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RADIACIONES

Las radiaciones electromagnticas pueden definirse como aquellos procesos


en los que se emite energa bajo la forma de ondas o partculas materiales y
pueden propagarse tanto a travs de un medio material como en el vaco.

Se diferencian unas de otras en el valor de su frecuencia. Cuanto mayor es la
frecuencia de una radiacin, mayor es su energa.

Las radiaciones electromagnticas se clasifican mediante el espectro
electromagntico de frecuencias:



Las radiaciones de alta frecuencia (superior a 10
17
Hz) son ionizantes y cuando
interaccionan con la materia producen la ionizacin de los tomos de la misma,
es decir, origina partculas con carga (iones).

Las radiaciones no ionizantes, de menor energa, no son capaces de ionizar la
materia.

RADIACIONES IONIZANTES

Una radiacin es ionizante cuando al interaccionar con la materia produce la
ionizacin de los tomos de la misma, es decir puede desprender electrones de
los tomos, originando partculas con carga (iones). Pueden ser
corpusculares (tienen una determinada masa en reposo) o
electromagnticas.

Las ms frecuentes son las siguientes:



Siendo y corpusculares y energa electromagntica. Los rayos X son
similares a las radiaciones , tienen naturaleza electromagntica y se producen
como consecuencia de la accin de electrones rpidos sobre los tomos.

Se caracterizan porque:

- Su capacidad de ionizacin es proporcional al nivel de energa.
- La capacidad de su penetracin es inversamente proporcional al
tamao de las partculas.




Cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con el organismo, provocan
diferentes alteraciones en el mismo, debido a la ionizacin provocada en
clulas y tejidos.

Esta accin puede ser directa, producindose en la propia molcula irradiada, o
indirecta si es producida por radicales libres generados que extienden la accin
a otras molculas. Lo que sucede normalmente es una mezcla de ambos
procesos.

El dao sobre la salud de las personas tiene su origen a nivel macromolecular,
en la accin de las radiaciones ionizantes sobre las molculas de ADN que
juegan una importante funcin en la vida celular. Esta accin puede producir:

- fragmentaciones en las molculas de ADN, dando origen a aberraciones
cromosmicas, e incluso a la muerte celular, (daos en el propio individuo).
- transformaciones en la estructura qumica de las molculas de ADN dando
origen a mutaciones, que producen una incorrecta expresin del mensaje
gentico (efectos en las generaciones posteriores).



La interaccin de las radiaciones con el organismo humano puede producirse
de varias formas:

- Irradiacin externa: el individuo est expuesto a una fuente de
radiacin no dispersa, externa al mismo y no hay contacto directo con
la fuente.
- Contaminacin radiactiva: presencia indeseable de sustancias
radiactivas en la materia, una superficie, un medio cualquiera o una
persona. En el caso particular del organismo humano, esta
contaminacin puede ser externa o cutnea, cuando se ha
depositado en la superficie exterior o interna cuando los
radionucleidos han penetrado en el organismo por cualquier va
(inhalacin, ingestin, percutnea).

MEDICIN

Lo ms usual es medir la cantidad de energa que la radiacin deposita en un
medio material. Para conocer la exposicin de las personas se utilizan las
siguientes unidades:

Dosis Absorbida la cantidad de energa absorbida por unidad de masa. Su
unidad de medida es el Gray (Gy).

Cuando adems de conocer la dosis absorbida, queremos conocer los daos
que puede producir esa radiacin, se utiliza una magnitud que relaciona el tipo
de radiacin y su energa.

Se conoce como Dosis Equivalente; su unidad de medida es el Sievert (Sv), y
se define como la dosis absorbida en un tejido u rgano, ponderada en funcin
del tipo y calidad de la radiacin.

Para hallar estas dosis existen dosmetros personales o equipos dosimtricos
de rea.

EVALUACIN

La evaluacin de la exposicin se realiza segn lo especificado en el Real
Decreto 783/2001, de 6 de julio, por el que se aprueba el Reglamento sobre
proteccin sanitaria contra radiaciones ionizantes.

Se establecen unas limitaciones de dosis, que si se sobrepasan pueden ser
perjudiciales para la salud:

- Lmites de dosis para trabajadores expuestos:

Lmite de dosis efectiva.
Lmites anuales de dosis para tejidos u rganos.

- Lmites especficos para mujeres embarazadas o madres en perodo de
lactancia.

- Lmites de dosis para personas en formacin y estudiantes.

- Lmites de dosis para los miembros del pblico.

MEDIDAS PREVENTIVAS

1- Establecimiento de Zonas

Como indicativo de la magnitud y naturaleza del riesgo de exposicin, se
clasifican las zonas de trabajo y se les asignan un tipo de sealizacin de
seguridad:

Zona controlada:


No es improbable recibir dosis efectivas superiores a 6 mSv al ao o una dosis
equivalente superior a 3/10 de los lmites anuales fijados.

En esta zona si existe riesgo de exposicin externa ser obligatorio el uso de
dosmetros individuales.

En caso de existir riesgo de contaminacin ser obligatorio la utilizacin de
equipos personales adecuados de proteccin. A la salida de estas zonas
existirn detectores adecuados para comprobar la posible contaminacin de
personas y equipos.

