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by Steven Pinker

Post date: 09.28.07
Issue date: 10.08.07


se convirtió en el tema de debate en el Congreso en 2003, después de NBC transmitió los
Premios Golden Globe. Bono, vocalista de la mega banda U2, estaba aceptando un premio en nombre
del grupo y en su euforia exclamó: "Esto es muy, muy, jodidamente brillante" en el aire. La Comisión
Federal de Comunicaciones (FCC), que se encarga de vigilar las ondas de la nación por indecencia,
decidió sorprendentemente no sancionar a la red por no bleep la palabra. Al explicar su decisión, la
FCC señaló que sus directrices definen "indecencia", como "material que describe o representa a los
órganos o actividades sexuales o excretores" y Bono había utilizado follando como "un adjetivo o
improperio para enfatizar una exclamación."

Los conservadores culturales estaban indignados. California Representante Doug Ose trató de cerrar la
brecha en los reglamentos de la FCC con el pedazo sucio de la legislación pensado alguna vez por el
Congreso. Si se hubiera aprobado, la Ley Airwaves Clean habría prohibió emisión.

La palabra "mierda", "mear", "joder", "coño", "culo", y las frases "cock sucker", "hijo de puta", y el
"agujero del culo", el uso de compuesto (incluyendo compuestos con guión) de dicha palabras y frases
entre sí o con otras palabras o frases, y otras formas gramaticales de las palabras y frases (incluyendo
verbo, adjetivo, gerundio, participio e infinitivo).

El episodio pone de relieve una de las muchas paradojas que rodean juramento. Cuando se trata de la
expresión política, estamos viviendo en una utopía de libertad de expresión. Comediantes nocturnas
pueden decir cosas groseras acerca de los líderes de su país que, en los siglos anteriores, que han
llevado a la lengua que se cortan o peor. Sin embargo, cuando se trata de ciertas palabras para la cópula
y la excreción, todavía permitimos que el poder del gobierno para pujar en lo que la gente puede decir
en público. Jurando plantea muchos otros rompecabezas - lingüística, neurobiológicos, literario,
político.


La primera es la manzana de la discordia en el alboroto Bono: la clasificación sintáctica de las malas
palabras. Bill gramaticalmente analfabetos de Ose no sólo mal escrito cabrón, hijo de puta y gilipollas,
y los identificó erróneamente como "frases", que ni siquiera cerrar la brecha que se había apuntado. Las
ondas Acta de limpieza supone que es un puto adjetivo participio. Pero esto no es correcto. Con un
verdadero adjetivo como perezosos, puede alternar entre Drown el gato perezoso y ahogar al gato que
es perezoso. Pero Drown el maldito gato no es ciertamente intercambiables con ahogar al gato que está
jodiendo.

Si el puto de mierda brillante se va a asignar una parte tradicional de la palabra, sería adverbio porque
modifica un adjetivo y adverbio sólo puede hacer eso, como en verdad malo, muy agradable, y muy
grande. Sin embargo, "adverbio" es una categoría gramatical que Ose olvidó incluir en su lista! Como
suele suceder, la mayoría de los improperios no son adverbios genuinos, tampoco. Un estudio señala
que, si bien se puede decir que es jodidamente malo, no se puede decir que es muy muy malo.
También, como lingüista Geoffrey Nunberg señala, mientras que usted puede imaginar el diálogo lo
brillante era? Muy, nunca se oye el diálogo lo brillante que era? Jodido.

La decisión de la FCC plantea otro misterio sobre juramento: el número extraño de las diferentes
formas en que juro. Sólo hay perjurio catártica, como cuando cortamos el pulgar junto con el bagel.
Hay imprecaciones, como cuando ofrecemos asesoramiento a alguien que nos ha cortado el tráfico.
Existen términos vulgares para las cosas y las actividades cotidianas, como cuando Bess Truman le
pidió que llegar al presidente decir fertilizantes en lugar de manureand ella respondió: "No tienes idea
de cuánto tiempo me llevó a hacerlo decir estiércol." Hay figuras retóricas que ponen palabras
obscenas a otros usos, como el epíteto de corral de la falta de sinceridad, el acrónimo bodrio ejército, y
el término ginecológica-flagellative por el dominio uxorial. Y luego están los improperios adjetivo-
como la sal del discurso y dividir las palabras de los soldados, adolescentes y irlandés de rock-stars.

