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Funcion historica de la vanguardia: El caso chileno

Author(s): Jaime Concha
Source: Revista de Crítica Literaria Latinoamericana, Año 24, No. 48 (1998), pp. 11-23
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530991 .
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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA
Afio
XXIV,
N° 48.
Lima-Berkeley,
2do. semestre de
1998; pp.
11-23.
FUNCION HISTORICA DE LA VANGUARDIA:
EL CASO CHTLENO
Jaime Concha
University of California.
La Jolla
Como el
tiempo
es breve
y
el tema es mas
que suculento,
quisiera
hilvanar unas ideas
siguiendo
un
procedimiento que
no es
muy
habitual en el caso de una
ponencia
academica. Consiste sim-
plemente
en recordar
algunos
momentos u ocasiones en
que
me he
hallado con libros
y problemas
relacionados con el
t6pico
de la van-
guardia y, por supuesto,
mas
especificamente,
con
aspectos
de la
vanguardia
artistico-literaria en America Latina. No
soy especia-
lista en este
dominio, pero
al escribir
y publicar
sobre
poetas
chi-
lenos o de otras
partes
del
continente,
me he
topado
-como sin duda
muchos de ustedes- con cosas no
resueltas,
dificultades
previas,
horizontes te6ricos evanescentes u
oscuros,
etc. Debido a
que
la van-
guardia y
el
vanguardismo implican por
si mismos un
gigantesco
proceso
de transformaci6n
cultural, que
ha
repercutido
fuertemen-
te en el
imaginario
hist6rico
y
cotidiano de este
siglo,
sus limites re-
sultan
fluctuantes,
todo
angulo
se revela
insatisfactorio, pues
el en-
foque deja siempre algo
en la
sombra,
mucho en el trasfondo.
Hay
por
lo menos dos cuestiones basicas: ,Desde donde
pensar
la van-
guardia,
desde
que complejo
te6rico esbozar su
genesis, compren-
der sus formas
y
calibrar sus consecuencias?
Hay por
cierto buenos
aportes, pero ninguno, que yo sepa,
da cuenta de la
bifurcaci6n
del
futurismo en los dos extremos de
Europa,
la inflexi6n fascista de
gran parte
del futurismo italiano
(Marinetti: "guerra,
sola
igiene
del
mondo", etc.) y
la orientaci6n
muy
distinta
que adquiere
el
mismo movimiento
(pero,
,es el mismo?
Ay,
there's the
rub)
en Ru-
sia entre el zarismo
y
los soviets Toda
categoria general,
demasiado
abstracta,
muestra
aqui
de inmediato su
precariedad,
su falibilidad
heuristica. Por otro lado
y ya
mas cerca de
nosotros,
los van-
guardismos
latinoamericanos han
cumplido
diversos roles
hist6ricos en
paises,
por
ejemplo,
como Mexico
y
la
Argentina,
sin
que haya
una
ruptura
esencial de
procedimientos, subgeneros
poeticos y
de actitudes artisticas. Entre el estridentismo mexicano
y
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algunas vertientes de la vanguardia poetica en la Argentina de los
afios '20 hay sorprendentes convergencias, inexplicables si se atien-
de a contextos tan disimiles. Mi proposito es, entonces, sin caer
nunca en el pecado de autobiografia intelectual, ir seiialando algu-
nos "nudos" que no he podido deshacer en un itinerario de
lecturas,
para crear de este modo un mapa de escollos posibles, de puntos o
lugares peligrosos en la exploracion de la vanguardia latino-ameri-
cana. Espero que esto no se convierta, pese a todo, en una "aguja de
navegar" naufragos... Nunca he visto expresarse de un modo con-
creto en America Latina al elementalismo dadaista -esa revolucion
fundamental contra el arte que reduce a este a sus raices en el ges-
to corporal, el muscular de pintar, por ejemplo; ni tampoco el
expresionismo propiamente tal liega ma's alla de un pufnado de
poemas, algunos notables, afectados por esa escuela vanguardista
("Carniceria" de Borges, en Fervor de Buenos Aires, es la excepcion
excepcional). De un modo mas positivo (en el sentido logico del
termino), quisiera encauzar estas reflexiones por la corriente de lo
rural, como aspecto o factor significativo en la poesia vanguardista,
o semivanguardista, que se produce en Chile. En este sentido,
desprendo aqui algunos corolarios de mis estudios sobre Neruda,
Huidobro y Mistral, repasando muy someramente los proyectos
alternativos que se dan en el prisma vanguardista chileno del
periodo de entreguerra.