Se subdivide en:

Zona de permanencia limitada:

colocar trbol amarillo

Existe riesgo de recibir una dosis superior a los lmites anuales de dosis
legislados.

Zona de permanencia reglamentada:

colocar trbol naranja

El riesgo de recibir en cortos periodos de tiempo una dosis superior a los
lmites legislados y que requieren prescripciones especiales desde el
punto de vista de la optimizacin

Zona de acceso prohibido:

colocar trbol rojo

Zona vigilada: no es improbable recibir dosis efectivas superiores a 1 mSv al
ao o una dosis equivalente a 1/10 de los lmites anuales legislados.

colocar trbol gris-azulado

En las zonas vigiladas debe realizarse una estimacin de dosis mediante, al
menos, dosimetra de rea.


En cualquiera de las zonas, el riesgo de exposicin externa se sealiza con el
trbol general de la zona bordeado de puntas radiales.

Colocar irradiacin verde

El riesgo de contaminacin se sealiza con el trbol del color de la zona en
campo punteado. Por ejemplo;



Si existe conjuntamente el riesgo de contaminacin y de exposicin externa, se
emplear el trbol general de la zona bordeado de puntas radiales en campo
punteado

2- Vigilancia Sanitaria de los trabajadores.

3- Formacin e Informacin.


RADIACIONES NO IONIZANTES

Debido a que su medida en frecuencia es dificultosa, se clasifican en funcin
de su longitud de onda.

Radiacin ultravioleta (10-400nm)

De entre las radiaciones no ionizantes son las de mayor contenido energtico,
lo que le permite reaccionar qumicamente con la materia, produciendo las
llamadas reacciones fotoqumicas.

La principal fuente de radiacin ultravioleta (UV) es el sol. En el mundo laboral
los rayos UV tienen aplicaciones directas, como las lmparas germicidas,
utilizadas para desinfectar, o bien son generadas en determinados procesos
como la soldadura al arco.

Los efectos de los rayos UV afectan la piel produciendo eritemas o
interferencias en el crecimiento celular, y a los ojos ocasionando
fotoqueratoconjuntivitis que es muy dolorosa.

Cuando la exposicin es muy prolongada, la piel puede verse afectada
permanentemente, con prdida de elasticidad.

Una exposicin excesiva a rayos UV puede contribuir a la aparicin de cncer
de piel.

Puesto que la radiacin UV es fcilmente absorbida por una gran cantidad de
materiales, el control de la misma no ofrece dificultades particulares. En
general cualquier gafa o protector facial de calidad o cualquier ropa protectora
ser suficiente para absorber la radiacin UV recibida, reduciendo la exposicin
a niveles no peligrosos.

Radiacin Infrarroja (780nm-1mm) y Luz Visible (400-780 nm)

No son capaces de producir reacciones qumicas, sus efectos son nicamente
de carcter trmico y aparecen en la piel y en los ojos.

Los rayos infrarrojos (IR) de mayor longitud de onda son los responsables de
lesiones corneales que, normalmente, son reversibles. A longitudes de onda
menores, la crnea se vuelve transparente y por ello los rayos IR pueden
alcanzar las partes internas del ojo, pudiendo ocasionar opacidades y cataratas
en el cristalino e incluso lesiones en la retina.

Las radiaciones IR de frecuencia ms baja pueden penetrar en la piel hasta 0,8
mm, pudiendo ocasionar lesiones en capliares y terminaciones nerviosas.

Caracterstica de la radiacin IR es la llamada "catarata de los sopladores de
vidrio", debida a una exposicin excesiva.

Las medidas preventivas recomendadas son el empleo de apantallamientos o
gafas protectoras.

Microondas (1mm-1m)

La radiacin de microondas origina vibraciones moleculares, produciendo calor,
de ah su empleo domstico e industrial, ocasionando quemaduras a partir de
una determinada cantidad de radiacin absorbida.

Las microondas son especialmente peligrosas por los efectos sobre la salud
derivados de la gran capacidad de calentamiento que poseen, al potenciarse su
accin cuando inciden sobre molculas de agua que forman parte de los
tejidos.

Los efectos trmicos afectan en mayor medida a los rganos poco
vascularizados como el ojo y el testculo.

Asmismo, se han relacionado efectos sobre el sistema nervioso y el
comportamiento, el sistema cardiovascular, hematopoytico, sobre la audicin,
genticos y sobre la reproduccin.

Los efectos no trmicos han sido mucho menos estudiados, citndose entre
ellos interferencias con membranas biolgicas, interferencias directas con
fenmenos bioelctricos y alteraciones en la transmisin de la informacin
gentica.

Debe darse prioridad absoluta a las medidas de proteccin colectiva frente a
los equipos de proteccin individual, poniendo especial nfasis en el diseo
seguro del equipo mediante apantallamientos, encerramientos, enclavamientos
que impidan la puesta en marcha accidental, y la utilizacin de la sealizacin
de seguridad.