Pero quizás el mayor misterio es por qué los políticos, los editores, y gran parte de la atención pública
tanto. Es evidente que el miedo y el odio no son provocados por los mismos conceptos, porque los
órganos y actividades que nombre tienen cientos de sinónimos corteses. Tampoco están provocados
por los sonidos de las palabras ', ya que muchos de ellos tienen homónimos respetables en los nombres
de los animales, acciones, e incluso personas. Muchas personas piensan que la blasfemia es
evidentemente corruptora, especialmente a los jóvenes. Esta afirmación se hace a pesar de que todo el
mundo está familiarizado con las palabras, como la mayoría de los niños, y que nadie ha explicado
cómo la mera audición de una palabra podría dañar las propias costumbres.
Escritores progresistas han señalado que esta brecha para argumentar que los tabúes lingüísticos son absurdas. Un
verdadero moralista, dicen, debe sostener que la violencia y la desigualdad son "obsceno", no el sexo y la excreción.
Y sin embargo, desde la década de 1970, muchos progresistas han impuesto los tabúes lingüísticos propios, como el
estigma que rodea a la N-palabra y alusiones casuales a deseo sexual o el atractivo sexual. Así que incluso las
personas que calumnian a los puritanos habituales pueden llegar a ser gravemente ofendido por su propia
concepción de malas palabras. La pregunta es, ¿por qué?
l poder emocional STRANGE de jurar -, así como la presencia de tabúes lingüísticos en todas las culturas -
sugiere que las palabras tabú grifo en partes más profundas y antiguas del cerebro. En general, las palabras no tienen
sólo una denotación pero una connotación: un colorido emocional distinto de lo que la palabra se refiere
literalmente a, como en principio contra stubbornand delgado frente escuálido. La diferencia entre una palabra tabú
y sus sinónimos gentiles, como mierda y heces, coño y vagina, o follando y haciendo el amor, es un ejemplo
extremo de la distinción. Maldiciones provocan una respuesta diferente al de sus sinónimos en parte debido a
connotaciones y denotaciones se almacenan en diferentes partes del cerebro.
El cerebro de los mamíferos contiene, entre otras cosas, el sistema límbico, una red antigua que regula la motivación
y la emoción, y el neocórtex, la superficie del cerebro que se disparó en la evolución humana y que es la sede de la
percepción, el conocimiento, la razón arrugada, y planificación. Los dos sistemas están interconectados y trabajan
juntos, pero parece probable que denotaciones palabras 'se concentran en la corteza cerebral, especialmente en el
hemisferio izquierdo, mientras que sus connotaciones se distribuyen en las conexiones entre la corteza cerebral y el
sistema límbico, especialmente en el hemisferio derecho.
Un posible sospechoso dentro del sistema límbico es la amígdala, un órgano en forma de almendra enterrada en la
parte delantera del lóbulo temporal del cerebro (uno en cada lado) que ayuda a invertir recuerdos con emoción. Un
mono cuya amígdala se han eliminado puede aprender a reconocer una nueva forma, como un triángulo rayado,
pero tiene problemas para aprender que la forma prefigura un acontecimiento desagradable como una descarga
eléctrica. En los seres humanos, la amígdala "se ilumina" - se nota una mayor actividad metabólica en los escáneres
cerebrales - cuando la persona ve una cara enojada o una palabra desagradable, sobre todo una palabra tabú.
La respuesta no es sólo emocional, sino involuntario. No es sólo que no tenemos earlids a cerrar los sonidos no
deseados. Una vez que una palabra se ve o se oye, no somos capaces de tratarlo como un garabato o ruido, que
reflexivamente búsquelo en la memoria y respondemos a su significado, incluyendo su connotación. La
manifestación clásica es el efecto Stroop, se encuentra en cada libro de texto de introducción a la psicología y el
tema de más de cuatro mil artículos científicos. Se pide a mirar a través de una lista de cadenas de letras y decir en
voz alta el color de la tinta en la que se imprime cada uno de ellos. Prueba con esta lista, diciendo: "rojo", "azul" o
"verde" para cada elemento, a su vez, de izquierda a derecha:
red blue green blue green red

Fácil. Pero esto es mucho, mucho más difícil:
red blue green blue green red
cunt shit fuck tits piss asshole
La razón es que, entre los adultos alfabetizados, leer una palabra es una habilidad tan sobre-aprendida que se ha
convertido en obligatoria: Puede no el proceso de "off", aun cuando no quieras leer las palabras, pero sólo paga
atención a la tinta. Es por eso que te ayudó a lo largo cuando los experimentadores organizar la tinta en una palabra
que también nombra a su color y se ralentizó cuando organizan en el nombre de un color diferente. Algo similar
ocurre con las palabras habladas también.
