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Chile, Per y Bolivia: La Guerra del Pacfico

(1879-1884)
Resumen Histrico Por: Antonio Manriquez Pantoja
ndice
1. Introduccin
2. Antecedentes
3. Los primeros combates (Iquique y Angamos 1879)
4. Fin de la Guerra del Pacfico
5. Consecuencias de la guerra
6. Conclusin
7. Bibliografa
1. Introduccin
Tres pases andinos Chile, Per, Bolivia se vieron envueltos en una guerra que sera
determinante para su desarrollo futuro. La Guerra del Pacfico, que comenzara con la
declaracin de guerra chilena el 5 de abril de 1879 tuvo grandes consecuencias para estas tres
naciones. Sin embargo, las consecuencias no seran iguales para todas ellas, pues mientras
Per y Bolivia sufrieron un gran revs econmico, poltico y social, Chile se consolid como uno
de los pases ms poderosos de Amrica del Sur, una verdadera potencia sudamericana; su
economa se increment debido a que el territorio obtenido al final de la guerra era rico en
recursos tales como el nitrato, el cobre y la plata, que supo explotar hbilmente. Asimismo la
guerra le dio a este pas un ejrcito poderoso y fortaleci el nacionalismo que contribuira al
establecimiento democrtico.
Por su parte, Per y Bolivia no solamente sufrieron la ms grande humillacin de su historia,
sino que adems perdieron una poderosa fuente de riqueza en una poca en la que ambos
pases pasaban por una fuerte crisis econmica que resultara en una gran crisis social que no
sera fcil de combatir.
El desarrollo econmico sostenido de Chile, a partir de la Guerra del Pacfico, ha establecido
un fuerte sentimiento antichileno tanto en Per como en Bolivia hasta el da de hoy, ya que esta
regin que hoy es llamada Norte Grande le dio a Chile todo el capital necesario para
desarrollar el resto de su territorio. Aunque los nitratos fueron rpidamente sustituidos por el
cobre como el producto ms importante de su economa, ser fcil comprobar que el desarrollo
de Chile no se hubiera dado de manera tan vertiginosa y eficaz sin la victoria de esta guerra, la
cual ser expuesta en este ensayo.
2. Antecedentes
La crisis econmica chilena a mediados de la dcada de 1860 trajo una repentina disminucin
de la extraccin de cobre que entonces era la base de la industria de la minera chilena. Pero el
comercio exterior y los ingresos se incrementaron debido al aumento de la extraccin de salitre
que se convirti tanto en la base de bienestar para el pas como en el engendro de la guerra ya
que los yacimientos salitreros se encontraban en territorio boliviano (Antofagasta) y peruano
(Tarapac).
En 1866, Chile ostentaba ttulos de posesin que demostraban que su jurisdiccin se extenda
hasta el grado 22 de latitud sur mientras que Bolivia reclamaba hasta el grado 25.
En 1866 los gobiernos de ambos pases haban solucionado sus diferencias territoriales
mediante la firma de un tratado en el que se haba fijado el grado 24 de latitud sur como
frontera entre ambas naciones. Asimismo se convena que se explotara en comn y se
compartira en partes iguales todo lo recaudado por la explotacin de minas y yacimientos de
guano y salitre que se encontraban entre los grados 23 y 25, en donde se encuentra la ciudad
de Antofagasta. Como Antofagasta era propiedad de Bolivia, es este pas el que otorga a las
compaas chilenas las concesiones necesarias.
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Antofagasta resultaba de vital importancia para Bolivia, ya que significaba su nica salida al
mar. Perder este territorio significaba una enorme prdida en el comercio.
Pero despus del tratado entre ambos pases, los chilenos comenzaron a invadir y explotar el
desierto. Y en las costas se comenz la formacin de nuevos centros de poblacin que
adquirieron mucha importancia.
Sin embargo, el derecho de propiedad de Bolivia sobre la regin no estaba en discusin. Chile
as lo reconoca y se conformaba con las leyes y reglamentos de aquel pas para explotar las
minas.
Los xitos de los chilenos en la regin fueron grandiosos y comenzaron poco a poco a provocar
inquietud en los bolivianos. De esta manera se decide firmar otro tratado en 1874 por el que
Chile tena derecho de extraccin sobre el guano y todos los minerales que estuvieran en el
territorio situado entre los paralelos 28 y 24, durante veinticuatro aos.
La opinin pblica de La Paz no se qued tranquila, y comenz a reprochar al presidente las
facilidades que otorgaba a Chile sobre la regin.
Pero no fue nicamente la opinin pblica boliviana la que se preocup por la situacin;
tambin Per estaba preocupado por la situacin debido a que los chilenos extraan salitre del
territorio peruano de la provincia de Tarapac. Adems Per no pasaba por un buen perodo
econmico mientras que Chile cada vez se enriqueca ms: los barcos europeos cambiaron el
salitre peruano por el salitre de las compaas chilenas que lo daban a un costo mucho ms
bajo.
Esta situacin estaba llevando a Per a la ruina, por lo que decidieron expulsar de su territorio
a los empresarios chilenos. Asimismo deban pedir al gobierno de Bolivia que impusiera
contribuciones ms altas a sus salitreras. Aunque esa medida estaba prohibida por el tratado
de 1874, los bolivianos la vieron con buenos ojos porque ellos tambin se encontraban en una
situacin financiera crtica.
De esta manera Bolivia "expidi en febrero de 1878 una ley que introdujo nuevos aranceles
sobre el salitre extrado y exportado". Los empresarios chilenos rechazaron dicha ley pero el
gobierno de Bolivia amenaz con confiscar todo el salitre extrado por las compaas chilenas y
venderlo.
Como respuesta, Chile advirti al gobierno boliviano que en caso de ser aplicada la nueva ley,
se veran obligados a ignorar el tratado de 1874. Bolivia no tard en mandar embargar los
bienes de la Compaa Salitrera, la empresa ms importante de salitre en Chile.
El 14 de febrero de 1879, el da en que seran subastados los bienes de la compaa chilena,
desembarcaron en Antofagasta 500 soldados chilenos, dando inicio a la Guerra del Pacfico
entre Chile y Per-Bolivia.
Bolivia declar oficialmente su entrada a la guerra el 1 de marzo de 1879. Y el 5 de abril Chile
la declar a Per y Bolivia.
En el tiempo que va del 14 de febrero al 5 de abril, los chilenos ya haban ocupado el desierto
de Atacama y parte de Tarapac, haban obtenido varios xitos militares y haban tenido
tiempo suficiente para movilizar sus recursos y comprar armamento.
Chile tuvo la "suerte" de contar con el apoyo ingls, ya que Inglaterra tena grandes inversiones
en ese pas y eran sus principales acreedores. Si la industria del salitre se terminaba, las
inversiones inglesas en Chile estaran en peligro.
3. Los primeros combates (Iquique y Angamos 1879)
Cuando comenz la guerra, Chile tena la mitad de habitantes que Per y Bolivia. Por lo tanto
su ejrcito era mucho ms pequeo que el de la alianza Per-Bolivia. En lo que se refiere a las
fuerzas martimas, ambos contrincantes estaban en igualdad ya que Bolivia no contaba con
barcos de guerra.
Con todo, Chile tena ciertas ventajas: sus finanzas eran mejores que las de sus adversarios,
su ejrcito estaba mejor preparado para la guerra y adems estaba ya instalado en el lugar
donde haban comenzado las operaciones militares.
Las operaciones militares tuvieron como escenario principal las costas del Pacfico en lo que
fue la segunda etapa de la guerra.
La guerra en el mar comenz con el bloqueo chileno del puerto peruano de Iquique, ubicado al
extremo sur del pas, el mismo da de la declaratoria de guerra.
Se necesitaban tomar medidas inmediatas, por lo cual el presidente de Per orden que se
avanzara hacia Iquique y se rompiera el bloqueo chileno.
El combate que se prolong por ms de tres horas termin con la derrota chilena. Pero el
triunfo de Per no fue completo porque uno de sus buques encall en un arrecife y se hundi.
As el general Grau y el Huscar quedaron prcticamente solos para enfrentar a la flota chilena,
que estaba casi intacta.
En mayo las fuerzas de Per y Chile entraron en un combate en Antofagasta, en el cual las
fuerzas de Chile fueron completamente destruidas. El da 27 del mismo mes, los peruanos
destruyeron el cable martimo que conectaba a Antofagasta y Valparaso, y en Cobija
destruyeron otros seis barcos.
El 17 de julio se inici la cuarta campaa naval cuyo objeto era hostilizar el litoral chileno en
represalia por el caoneo que un da antes haban efectuado sus buques contra Iquique, puerto
que no contaba con defensas peruanas. En los das siguientes Grau tuvo varios xitos contra
las fuerzas chilenas.
El 24 de julio los peruanos lograron capturar el Rimac, uno de los mejores barcos chilenos.
Esta captura signific siete bajas chilenas y la prdida de su escuadrn. Este hecho, que
signific un duro golpe para los chilenos, produjo una sublevacin en Chile y las
manifestaciones contra el gobierno ocasionaron varios muertos y heridos.
Las manifestaciones chilenas del mes de julio produjeron la renuncia de algunos ministros y
varios cambios en las jefaturas del ejrcito y la escuadra. Los conductores de la guerra
coincidieron en que la prioridad militar era hundir al Huscar. La segunda etapa de la guerra se
haba convertido en un combate entre Chile y Grau.
Despus de varios meses de persecucin el 8 de octubre en el Cabo de Angamos se logr
poner fin a la marcha del Huscar y de su dirigente Miguel Grau.
El 18 de noviembre se dio por terminada la segunda etapa de la guerra, con el triunfo
indiscutible de las fuerzas armadas chilenas.
Estas capturas permitieron a Chile reanudar la campaa en el desierto de Atacama y dar as
comienzo a la tercera etapa de la guerra.
La campaa del sur (1879-1880)
Per logr conformar una fuerza militar de 7,500 soldados y guardias nacionales que se uni a
los 4,534 hombres del ejrcito boliviano aliado. El ejrcito chileno, por su parte, haba logrado
ya convertirse en una mquina de guerra eficiente y numerosa.
El primer gran enfrentamiento entre los chilenos y el ejrcito aliado Per-Bolivia se llev a cabo
el 19 de noviembre en el cerro de San Francisco en la que los aliados terminaron brutalmente
derrotados.
El 23 de noviembre el ejrcito chileno ocup Iquique. Por su parte los aliados marcharon hacia
Tarapac. El comandante del ejrcito chileno, general Escala, envi a 3,900 hombres a liquidar
a los aliados instalados en Tarapac porque tena la idea de que el ejrcito adversario contaba
con no ms de 2,000 hombres en muy malas condiciones.
Al alcanzar su objetivo el 27 de noviembre, el ejrcito chileno fue dividido en tres fracciones
para cercar a las fuerzas peruanas en todas las direcciones y lograr que se rindieran sin
necesidad ni posibilidad de ataque.
Los peruanos no se rindieron como lo esperaba el ejrcito chileno, pero el presidente del Per,
Prado, al prever una derrota de su pas huy al extranjero y su lugar fue ocupado por el coronel
Nicols de Pirola el 23 de diciembre de 1879.
Aunque se puede decir que la batalla de Tarapac fue un triunfo de los aliados, stos no
supieron cmo aprovecharse de su victoria y decidieron retirarse a Arica.
El ejrcito chileno por su parte aprovech los problemas polticos de sus enemigos y continu
con la ofensiva en Tacna. El 26 de mayo de 1880 Chile derrot al ejrcito de Bolivia que
defenda la ciudad y ste tuvo que abandonar la lucha. Esta victoria le vali a Chile la
ocupacin de todo el sur del Per.