A comienzos de los anos '60, en la revista de mi universidad
(Atenea, de la Universidad de Concepci6n), resefie dos libros que
tenian que ver con el tema de la vanguardia. Se me juntaron por
azar. Uno era el primer tomo de las Oeuvres Completes de Apolli-
naire en las ediciones de la Pleiade, que inclufa principalmente, si
no recuerdo mal, sus poesias; el otro era el libro El ultraismo, pu-
blicado por Gredos, de la investigadora argentina Gloria Videla,
quien desarrollo al parecer una tesis de doctorado elaborada en
Madrid bajo la direccion de Daimaso Alonso.1 Mi irresponsabilidad
al comentar el primer libro se justificaba no solo por una que o otra
pregnancia infraestructural (para decirlo eufemisticamente), sino
sobre todo por el puro gusto de leer a uno de los grandes poetas de
este siglo, cuyos Alcools y Calligrammes tenian esa frescura popu-
lar que criticos e historiadores franceses hacen derivar -para este
pobre y gran polaco advenedizo en la Ciudad de las Luces y en
medio de la guerra- desde los tiempos de Villon. La impresion que
me quedo6, al leer los dos libros casi simultaineamente, era que no
podia haber un abismo mayor entre el sacud6n brioso, vital, deporti-
vo y angustiado a la vez, de las manifestaciones vanguardistas eu-
ropeas (ma's las consiguientes "meditaciones esteticas" que engen-
draba) y el caraicter anodino, aguachento del ultrafsmo espaniol y de
sus ecos transatlanticos alla por Buenos Aires. Asi me parecio en
esa ocasion. Mi optica era, como ven ustedes, muy limitada, la de
un mero lector de poesia. Y aunque un articulo (la verdad no se por
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que
tan
celebre)
de Guillermo de Torre corrigio en parte mi cegue-
ra, al hacerme ver una "prehistoria de Borges" sobremanera
interesante (en que un Borges juvenil da brincos de gozo y de
entusiasmo para saludar a la revolucion sovietica valorada como
cristalizacion de lo
nuevo), no he podido superar una visceral
desconfianza ante una vanguardia entendida como pirueteo y
gesticulacion, la vanguardia de las metaforas o -aludiendo a otro
ambito de las jitanjaforas. Como diria el joven Neruda en una
estupenda nota que escribiera en 1924 a proposito de Huidobro, la
estetica nueva que este no se cansaba de propiciar y su obsesion por
los manifiestos no eran sino ropa usada, pura ropita usada. Claro
que, al mismo tiempo, Neruda captaba con una f6rmula admirable
la gracia contradictoria y eficaz de los mej ores poemas de
Huidobro: "mezcla del extatico hay-kay con el crepitante traqueteo
de Occidente" nos decia, caracterizaindolos.2
En Chile los primeros brotes de la poesia de vanguardia se ob-
servan ya alrededor de 1915, anios mas, afios menos. La figura im-
ponente, en ese tiempo, es Pedro Prado, figura ambigua en relacion
con la vanguardia, ambivalente el mismo en la conciencia de su
posicion frente a los movimientos de innovacion. Cuando todo esta'
por nacer, Prado lo impulsa y lo sostiene, a veces con increible ge-
nerosidad; cuando ya la vanguardia ha extremado sus manifesta-
ciones, entonces se repliega y empieza a escribir sonetos -de ex-
traordinaria calidad, dicho sea de paso. El aspecto mas relevante en
su conexion con el vanguardismo seran sus preocupaciones na-
cionalistas, que lo llevaran a buscar y a explorar en su poesia lo
propio nacional, desde las plantas hasta la arquitectura. Flores de
cardo, su primer libro, todavia inmerso en una atmosfera ostensi-
blemente posmodernista, tiene mucho de olor a hacienda -o, si no
queremos ser injustos con el pobre Prado (que era bastante rico),
con sabor a hacienda. Cuando Neruda, en su discurso de la Univer-
sidad de Chile en 1954, reconozca sus deudas literarias para con los
escritores del pais, elegirai para representarlos a los que podri'an
parecer las figuras menos nerudianas del mundo: Mariano La-
torre, creador y difundidor del criollismo; y Pedro Prado,
prohombre entre los grandes poetas de la generaci6n anterior. En
este u(ltimo caso, la paradoja era solo aparente. Prado expresa a las
claras un vlnculo entre vanguardia y nacionalismo que, nitido y
operante en las escenas de Argentina y de Brasil, quedo abortado al
desarrollarse la poesia y las letras chilenas en otra direccion. Lo
que Mario de Andrade hizo en gran escala, con enorme
significacion cultural, al rescatar y reivindicar el folclor y el arte
popular de su pais, Prado no pudo ni lo alcanzo a hacer en Chile. Le
faltaba entre otras muchas cosas el humor, pues
el nacionalismo
chileno ha estado siempre exento de humor, cuando no ha
resultado definitivamente malhumorado.