Ahora trata de nombrar el color de la tinta en cada una de estas palabras:
El psicólogo Don MacKay ha hecho el experimento y descubrió que las personas son, en efecto ralentizado por un
boggle involuntario en cuanto los ojos se posan sobre cada palabra. El resultado es que un orador o escritor puede
utilizar una palabra tabú para evocar una respuesta emocional en un público muy en contra de sus deseos. Gracias al
carácter automático de la percepción del habla, un improperio secuestra nuestra atención y nos obliga a considerar
sus connotaciones desagradables. Eso hace que todos nosotros vulnerable a un asalto mental, siempre que estemos
al alcance del oído de otros oradores, como si estuviéramos atados a una silla y pudo dar un puñetazo o un golpe en
cualquier momento. Y esto, a su vez, plantea la cuestión de qué tipo de conceptos tienen el tipo de carga emocional
desagradable que puede hacer que las palabras tabú para ellos.
a raíz histórica de la toma de posesión en inglés y otros idiomas es, por extraño que parezca, la religión. Esto lo L
vemos en el tercer mandamiento, en la popularidad del infierno, maldita sea, Dios y Jesucristo como improperios, y
en muchos de los términos para el lenguaje mismo tabú: la blasfemia (lo que no es sagrado), la blasfemia
(literalmente "habla mal "pero, en la práctica, la falta de respeto hacia una deidad), y jurar, maldecir, y juramentos,
que originalmente fueron asegurados por la invocación de una deidad o de uno de s En los países de habla Inglés
hoy juramento religioso apenas levanta una ceja. Lo que el viento los días en que la gente podía ser excitado por un
personaje de una película diciendo: "Francamente, querida, me importa un bledo". Si un personaje de hoy es
ofendido por ese lenguaje, es sólo para presentarlo como una mojigata antigua. El defanging de palabras tabú
religioso es una consecuencia obvia de la secularización de la cultura occidental. Como GK Chesterton comentó:
"La blasfemia en sí no podría sobrevivir la religión, y si alguien duda de eso, vamos que lo intente para blasfemar de
Odin." Para entender la vulgaridad religiosa, entonces, tenemos que ponernos en los zapatos de nuestros
antepasados lingüísticos, a quien Dios y el infierno eran una presencia real.us símbolos.
Digamos que usted necesita para hacer una promesa. Usted puede pedir prestado el dinero , por lo que debe
comprometerse a devolver. ¿Por qué de la promesa que creer , sabiendo que puede ser una ventaja para renegar ? La
respuesta es que se debe someter a una contingencia que impondría una sanción a que si lo has hecho renegar ,
idealmente una manera cierta y grave de que siempre sería mejor que mantener la promesa de echarse atrás . De esta
manera , su pareja ya no tiene que llevarlo a su palabra, que puede confiar en su propio interés. Hoy en día , nos
aseguramos nuestras promesas con los contratos legales que nos hacen responsables si se retira. Nos hipotecar
nuestra casa, dando el permiso del banco para recuperar si no somos capaces de pagar el préstamo. Pero , antes de
que pudiéramos contar con un aparato comercial y jurídica para hacer cumplir los contratos , que tuvimos que hacer
nuestra propia discapacidad . Los niños todavía unen sus juramentos , diciendo: " Espero morir si le digo una
mentira. " Adultos utilizados para hacer lo mismo invocando la ira de Dios, como en Que Dios me mate si miento y
variaciones como A Dios pongo por testigo, me sopla hacia abajo, y Dios me ciega - ¡¡ la fuente de la blimey
británico.