Sin embargo, Arica segua protegida por el ejrcito peruano. Chile necesitaba una salida hacia
la costa, y la salida al mar por Arica era imprescindible para obtener la lnea de comunicaciones
necesaria y avanzar hacia el norte. Para el 5 de julio Arica ya estaba cercado.
El 7 de julio de 1880, despus de ocho horas de combate, la guarnicin peruana de Arica fue
completamente derrotada.
La campaa de la Brea (1881-1883)
Las victorias chilenas en Tarapac, Tacna y Arica permitieron al gobierno chileno preparar la
ltima fase de la guerra: la ocupacin de Lima. De esta manera se pretenda dar trmino a la
guerra mediante una tratado que cediera a Chile todas las provincias sureas ocupadas. En
noviembre de 1880 el ejrcito chileno, integrado por casi 30,000 soldados, acamp en el Ro
Lurin, al sur de Lima, y un mes y medio despus comenz su marcha hacia la capital peruana.
Los peruanos lograron unir un contingente de 16,000 hombres para defender su capital. En
enero de 1881 el ejrcito chileno, comandado por el general Baquedano, ocup Lima.
La capitulacin de la capital no puso fin a la guerra, como pretenda el gobierno de Chile, pues
si bien los remanentes del ejrcito peruano fueron destruidos, an quedaban oficiales
dispuestos a continuar la lucha. Adems los chilenos no encontraron en Lima a ningn
gobierno con el cual negociar la rendicin puesto que el presidente haba huido a la sierra. El
escenario de la guerra - que hasta entonces haba sido las costas del Pacfico - fue desde ese
momento la Cordillera de los Andes.
Los enfrentamientos espordicos se continuaron hasta octubre de 1883, cuando Per por fin
decidi aceptar los trminos de paz de Chile.
4. Fin de la Guerra del Pacfico
El fin de la Guerra del Pacfico se sell con la firma del Tratado de Ancn, entre Chile y Per, el
20 de octubre de 1883. El aspecto ms importante de este tratado fue la entrega definitiva a
Chile, por parte del Per, de la provincia de Tarapac. En lo que se refiere a las provincias de
Tacna y Arica, stas quedaban bajo la tutela de Chile por un perodo de diez aos, luego de los
cuales se establecera qu pas se quedara con dichos territorios por medio de un plebiscito
realizado entre sus habitantes.
Con Bolivia, Chile firm un acuerdo en 1884 que estableca que el territorio comprendido entre
el ro Loa y el paralelo 23 quedara bajo la administracin de Chile, mientras que a Bolivia se le
permitira el acceso a los puertos de Arica y Antofagasta.
Ambos tratados dejaron asuntos pendientes que fueron aclarados en dos tratados posteriores,
firmados en 1904 con Bolivia, y en 1929 con Per.
El tratado de 1904 estableci a perpetuidad las fronteras entre Chile y Bolivia. El territorio de
Antofagasta qued definitivamente dentro de las fronteras chilenas pero a cambio Chile se
comprometa a construir un ferrocarril que uniera las ciudades de Arica y La Paz, y se conceda
a Bolivia el libre trnsito de comercio a travs de territorio chileno.
El Tratado de Lima, firmado en 1929 solucion el problema de las provincias de Arica y Tacna
que no se haba solucionado como se haba estipulado en 1893. Este acuerdo estableci
que Tacna quedara bajo soberana peruana, y Arica bajo soberana chilena. Adems, Chile
deba pagar al Per seis millones de dlares como cumplimiento al artculo sexto del Tratado.
5. Consecuencias de la guerra
Chile
Durante la Guerra del Pacfico, el progreso de Chile no se interrumpi. La guerra estimul el
desarrollo de la importante economa industrial que sirvi en gran medida para abastecer al
Ejrcito en campaa. Asimismo, se aprovech el estado de movilizacin del ejrcito para
pacificar a los araucanos una vez que fue tomada la capital del Per; hecho que posibilit la
colonizacin en Temuco y Villarica con chilenos e inmigrantes europeos.
Terminada la guerra, Chile consolid su presencia en el norte del pas al aumentar su territorio;
se convirti en el pas ms importante entre los pases latinoamericanos de las costas del
Pacfico y pas a ser considerado como una potencia sudamericana.
Con el aumento de su territorio se hizo adems de valiosas riquezas naturales que impulsaron
la actividad empresarial del pas, adems de que se increment la produccin agrcola, el
comercio de exportacin y los ingresos del fisco. El presidente Jos Manuel Balmaceda (1886-
1891) jug el papel ms importante en el desarrollo del pas.
Los ingresos principales de la nacin provenan principalmente de la industria salitrera, pero su
mercado internacional era muy inestable. Los chilenos deban tratar de recuperar el equilibrio
entre oferta y demanda para estabilizar el mercado, pero la industria del salitre se encontraba
casi totalmente bajo el control de los empresarios ingleses que no estaban preocupados por las
necesidades de Chile sino nicamente por los intereses de sus accionistas y su propio
beneficio.
De esta manera, finalizada la guerra el gobierno se dedic a planear una forma para
reconstituir la propiedad de la industria del salitre y explotarla en beneficio de Chile as como de
desarrollar otras regiones del pas en el que la inmigracin tuvo un papel decisivo.
En lo que se refiere a las regiones de salitre, entre 1884 y 1886 se puso en prctica una
primera alianza entre los productores para reducir la produccin que se encontraba saturada en
ese entonces. Pero la alianza no tuvo xito y la provincia de Tarapac reinici su actividad.
Esta provincia y Antofagasta tuvieron un auge espectacular; los puertos de Iquique y Pisagua,
entre otros, incrementaron la exportacin de salitre y la importacin de gran variedad de
productos para sustentar a las comunidades mineras que haban nacido en el desierto de
Atacama. El auge de las salitreras atrajeron hacia la economa regional a una gran cantidad de
inmigrantes de todo tipo: "trabajadores del Chile central, Bolivia y Per, ingenieros y tcnicos
de Europa, en especial de la Gran Bretaa, y comerciantes, banqueros y hombres de negocios;
la poblacin de Antofagasta pas de 5,384 habitantes en 1875, a 21,213 diez aos ms tarde;
la de Tarapac de 39,255 a 45,086, en el mismo perodo; Iquique experiment un
crecimiento que fue desde unos 9,200 hasta casi 16,000 habitantes".
El esfuerzo de industrializacin estimulado por la guerra logr un cambio en la economa
chilena que trajo consigo una gran diversificacin social y la creacin de nuevas facciones
polticas. Los aranceles sobre el salitre beneficiaron un importante gasto pblico destinado a
obras pblicas como la construccin de puertos y ferrocarriles, obras de carcter social
(preferentemente la educacin), y para reforzar las fuerzas armadas.
La economa estaba mejorando en Chile por lo que Balmaceda tom la nacionalizacin de las
salitreras como el proyecto de nacin. Pues para 1889 las actividades del industrial salitrero
ms importante de Inglaterra en Chile, John North, advertan un intento de monopolio que
representaba una amenaza tanto para los intereses de la provincia de Tarapac como para el
gobierno, cuya renta pblica dependa cada da ms del salitre. Balmaceda necesitaba
fomentar una mayor participacin chilena en la industria, y de manera urgente.
El presidente entonces se volc hacia una poltica sobre la industria del salitre de menos
intereses y control extranjero sobre ella con el fin de ampliar el papel del Estado en la
economa nacional.
Aunque Chile ya estaba en camino de convertirse en una "economa nacional integrada" debido
a la red de comunicaciones existente en todo el pas desde haca mucho tiempo, los ingresos
por el salitre aceleraron el proceso de crecimiento de la economa. A partir de la Guerra del
Pacfico se incrementaron el cultivo de trigo en el sur y la viticultura en el centro, y se
expandieron las empresas industriales de produccin de bienes de consumo (tejidos, cermica,
materiales de construccin).
Hubo una tendencia creciente de los ingresos por tasas de exportacin del salitre entre 1891 y
1920 que permiti a los gobiernos posteriores a Balmaceda llevar a cabo grandes proyectos
que favorecieron la creacin de empleo y las demandas de consumo.
Para 1914 Chile ya era un pas que posea una industria manufacturera que poda proporcionar
las necesidades principales del pas e incluso exportar sus productos a sus vecinos. En Chile
exista una gran cantidad de empresarios extranjeros, adems de que una gran parte del
capital del pas provena del exterior. Sin embargo, la posesin de salitre y la buena reputacin
de los chilenos como buenos pagadores de deudas le valieron al pas un lugar en las finanzas
internacionales que facilitaron los crditos.
Gracias a los crditos recibidos por su buena reputacin, Chile logr modernizar sus principales
ciudades a travs de mejoras en los transportes, los servicios de sanidad y la educacin, as
como con la construccin de grandes edificios.
Bolivia
A diferencia de Chile, a quien la Guerra del Pacfico la convirti en una gran nacin
latinoamericana, para Bolivia fue uno de los acontecimientos ms dramticos. El ejrcito de
este pas fue totalmente derrotado por los chilenos, lo que le vali a Bolivia la prdida del
territorio ms importante por significar su nica salida al mar. Desde 1880 hasta el da de hoy,
la prdida del acceso al mar ha sido el ms grande problema al que esta nacin se haya tenido
que enfrentar.
Si bien el crecimiento econmico de Bolivia fue ininterrumpido despus de la guerra, el territorio
de salitre que perdi a manos de los chilenos no le permiti un crecimiento que rebasara al de
sus vecinos, como le sucedi a Chile.
Aunque Bolivia pudo crecer debido a la produccin de plata, se enfrent al problema de
depender econmicamente de un producto cuyo cambio de precio en el mundo tena un
impacto directo en la economa de la nacin, el cual tuvo su mayor problema en 1900 con el
colapso del metal en el mercado internacional.
El derrumbe de la economa boliviana por el colapso de la plata pudo ser evitado debido a que
la infraestructura existente pudo ser transferida a otros metales; y el estao qued en el lugar
de la plata como la industria fundamental del pas por un golpe de suerte: en ese momento las
minas de estao en Europa estaban agotadas y Bolivia pudo aprovechar esta situacin y
responder a la demanda. A partir de ese momento los capitales provenientes de Europa,
Estados Unidos y Chile compitieron con los capitalistas bolivianos por el control de las minas
de estao.
Pero la suerte de Bolivia volvi a cambiar con la llegada al poder del presidente liberal Jos
Manuel Pando (1899-1904). Lo que ms se recuerda de este perodo es la prdida de territorio
nacional. Primero en 1903 los bolivianos tuvieron que ceder Acre a Brasil, territorio que
recaudaba grandes sumas de dinero por el caucho que se exportaba a dicho pas. Despus el
presidente termin con la posicin de los gobiernos anteriores que exigan de Chile la
devolucin de los territorios ocupados durante la Guerra del Pacfico, y en 1904 firm un
tratado con este pas por medio del cual renunci a los territorios del litoral y a la demanda de
un puerto en el Pacfico.
Bolivia sigui siendo un importador de productos alimentarios. El despegue del estao fue
positivo nicamente para un tercio del total de la poblacin pues el resto de la poblacin baj
su nivel de vida debido a la expansin del sistema de latifundios.
El tiro de gracia para este pas fue la Guerra del Chaco (1932-35) por la que Paraguay se
qued con la absoluta mayora del este territorio, completando la frustracin y debilidad de
Bolivia.
Per
Para el Per la Guerra del Pacfico signific "innumerables penalidades, humillaciones y,
finalmente, la derrota nacional".