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Los poetas mas renovadores de ese tiempo se incuban en el gru-
po
que dirige y redacta la revista Azul, cuyo nombre es obviamente
nada vanguardista. Son Vicente Huidobro (n. 1893), Carlos Diaz
Loyola (n. 1894), que adoptara muy pronto el nom de
guerre (y esto
es literal) Pablo de Rokha y, Angel Cruchaga Santa Maria (n. 1893),
el mas timido y recatado de los tres. Todos ellos, aunque se
alimentan del subjetivismo ambiental y rinden todavia homenaje a
Dario, evolucionaran enseguida a una poesia de vanguardia. El
espejo de agua, en su discutida edicion argentina, es de 1916;
Sactira, pequenia plaquette de De Rokha, es de 1918; y Cruchaga, tal
vez el menos proclive a la nuieva modalidad poetica, hara' una breve
incursion vanguardista en 1920 con La selva prometida.
Justamente, por la peculiaridad del caso Cruchaga, quiza's sea uttil
detenerse algo en el, en parte para matizar lo recien dicho, en parte
para plantear una hipotesis mas general acerca de la imbricacion
de los periodos poeticos que sugiere la experiencia de los autores
chilenos.
Angel Cruchaga representa sin duda el lado menos visible del
prisma vanguardista chileno, hasta el punto de que casi nunca re-
cibe consideracion critica desde este punto de vista. Hay algo licito
en el hecho, pues el mismo autor que escribe uno de los libros mais
hondos y orgainicos del posmodernismo chileno, sera a la vez un
vanguardista recoleto, interior, en los antipodas del espiritu de jue-
go y de la neolatria que se asignan comunmente al vanguardismo.
Hace ya sus aniares dedique un ensayo a Las manos juntas (1915),
el notable poemario inicial de Cruchaga y tuve dificultades para
situarme ante el y situarlo historico-literariamente. Por su organi-
zacion formal, por la distribuci6n espacial de los poemas en seccio-
nes y subconjuntos, por el tono lirico y en cierta medida por los te-
mas, Las manos juntas pertenece evidentemente al posmodernis-
mo, continuando en plenitud la linea intimista que habia comenza-
do en Chile con la desaparicion de Pezoa V6liz (1908), el poeta plebe-
yo y popular de promocion levemente anterior. Pero, justamente tal
vez porque ese intimismo se exacerba; tal vez porque tal intimismo
toma conciencia de sl mismo, elaboratndose en la conjuncion de sus
propios fantasmas (la amada del cantico, la voz del poeta, la subjeti-
vidad lirica vista como recinto funeral), se produce un curioso efec-
to de mds alla, de superacion. Se origina asl un intimismo espacia-
lizado y, a la vez, se configura nitidamente un itinerario poetico. El
viaje a las profundidades de toda la gran poesia chilena ulterior
(Neruda, Mistral, De Rokha) y la aventura poetica de Altazor (1931)
no empiezan desde luego con Las manos juntas, pero estan alli
musitados, f6rvidamente intuidos, como en el borde de la venidera
iniciacion. Pocos poetas, por esos a-nos, estain a la hondura de esta
poesia. En Argentina no se de nadie, preocupados como estaban los
vates transcordilleranos con los fastos y la resaca del Centenario.
En Uruguay, Herrera y Reissig es otra cosa -algo singular y com-
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FUNCION HISTORICA DE LA VANGUARDIA: EL CASO CHILENO 15
plejisimo. Y vienen inmediatamente a la memoria Lopez Velarde
en Mexico (1888-1921), Eguren y Valdelomar (1888-1919) en el Peru'.
En todo caso, sea de ello lo que fuere, es claro que hay aspectos de
Las manos juntas -su atmosfera ag6nica, la musa difunta, el polen
cierto de la caducidad, la colonizacion de un trasmundo terrestre
por el poder del caintico- que prefiguran el surgimiento de la van-
guardia poetica en el pais. Viendolo ya con distancia y perspectiva,
y aludiendo por lo tanto no solo a su libro inicial, Neruda percibia
desde Asia lo singular de su compatriota, amigo y compafiero de
poesia:
Las vivientes y las fallecidas de Cruchaga han tenido una titanica predis-
posici6n mortuoria, han existido tan puramente, con las manos tan grave-
mente puestas en el pecho, con tal acierto de posici6n crepuscular, detras
de una abundancia de vitrales, en tan pausado transito corp6reo, que mas
bien semejan vegetales del agua, humedas e inm6viles florescencias. (3)
Neruda nerudiza obviamente (jy cuando no!), pero lo hace sobre
materiales efectivamente presentes en Cruchaga. Solo les pone o
les impone el sello de su voz y una estampa marcadamente
vanguardista.
Durante el lapso siguiente, o mas bien en el proximo decenio,
Cruchaga va a publicar un trfo de libritos importantes: La selva
prometida (1920), minima egloga vanguardista, pero que tiene el in-
teres de traer y sugerir un aire campestre; Job (1922), que disefna ya
la figura del sujeto poetico como un personaje sufriente; y La ciu-
dad invisible (1928), en que esta se presenta como algo evanescente,
fantasmal, en acuerdo y armonifa con su anterior poesia posmoder-
nista. Es esta doble tendencia -fuga y desaparici6n de la ciudad,
constitucion de un sujeto maiximamente receptivo y
eminentemente pasivo- la que quisiera continuar exponiendo al
hilo de las posteriores plasmaciones poeticas de la vanguardia
chilena.
