampliará sobre esto en el estudio
de Externalidades). Podemos considerar que este fallo del mercado es un ejemplo de un
problema de recursos comunes. El aire y el agua limpios son recursos comunes como los
pastizales abiertos y la excesiva contaminación como un excesivo pastoreo. La
degradación del medio ambiente es una tragedia moderna de los bienes comunales.

Las carreteras congestionadas. Las carreteras pueden ser bienes públicos o recursos
comunes. Si no están congestionadas, su uso por parte de una persona no afecta a nadie
más. En este caso, el uso no es rival y las carreteras son un bien público. Sin embargo, si
están congestionadas, su uso genera una externalidad negativa. Cuando una persona
conduce por una carretera, aumenta la congestión, por lo que otras personas deben
conducir más despacio. En este caso, la carretera es un recurso común. El estado puede
resolver el problema cobrando un peaje a los conductores. Un peaje es esencialmente un
impuesto pigouvianos sobre la externalidad de la congestión. En Chile las carreteras en
general son bienes públicos que muchas veces son intervenidos y es cuando hay
concesiones por parte de un privado que realiza la obra (por ejemplo un puente) y a
través del cobro del peaje es que se va recuperando el gasto. Generalmente son
concesiones entre el MOP (Ministerio de Obras Públicas) y algún privado.

Los peces, las ballenas y otras especies salvajes. Muchas especies de animales son
recursos comunes. Por ejemplo, los peces y las ballenas tienen un valor comercial y
cualquiera puede ir al océano y capturar cualquier especie. Cada persona tiene pocos
incentivos para conservar las especies para el año que viene. De la misma manera que
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un excesivo pastoreo puede destruir lo terrenos Comunales, la excesiva pesca y la
excesiva caza de ballenas pueden destruir poblaciones marinas comercialmente valiosas.
Los océanos siguen siendo uno de los recursos comunes menos regulados. Son dos los
problemas que impiden encontrar una fácil solución. En algunos países existen leyes que
aspiran a proteger la vida salvaje. Por ejemplo el Estado cobra por las licencias de pesca
y caza y restringe la duración de las temporadas en que se puede pescar y cazar. Estas
leyes reducen el uso de un recurso común y ayudan a mantener la población animal. En
Chile la concesión de permisos y la regulación en materia de explotación o desarrollo de
la caza y pesca comercial está en manos del SAG (Servicio Agrícola y Ganadero) y
SERNAPESCA (Servicio Nacional de Pesca y Agricultura), respectivamente.

4.9.3 Externalidades en el consumo y la producción

Las externalidades tienen relación con los efectos de las acciones que provoca el
comportamiento de algunas personas o empresas y que afectan el bienestar de otros, que
dentro de un contexto de mercado los costos de producción o de consumo no son
reflejados en el sistema de precios de las operaciones normales.

Estas actividades producto de un mercado que afectan a otros y que pueden ser en su
beneficio o perjuicio conlleva que no hay pago o compensación de las acciones así
descritas. Pero surge la pregunta: ¿cómo se puede medir o evaluar esto?, ¿cuál es el
criterios a emplear?.

En primer término, cuando los efectos ya descritos afectan a privados o al conjunto de
una sociedad y no toman en cuenta los costos o beneficios de vendedores y compradores
participantes, que en definitiva, no son iguales a los costos o beneficios sociales

Si los efectos que recaen sobre otros son perjudiciales se denomina externalidad
negativa. Por ejemplo una empresa produce productos químicos que en lugar de
procesarlos los lanza a un río, esa empresa no está tomando en cuenta los costos
adicionales de tal proceso pero los costos los pueden asumir campesinos que riegan sus
cosechas al ver que con aquellas aguas no pueden cosechar las cantidades que antes
producían sus tierras.

Del mismo modo, si los efectos de las acciones son benéficos de denomina externalidad
positiva, es decir, cuando esa empresa o persona no recibe todos los beneficios de sus
actividades, con lo cual otros y posiblemente la sociedad en general, reciben dicho
beneficio sin retribución o pago por ello. Por ejemplo; el más conocido propuestos por
James Meade, (“External Economie and Diseconomies in a Competitive Situation”, 1952)
involucra a dos empresas, una que produce miel de abeja y otra que produce manzanas.
Debido a que las abejas se alimentan de flores de manzano, incremento de la producción
de manzanas mejorará la productividad de la industria de miel. Los efectos beneficiosos
de tener abejas bien alimentadas es una externalidad positiva para el apicultor. De
manera similar, las abejas polinizan los cultivos de manzana y el apicultor proporciona un
beneficio externo al dueño del cultivo.

Como los compradores y los vendedores no tienen en cuenta los efectos externos de sus
actos cuando deciden la cantidad que van a demandar o a ofrecer, el equilibrio del
mercado no es eficiente cuando hay externalidades. Es decir el equilibrio no maximiza el
beneficio total de la sociedad en su conjunto. Así mirada las cosas se puede decir que las
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externalidades son una falla del mercado por cuando no está en condiciones de
regularlas.

Ejemplos de externalidades que no solo son producidas por las empresas sino también
entre individuos como ser:

La fabricación de vehículos a combustión genera puestos de trabajo y ayuda al transporte
(beneficio socioeconómico), pero ese vehículo lo que contamina en su periodo de vida y el
residuo que deja cuanto termina su vida útil es la parte negativa, negativa para la salud de
la sociedad y el medio ambiente. Por ello que el gobierno para regular esta externalidad
negativa dicta normas de emisiones.

Las actividades de una discoteca no solo afecta a sus propietarios y sus clientes, sino que
el ruido que genera, los estacionamientos que se ocupan indiscriminadamente, etc. afecta
negativamente al vecindario. En este caso la legislación hace que las autoridades
apliquen multas por ruidos molestos a los causantes y por mal estacionamiento al infringir
las disposiciones de tránsito.

Los perros que ladran dentro de edificios y defecan en las calles cuando sus dueños los
sacan a pasear crean externalidades negativas porque el ruido y las fecas molestan a los
vecinos y tienden a tener pocas precauciones para impedir o aminorar los efectos. La
legislación contempla reglamentos que regulan la convivencia entre vecinos para estas
externalidades negativas, pero en Chile aún no está contemplada una norma sanitaria
para el dueño de la mascota que no retire los deshechos en la calle.

Cuando se hacen graffitis en forma discriminada no sólo afectan a los propietarios sino
también a la armonía del entorno dando un aspecto de suciedad en el vecindario o la
ciudad misma. No hay una norma en Chile que regule o multe estos actos de externalidad
negativa.

Cuando se hacen avances en tecnología, estas generan externalidades positivas porque
los nuevos conocimientos puedes ser empleados en otras aplicaciones y personas.
Debido a que los investigadores e inventores son pocos lo que hacen los gobiernos es
incentivar y proteger dichas invenciones por medio de patentes que les da derecho
exclusivo durante un determinado tiempo.

4.9.4 La Externalidad y los Derechos de Propiedad
Aunque los problemas que hemos analizado surgen en muchos mercados diferentes,
comparten un tema común. En todos los casos, el mercado no asigna los recursos
eficientemente porque los derechos de propiedad no están perfectamente
establecidos. Es decir, un artículo de valor no tiene un propietario que posea la autoridad
legal necesaria para controlarlo. Por ejemplo, aunque nadie duda que el “bien” del aire
limpio o la defensa nacional sea valioso, nadie tiene el derecho necesario para asignarle
un precio y beneficiarse de su uso. Una fábrica contamina demasiado porque nadie le
cobra la contaminación que emite. El mercado no suministra defensa nacional porque
nadie puede cobrar a los defendidos el beneficio que reciben. Cuando la ausencia de
derechos de propiedad provoca un fallo del mercado. El Estado puede resolver el
problema. En todos los casos, si la política está bien planificada y gestionada, puede
aumentar la eficiencia de la asignación de los recursos y elevar así el bienestar
económico.
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4.9.5 I ntervención del Estado

El Estado puede intervenir:
a) Regulando las actividades: prohibiendo o promoviendo determinadas actuaciones,
según generen externalidades positivas o negativas.
Por ejemplo, puede obligar el cierre de bares y discotecas a partir de cierta hora de la
noche, puede prohibir el ejercicio de actividades contaminantes o peligrosas cerca de
núcleos urbanos.

b) Estableciendo correctores: subvenciones o penalizaciones, de modo que el impacto
económico de las externalidades afecte directamente a la parte que la origina y por lo
tanto la tenga en cuenta a la hora de tomar sus decisiones.
Con el establecimiento de correctores el Estado busca que el sector privado internalice
las externalidades que genera. Se trata que el impacto económico que producen las
externalidades se materialice en un mayor costo o beneficio.
Por ejemplo: externalidad negativa produce mayor costo y a su vez externalidad positiva
beneficios para aquel que la origina.

Ahora se estudiará cómo afectan las externalidades el bienestar económico. Para
concretar el análisis, se examinará un mercado específico: por ejemplo la producción de
cobre en una economía cualquiera (recordar la Refinería de Ventanas). La curva de
demanda de cobre refleja el valor que tiene éste para los consumidores, expresado por
los precios que están dispuestos a pagar. Asimismo la curva de oferta refleja los costos
de los productores de cobre.

En ausencia de intervención del Estado, el precio del aluminio se ajusta para equilibrar la
oferta y la demanda de aluminio.


La figura representa el mercado del cobre en una economía cualquiera. La curva de
demanda refleja el valor para los compradores y la de oferta muestra el costo de los
vendedores. La cantidad producida y consumida en el equilibrio del mercado, es eficiente
en el sentido de que maximiza la suma del excedente del productor y del consumidor. El
mercado asigna los recursos de tal forma que maximiza el valor total para los
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consumidores que compran y utilizan cobre menos los costos totales de los productores
que lo fabrican y lo venden. Por lo tanto en ausencia de externalidades, el equilibrio del
mercado es eficiente.

4.9.6 Externalidades negativas en la producción
Supongamos ahora que las fábricas de cobre contaminan, por cada unidad producida de
cobre, entra una determinada cantidad de humo y vapores contaminantes en la
atmósfera. Como este humo y vapor supone el riesgo para la salud de las personas que
respiran el aire, es una externalidad negativa. Como consecuencia de la externalidad, el
costo que tiene para la sociedad la producción de cobre es mayor que el costo que tiene
para sus productores. El costo social comprende los costos privados de los
productores de cobre más los costos de los que resultan afectados negativamente
por la contaminación.


El gráfico muestra el costo social de la producción de cobre. La curva del costo social se
encuentra por encima de la curva de oferta porque tiene en cuenta los costos externos
que imponen a la sociedad a los productores de cobre. La diferencia entre estas dos
curvas refleja el costo de la contaminación emitida. Esto, también dice que la
presencia de la externalidad negativa de la producción (o en el consumo) ofrecida será
superior a la socialmente óptima o de otra forma, el costo social de producir cobre es
superior al costo privado luego QMERCADO >QOPTIMO.

El costo de producir cobre incluye los costos externos de la contaminación. En presencia
de una externalidad negativa de la producción, el costo social de producir cobre es
superior al costo privado. La cantidad óptima de cobre, es pues menor que la cantidad de
equilibrio. La causa de esta ineficiencia se halla en que el equilibrio del mercado sólo
refleja los costos privados de producción. Por lo tanto la reducción de la producción y del
consumo de cobre por debajo del nivel de equilibrio aumenta el bienestar económico total.

¿Cómo es posible conseguir ese óptimo? Una posibilidad es gravar a los productores de
cobre por cada tonelada vendida de cobre. De esa forma la curva de oferta de cobre por
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cada tonelada se desplazaría en sentido ascendente. En el nuevo equilibrio del mercado,
los productores de cobre producirían la cantidad socialmente óptima. Se dice que un
impuesto de esa clase internaliza la externalidad.

Internalización de una externalidad se la define como la alteración de lo incentivos de
tal manera que las personas tengan en cuenta los efectos externos de sus actos.

4.9.7 Externalidades positivas en la producción
Aunque hay muchos mercados en los que el costo social de producción es superior al
costo privado, también hay algunos en los que ocurre lo contrario. En estos mercados, la
externalidad beneficia a otras personas, por lo que el costo social de producción es
menor que el costo privado. Un ejemplo es el mercado de vehículos eléctricos - solares
que no emiten gases ni contaminan. Este tipo de externalidad positiva se denomina
efecto-difusión de la tecnología.


El gráfico muestra el mercado de vehículos no contaminantes. Como consecuencia del
efecto-difusión que es la externalidad positiva de la tecnología en la producción, el costo
social de producir un vehículo es menor que el costo privado. Las cantidades
ofrecidas en este caso serán inferiores a la socialmente óptima, QMERCADO <QOPTIMO. Por
lo tanto es conveniente producir una cantidad de vehículos no contaminantes mayor que
la que decidiría el mercado privado. En este caso el gobierno puede internalizar la
externalidad subvencionando la producción de paneles solares y generadores con nuevas
propiedades.

4.9.8 Externalidades en el consumo
Algunas externalidades se relacionan con el consumo. Por ejemplo el consumo de
bebidas alcohólicas (o los cigarrillos), generan externalidades negativas si los
consumidores tienen más probabilidades de conducir bajo su influencia y poner en peligro
la vida de otros. Asimismo, el consumo de educación genera externalidades positivas
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porque una población más educada conduce a un gobierno mejor, lo cual beneficia a todo
el mundo.

El gráfico presenta una externalidad negativa en el consumo como la que está
relacionada con las bebidas alcohólicas. En este caso el valor social es menor que el
valor privado. En este caso el Estado impone un impuesto al consumo de bebidas
alcohólicas y por tanto QOPTIMO <QMERCADO.


El gráfico muestra el caso de una externalidad positiva en el consumo, como la que está
relacionada con la educación. En este caso el valor social es mayor que el valor privado y
la cantidad socialmente óptima es mayor que la cantidad determinada por el mercado
privado, es decir: QOPTIMA >QMERCADO.

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Estos ejemplos permiten concluir algunas lecciones generales: las externalidades
negativas en la producción o en el consumo llevan a los mercados a producir una
cantidad mayor de la que es socialmente deseable. Las externalidades positivas en la
producción y en el consumo llevan a los mercados a producir una cantidad menor de la
que es socialmente deseable. Para resolver este problema, el Estado puede internalizar
gravando los bienes que generan externalidades negativas y subvencionando los
que generan externalidades positivas.

4.9.9 Soluciones privadas para resolver externalidades

Todas las soluciones comparten el objetivo de acercar la asignación de los recursos al
óptimo social.

Tipos de soluciones privadas:

No siempre es necesaria la intervención del Estado para resolver el problema. En algunas
circunstancias los particulares pueden buscar soluciones privadas. Por ejemplo, existen
diversas normas o reglamentos que tienen por objeto que las personas no tiren basura en
la calle, pero estas no se cumplen y tampoco se aplican rigurosamente. El problema
puede ser resuelto por las personas, porque tirar basura es algo que está mal y la regla
de oro nos dice “no hagas a los demás lo que no quieras que te hagan a ti”. Esta regla
nos dice que debemos tener en cuenta las consecuencias de nuestros actos para otras
personas. En términos económicos, nos dice que debemos internalizar las externalidades.

Otra solución privada para resolver las externalidades son las instituciones benéfi cas,
muchas de las cuales se crean para resolver las externalidades. Por ejemplo, las
asociaciones cuyo objetivo es proteger el medio ambiente son organizaciones sin fines de
lucro financiadas con donaciones privadas. En el ámbito internacional tenemos el ejemplo
de la ONG Green Peace (Paz Verde).

Teorema de Coase

Este teorema en honor al economista Ronald Coase, establece que si las partes privadas
pueden negociar sin ningún costo sobre la asignación de los recursos, el mercado privado
siempre resolverá el problema de las externalidades y asignará eficientemente los
recursos.

Aplicando este teorema las partes se ponen de acuerdo, sin tener que recurrir por ejemplo
a un profesional, abogado por ejemplo, para resolver el conflicto existente entre ambas
partes. Generalmente nos referimos problemas entre vecinos relacionados con
externalidades que a veces son un beneficio para uno pero un perjuicio para otro (por
ejemplo ruidos molestos por la utilización de una máquina o el perro que ladra). En ese
contexto una de las partes debe renunciar ya sea a su máquina o al perro siempre que la
otra le pague lo suficiente para ello. O de contrario el dueño de la máquina o del perro
deberá indemnizar a la otra parte para que esta soporte las molestias. En suma el
teorema de Coase establece que los agentes económicos privados pueden resolver el
problema de las externalidades entre ellos. Cualquiera que sea la distribución inicial de los
derechos, las partes interesadas siempre pueden llegar a un acuerdo en el que mejore el
bienestar de todo el mundo y el resultado sea eficiente.


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Las soluciones privadas no siempre dan resultado

El teorema de Coase sólo es válido cuando las partes interesadas no tienen ningún
problema para llegar a un acuerdo y aplicarlo. Sin embargo, en el mundo la
negociación no siempre funciona, aun cuando sea posible llegar a un acuerdo
mutuamente beneficioso.

A veces las partes interesadas no resuelven un problema de externalidades debido a los
costos de transacción. Los costos de transacción son los costos en que incurren las
partes en el proceso de ponerse de acuerdo y velar por su cumplimiento. En otras
ocasiones la negociación se rompe simplemente. El problema suele hallarse en que cada
una de las partes trata de resistir para conseguir un acuerdo mejor. Llegar a un acuerdo
eficiente es especialmente difícil cuando un número de partes interesadas es alto, ya que
es costoso coordinar a todo el mundo. Consideremos, por ejemplo, el caso de una fábrica
que contamina el agua de un lago cercano. La contaminación impone una externalidad
negativa a los pescadores locales. Según el teorema de Coase, si la contaminación es
ineficiente, la Fábrica y los pescadores podrían llegar a un acuerdo en el que los
segundos pagaran a las primeras por no contaminar. Sin embargo, si hay muchos
pescadores puede ser casi imposible tratar de coordinar a todos con el fin de negociar con
la fábrica. Cuando no da resultado la negociación privada, a veces el Estado puede
desempeñar un papel importante. En el siguiente apartado vemos cómo trata de resolver
el estado el problema de las externalidades.

4.9.10 Medidas públicas para resolver externalidades
El Estado puede responder de una de las dos formas siguientes: Las medidas de orden y
control regulan la conducta directamente; las medidas basadas en el mercado dan
incentivos para que los particulares decidan resolver el problema por sí solos.

La regulación:

El Estado puede resolver una externalidad exigiendo o prohibiendo determinadas
conductas. Sin embargo, en la mayoría de los casos de contaminación la situación no es
tan sencilla. A pesar de los objetivos declarados de algunos ecologistas, sería imposible
prohibir todas las actividades contaminantes. Por ejemplo, casi todos los tipos de
transporte generan algunos subproductos contaminantes poco deseables. Por lo tanto, en
lugar de tratar de erradicar totalmente la contaminación, la sociedad tiene que sopesar los
costos y los beneficios con el fin de decidir los tipos y cantidades de contaminación que
permitirá.

En Chile la CONAMA (Corporación Nacional del Medio Ambiente) que depende del
Ministerio del Medio Ambiente, es el organismo que elabora y aplica reglamentaciones
destinadas a proteger el medio ambiente.

Las reglamentaciones sobre medio ambiente pueden adoptar muchas formas. En algunos
casos se obliga a las empresas a adoptar una determinada tecnología que reduce las
emisiones (como sucede en Chile con las emisiones de las industrias mineras). En todos
los casos, para elaborar buenas normas, los organismos públicos encargados necesitan
conocer los detalles de las industrias y las distintas tecnologías que éstas podrían
adoptar. Esta información suele ser difícil de obtener para ellos.

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Los impuestos y las subvenciones pigouvianos

El Estado puede internalizar la externalidad gravando las actividades que tienen
externalidades negativas y subvencionando las que tienen externalidades positivas. Los
impuestos aprobados para corregir los efectos de las externalidades negativas se llaman
impuestos pigouvianos, en honor al economista Arthur Pigou, uno de los primeros que
defendió su uso.

Los economistas normalmente prefieren los impuestos pigouvianos a las
reglamentaciones para resolver el problema de la contaminación porque pueden reducirla
con un costo menor para la sociedad. La razón por la que los economistas preferirían el
impuesto se halla en que reduce más eficientemente la contaminación. La regulación
obliga a cada fábrica a reducir la contaminación en la misma cantidad, pero una reducción
igual no es necesariamente la forma menos cara de limpiar el agua. El impuesto
pigouviano pone esencialmente un precio al derecho a contaminar. De la misma manera
que los mercados asignan los bienes a los compradores que más los valoran, un
impuesto pigouviano asigna la contaminación a la fábrica en las que es más alto el costo
de reducirla.

Los impuestos pigouvianos no son como casi todos los demás, en los que la mayoría
distorsiona los incentivos y alejan la asignación de los recursos del óptimo social. Los
impuestos pigouvianos corrigen los incentivos para que tengan en cuenta la presencia de
externalidades y, por lo tanto, acercan más la asignación de los recursos al óptimo social.
Así pues, los impuestos pigouvianos, además de recaudar ingresos para el Estado,
mejoran la eficiencia económica.


Los permisos transferibles de contaminación

Una de las ventajas del mercado de permisos de contaminación se halla en que la
distribución inicial de los permisos entre las empresas no importa desde el punto de vista
de la eficiencia económica. La lógica en la que se basa esta conclusión es similar a la
lógica en la que se basa el teorema de Coase. Las empresas que pueden reducir más
fácilmente la contaminación únicamente con un alto costo estarían dispuestas a comprar
los permisos que necesitaran.

Aunque la reducción de la contaminación por medio de permisos parezca muy diferente
de la reducción por medio de impuestos pigouvianos, en realidad las dos medidas tienen
mucho en común. En ambos casos las empresas pagan su contaminación. Con los
impuestos pigouvianos, las empresas contaminantes deben pagar un impuesto al Estado.
Con los permisos de contaminación, deben pagar para comprar el permiso (incluso las
que ya poseen permisos deben pagar para contaminar: el costo de oportunidad de
contaminar es lo que podrían haber recibido vendiendo sus permisos en el mercado
abierto).

Tanto los impuestos pigouvianos como los permisos de contaminación internalizan la
externalidad de la contaminación al hacer que sea costoso para las empresas contaminar.



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Los dos gráficos muestran la curva de demanda del derecho a contaminar. Esta curva
indica que cuanto más bajo es el precio de la contaminación, más empresas deciden
contaminar. En el gráfico (a), el organismo encargado de la protección del medio
ambiente utiliza un impuesto pigouviano para poner un precio a la contaminación. En este
caso, la curva de oferta de los derechos de contaminación es perfectamente elástica
(porque las empresas pueden contaminar todo lo que deseen pagando el impuesto) y la
posición de la curva de demanda determina la cantidad de contaminación. En el gráfico
(b), el organismo fija una cantidad de contaminación emitiendo permisos. En este caso la
curva de oferta de los derechos de contaminación es perfectamente inelástica (ya que la
cantidad de contaminación se fija por medio del número de permisos) y la posición de la
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curva de demanda determina el precio de la contaminación. Por lo tanto, dada una curva
cualquiera de demanda de contaminación, el organismo encargado de la protección del
medio ambiente puede lograr cualquier punto de la curva de demanda fijando un precio
con un impuesto pigouviano o fijando una cantidad con permisos de contaminación.

Objeciones al análisis económico de la contaminación

“No podemos ofrecer a nadie la posibilidad de contaminar a cambio de una tasa” Los
economistas muestran una cierta simpatía por este tipo de argumento. Para ellos una
buena política de medio ambiente empieza por reconocer el primero de los diez principios
de la economía: los individuos se enfrentan a disyuntivas. Ciertamente el aire y el agua
limpios tienen un valor. Pero éste debe compararse con su costo de oportunidad, es decir
con aquello a lo que podemos renunciar para obtenerlo. Eliminar toda la contaminación es
imposible. El intento de eliminarla toda cambiaría radicalmente muchos de los avances
tecnológicos que nos permiten disfrutar de un elevado nivel de vida.

Los economistas sostienen que algunos ecologistas van en contra de su propia causa al
no pensar en términos económicos. Un medio ambiente limpio es un bien como otros. De
hecho, es un bien de lujo; los países ricos pueden permitirse un medio ambiente más
limpio que los países pobres y, por lo o tanto, normalmente tiene una protección más
rigurosa del medio ambiente. La demanda de aire y agua limpios responde al precio, al
igual que la de otros bienes. Cuanto más bajo es el precio de la protección del medio
ambiente, más querrá el público.

El enfoque económico de los permisos de contaminación y los impuestos pigouvianos
reduce el costo de la protección del medio ambiente. Por lo tanto, debería aumentar la
demanda de medio ambiente limpio por parte por parte del público.

CONCLUSIONES

El equilibrio de un mercado maximiza la suma del excedente del productor y del
consumidor. Cuando los compradores y los vendedores de un mercado son las únicas
partes interesadas, este resultado es eficiente desde el punto de vista de la sociedad en
su conjunto. Pero cuando hay efectos externos, como la contaminación, para evaluar un
resultado del mercado hay que tener en cuenta también el bienestar de las terceras
partes. En este caso, el mercado puede no asignar eficientemente los recursos.

En algunos casos los individuos pueden resolver por sí solos el problema de las
externalidades y cuando no pueden resolverlo a menudo interviene el Estado. Sin
embargo, incluso en este caso la sociedad no debe abandonar totalmente las fuerzas del
mercado, dado que estas debidamente reorientadas, suelen ser la mejor solución para
resolver las fallas del mercado.








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5.- TEORÍA DEL CONSUMIDOR

La teoría de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde esta
perspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las
necesidades. Así un bien es más útil en la medida que satisfaga mejor una necesidad.
Esta utilidad es cualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial
(el objeto debe encontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento en
que se satisface la necesidad).
Dados los supuestos de la Completitud, Transitividad y la Continuidad, es posible
demostrar formalmente que los individuos son capaces de ordenar todas las situaciones
posibles; de la menos a la más deseable. Por tanto, los economistas denominan utilidad a
esta ordenación. También se puede afirmar que las situaciones más deseables reportan
más utilidad que las menos deseables. Es decir, si una persona prefiere la situación A a la
B, diríamos que la utilidad asignada a la opción A, indicada por U(A), es superior a la
utilidad asignada a la B, U(B)
Esta teoría parte de varios supuestos:
El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado.
Las características del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones del
consumidor.
El consumidor busca maximizar su satisfacción total (utilidad total), y por tanto gasta
todo su ingreso.
El consumidor posee información perfecta, es decir, conoce los bienes (sus
características y precios).
El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este caso
trata de alcanzar la mayor satisfacción posible. Esto quiere decir que el consumidor es
capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relación con sus preferencias.
Así, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C,
entonces preferirá el bien A sobre el bien C (transitividad).
5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIÓN RACIONAL
Una manera de iniciar el análisis de las elecciones de los individuos es especificar
un conjunto de postulados básicos o axiomas que caracterizan la conducta llamada
“racional”. No obstante se han propuesto varios conjuntos de axiomas, todos tienen
similitudes, en el sentido de que comienzan con el sentido de “preferencia”: cuando una
persona declara que “prefiere A a B, quiere decir que teniéndolo todo en cuenta, se siente
mejor en la situación A que en la B. Normalmente se supone que esta relación de
preferencia tiene tres propiedades básicas:
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2. Propiedad de Completitud o Comparación: si A y B son dos situaciones
cualesquiera, el individuo siempre puede especificar exactamente una de las tres
posibilidades siguientes:

a) “Prefiere A a B”
b) “Prefiere B a A”
c) “A y B son igual de atractivas”

Entonces, se supone que la indecisión no paraliza a los individuos. Estos
comprenden totalmente y siempre pueden decidir la conveniencia de dos opciones
cualesquiera. El supuesto también excluye la posibilidad de que una persona declare que
prefiere A a B y B a A.
2. Propiedad de Transitividad: si una persona declara que “prefiere A a B y que
“prefiere B a C, también debe declarar que “prefiere A a C. Este supuesto establece que
las elecciones del individuo son internamente coherentes y puede estudiarse
empíricamente. En general, los estudios empíricos llegan a la conclusión de que las
elecciones de una persona son, de hecho, transitivas pero esa conclusión debe
modificarse en los casos en que el individuo puede no comprender totalmente las
consecuencias de las decisiones que toma. Dado que casi siempre supondremos que las
decisiones se toman estando plenamente informado, parece que la transitividad es un
supuesto adecuado con las preferencias.
3. Propiedad de Continuidad o Reflexividad: supone que cualquier estado de la
economía es, al menos, tan preferido por el consumidor como ese mismo estado. Es decir
si un individuo afirma que “prefiere A a B, también debe preferir las situaciones
debidamente “parecidas” de A a B. También para cualquier canasta X, la canasta X es
siempre al menos tan preferida como ella misma.
Este supuesto bastante técnico es necesario cuando se quiere analizar las respuestas del
individuo a las variaciones relativamente pequeñas de la renta y de los precios. Su
finalidad es excluir ciertos tipos de preferencias poco habituales que plantean problemas a
la teoría de la elección. En otras palabras; continuidad significa que cambios pequeños en
la canasta de consumo provocan cambios pequeños en el nivel de preferencia.
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5.2 INEXISTENCIA DE UN ÚNICO MÉTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD

Es posible asignar números a estas ordenaciones de la utilidad, pero estos
números no serían únicos. Cualquier conjunto de números que sean asignados
arbitrariamente y que refleje exactamente la ordenación inicial de las preferencias
implicará el mismo conjunto de elecciones. Da lo mismo decir que U(A) =5 y U(B)=4 que
decir U(A) = 5.000.000 y que U(B) = 0,5. En cualquiera de los dos casos, los números
implican que se prefiere A a B en términos técnicos, el concepto de utilidad queda
definido, salvo una transformación que preserve el orden (“monótona”), es decir no varía
si se toma una transformación de este tipo. Servirá cualquier conjunto de números que
refleje exactamente la ordenación de las preferencias de una persona. Por lo tanto no
tiene sentido preguntarse “en que medida se prefiere más A que B”, ya que esta
pregunta no tiene una única respuesta. Entonces, las ordenaciones de la utilidad son
como las ordenaciones ordinales de los restaurantes o las películas que utilizan una, dos,
tres, cuatro o cinco estrellas. Indican simplemente la deseabilidad de las cestas de bienes.
Esta inexistencia de un único método para asignar números a la utilidad, también
refleja la conclusión de que no es posible comparar las utilidades de personas distintas. Si
un individuo reporta que cenar con un bistec le reporta una utilidad de “8” y otra afirma
que esa misma cena le reporta una utilidad de “50”, no se puede decir cuál de los dos
valora más la cena, por cuanto podrían estar utilizando escalas muy diferentes. Así
mismo, no es posible saber si un movimiento de desplazamiento de la situación A a B
reporta más utilidad a una persona que a otra.
La teoría económica del comportamiento del consumidor se topa con un problema
importante (llamado el problema central de la teoría del consumidor), el cual es la
imposibilidad de cuantificar el grado de satisfacción o utilidad que el consumidor obtiene
de los bienes. No existe una unidad de medida objetiva de la satisfacción. Este problema
se ha enfrentado a través de dos enfoques distintos:
- Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se
dispone de una unidad de medida de la satisfacción. (en el pasado algunos economistas
proponían que la utilidad podía medirse asignándosele una medida, los “útiles”. Así,
sostenían que a las acciones que causaban placer se les podía asignar un número
positivo y a las acciones que provocaban un mal o dolor, se les asignaba un número
negativo, y por último se sumaban algebraicamente estos números. Además, se proponía
que estas medidas podían obtenerse para cada una de las personas que era afectada por
las acciones en juego, es decir, que la utilidad era susceptible de ser medida
cuantitativamente y comparable interpersonalmente.)
También en otras palabras, se supone que si es posible medir la utilidad, o sea
que si se dispone de una unidad de medida de la satisfacción. En efecto, los números 1,
2, 3 son números cardinales, puesto que se sabe que 2 es exactamente el doble de 1 y 3
es exactamente el triple. Esto significa que una medición cardinal de la utilidad implica
una exactitud en términos cuantitativos de las diferencias obtenidas en unidad. Elaborar
supuestos tan fuertes no ayuda en el análisis ya que es difícil medir útiles en esta forma.
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- Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, sólo
establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras
combinaciones de bienes. El enfoque de la utilidad ordinal es menos rígido, y consiste
simplemente en ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a “utilidad”
en términos ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias.
Se define entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencias.
También expresado de otra forma; en este enfoque el consumidor no mide la
utilidad, sólo establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con
respecto a otras combinaciones de bienes. Esto significa una clasificación u ordenación
de “primero”, “segundo”, “tercero”, etc. son números ordinales, puesto que implican un
rango o un orden específico. No puede afirmarse nada acerca del tamaño de la relación
de los números ordinales; simplemente se puede decir algo respecto de la importancia
relativa que tienen entre sí.
Utilidad Ordinal
Este concepto fue defendido por los economistas como Pareto y Hicks, según los
cuales a la utilidad no se le puede asignar un valor en concreto, pero sí puede ser
comparada con otras utilidades de forma que se determine cuál de ellas proporciona
mayor satisfacción al consumidor.

El enfoque de la utilidad ordinal es menos rígido, y consiste simplemente en
ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a “utilidad” en términos
ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se define
entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencias.

La utilidad si se toma como un concepto de función ordinal entonces podemos por
ejemplo suponer que si U(x) =6 y U(y) =2, entonces la canasta x es estricta mente
preferida a la canasta y. Pero esto no significa que x es tres veces preferida a y.