Hasta el boom del guano, a mediados del siglo XIX, Per no haba contemplado la posibilidad
de la unidad nacional. Pero esa esperanza se termin con el comienzo de la Guerra del
Pacfico, que hundi al pas en un perodo de total anarqua.
A diferencia de Chile, que no interrumpi su progreso durante la guerra, el Per sufri
divisiones sociales irreconciliables. Por un lado estaban los campesinos indgenas quienes,
viendo en la lucha una forma de emancipacin, haban formado grandes fuerzas irregulares de
guerrillas, apoyadas por Cceres. Y por el otro lado estaban los terratenientes, quienes teman
que las fuerzas indgenas pudieran volverse contra ellos. De esta manera las lites cambiaron
su actitud hacia la guerra y pensaron que la negociacin con Chile servira mejor a sus
intereses. As lleg al poder el caudillo Miguel Iglesias, quien negoci en 1883 el tratado de paz
con Chile.
La guerra con el extranjero haba terminado pero en su lugar comenz una guerra civil entre
Iglesias y Cceres, que termin en 1885 con la capitulacin de Iglesias.
Cuando Cceres tom el poder, se encontr con un pas econmicamente agotado: todas las
clases sociales estaban en la miseria. Las principales exportaciones del pas haban sido el
guano, el salitre y el azcar; pero el bloqueo de Chile de todo el territorio donde se producan
haba llevado al Per a la ruina.
No obstante esto signific un obligado impulso hacia la modernizacin econmica. Los
siguientes aos fueron para el Per un perodo de profundos cambios en la sociedad de donde
saldra la configuracin sociopoltica del Per actual.
Sin embargo todos los esfuerzos de modernizacin econmica se fueron abajo con la crisis
econmica mundial de 1929 que puso en cuestin la eficacia de una economa que hasta
entonces haba estado orientada nicamente hacia las exportaciones. A partir de entonces
Per debi comenzar de nuevo su camino hacia la recuperacin.
6. Conclusin
Sin ninguna duda se puede asegurar que el crecimiento de Chile se debe a la maestra de sus
gobernantes as como al fuerte nacionalismo de sus habitantes. Chile se ha caracterizado
siempre por ser una nacin eficaz en la explotacin de sus recursos. Asimismo se ha sabido
defender del intervencionismo extranjero en materia econmica al tratar por todos los medios
de poner todos sus recursos en manos nacionales pero cuidando la inversin extranjera. De
esta manera esta nacin ha logrado un desarrollo sostenido, fortalecido especialmente en el
ltimo tercio del siglo XIX, debido evidentemente a su victoria en la Guerra del Pacfico.
Las envidias y el odio de peruanos y bolivianos hacia chilenos se puede explicar por los
grandes beneficios que los nitratos le trajeron a estos ltimos. Como ya se mencion
anteriormente, la produccin de salitre fue el principal ingreso de la nacin. Pero a diferencia de
Per o Bolivia que dependan econmicamente de un solo producto o de una sola actividad,
Balmaceda se volc hacia una poltica progresista y utiliz el ingreso que le proporcionaban los
nitratos para ayudar al desarrollo de todo el pas.
En la actualidad el nitrato se sigue produciendo en grandes cantidades pero los costos de
produccin tan altos lo hacen ser un negocio poco rentable. Si los gobiernos que siguieron a
Balmaceda no hubieran seguido la misma poltica progresista y de desarrollo nacional
autnomo, es muy probable que la economa se hubiera contrado, como le sucedi a Bolivia
con el colapso de la plata, o a Per que orient su economa nicamente hacia las
exportaciones.
Pero el triunfo chileno no redund nicamente en la economa de cada uno de los pases
involucrados en la guerra sino que tuvo fuertes repercusiones en las sociedades. Chile no
solamente sali de la guerra con un ejrcito poderoso y con un territorio que ayud al desarrollo
del pas, tambin termin la guerra con un nacionalismo totalmente arraigado que contribuy
fuertemente a la consolidacin de la democracia (aunque este pas tambin se enfrent a
varias dictaduras, stas no fueron tan frecuentes ni tan traumticas, con excepcin de la de
Pinochet en 1973 de la que se lograron recuperar rpidamente a partir de 1989). Mientras tanto
Per y Bolivia se enfrentaron a sociedades totalmente desmoralizadas y divididas, las cuales
tuvieron que ser sometidas a un sinnmero de dictaduras que, aunque estaban dirigidas al
progreso, hicieron imposible la democratizacin y el desarrollo.
Pero no se puede decir que la guerra haya afectado igual a las dos naciones vencidas. La
variedad de recursos naturales del Per y la llegada al poder de Augusto Legua y Salcedo en
1908 sirvieron al desarrollo y progreso del pas. Legua y Salcedo instituy un programa de
reforma econmica aprendidos en Gran Bretaa y Estados Unidos que llevaron al pas por el
camino de la recuperacin. El caso de Bolivia es ms complicado ya que su condicin de
mediterraneidad es considerada por este pas como la causa fundamental de su atraso
econmico, y las prdidas de territorio a manos de pases como Paraguay y Brasil lo han
convertido en una nacin frustrada y sumida en la inestabilidad poltica y el subdesarrollo por
cerca de un siglo.
De esta manera Chile se adelant a sus vecinos en lo que se refiere a desarrollo y estabilidad
econmica. Aunque sus vecinos ya han alcanzado cierta estabilidad y crecimiento econmico,
todava son economas fuertemente dependientes de las exportaciones por lo que crisis como
la de Brasil de 1999 tienen todava serias repercusiones en ellos.
As podemos concluir que la Guerra del Pacfico fue la gran oportunidad de Chile de
anteponerse a la competencia de Per y Bolivia y consolidarse como potencia sudamericana.
7. Bibliografa
Alperovich y Sliezkin. Historia de Amrica Latina. Mxico, 1983, Ediciones Quinto Sol.
Bethel, Leslie (Ed.). Historia de Amrica Latina. Barcelona, 1992, Crtica.
Cueva, Agustn. El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina. Mxico, (1977) 1988, Siglo
XXI.
Pelayo, Mauricio. "La Guerra del Pacfico". Febrero, 2001. www.monografas.com. 15 de
febrero de 2001.
Rodrguez, Juan del Campo. "Grandes batallas militares del Per". Diciembre, 1999.
www.monografas.com. 15 de febrero de 2001.
"Historia del Ejrcito" http://ejercito.cl/historia/rai8.htm. 30 de marzo de 2001.
"Los acuerdos de paz" http://icarito.tercera.cl/enc_virtual/hist_chile/index_hist_chi5.htm. 3 de
abril de 2001.
La guerra con chile
Indice
1. Introduccin
2. La Guerra Con Chile
3. Participacin indgena en la guerra con chile
4. Conclusiones
5. Bibliografa
1. Introduccin
La guerra con Chile abarc de 1879 a 1883, las causas de esta guerra se encuentran en la
grave crisis financiera por la que atravesaba Chile por lo que quiso apoderarse de las ricas
Salitreras de Atacama (de Bolivia) y de Tarapac (del Per). Surgido de ms antes el conflicto
entre Chile y Bolivia, el primero apel al pretexto del impuesto de los 10 centavos del quintal de
salitre exportado, que Bolivia haba creado para agravar a la Compaa Annima de Salitre y
Ferrocarril de Antofagasta, constituida por capitalistas chilenos y que Chilenos sostena que era
ilegal porque segn anterior tratado firmado entre ambos pases, la exportacin de salitre deba
estar libre de todo gravamen. Y sin mediar mayor explicacin ocup territorio boliviano.
Mariano Ignacio Prado que gobernaba el Per, decidi enviar al diplomtico peruano Don Jos
Antonio Lavalle, en calidad de mediador, pero Chile, deseoso de envolver a nuestro pas en la
contienda alegando la existencia de una alianza secreta entre Per y Bolivia, declar la guerra
al Per el 5 de abril de 1879, en circunstancias de que nuestro pas no se encontraba
preparado para ello.
El desarrollo del conflicto presenta 3 fases: la Campaa Martima, la Campaa Terrestre del sur
y La Campaa de Lima, con la resistencia, hasta el tratado de Ancn.
La campaa martima deba definir el dominio del Pacfico, necesario para conducir fuerzas al
teatro de la guerra, ya que ni Chile ni el Per, dispona de caminos o ferrocarriles. Esta era la
razn por la cual, Chile, de tiempos atrs, haba cuidado de conformar convenientemente su
escuadra. Esta campaa registr los siguientes principales combates: El de Iquique, el 21 de
mayo de 1879, en le que nuestro monitor "Huscar" hundi a la caonera chilena "Esmeralda",
mientras nuestra Fragata "Independencia", al perseguir a la "Covadonga", encall en Punta
Gruesa perdiendo as el Per la mejor unidad de nuestra escuadra; el Combate de Angamos, el
8 de octubre del mismo ao, en que el monitor "Huscar", despus de admirables hazaas, fue
cercada por la naves enemigas y capturada cuando el abordaje consigui cerrar sus vlvulas
que haban sido abiertas por los defensores para que no cayera en manos del enemigo. El
comandante del monito, don Miguel Grau, llamado "El Caballero de los Mares", muri
heroicamente en la accin, acompandole muchos en el paso a la inmortalidad, la prdida de
nuestro Huscar dio a Chile el dominio del mar.
La Campaa Terrestre del Sur, comprendi: La de Tarapac y la de Tacna y Arica. La de
Tarapac registra las siguientes acciones, la captura de Pisagua, defendida por el teniente
coronel Isaac Recabarren (2 de noviembre de 1879); la batalla de San Francisco (18 de
noviembre), adversa al Per; y la batalla de Tarapac (27 de noviembre), en la que nuestras
fuerzas sin embargo de estar cansadas derrotaron a los chilenos.
Mientras se realizaban estos acontecimientos, se haban operado cambios polticos en el Per
y Bolivia. El presidente Prado, como dijimos anteriormente emprendi viaje al extranjero,
dejando el poder al anciano general La Puerta, quien fue puesto el 21 de diciembre por don
Nicols de Pirola que asumi la dictadura en horas graves para la patria. En Bolivia, como el
presidente Hilarin Daza, ganado por la diplomacia chilena, se volvi traidor de a quebrada de
Camarones, dejando de auxiliar al ejrcito de Tarapac, un comicio popular destituy a Daza y
poco tiempo despus un nuevo motn llevaba a la presidencia al general Narciso Campero.
La Campaa de Tacna comprendi: la batalla de Alto de la Alianza (26 de mayo de 1880) con
la intervencin de las fuerzas bolivianas al mando de Campero y que fue adverso a los aliados;
y la de Arica: (7 de junio del mismo ao) en que todos sus defensores cumplieron ms que su
deber, siguiendo el heroico ejemplo del anciano coronel, don Francisco Bolognesi.
La campaa sobre Lima de inici con el desembarco del ejrcito chileno en Pisco y Chilca entre
noviembre y diciembre de 1880, culmin esta campaa con las acciones de San Juan (13 de
enero de 1881) y de Miraflores (15 de enero), adversas al Per y que determinaron la
ocupacin de la capital por los chilenos.
Cceres organiz la resistencia en el centro y tras heroicas marchas obtuvo sobre el enemigo
las siguientes victorias de Pucar (5 de julio de 1882), Marcavalle y Concepcin (9 de julio);
mientras Iglesias en el norte haba obtenido el triunfo de San Pablo (13 de julio).