Como decia un poco mas arriba, el segundo miembro de la di-
reccion de Azul es Diaz Loyola o Pablo de Rokha, cuyo libro Los
gemidos, publicado en 1922, inencontrable en el pais por mucho
tiempo (yo pude leerlo con mas facilidad que en Chile en un ejem-
plar de la biblioteca de Irvine), reeditado por fin, despues de mas de
70 anios (1994) gracias al cuidado experto de Naim Nomez..., Los
gemidos, digo, es sin disputa uno de los grandes textos vanguardis-
tas de la poesia de este siglo. Libro ambiciosisimo, desmesurado
-como todo lo de De Rokha esta aun por estudiar en su multiple
composicion interior y en su extrema polifonia- aqui si que la no-
cion bajtiniana, elaborada a partir de una determinada experiencia
narrativa, tiene sentido y puede aplicarse a esta poesia que, en es-
tratigrafia centrifuga, orquesta una pluralidad de voces, las que
ti-
pifican grupos, clases y lenguajes opuestos, a veces contradictorios.
Desde su mismo titulo, Los gemidos intenta construir una poesia
concebida como la voz del sufrimiento, en una amalgama ideologi-
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ca que junta actitudes del cristianismo primitivo, ecos a veces vio-
lentos del anarquismo y, sobre todo, un ainimo y una mirada rura-
les que chocan estridentemente con la cotidianeidad burguesa de la
vida metropolitana. En realidad -para decirlo aqui, necesariamen-
te, en forma simplificada- la ulitima y primera articulacion signifi-
cativa sera' en el libro la de un soplo cosmico-rural, por un lado y,
en el extremo opuesto, "Yanquilandia" y "La ciudad", dos de sus
secciones ma's amplias que parecen acumular todos los antivalores
que el poeta denuncia. En medio de ellas y contra ellas, brotan dos
de los cainticos mas hermosos y emocionados del libro, el "Elogio de
las rosas" y el "Salmo al estiercol". El primero empieza y termina
asi, en sus pasajes respectivos:
Senioritas de Octubre, menudas, aromaticas, palacios al AZAR construidos
por guaguas geniales seguin croquis de origen DIVINO, senioritas de
Octubre, universos de juguete, monumentos de juguete, canticos a la tierra
escritos en perfume.... (4)
Aspirandoos, deshojandoos, rosas, CONOZCO la inutilidad SUBLIME de
la belleza, ... los surcos maduros de mi frente cantan a la ilusi6n Ilena de
siembra, lienos de siembra, y rio a carcajadas, rosas, rosas, perdido entre
los sepulcros..., bajo el embudo invertido de la nada!. (p. 138)
El "Salmo al estiercol", consagracion biblica que santifica la
materia ma's sucia y denigrada, establece su vinculacion con el
mundo perfumado de las rosas:
Los oscuros hijos de la nada no comprendieron jamas que en ti, esti6rcol,
oh esti6rcol!, estaba la semilla de todas las rosas, tal como en la tristeza
todo el presentimiento de las cosas profundas. (p. 317)
El desenlace del poema, con toda su parafernalia grafica de
mayusculas, cursivas, negritas, etc., remite a la figura de Job, un
"Job maldito, gusano, gusano de la vida exterior, estiercol" (p. 318),
constituyendo asi una mirada desde abajo, desde la paciencia crea-
dora de la materia, que sera- un eje decisivo en el mapa axiol6gico
del universo de los grandes vanguardistas posteriores. En efecto,
una somera lectura de Los gemidos produce la sorprendente im-
presion de estarse hallando a cada rato con pasajes e intuiciones
nerudianos, frases y fragmentos huidobrianos e incluso (los
amigos peruanos me perdonaran) con un "lomismo" seguido que,
naturalmente, recuerda la famosa e identica expresion de Vallejo
en el segundo poema de Trilce.5 Estoy casi seguro de que Vallejo no
pudo conocer el libro o el poema de De Rokha, pero la coincidencia
no deja de ser curiosa...
La relacion y la lfnea de sentido Cruchaga-De Rokha me permi-
te esbozar dos puntos, que no puedo desarrollar en profundidad, pe-
ro que me parecen tangencialmente significativos en mi
exposicion.