Enfoque cardinal:

A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de
utilidad o satisfacción:

- Utilidad Total (UT): es la satisfacción total de consumir una cierta cantidad de un
bien.
- Utilidad Marginal (UM): es la satisfacción extra de una unidad de consumo adicional.

El desarrollo de una función de utilidad cardinal facilita la comprensión de los
conceptos de utilidad total y utilidad marginal. Si se observa la Figura 1, se puede
apreciar, cómo la utilidad total aumenta a medida que se consumen unidades adicionales
del bien bajo estudio, mientras que la parte inferior de la figura muestra cómo el
incremento de utilidad que proporciona cada unidad adicional del bien en cuestión es
cada vez menor, a medida que el consumo aumenta. La función que vemos en la parte
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superior es la utilidad total, mientras que la parte inferior muestra el comportamiento de la
utilidad marginal.

Utilidad Total
(Útiles por unidad
De tiempo) Figura 1



UT












Cantidad de bienes (por unidad de tiempo)

Utilidad Marginal
(Útiles por unidad
De tiempo)







UM




Cantidad de bienes
(Por unidad de tiempo)
Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y
marginal por el consumo de hot-dog:

Q UT UM
0 0 -
1 8 8
2 18 10
3 26 8
4 32 6
5 36 4
6 38 2
7 38 0
8 36 -2
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Graficando ambos conceptos:



En los datos anteriores se observa que se satisface la Ley de la Utilidad Marginal
Decreciente, es decir, la satisfacción adicional del consumidor disminuye a medida que
se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexión, a partir
del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:
Nota: en épocas anteriores, el tema de la utilidad lo abordaban los filósofos y
economistas desde un punto de vista en el cual podía medirse el grado de bienestar de
las personas, se pensaba que podía ser una medida numérica del grado de felicidad de
los individuos y por tanto sus decisiones las tomaban tratando de maximizar su utilidad y
por ende ser lo más felices posibles. Pero ¿cómo podía en realidad medirse aquella
utilidad?, ¿sería la misma cantidad de utilidad entre los individuos?, ¿es independiente el
significado de utilidad respecto a maximizarlo entre las decisiones individuales?

Es por estas dificultades conceptuales de medida de la felicidad que esa antigua idea fue
desechada por los economistas y la reformularon como una conducta del consumidor en
función de sus preferencias, siendo de este modo la utilidad una forma de describirla.




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Traducido en otros términos, estas funciones estarían mostrando que las primeras
unidades consumidas, proporcionan al individuo mayor placer que las últimas, a medida
que éste va alcanzando un punto de saciedad. Es decir, cada unidad adicional que se
consume brinda una utilidad menor que la anterior, esto es lo que se denomina utilidad
marginal decreciente.
En términos matemáticos podemos decir que la primera derivada de la función de
utilidad es positiva, mientras que la segunda es negativa.
De todas formas, pasaremos a continuación a indagar en el análisis de la utilidad
ordinal, que puede darnos mayores instrumentos para estudiar el comportamiento de
elección del consumidor.

5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS

Dado que la utilidad se refiere a la satisfacción global, hay toda una variedad de
factores que influyen en esta medida. En la utilidad de una persona influye no solo su
consumo de bienes físicos sino también las actitudes psicológicas, las presiones del
grupo, las experiencias personales y el entorno cultural en general. Aunque los
economistas tienen un interés general en examinar esos factores, normalmente es
necesario delimitar el campo de análisis. Por consiguiente, se presta atención a aquellos
exclusivamente cuantificables (por ejemplo, las cantidades relativas compradas de
alimentos y alojamiento, el número de horas trabajadas a la semana o los votos a favor de
fórmulas tributarias concretas), manteniendo constante las demás variables que afectan a
la conducta. Este supuesto Ceteris Paribus (manteniéndose todo lo demás constante),
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se invoca en todos los análisis económicos de las elecciones maximizadoras de la utilidad
con el fin de poder analizar las elecciones en un contexto simplificado.

5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIÓN DE UTILIDAD

La función de utilidad corresponde a un instrumento matemático que se emplea
para representar las preferencias o gustos de los individuos.
Para considerar un ejemplo del supuesto de Ceteris Paribus, examinaremos el
problema de una persona que debe elegir en un determinado instante de tiempo entre n
bienes de consumo, es decir; x1, x2, x3…xn. Se supondrá que la ordenación de estos
bienes puede representarme mediante una función de utilidad de la forma:
Utilidad = U(x1, x2, x3,…xn; otras cosas) (1)
Donde las x, se refieren a las cantidades de los bienes que podrían escogerse y la
notación “otras cosas” se utiliza para recordar al alumno que se mantienen constantes
en el análisis muchos aspectos del bienestar del individuo. No sólo se deben mantener
constantes los “gustos”, sino también constantes algunos aspectos cuantificables tales
como el consumo futuro, el número de horas trabajadas (lo que equivale mantener
constante la recta) y la cantidad de renta ahorrada. Todos estos aspectos cuantificables
de la conducta del individuo que pueden investigarse por sí mismo, pero que en la teoría
de la elección, se mantienen constantes.
Por lo general es común expresar la ecuación (1) como ser:
Utilidad = U(x1, x2, x3,… xn) (2)
Si se quieren examinar solamente dos bienes, sean estos X e Y, entonces
Utilidad = U(X, Y) (3)
Donde todo aquello que esté fuera del marco analítico se mantiene constante,
salvo los bienes a que se refiere la función de utilidad. No es necesario recordar a cada
paso esta premisa porque siempre se postula el Ceteris Paribus.
La notación de la función de utilidad se emplea para indicar como ordena un
individuo los argumentos de la función considerada. En el caso más habitual, la función de
utilidad (2) se utiliza para representar la forma en que una persona ordena determinadas
cestas de bienes de las que puede disponer en un determinado momento de tiempo. A
veces resulta útil emplear otros argumentos en la función de utilidad y es mejor expresar
desde el primer momento estas consideraciones convencionales. Por ejemplo, puede
resultar útil referirse a la utilidad que reporta a una persona la riqueza (W). Por lo tanto
se empleará la notación:
Utilidad = U (W) (4)
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A menos que el individuo sea un avaro bastante peculiar, la riqueza no reporta por
sí misma ninguna utilidad directa. Sólo reporta alguna cuando gasta en bienes de
consumo. Por esta razón la ecuación (3) viene a significar que la utilidad por la riqueza
se deriva, en realidad, del gasto de esta riqueza de una forma tal que reporte la
mayor utilidad posible.
Definición

Utilidad: las preferencias de los individuos se representan por una función de
utilidad de la forma

Utilidad = U(x1, x2, x3,… xn) (5)
Donde x1, x2, x3 ... xn son las cantidades de los n bienes que podrían
consumirse en un período. La función sólo es única salvo una transformación que
preserve el orden.
La función de utilidad asigna un número real a cada combinación de consumo, de
tal manera que dicho número será el mismo para cestas de consumo que implican un
mismo nivel de satisfacción para el consumidor, mayor para cestas preferidas y menor
para combinaciones menos preferidas o que reportan un menor nivel de bienestar para el
consumidor. Siendo así, la función de utilidad permite ordenar y comparar las
diferentes combinaciones de consumo conforme a las preferencias del consumidor.
Se refiere a una función ordinal, debido a que el índice de utilidad que sea
otorgado (que es un número real) no tiene sentido de forma aislada, sino cuando está en
relación con los demás índices que sean asignados. En definitiva, lo más relevante es el
orden que establezca cada función con respecto a las cestas de consumo alternativas que
sean examinadas.
5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia.
Los individuos prefieren cuanto más, mejor, lo que significa que manteniendo todo
lo demás constante (Ceteris Paribus), se prefiere una mayor cantidad de un bien a una
menor. Si se considera el caso de un individuo que opta entre dos canastas para su
consumo. La canasta A tiene 12 hamburguesas semanales y 10 idas al cine semanales.
El supuesto según el cual “cuanto más mejor”, nos indica que todas las canastas
situadas en el cuadrante superior celeste de A prefieren a ésta que ésta se prefiere, a su
vez a todas las situadas en el cuadrante inferior amarillo.
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Idas al cine (semanales)

12 Z
Mejor que A
10 A
Peor que A
8 B
7 C
6

4 W

2


0 6 12 17 20 28 hamburguesas (semanales)

Este supuesto nos indica que Z tiene un consumo de 28 hamburguesas semanales
y 12 idas al cine semanales, se prefiere a A y que A se prefiere a W, que tiene solamente
un consumo de 6 hamburguesas semanales y 4 idas al cine semanales.
Si se considera el conjunto de cestas que se encuentran en la línea que une W y Z
se tiene que se prefiere la cesta Z a la A y la A a la W, quiere decir que a medida que se
mueve de Z a W se encontrará con una cesta igual que la A. Sea B la cesta que se
prefiere igual que la A y que contiene 17 hamburguesas de consumo semanal y 8 idas al
cine por semana.
El supuesto según el cual “se prefiere más a menos” también nos dice que en la
línea recta que conecta los puntos W y Z sólo habrá una cesta que reúna esas
características. Los puntos de esa línea situados hacia el cuadrante celeste de B son
todos ellos mejores que B y los situados hacia el cuadrante amarillo, peores.
Si se sigue el procedimiento se puede encontrar el punto C que representa la cesta
(20,7). Según el supuesto de transitividad, sabemos que C también se prefiere igual que A
(ya que se prefiere igual que B, que se prefiere igual que A).
Este proceso se puede repetir las veces que se desee, con lo cual se obtiene una
curva de indiferencia, que corresponde al conjunto de canastas que se prefieren igual
que la original, A y que le otorgan la misma utilidad. Este conjunto se representa en la
curva que se muestra a continuación y se denota con la letra U y se nombra así porque
el consumidor es indiferente respecto a su utilidad entre todas las canastas que se
encuentran en ella.
Esta curva permite comparar la satisfacción que reportan dichas curvas con
respecto a las que se encuentran por encima o debajo de ellas.
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Idas al cine (semanales)

12 L
A
10
B
8 C
7 D
6
U
4 K

2


0 6 12 17 20 28 hamburguesas (semanales)
11 23 25
Si se compara la cesta C (20,7) con la K (23,4) que tiene una cantidad menor de idas
al cine y mayor de consumo de hamburguesas que la C. Se sabe que la C prefiere igual
que la D (25,6) ya que ambas se encuentran en la misma curva de indiferencia.
La D se prefiere a la K por el supuesto de “cuanto más mejor”. Finalmente la
transitividad dice que como C se prefiere igual que la D y la D se prefiere a la K, la C debe
preferirse a la K
Si se sigue el mismo razonamiento, puede decirse que se prefiere la canasta L a la
A. En general, las cestas que se encuentran por encima de una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran en ella.
De igual manera, las cestas que se encuentran en una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran por debajo.


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La propiedad de completitud de las preferencias implica que hay una curva de
indiferencia que pasa por todas las cestas posibles. Por lo tanto las preferencias del
consumidor pueden representarse por medio de un mapa de curvas de indiferencia.
QY
Aumento de la satisfacción o utilidad




U3
U2
U1

QX

Todos los puntos sobre la misma curva de indiferencia proporcionan idéntica
satisfacción al consumidor. Los puntos sobre la curva de indiferencia U2 indican mayor
satisfacción que los puntos sobre la curva U1, pero menor que los puntos sobre la curva
U3. De esta forma, sólo se requiere el orden o rango de preferencias de un consumidor
para poder trazar sus curvas de indiferencia.
U1, U2 , … Un son índices de valor que se utilizan para indicar el orden de preferencias que
corresponde a las respectivas curvas indiferencia de modo que satisficiera la propiedad
de U1 <U2 <U3 <,… < Un en donde están representadas las preferencias del consumidor lo
que finalmente cuenta es la ordenación de las curvas de indiferencia y no los valores
numéricos asignados.
Curva de Indiferencia. Una curva de indiferencia (o superficie de indiferencia, si se habla
de n dimensiones) muestra un conjunto de cestas de consumo que no hacen diferencia
para el individuo. Es decir, todas estas canastas le ofrecen el mismo nivel de utilidad.

5.4.2 Cómo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia
Determinar la TMS en el caso de funciones específicas de utilidad representa un
atajo conveniente muchas veces demostrar la convexidad de las curvas de indiferencia.
Si (X*, Y*) es la canasta óptima en un problema de maximización, también lo será
una función de utilidad V [U(x, y)], donde V es una función creciente cualquiera V(x1)>V(x2)
cuando x1 >x2. Un atajo es utilizar el logaritmo en la función de utilidad, pues es una
función creciente y conserva el orden no alterando la TMS que se pretende calcular.
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Ejemplo:
Sea U(x,y) = xy
Si V [U(x,y)] = ln [U(x,y)] = 0,5∙lnx + 0,5∙lny
=>
0,5
V
y
x x
TMS
V 0,5
x
y
y
c
c
= = =
c
c

Queda claro que esta TMS decrece a medida que x sube y que y baja. Por tanto, las
curvas de indiferencia son convexas.
5.4.3 Preferencias Homotéticas
Todas las funciones de utilidad descritas anteriormente (Sustitutos perfectos,
Complementos Perfectos y Cobb-Douglas) son homotéticas; es decir la relación marginal
de sustitución de estas funciones solo depende del cuociente entre las cantidades de los
bienes, no de las cantidades totales de los bienes.
Este hecho es evidente en el caso de los sustitutos perfectos (en que la TMS es la
misma en todos los puntos) y en el de los complementos perfectos (cuando la TMS es
infinita para y/x > α/β y cero cuando y/x < α/β).
En el caso de la función Cobb-Douglas la TMS puede hallarse calculando las
utilidades marginales, y tomando los cuocientes de éstos dos términos.
Entonces: UMgX =
1
dU
x y
dx
o |
o
÷
= y UMgy =
1
dU
x y
dy
o |
|
÷
=
Es decir:
1
x
1
y
x y
U
UMg x y y
x x
TMS
U
UMg x
x y x y
y
y
o |
o |
o | o |
o
o o
|
| |
÷
÷
c
c
= = = = = ·
c
c

En donde se puede ver que la TMS depende sólo de la proporción de y/x.
La importancia de las funciones homotéticas es que una curva de indiferencia es
muy parecida a otra.
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Las pendientes de las curvas sólo dependen de la proporción de y/x, y no de lo
alejada que la curva se encuentre del origen. Las curvas de indiferencia para utilidades
superiores son simplemente copias de las curvas con utilidad inferior.
Por tanto, se puede analizar el comportamiento de un individuo que tiene
preferencias homotéticas observando únicamente una curva de indiferencia, o algunas
curvas cercanas, sin temor a que los resultados cambien drásticamente para distintos
niveles de utilidad.
Ejemplo: Aun cuando las curvas de sustitutos perfectos, complementos perfectos y Cobb-
Douglas muestran preferencias homotéticas, esto no siempre es así. Si se analiza la
función de utilidad cuasi lineal:
Utilidad = U(x, y) =x +lny
En esta función, el bien y tiene una utilidad marginal decreciente, pero el bien x no la
tiene. Entonces se puede verificar que:
TMS =
U
1
x
y
U 1
y y
c
c
= =
c
c

Ver que la TMS disminuye a medida que disminuye la cantidad que la persona
elige de y pero es independiente de la cantidad que consume de x.
Dado que x tiene una utilidad marginal constante, el deseo del consumidor de
renunciar a una unidad de y para conseguir una unidad más de x depende únicamente de
la cantidad de y que tenga. Al contrario de lo que ocurre en el caso homotético, la
duplicación tanto de x como de y duplica la TMS en vez de dejarla inalterada.
¿Qué sucede cuando las curvas de indiferencias son cóncavas y no convexas?
En todo lo que se ha planteado con antelación se concluía que él óptimo del consumidor,
dada una recta de presupuesto y curvas de indiferencias convexas al origen correspondía
al punto sobre la línea de presupuesto que toca a la curva de indiferencia más alta
alcanzable.
Ahora se plantea el caso en el cual las curvas de indiferencias son cóncavas en vez de
convexas como se muestra en la siguiente figura:
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Cantidad de Y
E
K

Dirección de
las preferencias






● T





U1 U2 U3 U4

0 L Cantidad de X


Las direcciones de las preferencias, el conjunto de oportunidades sombreados y la
línea de presupuesto KL contenidos en el gráfico que se muestra, en este caso se aprecia
que el punto T no es el óptimo. En lugar de ello, T es el punto menos preferido sobre la
línea de presupuesto, aunque se localiza en U2, la curva de indiferencia más baja
alcanzada a lo largo de KL. Como las curvas de indiferencias son cóncavas, el óptimo de
acuerdo a la definición no podría ser T, porque aunque es tangente a U2 el punto L está en
un nivel de indiferencia U3 >U2, el punto E se localiza en el punto más alto de las curvas
de indiferencias que en este caso es U4. En otras palabras el punto de tangencia T no es
el preferido, aún más es el menos preferido sobre la línea de presupuesto ya que se
localiza en la curva de indiferencia más baja. Con las curvas de indiferencias cóncavas
que se exponen en el gráfico anterior, el óptimo está en E donde el consumidor gasta todo
su ingreso en Y. Esto se denomina solución esquina.
¿Cuál es el defecto y característica que tiene este modelo?
En primer lugar las personas por lo general diversifican sus ingresos en el
consumo de variados bienes y no gastan todo su presupuesto en tan solo uno. Esto
ocurre solamente en un modelo en el cual las curvas de indiferencias con cóncavas las
cuales son incompatibles con un consumo diversificado.
Este tipo de consumidor se caracteriza por especializarse en un determinado bien
y que gasta todo su presupuesto exclusivamente en aquel.
Otro caso puede darse en aquel consumidor al cual se le presentan dos bienes
pero uno de ellos es demasiado caro con respecto al otro por ejemplo papas y caviar,
bueno el consumidor a pesar de ser demasiado alto el precio del caviar, él podría pagar
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una cantidad por disfrutar una pequeña cantidad de éste, pero no estaría dispuesto a
pagar el excesivo precio requerido.

5.4.4 Los Bienes Económicos

En esta forma de representar, se supone que las X son “bienes” (diremos que son
bienes porque para los individuos son apreciables o requeridos los bienes y no los
“males”), es decir, se supone que, independientemente de las cantidades económicas
que representan, se prefiere una cantidad mayor a una menor de cualquier Xi, durante un
período de tiempo cualesquiera. (Principio de no saturación). Se supondrá que ocurre así
en el caso de todos los bienes, ya sea un sencillo artículo de consumo como un sándwich
o un complejo agregado como la riqueza o el ocio.
La figura que a continuación se muestra, representa esta convención en el caso de
una función de utilidad de dos bienes. En esta figura todas las cestas de consumo del
área sombreada se prefieren a la X*, Y* porque cualquier cesta de esa área sombreada
proporciona una cantidad mayor, al menos, de uno de los bienes. Así pues, según nuestra
definición de “bienes”, en la ordenación de las cestas de bienes, las del área sombreada
se encuentran en un puesto más alto que las X*, Y*.
Así mismo, las cestas del área en las que se pone “peores” son claramente
inferiores a X*, Y*, ya que contienen una cantidad menor, al menos, de uno de los bienes
y ninguna cantidad mayor del otro. Las cestas de las dos áreas indicadas, son difíciles de
comparar con las X*, Y* porque contienen una cantidad mayor de uno de los bienes y una
menor del otro. Como veremos, los desplazamientos de estas áreas implican intercambios
entre dos bienes.
En la figura que se muestra, las posibilidades de un consumidor que prefiere
mayor cantidad de un bien a una menor cantidad de éste

Cantidad de Y


?


Y
*

?

X
*
Cantidad de X
El área sombreada representa las combinaciones de X e Y que se prefieren
inequívocamente a la X*, Y*, Ceteris Paribus; los individuos prefieren una cantidad mayor
de cualquier bien a una menor. Las combinaciones identificadas con una interrogación
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implican variaciones ambiguas del bienestar, ya que contienen una cantidad mayor de un
bien y una menor del otro.
Ejemplo: supongamos que la función de utilidad de las preferencias de un consumidor
estén dadas por U(x,y) =x∙y, si se considera que esta función de utilidad como se dijo
anteriormente es un número real, entonces, necesariamente si hacemos que U(x,y) = x∙y =
4, se va tener un nivel de satisfacción constante e igual a 4.
Luego si se encuentran posibles combinaciones de valores tanto de x como de y
cuyo producto sea 4, se puede tener el siguiente conjunto de pares de valores: U(x,y)= x∙y
= 4 => {(x,y) / x∙y = 4 } => { (2,2), (4,1), (1,4), (8, ½), (½, 8), …}
Si esto se lleva a un gráfico, se tiene:


Y

4


3


2


1 U =4


0 1 2 3 4 X

La curva así construida da cuenta de las diferentes combinaciones de consumo
que reportan el mismo grado de satisfacción al consumidor, es decir que le son
indiferentes.
Entonces la curva que corresponde al lugar Geométrico que reportan un nivel de
satisfacción constante a lo largo de ella recibe el nombre de Curva de Indiferencia,
luego, formalmente se puede decir que la curva de indiferencia de nivel U reúne el
conjunto de combinaciones de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel
de satisfacción U . Luego, las curvas de indiferencia son, por tanto, las curvas de nivel de
la función de utilidad, es decir: ( ) U x y U , = (Es decir el nivel de satisfacción a los largo
de la curva es constante)
La función ( ) U x y x y = · , es una función de utilidad y las preferencias que
representa se denominan preferencias regulares. Esto último significa que las
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preferencias además de cumplir con los axiomas de completitud, reflexividad, transitividad
y no saciedad o monotonía, son estrictamente convexas.
El significado económico de la estricta convexidad de las preferencias radica en
que los consumidores con ese tipo de preferencias prefieren los medios a los
extremos, esto es, combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos
bienes serán preferidos a aquellas que impliquen la especialización en el consumo de uno
de los bienes.
Ejemplo: si se consideran las canastas (4,1), (2,3) y (2,2).Si se suponen que estas
canastas tienen las siguientes categorías dadas por un consumidor:
1.- (2,3) es preferido a (4,1)
2.- (4,1) es indiferente a (2,2)
Si se asignan a estas canastas números cualquiera que preserven el orden de las
preferencias, por ejemplo:
( ) ( ) ( ) U 2,3 6 U 4,1 U 2,2 4 = > = =
A estos números los denominaremos niveles de utilidad
Como una curva de indiferencia contiene canastas igualmente preferidas, y al ser
igualmente preferidas, implica que poseen el mismo nivel de utilidad. Entonces de
esto se puede decir que en una curva de indiferencia todas las canastas tienen el mismo
nivel de utilidad
Entonces, la canasta (4, 1) y (2, 2) están en la curva de indiferencia con un nivel de
utilidad U 4 = .
Pero la canasta (2, 3) está en la curva de indiferencia con un nivel de utilidad
U 6 =
Sobre un gráfico, estas curvas de indiferencia se presentan así:


Y


(2, 3) > (2, 2) = (4, 1)
3



2

U =6

1
U =4



0 2 4 X

Otra forma de visualizar la misma información, es graficando en tres dimensiones
los niveles de consumo y de utilidad tres de canastas sobre el eje vertical:
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Si en esta visualización en tres dimensiones se incorporan las curvas de
indiferencia ellas, nos pueden otorgar una mayor información:








Comparando más canastas se constituye una colección mayor de curvas de indiferencia y
una mejor descripción de las preferencias del consumidor:


















Como antes, estas curvas pueden ser visualizadas en tres dimensiones, graficando
cada una de las curvas a una altura correspondiente a su nivel de utilidad. Esto es:
Y
U=6
U=4
U=2
Curvas de
indiferencias más altas
contienen canastas
preferidas
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La comparación de todas las canastas de consumo posibles, nos entrega una
completa colección de curvas de indiferencia, a cada una de las cuales se le asigna un
nivel de utilidad.
Este conjunto de curvas de indiferencia representa las preferencias del
consumidor. Si se le representa en forma espacial (3D), en la cual va aumentando el eje
de la utilidad, se tienen las siguientes situaciones:
5.4.5 Mapa de Curvas de I ndiferencias


El conjunto de todas las curvas de indiferencia para una relación de preferencia
dada, es un mapa de indiferencia.
Entonces, un mapa de indiferencia es equivalente a la función de utilidad. Por tanto
no hay una función de utilidad única, que represente a una relación de preferencias.
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Si se supone U(x,y) = x·y representa una cierta relación de preferencia, y si
nuevamente consideramos las canastas (4, 1), (2, 3) y (2, 2), entonces la función de utilidad
en estos casos es:
U(4, 1) =4·1=4 , pero también U(2, 2) =2·2 =4 => U(4, 1) =U(2, 2)
Y además cuando U(2, 3) =2·3 =6 se tiene que; U(2, 3) >U(4, 1) =U(2, 2)
Si se nos ocurre definir V =U
2
, entonces se tendrá:
V(x, y) =x
2
·y
2
=> V(2, 3) =2
2
·3
2
=36

Por otra parte: V(4, 1) =4
2
·1
2
=16 y además V(2, 2) =2
2
·2
2
=16 en consecuencia se puede
ver que: V(2, 3) >V(4, 1) =V(2, 2)
Se puede inferir por tanto, que V representa los mismos órdenes de utilidad que U
y entonces representan las mismas preferencias.
Si ahora se opta por definir W =2U +10, para lo cual se mantienen las mismas
canastas que se dieron en el caso anterior, se tiene:
W(x, y) =2xy +10 => para la canasta W(2, 3) =2·2·3 +10 => W(2, 3) =22 y si se hace los
mismo para W(4, 1) =2·4·1 +10 =18 y para W(2, 2) =2·2·2 +10 =18 entonces la relación
queda: W(2, 3) >W(4, 1) =W(2, 2).
Se puede por tanto inferir que W representa el mismo orden de preferencias de U y
de V y por tanto representa las mismas preferencias.
Bienes, Males y Neutros
No todos los bienes o mercancías son bienes por sí mismos; algunos son males,
por ejemplo la contaminación del aire, si se tienen dos cestas iguales excepto que uno
involucra el consumo (respirar) de más aire contaminado, lo adecuado y lógico sería
pensar que aquel consumidor preferiría la cesta con aire limpio. La diaria experiencia nos
dice que una mercancía puede ser un bien hasta el punto de la saciedad, tras lo cual ir
mas allá se convierte en un mal.
Por ejemplo si se considera que una persona que viene desde un desierto y le
ofrecen un vaso de agua indudablemente lo aceptará y también hará lo mismo con un
según y tercer vaso. Pero llegará a un cierto nivel en el cual un vaso adicional le resultará
del todo indiferente, es decir una posición neutra en cuanto a sus preferencias, pero si se
le insiste en seguir bebiendo, este consumidor reaccionará con desagrado ante la
posibilidad de un consumo adicional.
Entonces, un bien es un bien cuando una unidad adicional incrementa la
utilidad, es decir se da una canasta adicional preferida.
Por otra parte un bien se torna en un mal es cuando una unidad adicional de
aquel, disminuye la utilidad, es decir nos da una canasta menos preferida.
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Finalmente, un bien neutro es un bien cuando una unidad adicional no cambia
la utilidad, es decir nos da una canasta igualmente preferida.
Todo lo anterior se puede expresar mediante un gráfico que esté presente como
función de la utilidad, es decir


Utilidad







Función de
utilidad


Unidades que Unidades que
son bienes son males






X Agua


Alrededor de X vasos de agua, una unidad adicional le reporta al consumidor
una utilidad neutral y en ese caso es un bien neutro.

5.4.6 Utilidad de las canastas de bienes
El instrumento que utilizamos en este análisis se denomina curva de indiferencia y
surgen de una función de utilidad un poco más compleja. Tenemos así, la figura que se
muestra como “Utilidad de las canastas”, para dos bienes X e Y, que describe una
función de utilidad cardinal U(x, y), la utilidad total se mide en la tercera dimensión en
forma ascendente, como la altura en el plano base. Si tomamos la cesta x =x1, y =y2, la
utilidad total viene dada por el segmento T T´. Si se mantiene la cantidad de uno de los
bienes constante por ejemplo en y =y3, vemos como la utilidad total aumenta a medida
que la cantidad del otro bien x se incrementa. Esto se puede observar en el segmento
BVG para y constante igual a y3 y en el segmento ARUG para la cantidad del bien x igual
a x2.
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Cada curva se eleva (la utilidad total se incrementa) a medida que X aumenta, y
por tanto la utilidad marginal de X es positiva. Del mismo modo, la utilidad marginal del
bien Y permanece positiva en la medida que Y se incrementa.
Las utilidades marginales de cada cesta, respecto a cada uno de los bienes se
miden por las derivadas parciales de la función de utilidad total respecto a X o a Y.
Es decir: si la utilidad es la función de las cantidades consumidas tanto de X como de Y
dada por U(x, y), entonces las Utilidades Marginales son definidas como derivadas
parciales
x
U
UM
x
c
=
c
y
y
U
UM
y
c
=
c
. En general, cada Utilidad Marginal será una
función tanto de X como de Y, esto es, la derivada cruzada
2
U
x y
c
c c
y que por lo común es
distinto de cero.

En términos de la satisfacción obtenida, es posible que exista alguna
interdependencia entre los bienes. La satisfacción incrementada de un consumidor a partir
de 500 gramos adicionales de mantequilla por lo común depende de la tasa corriente de
consumo de otras mercancías alternativas como la margarina o el pan que sería un bien
complementario. En el ejemplo de la utilidad marginal de X en el punto T cuando se
cumple que x =x1 y y =y2, se muestra por la pendiente en el punto T a lo largo de la curva
STU; no es necesariamente lo mismo que la utilidad marginal de X en el punto V, donde
se cumple que x =x1, pero y =y3, la cual es la pendiente en V a lo largo de BVG. Por tanto
se observa que la utilidad marginal de X puede depender de la cantidad de Y y viceversa.
En la figura que se muestra a continuación y que corresponde a la utilidad
marginal y curvas de indiferencia vemos la misma función de utilidad total, con la
Utilidad
canasta
s
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diferencia de que ahora se resaltan los puntos que unen segmentos de igual altura (o
igual nivel de utilidad), es decir aquellas cestas de consumo que representan la misma
utilidad para el consumidor. Estas curvas de utilidad constante, son las curvas de
indiferencia. En otras palabras, cualquier cesta de consumo ubicada sobre una de
esas curvas proporciona al consumidor la misma utilidad, por lo tanto es
indiferente al elegir cualquiera de ellas.
























Las curvas así trazadas sobre la superficie (CC, DD y EE) son curvas de nivel o
contornos que conectan puntos de igual altura en la llamada “colina de utilidad”, en
efecto, muestran cortes dentro de la colina a alturas fijas. Por tanto estos contornos son
llamados “curvas de utilidad constante”. Fueron empleadas por primera vez por
Edgeworth en 1881, quién las llamó curvas de indiferencia.
Si se observan los contornos de esta última figura desde una posición superior, se
podrán apreciar los contornos visibles, pero ya no se observa la colina. Geométricamente,
el eje que apunta hacia arriba ha sido borrado por lo que se observan las curvas de
indiferencia en dos dimensiones. Este paso fue efectuado por el economista Pareto en
1906.
Utilidad
Marginal y
curvas de
indiferencia
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Cantidad de Y


C’ D’ E’ F’ Direcciones de
La preferencia




A
B



F’(U=4, U’=120 )

E’ (U = 3, U’ = 20)

D’ (U=2, U’ = 19)

C’ (U = 1, U’ =0)

0 Cantidad de X



Dado que tanto X como Y son bienes, y como el consumidor es racional “prefiere
más a menos”. Por consiguiente un consumidor está seguro de preferir el A al punto B si
el punto A se localiza arriba y a la derecha del punto B. Cabe observar las direcciones de
la preferencia indicada por las flechas en la gráfica. Cualquier curva de indiferencia que
puede ser alcanzada al desplazarse hacia el norte o hacia el este de otra, es más en la
colina de utilidad invisible. La curva de indiferencia y las direcciones de las preferencias
son todo lo que se necesita para determinar cómo clasifica un consumidor las canastas de
bienes.
El paso geométrico de borrar la dimensión de la utilidad en la gráfica de la utilidad
marginal de las curvas de indiferencia, corresponde al cambio de un concepto de utilidad
cardinal a uno ordinal. En una escala ordinal las únicas comparaciones significativas
son si las dos magnitudes son iguales o, si no son iguales, como están clasificadas.











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5.4.7 La Tasa o Relación Marginal de Sustitución (TMS o RMS)

Una de las características esenciales de la teoría subjetiva del valor consiste en que
diferentes combinaciones de bienes pueden producir el mismo nivel de utilidad. Es decir,
que el consumidor se muestre indiferente en cuanto a la combinación particular que
reciba. Por lo tanto, de acuerdo con lo que indiquen los precios del mercado, un bien
puede ser sustituido por otro en términos tales que el consumidor permanezca
igual que antes, o sea, en la misma curva de indiferencia. Es muy importante conocer la
tasa a la que el consumidor acepta sustituir por otro en su canasta de consumo.
Y
(cantidad
por tiempo)


Y1 R



T
P
Y2 S

T´ U

0 x1 x2 X (cant. por tiempo)

La curva U es una curva de indiferencia. El consumidor es indiferente entre la
combinación R que tiene 0x1 unidades de x y 0y1 unidades de y, y la combinación P que
contiene 0x2 >0x1 unidades de X y 0y2 <0y1 unidades de Y. El consumidor está dispuesto a
sustituir y1y2 unidades de Y por x1x2 unidades de X. En consecuencia, la tasa a la que está
dispuesto a cambiar Y por X es:
1 2
2 1
0y 0y RS
0x 0x SP
÷
=
÷

Esta razón mide el número promedio de unidades de Y que el consumidor acepta
sacrificar para obtener una unidad más de X (en el intervalo de combinaciones que se
están considerando). Es decir, la razón mide la cantidad de Y que debe sacrificarse por
unidad adicional de X, para que el consumidor permanezca en el mismo nivel de
satisfacción.