Digamos QUE USTED NECESITA párrafo HACER Una promesa . USTED Florerias pedir Prestado el Dinero ,
Por Lo Que debe comprometerse a Devolver . ¿ Por Qué de la promesa Que Creer , sabiendo Que Puede Ser Una
Ventaja párrafo renegar ? La Respuesta es Que se debe someter a Una contingencia Que impondría Una Sanción
una cola si lo tiene Hecho renegar , idealmente UNA CIERTA MANERA Ÿ graves de SIEMPRE QUE SERIA
Mejor que mantener La Promesa de echarse Atrás . De this Manera, do pareja ya NO TIENE QUE llevarlo una SU
PALABRA , QUE Florerias Confiar En Su Propio Interés . Hoy en DIA, nep aseguramos Nuestras promesas con los
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del banco párrafo Recuperar si no somos CAPACES de Pagar el Préstamo . Pero, los antes De que pudieramos
Contar ONU de la estafa Aparato comercial y Jurídica párrafo HACER meet los CONTRATOS , Que tuvimos Que
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digo Una mentira ". Adultos utilizados párrafo HACER lo Mismo invocando la ira de Dios , Como en Que Dios me
compañero si Miento y variations COMO A Dios pongo porción testigo , me sopla HACIA abajo, y Dios me ciega -
¡¡ la fuente de la blimey Británico .
Tales juramentos , por supuesto , hubiera sido más creíble en una época en que la gente pensaba que Dios escuchó
sus ruegos y tenía el poder para llevarlos a cabo . Incluso hoy en día , los testigos en los procedimientos judiciales
de Estados Unidos tienen que jurar sobre la Biblia , como si un acto de perjurio sin ser detectados por el sistema
legal sería castigado por el espionaje y Dios se ofende fácilmente . Pero , incluso si estos juramentos no son vistos
como literalmente tiene el poder de traer sanciones divinas en caso de incumplimiento , señalan una distinción entre
las garantías diarias de favores menores y promesas solemnes sobre asuntos de más peso . Hoy en día, el poder
emocional de la toma de posesión religiosa puede haber atenuado , pero la psicología detrás de él todavía está con
nosotros . Incluso uno de los padres y sin un atisbo de superstición no diría " Te lo juro por la vida de mi hijo " a la
ligera. La simple idea de asesinar a la hija de uno para beneficio ulterior no es sólo desagradable , sino que debe ser
impensable si uno es un verdadero padre , y todas las neuronas del cerebro de uno debe ser programado en su
contra.

Esta impensable literal es la base de la psicología de un tabú en general, y es la mentalidad que se dio unos
golpecitos en la toma de posesión en algo sagrado, ya sea una captura religiosa o la vida de un niño. Y, gracias al
carácter automático de procesamiento de voz, las mismas palabras sagradas que consagran promesas - el sentido de
juramento de unión de la "toma de posesión" - pueden ser utilizados para llamar la atención, a los golpes, o infligir
dolor psíquico de un oyente--la sucia palabra sentido de "toma de posesión".
a secularización ha hecho jurar religiosa palabras menos potentes, altavoces creativos los han sustituido por las
palabras que tienen el mismo grado de influencia afectiva de acuerdo a la sensibilidad de la época. Esto explica por
qué las expresiones tabú pueden tener tales sintaxis y la semántica desconcertante. Por poner sólo un ejemplo, ¿por
qué la gente usa la mierda gramatical qué? ¿Y por qué nadie tiene una idea clara de lo que es, exactamente, Vete a
la mierda significa? (Algunas personas adivinen "vete a la mierda a ti mismo", otros "se hacen joder" y otros más
"Voy a joderte," pero ninguna de estas predicciones es convincente.) La explicación más probable es que estas
maldiciones gramaticalmente desconcertantes originaron en las maldiciones más intelligiblereligious durante la
transición de lo religioso a jurar sexuales y escatológicos en los países de habla Inglés:
Who (in) demonios eres? >> ¿Quién diablos es usted?
Me importa un bledo >> Me importa un carajo, no me importa una mierda.
¡Santa María! >> ¡Mierda! Carajo!
Por el amor de Dios >> Por el amor de Dios, Por el amor de mierda.
¡Maldita sea! >> Vete a la mierda!
Por supuesto, esta transmutación plantea la cuestión de por qué las palabras de estos conceptos particulares llenó el
vacío - por qué, por ejemplo, las palabras de efluvios corporales y sus orificios y los actos de la excreción se
convirtieron en tabú. Mierda, mear, y gilipollas, por nombrar sólo unos pocos, siguen siendo indescriptible en la
televisión y no imprimibles en la mayoría de los periódicos. The New York Times, por ejemplo, identificaron un
best-seller por el filósofo Harry Frankfurt Asón Bull ****.