El primero tiene que ver con la percepcion dominante del
desenvolvimiento de la poesia latinoamericana en este siglo. Si
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recurrimos a una imagen orografica, de alturas y relieve, se piensa
siempre en tres grandes formaciones con sus cumbres respectivas:
modernismo, con Dario a la cabeza; vanguardia, con Vallejo y Ne-
ruda como volcanes sobresalientes; poesia contemporanea (conver-
sacional se la llama a veces), en que Cardenal y uno que otro mas
se eligen como los mas representativos. El problema con esta optica
es que deja fuera los periodos de sedimentacion, que a veces son
mas decisivos e influyentes, no tanto en terminos de personalidades
creadoras, sino de estratificacion y consolidacion. El caso del libro
posmodernista de Cruchaga y de su proyecccion ulterior en formas
de la vanguardia es revelador en esta conexion. Al orientar la mi-
rada a lo rural, al sacar los ojos del enclave de la metropoli, los
poetas posmodernistas, a veces modesta y secretamente, crean un
tropismo y un ainimo que seran fundamentales para la emergencia
de las generaciones posteriores, las del vanguardismo hispano-
americano. Se pasa sin discontinuidad, por transici6n y ahon-
damiento, desde los cuadros rurales y campesinos del posmo-
dernismo a una densa atmosfera rural, regional y local. Si la van-
guardia es un juego complejo y oscilante entre fuerzas inter-
nacionales y conciencia de la naci6n, es tambien (y en el caso chi-
leno de un modo mas marcado) una profundizacion en la provincia
posmodernista para engendrar una intensa inmersion en lo rural,
en el campo y en el agro percibidos no ya como espectaculo, sino
como forma de vida arcaica (Mistral), como soplo de energia
material irreconocible en la ciudad (De Rokha) y zona de
descubrimiento de lo elemental (Neruda). De ahi, en mi opinion, la
importancia historico-literaria del posmodernismo hispano-
americano, que por su misma propension intimista permite la
revelacion -la intimidad- de las trastierras de nuestro subconti-
nente. En el paso que va a seguir, el de la vanguardia, la sub-
jetividad se ruraliza, por decirlo asi, creando inversa y comple-
mentariamente una subjetivizacion de lo rural, en que este se hace
tiempo, forma mental, espiritualidad concreta, connotando una
densa vibracion de atraso -el remanente colonial de la sociedad
chilena.
Desde otro punto de vista, el de su actitud ante la sociedad, Cru-
chaga y De Rokha representan tambien dos facetas opuestas en el
prisma vanguardista. La disidencia de uno -Cruchaga- se mani-
fiesta en la hufda, en el repliegue, hasta el punto de que se hizo in-
visible en una sociedad que lo vio vivir y morir sin tomar nunca de-
bida nota de su existencia. Vivio no se si con pena, pero es claro que
murio sin gloria. En cierta medida, la obra mayor de Cruchaga y
que lo convierte en un alto ejemplo de poeta fue su silencio, el silen-
cio propio y el que edific6 en torno a el. Pese al esfuerzo de sus
mejores amigos por promoverlo, hizo de su vida una sombra secre-
ta, trabajosamente construida con pasi6n e indiferencia. Chapeau,
Angel...! Poco antes de morir public6 un libro liberrimo, vanguar-
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dista en plenitud, pero que estaba absolutamente fuera del panora-
ma de expectativas. Ausente como el.
En el otro extremo, la actitud oposicional de De Rokha fue viru-
lenta e inclaudicable. Lo vi dos o tres veces, y siempre estaba des-
potricando y vociferando contra moros y cristianos (ma's bien
contra estos que contra aquellos, pues contaba en su familia,
familion mas bien, con parientes de origen airabe: Mahfud Massis,
por ejemplo, buen poeta el mismo y un constante apologista de su
suegro). De Rokha representa, en el Chile pacato de ese tiempo, la
oposicion total: a la clase alta y a su jerarquia servil, desde luego,
pero tambien al Partido Comunista. Creo -puedo equivocarme- que
fue si un comunista de verdad, esto es, con raices anarquistas y con
violencia de cristiano primitivo. Este hombre que nacio en un plexo
desconocido del pais -el rincon rural de Licanten, perdido en
estribaciones de la Cordillera de la Costa-, que pas6 anios de muerte
en un seminario religioso, no pudo soportar ni transo jamas con el
evangelio nacional de los tibiones. Fue siempre un marginal, ese
"lobo que aulla al universo" de mas de uno de sus poemas.