La razón anterior otorga la tasa de sustitución. Pero a medida que el punto R
avanza a lo largo de U hacia P, razón RS/SP se aproxima cada vez más a la pendiente de
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la tangente TT’ en el punto P, a la pendiente de U, o sea, a la de su tangente en el punto
P, la denominamos la tasa marginal de sustitución o relación marginal de sustitución
del bien X por el bien Y.
Formalmente se puede definir a la tasa marginal de sustitución de X a cambio de Y
como aquella que mide el número de unidades de Y que deben sacrificarse por unidad
adicional de X en forma tal que se conserve un nivel constante de satisfacción. La
pendiente de una curva de indiferencia en un punto, con signo contrario, nos da la tasa
marginal de sustitución o relación marginal de sustitución en ese punto, la cual está
definida para movimientos a lo largo de una curva de indiferencia y nunca para
movimientos entre las curvas.
Y
(cantidad por
tiempo)


y1 P




Q
y2
R
y3
U


0 x1 x2 x3 X (cantidad por tiempo)

El requisito de que las curvas de indiferencia sean cóncavas vistas desde arriba
implica que la tasa marginal de sustitución de X a cambio de Y, es decir el consumidor
estará dispuesto a ceder una cierta cantidad de Y a cambio de una unidad adicional de X,
manteniendo constante su nivel de satisfacción.
U es una curva de indiferencia; P, Q, y R son tres combinaciones situadas en esta curva y
cada una de ellas tiene una pendiente distinta a lo largo de la curva de indiferencia,
entonces la pendiente de la curva de indiferencia expresada en términos matemáticos es:
dy
dx
/ U =cte
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Y
(cantidad por
tiempo)








y ∆Y



∆X U


0 x X (cantidad por tiempo)

Lo que nos dice que la expresión Δx/Δy, en el límite corresponde a la derivada de
la función en el punto x’ y se denomina tasa marginal de sustitución o relación marginal de
sustitución de y por x. Por lo tanto

yx
U cte
dy
TMS /
dx
=
= . Se podría definir como el límite de la relación por cuociente
entre la cantidad que se sacrifica de un bien y la que ha de recibirse de otro para que el
nivel de satisfacción del consumidor permanezca constante. Obviamente la TMS es un
valor negativo cuyo valor decrece a lo largo de la curva de indiferencia, en un
deslizamiento de izquierda a derecha. ¿Por qué?
Las curvas de indiferencias como se aprecia en todos los gráficos anteriores son
convexas, es decir, combadas hacia adentro. El término convexo significa que la
pendiente de la curva de indiferencia aumenta (o sea, se vuelve menos negativa) a
medida que se desciende a lo largo de la curva. En otras palabras, una curva de
indiferencia es convexa si la TMS disminuye a lo largo de la curva.







La TMS en X´
es
( )
x 0
lim Y X
dY dX en X'
A
A A
÷
=

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Y
A
16

-6

10 B
1
-4

6 C

-3
3 D
1 U


0 1 2 3 4 5 X

De acuerdo a la figura anterior se puede apreciar que a partir de la cesta A y
desplazándose a la B, la TMS desciende en una relación -∆Y/∆X = - (-6)/1 =6.
Sin embargo cuando se parte desde la cesta B y se desplaza hasta C, la TMS
desciende a – (-4) / 1 =4.
Partiendo de la cesta de mercado C y desplazándose a D, la TMS es – (-3)/1 =3
En la medida que aumenta el consumo de los bienes X, disminuye la pendiente de
la curva de indiferencia, por lo que también disminuye la TMS.
Como se dijo anteriormente si la curva de indiferencia es decreciente, la TMS es
negativa. Este signo negativo indica, que si partiendo de una cesta determinada, el
consumidor consume una cantidad mayor (menor) de bien X y estará dispuesto a
consumir una cantidad menor (mayor) del bien Y, manteniéndose constante, las
variaciones en el consumo de ambos bienes, estos deben tener sentidos opuestos.
Entonces, el valor absoluto de la TMS indica el número de unidades del bien Y que
el individuo está dispuesto a ceder a cambio de una unidad adicional del bien X, para
mantener constante su nivel de satisfacción. O alternativamente, el número de unidades
en que tendría que aumentar su consumo de bien Y si consumiera una unidad menos del
bien X manteniéndose constante su nivel de satisfacción o utilidad. Refleja, por tanto, la
valoración relativa de ambos bienes por parte del consumidor. Como es lógico, la TMS es
completamente subjetiva y depende de las preferencias del consumidor y en general de
los niveles de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel de satisfacción
U=cte. Siendo de este modo las curvas de indiferencia curvas de nivel de la función de
utilidad, es decir: U U =
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¿Qué sucede si dos curvas de indiferencia se cortan?
Y
(unidades por
unidad de tiempo) U
1


U
2





C

B


D



X (unidades por
período de tiempo)

En el gráfico que se muestra hay dos curvas de indiferencia U1 e U2, que se cortan
en el punto C. Como C y B se encuentran ambos en la curva de indiferencia U1, el
consumidor debe ser indiferente entre las dos cestas que se ofrecen. Por otra parte,
también corresponde ser indiferente entre C y D, ya que se encuentran en la curva de
indiferencia U2. Por lo tanto, también corresponde que sean indiferentes entre B y D.
Pero esta conclusión es incorrecta, ya que la cesta de mercado B debe preferirse
a la D, puesto que contiene una cantidad mayor tanto de X como de Y. Por consiguiente,
las curvas de indiferencia que se cortan van en contra del supuesto de racionalidad
del consumidor quien prefiere una cantidad mayor a una cantidad menor a
consumir.
La intersección de dos curvas de indiferencia implica que las preferencias no
son consistentes.
Cantidad de Y



C


D


E A
U
1


B
U
2


Cantidad de X


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Las combinaciones A y D están sobre la misma curva de indiferencia y, por tanto,
son igual de deseables. Sin embargo se puede recurrir al axioma de transitividad para
demostrar que A es preferible a D. Por tanto, la intersección de dos curvas de indiferencia
no es consistente con las preferencias racionales.



Ver que por el supuesto de insaciabilidad “A es preferible a B” y “C es preferible
a D”. Pero el individuo obtiene la misma satisfacción con B que con C (están en la misma
curva de de indiferencia), por lo cual el axioma de transitividad implica que A debe ser
preferible a D. Sin embargo esto no es cierto, porque A y D están en la misma curva de
indiferencia y, por definición, son considerados bienes igualmente deseables.
Por lo tanto se demuestra que las curvas de indiferencia no se pueden cruzar.

5.4.8 La utilidad marginal decreciente y la TMS


La historia nos cuenta como Marshall utilizó el supuesto de la utilidad marginal
decreciente para resolver la paradoja del agua y los diamantes. Según Marshall la
valoración que hace una persona de un bien es lo que determina su valor: lo que
determina el precio del agua es la cantidad que una persona está dispuesta a pagar por
un litro más. Dado que cabría pensar que este valor marginal disminuye a medida a
medida que aumenta la cantidad de agua que consume, Marshall demostró por qué el
agua tiene un bajo valor de cambio. Intuitivamente, parece claro que el supuesto de la
utilidad marginal decreciente de un bien está relacionado con el supuesto de la TMS
decreciente, parece que ambos conceptos se refieren a la misma idea de sentido común
de que una persona se sacia relativamente de un bien a medida que se consume una
mayor cantidad de él. Desgraciadamente los dos conceptos son muy diferentes. La
demostración de la existencia de una relación entre los dos conceptos es algo complicada
desde el punto de vista matemático. Actualmente el concepto de la TMS decreciente ha
sustituido a la idea de Marshall, porque el análisis de la TMS no depende del concepto de
utilidad y sería una formulación más verificable desde el punto de vista empírico que la
idea de la saciedad relativa.
Nota: el agua tiene un precio bajo porque tiene tanto, un bajo valor marginal como
un bajo costo marginal de producción. De otra parte, los diamantes tienen un precio alto
porque tienen un alto valor marginal (porque la gente está dispuesta a pagar bastante por
otro diamante más) y un alto costo marginal de producción.

Por transitividad A > D Contradicción: A ~ B
No saturación
A > B, C > D, pero B ~ C
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Ejemplo: suponer que las hamburguesas (Y) y las bebidas (X) están generadas por la
siguiente función utilidad:

Utilidad =U(x,y) =(x,y)
0,5
=x
0,5
∙y
0,5


Luego, la utilidad marginal derivada de una bebida adicional es:
UMgx =
05 05
U
0 5 x y
x
÷
c
= · ·
c
, ,
,
Observar que la UMgx disminuye en la medida que aumenta x y que como ocurre
generalmente, la utilidad marginal del bien x también depende de la cantidad consumida
del bien y. En este caso concreto, la utilidad marginal que reportan las bebidas adicionales
(x) aumenta a medida que aumenta el número de hamburguesas (y), pero no siempre
tiene que ser así
La utilidad marginal de las hamburguesas se determina de manera similar:
UMgy=
0,5 0,5
U
0,5 x y
y
÷
c
= · ·
c

Ahora se puede determinar la TMSxy

0,5 0,5
x
xy 0,5 0,5
y
UMg 0,5 x y y
TMS
UMg 0,5 x y x
÷
÷
· ·
= = =
· ·


Este resultado es algo más general que lo que se obtuvo en ejemplo anterior

En donde U =10 y TMS =
dy

dx
÷ =
2
100
x

U1 =10

La que se aplica a cualquier cesta y no sólo a las que se encuentren en la curva de
indiferencia. La ecuación
0,5 0,5
x
xy 0,5 0,5
y
UMg dy 0,5 x y y
TMS
dx UMg 0,5 x y x
÷
÷
· ·
= ÷ = = =
· ·

Muestra sin embargo, al igual que antes, que el punto x = 5, y = 20, la TMSxy es 4, mientras
que en el punto x =20, y =5, es 0,25.

¿Qué relación existe entre la Utilidad Marginal de los bienes X e Y y la TMS?
Sea la función de utilidad U x y ( , ) , de tal manera que U x y U = ( , ) donde U es una
constante que nos da una determinada curva de indiferencia.
Si se toma la derivada total se obtiene: ( )
U U
d x y dx dy
x y
c c
= + =
c c
, 0
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201
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Despejando dy dx, que es la pendiente de la curva de indiferencia, se tiene:
x
y
U
UM dy
x
U
dx UM
y
c
c
÷ = =
c
c
=TMSyx =>
x
yx
y
UM dy
TMS
dx UM
= = ÷ El signo negativo de la
TMSyx se debe a si se obtiene una mayor cantidad del bien x, se tiene que recibir una
menor cantidad del bien y para conservar el mismo nivel de utilidad
También cabe la interpretación en donde la variación de consumo de cada bien que
mantiene constante la utilidad a lo largo de la curva de indiferencia puede ser:
x y
UM dx UM dy U 0 A + = =
Entonces, se puede decir que la TMS de y por x, es la razón de las utilidades marginales
de x e y.

5.5 LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA

La restricción presupuestaria, corresponde a una idea en la cual el gasto de un
consumidor no puede superar a los recursos con los que cuenta, o mejor dicho, no
puede superar a su ingreso disponible. El gasto en cada uno de los bienes de
consumo será necesariamente el resultado de multiplicar la cantidad de unidades
adquiridas por el precio unitario de cada bien. Entonces, el gasto se expresa en unidades
monetarias (pesos, dólares, euros, etc), así como la renta o ingreso monetario de cada
individuo. Analíticamente se puede expresar la restricción presupuestaria a partir del
supuesto que cada individuo gasta todo su ingreso en bienes, para lo cual se inicia con el
hecho de que
Gasto = I ngreso
Gasto es igual a la suma del precio de cada bien, multiplicado por la cantidad
comprada. En este caso:
Gasto =PX∙Qx +PY∙QY
Si se representa el ingreso o renta como I , entonces
PX∙QX + PY∙QY =I
=> PY ∙QY = I - PX ∙QX

=> QY =
X
X
Y Y
P
Q
P P
I
÷ ·
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Esta expresión indica que la intercepción del eje Y es
Y
P
I
y que la pendiente de la
línea de restricción presupuestal es
X
Y
P
P
÷
¿Qué sucede cuando hay una variación de los precios o renta?
La pendiente y la posición de la restricción presupuestaria dependen totalmente de
la renta del consumidor y de los precios de los respectivos bienes. Alterando cualquiera
de estas variables y se tendrá una nueva restricción presupuestaria.
Y (por unidad de tiempo)


1
2
Y
I
P
B2


1
1
Y
I
P
B1




A’1 A1 A2

0
2
1
X
I
P

1
1
X
I
P

1
2
X
I
P
X (por unidad de tiempo)
Si se supone que la restricción presupuestaria tiene un ingreso
1
I , el precio de X
es
1
X
P y el de Y es
1
Y
P . Si gastara todo su ingreso en Y entonces
1
1
Y
I
P
mostraría el
número total de unidades de Y que podría comprar. Si gastara todo su ingreso en X,
entonces
1
1
X
I
P
mostraría el número de unidades de X que podría comprar. La línea de
presupuesto B1A1 une los dos puntos extremos.
La pendiente de la línea de presupuesto estará dada por:
1 1 1
1 1
1
1
Y X X
1
1
Y 1 Y
X
I
P P P
I
I
P I P
P
÷ = ÷ · = ÷
Si esta idea se extiende a cualquier línea de presupuesto, la pendiente está dada
por:
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Y X X
Y Y
X
I
P P P I
I
P I P
P
÷ = ÷ · = ÷
La pendiente de la línea de presupuesto mide la cantidad de Y que el
consumidor tendría necesidad de ceder en el mercado para obtener una unidad más
de X. Es decir es una relación de intercambio en el cual se mantiene dentro de un nivel
de ingreso I , por cuanto el mercado está ofreciendo una relación de intercambio de
X
Y
P
P
÷
al ser una relación de precios que es exógena a los intereses del consumidor.
Observar que el consumidor puede obtener cualquier combinación de bienes
dentro de, o en los límites del triángulo B10A1. Todas éstas constituyen su conjunto de
combinaciones factibles o asequibles. La línea de presupuesto B1A1 separa las
combinaciones factibles (lo que el consumidor está en posibilidades de comprar), de
aquellas combinaciones que se encuentran más allá de sus posibilidades financieras.
Los cambios en el ingreso del consumidor y los cambios en los precios de los
bienes y servicios disponibles modificarán la línea presupuesto del individuo.
Si se modifica el ingreso
1
I y que los precios de X e Y siguen siendo
1
X
P y
1
Y
P respectivamente y que su línea de presupuesto inicial es aún B1A1. Si el precio de X
aumenta ahora a
2
X
P mientras que su ingreso y el precio de Y permanecen constantes, la
línea de presupuesto se convierte en B1A’1. No hay cambio alguno en la cantidad de Y que
podrá adquirir con su ingreso si lo gastara todo en Y; sin embargo, el precio más alto de X
disminuye de 0A1 a 0A’1 la cantidad de X que pudiera comprar si gastara todo su dinero en
X. Por tanto, la nueva línea de presupuesto une B1

y A’1.
Si la línea inicial de presupuesto B1A1 correspondiente a un ingreso
1
I , éste
aumenta a
2
I , mientras que los precios de X e Y permanecen constantes. La línea de
presupuesto se mueve hacia la derecha paralela consigo misma a B2A2. El mayor ingreso
le permite comprar cantidades mayores de X si solo compra X o cantidades mayores de Y
si sólo compra Y, por lo que A2 se encuentra a la derecha de A y B2 por encima de B.
Como los precios de X e Y no han cambiado, ambas líneas de presupuesto tienen
pendiente de
1
1
X
Y
P
P
y por tanto son paralelas.
Ejemplo: Para un consumidor cualquiera existen dos bienes en los cuales invierte su
ingreso disponible, estos bienes son X e Y cuyos precios por unidad son, $2.300 y $3.800
respectivamente.
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El consumidor, considera la posibilidad de adquirir exclusivamente cualquiera de los dos
bienes. Si elige el bien Y obtendría 25 unidades (Q2 = Y2 = 25). Por lo tanto:
a) ¿Cuál sería el nivel de ingreso del consumidor?
b) ¿Cuántas unidades obtendría de elegir el bien X?
c) ¿Cuál es la pendiente de la recta del balance del ingreso y consumo del referido
consumidor?
Solución: Datos: Q2 = 25 unidades del bien Y
P2 = $3.800 (precio por unidad del bien Y)
Q1 = ¿x? Unidades del bien X
P1 = precio por unidad del bien X
I = ingreso disponible
a) Ingreso disponible del consumidor
I = Q2∙P2 => I = 25∙3.800 => I = $95.000
b) Cantidad de unidades que obtendría de elegir el bien X
Q1 =
1
I
P
=> Q1 =
95.000
2.300
=> Q1 = 41,30 unidades
c) La pendiente de la recta de presupuesto o balance es:
2 1
1 1
2 1
y y
y y ( x x )
x x
÷
÷ = ÷
÷
Pero, geométricamente
2 1
2 1
y y
m
x x
÷
=
÷
que es la pendiente de
la recta.
Por lo tanto
1 1
y y m( x x ) ÷ = ÷ =>
2 1
2 1
y y
m
x x
÷
=
÷
es la pendiente de la recta del
balance.
Reemplazando en m =>
25 0 25 1
m m -
0 41,30 41,30 1,652
÷
= = ÷ => =
÷

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Y

25




1
m
1,652
= ÷


0 41,30 X

Ejemplo: del ejemplo anterior; qué ocurriría si:
a) El ingreso del consumidor aumentase o disminuyese en $25.000,
manteniéndose constante el precio de ambos bienes
b) Si el precio de ambos bienes se incrementase en un 100% no variando el
ingreso original.
Solución:
a) Si el ingreso disponible del consumidor aumentase de $95.000 + $25.000 sería
igual a $120.000
Por lo tanto las cantidades de ambos bienes variarán de la siguiente manera o en
las siguientes cantidades:
Q2 =
120.000
31,58 32
3.800
= ~ unidades (redondeando el resultado del bien Y)
Q1 =
120.000
52,2 52
2.300
= ~ unidades (redondeando es 52 unidades del bien X)
La pendiente sería:
31,58 0 1
m
0 52,2 1,65
÷
= = ÷
÷

Si se toma en cuenta el redondeo de datos en el resultado de la pendiente vamos a tener
que ésta no varía ya que sería igual a - 1/6 en ambos casos.
Si el ingreso disponible del consumidor disminuye $95.000 - $25.000 que es igual a $70.000,
las cantidades obtenidas en este caso serían:
Q2 =
70.000
18,42 18
3.800
= ~ unidades del bien Y (redondeado el resultado)
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Q1 =
70.000
30,43 30
2.300
= ~ unidades del bien X (redondeado el resultado)
La pendiente en este caso será:

18 0
m
0 30
÷
=
÷
=>
1
m
1,65
= ÷
b) ¿Qué sucedería si el precio de ambos bienes se incrementara en un 100% y el ingreso
disponible no varía, se mantiene en $95.000?
P2 = $3.800 ∙2 = $7.600
P1 = $2.300 ∙2 = $4.600
Q2 =
95.000
12,5
7.600
= unidades del bien Y
Q1 =
95.000
20,65
4.600
= unidades del bien X

12,5 0 1
m
0 20,65 1,65
÷
= = ÷
÷
Pendiente de la recta del balance
Ejemplo: Suponer que un individuo tiene una renta de 100 unidades monetarias y que
puede escoger entre dos bienes de consumos, sean estos bien x1 y bien x2, cuyos precios
son, respectivamente,
x1
P 1 = y
x2
P 2 = . Se pide determinar lo siguiente:
a) Expresar analíticamente la restricción presupuestaria del consumidor y representarla.
Indicar cuál será su conjunto presupuestario.
b) Calcular la pendiente de la recta de balance y explicar su significado económico.

Suponer a continuación que dicho individuo ha recibido un aumento del 50% en su
renta, de forma tal que su ingreso actual pasa a ser de 150 unidades monetarias
c) ¿Cómo afectará este cambio a la restricción presupuestaria?. Representar la nueva
recta de balance y el nuevo conjunto presupuestario. ¿Se verá afectada la pendiente de la
recta de balance por el aumento en el nivel de ingresos.

Suponer enseguida que el individuo ha decidido donar íntegramente el 50% de su
aumento de sueldo que recibió a una fundación de ancianos, de manera que su renta
vuelve a ser la inicial. Por efectos económicos el precio del bien x1 aumentará pasando a
ser
x1
P' =2.
d) Expresar analíticamente la nueva recta de presupuesto. ¿Cómo habrá variado su
pendiente?. ¿Cómo se habrán visto afectadas las posibilidades de consumo del
individuo?

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Solución:
Caso a) De acuerdo a los datos la restricción presupuestaria debe tomar la forma de:

1
x 1 x2 2 1 2
P x P x 100 x 2x 100 · + · s ¬ + s
De acuerdo a lo visto con anterioridad, se sabe que el signo negativo de la
pendiente tiene el significado que si a partir de la recta de balance el consumidor
decidiese consumir una mayor cantidad del bien x1, tendría que pasar a consumir menos
del bien x2 si quisiera seguir gastando toda su renta (es decir permanecer sobre la recta
de presupuesto), y viceversa. Tal como se definió el valor absoluto de la pendiente de la
recta de balance supondría el número de unidades del bien x2 que el individuo debe dejar
de consumir si adquiere una unidad más del bien x1 para continuar sobre la recta de
balance (es decir, para seguir gastando toda su renta). No olvidar que esta definición tiene
una correlación con el concepto de costo de oportunidad. Luego, desde este punto de
vista, la pendiente de la recta de presupuesto constituiría el costo de oportunidad del
bien x1 en términos del bien x2, es decir; número de unidades del bien x2 a las que el
individuo tiene que renunciar en el mercado si quiere aumentar en una unidad su
consumo del bien x1, manteniéndose siempre sobre su recta de presupuesto o
balance (gastando toda su renta).
Caso b) La pendiente de la recta de balance puede interpretarse asimismo, como la
valoración relativa de los bienes que realiza el mercado, es decir: una unidad del bien
x1 en el mercado cuesta
1
2
Px
Px
unidades del bien x2. Si el individuo acude al mercado, sólo
podrá obtener una unidad adicional del bien x1 si se desprende de
1
2
Px
Px
unidades del bien
x2.
En resumen, la pendiente de la recta de balance será la tasa de sustitución o
de intercambio objetivo entre los bienes del mercado. Por otra parte, como los
consumidores son precio aceptante (no pueden modificar los precios de mercado
por su sola voluntad) en todos los mercados, todos ellos se enfrentan a los mismos
precios relativos. Para el problema planteado, si el consumidor desea consumir una
unidad más del bien x1 y desea permanecer sobre su recta de balance (gastar toda su
renta), deberá necesariamente dejar de consumir ½ unidad del bien x2. Como se puede
ver, el mercado valora relativamente más el bien x2 que el bien x1.
Caso c) Si el individuo recibe un aumento en su ingreso del 50%, su renta pasa a ser la
cantidad de I ' 150 = , y su recta de balance es:

x1 1 x2 2
P x P x I ' · + · = =>
1 2
x 2x 150 + =
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Las máximas cantidades que pueden consumir de cada uno de los bienes son
ahora mayores y los nuevos puntos en donde la recta de balance o recta de presupuesto
corta a los ejes de coordenadas serán:
Si deja de consumir x1 gastará todo su ingreso en x2 =>
( )
2
x2
I ' 150
x' 75 0 , 75
P 2
= = = ¬
Si deja de consumir x2 gastará toda su renta en x1 =>
( )
1
x1
I ' 150
x' 150 150 , 0
P 1
= = = ¬



2
x



2
x' 75 =



2
x 50 =








1
x 100 =
1
x` 150 =
1
x

Ver que la recta de balance se ha desplazado paralelamente, además la renta no
aparece en la expresión de la pendiente de la recta de presupuesto, que no se habrá visto
afectada por el incremento de la renta. En el caso de un aumento en el ingreso, el
desplazamiento será hacia la derecha con el consiguiente aumento presupuestario
y posibilidades de consumo del individuo.
Caso d) Si ahora el precio del bien
1
x pasara a ser
x1
P' 2 = y la renta fuera de I 100 =
u.m., la recta de balance del individuo será:

2
x1 1 x 1 2
P' x P I 2x 2x 100 · + = ¬ + =
Las nuevas cantidades máximas que se pueden consumir de cada uno de los
bienes y los nuevos puntos de corte de la recta de balance con los ejes coordenados
serán:
Recta de balance final
1 2
x 2x 150 + =

Recta de balance inicial
1 2
x 2x 100 + =

I |
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Si deja de consumir x1 y gasta toda su renta en x2 => ( )
2
100
x 50 0 , 50
2
= = ¬
Si deja de consumir x2 y gasta todo su ingreso en x1 => ( )
1
100
x' 50 50 , 0
2
= = ¬







2
x





2
x2
I
x 50
P
= =
● A








1
x1
I
x' 50
P'
= =
1
x1
I
x 100
P
= =
1
x
La cantidad máxima del bien x2 que puede consumir no se habrá visto afectada,
pero sí la cantidad máxima del bien x1, que se habrá visto reducida a la mitad.
La pendiente de la recta de balance será ahora:

1
2
x
2
1 x
P'
dx 2
1
dx P 2
= ÷ ¬ = ÷ = ÷
2
RB RB
1
dx
/ /
dx


x1 x1
2 2
1 1
RB,P 1 RB,P' 2
dx dx 1
1
dx 2 dx
= =
= < =
Como puede apreciarse, la pendiente de la recta de presupuesto habrá aumentado
en valor absoluto. Esto significa un encarecimiento relativo del bien x1 en términos del
bien x2, luego, para obtener en el mercado una unidad adicional del bien x1, el consumidor
tendrá que entregar una unidad del bien 2 y no ½ como ocurría con anterioridad. O de
simétrica manera, si el consumidor dejara de consumir una unidad del bien x1, podría
obtener ahora a cambio una unidad del bien x2 y no sólo ½, como ocurría anteriormente.
Por lo tanto, el incremento del precio del bien x1 supone un aumento en la valoración
mayor del bien x1 en términos del bien x2 por parte del mercado. Resumiendo; el costo de
oportunidad del bien x1 en términos del bien x2 habrá aumentado, es decir, para consumir
Recta de balance inicial
1 2
2x 2x 100 + =
Pendiente = - 1
Recta de balance final
1 2
x 2x 100 + =
Pendiente = - ½
x1
P |

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una unidad del bien x1, el consumidor deberá renunciar a una unidad del bien x2 (costo de
oportunidad) y no sólo a ½ unidad, como ocurría antes. Finalmente como puede verse en
el grafico reciente, las posibilidades de consumo individual se reducen al aumentar el
precio de uno de los bienes: habrá cestas de consumo que antes eran asequibles y ahora
ya no lo serán (por ejemplo, la combinación A del gráfico). Además ver que la recta de
balance habrá girado en el sentido de las agujas del reloj, apoyándose en el punto (0, x2)
Problema: Considerando los datos del problema anterior, suponga ahora que el gobierno
desea aplicar un subsidio y pueden ocurrir tres posibilidades:
1.- Conceder un subsidio de 25 unidades monetarias a todos los ciudadanos
2.- Subvencionar el consumo de los bienes tipo x1 con 0,20 unidades monetarias por cada
bien x1 adquirido.
3.- Conceder a cada ciudadano 25 cupones que les permita obtener una unidad del bien
x1 totalmente gratuito (los cupones no se pueden cambiar por dinero en el mercado)
Se pide representar analíticamente y gráficamente la recta de balance o recta de
presupuesto en cada una de estas alternativas.
Solución:
Caso 1.) El gobierno concede un subsidio S = 25 u.m. a todos los ciudadanos.
Esta medida sería muy similar a un aumento en la renta del consumidor de 25 unidades
monetarias. En este caso, la recta de presupuesto será:
1 2
x 1 x 2
P x P x I ' · + · = siendo
I ' I S = + => I ' 100 25 125 = + = entonces:
1 2
x 2x 125 + =
Las cantidades máximas de los bienes x1 y x2 estarán dadas por:
Si consume todo el ingreso en x2 y ningún x1 =>
2
I '
x' 62,5
2
= = => punto ( ) 0, 62,5
Si consume toda su renta en x1 y ningún x2 =>
1
I '
x' I ' 125
1
= = = => punto (125, 0)
Como se observó en este caso la recta de presupuesto se desplazará paralelamente
hacia la derecha es decir:

2
x



2
x' 62,5 =




2
x 50 =







0
1
x 100 =
1
x' 125 =
1
x
Recta de balance final
1 2
x 2x 125 + =
Recta de balance final
1 2
x 2x 100 + =
S=25
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Solución caso 2) Si el gobierno subvenciona cada bien x1 adquirido, con 0,20 unidades
monetarias, necesariamente esto afecta directamente el precio que poseía el bien x1 y
concretamente se expresa como:
1 1
x x
P' P S = ÷ =>
1
x
P' 1 0,20 0,80 = ÷ =
Por tanto la recta de presupuesto o balance queda ahora del siguiente modo:

1 2
x 1 x 2
P' x P x I · + · = =>
1 2
0,80x 2x 100 + =
De hecho, la subvención por unidad consumida del bien x1 tendría el mismo efecto que
una reducción en su precio. Por lo tanto, la cantidad máxima de bien x1 que el
consumidor puede adquirir habrá aumentado. No obstante, la cantidad máxima de bien x2,
cuyo consumidor no está siendo subvencionado, no variará.
Entonces, cantidades máximas de los bienes x1 y x2 serán:
Si se consume solo bien x1 y nada del bien x2 =>
1
1
x
I 100
x' 125
P' 0,80
= = = =>
( ) pto. 125, 0
Si se consume solo bien x2 y nada del bien x1 =>
2
2
x
I 100
x 50
P 2
= = = =>
( ) punto 50, 0


2
x







2
x 50 =








0
1
x 100 =
1
x' 125 =
1
x


La pendiente de la recta de presupuesto habrá disminuido:
Subvención por unidad
Consumida de bien x1 =0,20
Recta de balance final
0,80 X1 + 2 X2 =125
Recta de balance inicial
X1 + 2X2 =100
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1
2
x
2
1 x
P'
dx 0.80
dx P 2
= ÷ = ÷

=>
2 2
1 1
dx dx 1 0.80
0.5 0.4
dx 2 dx 2
= = > = =
Solución caso 3) En este caso el gobierno entrega 25 cupones que permiten al
consumidor obtener una unidad del bien x1 gratis por cada cupón. En este caso, los
cupones sólo pueden utilizarse para adquirir bienes del tipo x1 pero no pueden ser
convertidos en dinero en el mercado. Esto implica que se puede suponer como si el
gobierno regalara 25 unidades del bien x1 a cada individuo, de manera que los 25 primeros
bienes del tipo x1 que el consumidor comprase tendrían un precio igual a cero.
Si se denominan como
1
x al número de unidades de bien x1 que se pueden adquirir con
los cupones que posee el consumidor (y que en este caso es coincidente con el número
de cupones, ya que cada cupón permite adquirir gratis una unidad del bien x1), la recta de
balance o presupuesto tendrá la forma de:

2
1
x 2 1
P x I si 0 x x · = s s

( )
1 2
1 1
x 1 x 2 1
P x x P x I si x x ÷ + · = >
Como se puede apreciar, la recta de balance está definida por tramos, ya que
existen dos precios diferentes para las unidades del bien x1. Las primeras
1
x unidades
del bien x1 tienen precio cero, mientras que las siguientes deberán ser pagadas al precio
de mercado. Se puede apreciar en el segundo tramo de la recta de balance, el precio de
mercado de los bienes x1 se aplica tan sólo a las unidades adquiridas por encima de
1
x
En nuestro problema
1
x 25 = y la recta de balance será:

2 1
2x 100 si 0 x 25 = s s
( )
1 2 1 2 1
x 25 2x 100 x 2x 125 si x 25 ÷ + = ¬ + = >
Las primeras 25 unidades del bien x1 tienen precio cero, mientras que los
siguientes deberán ser pagados al precio de mercado, esto es
1
x
P 1 = . Como puede
apreciarse en el segundo tramo de la recta de balance, el precio de mercado de los
bienes x1 (
1
x
P 1 = ) se aplica tan sólo a los x1 adquiridos por sobre la cantidad de 25
unidades.
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Debido a que existen dos tramos con precios diferentes para uno de los bienes, la
pendiente será distinta en cada uno de ellos. En el primer tramo, la pendiente será cero,
mientras que en el segundo será
1
2
x
x
P
P
÷ , es decir:

2
2
1
1
1 x
dx 0
0 si 0 x x
dx P
= ÷ = s s

1
2
x
2
1
1
1 x
P
dx
si x x
dx P
= ÷ >
De acuerdo a los datos de este ejemplo, la pendiente en cada uno de los tramos será:

2
1
1
dx 0
0 si 0 x 25
dx 2
= ÷ = s s

2
1
1
dx 1
si x 25
dx 2
= ÷ >
Si esto se grafica, se tiene:



2
x








1 2
x x 50 = =







1
x 25 =
1
x 125 =
1
x

Las cantidades máximas que se pueden consumir de cada uno de los bienes
también habrán cambiado. Si el consumidor destina toda su renta a consumir el bien x2
podrá además consumir
1
x unidades del bien x1 del bien x1, por lo que la combinación
2
1
x
I
( x , )
P
será asequible. Del mismo modo, si el consumidor decidiera gastar toda su
25 cupones del bien x1
Recta de balance
2 1
2 100 si 0 x 25 x = s s
( )
1 2 1
25 2 100 si x 25 x x ÷ + = >
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renta en el bien x1 podría consumir aquellas unidades que pudiera comprar gastando toda
su renta en ese bien
1
x
I
P
| |
|
|
\ .
más las
1
x unidades que puede obtenerse gratis a cambio
de los cupones. Para hallar estos valores, bastaría con hacer alternativamente
1
1
x x = y
2
x 0 = en la recta de balance:

2
2 1
1
x
I
x si x x
P
= =

1
1 1
x
I
x x
P
= + si
2
x 0 =
Con los datos del ejercicio, si el consumidor destina toda su renta a comprar bien
x2, ahora podrá adquirir además 25 unidades de x1 (gratis). Por lo tanto, ahora la
combinación de consumo (25, 50) será asequible. De forma análoga, si el individuo gasta
toda su renta en comprar x1, ahora podrá consumir una mayor cantidad que antes, pues
podrá adquirir las mismas 100 unidades de x1 con su renta, pagándolas al precio de
mercado, más los 25 que puede obtener gratis con sus cupones. El consumo máximo de
bienes del tipo x1. El consumo máximo de bienes x1 será ahora de 125, y la combinación
de consumo correspondiente a la situación en que el individuo gasta toda su renta en
comprar x1 será ahora (125, 0)
Homogeneidad: Si se duplicaran todos los precios y los ingresos (si los multiplicáramos
todos por una constante positiva), las cantidades óptimas demandadas no sufrirían
cambio alguno. La duplicación de todos los precios y los ingresos cambia las
unidades que utilizamos para contar, pero no la cantidad “real” demandada de
bienes. Si se tuviera una recta de presupuesto con px, py e I como ingreso o renta, es
decir: px·x +py·y =I es la misma restricción 2px·x +2py·y =2I . De una forma más técnica,
se puede expresar este resultado para un bien cualquiera xi:
X*i =xi(p1, p2, …pn, I ) = xi(λ p1, p2λ, p3λ, …,λ I ) para λ > 0 cualquiera.
Se dice que las funciones que obedecen a esta propiedad son homogéneas de grado
cero. Por lo tanto, esto implica que las funciones de demanda individuales son
homogéneas de grado cero en todos los precios y los ingresos.