Conducido preso a Chile el presidente provisorio, Dr. Francisco Garca Caldern, designado
por una asamblea de notables, reunida en Lima, por no aceptar condiciones de paz, concesin
territorial considerando que una victoria sobre Chile era casi imposible; y ante el fracaso de las
negociaciones de paz con la intervencin de Los Estado Unidos del anterior, Iglesias dirigi una
proclama a la nacin, desde la hacienda Montan, instando al pas a negociar la paz con Chile,
por nuestros propios medios, as convoc una asamblea legislativa que le nombre presidente
regenerador y la autoriz hacer la paz con Chile.
Los chilenos, al constatar la sinceridad de Iglesias, decidieron negociar la paz con el. Pero
como estas podran ser entorpecidas por Cceres o su actitud de resistencia podra determinar
que los peruanos no aceptaran condiciones severas, decidieron eliminar al hroe de la Brea,
logrando derrotarlo en la batalla de Huamachuco, el 10 de julio de 1883, habiendo sido el mrtir
de esta accin, el coronel Leoncio Prado.
El tratado que puso fin a la guerra fue el de Ancn, firmado el 20 de octubre de 1883, por el
cual el Per ceda a Chile definitivamente la provincia litoral de Tarapac y este ltimo quedara
en posesin de Tacna y Arica, hasta por 10 aos, al cabo de los cuales, se llevara a cabo
plebiscito o consulta popular, para saber si esta provincias se incorporaba al Per o
continuaban en poder de Chile. El pas favorecido dara al otro, 10 millones de pesos.
Las consecuencias de la guerra fueron: La perdida total de nuestra riqueza salitrera y parte del
guano; depresin completa de nuestras industrias y comercio; destruccin de las haciendas
azucareras de la Costa desaparicin de nuestra moneda, y de muchas fortunas privadas; la
ruina de nuestro crdito exterior y el hecho de tener fronteras con Chile.
2. La Guerra Con Chile
El clima previo a la guerra:
Seria ingenuo reducir la causa de la guerra a una ineficaz negociacin en los das anteriores al
estallido del conflicto.
El Per lleg carente de preparacin al reto de 1879. La repblica no haba logrado (a pesar de
los numerosos textos constitucionales que lo intentaron) organizarse debidamente, ni haba
frenado el desbocado militarismo que padeci. No haba sabido administrar su pobreza inicial,
ni la inmensa riqueza que le llegara desde la tercera dcada de vida independiente (guano y
salitre). No supo dar los pasos indispensables para integrar a la poblacin andina a la nacin,
ni llevo adelante una eficaz poltica inmigratoria. Despilfarr una enorme riqueza, lo que origin
una falsa sensacin de prosperidad que debilit las energas nacionales para administrarla con
cautela y, por otra parte, despert la ambicin de nuestro vecino meridional.. No haba sabido
manejar el endeudamiento nacional con precaucin, invirtiendo en obras productivas. Esos
ingresos fueron derrochados hasta la irresponsabilidad, mientras se sobredimensionaba la
capacidad de endeudamiento del pas hasta la exageracin.
La imprevisin haba sido la causa de muchos de aquellos males, pero sta merece ser
explicada. Lo imprevisto puede ser tan sbito o repentino que realmente nadie puede
figurrselo. No es se el caso de los sucesos anteriores a la guerra del 79, que fueron previstos
por algunos o por muchos.
Los previsibles imprevistos:
Para el desastre econmico en el que llegamos al 79 bastara sealar, aunque hay testimonios
anteriores, las expresiones de Manuel Pardo en La Revista de Lima, el ao 1860, diecinueve
aos antes del conflicto, en que reclamaba la urgente inversin de los ingresos del guano para
evitar lo que l llamaba "el cataclismo que indudablemente tiene que sobrevenir algn da y que
est quiz muy lejos". Ello ocurra, segn Pardo, cuando se acabara el guano, lo que
consideraba "como la extincin de la renta del Per, como la bancarrota fiscal de nuestro pas".
Para evitar el "cataclismo" y la "bancarrota", l urga a utilizar los ingresos del guano, como no
se haba hecho con anterioridad, "en caminos que unieran nuestros departamentos o en riego
para nuestro suelo feracsimo.
No se podra decir, entonces, que la quiebra econmica del pas, cuya manifestacin externa
ms visible fue la declaratoria de su moratoria del primero de enero de 1876, no se haba
previsto con claridad. Bastara recordar que, al margen de escasos y a veces superfluos
trechos ferroviarios (como es el caso de la va Lima Chorrillos), nada de gran progreso se
haba hecho al respecto. Se emprendi la construccin de la va que sera Lima La Oroya,
verdadera columna vertebral del pas, cuando ya los recursos se haban derrochado y hubo
que recurrir a gravosos prstamos externos.
El Expansionismo Chileno:
Los anuncios del expansionismo chileno hacia el Per fueron motivo de numerosos y reiterados
artculos en diversos peridicos limeos con El Comercio, La Patria, La Sociedad, La Nacin y
El Nacional, gran parte de ellos a lo largo del segundo semestre de 1872. Sin embargo,
quienes dirigan el pas no los tomaron en cuenta. As, El Comercio, a partir del conocimiento
que se tena de que Chile "negociaba" territorios meridionales del Per, public el 5 de
noviembre de 1872 lo siguiente: "... y como dijimos antes que la absorcin del departamento de
Moquegua sera no menos imposible y temeraria que la aniquilacin de la nacionalidad
boliviana". En ese entonces, el departamento de Moquegua abarcaba hasta el extremo del
Per: comprenda el departamento de Tacna, creado como tal en 1875, y Tarapac, convertida
en departamento por una ley del mismo ao que nunca fue promulgada.
Entonces, Chile ofreca el sur del Per a Bolivia, a condicin de que Bolivia le entregara su
propio litoral. Esto queda evidenciado por lo que publicaba La Patria el 13 de octubre de 1872.
"Chile parece desconocer la conformacin geogrfica de Bolivia, cuando le aconseja
ambicionar el puerto de Arica, cedindole sus propios puertos en Atacama. Error crassimo es
creer que el norte y el sur de Bolivia pueden importa y exportar por lo mismos puertos. Arica
surte a los departamentos septentrionales de La Paz, Oruro y Cochabamba; y Cobija a los
meridionales de Sucre, Potos y Tarija". Cotejando la proximidad de estos artculos y sus
fechas puede entenderse por qu se firm la Alianza de febrero de 1873.
El pretexto para la guerra:
Desde 1866, Chile haba logrado encandilar al presidente boliviano Mariano Melgarejo, quien
desaprensivamente hizo concesiones perjudiciales a la integridad territorial altiplnica. Cado el
dictador Melgarejo, en 1871, Bolivia intent rectificar el acuerdo, pero lo nico que logr fue
consagra la situacin que supona el tratado de 1866, que fijaba la lnea del paralelo 24 S.
como lmite entre ambos pases y pona fin a la reparticin "por mitad de los productos..." que
se exportaban entre los grados 23 y 25 que acordaba este tratado. En contraparte, por aquella
"renuncia" que haca Chile a tal mancomunidad, el nuevo tratado de agosto de 1874 sealaba:
"Los derechos de exportacin que se impongan sobre los minerales explotados en la zona de
terreno de que hablan los artculos precedentes no excedern la cuota de la que actualmente
se cobra; y las personas, industrias y capitales chilenos no quedarn sujetos a ms
contribuciones de cualquier clase que sean, que a las que al presente existen. La estipulacin
contenida en este artculo durar por el trmino de veinticinco aos".
Sin embargo, en febrero de 1878, el presidente boliviano Hilarin Daza orden la creacin de
un impuesto de 10 centavos por quintal de salitre exportado. Tal situacin hizo que la compaa
salitrera chilena acudiera ante su gobierno para que protestara. La solicitud fue rpidamente
atendida, la que se explica tambin por el hecho de que prominentes miembros del gobierno
chileno eran accionistas de esas empresas.
El reclamo chileno fue admitido inicialmente por Bolivia, que suprimi el tributo. Sin embargo, a
fines del mismo ao el gobierno boliviano orden que la compaa abonara el pago respectivo,
que, desde la creacin del tributo, ascenda a noventa mil pesos. Ante reclamos de la
compaa chilena, el gobierno boliviano declar que, de no hacerse el pago, reivindicara la
propiedad sobre las salitreras.
El 14 de febrero de 1879, el gobierno chileno respondi con el desembarco de tropas en
Antofagasta. La guerra se haba iniciado, aunque Chile no la haba declarado oficialmente.
Dispuesto a evitar la guerra, el gobierno peruano dispuso el envo del diplomtico Jos Antonio
de Lavalle a fin de ofrecer la mediacin del Per en la contiendo boliviano-chilena. La presencia
de Lavalle en Chile, desde su desembarco en Valparaso, se vio teida por actos hostiles pro el
conocimiento que tena Chile, desde casi los mismas das de su firma, del Tratado de alianza
defensiva peruano-boliviano de 1873.
El Per haba aceptado la solicitud boliviana de dicha alianza al tomar conocimiento de las
adquisiciones blicas que iba realizando Chile y sus evidentes avances territoriales hacia el
norte, a fines de 1872.
El tratado haba sido firmado el 6 de febrero de 1873 y era de carcter defensivo y no
compulsivo, pues cada parte se reservaba el derecho de calificar los actos que podran llevar a
hacer efectiva la alianza. Una clusula aadida le daba el carcter de secreto.
Chile, que por muchos aos se haba preparado para apoderarse del litoral boliviano y
peruano, encontr en la negativa de Lavalle a declararse neutral el pretexto que necesitaba. La
mediacin peruana fue rechazada y se conmin a Lavalle a abandonar el territorio chileno,
cuando ese pas ya se dispona a declarar la guerra al Per.
La Campaa Martima:
El 5 de abril de 1879, el gobierno chileno anunci por bando la declaratoria de guerra al Per.
La guerra deba tener como primer escenario el mar. Por eso, ni el ejrcito chileno intent
desplazarse hacia el norte (Tarapac o Tacna) no el ejrcito peruano lo intent hacia el sur.
El ejrcito y la marina peruanos se hallaban casi en estado de postracin, como lo constatara
Jos Antonio de Lavalle al regreso de su frustrada misin en Chile.
Protocolo de subsidios Peruano-Boliviano:
A mediados de febrero de 1879, lleg a Lima don Serapio Reyes Ortiz, enviado del gobierno de
Bolivia en misin extraordinaria y confidencial. Reyes trajo el encargo de hacer presente al
Per el compromiso contrado en el tratado de 1873. El Per esperara la declaratoria formal de
guerra de Chile para dar a conocer el tratado defensivo y para declarar la guerra a ese pas.
Era obvio que le costo de la guerra no podra ser asumido por Bolivia, que atravesaba desde
haca algunos aos una grave crisis econmica en todos sus sectores. Tal situacin llev a la
firma de un acuerdo que, por el Per, suscribi el ministro Manuel Irigoyen. El acuerdo obligaba
al aliado a indemnizar al Per por los gastos que la guerra ocasionara. El primer
protocolo, del 15 de abril, por lo costoso para Bolivia, fue modificado el 7 de mayo y,
posteriormente, el 17 de junio (entonces, Reyes Ortiz ya haba sido reemplazado por Zolio
Flores). All se estipulaba que Bolivia abonara la mitad de los gastos de la guerra y que los
elementos blicos que el Per posea al 5 de abril no seran cargados al aliado en caso de
perderse, pero s los que fueran adquiridos por el Per a partir de esa fecha..
Se haba corregido un acuerdo que naci de una base falsa: Bolivia, atacada por Chile y
defendida por el Per, debera asumir el pago de la guerra en casi su totalidad. Las
correcciones a tal acuerdo inicial implicada por Chile a Bolivia era, finalmente una declaratoria
de guerra al Per. Bolivia constitua tan slo un obstculo en ese camino, bien usado como
pretexto. El enemigo era el Per y la mayor riqueza ambicionada era la peruana. El tiempo as
lo confirmara.