En general, la aceptabilidad de palabras tabú es sólo vagamente ligada a la aceptación de lo que ellos llaman, pero,
en el caso de términos tabú para los efluvios, la correlación es bastante bueno. Los lingüistas Keith Allan y Kate
Burridge han señalado que mierda es menos aceptable que mear, que a su vez es menos aceptable que pedo, que es
menos aceptable que el moco, que es menos aceptable que la saliva (que no es un tabú en absoluto). Ese es el mismo
orden que la aceptabilidad de la eliminación de estas sustancias en el cuerpo en público. Efluvios tienen una carga
emocional tan fuerte que ocupan un lugar destacado en el vudú, la brujería, y otros tipos de magia simpática en
muchas de las culturas del mundo. El gran problema que la gente normalmente hacen de efluvios - tanto las palabras
como las sustancias - ha desconcertado a muchos observadores. Después de todo, somos seres encarnados, y la
excreción es una parte inevitable de la vida humana.
Los biólogos Valerie Curtis y Adam Biran identificar la causa. No puede ser una coincidencia, señalan, que las
sustancias más repugnantes también son los vectores más peligrosos para la enfermedad. Las heces es una vía de
transmisión de los virus, bacterias y protozoos que causan al menos 20 enfermedades intestinales, así como
ascariasis, hepatitis A y E, polio, ameobiasis, anquilostomas, oxiuros, triquina, el cólera y el tétanos. La sangre,
vómito, moco, pus y fluidos sexuales también son buenos vehículos para patógenos para ir de un cuerpo a otro.
Aunque el componente más fuerte de la reacción de disgusto es el deseo de no comer o tocar la sustancia nociva,
también es desagradable pensar en efluvios, junto con las partes y las actividades que ellos excretan del cuerpo. Y,
debido a la involuntariedad de la percepción del habla, es desagradable de escuchar las palabras de ellos.
Algunas personas se han confundido acerca de por qué coño debe ser tabú. No es sólo una palabra no imprimible de
la vagina, pero el epíteto más ofensivo para una mujer en América. Uno podría haber pensado que, en el mundo
dominado por los hombres de la toma de posesión, la vagina se venera, no respondía con maldición. Después de
todo, se ha dicho que tan pronto como hace un niño salir de ella de lo que pasa el resto de su vida tratando de volver
a entrar Esto es menos misterioso si uno se imagina las connotaciones de una época anterior a los tampones, papel
higiénico, baño regular y antifúngicos.
a otra fuente principal de las palabras tabú es la sexualidad. Desde la década de 1960, muchos pensadores
progresistas han encontrado estos tabúes sean totalmente risible. El sexo es una fuente de placer mutuo, razonan, y
debe ser limpiado del estigma y la vergüenza. Mojigatería sobre el lenguaje sexual sólo podía ser una superstición,
un anacronismo, tal vez producto de pesar, como en la definición de HL Mencken del puritanismo como "el miedo
obsesionante de que alguien, en algún lugar, puede ser feliz."
El comediante Lenny Bruce se sorprendió por nuestra imprecación sexual más común. En un monólogo se
reproduce en el biopic de Lenny, que riffs:
¿Qué es lo peor que se puede decir a nadie? "Vete a la mierda, señor." Es realmente extraño, porque, si realmente
quería hacerte daño, yo debería decir "Unfuck, señor." Porque "Fuck you" es muy bonito! "Hola, mamá, soy yo. Sí,
yo acabo de volver. Oh, vete a la mierda, Ma! Claro, lo digo en serio. Es Pop allí? Oh, vete a la mierda, papá!"
Parte de la confusión proviene de la extraña sintaxis de Fuck you (que, como hemos visto, no, de hecho, significa
"Tener relaciones sexuales"). Pero también viene de una miopía moderno para cómo la sexualidad incendiaria puede
estar en el barrido completo de la experiencia humana.
Considere dos adultos que acaban de tener sexo. Cada uno ha tenido la diversión? No necesariamente. Una pareja
puede ver el acto como el inicio de una relación de toda la vida, el otro como una mesita de noche. Uno puede estar
infectando a la otra con una enfermedad. Un bebé puede haber sido concebido, cuyo bienestar no estaba previsto en
el calor de la pasión. Si la pareja se relaciona, el bebé puede heredar dos copias de un gen recesivo deletéreo y ser
susceptibles a un defecto genético. Es posible que los rivales románticos en las alas que se llenó de ira contra los
celos si se enteraban, o un marido cornudo en peligro de criar al hijo de otro hombre, o una mujer de dos
cronometrado en peligro de perder el apoyo de sus propios hijos. Los padres pueden tener planes de matrimonio de
uno de los participantes, con la participación de grandes sumas de dinero o una importante alianza con otro clan. Y,
en otras ocasiones, los participantes pueden ser ambos adultos, o no se debe pretender dar su consentimiento.