Este resultado demuestra en teoría que las demandas de los individuos no se
verán afectadas por una inflación “pura” en la cual todos los precios y los ingresos
aumentan proporcionalmente. Los individuos seguirán demandando el mismo canasto de
bienes.
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Por supuesto que, si la inflación no es pura (es decir, si algunos precios aumentan
con más rapidez que otros), otro sería el caso.
5.5.1 I ngreso real y precios relativos
Ingreso Real: el ingreso real de un individuo es el ingreso de ese individuo
expresado no como dinero, sino como una cantidad de bienes que puede comprar la
familia. Expresado en términos de suponiendo churrascos, el ingreso real del individuo de
y
p
I
. Esta cantidad es el número máximo de churrascos que el consumidor puede
adquirir. Es igual a su ingreso monetario dividido entre el precio del churrasco. Si el
ingreso de la persona es de $3000 y el precio de cada churrasco es de $1000, por lo que
su ingreso real en términos de churrascos es de 3 unidades.
Precio Relativo: un precio elativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro
bien. En una ecuación presupuestaria, la variable
x
y
p
p
es el precio relativo del bien x en
términos del bien y. Si por ejemplo px=6 y py=3 el precio relativo es de 2y por cada bien x
Otro enfoque para el precio Real y Precio Relativo
Si a una persona que tiene una restricción presupuestal entre lo que puede y lo que no
puede permitirse y que se representan por la siguiente tabla que relaciona las
combinaciones asequibles de idas al estadio y comer parrilladas en un restaurante:
Ingreso del Individuo es de 30u.m.
Posibilidades
de Consumo
Entradas
(por mes)
Parrilladas
(por mes)
a
b
c
d
e
f
0
1
2
3
4
5
10
8
6
4
2
0
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10 a

8 b

6 c No asequible

4 d

2 e

0 f
0 1 2 3 4 5
Entradas (por mes)
P
a
r
r
i
l
l
a
d
a
s

(
p
o
r

m
e
s
)



Asequible
Restricción
presupuestal

La restricción presupuestaria del individuo muestra el límite entre lo que puede y
no puede permitirse. La tabla muestra las combinaciones asequibles de idas al estadio y
comidas en un restaurante cuando su ingreso es de 30u.m., el precio de cada parrillada
en un restaurante es de 3u.m. y el precio de la entrada al estadio es de 6u.m. El punto a
nos indica que el individuo agota su ingreso de 30u.m. cuando gasta 10u.m. en restaurante
y no asiste al estadio. Los puntos de a hasta f representan la restricción presupuestaria
(línea roja).
Para el caso de bienes divisibles, la restricción presupuestaria será toda la línea
roja en forma continua. Para el cálculo de la ecuación dada la restricción se comienza con
el supuesto que el gasto es igual al ingreso y por lo tanto:
3Qh +6Qp =30 si se divide por 3 se obtiene Qh +2Qp =10
Restando 2Qh a ambos lados de la ecuación se tiene: Q =10 - 20Q
En general, es posible describir la restricción presupuestal utilizando una ecuación
presupuestaria a partir de la premisa del Gasto =Ingreso
Si se representa el ingreso como I , el gasto de cada parrillada en el restaurante ph,
la cantidad de parrilladas como Qh , el precio de una entrada al estadio como pp, la
cantidad de entradas compradas como Qp y luego utilizando estos símbolos para la
ecuación presupuestaria del individuo queda como sigue: PhQh +PpQp =I
O también utilizando el ingreso del individuo como en principio: 3Qh +6Qp =30
El individuo puede elegir cualesquier cantidad de parrilladas Qh y cantidad de
entradas al estadio Qp que satisfagan esta ecuación. Con el fin de encontrar la relación
entre estas cantidades, se divide primero ambos lados de la ecuación entre el precio de la
parrillada Ph para obtener:
p
h p
h h
p
I
Q Q
p p
+ = ahora restar el término
p
p
h
p
Q
p
de ambos
lados de esta ecuación para obtener:
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p
h p
h h
p
I
Q Q
p p
= ÷
En el caso del individuo, el ingreso I es de 30, el precio de una entrada Pp es de
6u.m. y el precio de una parrillada Ph es de 3u.m. Por lo tanto el individuo tiene que elegir
las cantidades de idas al estadio y asistencia a un restaurante que satisfagan la ecuación
siguiente:

h p
30 6
Q Q
3 3
= ÷ o bien
h p
Q 10 2Q = ÷
Para interpretar la ecuación, nuevamente observe el gráfico en donde se
representa la restricción presupuestal y verifique que la ecuación dé como resultado esta
restricción presupuestal. En primer lugar que si Qp = 0. En este caso, la ecuación
presupuestaria expresa que Qh, la cantidad de parrilladas es
h
I
p
, lo que representa 10
parrilladas. Esta combinación de Qp y Qh es la misma que aparece en la tabla para el
punto a. Si establece ahora que Qp es igual a cinco. Ahora Qh es igual a cero (punto f).
La ecuación presupuestaria contiene dos variables elegidas Qp y Qh que para un
contexto generalizado son las elegidas por las familias y dos variables
h
I
p
y
p
h
p
p
que la
familia toma como dadas. Dadas estas circunstancias se puede decir que el ingreso real
de un individuo es el ingreso de ese individuo expresado no como dinero, sino
como una cantidad de bienes que puede comprar la familia.
Expresado en términos de parrilladas, el ingreso real del individuo es
h
I
p
. Esta
cantidad es el número máximo de parrilladas que ella puede comprar. Es igual a su
ingreso monetario dividido entre el precio de cada parrillada. Es decir el ingreso del
individuo es 30u.m. y el precio de cada hamburguesa es 3u.m. por lo que su ingreso real
en términos de comidas en un restaurante es de 10 parrilladas. Esto se representa en la
restricción presupuestal como el punto en el que la restricción presupuestal cruza el eje Y.
Un precio relativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro bien. En
la ecuación presupuestaria del individuo, la variable
p
h
p
p
es el precio relativo de una
entrada al estadio en términos de parrilladas. Para el consumidor en cuestión, pp es 6u.m.
por entrada al estadio y ph es 3u.m. por parrillada, por lo que el precio relativo es igual a
dos parrilladas por entrada al estadio. Es decir, para adquirir una entrada más, el
consumidor tiene que renunciar a dos parrilladas.
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Se acaba de calcular el costo de oportunidad de una entrada para el
individuo. Recordar que el costo de oportunidad de una acción es la mejor alternativa
perdida. Para que el individuo adquiera una entrada más al mes, tiene que renunciar a
dos parrilladas.
También se ha calculado el costo de oportunidad de las parrilladas para el
individuo. Para que el consumidor adquiera dos parrilladas más al mes, tiene que
renunciar a una entrada al estadio. Por tanto, su costo de oportunidad de dos
parrilladas es de una entrada al estadio.
El precio relativo de una entrada en términos de parrilladas es la magnitud de la
pendiente de la restricción presupuestaria del individuo.
Para calcular la pendiente de la restricción presupuestal, recuerde la fórmula para
la pendiente, en donde la pendiente es igual al cambio en la variable medida sobre el eje
Y, dividido entre el cambio en la variable medida sobre el eje X, conforme se desplaza a
lo largo de este eje.
En el caso del consumidor del ejemplo la variable medida sobre el eje Y es la
cantidad de parrilladas en un restaurante y la variable medida sobre el eje X es la
cantidad de entradas al estadio. A lo largo de la restricción presupuestaria (línea roja)
conforme las parrilladas disminuyen de 10 a 0, las entradas al estadio aumentan de cero a
cinco. Por lo tanto, la magnitud de la pendiente de restricción presupuestal es de 10
parrilladas divididas entre cinco entradas, o sea dos parrilladas por entrada al estadio. La
magnitud de esta pendiente es exactamente la misma que el precio relativo que se
acaba de calcular. También el costo de oportunidad de una entrada.
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5.6 MAXIMIZACIÓN DE LA UTILIDAD

La teoría del comportamiento del consumidor se basa en la premisa de que un
consumidor individual, teniendo una restricción de presupuesto, busca maximizar la
satisfacción.
QY (por unidad de tiempo)


1
1
Y
P
I
A
B


y1 G C


U3
D U2
U1
E

0 x1
1
1
X
P
I
QX (por unidad de tiempo)
Se dispone de cualquier combinación, como A, B, C, o E, en la línea de
presupuesto; al igual que cualquier combinación, como G que se encuentra a la izquierda
o debajo de ella. Debido a la limitante del presupuesto, las combinaciones que se
encuentran a la derecha o por encima de ella no están disponibles. La combinación que
se escoja tiene que encontrarse sobre o mejor dicho en la línea de presupuesto.
El punto A indica que la elección realizada por el consumidor es un menor
consumo de X y un mayor consumo de Y y a su vez el punto D está indicando que el
consumidor se ha desplazado hacia un consumo mucho mayor del bien X, en reemplazo
de un consumo menor del bien Y.
Un consumidor que toma la combinación G viola el postulado de “preferir más a
menos”. Al pasar de G a C el consumidor obtiene más de X sin sacrificar ninguna Y y por
tanto pasa a una curva de indiferencia más alta. Este tipo de movimiento siempre es
posible en el caso de una combinación que se encuentre debajo de la línea de
presupuesto. El consumidor deberá seleccionar, de entre las combinaciones sobre la línea
de presupuesto, aquella que toca la línea de presupuesto más alta que puede alcanzar,
ésta será la combinación C, siendo la única combinación disponible sobre la curva de
indiferencia. (Las combinaciones A, B, D y E se encuentran todas sobre curvas de
indiferencia más bajas). Por tanto, la combinación que maximice la satisfacción es
aquella en la cual la línea de presupuesto de la persona sea tangente a una curva de
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indiferencia. Pero debe observarse que, para que todo esto ocurra, las curvas de
indiferencia tienen que ser convexas al origen.
La tangencia de la línea de presupuesto a una curva de indiferencia representa la
tasa a la cual el consumidor está dispuesto a ceder algo de Y para obtener más de X que
es igual a la tasa a la cual el mercado le exigirá renunciar a una cierta cantidad de Y
para tener más cantidad de X.
El ingreso de las personas y los precios a los que se enfrentan, limitan sus
elecciones de consumo. Asimismo, las preferencias de las personas determinan la utilidad
que puede obtenerse de cada opción de consumo posible.
El objetivo de un consumidor es maximizar su utilidad total, la cual es una
forma alternativa de expresar el problema económico fundamental: la escasez.
Este objetivo se logra o se dice que el consumidor está en equilibrio, cuando
gasta su ingreso en forma tal, que la utilidad o la satisfacción del último peso gastado en
los diferentes artículos es la misma. O dicho de otra forma, es hacer que la utilidad
marginal por unidad monetaria (pesos, dólares, euros, etc) gastada en cada bien sea igual
para todos los bienes.
Entonces, la utilidad marginal por unidad monetaria gastada es la utilidad marginal
que se obtiene de la última unidad consumida de un bien, dividida entre el precio del bien.
O el último peso gastado en el bien x es equivalente al último peso gastado en el
bien y.
Matemáticamente puede expresarse como:

y
x
x Y
UMg
UMg

P P
= = · · ·
Con la restricción que

x x Y Y
P Q P Q I · + · +· · · = (Ingreso del consumidor)
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Ejemplo: Un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total por el consumo de
los bienes A y B por unidad de tiempo:
Q UTa UTb
0 0 0
1 16 9
2 30 17
3 42 24
4 52 30
5 60 35
6 66 39
Además se sabe que el precio del bien A es $2 y el precio de B es $1. El ingreso
del consumidor es $10. ¿Cuánto debe comprar de cada bien el consumidor con el fin
de maximizar su satisfacción total?
Para responder a esta pregunta es necesario calcular la utilidad marginal para
cada bien y la utilidad marginal por peso gastado (utilidad marginal entre el precio del
bien):
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Q UTa UTb UMa UMb UMa / Pa UMb / Pb
0 0 0 - - - -
1 16 9 16 9 8 9
2 30 17 14 8 7 8
3 42 24 12 7 6 7
4 52 30 10 6 5 6
5 60 35 8 5 4 5
6 66 39 6 4 3 4
Con base en esa información el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra
primero una unidad de B, ya que le proporciona una utilidad de 9, mayor que la utilidad de
la primera unidad de A que es 8. Luego podrá comprar indiferentemente entre la primera
unidad de A o la segunda de B, ya que proveen la misma satisfacción. Su ingreso le
alcanza para comprar ambas unidades. Hasta aquí lleva gastados $4, ya que ha
comprado dos unidades de B a un precio de $1 cada una y una unidad de A cuyo precio
es $2. Así continúa gastando todo su ingreso, hasta comprar 3 unidades de A y 4 de B.
En este punto gastó todo su ingreso y maximizó su satisfacción. Esto se puede comprobar
verificando las dos condiciones mencionadas para maximizar la satisfacción total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:
I =Pa · Qa +Pb · Qb
$10 = $2 · 3 + $1 · 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad:
a b
a b
UMg UMg
P P
=
12 / $2 = 6 / $1
6 = 6
El consumidor al comprar las 3 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfacción total de 72 (42 de A +30 de B), que es la máxima satisfacción posible
dados estos precios y su ingreso.


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¿Qué pasa si el precio de A baja a $1?
Para responder a la pregunta es necesario volver a calcular la tabla anterior, pero
ahora con el nuevo precio del bien A:
Q UTa UTb UMa UMb UMa / Pa UMb / Pb
0 0 0 - - - -
1 16 9 16 9 16 9
2 30 17 14 8 14 8
3 42 24 12 7 12 7
4 52 30 10 6 10 6
5 60 35 8 5 8 5
6 66 39 6 4 6 4
Con base en esa información el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra
primero una unidad de A, ya que le proporciona una utilidad de 16, mayor que la utilidad
de la primera unidad de B que es 9. Luego comprará la segunda, tercera y cuarta
unidades de A, ya que cada una de ellas proporciona una satisfacción mayor que la
primer unidad de B. Después comprará la primera unidad de B, que proporciona mayor
satisfacción que la quinta unidad de A. Así continúa gastando todo su ingreso, hasta
comprar 6 unidades de A y 4 unidades de B. En este punto gastó todo su ingreso y
maximizó su satisfacción.
Esto se puede comprobar verificando las dos condiciones mencionadas para
maximizar la satisfacción total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restricción presupuestaria:
I =Pa · Qa +Pb · Qb
$10 = $1· 6 + $1 · 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condición de equimarginalidad:
a b
a b
UMg UMg
P P
= => 6 / $1 = 6 / $1 => 6 = 6
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El consumidor al comprar las 6 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfacción total de 96 (66 de A +30 de B), que es la máxima satisfacción posible
dados los nuevos precios y su ingreso.

Tasa Marginal de Sustitución (TMS)
Nota en algunos textos aparece como RMS (relación marginal de sustitución)
La TMS es la tasa a la que una persona renunciará al bien Y (el bien medido sobre
el eje Y) para obtener más del bien X (el bien medido sobre el eje X) y al mismo tiempo
permanece indiferente (permanecer sobre la misma curva de indiferencia). La tasa
marginal de sustitución se mide mediante la magnitud de la pendiente de una curva de
indiferencia). Esto también se puede interpretar en forma inversa, es decir la tasa a la que
renunciará al bien X para obtener más del bien Y. (TMSYX)
La TMSXY de X por Y corresponde a la pendiente de una curva de indiferencia en
cualquier punto de ella, siendo por tanto la pendiente de una línea de presupuesto en
cualquiera de sus puntos
x
y
P
P
(es el valor absoluto que tiene la pendiente de la curva de
indiferencia en ese punto).
Entonces: TMS = -
dy
dx
=> TMSXY =
x
y
UMg
UMg
=
x
Y
P
P

U =U0

Cantidad de Y
(por unid. de
tiempo) 10

8

6 C (TMS =2)

4
(TMS =1/2)
2 G U1


0 2 4 6 8 10 Cantidad de X (por unid. de tiempo)

Si la curva de indiferencia tiene pendiente pronunciada, la TMS es alta (punto C).
La persona está dispuesta a renunciar a una gran cantidad del bien Y para obtener una
pequeña cantidad del bien X, que lo haga permanecer indiferente.
Si la curva de indiferencia es plana (punto G), la TMS es baja. La persona está
dispuesta a renunciar a una pequeña cantidad del bien Y para obtener una gran cantidad
del bien X que lo haga seguir indiferente.

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Aplicación del Cálculo para Maximizar la Utilidad
Considérese la curva de indiferencia que un individuo para los bienes X e Y. Si se
considera a U(x, y) como la función de utilidad del consumidor restringida a su ingreso o
renta I =QX ∙PX +QY ∙PY
Entonces no se debe dejar de tomar en cuenta que los objetivos son:
- Encontrarse en la recta de presupuesto
- Suministrar al consumidor la combinación de bienes que le reporte una mayor
utilidad
- Se representa por el punto donde se iguala la pendiente de la recta de
presupuesto con la pendiente de la curva de indiferencia
- Se deben tener presente que la condición de equilibrio del consumidor es:
x
y
UMg
UMg
=
x
Y
P
P

Analíticamente el punto de equilibrio se puede determinar:
Condición de Óptimo

Considérese la curva de indiferencia de un consumidor para los bienes x e y. Si
expresamos la función de utilidad como U =U(x, y)
Una curva de indiferencia se define como U(x, y) =U
Donde U representa un nivel constante de utilidad. Calculando el diferencial total de la
ecuación U(x, y) = U se obtiene:
dU =
U U
dx dy 0
x y
c c
· + =
c c

Luego, los movimientos que se realicen a lo largo de una curva de indiferencia no
afectan el nivel de utilidad. Puesto que

U U
dx dy 0
x y
c c
· + · =
c c
=>
U U
dx dy
x y
c c
· = ÷ ·
c c

Donde
xy
U
dy
x
TMS
U
dx
y
c
c
= ÷ =
c
c

Esta última ecuación está indicando que la pendiente de una curva de indiferencia,
dy dx, es igual a la tasa marginal de sustitución de x por y, con signo negativo.

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226
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Ejemplo: si se toman los datos del ejemplo anterior se tiene que solamente despejar Y en
la restricción presupuestaria en función de X y sustituir Y por el resultado siempre que
aparezca en la función utilidad. La utilidad se convierte, en una función de X y se puede
maximizar tomando la primera derivada con respecto a X e igualándola a cero. El valor de
X que resuelve esa ecuación es el valor óptimo de X, que puede reemplazarse de nuevo
en la restricción presupuestaria y hallar el valor óptimo de Y.
Es decir: 60 2x 3y = + =>
2
y 20 x
3
= ÷ introduciendo esta expresión en la
función utilidad U(x , y) =x∙y => U(x , y) = x∙(
2
20 x
3
÷ )
=> U(x , y) =20x -
2
2
x
3
tomando la primera derivada de U con respecto a X e igualando
el resultado a cero: 20 -
4
x 0
3
= => x =15 y ahora sustituyendo este valor en la
restricción presupuestaria:
60 = 2∙15 + 3y => 60 = 30 + 3∙y => y =10 con lo cual se llega a los mismos
resultados anteriores.
Finalmente, con estos valores óptimos de x e y, el consumidor obtendrá 15∙10=150
unidades de utilidad.
Si se grafica la cesta óptima de acuerdo al problema planteado, se tiene:

Y





20



10
U =150


0 15 30 X





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227
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¿Puede haber una solución esquina para curvas convexas?
A veces los consumidores compran cantidades extremas, al menos dentro de algunas
clases de bienes. Es decir cuando el individuo se decidía maximizar su utilidad entre dos
bienes daba como resultado un máximo interior en el cual consumía cantidades
positivas de los dos bienes. Sin embargo podía darse el caso que el individuo podía
alcanzar la máxima utilidad optando por no consumir nada de uno de los bienes. Es decir
si un consumidor dentro de dos bienes sean estos; vino y cerveza y que enfrentado a una
recta de presupuesto optara por uno de estos dos bienes no teniendo motivo para asignar
parte de sus ingresos a uno de los bienes que no desea podemos reflejar dicha situación
en dos gráficos siguientes:
5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS

Lo mismo ocurre con los cuadernos que ocupan los estudiantes a los cuales la
mayoría opta por uno u otro sin importar la marca. Cuando los bienes son sustitutos
perfectos entre sí, sus curvas de indiferencia son líneas rectas con pendiente
descendente y su TMS es constante.

Cuaderno marca A
10

8
Sustitutos Perfectos (TMS =1 en todos sus puntos)
6

4

2

0 2 4 6 8 Cuaderno marca B


Las curvas de indiferencia de la figura han sido generadas por una función de
utilidad con la fórmula.
Utilidad = U(x, y) = α∙x + β∙y
Donde, α y β son constantes positivas. Es bastante evidente que las curvas de
indiferencia de esta función son líneas rectas; es decir se puede calcular una curva de
nivel cualquiera haciendo que U(x, y) sea igual a una constante que, dada la forma lineal
de la función, especifica claramente una línea recta. La naturaleza lineal de estas curvas
de indiferencia da lugar al término sustitutos perfectos para describir la relación implícita
entre x e y. Dado que la TMS es constante (e igual a
o
|
) a lo largo de toda la curva de
indiferencia, nuestros conceptos anteriores de una TMS decreciente no se aplican a este
caso. Una persona con estas preferencias estaría dispuesta a renunciar a la misma
Curso Fundamentos de Economía

228
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cantidad de y para conseguir una unidad más de x independiente de la cantidad que esté
consumiendo de x. Una situación así describiría la relación entre distintas marcas de un
producto que, en esencia es igual.
Suponer que a un consumidor le gusta la verdura y la carne de ave, pero estaría siempre
dispuesto a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verduras,
independientemente del nivel de consumo de ambos alimentos.
En este caso, los bienes son sustitutos perfectos: al consumidor le interesa el consumo
total de bienes (alimentos en este caso) y la tasa a la que estará dispuesto a intercambiar
o sustituir uno por otro es constante e independiente del nivel de consumo de los bienes.
Dadas dos combinaciones de consumo de bienes cualesquiera que son indiferentes,
también lo será cualquier combinación lineal de ambas. Las curvas de indiferencia son
líneas rectas decrecientes y paralelas.
Por tanto la TMS, que es la pendiente de la curva de indiferencia, es constante y negativa.
El consumidor estará dispuesto a sustituir una unidad de carne de ave por dos de verdura
independientemente de su nivel de consumo de ambos alimentos. Cabe decir que el
consumidor valora la carne de ave el doble que la verdura y por tanto, estará también
dispuesto a renunciar a medio plato de carne de ave a cambio de uno más de verdura,
permaneciendo constante su nivel de utilidad. Así, la TMS será:

y x
dy
TMS
dx
=
,

1
2

U=cte.
Por lo tanto, una función de utilidad que represente estas preferencias debe tener como
curvas de nivel, funciones lineales de la forma: U(x, y) =x +2y
Y
(Carne de ave)



U2 > U1









U1 U2

X (verdura)



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229
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Esta función asigna el mismo nivel de utilidad a las combinaciones (4, 4,5), (5, 4) y
(7, 3), por ejemplo, que son indiferentes para el consumidor ya que siempre está dispuesto
a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verdura. Se puede apreciar en lo
siguiente:


U (4, 4,5) =4 +2·4,5 =13

U (5, 4) =5 +2·4 =13

U (7, 3) =7 +2·3 =13



Otro ejemplo: se puede considerar U(x, y) =x +y ¿Cómo se representan las curvas de
indiferencia de esta función?




Y

13
x + y =5



9 x + y =9



x + y = 13
5

U(x,y) =x +y



0
5 9 13 X
Ver que todas son lineales y paralelas.
En general, cuando los bienes son sustitutos perfectos, la función de utilidad tomará la
forma:
( )
x y
U x y A
o |
| |
= +
|
\ .
,
Donde o y | son constantes positivas que indican la valoración o precios de los
bienes x e y, tienen para el consumidor: así mismo, A >0
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Las curvas de indiferencia en este caso tienen la forma
x y
U
o |
= + , y su pendiente es la
y x
U
dy
TMS
dx
|
o
= = ÷
,
/ , que es la tasa a la que el consumidor está dispuesto a sustituir el
bien y por el bien x

5.8 MALES

¿Cómo se puede interpretar para un consumidor un mal mediante las curvas
de indiferencia?
Suponer que a cierto consumidor no le gusta comer carne de ave por lo cual ese
alimento le significaría todo lo contrario a una satisfacción y por tanto cae dentro del
ámbito de un mal en lugar de un bien. Entonces, su Utilidad Marginal será negativa. Es
decir solo estará dispuesto a consumir una mayor cantidad de carne de ave a cambio de
consumir una mayor dosis de verdura, manteniéndose de ese modo constante su nivel de
satisfacción. Ello significa que las curvas de indiferencia serán en este caso crecientes.
Además, el nivel de utilidad aumentará conforme nos alejemos del origen, ya que las
curvas de indiferencia más altas implican un mayor consumo de carne de ave para cada
nivel de consumo de verdura, lo que resta satisfacción al consumidor del ejemplo.
Si se grafica tal situación queda del siguiente modo:

Y
(Carne de ave) U0
U1
U2
C



A B
U2 >U1 >U0


D





X (verduras)

La TMS en este caso será positiva: como para el consumidor la carne de ave es un
mal, su Utilidad Marginal es negativa, y, por tanto, si aumenta su consumo de carne de
ave, deberá aumentar también el de verdura si desea mantener constante su nivel de
utilidad (así por ejemplo A es indiferente a C). Si redujera su consumo de carne de ave al
mismo tiempo que aumenta el de verdura, su utilidad aumentaría (D preferido a B). Es
más, si incrementara el consumo de verdura sin modificar el de carne de ave, su utilidad
total aumentaría (B preferido a A). Como se observa, la pendiente de la curva de
indiferencia será positiva si se está en presencia de un mal: ambos consumos deben
variar en el mismo sentido para que la utilidad total permanezca constante, esto es, para
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permanecer sobre la misma curva de indiferencia (En este caso especial es indiferente
que el mal sea representado en el eje de las abscisas o en el de las ordenadas. En ambos
casos la TMS es positiva).
Entonces:

y x
U
dy
TMS
dx
= >
,
/ 0
Ejemplo: si se representa las preferencias de un consumidor mediante la función
( ) U x y x y = ÷
2 2
, En el cual la variable x corresponde a frutas e y corresponde a
pescado, entonces si se le aplica el criterio de Utilidad Marginal al pescado se tiene:


( )
y
U x y
UM y
y
c
= = ÷ <
c
, )
2 0
En este caso como la UM de y es negativa, estaría indicando que el pescado es un mal.
Para la ecuación de una curva de indiferencia sería U x y = ÷
2 2
y la TMS es positiva,
como corresponde al caso de uno de los dos bienes es un mal, entonces:

y x
U
dy x x
TMS
dx y y
= = ÷ = >
,
2
/ 0
2



5.9 BIEN NEUTRO

¿Cómo se puede representar un bien que sea neutro para un consumidor?
Si se supone que un consumidor en una canasta de carne de vacuno y verdura
esta última no le reporta ninguna satisfacción, pero curiosamente tampoco le provoca
ningún disgusto, siendo por tanto para este consumidor la verdura un bien que se
considera neutro y por tanto el nivel de satisfacción será independiente del nivel de
consumo de verduras, siendo por tanto el consumo de carne de vacuno quien otorgue en
definitiva el nivel de satisfacción. Si se representa mediante un gráfico se tiene lo
siguiente:


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Y (Carne de
Vacuno)

U2 > U1


2 U2



1 U1



0 1 2 3 X (Verdura)

En este caso la TMS será igual a cero porque como la verdura es un bien neutro
para el consumidor, su utilidad marginal es nula y no hay forma de intercambiar carne de
vacuno por verdura permaneciendo constante el nivel de utilidad total. La única posibilidad
es que aumente el consumo de carne de vacuno y con ello aumente su utilidad total
independientemente del consumo de verduras.
Todo lo dicho anteriormente se puede expresar matemáticamente mediante lo
siguiente:
x
y,x
U cte
UM dy 0
TMS / 0
dx UMy UMy
=
= = ÷ = =
Una pregunta que puede hacerse, es ¿qué sucede si en lugar de la verdura fuera
la carne de vacuno en bien neutral? En tal caso las curvas de indiferencia serían rectas
verticales paralelas al eje de ordenadas y representarían mayor nivel de utilidad cuanto
más lejos del origen se encontraran. ¿Y qué sucede con la TMS? Bueno en ese caso se
obtiene lo siguiente:
x x
y,x
U cte
UM UM dy
TMS /
dx UMy 0
=
= = ÷ = = ·
Lo que nos dice que el bien neutro representado en el eje de las ordenadas, la
TMS será igual a infinito en valor absoluto.
¿Y cómo se puede representar estas preferencias con una función de utilidad en la cual
no aparezca el bien neutral?, en el primer caso el bien neutral x es la verdura, entonces
se puede escribir mediante ( ) U x, y y o = , en donde o es la constante positiva que
representa la utilidad marginal del bien y (la carne de vacuno en este caso)
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Para el caso contrario en donde el bien neutro fuese y, entonces la función de
utilidad puede tener la forma de ( ) U x, y x o = y o sería una constante positiva que
representa la Utilidad Marginal del bien x.

5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS

Son bienes perfectamente complementarios cuando no se pueden sustituir entre sí
en forma alguna. El tener dos zapatos izquierdos con uno derecho no es mejor que tener
uno de cada uno. Sin embargo, se prefiere tener dos de cada uno a tener uno de cada
uno.