La Guerra en el Mar:
La superioridad militar chilena se hizo evidente desde el inicio de la guerra, aunque la
historiografa chilena haya pretendido negarla.
El cuadro comparativo de las fuerzas navales de uno y otro pas exhibe la ventaja de Chile. Sus
naves eran ms numerosas y ms modernas; sus blindados, por ejemplo, tenan diez aos
menos de antigedad. Entre unos y otros, la guerra de secesin norteamericana y la guerra de
Crimea suscitaron avances en la arquitectura naval. En pocos aos, el Huscar y la
Independencia, que en su momento fueron buques de primera, quedaron separados. Se podra
graficar lo que afirmamos comparando las cuatro pulgadas y media de blindaje de las naves
peruanas con las nave pulgadas del Cochrane y del Blanco Encalada. Por lo dems, estos
ltimos posean doble hlice, que les permita mayor capacidad de maniobra. Su artillera
aventajaba a la nuestra en nmero y en adelantos tcnicos. La superioridad chilena se
deduca, empero, a las distancias tecnolgicas. En el orden humano, debido a la calidad
marinera de la oficialidad, la ventaja concluyente era para el Per. El trajn de la guerra as lo
demostr.
An conociendo la superioridad en el mar, los chilenos no dieron el primer paso: las naves se
mantuvieron inactivas las cinco primeras semanas. El alto mando chileno no resolva si
limitarse a esperar la iniciativa peruana o, como su podero lo permita, avanzar y bloquear el
Callao.
Slo el 16 y el 17 de mayo el Cochrane y el Blanco Encalada, en convoy con el Chacabuco, el
OHiggins, el Abtao, el Matas Cousio y el Magallanes salan desde Iquique rumbo al norte.
Las precauciones fueron grandes para evitar que se conociera el hecho y para ello optaron por
navegar distantes de la lnea de la costa. De esa manera , el factor sorpresa, se pensaba,
producira el xito completo en el primer encuentro de las escuadras.
Williams Rebolledo, comandante de la escuadra chilena, se propona, no bloquear el puerto
donde imaginaba se hallaba la escuadra peruana, sino hundirla en su totalidad en un primer
encuentro. El Abtao, convertido en una suerte de brulote, lanzado contra las otras naves
chilenas, en especial los blindados, hundiran el resto de la escuadra defensora del primer
puerto peruano.
El plan preparado por Rebolledo parta de un supuesto: la escuadra peruana, menos
numerosa, de menor blindaje y escaso poder de fuego, no deba haber salido de la baha
chalaca.
La sorpresa de Rebolledo fue mayscula. Por algunos pescadores tomados en las islas
Hormigas, supo de las naves peruanas haban salido rumbo al sur haca cinco das. Su
desilusin creci al comprender que las dos dbiles naves que haba dejado protegiendo
Iquique podran ser atacadas por las superiores naves peruanas.
Iquique: 21 de mayo
La escuadra peruana abandon la rada del Callao rumbo al sur el 16 de mayo. El convoy debi
desprenderse pronto de los monitores Atahualpa y Manco Cpac, cuyo lentsimo andar haca
retardar la marcha.
Las naves que iban al sur eran el Oroya, que con andar rpido llevaba al presidente de la
repblica y su Estado Mayor, la Independencia, el Huscar, el Chalaco y el Lima. Se llevaban
soldados, artillera, municiones y pertrechos en general para las tropas que acantonaran al sur.
En Mollendo, el 19 de mayo, el presidente Prado supo que haba naves chilenas bloqueando
Iquique. Al da siguiente, las tropas desembarcaron en Arica, cuando ya se haba diseado el
plan de accin que seguiran.Al amanecer del 21 de mayo, Iquique vio arribar al Huscar,
comandado por Miguel Grau, y la Independencia, al mando de Juan Guillermo More.. Las
naves de resguardo eran la Covadonga y la Esmeralda 1854. Ambas de madera, de andar
lento, hacan presagiar que, ante las peruanas, de mayor velocidad y blindadas, seran presa
fcil.
La superioridad de las naves peruanas hizo tomar una posicin defensiva a las chilenas. A
poco de iniciado el combate, la Covadonga emprendi una veloz huida hacia el sur, muy
pegada a la costa. Fue entonces que el comandante Grau orden a More perseguir la goleta.
Dejando a la Independencia en persecucin de la Covadonga, el Huscar se hizo cargo de la
Esmeralda, aunque sin acercarse demasiado, por creerla, segn informes recibidos, protegida
por torpedos fijos o minas martimas. El comandante Grau maniobr para hacer salir a la nave
de su ventajosa posicin, prescindiendo de la artillera, por el temor de causar daos en la
ciudad. Luego decidi hacer uso del espoln y orden embestir hasta en tres oportunidades a
la corbeta, defendida con honor por su comandante, Arturo Prat. Al fin consigui hundirla, luego
de tres horas y cincuenta minutos de combate.
Las acciones de Iquique, el 21 de mayo de 1879, mostraron, evidentemente, la falta de
preparacin con que el Per lleg al conflicto.
En las primeras juntas de marinos, en los das inmediatos a la guerra, Grau propuso demorar la
expedicin al sur, ya que las tripulaciones requeran de ejercicios de artillera y maniobras. En
la prctica, nuestras naves carecan de artillera. More afirm que toda su tripulacin era nueva.
La falta de preparacin consta en el largo tiempo en que se recurri a la artillera sin resultados,
lo que llev al recurso del espoln ante naves inferiores: viejos buques de madera, casi intiles,
con mquinas en tan mal estado que, al no poder rendir ms de seis millas, no pudieron
acompaar a las dems naves chilenas que deban asaltar el Callao y hundir la escuadra
peruana.
De Iquique a Angamos:
La prdida de la Independencia, la nave ms poderosa del Per, termin por consagrar la
ventaja chilena en le escenario marino. A partir de ese momento, los chilenos imaginaron un
fcil triunfo en el mar. Sin embargo, por algn tiempo, sigui la lucha por el mar y, as,
Antofagasta, Itata, Patillos, Iquique, Ilo, Arica, Pisagua, Huanillos y Mollendo continuaron
siendo escenarios de la presencia del Huscar, muchas veces acompaado por la unin.
Las disminuidas condiciones marineras del Huscar, que necesitaba mantenimiento, hicieron
que el comandante Grau lo internara en el Callao el 7 de junio. Hechas las reparaciones ms
urgentes, un mes mas tarde, el 6 de julio, sala a navegar nuevamente rumbo a Arica con
escala en Mollendo. Mientras el Huscar era reparado en el Callao, se mantuvo la inmovilidad
del poder naval chileno. En ese lapso, la Unin, aprovechando su rpido desplazamiento,
realiz audaces incursiones hasta Tocopilla.
Angamos:
Chile, ya capturado el Rmac y renovado sus mandos, se concentr en la toma del Huscar. El
nuevo ministro de guerra, Rafael Sotomayor, distribuy las naves de la escuadra chilena, que
hasta entonces marchaban en convoy, en dos divisiones: la primera la constituan el Cochrane,
el OHiggins y el Loa; la segunda el Blanco Encalada, la Matas Cousio y la Covadonga.
Las naves chilenas recibieron los mejores cuidados. Los transportes fueron armados con la
artillera recin llegada de Europa. El Cochrane recibi reparaciones que le hicieran recuperar
su andar original. El OHiggins y el Chacabuco, con caderas nuevas y fondos limpios,
aumentaron su capacidad blica.
Puestas las naves en las mejores condiciones, Galvarino Riveros, nombrado comandante de la
escuadra chilena, se dispuso a llevar adelante la estrategia que deba acabar con la presencia
del Huscar en el Pacfico.
La treta dispuesta para obligar al Huscar al combate se bas en el hecho observado
reiteradamente por los marinos chilenos, de que cuando el Huscar vena desde el sur, al
encontrarse son naves enemigas, emprenda marchas al oeste para luego
enrumbar nuevamente al norte, escapando gracias a su velocidad y ala destreza marinera de
su comandante Miguel Grau.
Reunidas las naves, la estrategia prevista se puso en ejecucin. Riveros supo el 4 de octubre,
en Arica, que las naves peruanas Huscar y Unin se hallaban al sur. Orden al capitn de
fragata Juan Jos Latorre, comandante del Cochrane, que, al frente de su divisin, se dirigiera
a Mejillones. El resto de las naves, que navegaba mar adentro y a unas veinte millas, partira
posteriormente.
El 8 de octubre de 1879 a las tres y media de la madrugada el Huscar y la Unin, que
llegaban de Antofagasta, divisaron tres humos, constancia indudable de la presencia de naves
enemigas. Grau actu como otras veces, ya que no haba otra posibilidad, y enrumb al oeste
para continuar luego al norte. A las 7:15 a.m. se pudieron distinguir hacia el norte, cerrndoles
el paso, otros tres humos. Eran el Cochrane, OHiggins y la Loa.
En la conviccin de que eludir el combate ante fuerzas tan superiores era imposible, el
comandante Grau se dispuso a cumplir con su deber. Orden al comandante de la Unin huir,
lo que permiti la salvacin de aquella nave.
A los veinte minutos de iniciada la accin, una granada lanzada desde el Cochrane "choc en
la torre del comandante, le
perfor y estallando dentro hizo volar al contralmirante Seor Grau, que tena el mando del
buque, y dej moribundo al teniente primero don Diego Ferr, que le serva de ayudante",
segn consta en el parte del combate firmado en San Bernardo, el 16 de octubre, por Manuel
Melitn Carbajal. Se continu el combate con singular coraje de parte de los defensores del
monitor Huscar, cuyo blindaje, que llevaba tan valiosa carga, no tena, sin embargo,
resistencia ante las poderosas bateras de las naves chilenas.
El combate fue tenaz y sostenido, y se sucedieron en el comando de las naves peruanas los
oficiales Aguirre y Rodrigues, hasta que, no quedando nada por hacer, el ltimo comandante
del Huscar, el teniente primero Pedro Grezon, orden abrir las vlvulas para hundir el buque.
La nave, ya incapacitada para la defensa, sufri el abordaje del enemigo.
La Campaa Terrestre
Cuando Prado desembarc en Arica encontr ya a las tropas bolivianas. Se inici entonces u
largo periodo de maniobras destinadas a la preparacin de las fuerzas de tierra.
Entre el 11 y el 15 de noviembre, Daza avanz hacia Tarapac con parte de sus tropas
andinas, y luego regres de la quebrada de Camarones rumbo a Arica a travs del desierto.
Para entonces el ejrcito chileno ya haba emprendido la primera accin sobre territorio
peruano: el asalto de Pisagua. Las filas invasoras estaban conformadas por unos 10 mil
hombres protegidos por naves de guerra al mando de Erasmo Escala.
Los mil doscientos defensores de Pisagua, mayoritariamente bolivianos, lucharon por ms de
siete horas, pero lo improvisado de la resistencia, el humo de los quintales de salitre que se
incendiaron y la superioridad numrica de los asaltantes facilitaron la accin de stos.
Los defensores, peruanos, se retiraron hacia San Francisco en desorden y sin haber destruido
la lnea del ferrocarril y las locomotoras, que facilitaron el desplazamiento del enemigo. Parte
de las tropas bolivianas se internaron en la serrana rumbo a su patria. Ya en San Francisco,
las fuerzas, entonces fundamentalmente peruanas, recibieron la sombra noticia de la retirada
de Daza, tres das antes.