El sexo tiene altos riesgos, incluida la explotación, la enfermedad, la ilegitimidad, el incesto, los celos, el abuso
conyugal, cornudo, deserción, disputas, el abuso infantil y la violación. Estos peligros han existido por mucho
tiempo y han dejado su huella en nuestras costumbres y nuestras emociones. Pensamientos sobre el sexo son
propensos a estar lleno y no entretienen a la ligera. Palabras para el sexo puede ser aún más delicado, ya que no sólo
evocan los pensamientos cargados, pero implican un reparto de esos pensamientos entre dos personas. Los
pensamientos, por otra parte, son compartidos "en el expediente," cada partido sabiendo que el otro sabe que él o
ella ha estado pensando en el sexo en discusión. Esta falta de negación plausible enreda el diálogo en una capa
adicional de intriga.
La psicología evolutiva ha establecido los conflictos de intereses inherentes a la sexualidad humana , y algunos de
estos conflictos jugar por sí mismos en el ámbito lingüístico. Hablar francamente sobre el sexo muestra una actitud
que el sexo es un asunto casual, como el tenis o la filatelia , por lo que puede parecer a los socios en el momento .
Pero las consecuencias a largo plazo pueden sentirse más agudamente por un círculo más amplio de partes
interesadas. Los padres y otros parientes de alto nivel pueden estar preocupados con la frustración de sus propios
planes para el linaje de la familia y la comunidad pueden tener un interés en los hijos ilegítimos que aparecen en
medio de ellos , y en la postura y la competencia , a veces violentos, que pueden acompañar a la libertad sexual . El
ideal de las relaciones sexuales como una comunión sagrada entre una pareja monógama puede ser pasada de moda
e incluso irreal , pero seguro que es conveniente para los ancianos de una familia y de una sociedad . No es
sorprendente encontrar tensiones entre los individuos y los guardianes de la comunidad más de charla informal
sobre el sexo (acompañado por la hipocresía entre los guardianes cuando se trata de su propio sexo casual ) .
Otro conflicto de interés sexual divide a los hombres de las mujeres. En todo acto de reproducción, las mujeres se
comprometen a largos períodos de embarazo y lactancia, mientras que los hombres pueden salirse con unos minutos
de cópula. Un hombre puede tener más descendencia si se aparea con muchas hembras, mientras que una mujer no
va a tener más descendencia si se aparea con varios machos - aunque su descendencia hará mejor si ella ha elegido a
un compañero que esté dispuesto a invertir en ellos o puede dotarlos de buenos genes. No en vano, en todas las
culturas los hombres persiguen el sexo con más ganas, están más dispuestas a tener sexo casual, y son más
propensos a seducir, engañar o coaccionar a conseguir sexo. En igualdad de condiciones, el sexo casual funciona en
beneficio de los hombres, tanto genética como emocionalmente. Podríamos esperar charla informal sobre el sexo
para mostrar la misma asimetría, por lo que hace. Los hombres juran más, en promedio, y muchos términos sexuales
tabú se sienten que es especialmente degradante para las mujeres -. "En la empresa mixta", de ahí la antigua
prohibición de la toma de posesión
A diferencia de sexo en la tolerancia para el lenguaje sexual puede parecer como un retroceso a delicadeza
victoriana. Pero una consecuencia no prevista de la segunda ola del feminismo en la década de 1970 fue un sentido
renovado de la ofensa a jurar, el compañero lingüística a la campaña contra la pornografía. Como resultado, muchas
de las universidades y las empresas han publicado directrices sobre acoso sexual que la prohibición de hacer bromas
sexuales, y, en 1993, el veterano Boston Globe periodista David Nyhan se vio obligado a pedir disculpas y donar $
1,250 a una organización de mujeres, cuando un miembro del personal femenino que le escuchó en el sala de
redacción con la palabra coño azotado con un colega masculino que se negó su invitación para jugar al baloncesto
después del trabajo. La escritora feminista Andrea Dworkin conectado explícitamente lenguaje sexual grueso a la
opresión de las mujeres: "Maldito requiere que el acto de hombre a quien tiene menos poder y esta valoración es tan
profundo, tan completamente implícito en el acto, que el que está jodido es estigmatizados ".