QY

6 U2
Fig. a d
4 U1

2 e U0
F


0 2 4 6 QX

Para que X e Y sean complementos perfectos, la TMSXY y la TMSYX tienen que ser
iguales a cero. Por ejemplo en la Fig. a, los puntos d, e y f están todos sobre la curva de
indiferencia U0, sin embargo el punto f comprende la misma cantidad de Y, pero más de X
en el punto e. Así el consumidor está saturado de X y la TMSXY =0. De igual manera, el
punto d comprende la misma cantidad de X pero más de Y que el punto e. Así el
consumidor saturado de Y y la TMSYX =0.
El automóvil y la gasolina pueden considerarse como complementarios perfectos.
En general, las curvas de indiferencia no son líneas rectas ni tienen ángulos rectos sino
que muestran cierta curvatura. A medida que la forma de la curva de indiferencia se
parezca a una recta, mayor será el grado de sustituibilidad entre X e Y.
Las curvas de indiferencia en forma de L ilustran una situación exactamente
contraria al caso de los sustitutos perfectos. Estas preferencias se aplicarían a los bienes
que “van juntos”: café y leche, mantequilla y mermelada y un zapato derecho con un
izquierdo por ejemplo. Las curvas de indiferencia implican que los pares de bienes
siempre serán utilizados en una relación proporcional fija, representada por los vértices de
éstas curvas. La persona que prefiere 100 cc de leche por cada 8 tazas de café querrá
200 cc de leche para 16 tazas de café.
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Una cantidad extra de café sin leche no tendría valor para esta persona, como
tampoco lo tendría más leche sin más café. La persona sólo podría aumentar la utilidad
cuando elija los dos bienes juntos.
Se puede formalizar estos conceptos si se analiza la función de utilidad que
genera estas curvas de indiferencia en forma de L:
Utilidad =U(x, y)= min (αx, βy)
En este caso α y β son parámetros positivos y el operador “min” significa que la
utilidad está dada por el menor de los dos términos entre corchetes. En el ejemplo del
café y la leche, si dejamos que las tazas de café sean representadas por x y los cc de
leche por y, la utilidad estaría dada por:
Utilidad =U(x, y)=min (x, 8y)
Ahora 8 tazas de café y 100 cc de leche ofrecen 800 unidades de utilidad. Sin
embargo, 16 tazas de café y 100 cc de leche siguen ofreciendo tan sólo 8 unidades,
porque min (16,8)=8. El café adicional sin leche no tiene valor, como muestra la sección
horizontal de las curvas de indiferencia cuando nos alejamos del vértice; es decir, la
utilidad no aumenta cuando sólo aumenta x (con y constante). Sólo cuando se duplican
tanto el café como la leche (a 16 y 2, respectivamente) la utilidad aumentará a 16.
En términos generales, no habrá un exceso de ninguno de los dos bienes sólo si
αx = βy => y/x = α/ β
Que muestra una relación fija proporcional que se debe producir entre dos bienes para
que las elecciones se encuentren en los vértices de las curvas de indiferencia.

5.11 LA FUNCIÓN DE COBB-DOUGLAS

La función de utilidad Cobb-Douglas en honor a dos investigadores Charles Cobb y Paul
Douglas en 1928, que utilizaron esta función para su estudio detallado de las relaciones
de producción en la economía estadounidense.
La función de Cobb-Douglas cuya expresión general está dada por ( ) U x, y Ax y
o |
= , en
donde A, , o | > 0, siendo por lo general o | y la importancia relativa que le otorga el
consumidor a estos bienes y dada que la utilidad es única para una transformación
monótona se suele normalizar dichos parámetros de forma que 1 o | + = y las
preferencias que representa se denominan preferencias regulares. Esto significa que las
preferencias de un consumidor además de cumplir con los axiomas de completitud,
reflexividad, transitividad y no saciedad o monotonía, son estrictamente convexas. Por
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tanto el consumidor preferirá siempre a los medios e lugar de los extremos, vale decir
combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos bienes.
Curvas de Cobb-Douglas

Y

Todas las curvas son
Asintóticas, nunca
Tocan los ejes













X


Si aplicamos a esta función de Cobb-Douglas la TMS se tiene:
( ) U x, y Ax y
o |
= =>
1
1
x
y,x
U
y
UM dy A x y y
TMS /
dx UM x
A x y
o |
o |
o o
|
|
÷
÷
= = ÷ = ÷ = ÷ ·
Esto puede verificarse que su valor absoluto es decreciente con el consumo del bien x,
entonces:
( ) ( ) ( ) y,x y,x y,x
y y
d TMS TMS TMS
x x dy y
dx x y dx x y x
o o
| | o
|
| | | |
c · c ·
| |
c c
| |
\ . \ .
= + · = + · ÷ ·
|
c c c c
\ .

=>
xy
dTMS
y y y
dx x x x x
o o o o o
| | | | |
| | | | | |
= ÷ · + · · ÷ · = ÷ · + · <
| | |
\ . \ . \ .
2 2
1
1 0
Si en particular la importancia relativa que le otorga el consumidor a x e y fuesen iguales,
entonces para la función de utilidad, la TMS será:

x
y,x
U
y
UM dy y
TMS /
dx UM x
= = ÷ = ÷ Luego, en esta ecuación la TMS es negativa y
su valor absoluto depende de los niveles de consumo de ambos bienes ya que el
consumidor estaría dispuesto a dejar de consumir una proporción de
y
x
del bien y a
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cambio de poder consumir una unidad adicional del bien x, manteniéndose de esa forma
constante su utilidad.
Si se aplica la definición para curvas de indiferencias estrictamente convexas se tiene:
( ) ( ) ( ) y,x y,x y,x
y y
d TMS TMS TMS
dy y x x
dx x y dx x y x
| | | |
c c
| | c c
| |
\ . \ .
= + · = + · ÷
|
c c c c
\ .


=>
xy
dTMS
y y y
dx x x x x
| | | |
= ÷ + · ÷ = ÷ <
| |
\ . \ .
2 2
1 2
0
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PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS.
Preguntas de Microeconomía:
1. ¿Por qué se dice que Economía es una ciencia que estudia asignación de recursos
escasos?
2. ¿Cuáles son los elementos básicos de la actividad económica?
3. ¿A qué se le denomina recursos?
4. ¿Cómo se clasifican desde el punto de vista clásico?
5. ¿Cómo se clasifican desde el punto de vista alternativo?
6. ¿Por qué se caracterizan principalmente los recursos?
7. ¿Por qué se caracterizan principalmente las necesidades? De un ejemplo
8. ¿A qué se le denomina un bien? De un ejemplo
9. ¿A qué se refiere cuando se habla del “problema económico”?. Dé un ejemplo
10. ¿Cuáles son las preguntas clásicas de la economía frente a una decisión económica? Dé
un ejemplo al respecto
11. ¿Por qué se habla de modelos económicos?¿En qué consisten?
12. ¿Por qué se caracteriza cada modelo económico?
13. Explique el modelo de flujo circular de la actividad económica
14. ¿En qué consiste el razonamiento económico?
15. ¿Cuáles son las áreas de estudio de la economía?
16. ¿Cuál es la diferencia entre microeconomía y macroeconomía?
17. ¿A qué se le denomina afirmaciones positivas?. Dé un ejemplo al respecto
18. ¿A qué se le denomina afirmaciones normativas?. Dé un ejemplo al respecto
19. ¿A qué se refiere el axioma de completitud?
20. ¿En qué consiste la propiedad de transitividad?. Dé un ejemplo al respecto
21. ¿Por qué se caracteriza la propiedad de continuidad?
22. ¿Qué trata de explicar la teoría de la Utilidad?
23. ¿Cuáles son los supuestos de la teoría de Utilidad?
24. ¿Por qué no existe un único método para medir la utilidad?
25. ¿En qué consiste el Enfoque Cardinal?. Dé un ejemplo al respecto
26. ¿En qué consiste el Enfoque Ordinal?. Dé un ejemplo al respecto
27. ¿A qué se le denomina Utilidad Total?. Dé un ejemplo
28. ¿A qué se le denomina Utilidad Marginal?. Dé un ejemplo
29. Dele valores a la siguiente tabla, de modo que grafique la Utilidad Total, Marginal, puntos
de inflexión, Utilidad Marginal Máxima, Utilidad Total Máxima.

Q UT UM
0
1
2
3
4
5
6
7
8

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2da Parte

1. ¿Qué entiende como concepto (no definición) respecto del supuesto y uso del Ceteris
Paribus?
2. Cuando se escribe la función de utilidad y se le agrega… “otras cosas”, ¿a qué alude esta
frase y por qué?
3. ¿Qué entiende como riqueza desde el punto de vista de la utilidad?
4. ¿Qué se entiende por bienes?
5. ¿A qué se refiere el principio de no saturación?
6. ¿A qué se le denomina “costo de oportunidad”?; construya un ejemplo al respecto
7. ¿En qué escenario corresponde aplicar un costo de oportunidad?
8. ¿Qué entiende por “beneficio marginal”?; construya un ejemplo
9. ¿Qué entiende por “costo marginal”?; dé un ejemplo
10. ¿Cuándo se dice que un mercado es eficiente?, ¿Cómo ud. podría explicarlo con un ejemplo
cotidiano?
11. ¿Cuándo se dice que un mercado es ineficiente?, explique esto con un ejemplo
12. ¿Qué se entiende por “Mercado”?
13. ¿Qué se entiende por “valor de la producción”
14. ¿Cómo explica que el nivel de vida tiende a mejorar con un aumento de la producción?, ¿Es
siempre válido?
15. ¿Explique lo que se entiende por inflación? (no use una definición clásica)
16. ¿Existe algún método para disminuir el fenómeno de la inflación?
17. ¿Qué consecuencias trae para la fuerza laboral un fenómeno inflacionario?. Explique este
fenómeno
18. ¿Qué patrones o comportamientos entre variables deben examinarse en los gráficos
económicos?. Construya un ejemplo alusivo a cada uno de ellos
19. ¿Qué establece la pendiente y su resultado en una gráfica entre dos bienes representados
desde el punto de vista económico? (no estrictamente matemático)
20. Idee dos bienes, construya el comportamiento de aquellos bienes mediante gráficos y
explíquelos
21. ¿Qué entiende por Frontera de Posibilidades de Producción?
22. ¿Qué sucede si se produce dentro de las fronteras de producción?
23. ¿Qué sucede si se produce justamente en la frontera de producción?
24. ¿Qué sucede si se produce si se produce fuera de la frontera de producción?
25. ¿Por qué la frontera de producción tiene una forma curvada hacia afuera?.¿Qué piensa ud. si
estuviera curvada hacia adentro?
26. ¿Qué sucede si de dos bienes analizados uno de ellos desarrolla nueva tecnología?,
explíquelo mediante un gráfico y cuáles serían las restricciones que ud. se daría
27. ¿Cuál es límite de máxima eficiencia al que se enfrenta la producción eficiente?
28. ¿Es posible producir siendo el costo marginal superior al beneficio marginal?
29. ¿Es verdad que el beneficio marginal es siempre creciente?
30. Identifique el costo de oportunidad de cada una de las siguientes situaciones:
a) Un trabajador gana un salario de $4500 por hora, decide trabajar medio tiempo para
asistir a la Universidad.
b) María decide viajar en automóvil a Talca desde Santiago para visitar a su hijo que
estudia en aquella ciudad.
c) Ana decide ir a una fiesta y pasar fuera de la casa toda la noche anterior a su examen
de física.
d) Pedro gasta $40.000 en un par de zapatos.
e) La Esso invierte US$800 millones en la construcción de una nueva planta subsidiaria
que quizás entre en operaciones en 10 años}
f) El padre de Eduardo es dueño de un taller de mueblería en Rancagua. Eduardo
trabaja en él 40 horas a la semana, a cambio de las cuales no recibe compensación
alguna.
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31. ¿En qué forma la curva de posibilidades de producción aclara los problemas fundamentales
de la economía?, es decir: ¿Qué producir?, ¿Cómo producir?, y ¿Para quién producir?

32. Discútase para el caso de Chile en términos de la curva de transformación y en relación con
las opciones básicas entre seguridad y bienestar, ¿cuál ha sido la evolución de estas dos opciones
en los últimos años y que se espera para el futuro?. Grafique su respuesta en términos de la curva
de transformación, considere los posibles desplazamientos positivos o negativos de la curva, así
como los movimientos a lo largo de la misma.

33. Un agricultor de la zona de Quillota trabaja en su chacra en el cultivo de espárragos y choclos
hacia los cuales canaliza todos sus recursos productivos haciendo plena utilización de los mismos.
Grafique en términos de la curva de producción o posibilidades de transformación las siguientes
situaciones:
a) Una mejora en la tecnología de la producción de espárragos hace que incremente la
producción de los mismos.
b) Tiene acceso a un préstamo por lo cual va adquiriendo sucesivamente mayores
cantidades de máquinas y equipos para la producción de ambos bienes, pero manteniendo
fijos los suministros de los otros recursos. ¿Cómo se manifiesta la ley de rendimientos
decrecientes en esta situación?. Grafique y fundamente.
c) Ante una mejora en la demanda de espárragos el agricultor va progresivamente
sustituyendo la producción de choclos por la de espárragos. En este caso qué ocurre con
los costos de oportunidad de la producción de espárragos. Grafique la situación en la curva
de transformación.

34. Las posibilidades de producción de cierto país están dadas por:

Comida
(kg por mes)
Crema protectora solar
(litros por mes)
300
200
100
0
0
50
100
150
a) Trace una gráfica de la frontera de posibilidades de producción
b) ¿Cuáles son los costos de oportunidad de producir comida y crema protectora solar a
cada nivel de producción de la tabla?
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35. Si en el problema anterior, para obtener un litro de crema protectora la gente de aquel
país está dispuesta a ceder 5 kg de alimentos si tiene 25 lts. de crema protectora solar; 2 kg de
alimentos, si tiene 75 Lts de crema protectora solar, y 1 kg de alimentos si tienen 125 Lts de crema
protectora solar
a) Dibuje una gráfica del beneficio marginal de la crema protectora en aquel país
b) ¿Cuál es la cantidad eficiente de crema protectora solar que debería producirse?

INDICAR EN CADA UNA DE LAS PREGUNTAS SI ES VERDADERO O FALSO
1.- Todas las combinaciones de consumo accesibles para el consumidor están situadas sobre la
recta de balance.
2.- La pendiente de una recta de balance es función de los precios de los bienes y de la renta del
consumidor
3.- Que un consumidor prefiera una cosa u otra depende, de los precios
4.- Las preferencias del consumidor están caracterizadas por una curva de indiferencia
5.- De todas las combinaciones de bienes que forman una curva de indiferencia, el consumidor
preferirá aquella en la que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance.
6.- Las curvas de indiferencias son convexas hacia el origen de coordenadas
7.- En equilibrio de maximización, la relación a la que está dispuesto el consumidor a intercambiar
dos bienes y mantenerse indiferente coincide con la relación a la que el mercado intercambia estos
dos bienes.
8.- Si sólo hay dos bienes, al menos uno de ellos debe ser normal.
9.- Si dos individuos compran combinaciones diferentes de bienes se puede estar seguro de que
sus gustos son diferentes.
10.- El consumidor González prefiere la combinación A a la combinación B y, sin embargo, se ha
observado que ha elegido la combinación B. Puede afirmarse categóricamente que González es
irracional.
RESPUESTAS:
1.- Falso. También los puntos situados por debajo de la recta de balance son accesibles
2.- Falso. Los precios determinan la pendiente de la recta de balance. La renta determina su
posición
3.- Falso. Las preferencias no dependen de los precios. Un consumidor preferirá un Ferrari último
modelo a un Fiat 600 todo destartalado. Otra cosa es que pueda permitírselo
4.- Falso. Están caracterizadas por un mapa de curvas de indiferencia.
5.- Falso. Es indiferente entre todas ellas.
6.- Verdadero.
7.- Verdadero. La relación marginal de sustitución es igual a la pendiente de la recta de balance.
8.- Verdadero.
9.- Falso. Pueden tener las mismas preferencias, pero enfrentarse a precios y/o rentas distintas.
10.- Falso. Si ha elegido la combinación B es porque “no podía” comprar (dados los precios y la
renta) la combinación A

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ALTERNATIVAS.
1.- ¿Cuál de los siguientes factores NO hace desplazarse la curva de demanda de un bien?
a. Un incremento de la renta.
b. Un incremento del precio de las materias primas.
c. El bien se pone "de moda".
d. La elevación del precio de un bien complementario.
R (b)

2.- La demanda de un bien no depende:
a. De su precio.
b. Del precio de otros bienes.
c. De la tecnología.
d. De la renta de los consumidores.
R (c)
La tecnología influye sobre la función de oferta.

3.- Un aumento del precio del bien A que es complementario del bien B provoca:
a. Un aumento de la cantidad demandada de A.
b. Un aumento de la cantidad demandada de B.
c. Un descenso de la cantidad demandada de A y de la demanda de B.
d. Ninguna de las anteriores.
R(c)
Sobre la curva de demanda de A se produciría un movimiento de abajo a arriba y en cuanto
a la demanda de B, la curva se desplazaría hacia la izquierda.

4.- Si baja el precio de un bien, Ceteris Paribus, en sus bienes sustitutos:
a. Aumentará la cantidad demandada.
b. Disminuirá la cantidad demandada.
c. Aumentará la demanda.
d. Disminuirá la demanda.
R (d)
Aumentará la cantidad demandada del bien en cuestión y disminuirá la demanda de sus
sustitutos, esto es, sus curvas se desplazarán a la izquierda.

5.- Si baja el precio de un bien, para sus complementarios:
a. Aumentará la demanda.
b. Aumentará la cantidad demandada y también la ofertada.
c. Aumentarán la oferta y la demanda.
d. Aumentará la cantidad demandada.
R (a)
Aumentará la cantidad demandada de dicho bien y la demanda de sus complementarios.

6.- Un bien normal es aquel:
a. Cuya demanda aumenta cuando aumenta la renta.
b. Cuya demanda no se modifica cuando aumenta la renta.
c. Cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta.
d. Cuya demanda no se ve influenciada por el precio de otros bienes.
R (a)
Es la definición.

7.- Siempre que aumenta la renta o ingreso:
a. Todas las alternativas son incorrectas.
b. La demanda se desplaza a la derecha.
c. La oferta y la demanda se desplazan a la derecha.
d. La demanda se desplaza a la izquierda.
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R(a)
De moverse alguna función sería la demanda, pero para saber el sentido del posible
desplazamiento nos falta la información de si el bien es normal o inferior.

8.- Si X es un bien inferior y se produce un aumento de la renta, normalmente:
a. La demanda de X crecerá menos que proporcionalmente.
b. La demanda de X disminuirá menos que proporcionalmente.
c. Disminuirá la cantidad demandada de X, pero no su demanda.
d. Disminuirá la demanda de X pero no sabemos cuánto.
R (d)
No hay información suficiente para poder cuantificar la disminución de la demanda.

9.- La curva de demanda de un bien normal se desplaza hacia la derecha si:
a. Aumenta su precio.
b. Disminuye su precio.
c. Mejora la tecnología.
d. Aumenta el precio de otro bien del que es sustitutivo.
R(d)
Si aumenta el precio de un sustituto disminuirá la cantidad demandada del mismo y
aumentará la demanda de nuestro bien.

10.- Cuanto mayor sea la "renta per cápita" cabe esperar que será:
a. Mayor la demanda de todos los bienes.
b. Mayor la demanda de los bienes normales.
c. Mayor la demanda de los bienes inferiores.
d. Menor la demanda de los bienes de consumo.
R (b)
Si los demandantes disponen de una renta superior ello llevará a una mayor demanda de
aquellos bienes considerados como normales y a una menor demanda de los considerados
como inferiores.

11.- ¿Cuál de las siguientes circunstancias dará lugar, normalmente, a un aumento de la
demanda de X?:
a. Una disminución del precio de X.
b. Un incremento del precio de un bien complementario.
c. Un incremento de la renta, si el bien es normal.
d. Todas las anteriores.
R (c)
Por definición de lo que es un bien normal.

12.- La curva de demanda se desplazará a la derecha si:
a. Disminuye el precio del producto.
b. Aumenta la cantidad vendida.
c. Disminuye el precio de un bien complementario.
d. Las tres anteriores.
R (c)
Aumentará la cantidad demandada del complementario y la demanda de nuestro bien. Su
curva se desplazará a la derecha.

13.- Si desciende la demanda de un bien una explicación razonable podría ser:
a. Que ha disminuido la oferta del mismo.
b. Que ha subido el precio del mismo.
c. Que ha bajado el precio de un bien sustituto.
d. Que ha subido el precio de un bien sustituto.
R (c)
Aumentará la cantidad demandada del sustituto y por tanto disminuirá la demanda de
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nuestro bien.

14.- El automóvil y la gasolina:
a. Son bienes sustitutos.
b. Son complementarios.
c. Al disminuir el precio de los automóviles se venderá menos gasolina.
d. No influye la disminución del precio en las ventas.
R (b)
Es una hipótesis habitual y bastante contrastada que el descenso del precio de uno de ellos
lleva a un aumento de la cantidad demandada del mismo y a una mayor demanda del otro.

15.- Una elevación del precio de la gasolina, no variando otros factores, hace disminuir la
demanda de:
a. Gasolina.
b. Neumáticos.
c. Transportes colectivos.
d. Todo lo anterior.
R (b)
Es un ejemplo claro de bienes complementarios, disminuiría la cantidad demandada de
gasolina, se circularía menos y ello reduciría la demanda de neumáticos.

16.- La oferta de un bien depende:
a. Del nivel de renta.
b. De la población.
c. De la tecnología.
d. De los gustos de los consumidores.
R (c)
La cantidad que se planea producir, a cada precio posible, depende de la tecnología
disponible.

17.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, un aumento de la demanda de X provocará:
a. Un aumento del precio de X y una reducción del precio de Y.
b. Una disminución de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reducción del precio de X y un aumento del precio del bien Y.
R (a)
La mayor demanda de X hará aumentar su precio; la menor demanda de Y hará disminuir el
suyo.

18.- Si aumenta la renta de los consumidores, previsiblemente:
a. La curva de demanda de los bienes normales se desplazará a la derecha.
b. La curva de oferta de los bienes normales se desplazará a la derecha.
c. La cantidad demandada de los bienes inferiores no variará.
d. Todo lo anterior.
R (a)
Por definición de lo que es un bien normal.

19.- La elevación del precio de un bien A que es sustitutivo de otro bien B provoca:
a. Un descenso en el precio de B.
b. Un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda del bien B.
c. Una disminución en la cantidad demandada del bien B.
d. Un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda del bien B.
R (b) Disminuirá la cantidad demandada de A y aumentará la demanda del bien B.

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20.- Una mercancía es inferior si:
a) Su función de demanda renta es decreciente.
b) Solo si su función de demanda precio es creciente.
c) Su función de oferta precio es rígida.
d) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
R(a) La demanda del bien varía en sentido contrario a la renta. La representación en el plano
(renta, bien X) se correspondería con la zona en que la curva es decreciente.

21.- Son mercancías inferiores aquellas que:
a) Están muy poco elaboradas.
b) Aumenta la demanda al disminuir la renta.
c) Aumenta la demanda al aumentar la renta.
d) Disminuye la demanda al disminuir el precio.
R(b) Relación inversa entre ambas variables.

22.- Si un bien es normal:
a) Su función de demanda-precio es creciente.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutos.
c) Su función de demanda renta es decreciente.
d) Su función de demanda renta es creciente.
R(d). La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La función que
relaciona dichas variables es creciente.

23.- La función de demanda-precio de un bien:
a) Se desplaza hacia la derecha cuando aumenta el precio de un bien complementario.
b) Se desplaza a la izquierda cuando aumenta el precio de un sustitutivo.
c) No se desplaza cuando varía la renta monetaria del consumidor.
d) Todos sus puntos son puntos de equilibrio del consumidor.
R(d). El consumidor logra su equilibrio cuando, dadas sus preferencias, los precios de los
bienes y su renta monetaria, selecciona en cada momento la combinación de bienes que
maximiza su utilidad. Si manteniéndose constante todo lo demás el precio de un bien varía
se seleccionaría otra combinación. Si relacionamos el bien con cada uno de sus posibles
precios lo que obtenemos es la función de demanda-precio de dicho bien.

24.- La curva de demanda de un bien experimentará un desplazamiento hacia la derecha
cuando:
a) Aumente el precio de un bien complementario.
b) Disminuya el precio de un bien sustitutivo.
c) Aumente el precio de un bien sustitutivo.
d) Se produzca un incremento de los ingresos del consumidor.
R(c) La cantidad demandada del sustitutivo será menor y ello hará que aumente la demanda
de nuestro bien (desplazamiento a la derecha de la curva de demanda).

25.- Suponga que el mercado del bien j consta de 2 individuos, "g" y "h", con las siguientes
curvas de demanda:
g h
j j j j
Y 2 4p ; Y 6 12p = ÷ = ÷
Entonces, la cantidad demandada por el mercado para p = 0,25 será:
a) 8
b) A ese precio ningún consumidor "j" demandará nada.
c) Negativa.
d) 4
R(d) Basta con introducir dicho precio en cada una de las funciones. El individuo "g"
demandaría una unidad y el individuo "h" tres unidades, en total la cantidad demandada
sería de cuatro unidades.

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26.- La ley de demanda no se cumple para los bienes inferiores:
a. Todas las anteriores son correctas.
b. Cuando el efecto renta es superior al efecto sustitución.
c. Puede ser cierto para el individuo pero casi nunca para el mercado.
d. Porque pueden subir el precio y la cantidad demandada.
R(b)La "ley de la demanda" dice que existe, "Ceteris Paribus" una relación inversa entra la
cantidad demandada de un bien y su precio. No se cumple en el caso de los llamados bienes
Giffen, bienes inferiores con predominio del efecto renta.

27.- Cualquier punto situado en la Frontera de Posibilidades de Producción es:
a. Eficiente.
b. Justo.
c. Inalcanzable.
d. Inflacionista.
R(a) "Eficiencia" significa, en este caso, que la economía está utilizando plenamente todos
sus recursos de forma que no es posible aumentar la producción de algún bien sin
disminuir la producción de algún otro.

28.- La frontera de posibilidades de producción muestra para cada nivel de producción de
un bien:
a. La cantidad mínima que se pueda producir del otro bien.
b. La cantidad media que se pueda producir del otro bien.
c. El precio del otro bien.
d. La cantidad máxima que se pueda producir del otro bien.
R(d) Cuando estamos situados sobre un punto cualquiera de la frontera los recursos están
plenamente empleados. Fijada la cantidad de uno de los bienes, la frontera nos viene a decir
que con los recursos no empleados en la producción del mismo, destinados a la producción
del otro obtendríamos la máxima cantidad posible, que en estas circunstancias podríamos
obtener del segundo bien.

29.- La curva (frontera) de posibilidades de producción es decreciente:
a. Porque los rendimientos de los factores de producción son decrecientes.
b. Porque los recursos son escasos.
c. Las dos son correctas.
d. Ninguna es correcta porque las posibilidades de producción son crecientes.
R(b) Como los recursos son escasos si estamos sobre la frontera y queremos ampliar la
producción de uno de los bienes, tendremos que reducir la producción del otro.

30.- La curva de posibilidades de producción puede utilizarse para ilustrar conceptos como:
a. El coste de oportunidad.
b. La escasez de recursos.
c. El pleno empleo de los recursos.
d. Todas las anteriores.
R(d) Y muchas más cosas...

31.- Si una economía se encuentra produciendo en el interior de su FPP:
a. Se ha decidido producir una combinación de bienes equivocada.
b. Se han agotado determinados recursos productivos.
c. Existe desempleo.
d. Ha cambiado la tecnología.
R(c) Existe una infrautilización de los recursos ya que se podría producir una mayor
cantidad de alguno de los bienes sin disminuir la cantidad del otro, e incluso producir
más de los dos.

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32.- Un punto exterior a la frontera de posibilidades de producción significa:
a. Que se despilfarran recursos.
b. Que se están empleando eficientemente los recursos.
c. Que la situación es inalcanzable en el momento presente.
d. Es irrelevante desde el punto de vista económico.
R(c) Ni la tecnología ni los recursos disponibles permiten, en el momento actual, alcanzar
esa combinación de productos.

33.- Indique la afirmación correcta:
a) Si X es un bien inferior y la renta de los consumidores aumenta, la demanda de X aumenta.
b) Si X es un bien normal e Y sustituto de X, un aumento del precio de X aumenta la demanda de
Y.
c) Si X es un bien normal y la renta de los consumidores disminuye; la demanda de X aumenta.
d) Si X es un bien normal e Y un complementario de X, una disminución del precio de X disminuye
la demanda de Y.
R(b) Siendo X un bien normal, un aumento de su precio, "Ceteris Paribus", reducirá la
cantidad demandada del mismo y aumentará la demanda de sus sustitutos.

34.- Una elevación de los costos del empresario provoca, "Ceteris Paribus":
a. Un desplazamiento de la curva de demanda.
b. Un desplazamiento a lo largo de la curva de demanda.
c. Un desplazamiento de la curva de oferta.
d. Un desplazamiento a lo largo de la curva de oferta.
R (c)
Concretamente, un aumento de los costes de producción disminuye la oferta, la curva de
oferta se desplaza a la izquierda.

35.- Señale cuál de los siguientes factores hace desplazarse a la curva de oferta a la
derecha.
a. Un incremento en los precios del transporte a los distribuidores.
b. Un incremento de los impuestos indirectos.
c. El producto se pone "de moda".
d. Una mejora en la tecnología utilizada.
R (d)
Por implicar, mediante el ahorro de recursos, un descenso en los costos de producción.

36.- Al disminuir el precio de un factor variable, normalmente, la curva:
a. De oferta se desplaza hacia la izquierda.
b. De oferta se desplaza hacia la derecha.
c. De demanda se desplazará hacia arriba.
d. De demanda se desplazará hacia abajo.
R (b)
Por los menores costos de producción que ello implica.

37.- Una elevación generalizada de los salarios, como regla general:
a. Desplazará la curva de demanda a la derecha.
b. Desplazará la curva de oferta a la izquierda.
c. Desplazará ambas curvas a la derecha.
d. Desplazará ambas curvas hacia arriba.
R (b)
Por los mayores costos de producción que ello implica.


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38.- Suponiendo fija la oferta de pescado fresco, a corto plazo e invariados otros factores,
una fuerte entrada de pescado congelado procedente de otros mercados:
a. Hará aumentar las demandas de ambos tipos de pescado.
b. Hará aumentar la oferta de pescado congelado y no variará el equilibrio en el mercado de
pescado fresco.
c. Hará disminuir los precios de ambos.
d. Hará aumentar la oferta de pescado congelado y la demanda de pescado fresco.
R (c)
Estaría aumentando la oferta de pescado congelado por lo cual disminuiría su precio, al
mismo tiempo, por razones de sustitución, estaría disminuyendo la demanda de pescado
fresco lo cual daría lugar, también, a una disminución de su precio.

39.- Si aumentan los costos de producción de una empresa:
a. La curva de demanda se desplazará hacia la izquierda.
b. La curva de oferta se desplazará hacia la derecha (el precio de equilibrio y la cantidad de
equilibrio aumentan).
c. La curva de oferta se desplazará hacia la izquierda (el precio de equilibrio aumenta y la
cantidad de equilibrio disminuye).
d. No se produce ninguna de las consecuencias anteriores.
R (c)
La curva de oferta se desplaza a la izquierda y suponiendo una demanda normal, se elevaría
su precio, disminuyendo la cantidad de equilibrio.

40.- Si se produce una mejora tecnológica en la producción del bien X, el precio del bien Y,
sustitutivo del anterior:
a. No sufrirá ninguna variación.
b. Depende del grado de desplazamiento de la curva de demanda.
c. Aumentará.
d. Disminuirá.
R(d)
En el mercado del bien X, la mejora tecnológica llevará a un aumento de la oferta del mismo
(desplazamiento a la derecha de la función de oferta), provocando una disminución del
precio y un aumento en la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad ello llevará a una
menor demanda de Y, lo cual, si su mercado es normal, inducirá a un descenso de su precio
y de su cantidad de equilibrio.

41.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, una disminución de la oferta de X provocará:
a. Un reducción del precio de X y un aumento del de Y.
b. Un aumento del precio de X y una reducción del de Y.
c. Una disminución de los precios de X y de Y.
d. Un aumento de los precios de X y de Y.
R(d)
En el mercado del bien X, dada su demanda, se producirá un aumento del precio y una
disminución de la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad aumentará la demanda de Y,
aumentando tanto su precio como la cantidad de equilibrio.
42.- Si los bienes X e Y son complementarios entre sí, una disminución de la oferta y de la
cantidad ofertada de X provocará:
a. Un aumento del precio de X y una disminución del Y.
b. Una disminución de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reducción del precio de X y un aumento del Y.
R(a)
En el mercado del bien X, dada su demanda se producirá un aumento del precio y una
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disminución de la cantidad de equilibrio. Por la complementariedad se reducirá la demanda
de Y, disminuyendo tanto su precio como la cantidad de equilibrio.

43.- Un aumento simultáneo de la oferta (por innovaciones tecnológicas) y de la demanda
(por aumento de la renta) implicará que su precio:
a. Aumente.
b. Disminuya.
c. No varíe.
d. Nos faltan datos para contestar.
R(d)
Por el aumento de la oferta (desplazamiento a la derecha), tendería a disminuir el precio y a
aumentar la cantidad. Por el aumento de la demanda (desplazamiento a la derecha)
tenderían a aumentar tanto el precio como la cantidad.
En definitiva la cantidad tendería a ser mayor, y en cuanto al precio no se puede decir nada,
ya que no sabemos cuál de los dos impactos es el más intenso.

44.- Cuando el precio de mercado es inferior al de equilibrio hay un exceso:
a. De demanda y el precio tiende a bajar.
b. De oferta y el precio tiende a bajar.
c. De demanda y el precio tiende a subir.
d. De oferta y el precio tiende a subir.
R(c)
La cantidad demandada sería superior a la cantidad ofrecida, y si el mercado es libre el
precio tendería a subir hasta la posición de equilibrio.

45.- Un exceso de oferta indica que:
a. El precio es inferior al de equilibrio.
b. El precio es superior al de equilibrio.
c. Los costos son inferiores al precio.
d. El mercado es monopolista.
R(b)
La producción planeada supera a la cantidad que se planea adquirir, eso ocurre cuando el
precio está por encima de su posición de equilibrio.

46.- El gobierno fija un precio mínimo para un determinado bien, que está por encima del de
equilibrio en el mercado. El efecto más probable, respecto a la situación anterior, es que:
a. Suben el precio y la cantidad transada.
b. Sube el precio momentáneamente pero luego se vuelve al equilibrio anterior.
c. No varíen ni precio ni cantidad.
d. Aparezca un mercado negro.
R(d)
Aparecerá un exceso de oferta y los demandantes podrán adquirir cantidades del bien,
clandestinamente, a precios inferiores al mínimo legal.