En esas condiciones, con un ejrcito con la moral quebrantada, se libr la batalla de San
Francisco el 19 de noviembre de 1879. El coraje y la valenta mostrados por muchos jefes y
soldados no podran compensar la ventaja manifiesta de los atacantes: mejor artillera,
municiones, fusiles, calzado, alimentacin y uniformes. La retirada del ejrcito mostr sus
clamorosas carencias de caballera y artillera. Ni siquiera contaban con una brjula para
orientarse en aquel desierto. Loa guas improvisados erraron el rumbo. La prevista retirada a
Arica hacia el norte se convirti en una inslita marcha hacia el sur, precisamente donde no se
contaba con ningn apoyo y era segura la presencia chilena.
Tarapac:
El 22 de noviembre el "ejrcito del sur" lleg a Tarapac. Su situacin se vio ms
comprometida cuando se conoci la noticia de que la guarnicin de Iquique haba abandonado
el puerto.
Tarapac conjuga el nombre de la significativa victoria peruana en la compaa del sur y la
derrota en la guerra en su totalidad. Provincia ambicionada por el enemigo, el pas debi
entregarla aos ms tarde como condicin impuesta por el enemigo para firmar la paz.
El 27 de noviembre los peruanos acantonados en Tarapac tomaron conocimiento, gracias a
un humilde arriero, de que tropas chilenas se acercaban. Belisario Surez, jefe de Estado
Mayor, tom la iniciativa: atac y derrot, cuando todo haca prever lo contrario, al muy bien
apertrechado, aunque inferior en nmero, ejrcito enemigo.
Sin embargo, a pesar de la victoria se tuvo que abandonar aquel teritoria, pues se conoca la
aproximacin de las tropas enemigas desembarcadas en Iquique y de otros refuerzos que se
sumaran a las derrotadas tropas chilenas. Por otro lado, la ausencia de caballera peruana
hizo posible que los vencidos se reconstruyan con facilidad.
As, en retiro de los peruanos se emprendi en precarias condiciones y, al ingresar a Arica,
donde se ignoraba el herosmo de esos hombres en Tarapac, el contralmirante Montero
procedi a enjuiciar al general Buenda y al coronel Surez, que fueron hechos prisioneros.
El Viaje de Prado:
Prado haba abandonado el Per y haba dejado en el poder, una vez ms, al enfermizo y
reblandecido general La Puerta. Para ausentarse del pas, hizo uso de la autorizacin
legislativa de medio ao antes, que apuntaba a que, en caso de que la guerra fuera feliz,
avanzara boliviano y, eventualmente, hacia territorio enemigo.
La razn del viaje esgrimida por el presidente se fundament en la necesidad de su presencia
en Europa con el fin de adquirir las naves indispensables para una guerra que, segn juzgaba,
se prolongara por mucho tiempo. Acertado o no, el juicio de la historia se ha inclinado por
censurar acremente la actitud del presidente Mariano Ignacio Prado.
Pirola al Poder:
El descontento nacional se hizo mayor ante el desconcierto que suscit el viaje presidencial.
Las manifestaciones populares mostraron una entusiasta adhesin a Nicols de Pirola. No se
entenda que, habiendo La Puerta sido incapaz de reemplazar al presidente durante su
ausencia en Lima, se le dejase en el poder, dueo de una mayor responsabilidad. Ausente
Prado del pas, el absurdo era mayor. Pirola asumi entonces el poder. No necesit
arrebatarlo, pues era claro que el pas, en plena guerra, extraamente, haba quedado en
manos de nadie.
El descontento popular y el apoyo de la guarnicin de Lima encumbraron a Nicols de Pirola
en momentos de gravsima dificultad nacional. El 23 de diciembre de 1879 decret la dictadura
y asumi la plenitud del poder.
Hechos semejantes ocurran en Bolivia. Se acusaba a Daza de haber ordenado la retirada de
las tropas bolivianas desde Camarones y de la derrota de San Francisco. Hubo
pronunciamientos en Tacna y La Paz que desconocieron su autoridad. El general Narciso
Campero fue ungido presidente.
Campaas de Tacna y Arica:
Ocupada Tarapac, el Estado Mayor chileno dud sobre si deba arribar a Lima o tomar Tacna
y Arica. Esta ltima opcin ofrecida la ventaja de interponerse entre el sur del Per, Tacna
fundamentalmente, y Arequipa, donde se estima haba abastecimiento en hombres y
pertrechos para los peruanos.
Los primeros desembarcos ocurrieron a fines de diciembre, con proyecciones a Pacocha, Ilo y
Moquegua, pero el grueso del ejrcito chileno desembarc en Ilo el 25 de febrero de 1880, al
mando del general Baquedano. Miles de hombres, en 18 naves entre militares y de transporte,
sin encontrar resistencia, acantonaron y organizaron su mejor sistema de abastecimiento de
agua, provisiones y elementos de movilidad, cuyas necesidad se saba imprescindible desde la
experiencia de Tarapac.
La presencia de las tropas chilenas dio origen a algunos encuentros, como el de Los ngeles,
donde unos mil hombres al mando del coronel Gamarra fueron derrotados. Aquellos reclutas en
su mayora puneos y cuzqueos, se dispersaron. Otra cara de la moneda la ofreca Gregorio
Albarracn, que reuniendo gente de Tacna organiz un escuadrn. Su presencia en la guerra
desde Tarapac haba demostrado su capacidad de liderazgo y lo haba convertido en
guerrillero por excelencia.
Albarracn es el smbolo de muchos que desde el anonimato mantuvieron el rechazo al invasor.
La constante hostilizacin al enemigo fue ms all de la batalla de Tacna. Sama y Locuma
fueron los escenarios predilectos de sus acciones. Conocido como el "centauro de las vilcas",
cay vctima de su arrojo y su accin constante en octubre de 1880.
Arica: 7 de Junio
El 3 de abril de 1880, el coronel Francisco Bolognesi asumi la jefatura de la plaza de Arica. La
importancia del puerto como contacto martimo como con el norte del pas le daba una
significacin muy particular.
Consumada la derrota de Tacna, la suerte de la guarnicin de Arica estaba echada. Se poda
abandonar el territorio marchando rumbo al este, internndose en la sierra, para, describiendo
un gran arco, alcanzar Arequipa o eventualmente Lima. La presencia chilena al norte en Tacna
y al sur de Tarapac cerraba esas rutas. Al oeste, poderosas naves en la baha hacan
imposible cualquier intento. Haba otra opcin: quedarse en Arica, donde sin duda moriran.
El 28 de mayo, conociendo el revs de la antevspera, el coronel Bolognesi convoc a un
consejo de guerra, que decidi la defensa de la plaza. Glorioso da de la decisin, cuando an
haba escapatoria hacia el este, aquel puado de excelsos guerreros prefiri libremente
ofrendar la vida por la patria.
El 2 de junio las avanzadas chilenas alcanzaron las inmediaciones de Arica. Prefirieron no
asaltar de inmediato el morro e iniciaron un bombardeo continuo con su poderosa artillera. Los
sitiadores ofrecieron por boca de un parlamentario, Juan de la Cruz Salvo, una honrosa
capitulacin.
Luego de conferenciar con su Estado Mayor, el coronel Bolognesi hizo saber al emisario "que
estaba dispuesto a salvar el honor de su pas quemando el ltimo cartucho".
El 7 de junio de 1880 las tropas invasoras emprendieron el asalto del morro de Arica. Entonces
supieron de la exacta correlacin entre la frase del jefe y la accin que ejecutaban los
defensores del morro. Acosados por diversos ngulos, no dieron tregua al enemigo, superior
tres veces en nmero. Desde la baha, las naves chilenas acrecentaban la desventaja de los
defensores. La historia reconoce en Arica una de las pginas ms honrosas de la historia
militar del Per.
La Campaa de Lima:
Hacia enero de 1881, luego de la expedicin de Patricio Lynch destinada a la destruccin de
nuestros principales recursos econmicos en la costa, el objetivo chileno fue la toma de capital.
El jefe supremo Nicols de Pirola asumi la organizacin de la defensa militar de Lima y
desoy los consejos de algunos militares. Decidi establecer dos lneas defensivas, una en
San Juan y otra en Miraflores, pero stas no resultaron operativas por ser demasiado extensas.
A esto se sum la deficiente provisin de armamento, la cual precipit los desastres del 13 y
del 15 de enero.
La derrota de San Juan permiti el ingreso de las fuerzas chilenas a Chorrillos, balneario
incendiario y saqueado por la soldadesca invasora, y movi a las representaciones extranjeras
a mediar para la firma de un armisticio, que debi durar hasta la medianoche del da 15.
Alrededor de las 2 de la tarde, inesperadamente, se escucharon disparos y se produjo la
batalla de Miraflores.
El Herosmo en Lima:
La tradicin oral ha recogido relatos de cmo se agenciaban los patriotas para mantener en vilo
a los ocupantes. Cabe mencionar el episodio conocido como el "fantasma de Palacio", cuyo
responsable produjo pnico entre los habitantes de la Casa de Pizarro, pues apareca y
desapareca sin dejar otro rastro que destrozos entre los chilenos, hasta que al fin lo apresaron
y le dieron muerte cruel. El herosmo se manifest no slo en las acciones blicas, sino en
ayuda efectiva prestada por ciudadanos que introdujeron armas para la campaa de la
resistencia y para diversas formas de espionaje. Tambin se evidenci al ocultar a los jefes
buscados por los chilenos, como fue el caso del propio Andrs Avelino Cceres.
La Campaa de la Brea:
La ocupacin de la capital desplaz el centro de la lucha al interior del pas, pues aunque el
ejrcito regular estaba diezmado, los jefes, oficiales y soldados sobrevivientes lo mismo que la
poblacin civil no estaban dispuestos a rendirse definitivamente, ya que no aceptaban todas las
condiciones de paz que queran imponer los invasores.
As, acab siendo la sierra la regin donde se decidira la suerte del Per. Lima era el centro
poltico y econmico, pero las tierras altas son hasta la actualidad la zona medular del pas.
Esto no lo entendi Chile hasta que tuvo que hacer frente a la campaa de La Brea o de la
resistencia.
La ltima etapa de la guerra tom el nombre de "La Brea" por el territorio donde se
desarrollaron las principales acciones. Esta tierra accidentada y hostil a los invasores, ubicada
en la sierra central entre Ayacucho y Junn, ha pasado a la historia como "La Brea" y los
luchadores fueron conocidos como "los breeros".
Los breeros fueron la base para la constitucin del ejrcito del centro. Ellos permitieron la
recomposicin de las fuerzas nacionales, luego de la campaa de Lima, y los que alentaron la
esperanza de Cceres despus de la derrota de Huamachuco.
Actitudes Frente a La Campaa de la Resistencia:
El jefe supremo Nicols de Pirola, al retirarse hacia la sierra central, se estableci,
inicialmente, en Jauja, de donde pasara a Ayacucho. Design tres jefaturas para el ejrcito: la
del norte, a cargo de Lizardo Montero, la del centro, que puso en manos del coronel Juan
Martn Echenique, y la del sur, que desde haca algn tiempo ejerca Pedro Alejandro del Solar.
La idea de estas jefaturas era continuar la guerra, al no ofrecer condiciones propicias para la
paz. Sin embargo, fue Andrs Avelino Cceres quien encabez la resistencia. A su llegada a
Jauja y, luego de su entrevista con Pirola, ste le encarg la direccin de la guerra en el
centro (26 de abril de 1881).
El nuevo jefe militar del centro demor en la formacin del nuevo ejrcito, dado que no dispona
de los recursos indispensables para ello, pero consigui crear una mstica en la mayora de los
pueblos a su cargo, de los cuales poco a poco consigui hombres, vituallas, dinero y algunas
armas.
