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LEY DE LA GRAVEDAD DE ISAAC NEWTON

Cientfico ingls (Woolsthorpe,


Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727).
Hijo pstumo y prematuro, su madre
prepar para l un destino de
granjero; pero finalmente se
convenci del talento del muchacho y
le envi a la Universidad de
Cambridge, en donde hubo de trabajar
para pagarse los estudios. All Newton
no destac especialmente, pero
asimil los conocimientos y principios
cientficos de mediados del siglo XVII

En su teora de la gravitacin universal Isaac Newton (1642-1727)
explic las leyes de Kepler y, por tanto, los movimientos celestes, a partir de la
existencia de una fuerza, la fuerza de la gravedad, que actuando a distancia
produce una atraccin entre masas. Esta fuerza de gravedad demostr que es
la misma fuerza que en la superficie de la Tierra denominamos peso.
Newton demostr que la fuerza de la gravedad tiene la direccin de la
recta que une los centros de los astros y el sentido corresponde a una
atraccin. Es una fuerza directamente proporcional al producto de las masas
que interactan e inversamente proporcional a la distancia que las separa. La
constante de proporcionalidad, G, se denomina constante de gravitacin
universal.



Newton consigui explicar con su fuerza de la gravedad el movimiento
elptico de los planetas. La fuerza de la gravedad sobre el planeta de masa m
va dirigida al foco, donde se halla el Sol, de masa M, y puede descomponerse
en dos componentes:
existe una componente tangencial (direccin tangente a la
curva elptica) que produce el efecto de aceleracin y desaceleracin de
los planetas en su rbita (variacin del mdulo del vector velocidad);
la componente normal, perpendicular a la anterior, explica
el cambio de direccin del vector velocidad, por tanto la trayectoria
elptica. En la figura adjunta se representa el movimiento de un planeta
desde el afelio (B) al perihelio (A), es decir, la mitad de la trayectoria
dnde se acelera. Se observa que existe una componente de la fuerza,
la tangencial que tiene el mismo sentido que la velocidad, produciendo
su variacin.

En los cursos elementales de fsica se estudia la gravedad, a partir de la
teora de Newton, suponiendo que la estrella se halla en reposo y los planetas
giran a su alrededor con movimiento circular uniforme. Se indica que en
realidad la trayectoria es elptica aunque en el sistema solar las rbitas son casi
circulares. Sin embargo no se comenta, generalmente, que tambin se realiza
otra aproximacin: se supone que la masa del Sol es mucho mayor que las de
los planetas, que se cumple en nuestro sistema solar. Pero si orbitan dos
cuerpos masivos, o sea, dos estrellas (estrellas binarias) o una estrella y un
planeta masivo, se describe mejor su movimiento tomando como referencia el
centro de masas de ambos cuerpos. En este caso, estrella y planeta, orbitan
alrededor del centro de masas.