47.- Si el gobierno fija un precio mínimo por encima del de equilibrio se produce:
a. Un exceso de demanda.
b. No es posible fijar un precio mínimo, pues no se venderían todos los bienes en el mercado.
c. Un exceso de oferta.
d. Dependiendo de la situación, se produciría un exceso de oferta o de demanda.
R (c)
A ese precio la cantidad ofrecida será mayor que la cantidad demandada.

48.- Si el precio de equilibrio de un mercado es 10, ¿Qué sucede si se establece un P = 6?
a. Aparece una escasez.
b. Aparece un excedente.
c. Se desplaza la curva de oferta hacia la derecha.
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d. Se desplaza la curva de demanda hacia la izquierda.
R(a)
Si se fija ese precio, como está por debajo del precio de equilibrio, se producirá un exceso
de demanda ya que la cantidad ofrecida sería inferior a la de equilibrio y la cantidad
demandada superior.

49.- Si el precio de mercado de un producto es de 2.000 u.m. y el gobierno lo fija en 1500:
a. Aparece un excedente.
b. Puede aparecer un mercado negro.
c. Se incrementa la cantidad demandada.
d. Son válidas b) y c).
R(d)
Por estar por debajo de la posición de equilibrio se reduce la cantidad ofrecida del bien y
aumenta su cantidad demandada, apareciendo un exceso de demanda que inducirá la
aparición de un mercado negro.

50.- La existencia de mercados negros es posible:
a. Sólo si existen precios mínimos.
b. Sólo si existen precios máximos.
c. Tanto con precios mínimos como máximos.
d. Si los contratos están mal definidos y los costes de transacción son elevados.
R(c)
Cuando el precio mínimo está por encima del precio de equilibrio se generará un exceso de
oferta y se posibilitará un mercado negro donde los vendedores acepten precios inferiores
al mínimo; si se trata de un precio máximo situado por debajo del precio de equilibrio, se
posibilitará un mercado negro donde los compradores aceptarán precios por encima del
máximo.

51.- La elasticidad-precio de la demanda es:
a. La diferencia entre el cambio de la cantidad demandada y el precio.
b. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada y la de dinero.
c. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio
porcentual de su precio.
d. La sensibilidad del precio de un bien a la subida del precio de otro bien.
R(c)
Es una definición muy habitual. El valor de la elasticidad indica el porcentaje de variación de
la cantidad al variar el precio un 1%. Así, si la elasticidad vale en valor absoluto 2,5, eso
significa que si el precio aumenta en un 1%, la cantidad demandada disminuirá en un 2,5%.

52.- Un bien con elasticidad-precio igual a 1:
a. Es un bien normal.
b. Es de elasticidad unitaria.
c. Es superior.
d. Está en la frontera entre normal y superior.
R (b)
Evidentemente. El precio y la cantidad están variando en la misma proporción.

53.- La curva de demanda será perfectamente inelástica cuando su elasticidad precio sea:
a. Cero.
b. Negativa.
c. Infinito.
d. Uno (en valor absoluto).
R(a)
"Perfectamente inelástica" significa que las variaciones del precio no afectan a la cantidad
demandada, por tanto: elasticidad-precio nula.

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54.- Si la elasticidad de la demanda es cero:
a. La curva es vertical.
b. La curva es horizontal.
c. Estamos ante un bien neutral.
d. Estamos ante un bien independiente.
R(a)
Cuando representamos gráficamente una función de demanda-precio medimos los precios
en el eje de ordenadas y las cantidades en el eje de abscisas. Cuando la elasticidad-precio
es cero, cualquiera que sea el precio le corresponde siempre la misma cantidad, luego la
representación gráfica de la demanda es una recta vertical (En el lenguaje matemático, una
"recta" es simplemente un tipo de "curva").

55.- Si ante un aumento del precio de un bien de un 2%, la cantidad demandada varía en un
3%, estamos ante una demanda:
a. Elástica.
b. Inelástica.
c. Quebrada.
d. Superior si la cantidad aumenta, inferior si la cantidad disminuye
R(a)
Aplicando la formula de la elasticidad, dividiendo el porcentaje de variación de la cantidad
entre el porcentaje de variación del precio, tendríamos: - 3% / 2% = -1,5 mayor que la unidad,
en valor absoluto, luego elástica.

56.- Teniendo en cuenta el siguiente cuadro:
PRECIO CANTIDAD
A 100 20
B 80 40
¿Cuál es el valor de la elasticidad en ese tramo de curva?:
a. -5.
b. -2.
c. -1.
d. -3.
R(d)
Si suponemos que estamos pasando de "A" a "B", aplicaríamos la siguiente fórmula,
obteniendo el correspondiente resultado:

Si suponemos que estamos pasando de "B" a "A", el resultado sería:

Como se ve, aparentemente hay dos soluciones, pero fijándonos bien en el enunciado se
habla del "tramo de la curva". Hay que aplicar la fórmula de la ELASTICIDAD DEL ARCO.
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Efectivamente, esta última es la solución.
Nótese que hemos utilizado la formula de manera que la elasticidad "sale" con su valor
"natural".

57.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 75 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Rígida.
b. Elástica.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R(b)
Apliquemos el método del gasto:
Situación inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situación final: 75 x 3 = 225 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha aumentado el gasto, luego: elástica.

58.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 50 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Elástica.
b. Rígida.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R (b)
Apliquemos el método del gasto.
Situación inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situación final: 50 x 3 = 150 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha disminuido el gasto, luego: inelástica ("rígida").
El criterio de los porcentajes nos conduciría, de nuevo, a un error.

59.- La elasticidad-precio de la demanda de un bien será (en valor absoluto):
a. Mayor cuanto menor sea el precio de ese bien en el presupuesto del consumidor.
b. Unitaria, cuando la variación (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variación
(porcentual) del precio.
c. Unitaria, cuando la variación (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variación
(porcentual) del precio.
d. Menor cuantos más sustitutos cercanos tenga el bien en cuestión.
R (c)
Obvio.

60.- La demanda de naranjas será, respecto a la demanda de frutas en general:
a. Menos elástica.
b. Más elástica.
c. Igual de elástica.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Es más fácil sustituir el especifico "naranja" que el genérico "fruta"; esto es, si aumenta el
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precio de las naranjas podemos optar por otra fruta, si aumenta el precio de la fruta la
sustitución es más difícil.

61.- Cuantos más bienes sustitutivos tenga un bien:
a. Más rígida será su demanda.
b. Más elástica será su demanda.
c. Más fluctuaciones tendrá su precio.
d. Menos posibilidades existen de monopolio.
R(b)
Es un principio general.

62.- Una curva de demanda representada por una recta se caracteriza:
a. Por tener pendiente y elasticidad variables.
b. Por una pendiente variable y un elasticidad constante.
c. Por una pendiente constante y un elasticidad variable.
d. Por tener pendiente y elasticidad constante.
R(c)
La expresión matemática que permite calcular la elasticidad precio de la demanda en cada
punto de la curva, es:
Dada la función de demanda P = f(Q)




(Es costumbre anteponer un signo negativo, pero eso no afecta al valor absoluto del
resultado, que es lo que interesa)
La derivada se hace sobre la función y es la inversa de la pendiente.
Por tratarse de una recta, dQ/dP es constante, pero la elasticidad también depende del
punto (Q, P), luego a cada punto le corresponderá un valor distinto de la elasticidad.

63.- El punto donde el ingreso total se hace máximo en el mercado imperfecto es aquel en el
que:
a. El beneficio es el máximo que permite el mercado.
b. La elasticidad de la demanda es igual a uno.
c. El ingreso marginal es igual al coste marginal.
d. Es máxima la diferencia entre ingreso medio y coste medio.
R(b)
Una conocida formula relaciona el ingreso marginal, el precio y la elasticidad precio de la
demanda, es la siguiente:
P
1
IMg P 1
q
| |
= ÷
|
\ .

La elasticidad está expresada en valor absoluto.
Si la elasticidad vale 1, operando, el ingreso marginal vale cero. Como el ingreso marginal
es la derivada del ingreso total, allí donde el primero se anula, el segundo alcanza su valor
máximo.

64.- Si el ingreso medio decrece nos indica que:
a. El ingreso marginal decrece.
b. El ingreso marginal es inferior.
c. El ingreso total decrece.
d. La demanda es más bien rígida.
R(a)
En mercados donde no hay discriminación de precios, ingreso medio y precio son la misma
cosa. Sobre una curva de demanda normal, decreciente, el precio decrece cuando nos
movemos de arriba a abajo.
P
P dQ
Q dP
q = ·
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Igualmente, dada una curva de demanda normal, el ingreso marginal es también
decreciente, luego cuando nos movemos de arriba a abajo sobre la curva de demanda,
también está disminuyendo el ingreso marginal.

65.- En el segmento elástico de la curva de demanda, una reducción del precio:
a. Eleva la cantidad demandada y disminuye el gasto total.
b. Eleva la cantidad demandada y no altera el gasto total.
c. Eleva la cantidad demandada y el gasto total.
d. No altera la cantidad demandada ni el gasto total.
R(c)
La disminución del precio en un determinado porcentaje hace aumentar la cantidad
demandada en un porcentaje superior, el gasto de los compradores aumenta. Dicho en un
lenguaje llano, compran más barato, pero compran mucho más.

66.- Si el valor absoluto de la elasticidad-precio del bien que vendo es igual a 3 y deseo
aumentar mis ingresos totales, me interesará:
a. Aumentar el precio.
b. Disminuir el precio.
c. Disminuir la producción.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Como la demanda es elástica conviene bajar el precio si lo que se desea es aumentar el
ingreso total.

67.- Los vendedores del bien X, para aumentar sus ingresos decidirán disminuir su precio si
piensan que:
a. La elasticidad renta de los habituales compradores es muy alta.
b. La curva de demanda de X es elástica.
c. La elasticidad renta de los bienes sustitutivos de X es muy alta.
d. La elasticidad renta de los habituales compradores es baja.
R (b)
Ver respuesta anterior.

68.- Supongamos un bien normal, con una elasticidad-precio superior a la unidad. Ceterís
Paribus, si los oferentes elevan el precio verán:
a. Que disminuyen sus costos totales.
b. Que disminuyen sus ingresos totales.
c. Que la demanda se desplaza a la izquierda.
d. Que aumentan sus beneficios.
R(b)
Como la demanda es elástica, la disminución de la cantidad demandada es,
proporcionalmente, mucho mayor. Se vende más caro, pero se vende mucho menos.

69.- Ceterís Paribus, si los oferentes reducen el precio de un bien normal con elasticidad
precio superior a 1, seguro que:
a. Aumentan sus ingresos totales.
b. Disminuyen sus ingresos totales.
c. La demanda se desplaza a la derecha.
d. Aumentan sus beneficios.
R(a)
De acuerdo con el enunciado, la demanda es elástica. El aumento de la cantidad demandada
sería proporcionalmente mayor que la disminución del precio. Se vende más barato, pero se
vende mucho más.


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70.- Si disminuye el precio de un bien, el gasto total de los consumidores en dicho bien
aumentará:
a. Si la elasticidad de la demanda es superior a la unidad.
b. Si la elasticidad de la demanda es inferior a la unidad.
c. Si la elasticidad de la demanda es superior a la de oferta.
d. En ningún caso.
R(a)
Si la demanda es elástica, el aumento de la cantidad demandada sería proporcionalmente
mayor que la disminución del precio. Se vende más barato, pero se vende mucho más.

71.- Un aumento del precio de un producto permitirá que aumenten los ingresos totales de
sus vendedores:
a. Si la demanda es bastante elástica.
b. Si la oferta es bastante elástica.
c. Si oferta y demanda son bastante elásticas.
d. Ninguna de las respuestas anteriores es correcta.
R(d)
Si la demanda es inelástica, opción que no está entre las alternativas propuestas.

72.- Un empresario produce X, con elasticidad de demanda = 0,5, e Y, con elasticidad igual a
1,8, (ambas en valor absoluto) para aumentar sus ingresos debería:
a. Bajar el precio de X y subir el de Y.
b. Subir ambos precios.
c. Bajar ambos precios.
d. Subir el precio de X y bajar el de Y.
R(d)
De acuerdo con la información, la demanda de X es inelástica. A efectos de un incremento
de ingresos convendría aumentar su precio; la demanda de Y es elástica, en este caso
convendría disminuir su precio.

73.- En un país, el gasto en vino aumenta cuando sube su precio pero el gasto en cerveza
disminuye cuando sube el precio de ésta. Esto puede explicarse porque:
a. Son bienes sustitutos entre sí.
b. En ese caso, el vino es normal y la cerveza inferior.
c. La demanda de vino es elástica y la de cerveza inelástica.
d. La demanda de cerveza es elástica y la de vino inelástica.
R(d)
En el caso del vino, si al elevarse su precio aumenta el gasto es que su demanda es
inelástica; en el caso de la cerveza, si al aumentar su precio disminuye el gasto, es que su
demanda es elástica.

74.- Si aumentan los impuestos sobre los bienes y servicios cabe esperar que aumenten los
precios de los mismos tanto más cuanto más:
a. Necesarios sean los bienes.
b. Lujosos sean los bienes.
c. Elástica sea la demanda.
d. Rígida sea la demanda.
R(d)
Sucintamente, el vendedor intentará trasladar la carga del impuesto al comprador en la
forma de un precio más alto. El que lo logre en mayor o menor medida va a depender de la
elasticidad de la demanda del producto en cuestión. Como norma general, mientras más
inelástica sea la demanda, más se elevará el precio del producto como consecuencia del
impuesto.

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75.- Definimos la elasticidad cruzada de la demanda como la relación entre el cambio
porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio porcentual de:
a. La renta del consumidor.
b. El precio de otro bien.
c. La cantidad demandada de otro bien.
d. La cantidad demandada de los demás bienes.
R (b)
Es la definición.

76.- La elasticidad cruzada de dos bienes sustitutos es:
a. Siempre negativa.
b. Siempre positiva.
c. Siempre mayor que uno.
d. Siempre menor que uno.
R (b)
La expresión matemática de la elasticidad cruzada es:

En el caso de los bienes sustitutos la derivada es positiva. Como el precio y la cantidad son
siempre positivos, el resultado es siempre positivo.

77.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de X respecto a Y es igual a 2, una elevación del
precio de Y del 10% provocará en la demanda de X:
a. Un aumento del 5%.
b. Un aumento del 20%.
c. Una disminución del 5%.
d. Una disminución del 20%.
R(b)
De entrada, como la elasticidad cruzada es positiva, los bienes son sustitutos, como ha
aumentado el precio de Y aumentará la demanda de X, como la elasticidad es "2" y el precio
de Y ha variado en un 10 %, la mencionada cantidad lo hará en un 20%, y así: 20%/10% = 2.

78.- Si la elasticidad cruzada de un bien X con respecto al precio de otro bien Y es igual a
0,01 implica que:
a. La demanda de X aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
b. La demanda de X disminuye cuando aumenta el precio del bien Y.
c. La demanda de X no se altera cuando aumenta el precio del bien Y.
d. La cantidad ofertada de Y aumenta cuando baja el precio del bien X.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.

79.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien X con respecto al precio de otro bien
Y es positiva:
a. Su demanda aumenta, cuando aumenta el precio del bien Y.
b. Su oferta disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
c. Su demanda disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
d. Su oferta aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.

X Y
XY
Y X
dQ P
dP Q
q = ·
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80.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien respecto a otro es igual a -2, diremos
que son:
a. Normales.
b. Complementarios.
c. Sustitutivos.
d. Elásticos.
R (b)
La expresión matemática de la elasticidad cruzada es:



En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la
cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.

81.- Si los bienes A y B tienen una elasticidad cruzada negativa:
a. Uno de los dos es inferior.
b. Ambos son inferiores.
c. Son complementarios.
d. Son sustitutos.
R(c)
La expresión matemática de la elasticidad cruzada es:



En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la
cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.

82.- Un bien es superior o de lujo si su elasticidad cruzada es:
a. Superior a la unidad.
b. Inferior a su elasticidad renta.
c. Ninguna de las anteriores.
d. Positiva.
R (c)
Lo de "superior o de lujo" no guarda ninguna relación directa con la elasticidad cruzada,
sino con la elasticidad renta.

83.- Un bien es normal cuando la cantidad demandada del mismo:
a. Aumenta con la renta.
b. Aumenta con la renta pero menos que proporcionalmente.
c. Disminuye cuando aumenta la renta pero menos que proporcional mente.
d. Aumenta con la renta pero más que proporcionalmente.
R(a)
La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La cuestión de la
proporcionalidad hace referencia a si es normal de 1ª necesidad o normal de lujo.

84.- Calificamos como bienes de lujo o superiores aquellos cuya demanda tiene (en
términos absolutos) una:
a. Elasticidad-precio superior a la unidad.
b. Elasticidad-precio superior a cero.
c. Elasticidad renta superior a la unidad.
d. Elasticidad renta superior a cero.
R (c)
Un 1% de variación de la renta hace crecer la demanda del bien en más de un 1%.

X Y
XY
Y X
dQ P
dP Q
q = ·
X Y
XY
Y X
dQ P
dP Q
q = ·
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85.- Decimos que un bien es superior:
a. Cuando su elasticidad renta es superior a uno.
b. Cuando su elasticidad renta es positiva.
c. Cuando tiene la consideración de lujo.
d. Cuando sólo es consumido por hogares del más alto nivel de renta.
R(a)
Hemos señalado la respuesta técnicamente correcta. "Superior" o "de lujo", en este
contexto son la misma cosa.

86.- Los bienes de lujo tienen:
a. Elasticidad renta negativa.
b. Elasticidad renta positiva.
c. Elasticidad renta positiva y superior a la unidad.
d. Elasticidad renta positiva e inferior a la unidad.
R (c)
Por definición.

87.- Las variables que integran el cálculo de las elasticidades se miden en:
a. Valores constantes.
b. Valores reales.
c. Valores monetarios.
d. Variaciones porcentuales.
R(d)
Toda elasticidad, por definición, es un cociente entre variaciones relativas, ya sean
porcentajes o tantos por uno.

88.- Señale la expresión correcta:
a. Una curva de demanda elástica supone una elasticidad precio mayor que cero.
b. Una curva de demanda inelástica supone una elasticidad precio igual a uno.
c. Una curva de demanda elástica supone una elasticidad precio mayor que uno.
d. Una curva de oferta elástica supone que la elasticidad precio es menor que uno.
R(c)
Supone que la variación porcentual de la cantidad demandada es superior a la variación
porcentual del precio, por tanto su cociente, en valor absoluto, es superior a la unidad.

89.- Describa los bienes X e Y a partir de los siguientes datos sobre sus elasticidades:
Elasticidad cruzada XY = -1,5. Elasticidad renta de X = 0,5. Elasticidad renta de Y = 1,2.
a. X es inferior, Y es normal y ambos son sustitutos entre si.
b. X es normal, Y es superior y ambos son sustitutos entre si.
c. X es normal, Y es superior y ambos son complementarios.
d. X es inferior, Y es superior y ambos son complementarios.
R(c)
Las elasticidades renta de los dos bienes son positivas, luego los dos son normales. El bien
X de primera necesidad y el bien Y de lujo. Por ser la elasticidad cruzada negativa, son
complementarios.

90.- Si la demanda de entrada en una autopista de pago tiene elasticidad-precio de 1,5 (en
valor absoluto), y el precio de entrada es de 30 y la escasez de 15%. ¿Cuánto debe subir el
precio para eliminar las colas?:
a. 15%.
b. 5%.
c. 10%.
d. 6%.
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R(c)
Problema muy interesante. Usemos la expresión matemática de la elasticidad de la demanda
e introduzcamos en ella los datos.

En definitiva, 10%
NOTA: Suponemos que la oferta es totalmente inelástica y que el exceso de demanda se
resuelve única y exclusivamente por la reducción de la cantidad demandada.

91.- La restricción presupuestaria indica:
a. Las combinaciones de bienes que puede comprar el consumidor.
b. La relación entre renta real y renta monetaria.
c. Los límites marcados por el parlamento a los ciudadanos.
d. El ajuste de la cantidad demandada ante las variaciones en los salarios.
R(a)
El consumidor dispone de una renta monetaria, los bienes tienen unos precios que son
aceptados por él. Todas las combinaciones alternativas de bienes que se pueden adquirir a
esos precios, dada la renta monetaria conforman su restricción presupuestaria.

92.- El efecto de un aumento de la renta:
a. Es semejante a un aumento de los precios.
b. Es semejante a una disminución de los precios.
c. Produce un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la izquierda.
d. Ninguna de las anteriores.
R(b)
Se produciría un desplazamiento paralelo de la recta de balance a la derecha, lo mismo que
si hubieran disminuido todos los precios en una misma proporción.
Por ej. el efecto de una duplicación de la renta es el mismo que el de una reducción de todos
los precios a la mitad.

93.- Si la restricción presupuestaria modifica su pendiente es porque:
a. Ha variado el nivel de renta.
b. Han variado los precios relativos de los bienes.
c. Han variado simultáneamente los precios de los bienes.
d. Pueden haber variado los gustos de los consumidores.
R(b)
La pendiente de la recta de balance es el cociente entre los precios absolutos de los bienes,
dicho cociente es el precio relativo de uno de los bienes respecto al otro.

94.- Una curva de indiferencia muestra:
a. El conjunto de bienes que puede adquirir un consumidor al mismo precio.
b. El nivel de utilidad que reporta cada bien a un consumidor en función de su renta.
c. Las situaciones en que el nivel de bienestar de dos sujetos es idéntico.
d. Las combinaciones de bienes que suponen el mismo nivel de utilidad para el consumidor.
R (d)
Vale como definición elemental.

95.- Las curvas de indiferencia de los consumidores no son:
a. Cóncavas con respecto al origen.
b. Convexas respecto al origen.
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c. Decrecientes.
d. Ninguna de las anteriores.
R(a)
Son decrecientes y convexas.

96.- Cuando aumenta el consumo de un bien, normalmente:
a. Aumentan utilidad total y marginal.
b. Disminuyen utilidad total y marginal.
c. Aumenta la utilidad total, disminuye la marginal.
d. Utilidad total y marginal varían en la misma dirección.
R(c)
Las sucesivas unidades del bien aumentan la utilidad total, pero cada vez menos. La utilidad
marginal es positiva y decreciente.

97.- Si cada unidad adicional que consumo de un bien hace crecer mi utilidad total menos
que la unidad anterior:
a. La utilidad total está decreciendo.
b. La utilidad total crece pero la marginal está decreciendo.
c. Las utilidades total y marginal están creciendo, pero cada vez menos.
d. La utilidad total crece pero la utilidad marginal es negativa.
R(b)
Lo que se añade a la utilidad total por el consumo de "una más" es la utilidad marginal, si
"una más" añade menos que la anterior, la utilidad marginal es decreciente.

98.- Un bien libre se consume hasta el punto en que la utilidad:
a. Total se iguala a cero.
b. Marginal se iguala cero.
c. Marginal se iguala a la utilidad marginal de los demás bienes.
d. Marginal se iguala a la utilidad marginal de la última peseta destinada a los demás bienes.
R(b)
Un bien libre se caracteriza por que su precio de equilibrio es cero. Puesto que nos sale
gratis, consumiremos de él hasta llegar a la saciedad, allí la utilidad marginal será nula.

99.- Supuesto un consumidor de dos bienes, se dice que ha alcanzado el equilibrio en su
elección cuando:
a. El último peso gastado en cada uno no incrementa su nivel de utilidad.
b. El último peso gastado en cada uno le produce el mismo incremento de utilidad.
c. La compra de uno la produce la misma satisfacción que la compra del otro.
d. Cada peso gastado en uno le produce la misma utilidad que cada peso gastado en el otro.
R(b)
Es la conocida "ley de la igualdad de las utilidades marginales ponderadas". Una vez
llegados a ese punto, el redistribuir la renta entre los distintos bienes no nos permitiría
aumentar la utilidad, luego el punto en cuestión es un máximo de utilidad.

100.- Si el estado fija un precio máximo superior al de equilibrio:
a) En el equilibrio la cantidad ofrecida es superior a la demanda.
b) No tiene efecto sobre el precio ni la cantidad intercambiada en el equilibrio.
c) En el equilibrio la cantidad demandada es mayor que la ofrecida.
d) La cantidad intercambiada es menor que la de equilibrio.

R(b) Se sugiere utilizar el típico gráfico oferta-demanda, señalar en el la posición de
equilibrio y, posteriormente trazar una línea horizontal por encima del precio de equilibrio,
que representaría ese precio máximo. Si se elimina la zona por encima de la línea se verá
como la posición de equilibrio está en la zona permitida.


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101.- En el mercado del bien X se fija el precio por debajo del de equilibrio. Si aumenta el
precio de un bien sustitutivo de X, se produce que:
a) La cantidad intercambiada de X aumentará.
b) La cantidad intercambiada de X disminuirá.
c) La oferta de X disminuirá.
d) La cantidad intercambiada de X permanecerá constante.

R(d) Se reduciría la cantidad demandada del bien cuyo precio ha aumentado y, por la
sustituibilidad, aumentaría la demanda de X. El exceso de demanda de dicho bien es ahora
mayor, pero la cantidad ofrecida sigue siendo la correspondiente a ese precio máximo que
estaba por debajo del precio de equilibrio.
Se sugiere representar el equilibrio, trazar una línea por debajo del precio de equilibrio y
desplazar la demanda a la derecha.

102.- En un mercado intervenido en el que la función de demanda es X = 40 - P, y la oferta es
X = P/2 + 10, el Estado fija un precio máximo P = 30. La cantidad intercambiada será:
a) 5 b) 10 c) 20 d) 25
R(c) Resolvemos el sistema formado por las funciones de demanda y de oferta:

Como el precio de equilibrio es inferior al precio máximo, el sistema se ajusta a la posición
de equilibrio.

103.- Si disminuyen las preferencias por una mercancía:
a) Disminuye la cantidad ofrecida en el equilibrio.
b) Su curva de oferta se desplaza hacia la derecha.
c) Aumenta el precio de sus mercancías complementarias.
d) Disminuye la cantidad demandada de sus mercancías substitutivas.
R(a). Se reduce la demanda (curva de demanda a la izquierda) y dada la oferta de dicho bien,
disminuyen tanto el precio como la cantidad.

104.- Una curva de oferta representada por una línea horizontal nos diría:
a) A cualquier precio se produciría siempre la misma cantidad.
b) Por encima de cierto precio la producción sería infinita.
c) Las respuestas a y b son correctas.
d) A este precio está dispuesto a ofrecer cualquier cantidad.
R(d) Se trataría de una oferta infinitamente elástica.

105.- Cuando en un mercado ocurre que:
a) Existe equilibrio, entonces es posible que los precios tengan tendencia al alza o la baja.
b) Existe equilibrio, entonces el exceso de oferta es idénticamente nulo e igual al exceso de
demanda.
c) Hay un exceso de oferta, entonces el precio tiende a subir.
d) Hay un exceso de demanda, entonces el precio tiende a bajar.
R(b) Si existe equilibrio no hay exceso de oferta ni de demanda, ambos son nulos.

106.- Si el bien X es normal, el efecto de un aumento en el precio de un factor de producción
de dicho bien será:
a) Un aumento de la cantidad intercambiada de X en el equilibrio.
b) Un encarecimiento de X por traslación de la demanda.
c) Un encarecimiento de X por traslación de la oferta.
d) Un abaratamiento del bien X.
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R(c) El aumento del precio de los factores de la producción, por generar aumentos en los
costos, reducen la oferta (la función de oferta se desplaza hacia la izquierda) y, si la
demanda es normal, ello lleva a una elevación del precio del producto.

107.- Generalmente, la función de demanda de una mercancía que tenga pocos sustitutos
es:
a) Perfectamente elástica.
b) Elástica.
c) Perfectamente rígida.
d) Inelástica.
R(d) Mientras menos sustitutos tenga un bien, más inelástica será su demanda.

108.- La elasticidad precio de la demanda de un bien:
a) Es mayor si el bien no tiene sustitutivos.
b) Es mayor a corto que a largo plazo.
c) Indica la sensibilidad de la demanda de un bien con respecto a las variaciones de su precio.
d) Es igual a 1 si la curva de demanda es una línea recta.
R(c) Es el cociente entre la variación relativa de la cantidad demandada y la variación
relativa de su precio. Mientras mayor sea, en valor absoluto, dicho cociente, más sensible se
muestra la demanda del bien respecto a la variación de su precio.

109.- La elasticidad precio de un bien es mayor:
a) A corto que a largo plazo.
b) Cuantos más y mejores sustitutivos tenga.
c) Cuanto menor sea la proporción de su renta que gasta el consumidor en dicho bien.
d) Cuánto más necesario sea el bien.
R(b) Si aumenta el precio de un bien la tendencia natural es la de sustituirlo. Mientras más y
mejores sustitutivos tenga, más fácil es su sustitución.

110.- Una mercancía es inferior si y sólo si:
a) Su función de demanda-precio es constante.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
c) Su función de oferta-precio es rígida.
d) Su función de demanda-renta es decreciente.
R(d) Demanda-renta decreciente significa que hay una relación inversa entre la renta y la
cantidad que se demanda de la mercancía, lo que caracterizaría al bien como inferior.

111.- Si un bien tiene una elasticidad demanda-renta menor que la unidad se puede asegurar
que:
a) No es un bien inferior.
b) No es un bien de lujo.
c) No es un bien Giffen.
d) No es un bien de primera necesidad.
R(b) Podría tener un valor negativo, sería entonces un bien inferior; podría tener un valor
positivo e inferior a la unidad, sería entonces un bien de primera necesidad. Lo que nunca
podría ser es un bien de lujo, ya que la elasticidad-renta de los mismos es positiva y mayor
que la unidad.

112.- Si un bien es inferior, la elasticidad demanda-renta será:
a) Nula.
b) Positiva.
c) Mayor que la unidad.
d) Negativa.
R(d) Se deduce de la definición

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113.- Cuando dos bienes son complementarios sus elasticidades-precio cruzadas son:
a) Positivas.
b) Negativas
c) Mayores que la unidad.
d) Nulas.
R(b) La expresión de la elasticidad cruzada de x respecto al precio de y es:

Como la derivada, en el caso de los bienes complementarios, es negativa y ni el precio, ni la
cantidad pueden serlo, el valor de la elasticidad cruzada resulta negativo.

114.- Si la curva de demanda de mercado para un bien es una línea recta de pendiente
negativa, podemos inferir que:
a) Tiene elasticidad constante.
b) La elasticidad cae cuando el precio crece.
c) La elasticidad cae cuando crece la cantidad.
d) El gasto en dicho bien se mantiene constante aunque varíe su precio.
R(c) Usemos la expresión matemática de la elasticidad:
P
dQ P
dP Q
q = ÷ ·
Como se trata de una línea recta la pendiente es constante, así pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.

115.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa:
a) Indica que se trata de un bien necesario.
b) Indica que siempre se trata de un bien normal.
c) Tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) La elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio del bien.
R(d) Usemos la expresión matemática de la elasticidad:
P
dQ P
dP Q
q = ÷ ·
Como se trata de una línea recta la pendiente es constante, así pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.

116.- A lo largo de una curva de demanda rectilínea con pendiente negativa:
a) La elasticidad de la demanda es cero en el punto medio de la curva.
b) La elasticidad de la demanda es siempre cero en los puntos de corte con los dos ejes de
coordenadas.
c) La elasticidad-precio es constante.
d) La demanda es inelástica por debajo del punto medio de la curva y elástica por encima del
mismo.
R(d) Usemos la expresión matemática de la elasticidad:
P
dQ P
dP Q
q = ÷ ·
El valor absoluto de la elasticidad oscila entre infinito cuando la cantidad es nula, y cero
cuando el precio es nulo. Justo en la mitad de la función de demanda es unitaria. Luego, por
encima de ese punto la elasticidad oscila entre 1 e infinito y por debajo entre 1 y cero.

117.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa indica:
a) Que el consumidor es insensible ante variaciones del precio del bien.
b) Que se trata de un bien necesario.
c) Que tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) Que la elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio.
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R(d) Usemos la expresión matemática de la elasticidad:
P
dQ P
dP Q
q = ÷ ·
Como se trata de una línea recta la pendiente es constante, así pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.

118.- Si la función de demanda-precio tiene elasticidad constante y mayor que la unidad:
a) Cuando disminuye el precio, aumenta el gasto.
b) El gasto permanece constante al variar el precio.
c) Cuando disminuye el precio, también lo hace el gasto.
d) La variación del gasto depende también de la elasticidad de la oferta.
R(a) La demanda es elástica en todos sus puntos y se sabe que en este caso el precio y el
gasto evolucionan en sentido contrario.

119.- Si varía el precio de un bien:
a) Varía la renta real del individuo.
b) Varía la renta monetaria del individuo.
c) La recta de balance se desplaza paralelamente.
d) Ha de variar necesariamente el del otro bien porque los precios relativos no pueden variar.
R(a) Se reduce el número de las combinaciones de bienes a las que puede optar.

120.- El costo de oportunidad del bien x2 en términos del bien x1
a) Varía a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a lo largo de la renta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta monetaria y de los precios.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.

121.- El costo de oportunidad del bien X en términos del bien Y:
a) Varía a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a los largo de la recta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta real.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.