El otro miembro de Azul era Vicente Huidobro, sobre el cual no
es necesario abundar, porque este "altazor" ubicuo y etereo no ha
sido precisamente silencioso como Cruchaga o marginal como De
Rokha. Empece a lidiar con su obra fascinante y con su irritante fi-
gura al escribir un ensayo sobre su poema principal, Altazor o el
viaje en paracaidas (1931). Me di cuenta allf de un desplazamiento
crucial que Huidobro operaba con respecto al futurismo. De exalta-
cion de la tecnica y de la maquinaria contemporanea en la vena de
Marinetti, el futurismo se transformaba en el en una vision de las
grandes maiquinas naturales del cosmos: la galaxia, las nubes, los
planetas, vision regida por una poderosa experiencia de la veloci-
dad. Es lo que Neruda ha llamado, en el prologo a la version fran-
cesa de uno de sus libros tardios, El ciudadano del olvido, el "hu-
manismo interplanetario" de Huidobro. La evidencia me parecio in-
teresante, pues permitfa comprobar el que desde sus poemas fran-
ceses hasta Altazor (que empieza siendo escrito en frances) se fuera
produciendo una gradual perdida de la gran ciudad. Paris y la To-
rre Eiffel desapareclan, para dar paso a los viejos molinos de viento
que, como vestigios de un olvidado domicilio terrestre, eran conju-
rados pateticamente, hacia el final del poema, desde lo alto del aero-
plano o de los viajes espaciales. El hecho no era completamente
nuevo, pues se percibla ya en algunos libros anteriores, que no por
nada se llamaban Poemas Articos y Ecuatorial, remitiendo asl a
fuerzas geograficas y zonas del planeta muy distantes de los cen-
tros metropolitanos. En las soledades glaciales, las de Cook, o en la
trinchera hist6rica de la guerra y de la revolucion (Linea que escin-
de en dos hemisferios la historia de este siglo), el poeta parecia
habitar con mayor plenitud y vivir a sus anchas la aventura van-
guardista. Pues en la egologia vanguardista que he empezado a
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FUNCION HISTORICA DE LA VANGUARDIA: EL CASO CHILENO 19
trazar, el ego de Huidobro se situ'a en el lado del mas ferviente acti-
vismo. Ni yo silencioso o en disposicion mortuoria, como el de Cru-
chaga, ni gemebundo extremo como el de De Rokha, el de Huidobro
es por antonomasia el yo creador, definido desde muy pronto por su
tautologi a voluntarista de "crear, crear y crear". Si se quisiera bro-
mear un poco, dirfamos que su ego es el ma's disonante de los his-
panoamericanos, pues tiene bastante de moi y hasta su algo de Ich.
La "ciudad de vanguardia", entonces, de que ha hablado Fran-
cine Masiello en su libro sobre el vanguardismo argentino, empieza
a retirarse del horizonte a medida que avanzan en Chile los anios
'20. Esto ocurre tambien en Argentina, en el mismo Borges, y es
parte de la aventura poetica de esa obra excepcional que es Fervor
de Buenos Aires (1923). Incluso el fenomeno es ya observable en las
transformaciones que Borges hace sufrir a sus poemas previos, los
de la "prehistoria ultrafsta" en sentido propio (como puede verse en
el analizado por Rauil Bueno, "Ultimo rojo sol"). Esta operacion cen-
trifuga parece darse de un modo ma's sostenido, mas empecinado) e
irreductible entre los chilenos (un Girondo serfa alli inconcebible),
siendo en ellos mucho mayor el coeficiente rural -tal vez y es la
unica hipotesis que tengo a mano, porque el ruralismo habi a sido
mas "natural" en las letras argentinas, y Borges no se iba a poner a
competir con Hernaindez o Giiiraldes. Sea de ello lo que fuere (la
hipotesis, una vez formulada, ya me convence menos; pero volvere
enseguida sobre el punto), es claro que desde 1926 en adelante el
envi6n rural es marcadisimo en la lirica chilena, como lo prueba la
inflexion que se lleva a cabo en la temprana poesia de Neruda.
Entre los textos mas indisputables del vanguardismo nerudia-
no figuran, obviamente, la novela corta y poetica, El habitante y su
esperanza (1926) y el extrafio poema Tentativa del hombre infinito,
tambien del mismo anio, y que puede ser visto como una especie de
poema largo -no en el sentido de su longitud, que es muy relativa,
sino en el sentido de subgenero lirico, de poema con personaje y
peripecia. El poema "largo" y la novela corta echan las bases de lo
que, con mayor propiedad, podria llamarse la obra vanguardista de
Neruda anterior a Residencia en la tierra. La novela ha recibido el
espaldarazo de Cortazar como texto fundacional del lenguaje de la
nueva narrativa hsipanoamericana, sobre todo del de sus cuentos
de Bestiario (1951); el poema ha sido objeto de tres excelentes
comentarios por lo menos (los de Rene de Costa, Alain Sicard y
Hernain Loyola), todos los cuales son bastante prudentes cuando se
pronuncian sobre el caratcter "surrealista" de Tentativa...