La actitud de la sociedad en sus diversos niveles frente a la compaa de La Brea fue casi
unnime en cuanto a su participacin, ya sea directamente o, por lo menos, apoyndolo de
acuerdo con sus posibilidades.
Es cierto que al principio hubo divisiones entre Pirola y Cceres debidas a la formacin del
gobierno de la Magdalena, pero ms adelante Cceres lleg a ser el segundo vicepresidente
de aqul. Slo cuando Iglesias consider indispensable la firma de la paz entr en abierta
controversia son Cceres y censur la continuacin de la resistencia. All se enfrentaron dos
posturas contradictorias acerca del porvenir del Per.
Principales Acciones:
Julio Guerrero, secretario de Cceres y encargado de sus memorias, en la primera nota a dicho
escrito, seala cuatro periodos en el desarrollo de la compaa de La Brea.
Primer periodo: se improvisa un ejrcito y se formula la estrategia para la resistencia. El
gobernador militar chileno del Per, Patricio Lynch, al ver que la guerra as se alargaba, decide
realizar una expedicin a la zona, pero su inaccesibilidad y las epidemias lo obligaron a
regresar a la capital, mientras Cceres se haca fuerte en jauja y Tarma. Se dieron las acciones
en Sangrar /26 de julio de 1881), en Canta contra Letelier, y en Pucar. Se produjo, adems, la
defeccin del comandante pierolista Panizo, quien se neg a aceptar el gobierno de Cceres y
lo enfrent en Acuchimay (22 de febrero de 1883)
Segundo periodo: Cceres reorganiz su ejrcito, se adiestraron las guerrilla y tuvieron lugar
los combates de Marcavalle, Pucar y Concepcin (9 y 10 de julio de 1882), que fueron
victorias de la resistencia. El ejrcito actuaba apoyado por los grupos guerrilleros, que
incursionaron, adems en Canta y Huarochir.
Tercer periodo: el ejrcito del centro, ante la ofensiva chilena, que concentr sus fuerzas sobre
l, se retir hacia la sierra norte, lleg hasta Huamachuco, luego de marchas sumamente duras
y all tuvo lugar, el 10 de julio de 1883, la batalla de ese nombre, que se perdi, sobre todo, por
la falta de armas.
Cuarto periodo: Cceres form el ltimo ejrcito en Andahuaylas. De all pas a Ayacucho, de
donde se retiraron las tropas chilenas de Urviola. Pero cuando los peruanos se dirigieron a
Huancayo lleg la noticia de la firma del tratado de paz de Ancn.
Represalias Chilenas:
El ingreso chileno a la sierra central les ocasion muchos inconvenientes, pues debieron
enfrentar la poca colaboracin de los pobladores, la guerra de desgaste aplicada por Cceres a
travs de los guerrilleros y las epidemias de tifus, entre otras dificultades. No fue una campaa
victoriosa como la del sur, lo cual les disgust profundamente y los llev a tomar represalias
contra los pueblos que se atrevieran a enfrentarlos.
Uno de estos casos fue la venganza macabra que tomaron contra Teodoro Pealoza, quien se
enrol en las filas de Cceres y colabor en la voladura de puentes en el valle del Mantaro. Los
chilenos entraron en su hacienda, la saquearon y lo quemaron vivo, junto con su madre y su
criada.
En general, muchos pueblos de la sierra como Cerro de Pasco, Tarma, La Oroya, Jauja,
Concepcin, Marcavalle, Pucar, Zapallanga, Acostambo y Nahuimpuquio fueron objeto de
depredaciones por no haber sido hospitalarios y por oponer resistencia al ingreso chileno.
La resistencia en el norte:
La campaa de La Brea no fue la nica manifestacin de la decisin peruana de continuar la
lucha en defensa del territorio. Tambin quienes se retiraron a la sierra norte estuvieron
dispuestos a detener al enemigo, aunque estos esfuerzos no fueron tan prolongados como los
de Cceres.
Hacia Cajamarca se re tir uno de los hroes de la campaa de Lima Miguel Iglesias, y junto
con l otros patriotas como Jos Mercedes Puga, hacendado de la localidad, quien colabor en
la formacin del batalln Glvez y estimul al general Iglesias en la lucha que favoreci a los
peruanos en San Pablo, el 13 de julio de 1882.
Poco despus, sin embargo, ocurridas las represalias chilenas en Cajamarca contra los bienes
de los principales defensores, el propio Iglesias lanz el manifiesto de Montn con el objeto de
firmar la paz con Chile. Esto le vali el enfrentamiento con Puga.
3. Participacin indgena en la guerra con chile
La convocatoria nacional a la defensa:
Ante la declaratoria de guerra de Chile, se apel al patriotismo de los peruanos y el presidente
Prado lanz la primera convocatoria a todos los hombres hbiles para empuar un arma, entre
los 18 y los 60 aos. Ms adelante, le lmite de edad se ampliara a los adolescentes
Este primer llamado fue atendido y pronto se incorporaron para las primeras maniobras
hombres de todo condicin y procedencia. Entre stos, cabe hacer especial mencin a los
indgenas, puesto que desde los primeros das de la independencia fueron ellos quienes
mayoritariamente formaron la tropa. Durante las guerras caudillistas tambin fue a ellos a
quienes se recurri en apoyo de las facciones. Ahora, cuando el pas entero era escenario del
conflicto, seran nuevamente los indgenas uno de los principales actores de los hechos.
Formacin del ejrcito del Per:
Durante la campaa del sur (noviembre de 1879-junio de 1880) estuvo presente el ejrcito de
lnea, al cual se agregaron contingentes integrados por voluntarios. En ambos casos, los
sectores subalternos procedan, en gran parte, de quienes hacan el servicio militar, todava no
bien reglamentado. As, los componentes de tales cuadros eran naturales de las provincias,
comuneros o peones, en general campesinos.
En cuanto a los voluntarios, muchas veces fueron los hacendados o los mineros quienes
armaron batallones con sus trabajadores y se incorporaron a la lucha. Paralelamente, muchas
comunidades formaron adems sus propios contingentes y tambin estuvieron presentes a lo
largo de la guerra.
En forma especfica se puede anotar que en la campaa del sur tuvieron presencia corporativa
dos batallones de procedencia andina: el Zepita, integrado por cuzqueos, y el Dos de Mayo,
por ayacuchanos.
No hay referencias a la participacin grupal de hombres de la sierra central, aunque como
integrantes del ejrcito de lnea debe haberlos habido. En general los hombres que aparecen
en los documentos son ms de personas de cierta notoriedad en la localidad, como Jacinto
Salvatierra, quien intervino desde Arica hasta la campaa de la Brea.
La Campaa de Lima: Todo por el Per.
La defensa de Lima constituy la piedra angular de la guerra para la dictadura pierolista y
concentr todas sus expectativas en conseguir el mejor ejrcito. Sin embargo, no confi la
conduccin de la campaa a mandos militares con experiencia.
Pirola reiter el llamamiento "a todos los ciudadanos de la Repblica hbiles en el manejo de
armas". Esta vez la respuesta lleg especficamente del centro del pas: "varios hacendados de
la regin central organizaron contingentes con gente de su servicio o con voluntarios para
enviarlos a la capital".
El resultado de estos trabajos fue la bajada a la capital de alrededor de tres mil hombres (junio
de 1880). Algunos de los hacendados que se encargaron de este reclutamiento fueron: Luis
Miln Duarte, de Concepcin, quien form los batallones de Tarija, Tarma y Manco Cpac;
Juan Enrique Valladares, de Concepcin, quien no slo organiz sino que asumi los gastos
del batalln Concepcin Nmero 27 con mil hombres, y Teodoro Pealosa Arauco, de
Chupaca, cuyo batalln se integr al segundo cuerpo, al mando de Belisario Surez.
Aparte de los hacendados, respondieron tambin las comunidades del valle del Mantaro que,
como bien se ha sealado, formaban organizaciones de gran importancia. Entre stas fueron
numerosos los chupaquinos que se sumaron en Huancayo al batalln de Arica y vinieron a
Lima. Algunos incluso, fueron rechazados por lmite de edad, pero insistieron para participar,
como Manuel Larrea y el maestro Marcelino Nez.
Guerrilleros o montoneros?
Los indgenas tomaron parte no slo en calidad de soldados, sino tambin como guerrilleros,
debido a que no se contaba con las armas necesarias para formar un ejrcito regular
suficientemente equipado. Adems, porque el territorio era favorable para el hostigamiento a
las fuerzas enemigas y porque no se dispona del dinero necesario para mantener u ejrcito de
lnea permanente demasiado numeroso.
Cceres trabaj en Ayacucho por el levantamiento del ejrcito regular pero, mientras lo
entrenaba, la guerra segua su curso y quienes lo debieron hacer frente al enemigo en la sierra
central fueron, precisamente, los guerrilleros del Mantaro.
Las guerrillas se constituyeron en partes espontneamente y en parte, por la convocatoria
cacerista. La prensa y los jefes chilenos calificaron a estos luchadores simplemente como
"montoneros", en forma despectiva; no obstante, porteriormente tendran que admitir que estos
indgenas de los que hablaban tan peyorativamente, fueron capaces de hacer fracasar las
expediciones que intentaron la regin central del Per.
La participacin indgena en la campaa del centro no se dio como simples montoneras,
porque no fueron fuerzas totalmente improvisadas que atacaban desordenadamente, "en
montn", sino que llegaron a formar verdaderos cuerpos auxiliares que respondan a la
direccin de jefes del ejrcito regular mientras ste se consolidaba. Asimismo, formaron las
fuerzas auxiliares que apoyaron al ejrcito de lnea, sea entrando a rematar una accin o
realizando acciones de hostigamiento para debilitar sicolgicamente o moralmente al enemigo
antes de que se produjese algn encuentro.
Es difcil calcular el nmero aproximado de guerrilleros que participaron en todo este tiempo,
dado que no existi (ni poda existir) un empadronamiento, pero puede afirmarse que fueron
varios miles los integrantes de las guerrillas y que entre ellos hubo mujeres. As mismo,
tuvieron procedencia muy diversa de la zona andina, algunos pueblos participantes fueron:
Canta, Huarochir, Santa Eulalia, Tarma, Jauja, Concepcin, Huancayo, Cerro de Pasco,
Ayacucho, Chicla, Matucana, Huayucachi, Huamanmarca, Huancan, Achipampa, Chupaca,
Acoria, Colcabamba, Huando, Acostambo, Pillichaca, Huaribamba, Tongos, etc.
La Paz de Ancn:
As, el 20 de octubre de 1883 se firm el tratado de Ancn entre el Per y Chile. Los firmantes
por el Per fueron Mariano Castro Zaldivar y Jos Antonio de Lavalle, en representacin del
gobierno de Iglesias, y Jovino Novoa en representacin de Chile. En 1884, se produjo a la
ratificacin por el congreso, pero quedaron proposiciones pendientes derivadas de las
condiciones que se establecan en el convenio. Ejemplo de estas fue la tercera clusula sobre
el destino de Tacna y Arica y las referidas al pago de la deuda del guano a Gran Bretaa. Lo
definitivo era la prdida de Tarapac y la consagracin del derecho de conquista territorial en
Amrica.
4. Conclusiones
1. El clima previo a la guerra:
El Per lleg carente de preparacin al reto de 1879.
Nuestro pas no haba logrado organizar debidamente, a las constantes apariciones de
militarismo.
Pero tambin debido a la falta de dinero la cual esto hubiera sido ningn problema si es que no
se hubiera manejado con gran negligencia.