122.- La cantidad máxima del bien Z que puede demandar un consumidor que dispone de 15
unidades de X y 4 de Z, cuando los precios son px = 10 y pz = 5, es:
a) 170 b) 17 c) 20 d) 34

R(d) El valor monetario de sus disponibilidades es: X·Px + Z·Pz = 15·10 + 4·5 = 170 u.m.
Si utilizara esas unidades monetarias para adquirir solo Z, podría obtener, como máximo:
170 /5 = 34 unidades.

123.- La línea que representa las distintas combinaciones de bienes que proporcionan la
misma utilidad al consumidor se denomina:
a) Función de utilidad.
b) Curva de demanda.
c) Curva de indiferencia.
d) Recta de balance.
R(c) Por definición.

124.- Señale cuál de las siguientes afirmaciones es correcta. Una curva de indiferencia
representa:
a) Todas las combinaciones de cantidades de bienes que reportan al consumidor la misma utilidad.
b) Todas las combinaciones máximas de bienes que el consumidor puede comprar.
c) Todas las combinaciones de bienes que son alcanzables para el consumidor dada su renta.
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d) Todas las cantidades de un bien que ofrecen al consumidor la misma utilidad.
R(a) Por definición.

125.- Cuando un individuo ve incrementado su volumen de renta disponible, y los precios de
los bienes que consume se mantienen constantes, sucederá que:
a) Cambiará inmediatamente sus preferencias en consumo.
b) Su conjunto presupuestario aumenta.
c) Incrementará en mayor proporción sus gastos en el consumo.
d) Su conjunto presupuestario disminuye.
R (b) El número de las combinaciones de bienes a su alcance es ahora mayor.

126.- Si hay dos bienes y la renta y el precio del bien 1 se duplican, mientras que el precio
del bien 2 se mantiene cte:
a) La pendiente de la recta de balance no variará.
b) La demanda del bien 2 aumentará sólo si es un bien inferior para el consumidor.
c) La demanda del bien 2 disminuirá sólo si es un bien inferior para el consumidor.
d) El conjunto de posibilidades de consumo no se modificará.
R (c) La renta real, en términos del bien 2, ha aumentado. La demanda de dicho bien podría
disminuir si el bien es inferior.

127.- En la elección del consumidor entre dos bienes el punto de equilibrio se dá:
a) En el punto máximo de la función de utilidad.
b) En cualquier punto de la curva de indiferencia.
c) Cuando el cociente de utilidades totales es igual a la pendiente de la recta de balance.
d) Sobre la recta de balance, en el punto en que el cociente de las utilidades marginales es igual al
cociente de los precios de los bienes.
R (d) Si todo es normal. Se trata de la condición de equilibrio.

128.- Si el cociente entre las utilidades marginales de A y B es menor que el de los precios
Pa/Pb, el consumidor:
a) Demandará más cantidad de A.
b) Demandará más cantidad de B.
c) Demandará más cantidad de A y de B.
d) Demandará menos cantidad de A y de B.
R(b) Hay que variar los consumos de forma que aumente el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deberá disminuirse la
utilidad marginal de B (consumiendo más) y aumentarse la utilidad marginal de A
(consumiendo menos).

129.- Si el cuociente entre las utilidades de A y B es mayor que el de los precios pA /pB , en el
equilibrio, el consumidor:
a) Demandará más cantidad de A.
b) Demandará más cantidad de B.
c) Demandará más cantidad de ambos bienes.
d) Demandará menos cantidad de ambos bienes.
R(a) Hay que variar los consumos de forma que disminuya el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deberá disminuirse la
utilidad marginal de A (consumiendo más) y aumentarse la utilidad marginal de B
(consumiendo menos).

130.- Sea un consumidor que consume solo dos bienes (x e y). En el equilibrio si aumenta el
precio del bien y (py).
a) Aumentará necesariamente la utilidad marginal de x.
b) Aumentará el cociente entre la utilidad marginal de Y y la utilidad marginal de x.
c) Disminuirá la tasa marginal de sustitución de y por x (TMS
x
y).
d) Aumentará también el precio de x.
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R(b) En la posición de equilibrio ha de verificarse:

(Las derivadas parciales son las correspondientes utilidades marginales).
Por aumentar el segundo miembro de la expresión, para llegar a un nuevo punto de
equilibrio habrá de aumentar también el primer miembro.

CONTESTE SI ES VERDADERO O FALSO:
1.- Los conocimientos que desarrolla la economía no se consideran definitivos: están sometidos
constantemente a la crítica y la contrastación con la realidad.

2.- Si se observa que de un año a otro suben los salarios y también los precios, puede afirmarse
que el primero de los hechos ha sido causa del segundo.

3.- La tecnología pone el límite a las cantidades máximas de producto que pueden obtenerse con
cada combinación de cantidades de factores.

4.- La ley de rendimientos decrecientes sostiene que: “si se van incrementando unidades sucesivas
de un factor variable a un factor fijo, llegará un momento a partir del cual la producción comenzará
a descender”

5.- Se produce una mejora tecnológica en la producción de un bien cuando después del cambio
hacen falta menos cantidades de recursos para generar la misma cantidad de ese bien

6.- Cuando un país se sitúa sobre la frontera de posibilidades de producción, está utilizando todos
los recursos con la mejor tecnología disponible.

7.- Cuando disminuye el desempleo en un país, la frontera de posibilidades de producción se
desplaza hacia la derecha.

8.- En un sistema de mercado, los precios transmiten la información de unos agentes a otros.

9.- Un precio es la relación a la que intercambian dos cosas entre sí.

10.- Un mercado se encuentra en equilibrio cuando su precio lleva mucho tiempo sin variar.

11.- La elasticidad de la demanda con respecto al precio mide las unidades en que disminuye la
cantidad demandada cuando el precio se incrementa en un céntimo de una unidad monetaria

12.- Si la elasticidad de la demanda vale 1, al aumentar el precio en un 4% la cantidad demandada
se reducirá en un 1%

13.- Si al aumentar el precio de un bien la cantidad demandada desciende, se puede afirmar que la
demanda es elástica.

14.- Al aumentar el precio de un bien en un 2% la cantidad demandada cae un 1%. Se puede
afirmar que la elasticidad de la demanda vale 0,5.

15.- Si la elasticidad renta vale 1,5 el bien, es de lujo.

16.- Al disminuir el precio de un bien, los ingresos de los productores aumentan si la demanda es
elástica.

17.- Si la elasticidad cruzada de dos bienes es negativa, ambos bienes son sustitutos entre sí.
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18.- En una curva de demanda rectilínea la elasticidad precio es la misma en todos los puntos.

19.- Si la elasticidad de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (- 3), ambos
bienes son inferiores.

20.- La demanda de un bien suele ser tanto más elástica cuantos más sustitutos tenga el bien.

RESPUESTAS:

1.- Verdadero
2.- Falso. La simultaneidad de dos hechos no implica necesariamente una relación de causalidad
entre ellos. Habría que aislar esta relación de cualquiera otras variables que hayan podido influir en
el aumento de los precios y de los salarios.
3.- Verdadero
4.- Falso. La producción sigue creciendo pero a un ritmo menor, los incrementos en la producción
son cada vez menores.
5.- Verdadero
6.- Verdadero
7.- Falso. Cuando disminuye el desempleo, la economía se sitúa en un punto más cercano a su
frontera de posibilidades de producción.
8.- Verdadero
9.- Verdadero
10.- Falso. Un mercado se encuentra en equilibrio cuando coinciden las cantidades que desean
comprar los consumidores con las que desean producir las empresas. Si ésta es la causa por la
que el precio de ese mercado no ha variado en mucho tiempo, entonces la afirmación del
enunciado sería cierta, pero no si la causa es cualquier otra como pueda ser algún tipo de
regulación que mantenga un precio distinto al del equilibrio y que impida actuar a las fuerzas del
mercado.
11.- Falso. Mide el porcentaje en que disminuye la cantidad demandada cuando el precio se
incrementa en 1%
12.- Falso. En un 4%
13.- Falso. Para que sea elástica no basta que descienda; tiene que descender en un porcentaje
superior al que se ha incrementado el precio.
14.- Verdadero.
15.- Verdadero.
16.- Verdadero. Porque en ese caso la cantidad vendida aumenta en una proporción superior a la
que disminuye el precio.
17.- Falso. Son complementarios
18.- Falso. Es mayor en los valores superiores al precio.
19.- Falso. La elasticidad cruzada sólo puede indicar si los bienes son sustitutos, complementarios
o independientes.
20.- Verdadero.


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INDICAR LA RESPUESTA CORRECTA

1.- En economía, un modelo es:
a) un modelo matemático que sirve para procesar los datos
b) un caso que debe ser imitado por sus grandes virtudes
c) una técnica para medir en la realidad ciertos conceptos
d) una representación simplificada de la realidad

2.- La necesidad de elegir es consecuencia de:
a) el costo de oportunidad
b) la escasez
c) la ineficiencia
d) los precios

3.- El costo de oportunidad es consecuencia de:
a) la elección
b) la existencia de bienes libres
c) el desarrollo tecnológico
d) la existencia del mercado

4.- Se llama “capital” en economía
a) al dinero
b) a los factores productivos que suministra la naturaleza
c) a los factores productivos que han sido producidos por otros factores
d) a los recursos económicos que son primordiales

5.- Se produce con eficiencia cuando:
a) no hay escasez
b) no es posible aumentar la producción de un bien sin disminuir la de otro
c) es posible aumentar la producción de todos los bienes
d) disminuyen los recursos productivos

6.- La frontera de posibilidades de producción se desplaza hacia la izquierda si:
a) la sociedad no utiliza todos sus recursos
b) mejora la tecnología en la producción de uno de los bienes
c) aumentan los recursos productivos
d) disminuyen los recursos productivos

7.- La forma cóncava de la frontera de posibilidades de producción se debe a:
a) la ley de rendimientos decrecientes
b) la existencia de un costo de oportunidad
c) la escasez
d) la eficiencia en la producción

8.- En un sistema de mercado, la necesaria coordinación entre los agentes económicos se lleva a
cabo:
a) a través del Estado
b) a través de los precios
c) poniéndose de acuerdo después de una discusión
d) a través de la publicidad

9.- Un precio relativo es:
a) aquel que es caro o barato dependiendo del dinero que llevemos
b) el número de unidades monetarias que vale un bien
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c) el número de unidades de un bien que se intercambian por una unidad de otro bien
d) aquel que logra satisfacer los deseos de todos los consumidores

10.- El sistema de mercado se basa en:
a) el papel del Estado
b) el mecanismo de autoridad
c) el intercambio voluntario
d) las ineficiencias de la producción

11.- Si al disminuir el precio de un producto en un 2% la cantidad demandada se incrementa de
100 a 101 unidades, la elasticidad precio de la demanda vale:
a) 4
b) 2
c) 1
d) 0.5

12.- Si la elasticidad precio de la demanda es 0.5, cuando el precio se incremente en un 2% la
cantidad demandada disminuirá un:
a) 0.5%
b) 1 %
c) 2 %
d) 4 %

13.- Si la elasticidad de la demanda con respecto al precio es 2, al aumentar el precio en un 2%,
los ingresos de los productores:
a) aumentarán
b) disminuirán
c) permanecerán constantes
d) alcanzarán un máximo

14.- En una curva de demanda rectilínea:
a) la elasticidad es máxima en el punto central
b) la elasticidad decrece al aumentar el precio
c) la elasticidad crece al aumentar el precio
d) la elasticidad es la misma en todos los puntos

15.- En general, la demanda de un bien tenderá a ser tanto menos elástica con respecto al precio:
a) cuantos menos sustitutos posea el bien
b) cuanto mayor sea el peso de este bien en el gasto de los consumidores
c) cuanto más largo sea el plazo considerado
d) cuanto más concreto sea el bien.

16.- Si al disminuir la renta en 1% la cantidad demandada se reduce en un 2%, puede decirse que:
a) la demanda es inelástica
b) la elasticidad renta es (- 2)
c) la elasticidad cruzada es (-2)
d) la elasticidad renta es (2)

17.- Si la elasticidad renta es (-2), el bien considerado es:
a) inferior
b) sustituto
c) de primera necesidad
d) de lujo

18.- El valor de la elasticidad cruzada permite clasificar los bienes como:
a) sustitutos o complementarios
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b) elásticos o inelásticos
c) inferiores o normales
d) de primera necesidad o de lujo

19.- Si la elasticidad cruzada de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (-0.25),
ambos bienes son:
a) inferiores
b) sustitutos
c) complementarios
d) de lujo

20.- Al incrementarse el precio de un producto un 3% la cantidad ofrecida de un producto se
incrementa desde 10.000 toneladas hasta 10.600 toneladas. La elasticidad de la oferta es:
a) 0.5
b) 2
c) 3
d) 6

21.- Cuando se dice que el consumidor es racional se quiere indicar que:
a) raciona los bienes para obtener más satisfacción
b) reacciona con serenidad ante los incrementos de precio.
c) sus gustos no son extravagantes
d) sus acciones son coherentes con sus objetivos.

22.- Al aumentar la renta del consumidor, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira en sentido horario
d) gira en sentido anti horario

23.- Si los precios de todos los bienes se incrementan en la misma proporción, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda.
c) gira
d) no se mueve

24.- Si aumenta el precio de uno de los bienes, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira
d) no se mueve

25.- Un consumidor preferirá la combinación A a la combinación B, ambas situadas sobre su recta
de balance, si:
a) la combinación A está más cerca del punto medio de la recta de balance.
b) por B pasa una curva de indiferencia más cercana al origen.
c) A tiene más cantidad del bien favorito del consumidor
d) la relación marginal de sustitución es mayor en A que en B.

26.- La relación marginal de sustitución es:
a) el número de unidades de un bien que se intercambian en el mercado por una unidad de otro
bien
b) la propiedad que tienen dos bienes sustitutos entre sí.
c) la pendiente de la recta de balance.
d) el número de unidades de un bien que el consumidor estaría dispuesto a intercambiar por una
unidad de otro bien manteniéndose indiferente.
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27.- El consumidor racional elegirá aquella combinación de bienes:
a) que tenga las cantidades máximas de todos los bienes.
b) en la que la curva de indiferencia más alejada del origen toque al conjunto presupuestario.
c) situada en el punto medio de la recta de balance
d) situada en el punto en el que la recta de balance corta al eje de abscisas.

28.- Al disminuir la renta (o ingresos)
a) el consumidor elegirá otra combinación de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguirá eligiendo la misma combinación de bienes.
c) el consumidor cambiará su relación marginal de sustitución
d) el consumidor elegirá otra combinación de bienes preferida a la anterior

29.- Al disminuir el precio del bien X:
a) el consumidor elegirá otra combinación de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguirá eligiendo la misma combinación de bienes
c) las curvas de indiferencia se moverán pero la recta de balance se mantendrá
d) el consumidor elegirá otra combinación de bienes preferida a la anterior

30.- A lo largo de una curva de demanda individual, permanecen constantes:
a) los ingresos o renta del individuo y las cantidades consumidas de los demás bienes
b) el precio de los demás bienes y las cantidades consumidas de los demás bienes.
c) los ingresos o renta del individuo y el precio de los demás bienes
d) los ingresos o renta del individuo, el precio de los demás bienes y las cantidades consumidas de
los demás bienes.

RESPUESTAS.

1.- d
2.- b
3.- b, ya que la demanda es elástica
4.- c
5.- a
6.- d
7.- a
8.- a
9.- c
10.- b
11. - d
12. - b
13. - a
14. - c
15. - b
16. - d
17. - a
18. - b
19. - c
20. - c
21.- d
22.- a
23.- b
24.- c
25.- b
26.- d
27.- b
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28.- a
29.- d
30.- c

TEMAS DE ANÁLISIS

1.- Analizar la siguiente afirmación: “La economía se diferencia tan sólo de las demás ciencias
sociales en que su campo de estudio es distinto”
2.- Interpretar, utilizando conceptos económicos apropiados, la siguiente frase: “Ayer fui a unos
grandes almacenes. Me hubiera gustado comprar con un pantalón y unos zapatos pero no me
quedaba dinero suficiente y tuve que conformarme con los zapatos”
3.- ¿Puede la economía predecir el comportamiento de una persona concreta?
4.- Explicar por qué los economistas no estarían de acuerdo con la siguiente frase: “las mejores
cosas de la vida son aquellas que no cuestan nada”
5.- Explicar cómo se decide en un sistema de mercado que algunas personas ganen más (y
pueden comprar más bienes) y otras ganen menos (y puedan comprar menos)
6.- ¿Es posible que los años de buenas cosechas sean perjudiciales para los agricultores? ¿Qué
condiciones deben darse para ello? ¿Se dan generalmente?
7.- ¿Es cierto que la demanda de naranjas debe ser más inelástica con respecto al precio de la
demanda de frutas de frutas en general? ¿Por qué?
8.- ¿Cree que sería razonable por parte de los equipos de fútbol rebajar el precio de las entradas
con el propósito de llenar un estadio y de este modo aumentar la recaudación? ¿Por qué? (Si no
gusta del fútbol, pensar en el teatro o en el cine).
9.- Utilizar los determinantes de la elasticidad precio para valorar si los siguientes bienes deben
tener una demanda elástica o inelástica:
a) cigarrillos, b) pan, c) una marca de cerveza, d) sal, e) entradas al cine, f) gasolina, e) energía
eléctrica.
10.- Determinar:
a) ¿Qué signo y magnitud podría tener la elasticidad renta de la demanda de los siguientes
bienes?
1. yates de paseo
2. alimentos
3. vino envasado en cartón
4. joyas
5. transporte público
5. vestuario
b) El sigo que debe tener la elasticidad cruzada entre los siguientes bienes:
1. aceite de oliva y aceite de girasol.
2. gasolina y automóviles.

11.- Explicar el concepto de racionalidad de los agentes económicos aplicado al caso del
consumidor.
12.- Mostrar gráficamente que existiendo dos bienes X e Y, la disminución del precio del bien X
hace que no sólo aumenten las cantidades del bien X que son accesibles para el consumidor, sino
también las cantidades del bien Y. ¿Cómo puede explicar este fenómeno?
13.- Si su salario aumenta el 3% y los precios un 3%, ¿Qué ha cambiado? Si tuviese que elegir
entre a) incremento de precios del 5% y su salario se mantenga constante b) que le rebajen el
salario un 5% y que los precios no cambien, ¿cuál preferiría? ¿Por qué?
14.- Explicar las relaciones y diferencias que existen entre “preferir”, “poder” y “elegir” por medio de
los instrumentos que utiliza la teoría para analizar el comportamiento del consumidor
15.- Comente la siguiente afirmación: “No me creo la teoría que desarrolla la economía para
explicar el comportamiento del consumidor porque no conozca a nadie que dibuje su recta de
balance y sus curvas de indiferencia cuando va a comprar.


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RESPUESTAS A LOS TEMAS DE ANÁLISIS

1.- El campo de estudio es uno de los factores que difieren a la economía de otras ciencias
sociales. No obstante, la economía se interesa por ciertos temas en coincidencia con otras
disciplinas y aun así el enfoque es diferente en lo que refiere al planteamiento de los problemas y
la forma de analizarlos y enfrentarse a ellos.
2.- Esta información pone de manifiesto el problema básico en economía que afecta tanto al
comportamiento de los individuos como de la sociedad en general, y éste consiste en la necesidad
de elegir ente varios usos alternativos, dada la escasez de recursos. En este caso, los recursos
son escasos porque esta persona no tiene dinero suficiente para comprar un pantalón y los
zapatos y estos dos bienes constituyen los posibles usos alternativos de su dinero. Finalmente,
elige uno de los dos bienes y ello significa que ha de renunciar al otro. Así pues, al elegir los
zapatos, la persona soporta, además de su precio, el costo de oportunidad que supone renunciar a
comprarse un pantalón.
3.- Sería bastante aventurado predecir acerca del comportamiento de una persona concreta, pues
las reacciones humanas pueden ser bastante impredecibles. Por ello la economía supone que los
individuos actúan con racionalidad, planteándose unos objetivos e intentando conseguirlos
eficientemente. La economía estudia el comportamiento de un agente representativo que servirá
para comprender el comportamiento, por término medio, de todos los individuos.
4.- En términos económicos todas las cosas tienen su precio aunque éste no sea explícito. Dado
que los recursos son escasos, el precio de cualquier cosa u actividad se mide en economía como
el costo de oportunidad o valor del mejor uso alternativo al elegido. Así aun aquellas cosas que no
cuestan nada pueden suponer una inversión de tiempo y energías que pudieran utilizarse en cosas
distintas. Siempre que exista elección, implica que existe una renuncia y por tanto un costo de
oportunidad.
5.- uno de los problemas económicos básicos es responder a la pregunta de para quien producir,
¿cómo se va a distribuir la producción de bienes? En la medida en que un individuo tenga un
salario más alto y sus ingresos sean más elevados entonces puede adquirir una mayor parte de la
producción que otro individuo con un salario inferior. El salario constituye el precio del factor trabajo
y, al igual que los precios del resto de los bienes, se determina en el mercado de factores por la
interacción de compradores y vendedores, en este caso de factor trabajo.
6.-Para que se produzca este hecho la demanda ha de ser lo suficientemente inelástica de forma
tal, que, ante un aumento de la oferta (buena cosecha implica mayor producción), la cantidad
demandada del bien aumente en menor proporción que lo que se reduce el precio y, como
consecuencia, los ingresos de los agricultores quedan reducidos.
Por lo general, los bienes considerados de primera necesidad, como podrían ser los alimentos,
suelen tener una demanda bastante inelástica.
El análisis gráfico es tarea del alumno.
7.- Es falso, ya que el consumo de naranjas (fruta específica) puede sustituirse por el consumo de
otra fruta con mayor facilidad que sustituir el consumo de fruta en general por otro bien que permita
satisfacer la misma necesidad. Por tanto, la demanda de naranjas será más elástica al tener más y
mejores sustitutos que la fruta en general.
8.- El éxito de esta medida dependerá de la elasticidad de la demanda de entradas. Si la demanda
es bastante elástica, la reducción en el precio de las entradas en una determinada proporción
incrementará la venta de entradas en una proporción mayor y, como consecuencia la recaudación
será superior. Si la demanda es inelástica, la venta de entradas aumentará proporcionalmente
poco y la recaudación se verá reducida.
9.-
a) Cigarrillos: el tabaco crea adicción, por lo tanto, al menos a corto plazo (porque a largo plazo
puede el consumidor dejar el vicio) la demanda es bastante inelástica. A largo plazo es más fácil
apartarse del hábito de fumar: la demanda será elástica.
b) Pan: es un bien que los consumidores consideran necesario (salvo los que están haciendo dieta
para adelgazar) y tiene pocos sustitutos. Su demanda será inelástica.
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c) Una marca de cerveza: es fácil de sustituir por otras marcas si aumenta el precio. En general la
demanda será elástica.
d) Sal: el gasto en sal supone generalmente una parte ínfima del presupuesto de los consumidores
además es difícil encontrar sustitutos. La demanda será inelástica
e) Entradas al cine: es un bien considerado como prescindible por los consumidores y que se ha
observado, tiene bastantes sustitutos: TV, video, otros espectáculos, etc. La demanda es, en
general elástica.
f) Gasolina: el hábito del uso del automóvil privado se encuentra muy arraigado a pesar de que en
muchas ocasiones el transporte público es un buen sustituto. Por ello, se observa una muy leve
reducción del consumo de gasolina cuando aumenta el precio; la demanda es muy inelástica.
g) Energía eléctrica: su demanda es inelástica a corto plazo. A largo plazo se puede reemplazar
por fuentes de energía alternativas (gas ciudad, energía solar, etc.)
10.-
a)
1. Yates de paseo: son un bien de lujo, la elasticidad renta será positiva y mayor que 1
2. Alimentos: son un bien de primera necesidad, por tanto, la elasticidad renta será positiva
pero menor que 1
3. Vino envasado en cartón: es un bien inferior, la elasticidad renta será negativa. Al aumentar
la renta los consumidores van demandando vino de mejores calidades.
4. Joyas: son un bien de lujo, la elasticidad renta será positiva y mayor que 1
5. Transporte público: es un bien inferior, la elasticidad renta será negativa. Al aumentar la
renta los consumidores van sustituyendo el transporte público por otro medio de locomoción
(automóvil, moto, etc.) que les permita mayor libertad de movimiento.
6. Vestuario: son un bien de primera necesidad, la elasticidad renta será positiva pero menor
que 1. Si se hiciera la distinción entre vestuario normal y aquel de “marca”, esta segunda
categoría se consideraría un bien de lujo con una elasticidad renta mayor que 1.
b)
1. Aceite de oliva y aceite de girasol. Estos dos bienes son sustitutos (satisfacen la misma
necesidad). La elasticidad cruzada será positiva.
2. Gasolina y automóvil. Estos dos bienes son complementarios (son necesarios ambos
conjuntamente para satisfacer una necesidad). La elasticidad cruzada será negativa.
1.-En general, se entiende que un agente es racional cuando decide sus acciones d forma
coherente con sus objetivos. Si se aplica al consumidor, será racional siempre que elija una
cesta de bienes de consumo que le permita obtener la máxima satisfacción (que es su función
objetivo) dentro de su restricción presupuestaria (renta disponible y precios de los bienes). En
otras palabras, siempre que elija lo que prefiere dentro de lo que puede.
12.- Al disminuir el precio del bien X, dicho bien se abarata relativamente con respecto al bien Y. El
conjunto presupuestario aumenta, al girar la recta de balance en sentido anti horario,
incrementándose las posibilidades de elección. El consumidor podría optar, con los nuevos
precios, por consumir la cantidad del bien A inicial (X0) y una cantidad del bien Y mayor (Y1), o
consumir la cantidad inicial del bien Y (Y0) y una cantidad mayor del bien X (X1). Entre ambas
posiciones extremas aparece una gama de posibilidades en las que el individuo puede consumir
más de ambos bienes. El abaratamiento del bien X permite, por tanto, que aumenten las
cantidades accesibles de ambos bienes.
La solución gráfica es tarea del alumno.
13.- Si el precio de todos los bienes y de la renta del consumidor aumentan en la misma proporción
(un 3%), el conjunto presupuestario no varía. El consumidor estará como al principio.
Si los precios de todos los bienes aumentan en un 5%, la recta de balance se desplazará
paralelamente hacia la izquierda disminuyendo las posibilidades de elección del consumidor. Si
disminuye la renta del consumidor en un 5% la recta de balance se desplazaría paralelamente
hacia la izquierda en la misma cuantía que en el caso anterior. El consumidor debería ser
indiferente entre un aumento generalizado de los precios o una disminución de su renta en la
misma proporción, puesto que sus efectos son idénticos.
14.- “Preferir”: las preferencias del consumidor vienen reflejadas, en la teoría económica, por una
función de utilidad que ordena las combinaciones de bienes entre las que son más preferidas,
igualmente preferidas (sobre la misma curva de indiferencia) o menos preferidas por el individuo.
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“Poder”: Las combinaciones de bienes que el consumidor puede alcanzar o que le son accesibles
vienen reflejadas, en la teoría económica, por su restricción presupuestaria que depende de los
precios de los bienes y de la renta del individuo.
“Elegir”: El consumidor elegirá aquella combinación de bienes más preferible de entre todas las
que le son accesibles. Desde el punto de vista de la teoría económica, elegirá aquella combinación
de bienes para los que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance, es decir, donde
la relación marginal de sustitución de los bienes es igual a su precio relativo.
15.- Es verdad que nadie va a comprar con sus curvas de indiferencia y recta de balance
dibujadas, aunque sí comprará tal vez de forma no del todo conciente, aquello que más le guste
entre todo lo que pueda permitir dados unos precios y la renta de que disponga. La teoría
económica del consumidor es sólo un modelo simplificado que intenta recoger este
comportamiento


PROBLEMAS NUMÉRICOS

1.- La siguiente tabla indica las unidades producidas de zapatos (Q) utilizando distintas cantidades
de trabajo (L), siendo los demás factores constantes.

L 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Q 5 11 18 26 33 39 44 48 51 53

Señalar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.

2.- Un cierto país está dotado de los siguientes factores productivos:
Tierra (T) = 6 unidades
Capital (K) = 8 unidades
Trabajo (L) = 4 unidades
Puede producir tan sólo dos bienes A y B. Las combinaciones de factores que dan lugar a los
productos vienen dadas por las siguientes tablas:

Tierra (T) Trabajo (L) Bien A
6
6
6
6
6
6
0
1
2
3
4
5
0
2000
3600
4800
5600
6000


Capital (K) Trabajo (L) Bien B
8
8
8
8
8
8
0
1
2
3
4
5
0
200
360
480
560
600

a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de producción y representar gráficamente
b) Señalar las combinaciones de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Señalar una combinación de bienes que sea eficiente y otra ineficiente



3.- Representar, empleando los datos del ejercicio 2, los desplazamientos que experimentará la
frontera de posibilidades de producción cuando tengan lugar los siguientes cambios:
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a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades
b) Las dotaciones de trabajo se reducen en 3 unidades.

4.- En la situación descrita en el ejercicio 2, tiene lugar una mejora tecnológica en la producción del
bien B, reflejada en la siguiente tabla:

Capital (K) Trabajo (L) Bien B
8
8
8
8
8
8
0
1
2
3
4
5
0
360
480
560
600
620

Obtener y representar la nueva frontera de posibilidades de producción indicando el
desplazamiento que experimentará con respecto a la inicial.

5.- En un país se producen tan sólo dos bienes: el bien A y el bien B. Las dotaciones de trabajo,
que es el único factor que se utiliza en la producción de ambos bienes, se limitan a 36 unidades.
Las relaciones entre las cantidades de bienes producidos (A o B) y las cantidades de trabajo (L)
utilizado son las siguientes:
A =4∙L B = 8∙L
1/2

a) Calcular las cantidades máximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del
bien B y las cantidades máximas del bien B si no se fabrica nada del bien A
b) Obtener la expresión de la frontera de posibilidades de producción de esta economía,
dibújela.
c) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 49
unidades. Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y
representarla gráficamente indicando su desplazamiento.
d) Con las dotaciones iniciales de trabajo (36 unidades) tiene lugar una mejora tecnológica en
la producción el bien A tal que la producción que expresada como: A =6∙L
Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y representarla
gráficamente indicando su desplazamiento.
e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (25 unidades) y las tecnologías iniciales tienen lugar
unas mejoras tecnológicas en la obtención de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 6∙L B = 12∙L
1/2

Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y representarla
gráficamente indicando su desplazamiento.

6.-Al aumentar el precio de un producto de 1,2 a 1,4 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada se reduce de 12 a 10 millones de toneladas.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) ¿Cuál sería el incremento porcentual de la cantidad demandada si el precio se redujese en
un 3%?
c) ¿Aumentarán o disminuirán los ingresos de los vendedores al reducirse el precio? ¿Por
qué?
d) ¿Es este bien normal o inferior?

7.- Calcular la elasticidad precio de las siguientes curvas de demanda para un precio de 25.
a) XD =150 – 2PX
b) XD =200 – 2PX

8.- La curva de demanda de un bien es:

XD =150 – PX
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Calcular el precio para el que la elasticidad es 0.5

9.- La función de demanda del bien X es:

XD =20 – 2PX +0.5PY +0.01R

Si se dan los siguientes datos:
PX =5 precio del bien X
PY =4 precio del bien Y
R =300 ingreso o renta de los consumidores

a) Calcular las elasticidades de la demanda
- Con respecto a PX
- Con respecto a PY
- Con respecto a R
b) Describir las características del bien X.
c) ¿Aumentarían o disminuirían los ingresos de los vendedores si el precio se incrementase
en un 2%?

10.- La curva de oferta de un bien es:

XS =0.5PX

Calcular la elasticidad de la oferta. ¿Varía la elasticidad si nos desplazamos a lo largo de la curva
de oferta?

11.-Un consumidor que tiene una renta (o ingreso) de 800 u.m. puede elegir entre dos bienes X e
Y. Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 20 unidades y al eje en el que se mide Y
en 5 unidades.
a) Dibujar la recta de balance
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresión de la restricción presupuestaria y de la
recta de balance.
c) ¿Cuál es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresión de la nueva restricción
presupuestaria, si el precio del bien Y aumenta en 2 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.

12.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:

Combinaciones de bienes ante las que el
consumidor se muestra indiferente

Bien X Bien Y
35
34
33
32
31
13
13.25
13.25
15
17

Calcular la relación marginal de sustitución en cada uno de los casos e interpretar los resultados.

13.- Utilizar las siguientes funciones de utilidad:
1) U1 =2XY
2) U2 =3XY
Para ordenar según las preferencias las siguientes combinaciones de bienes:
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a) (X =1, Y =2)
b) (X =2, Y =2)
c) (X =2, Y =1)
d) (X =1, Y =4)
e) (X =4, Y =1)
f) (X =1, Y =3)
g) (X =2, Y =3)
h) (X =3, Y =3)

¿Es la ordenación la misma con ambas funciones? ¿Podría decirse que ambas funciones de
utilidad representan exactamente las mismas preferencias?¿Qué significado tiene el nivel de
utilidad calculado para cada combinación de bienes?

14.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 100 u.m. puede elegir entre dos bienes X e
Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Y de 5 u. m. Obtener la expresión de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bien X disminuye situándose en 10 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y
calcular su expresión. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.

15.- La función de utilidad del problema 4.-) es:
U =X
2
∙Y
a) Obtener las cantidades demandadas de X e Y para los apartados a), b) del problema anterior
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.