En otros trabajos he caracterizado al sujeto poetico del pequenlo
libro como un sujeto nocturno, que empieza a constituir la gran
visi6n nocturna que se consolidara en las Residencias; y lo he visto
tambien como una mezcla heterogenea de prosa y liricidad, de exa-
cerbacion sentimental y de existencia domestica, haciendo de el un
puente vivo de prosaismo y cantico. De hecho, mas que ser "surrea-
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lista", el poema esta plagado deliberadamente de prosaismos, cuya
funcion principal es atar el ca'ntico a los niveles mas banales y opa-
cos de la existencia cotidiana. Hoy quiero insistir en otro aspecto,
que podrfa resultar complementario:
oh los silencios campesinos claveteados de estrellas
recuerdo los ojos calan en ese pozo inverso
hacia donde ascendia la soledad de todos los ruidos espantados
el descuido de las bestias durmiendo sus duros lirios
prefi6 entonces la altura de mariposas negras mariposa medusa
aparecian estr6pitos humedad nieblas
y vuelto a la pared escribi
oh noche huracan muerto resbala tu oscura lava
Este pasaje, que me permite formular mi idea brevemente,
pertenece a una seccion del poema que comienza "no se hacer el
canto de los dias / sin querer suelto el canto la alabanza de las no-
ches"; es decir, que hay que ver esos versos como parte de un movi-
miento de compenetracion con la noche, cruzando fronteras tempo-
rales que gradualmente van a segregar regiones ontologicas de
diversa valencia axiologica. Todo lector de poesia posmodernista (o
de la poesia anterior de Neruda) siente de inmediato que el primer
verso pertenece a una escenografia campestre, la de algunos
Poemas de amor o de El hondero entusiasta, donde la
gesticulacion cosmica del ente solitario se situaba en un paisaje
natural, a la intemperie. Sin embargo, un minimo detalle cambia
aqui las condiciones y circunstancias del cantico: al caracterizarse
esos "tsilencios" como "campesinos", se los dota de un coeficiente
social y, a la vez, se encadena a ellos la raiz de la voz. Es esta doble y
complementaria operacion, hacer al silencio raiz de la voz y de lo
campesino no un marco natural, sino una envoltura con densidad
social, lo que estara en la base -pienso- de esta significativa
transformacion poetica. Los rasgos peculiares de la poesia
residenciaria estan todos aqui practicamente, aunque sueltos, sin
la poderosa fusion que adquiriran en el libro venidero: caida hacia
arriba, en el "pozo inverso" del cielo; metaforas anfibias ("mariposa
medusa", por ejemplo) que atraviesan el mapa de la realidad como
un todo unitario, sin polarizaciones adventicias; imagenes ya casi
dialecticas, como la de "huracan muerto", etc. El silencio, la
soledad, la noche, la muerte como fuerza activisima son ya
presencias solidarias que hacen su aparicion en esta poesia.
Incluso las "bestias durmiendo", con su descuidado estar en el
mundo, establecen un sordo, mudo angulo de descentracion
antropocentrica en que los valores fundamentales no coinciden ya
con nuestra axiologia espiritualista. "Todo es nuevo bajo el sol",
habia dicho Girondo en uno de los manifiestos martinfierristas que
Masiello menciona y analiza; "todo es viejo bajo esta noche, en esta
tierra", parecerfa balbucear, al otro lado del espacio de la
vanguardia hispanoamericana, este poeta que se sumerge tierra
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FUNCION HISTORICA DE LA VANGUARDIA: EL CASO CHILENO 21
adentro, sur adentro, creando con Cantalao -la pobre aldeita en que
ocurre El habitante y su esperanza- una especie de Comala espec-
tral y fantasmal como la que Rulfo plasmara' en toda plenitud.
"Realismo subjetivo" habria que Ilamar a este metodo de creacion,
donde la subjetividad poetica se convierte en agente explorador y
revelador de una realidad que hace estallar las convenciones poe-
ticas precedentes y el esqueleto constitutivo de su espiritualidad.
Si en la Tentativa... nerudiana se ve siempre "la ciudad desde
los cerros en la noche" (: "ciudad desde los cerros en la noche de ho-
jas"), Mistral se instala de una vez por todas entre los cerros y
valles de su hondonada nortina en la poesia, a'spera e indomita, de
Tala (1938), su segundo libro en importancia. Es el "paisaje carde-
noso" del primer poema, "Muerte de mi madre" ("La fuga"), en el
que se conjugaran lo ancestral, lo natal, lo familiar, lo local en
suma. La provincia posmodernista cumple en ella la estacion utlti-
ma de su curva de interiorizacion: a espaldas de lo nacional y de lo
urbano, mas adentro aun que la region, lo local, como parametro
mfnimo y pleno de la comunidad aldeana, se convierte en el espacio
de los juegos infantiles y del morir maternal. Las grandes fuerzas
cosmicas que emergen en el centro del libro -Sol del Tropico, la
Cordillera de los Andes- son simples extensiones de ese rincon y de
esos lares, la manifestacion hiperbolica que ha bebido durante su
estancia en Mexico -otra tierra de valles y montanias, segun su per-
cepcion-, ma's un credo vasconcelista que, con toda la distancia que
la ira' separando de su protector inicial, nunca va a abandonar por
completo en su poesia y, sobre todo, en sus prosas. Vanguardia ar-
caica y aun arcaizante, sin duda, a la defensiva de un "progreso"
vandalico, pues Mistral extrema la paradoja que esta en cierne o en
menor medida implfcita en todas estas vanguardias endogenas que
tienen su punto de partida en el posmodernismo hispanoamerica-
no, mucho ma's complejo y lleno de potencialidades transformado-
ras de lo que la historiografia literaria, hasta hoy, nos ha hecho
creer. Nunca las cumbres dan la clave de una cultura o de un arte;
el fondo, el fundamento la dan.