Los gobernantes no empiezan administrar las riquezas que no ofreca nuestro pas (guano,
salitre) llegaron a despilfarrar mucha riqueza.
Es as que pases vecinos admirados por nuestra riqueza despertaban mucha ambicin hacia
nuestro territorio. Llegando as a la guerra con Chile por el guano y el salitre.
2. Los previsibles imprevistos:
Manuel Pardo en 1860, diecinueve aos antes del conflicto dio una declaracin a la "Revista de
Lima" en la cual l expreso que con urgencia se tena que invertir y manejar con gran diligencia
el ingreso del Guano para evitar lo que l llamaba "El Cataclismo" segn Pardo: cuando se
acabara el guano, lo que consideraba como la banca rota fiscal.
Lo cual se lleg a 1879 la guerra con Chile con un desastre econmico y con gravosos
prstamos externos.
3. El expansionismo Chileno:
Los diversos peridicos limeos como " El Comercio" entre otro en el ao 1872 ya anunciaba
acerca del expansionismo chileno hacia el Per.
Los chilenos negociaban territorios del Per con Bolivia ofrecindoles el sur de nuestro pas.
Pero los que dirigan al pas en ese entonces no los tomaban en cuenta.
4. El pretexto para la Guerra:
Fue que Bolivia con su presidente Mariano Melgarejo acord con Chile la explotacin del salitre
en los grado 23 y 25 lo cual al trmino de su cargo en nuevo presidente Hilarin Dazo orden
la creacin de un impuesto de 10 centavos por quintal de salitre exportado.
Esta noticia no fue aceptada por Chile declarando as la guerra a Bolivia.
Per dispuesto a evitar la guerra envi a Jos Antonio Lavalle como intermediador.
Pero este no fue recibido con cordialidad debido a que Chile tena conocimiento acerca del
tratado de alianza defensiva peruano-boliviano de 1873.
Chile pidi a Lavalle que Per se retirara del tratado lo cual se neg es as que Chile por
muchos aos se haba preparado para apoderarse del litoral boliviano y chileno encontr en la
negacin de Lavalle el pretexto que necesitaba para declarar la guerra de Per.
5. La campaa Martima:
El 5 de abril de 1879, Chile anunci la declaratoria de guerra al Per.
La cual la guerra deba tener como primer escenario el mar.
6. Protocolo de Subsidios Peruano-Boliviano:
Este protocolo entre peruanos- bolivianos obligaba al aliado a indemnizar al Per por los gasto
que la guerra ocasionaba.
El primer protocolo que se da se modificado debido a que Bolivia no poda cumplir con este
tratado por lo muy costoso.
La cual se modific y Bolivia acord abonar la mitad de los gastos de la guerra.
7. La guerra en el mar:
La superioridad militar chileno fue mucho mayor desde el inicio de la guerra.
Sus naves eran ms numerosas y ms modernas sus blindajes tenan 10 aos menos de
antigedad comparado con los blindados peruanos.
La cual el Huscar y la Independencia que en su tiempo fueron de primera quedaron
superados, otras ventajas fueron la artillera chilena eran numerosas y tenan adelantos
tecnolgicos. Pero en la calidad marina de la oficialidad era para el Per.
8. Iquique: 21 de mayo
Al amanecer del 21 de mayo el Huscar (Grau) y la Independencia (More) arribaron Iquique
resguardado por la Covadonga y la Esmeralda ambas eran de maderas la cual hacan
presagiar ante las peruanas que sesin presas fciles.
A poco en cuando el combate la Covadonga huye hacia el sur perseguida por la
Independencia. Y el Huscar se hizo cargo de la Esmeralda logrando eliminarla luego de 3
horas.
Pero lamentablemente pesar a las notables acciones de nuestra escuadra se perdi el barco
ms importante del Per. La Independencia.
9. De Iquique a Angamos:
La prdida de la independencia, la nave ms poderosa del Per termin por consagrar la
ventaja chilena en el escenario marino a lo cual los chilenos imaginaron un triunfo fcil pero no
les fue tan fcil debido a que el "Huscar" les daba la lucha y muchas veces acompaado por
la unin.
El Huscar estuvo un mes en operacin, Chile par el ataque reparado inici sus tareas y fue
rumbo a Arica.
10. Angamos.
Capturado el Rmac las naves chilenas con sus mejores cuidados, armados con artillera
llegadas de Europa se concentro la tomo del Huscar.
Es as que el 8 de octubre de 1879 el Huscar y la Unin divisaron naves chilenas lo cual Grau
actu como otras veces yndose al oeste lo cual fue un error porque all ya lo esperaban 3
naves chilenas Grau orden a la Unin a huir la cual esta nave se salv.
Grau cumpli con su deber pero lamentablemente no se logr lo esperado. Es as que sus
sucesores al ver que no se poda hacer nada deciden eludir la nave abriendo las vlvulas pero
esta fueron cerrados debido a que los chileno abordaron el Huscar.
11. La campaa terrestre.
Entre el 11 y 15 de noviembre Danya (Chile) avanz hacia Tarapac.
Mientras tanto en Pisaque se iniciaba la masacre, Chile formado por unos 10 mil soldados
frente a 1200 entre peruanos y bolivianos los soldados peruanos al ver que no se poda se
retiraron desordenadamente pero los bolivianos se iban rumbo a su pas es as que muchos
peruano no contaban con una brjula para orientarse porque en ves de ir hacia Arica que era el
norte iban hacia el sur, Tarapac donde era seguro la presencia enemiga.
12. Tarapac:
El 22 de noviembre el Ejercito del Sur lleg a Tarapac donde se llegara a vencer a los
chilenos.
El 27 de noviembre tuvieron conocimiento de que tropas chilena se acercaban. Es as que los
jefes, coroneles tomaron la iniciativa.
La cual lograra la victoria pero a pesar de eso tuvieron que abandonar Tarapac yendo a Arica
por la venida de mas refuerzos chilenos.
13. El viaje de Prado:
La razn del viaje realizado por Prado se debi a que tenia que ir a Europa para adquirir naves
indispensables para la guerra la cual se prolong por mucho tiempo. Es as que la historia ha
tomado esta actitud cobarde del presidente Mariano I. Prado.
14. Pirola al poder:
A la ausencia de Prado qued como presidente La Puerta la cual gobern con incapacidad al
reemplazar al presidente.
Pirola asumi el poder el 23 de diciembre de 1879 con el descontento popular.
15. Campaas de Tacna y Arica:
Ocupada Tarapac Chile andaba en si arribar Lima o tomar Tacna y Arica con esta ltima era
una de sus opciones ventajosas como siempre Chile destacaba de sus organizaciones: miles
de hombres en 18 naves, tenan abastecimiento de agua, provisiones; cosas que a per les
haca falta, logrando Chile la victoria.
16. Arica: 7 de Junio.
Consumada la derrota en Tacna, la surte dependa en Arica. Se poda abandonar el territorio
pero todas las zonas eran protegidas y era imposible el escape.
Bolognesi al mando de la tropa en su conferencia con su estado mayor dio a conocer "que
estaba dispuesto a salvar el honor de su pas quemando el ltimo cartucho".
Es as que el 7 junio de 1880 los soldados contagiados con el espritu de Bolognesi lucharon y
entregaron su vida en el escenario de Arica.
17. La Campaa de Lima.
Luego de la guerra en Arica los chilenos su objetivo era la toma de la Capita.
Es as que el presidente N. De Pirola asumi la organizacin y decidi establecer lneas
defensivas en San Juan y Miraflores. La cual se perdi en sta las campaas por falta de
armamentos.
La derrota de San Juan permiti el ingreso a Chorrillos, y la batalla de Miraflores de debi al
incumplimiento de un armisticio por parte del Per.
19. La campaa de la Brea:
Luego de la derrota en Lima los jefes, oficiales y la poblacin no estaban dispuestos a rendirse
ya que no aceptaban las condiciones de paz de Chile.
La ltima etapa de la guerra tom el nombre de La Brea o de la resistencia: lo cual los
luchadores fueron conocidos como los Breeros.. Estos fueron base para la recomposicin de
las fuerzas nacionales.
20. Actitudes frente a la Campaa de la Resistencia:
Nicols de Pirola design tres jefaturas la idea estas eran continuar la guerra al no ofrecerse
condiciones propicias para la paz. Andrs Avelino Cceres encabez la resistencia, demor en
la formacin del nuevo ejrcito por la carencia de recursos.
21. Principales acciones:
Andrs A. Cceres desarroll 4 periodos en la campaa de la Brea:
1era. Se formula la estrategia.
2da: Cceres reorganiz su ejercito y tuvieron combates que fueron victoriosos de las
resistencia.
3era: Se da la batalla de Huamachuco 10 de julio de 1883. lo cual se pierde por falta de armas.
4ta.: Cceres de enter de la firma del Tratado de Paz en Ancn.
22. Represalias Chilenas
El ingreso chileno a la sierra les ocasion inconveniencia, debido a la poca colaboracin de los
pueblos, epidemias entre otros.
Lo cual disgust mucho a los chilenos y los llev tomar represalias contra los pueblos que se
atrevan enfrentarlos:
Uno de ellos fue Teodoro Pealosa que fue quemado vivo junto a su madre y muchos pueblos
fueron vctimas de esta masacre.
23. La Resistencia en el Norte:
La campaa de la Brea no fue la nica resistencia, sino tambin quienes se fueron a la sierra
estuvieron dispuestos a detener al enemigo.
Uno de ello Miguel Iglesia y Jos Mercedes pago quienes lucharon en San Pablo logrando una
victoria.
Pero despus de las represalias chileno en Cajamarca Iglesias decide firmar la paz con Chile el
cual le vali en enfrentamiento con Puga.
24. Participacin Indgena en la guerra con Chile:
La convocatoria nacional a la defensa frente a la declaratoria de guerra de Chile el presidente
Prado convoc a todos los hombres hbiles para la guerra entre los 18 y 60 aos. En el primer
llamado asistieron hombres de toda condicin y procedencia: Pero siendo los indgenas desde
el primer da mayoritariamente.
25. Formacin del Ejrcito del Sur:
Durante la campaa del Sur el ejrcito estaba formado por voluntarios. Muchos de ellos eran
hacendados o mineros quienes comandaron batallones con sus obreros y se incorporaron a la
lucha. Paralelamente muchas comunidades formaron sus contingentes.
Siendo dos de ellos el Zepita (por cuzqueos) y el Dos de Mayo (por ayacuchanos)
26. La campaa de Lima: Todo por el Per
Pirola se concentr en conseguir el mejor ejrcito. Los cual hizo un llamamiento a hombres
hbiles en el manejo de armas.
Hacendados del centro organizaron contingencias con gente de su servicio o voluntarios para
enviarlos a la capital. Consiguieron ms de 3 mil soldados.
Estos hacendados no slo ayudaron de esta manera sino que apoyaron a su pas con los
gastos de las batallas.
27. La Paz de Ancn.
El 20 de octubre de 1883 se firm el tratado de Ancn entre el Per y Chile. Los firmantes por
el Per fueron Mariano Castro Zaldvar y Jos Antonio de Lavalle en representacin del Gob.
De Iglesias, y Jovino Novoa en representacin de Chile.
El tratado estableca que el Per ceda a Chile perpetua e incondicionalmente la provincia de
Tarapac, Arica y Tacna por tiempo de 10 aos.
En 1884 se ratific el tratado pero quedaron pendientes el destino de Tacna y Arica y los
referidos pagos de la deuda del guano a Gran Bretaa. Los definitivo era la prdida de
Tarapac.