SOLUCIÓN
5.- Trabajo: L =36 unidades
A = 4∙L
B = 8∙L
1/2

a) Designando como LA a la cantidad de trabajo que se destina a la producción del bien A, y LB
denota la cantidad de trabajo que se destina a la producción del bien B.
En el caso en que no se produce ninguna cantidad del bien B:
LB =0 LA =36
Y por lo tanto: B =48 unidades
b) Todos los puntos de la frontera de posibilidades de producción satisfacen la plena utilización de
los recursos de la economía. En consecuencia se debe cumplir:
LA + LB =36 => LA =36 – LB
La producción del bien B a partir de la utilización del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuación: B = 8∙L
1/2

Y por tanto
2 2
B A
B B
L L 36
64 64
| |
= ¬ = ÷ |
|
\ .

Sustituyendo en la ecuación que define la producción del bien A en función de la cantidad de
trabajo, se tiene que:
2 2
B B
A 4 36 A 144
64 16
| |
= ÷ ¬ = ÷ |
|
\ .
,que es la expresión matemática de la frontera de
posibilidades de producción.
El gráfico le queda al alumno
c) La dotación de recursos de la economía ha aumentado de manera que:

LA + LB =49 => LA =49 – LB
La producción del bien B a partir de la utilización del factor trabajo se mantiene inalterado y por
tanto:
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2
B
B
L
64
= , sustituyendo se tiene:
2
A
B
L 49
64
| |
= ÷ |
|
\ .

Reemplazando en la ecuación que define la producción del bien A en función de la cantidad de
trabajo, se tiene:
2 2
B B
A 4 49 A 196
64 16
| |
= ÷ ¬ = ÷ |
|
\ .
,que es la nueva expresión matemática de la frontera
de posibilidades de producción.
El gráfico queda al alumno.
d) Se mantiene la misma dotación de factores que en la situación inicial:

LA + LB =36 => LA =36 – LB

La producción del bien B a partir de la utilización del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuación: B = 8∙L
1/2

Por lo tanto
2 2
B A
B B
L L 36
64 64
| |
= ¬ = ÷ |
|
\ .

Y reemplazando en la ecuación que define la producción del bien A en función de la cantidad de
trabajo, se tiene que:

2 2
B B
A 6 36 A 216
64 10,67
| |
= ÷ ¬ = ÷ |
|
\ .

Que es la expresión matemática de la nueva frontera de posibilidades de producción.
Se produce un movimiento de giro de la frontera de posibilidades de producción en torno al punto
que representa las máximas posibilidades de producir el bien B si no se dedica nada de trabajo a la
producción del otro bien.
El gráfico es tarea del alumno.

e) Se mantiene que: LA + LB =36 => LA =36 – LB

La producción del bien B a partir de la utilización del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuación: B =12∙L
1/2

Por tanto:
2
B
B
L
144
= =>
2
A
B
L 36
144
| |
= ÷ |
|
\ .

Reemplazando en la ecuación que define la producción del bien A en función de la cantidad de
trabajo, se tiene:

2 2
B B
A 6 36 A 216
144 24
| |
= ÷ ¬ = ÷ |
|
\ .


Que es la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción.
Esta frontera se desplaza hacia fuera indicando mayores posibilidades en la producción de ambos
bienes y señalando los efectos de las mejoras tecnológicas.
El gráfico, es tarea del alumno.






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6.- La fórmula de la elasticidad – precio de la demanda es:

0 1
D
P
0 1
X
P P
X
2
X X
P
2
A
q
A
+
= ÷ ·
+

Si se le sustituyen los datos del problema se tiene:

P
1.2 1.4
2 2 1.3
2
1.18
12 10
0.2 0.2 11
2
q
+
÷
= ÷ · = · =
+
Demanda elástica
Para obtener el incremento porcentual de la cantidad demandada, se tiene que multiplicar la
reducción porcentual del precio propuesta por el valor de la elasticidad precio, ya que precisamente
ésta indica la variación porcentual de la cantidad demandada cuando el precio varía en 1%
Es decir:
D X P
X % P % 3 1.18 3.54% q A = V · = · =

a) Cuando la demanda es elástica, como en este caso, una reducción en el precio genera un
aumento en la cantidad demandada mayor y, por tanto, los ingresos de los vendedores (IT =PX ∙ X)
aumentarán.

d) Para conocer la respuesta a esta pregunta se requiere la elasticidad-renta de la demanda, y no
puede ser calculada. La elasticidad-precio no sirve para definir el bien como normal o inferior.

7.- Sustituyendo el precio en cada ecuación de demanda se puede obtener la cantidad demandada
correspondiente (punto sobre la curva de demanda), para aplicar después la expresión de la
elasticidad en cada caso.

PX =25;
D X
P
X D
dX P
dP X
q = ÷ ·

a) XD =150 – 2PX =150 – 50 =100

P
25
( 2) 0.5
100
q = ÷ ÷ · = Demanda inelástica

b) XD =200 – 2PX =200 – 50 =150

P
25
( 2) 0.33
150
q = ÷ ÷ · = Demanda inelástica

8.- Basta aplicar la fórmula de la elasticidad, sustituyendo la cantidad demandada por su expresión
analítica e igualando la elasticidad al valor propuesto se despeja el precio.

D X X
P P
X D X
X X X
dX P P
0.5 ( 1) 0.5
dP X 150 P
75
P (150 P ) 0.5 P 50
1.5
q q = ÷ · = ¬ = ÷ ÷ · =
÷
= ÷ · ¬ = =


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9.- Primero se sustituyen todas las variables de la función de demanda por sus valores, de forma
que se obtiene el valor de la cantidad demandada, que será el mismo en todos los casos.

XD =20 – 2 ∙ (5) + 0.5 ∙(4) + 0.01 ∙(300) = 15

a) ahora se aplican las fórmulas de la elasticidad para cada caso:
1.
D X
P
X D
dX P 5
( 2) 0.66 1 (inelástica)
dP X 15
q = ÷ · = ÷ ÷ · = <

2.
D Y
XY
Y D
dX P 4
0.5 0.13 0 (sustitutos)
dP X 15
q = · = · = >

3.
D
R
D
dX R 300
0.01 0.2
dR X 15
Como 0 <0.2 <1 X es un bien normal de primera necesidad
q = · = · =


b) El bien X es de demanda inelástica, sustituto del bien Y y es un bien normal de primera
necesidad.


c) Para ello se multiplica el incremento porcentual del precio por el valor de la elasticidad-precio:


D X P
X % P % 2 0.66 1.32 q V = A · = · =
Dado que el incremento del precio genera una reducción en la cantidad demandada menor, los
ingresos de los vendedores, cuya expresión es
IT =PX ∙ X, aumentarán

10.- Se obtiene la elasticidad de la oferta aplicando su fórmula a los datos del enunciado:


S X X
S
X S X
dX P P
0.5 1 (elasticidad unitaria)
dP X 0.5 P
q = · = · =
·



Dado que se está ante una curva de oferta recta que pasa por el origen de coordenadas, la
elasticidad es unitaria en todos sus puntos.

11.- a) el gráfico es tarea del alumno
b) Los precios de los dos bienes se pueden obtener de despejar las siguientes expresiones:

X
X X
Y
Y Y
R 800 800
20 P 40
P P 20
R 800 800
5 P 160
P P 5
= = ¬ = =
= = ¬ = =


La expresión de la restricción presupuestaria es:

X Y
R P X P Y
800 40 X 160 Y
> · + ·
> · + ·

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La recta de balance es el límite superior de la restricción presupuestaria:

X Y
R P X P Y
800 40 X 160 Y
= · + ·
= · + ·


Despejando, se obtiene la expresión de la recta de balance:

800 40
Y X
160 160
Y 5 0.25X
= ÷
= ÷


c) El precio relativo de los dos bienes es:

X
Y
P 40
0.25
P 160
= =

d) La nueva expresión de la restricción presupuestaria es:

X Y
R P X P Y
800 40 X 162 Y
> · + ·
> · + ·


Sustituyendo en la recta de balance el nuevo precio, se obtiene la expresión:

800 40
Y X
162 162
Y 4.94 0.24X
= ÷
= ÷

La solución gráfica es tarea del alumno.

e) El precio relativo es ahora:

X
Y1
P 40
0.247
P 162
= =

12.-

Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Tasa marginal de
sustitución

Bien X ΔX Bien Y ΔY TMS= - (ΔY/ΔX)
35
34
33
32
31
---
- 1
- 1
- 1
- 1
13
13.25
13.75
15
17
---
0.25
0.50
1.25
2
---
0.25
0.50
1.25
2

La relación marginal de sustitución representa el número de unidades adicionales del bien Y que
hay que entregar para compensar la pérdida de una unidad del bien X de forma que el consumidor
se mantenga indiferente. Cuantas menos unidades del bien X le queden al individuo, más unidades
adicionales del bien Y serán necesarias para compensar la pérdida.

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13.-
Sustituyendo los valores de X e Y en las funciones de utilidad U1=2XY y U2=3XY.

Valores de X e
Y
U1 =2XY Orden U1 U2 =3XY Orden U2
a)(X=1, Y=2)
b)(X=2, Y=2)
c)(X=2, Y=1)
d)(X=1, Y=4)
e)(X=4, Y=1)
f)(X=1, Y=3)
g)(X=2, Y=3)
h)(X=3, Y=3)
4
8
4
8
8
6
12
18








6
12
6
12
12
9
18
27









Como la función de utilidad U2 es una transformación monótona creciente de U1 la ordenación de
preferencias es la misma.

Orden de preferencia Combinaciones
1ª h)
2ª g)
3ª b), d) y e) son combinaciones igualmente
Preferidas. Estarán en la misma curva de
indiferencia
4ª f)
5ª a) y c) son combinaciones igualmente preferidas.
Estarán en la misma curva de indiferencia
14.-
a) La expresión de la recta de balance es:

X
Y Y
P R 100 20
Y X Y X Y 20 4 X
P P 5 5
= ÷ · ¬ = ÷ ¬ = ÷ ·
El precio relativo de los dos bienes es:

X
Y
P 20
4
P 5
= =
El gráfico es tarea del alumno.

b) Si se sustituye en la recta de balance, el nuevo precio, se puede obtener la expresión:

X1
Y Y
P R 100 10
Y X Y X Y 20 2X
P P 5 5
= ÷ · ¬ = ÷ · ¬ = ÷
El precio relativo ahora será:

X1
Y
P 10
2
P 5
= =
El gráfico de la solución es tarea del alumno.

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15.-
Se sabe que las cantidades demandadas de ambos bienes se obtienen al igualar la TMS al
cuociente de los precios, es decir:

´
X
´ 2
Y
X
Y
U 2XY 2Y
TMS
X
U X
P 20
4
P 5
= = =
= =

Luego

2Y
4 X 0.5Y
X
= ¬ =
Sustituyendo en la ecuación de la recta de balance:
X
Y Y
P R 100 20
Y X Y (0.5Y )
P P 5 5
20
Y 20 2Y Y 6.66
3
X 0.5Y 0.5 6.66 3.33
= ÷ · ¬ = ÷
¬ = ÷ ¬ = =
¬ = = · =


Se obtienen las cantidades demandadas de X e Y

Procediendo de la misma manera, pero ahora con un precio de 10 u.m. para el bien X:

´
X
´ 2
Y
X
Y
X1
Y Y
U 2XY 2Y
TMS
X
U X
P 10
2
P 5
2Y
2 X Y
X
P R 100 10
Y X Y Y
P P 5 5
20
Y 20 2Y Y 6.66 X Y 6.66
3
= = =
= =
= ¬ =
= ÷ · ¬ = ÷
¬ = ÷ ¬ = = ¬ = =


Al disminuir el precio de X, se obtiene la misma cantidad del bien Y que en el caso anterior, aunque
una mayor cantidad del bien X. La cantidad consumida del bien Y es independiente del precio del
bien X.

b) La solución gráfica es tarea del alumno


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PROBLEMAS PROPUESTOS

1.- Explicar por qué la escasez lleva a la elección y ésta al costo de oportunidad. Exponer alguna
decisión que haya tenido que tomar últimamente:¿cuál era el recurso escaso?, ¿en qué costo de
oportunidad incurría?, ¿cree que las personas están tomando constantemente decisiones
económicas?

2.- Indique, en cada uno de los casos, si la frontera de posibilidades de producción se desplaza
hacia la derecha, hacia la izquierda o no se desplaza.
a) Mejora la tecnología
b) se produce una inversión en maquinaria
c) Se realiza una expansión de la educación y la formación profesional
d) Algunas personas, que se encontraban desempleadas, encuentran empleo
e) Las empresas deciden utilizar algunas maquinarias que permanecían improductivas
f) Un terremoto destruye las fábricas
g) Una parte de los trabajadores emigran hacia otros países
h) Al caer las ventas, los empresarios cierran varias plantas de fabricación en espera de mejores
tiempos.

3.- Considerando la frontera de posibilidades de producción entre alimento y vestuario se observa
que cuando mejora la tecnología en la producción de ropa la frontera de posibilidades se desplaza
de tal manera que permite producir no sólo más cantidades de vestuarios, sino también mayor
cantidad de alimentos pero la misma cantidad de ropa. ¿Cómo se puede explicar este hecho?

4.-La siguiente tabla indica las unidades de tornillos (Q) utilizando distintas cantidades de trabajo
(L) siendo los demás factores constantes.

L 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
Q 110 123 137 150 161 170 177 182 185 186

Señalar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.

5.- Una sociedad primitiva del Amazonas cuyas dotaciones de factores son:
Tierra (T) = 3 unidades
Herramientas (K) = 2 unidades
Trabajo (L) = 4 unidades

Puede producir tan sólo dos bienes: cocos y canoas. Las combinaciones de factores que dan lugar
a los productos vienen dadas en las siguientes tablas:

Tierra (T) Trabajo (L) Cocos (A)
3
3
3
3
3
3
0
1
2
3
4
5
0
250
450
600
700
750


Herramientas (K) Trabajo (L) Canoas (B)
2
2
2
2
0
1
2
3
0
5
9
12
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285
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2
2
4
5
14
15

a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de producción y representar gráficamente
esta frontera
b) Señalar una combinación de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Señalar una combinación de bienes que sea eficiente y otra ineficiente
d) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando esta sociedad primitiva
no está produciendo ninguna (pero utiliza todos los factores disponibles)
e) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando se está produciendo 5
canoas. ¿Por qué es distinto al calculado en el punto d)?
f) Mostrar que si se utilizan tan sólo 2 unidades de trabajo, podría realizar un cambio que
permitiese aumentar simultáneamente las cantidades producidas de los dos bienes o la de uno de
ellos sin reducir la del otro.

6.- Representar, utilizando los datos del ejercicio 5.) los desplazamientos que experimentará la
frontera de posibilidades de producción cuando tengan lugar los siguientes cambios:
a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades.
b) Con los datos iniciales, la sociedad pasa a utilizar 3 unidades de trabajo cuando antes estaba
utilizando 2
c) Con los datos iniciales, se produce un cambio tecnológico en la producción de canoas cuya tabla
pasa a ser:
Herramientas (K) Trabajo (L) Canoas (B)
2
2
2
2
2
2
0
1
2
3
4
5
0
9
13
16
18
19

7.- ¿Cómo se transmite la información en un sistema de mercado?¿Cuál es la información que
debe transmitirse para coordinar las acciones de todos los participantes en el intercambio?

8.- Exponer el concepto de la “mano invisible” que describió Adam Smith. ¿Era para este autor un
problema grave que la gente actuara de forma egoísta? Explique los casos en los que esta mano
invisible no funciona de forma adecuada y que justifican, en ocasiones la intervención de la
autoridad.

9.- Explicar las características del método científico que utiliza la economía ¿Qué elementos hacen
que la economía se diferencie de las demás ciencias sociales?

10.- Un cierto país produce solamente dos bienes: el bien A y el bien B. Las dotaciones de trabajo,
que es el único factor que se utiliza en la producción de ambos bienes, se limitan a 64 unidades.
Las relaciones entre la cantidad de bienes producidos (A o B) y la cantidad de trabajo (L) utilizado
son las siguientes:
A =10∙L
1/2
B = 5∙L

a) Calcular las cantidades máximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del bien
B
b) Calcular las cantidades máximas del bien B que puedan obtenerse si no se fabrica nada del bien
A
c) Obtener la expresión de la frontera de posibilidades de producción de esta economía y
grafíquela
d) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 100
unidades. Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y representarla
gráficamente indicando su desplazamiento.
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286
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e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) tiene lugar una mejora tecnológica en la
producción del bien A tal que su producción queda expresada como:
A =12∙L
1/2

Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y representarla
gráficamente indicando su desplazamiento.
f) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) y las tecnologías iniciales, tienen lugar unas
mejoras tecnológicas en la producción de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 14∙L
1/2
B = 8∙L
Obtener la expresión de la nueva frontera de posibilidades de producción y representarla
gráficamente indicando su desplazamiento.

11.- Al disminuir el precio de un producto de 5 a 4.5 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada aumenta de 200.000 unidades a 230.000.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) En qué porcentaje se reduciría la cantidad demandada si el precio aumentase en un 2% ¿Por
qué?
c) ¿Aumentarán o disminuirán los ingresos de los vendedores al incrementarse el precio? ¿Por
qué?.

12.- Calcular la elasticidad con respecto al precio, para PX = 50 de las siguientes curvas de
demanda:
a) XD =150 – 2PX
b) XD =200 – 2PX
c) XD =150 – PX

13.- La curva de demanda del bien X es:
XD =10.000 – 10PX
a) Calcular el precio para que la elasticidad sea 0.75
b) Calcular el precio para que la elasticidad sea 3
c) Calcular el precio que hace máximo los ingresos de los vendedores.

14.- La curva de demanda del bien X es:

D
X
100
X
P
=
a) Calcular la elasticidad de la demanda con respecto al precio.
b) Mostrar que la elasticidad es la misma que para todos los precios, por ejemplo:
PX =10
PX =5
c) ¿Qué evolución seguirían los ingresos de los vendedores al aumentar el precio? ¿Por qué?

15.- Calcular la elasticidad precio de la demanda de ls siguientes curvas:
a) XD =10.000
b) PX =5

16.- Explicar los motivos por los que la demanda de un bien será tanto más inelástica con respecto
al precio:
a) Cuanto más imprescindible consideren los consumidores que es el bien.
b) Cuantos más sustitutos tenga.
c) Cuanto más corto sea el período de tiempo considerado.
d) Cuanto menos represente el gasto en este bien dentro del presupuesto
e) Cuanta más adicción genere ese bien


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287
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17.- Se sabe que la cantidad demandada del producto J disminuye un 4% cuando la renta se
reduce un 2% y que aumenta un 2% cuando el precio del bien L se incrementa un 5%. Calcular las
correspondientes elasticidades de la demanda del bien J y determinar sus características.

18.- La función de demanda del bien X es:

XD =60 – 4PX +PY – 0.5PY – 0.5PZ – 0.1R

Si PX =7 (precio del bien X)
PY =5 (precio del bien Y)
PZ =8 (precio del bien Z)
R =100 (renta o ingreso)

a) Calcular las elasticidades de la demanda con respecto al precio del bien X, al precio del
bien Y, al precio del bien Z y a la renta.
b) Señalar las características de los bienes.
c) Calcular el incremento o disminución porcentual de la cantidad de demanda cuando:
- el precio del bien X se reduce en un 1%
- la renta R aumenta en un 2%
- el precio del bien Y se reduce en un 3%
- el precio del bien Z aumenta en un 1.5%

19.- Poner algún ejemplo de:
a) Bienes con demanda muy elástica con respecto al precio
b) Bienes con demanda muy inelástica con respecto al precio
c) Bienes con elasticidad renta negativa.
d) Bienes con elasticidad renta positiva (citar entre ellos algún bien de lujo).
e) Pares de bienes con elasticidad cruzada positiva
f) Pares de bienes con elasticidad cruzada negativa

Razonar y exponer todas las respuestas

20.- La curva de oferta de un bien es:

XS =6PX – 30 para PX >5

a) Calcular la elasticidad de la oferta para:
- PX =7
- PX =10
b) Demostrar que la elasticidad de la oferta es, en este caso, superior a 1 para todos los
precios finitos.

21.- Suponer que se dispone de 20 u. m. para gastar en dos bienes X e Y, cuyos precios son PX =
2, PY =4.
a) señalar algunas combinaciones de bienes que puede comprar y otras que no puede
b) Obtener la expresión de la recta de balance y del conjunto presupuestario
c) Calcular el precio relativo de ambos bienes. ¿En qué unidades se mide el precio relativo?

22.- Llamando A al incremento y V al decremento o disminución, dibujar los desplazamientos de
la recta de balance de un consumidor que elige entre dos bienes, X (en el eje de abscisas) e Y (en
el eje de ordenadas)
a) ΔPX
b) ΔR
c) ΔPX, ΔPY (simultáneamente y en la misma proporción).

23.- Utilizar el mismo planteamiento del problema 1.-) para responder a los siguientes casos:
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a) ΔPY
b) V PX, V PY (simultáneamente y en la misma proporción)
c) ΔPX, ΔPY, ΔR (simultáneamente y en la misma proporción)

24.- Comentar la siguiente afirmación: “Si aumenta el precio de uno de los productos que compro
es como si me hiciera más pobre” .Utilizar gráficos

25.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 u. m. puede elegir entre dos bienes X e
Y. Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 25 unidades y al eje en el que se mide Y
en 10 unidades.
a) Dibujar la recta de balance.
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresión de la restricción presupuestaria y de la recta
de balance.
c) ¿Cuál es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresión de la nueva restricción presupuestaria
si el precio del bien X aumenta en 5 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.

26.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:
Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Bien X Bien Y
12
10
8
6
4
6
6.25
6.75
8
10
a) Dibujar la correspondiente curva de indiferencia.
b) Calcular la TMS en cada uno de los casos e interpretar los resultados


27.- La función de utilidad de un consumidor es:
U=10XY

a) Obtener ocho combinaciones de X, Y para los que el valor de la función de utilidad sea 400 y
representarlo gráficamente.
b) Trazar una línea por los puntos anteriores. ¿Cómo llamaría a esta línea?
c) Calcular la TMS para los valores antes calculados
d) Obtener ahora ocho combinaciones para los que el valor de la función de utilidad sea de 600 y
representarlo en el mismo gráfico unido por otra línea. ¿Cuál de las dos líneas preferirá el
consumidor?¿Por qué?

28.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 puede elegir entre dos bienes X e Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Y de 10 u. m. Obtener la expresión de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bien X aumenta situándose en 25 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y calcular
su expresión. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.

29.- La función de utilidad del consumidor del problema 8.-) es
U =X
2
∙ Y
2


a) Obtener las cantidades demandadas de X e Y para los puntos a) y b) del problema anterior.
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.
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ANEXO. MATEMÁTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE
ECONOMÍA
Gráficos y Modelos Económicos

Los gráficos a menudo se usan para mostrar las relaciones que existen entre las
diversas variables de un modelo económico.

Un modelo económico es una descripción simplificada y reducida de lo esencial de
una economía o de un componente de una economía, tal como una empresa o una
familia.

Consiste de afirmaciones acerca de la conducta económica que pueden
expresarse en forma de ecuaciones o como curvas de una gráfica. Los economistas usan
modelos para explorar los efectos de diferentes políticas u otras influencias sobre la
economía, en forma que son similares al uso de modelos de aeroplanos que deben ser
sometidos a túneles de viento y a los modelos climáticos.

Los patrones que deben buscarse en las gráficas son los cuatro casos a saber:
- Las variables se mueven en la misma dirección
- Las variables se mueven en direcciones opuestas
- Las variables tienen un máximo o un mínimo
- Las variables no están relacionadas.

Variables que se mueven en la misma dirección

400
Relac. Positiva lineal

300
200
100


0 20 40 60 80 Velocidad (km/ hr)

Las gráficas muestran relaciones entre dos variables que se mueven juntas en el
mismo sentido, ya sea hacia arriba o hacia abajo. Si estas se mueven en la misma
dirección se dice que existe una relación positiva o directa entre ambas.
Una relación así corresponde a una línea con pendiente positiva como indica el primer
gráfico que dice la relación existente entre el número de kilómetros recorridos en cinco
horas y la velocidad desarrollada que es de 40 km/hr.

Si se duplicara la velocidad a 80 kilómetros por hora entonces en cinco horas se
recorrerán 400 kilómetros.
D
i
s
t
a
n
c
i
a

r
e
c
o
r
r
i
d
a

e
n

5

h
r
s


(
k
m
)

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40

30 Relac. posit. con pendiente creciente
20
10


0 100 200 300 400 Distancia recorrida
a toda velocidad (metros)

Para el segundo gráfico se muestra la relación entre la distancia recorrida a toda
velocidad de un deportista y el tiempo de recuperación de su ritmo cardíaco a niveles
normales. La curva expresa al volverse mas inclinada conforme se aleja del origen porque
aumenta el tiempo de recuperación adicional en la medida que se incrementa la distancia
recorrida, de tal modo que toma menos de 5 minutos recuperarse en los primeros 100
mts, pero tarda más de 10 minutos si recorre mas de 300 metros.


20

15 Relac. posit. con pendiente decreciente
10
5


0 1 2 3 4 5 Tiempo de
estudio (horas)

En el tercer gráfico muestra la relación entre el número de problemas resueltos por
un estudiante y la cantidad de tiempo de estudio. Se puede apreciar que el tiempo de
estudio se vuelve menos productivo en la medida que dedica más hors al estudio y por
tanto aumenta su fatiga.
Variables que se mueven en direcciones opuestas

5

4 Relación Negativa lineal

3
2
1


T
i
e
m
p
o

d
e

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s
)

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0 1 2 3 4 5 Tiempo dedicado
a la natación (horas)
En el primer gráfico se muestra una relación entre jugar futbol y practicar natación.
Una hora extra practicando natación significa una hora menos de futbol y viceversa. Esta
relación es negativa y lineal.

50

40 Relación Negativa se vuelve menos inclinada

30
20
10


0 100 200 300 400 500 Longitud del viaje (km)

En el segundo gráfico se puede examinar que cuanto más prolongado es el viaje,
menor es el costo por kilómetro. Pero en la medida que aumenta la distancia de viaje, el
costo por kilómetro disminuye y en la medida que el costo es menor mas largo es el viaje.
Esta relación surge porque algunos costos son fijos (como el seguro de automóviles) y
este tipo de costos disminuye a lo largo de un viaje prolongado


25

21 Relación Negativa se
20 vuelve más inclinada

15
10
5


0 2 4 6 8 10 Tiempo de
descanso (horas)

En el tercer gráfico se muestra una relación entre el tiempo de descanso y el
número de problemas resueltos. Un aumento en el número de horas de descanso incide
que el número de problemas resueltos disminuya y sea cada vez menor.
C
o
s
t
o

d
e

v
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j
a
r


(
p
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o
)

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Variables que poseen un Máximo o un Mínimo


5 Rendimiento máximo

4

3
2 Rendimiento decreciente
1
Rendimiento creciente

0 5 10 15 20 25 30 Lluvias (días/ mes)


El primero de estos últimos gráficos expone la relación entre la precipitación pluvial
mensual y el rendimiento del trigo por hectárea cultivada. Ante ausencia de
precipitaciones indudablemente el trigo no crece con lo cual se tiene un nulo rendimiento.
En la medida que las lluvias comienzan y se intensifican hasta quince días al mes se
logra un rendimiento máximo de 4 toneladas por hectárea (Ha).

Pero en la medida que la lluvia se incrementa más allá de los 15 días por mes el
rendimiento de trigo comienza a declinar por exceso de humedad y falta de luz solar y
puede llegar al caso extremo de cero rendimientos.


costo decreciente
20

15 costo creciente
10
5 Costo mínimo


0 40 60 80 100 120 Velocidad (Km/hr)

Para el segundo gráfico hay una relación inversa, por cuanto el costo de gasolina
por kilómetro desciende en la medida que aumenta la velocidad por debajo de los 80
km/h, llevando a un costo mínimo de 5$ por km ya que hasta esa velocidad el rendimiento
del motor es el óptimo, pero en la medida que sobrepasa esa velocidad eficiente el costo
de gasolina por kilómetro va en aumento. Luego, esta relación nos indica que empieza
con una pendiente descendente, alcanza un mínimo y después toma una pendiente
ascendente.

R
e
n
d
i
m
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La pendiente de una relación

La influencia de una variable con relación a otra se puede establecer por medio de
la pendiente de dicha relación en un gráfico cartesiano cuyos ejes son x e y, es decir una
correlación de cambio del valor de y con respecto al cambio de valor de la otra variable x.
Dicho en otras palabras si una de aquellas variables la representamos por y, un cambio
en el valor de y será Δy y la relación que se establece con respecto a la otra variable, sea
esta x, su cambio será Δx la pendiente que indica la proporción entre ambas será dada
por: Δy / Δx .
La interpretación que se le asocia es que si ocurre un cambio en y, es decir Δy
proporcionalmente se tendrá un cambio en x es decir Δx

Y
8

7

6
Δy Δy = y2 - y1
5

4

3 Δx Δx = x2 – x1

2

1

0 1 2 3 4 5 6 7 8 X

Para determinar la pendiente de una línea recta ascendente, se divide el cambio
en el valor en el eje y (Δy) con el cambio en el valor en el eje x (Δx).

Para el ejemplo se tiene que el cambio en el eje y es decir: Δy =7 – 4 =3.
Y para el cambio en el eje x es: Δx = 4 – 2 =2

Se aprecia que un cambio menor en x corresponde un cambio mayor en y
Entonces, la pendiente estará dada por:

y
x
A
A
=
3
2

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Y
8

7

6
Δy Δy = y2 - y1 => Δy = 4 – 7 =-3
5

4

3 Δx

2

1

0 1 2 3 4 5 6 7 8 X

En esta segunda alternativa se tiene una pendiente contraria al sentido de lo que
se analizó anteriormente y por tanto se dice que este tipo de pendiente es negativa ya que
al variar x desde 2 a 5 se tiene: Δx = 5 – 2 =3, pero dicha variación llevó a que la variable
y disminuyese desde 7 a 4, siendo por tanto

Luego la pendiente en este caso es:
y
x
A
A
÷
=
3
3
= -1

En resumen; la pendiente en el primer caso es positiva y en el segundo caso es
negativa.

Pero no todas las alternativas pueden darse en un contexto lineal como en el
expuesto, en la naturaleza por lo general no suceden las cosas así y los comportamientos
tienden a ser sinuosos o curvos.



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Pendiente en un punto de una línea curva
Para esta alternativa al no ser constante la relación entre las variables x e y existen dos
formas de determinar la pendiente de una línea curva: calculándola en un punto tangente
(derivada en ese punto si se conoce la ecuación de la curva), o puede hacerlo de un
extremo a otro de un arco de la línea que los une.

Y
8

7

6

5
Δy = 3
4

3
Δx = 4
2

1

0 1 2 3 4 5 6 7 8 X

Se traza una recta tangente a la curva, la cual debe cortar al eje y (en este caso
en y =3) y desde el punto tangente se baja una perpendicular al eje x (en este caso x =4)
y con estos datos se puede encontrar la pendiente a la curva de tal manera que:


2 1
2 1
y y y 6 3 3
x x x 4 0 4
A
A
÷ ÷
= = =
÷ ÷
=>
y
x
A
A
=
3
4


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Pendiente de un extremo a otro de un arco

Y
8

7 c

6
Δy = 1,5
5 b

4

3
Δx = 2
2

1

0 1 2 3 4 5 6 7 8 X

Para determinarla pendiente media de una curva se traza una recta que una los puntos b
y c. La pendiente de la línea bc se calcula dividiendo Δy por Δx, con lo cual se obtiene
que Δy / Δx = 3 / 4. Se debe advertir que este método es aproximado y no siempre es
exacto, pero sí da una relación de aproximación entre las variaciones entre x e y.


Representación gráfica entre dos o más variables


500

400


300
200 30º C
100 35º C


0 10 20 40 60 Consumo de helados
(barquillos por día)

Este gráfico representado corresponde a la relación entre el consumo de helados
de barquillos consumidos que dependen del precio y la temperatura ambiente. Si el
helado tiene un mayor precio y la temperatura es baja las personas consumen menos que
cuando el helado es mas barato y la temperatura alta. Entonces, para cualquier precio
dado del helado, la cantidad que se consume varía con la temperatura y para cualquier
P
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c
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o

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(
$
)

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temperatura dada, la cantidad de helado consumido variará con su precio. La línea que
representa una temperatura de 30°C muestra la relación que existe entre el consumo de
dichos helados y el precio del helado cuando la temperatura ambiente es de 30°C, es
decir si la temperatura ambiente es de 30°C se consumen 10 helados de barquillos a un
precio de $300.


$300
40

35 $100

30
20
10



0 10 20 40 60 Consumo de helados
(barquillos por día)

Por otra parte en el segundo gráfico se muestra la relación existente entre el
consumo de helados y la temperatura cuando el precio del helado no tiene variación. A
$300 la curva muestra como varía el consumo de helados conforme varía también la
temperatura. Es decir a $300 el helado de barquillo se consumen 10 unidades y para el
mismo precio a una temperatura de 35°C se consumen 20 helados.


50

40 10 barquillos

30
20
10 7 barquillos


0 10 20 40 60 Consumo de helados
(barquillos por día)

Para el tercer gráfico se muestran combinaciones de temperatura y precio que dan
un consumo constante de helados. Una de las curvas muestra la combinación que
corresponde a un consumo de 10 helados de barquillos diarios y la otra curva muestra la
combinación que resulta en un consumo de 7 helados. Un precio alto y una temperatura
alta conducen al mismo consumo que un precio más bajo y una temperatura menor.


T
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m
p
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t
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(
C
º
)

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