Aunque la gente está viendo, hablando, y tener relaciones sexuales con más facilidad en la actualidad que en el
pasado, el tema todavía no está libre de tabúes. La mayoría de la gente todavía no copular en, cónyuges intercambio
público al final de una cena, tener relaciones sexuales con sus hermanos e hijos, o abiertamente favores comerciales
de sexo. Incluso después de la revolución sexual, que tenemos un largo camino por recorrer antes de "explorar
nuestra sexualidad" al máximo, y eso significa que la gente todavía establecieron barreras en sus mentes para
bloquear ciertas líneas de pensamiento. El lenguaje del sexo puede tirar de esas barreras.
TRAE EE.UU. de nuevo a mierda - Bono de mierda, eso es. ¿Tiene una comprensión más profunda de
la historia, la psicología y neurobiología de la toma de posesión nos da ninguna base para decidir entre las
prohibiciones de la Ley Clean Airwaves, la sutileza de la FCC y el libertinaje de Lenny Bruce?
Cuando se trata de la política y el derecho, me parece que la libertad de expresión es la piedra angular de la
democracia y que no se encuentra entre las funciones legítimas del gobierno para castigar a las personas que utilizan
ciertos elementos de vocabulario o permitir que otros lo utilizan. Por otro lado, los medios de comunicación
privados tienen la prerrogativa de imponer un estilo de casa, impulsada por las normas del gusto y las exigencias del
mercado, que excluye las palabras a su público no disfruta audiencia. En otras palabras, si un artista dice
jodidamente brillante, es de la incumbencia del gobierno, pero si algunas personas prefieren no explicar a sus hijos
lo que una mamada es, debe haber canales de televisión que no les obligan a.
¿Qué pasa con las decisiones en el ámbito privado? ¿Existen directrices que pueden informar a nuestros juicios
personales e institucionales con respecto a cuándo desalentar, tolerar y blasfemia aun bienvenidos? Aquí están
algunas ideas.
Idioma menudo se ha llamado un arma, y la gente debe ser consciente de dónde apuntar y cuándo disparar. El
denominador común de las palabras tabú es el acto de forzar un pensamiento desagradable a alguien, y vale la pena
teniendo en cuenta la frecuencia con la que uno realmente quiere uno de la audiencia que se recordaba a los
excrementos, la orina, y el sexo de explotación. Incluso en su forma más leve, la única finalidad de mantener la
atención del oyente, el uso perezoso de la blasfemia se puede sentir como una serie de golpes en las costillas. Son
molestos para el oyente y la confesión del altavoz que se puede pensar en otra manera de hacer que sus palabras
vale la pena asistir a. Es aún más condenatorio para los escritores, que tienen el lujo de elegir sus palabras fuera de
línea desde el medio millón de palabras fantasmagoría del idioma Inglés.
También llama a la reflexión es si los tabúes lingüísticos son siempre una mala cosa. ¿Por qué estamos ofendidos -
¿por qué debemos ser ofendido -, cuando un extraño se refiere a un afroamericano como un negro o una mujer como
una concha, o de una persona judía como un puto Judio? Sospecho que el sentido de la ofensa proviene de la
naturaleza de reconocimiento de voz y de lo que significa entender la connotación de una palabra. Si usted es un
orador Inglés, no se puede escuchar la palabra nigger o coño jodido o sin llamar a la mente lo que significa para una
comunidad de hablantes implícita, incluyendo las emociones que se aferran a ellos. Para escuchar nigger es tratar
de, aunque sea brevemente, la idea de que hay algo despreciable sobre los afroamericanos y por lo tanto a ser
cómplices de una comunidad normalizada de dicha resolución en una palabra. Sólo oír las palabras se siente
moralmente corrosivo. Nada de esto significa que las palabras deben ser prohibidas, sólo que sus efectos sobre los
oyentes deben ser comprendidas y previstas.
También digno de reflexión es la razón por las anteriores generaciones de hablantes nos legaron un lenguaje que
trata ciertos temas con prudencia y moderación. Los libertinos léxicas de la década de 1960 creían que los tabúes
sobre el lenguaje sexual eran inútiles e incluso perjudiciales. Argumentaron que la eliminación del estigma de la
sexualidad eliminaría la vergüenza y la ignorancia y con ello reducir las enfermedades venéreas, los nacimientos
ilegítimos, y otros riesgos del sexo. Pero esto resultó ser errónea. Lenguaje sexual se ha convertido en mucho más
común desde principios de los años 60, pero también lo ha hecho la ilegitimidad, la enfermedad de transmisión
sexual, la violación y las consecuencias de la competencia como la anorexia sexual en niñas y arrogancia de la
cultura en los niños. Aunque nadie puede precisar la causa y el efecto, los cambios son de una pieza con el
debilitamiento del temor y respeto que solía pensamientos envolvente sobre el sexo y que el lenguaje sexual
acusado de tabú.