En lo anterior he querido mostrar algunas facetas del prisma
vanguardista chileno. Alli, la dimension rural es notoria y se im-
pone como un proceso de exploracion subjetiva en los trasmundos
provincianos, aldeanos, campesinos, elementales del interior del
pals. El intimismo posmodernista se hace, aca' y ahora, en el mo-
mento de la vanguardia, intimidad con fuerzas que han sido
c/segadas (con c y con s) por un desarrollo unilateralmente urbano,
cuando no excluyentemente metropolitano, del pais. Esta es
poesia
del pais, pero no en su significacion nacional, sino en su sentido ar-
caico, de comarca o localidad. Un "fruto del pals", como se decia en
el viejo comercio minorista, hoy ya desaparecido. Las comarcas son
en ellas la "selva prometida" de Cruchaga, el sur nerudiano que
precedera' su aventura en el Sudeste asiatico, el norte mistraliano,
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22 JAIME CONCHA
la costa marginal de De Rokha, etc. No veo tanta diferencia, en
cuanto a su funcion historica, entre lo que hacen estos poetas van-
guardistas y lo que lievan a cabo los narradores "criollistas", de tipo
rural, un modo sistematico y tal vez mas externo. "Chile, pafs de
rincones", llamara Latorre a una de sus principales antologias
criollistas, poco antes de que Neruda le dedicara, junto con Pedro
Prado, su discurso de ingreso a la Universidad de Chile; "Chile,
pais de paises", podrfa ser la consigna de cada uno de los vanguar-
distas aqui mencionados. Es otro aspecto de lo que Masiello, en un
libro cuya relectura me ha ayudado a elaborar estas paginas, de-
signa con toda razon como la "colonizacion de lugares distantes"
emprendida por la vanguardia argentina.
Si esto es asf, habria entonces que problematizar la trinidad
sucesiva de modernismo, vanguardia y poesia contemporanea, tan
comun y rotunda en la historiografia actual, proponiendo a la vez,
aun en terminos hipoteticos, una relacion triangular entre la
poesia de vanguardia, el realismo ruralista y la nueva narrativa
que surgira mas tarde. Borges, en uno de sus manifiestos mas im-
portantes, no teme codearse con Roberto Arlt y con Ricardo Giuiral-
des, novelistas a quienes considera sus companeros de ruta. Es
muy probable que la situacion argentina, tan bien descrita por Ma-
siello, sea valida tambien en otros lugares hispanoamericanos. No-
vela de la tierra, ruralismo, criollismo o como se quiera, por un la-
do; vanguardismo poetico, por otro; nueva narrativa, en tercer ter-
mino, constituyen un "nudo" complicado que habria alguna vez que
desenredar. En el caso chileno, se pasa sin solucion de continuidad
de El habitante y su esperanza a los innovadores relatos de Maria
Luisa Bombal (trabajados con el mismo Neruda, como ha subraya-
do recientemente E. Garrels); y se puede transitar a su hacienda
irreal y fantasmatica desde el mundo rural eminentemente crio-
llista de Brunet, la mujer que es el costado y la version femenina y
feminista de Latorre. Neruda, Latorre-Brunet, Bombal: triangulo de
trigonometria sutil, haz que en el futuro intentare desanudar.
NOTAS
La investigadora mendocina ha continuado sus estudios sobre la vanguardia, pu-
blicando anios atras sus Direcciones del vanguardismo hispanoamericano (Men-
doza, 1990), en dos volumenes: t. I, Estudios sobre poesfa de vanguardia en la
decada del veinte; t. II, Documentos, el primero muy interesante, el segundo
extraordinariamente uItil.
Revista Claridad, num. 122, junio de 1924.
Cf. Pablo Neruda. "Introducci6n" a la Antolog(a de Angel Cruchaga. Buenos Aires:
Editorial Losada, 1946, p. 11. (El texto de Neruda fue escrito en Java en
1931).
Pablo de Rokha. Los gemidos, Santiago: LOM Ediciones, 1994. La edicion, a cargo
de Naim N6mez, lleva un informativo y excelente pr6logo del editor.
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FUNCION HISTORICA DE LA VANGUARDIA: EL CASO CHILENO 23
Ver Raul Bueno. Poes(a hispanoamericana de vanguardia. Lima: Latinoamericana
Editores, 1984, pp. 26-7. Los ensayos de Bueno alli reunidos son de lo mejor
que conozco como aproximaciones claras, lucidas y penetrantes a complejos
poemas de los autores vanguardistas (Borges, Vallejo, Neruda, etc.).
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