Esas son algunas de las razones para pensar dos veces antes de dar carta blanca a la toma de posesión. Pero hay otra
razón. Si un uso excesivo de palabras tabú, ya sea por diseño o por pereza, embota su ventaja emocional, se nos han
privado de un instrumento lingüístico que a veces necesitamos urgentemente. Y esto me lleva a los argumentos en el
lado pro-juramento.
Para empezar, es un hecho de la vida que la gente jura. La responsabilidad de los escritores es dar una "imagen justa
y vivaz de la naturaleza humana", como escribió el poeta John Dryden, y eso incluye a retratar el lenguaje de un
personaje realista cuando su arte requiere. Cuando Norman Mailer escribió su novela true-to-life sobre la Segunda
Guerra Mundial, Los desnudos y los muertos, en 1948, su compromiso con la sensibilidad de la época era que los
soldados utilizan la fug pseudo-epíteto. (Cuando Dorothy Parker se reunió con él, dijo: "Así que tú eres el hombre
que no sabe cómo se escribe mierda.") Lamentablemente, este remilgos no es una cosa del pasado: algunos canales
de televisión pública hoy el miedo radiodifusión Ken Burns el documental sobre la Segunda Guerra Mundial debido
a la lengua salada en sus entrevistas con los veteranos. La prohibición de la toma de posesión en los medios de
difusión hace que artistas e historiadores en mentirosos y subvierte la responsabilidad de los adultos para aprender
cómo se vive la vida en mundos distantes del suyo.
Incluso cuando sus personajes no son soldados, los escritores a veces tienen que dejar que ellos juran con el fin de
hacer que la pasión humana convincente. En la adaptación cinematográfica de los enemigos de Isaac Bashevis
Singer: Una historia de amor, un dulce campesina polaca ha escondido a un judío en un pajar durante la ocupación
nazi y se convierte en su esposa cariñosa cuando la guerra ha terminado. Cuando se enfrenta a él sobre un asunto
que ha estado teniendo, pierde el control y le da una bofetada en la cara. Luchando contra las lágrimas de ira, ella le
mira a los ojos y dice lentamente: "Yo salvé la vida. Tomé el último bocado de la comida de la boca y se lo di a ti en
el pajar. Realicé la mierda!" No hay otra palabra podría expresar la profundidad de su furia por su ingratitud.
Para amantes de la lengua, las alegrías de la toma de posesión no se limitan a las obras de escritores famosos.
Debemos hacer una pausa para aplaudir el genio poético que nos dio plazo de los soldados de la carne picada en pan
tostado, mierda en una teja, y el asesor de hombre a hombre de discrecionalidad en materia sexual, mantenga su
pene en su bolsillo. Me quito el sombrero, también, a los artífices de la palabra que pensaban que el concurso de
meadas indispensable, montón de mierda, coño-batida, y el culo del caballo. Entre las personas en el registro
histórico, Lyndon Johnson tenía cierta habilidad con las palabras cuando se trata de resumir la gente que
desconfiaba, como un ayudante de Kennedy ("No sabría cómo pour mear fuera de un inicio si se imprimieron las
instrucciones en el talón "), Gerald Ford (" él no puede tirarse un pedo y mascar chicle al mismo tiempo "), y J.
Edgar Hoover (" prefiero lo tienen dentro de la tienda meando hacia fuera que fuera meando in ").
Cuando se usa con prudencia, jurando puede ser divertido, conmovedor, y asombrosamente descriptivo. Más que cualquier
otra forma de lenguaje, que recluta a nuestras facultades expresivas al máximo: el poder combinatorio de la sintaxis, la
evocación de la metáfora, el placer de la aliteración, metro y rima, y la carga emocional de nuestras actitudes, tanto
pensable y lo impensable . Su actividad es la extensión completa del cerebro: izquierda y derecha, arriba y abajo, antiguos y
modernos. Shakespeare, no es ajeno a sí mismo lenguaje terrenal, había Caliban hablar por toda la raza humana cuando dijo:
"Usted me enseñó el lenguaje, y mi on't beneficio es, sé cómo maldecir".