Radiofrecuencias y Radiaciones Electromagnticas de Baja, Media y Alta
Frecuencia (abarcan longitudes de onda desde 1 m hasta >10 km)

Los campos electromagnticos son fenmenos naturales; las galaxias, el sol,
las estrellas emiten radiacin de baja densidad, y en la atmsfera existen
cargas elctricas que generan campos magnticos a los que estamos
sometidos permanentemente, y que se hacen mucho ms intensos, por
ejemplo, durante las tormentas elctricas.

Pero a estos campos elctricos y magnticos naturales se han unido en el
ltimo siglo un amplio nmero de campos artificiales, creados por maquinaria
industrial, lneas elctricas, electrodomsticos, etc. que nos exponen a diario a
una radiacin adicional. Si bien, con alguna excepcin, toda esta radiacin
artificial es mucho ms dbil que los campos electromagnticos naturales, en
muchas profesiones del sector electrnico, ferroviario y de telecomunicaciones
la exposicin es continuada.

La radiacin de frecuencias extremadamente bajas puede producir cambios
elctricos en la membrana de todas las clulas del cuerpo, alterando los flujos
celulares de algunos iones, sobre todo el calcio, lo que podra tener efectos
biolgicos importantes. As, se han publicado mltiples estudios en las ltimas
dos dcadas, citando una posible relacin de los campos electromagnticos de
baja energa con el origen de determinados cnceres, sobre todo leucemias.

Tambin se han intentado relacionar con alteraciones del aparato reproductor,
neurolgico y cardiovascular, y con malformaciones fetales.

Aunque es indudable que ejercen efectos biolgicos, el papel de estas
radiaciones como agentes cancergenos es polmico. Se piensa que, en todo
caso, actuaran como promotores tumorales, con escaso o nulo poder inicial
para convertir genes normales en oncogenes.

En muchos trabajos se ha determinado un mayor riesgo relativo de leucemias,
tumores cerebrales y otros cnceres en sujetos que residen en las
proximidades de las lneas de alta tensin y entre distintas poblaciones
expuestas profesionalmente. La sospecha de asociacin ms firme se ha
establecido con las leucemias infantiles.

Sin embargo, los estudios son contradictorios, sobre todo por la dificultad de
medir la exposicin a la radiacin no ionizante y los mtodos epidemiolgico-
estadsticos usados. As, existen mltiples trabajos en sentido contrario.

Desde el punto de vista de la salud pblica, se piensa que hay que considerar
estos hallazgos como advertencias sobre los potenciales efectos adversos de
la radiacin no ionizante; si bien, ante la falta de evidencia definitiva, la nica
recomendacin podra ser la de "evitacin prudente".




RADIACIN LSER

Un lser es un dispositivo que produce y amplifica un haz de Radiacin
Electromagntica en el intervalo de longitud de onda de 200 nm - 1 mm.
(radiacin visible, IR o UV) como resultado de una emisin estimulada
controlada.

Se caracteriza por ser:

- monocromtica, contiene radiacin de una sola longitud de onda.
- coherente, todas las ondas electromagnticas coinciden en fase.
- direccional, en forma de haz.


Para describir un lser, generalmente se cita el medio activo seguido de la
duracin del pulso y de su potencia mxima de salida o de su energa
total/pulso.
Por ejemplo un lser He-Ne CW de 5 mW
medio activo: He-Ne
radiacin visible de forma continua
potencia media de 5 mW.

El principal riesgo de exposicin al lser se encuentra en el ojo y, en menor
medida, en la piel. Los efectos de la radiacin lser en el ojo pueden ir desde
un reflejo molesto hasta una afectacin grave y masiva de la retina.




La amplia variedad de lseres en relacin con su riesgo potencial para la salud
de quienes los manipulan, hace que una de las principales medidas preventivas
sea clasificarlos en orden a la magnitud de dichos riesgos. Una de las
clasificaciones ms generalmente es la siguiente:

Clase 1: son inherentemente seguros.

Clase 2: lseres de baja potencia que emiten radicacin visible (400-700
nm) y operan en modo continuo o pulsado. Normalmente un lser de
estas caractersticas no producir riesgo pues el ojo se autoprotege
mediante el parpadeo y el reflejo pupilar.

Clase 3: aunque existen excepciones, globalmente puede decirse que un
haz lser de este tipo es peligroso tanto en visin directa como reflejada
directamente, pero normalmente su reflejo difuso no constituye un
riesgo.

Se subdivide en Clase 3A o clase 3B

Clase 4: se trata de lseres de alta potencia cuyo haz tanto directo como
difuso, directo constituye un riesgo para el ojo y la piel. Debido a su
elevada potencia puede constituir peligro de incendio. Su uso requiere
una precaucin extrema.

Cada sistema lser deber llevar de forma permanente y en lugar visible una o
ms etiquetas de aviso, segn la Clase o grupo de riesgo al que pertenezca.



Las medidas preventivas a adoptar requieren una serie de controles en la
manipulacin de los lser:

1. Controles tcnicos

Se aplican sobre el lser; utilizacin de una carcasa protectora, conectores de
enclavamiento a distancia, llave de control, obturador o atenuador del haz,
seales de aviso, indicadores de emisin visibles o audibles, recintos cerrados
o reas acotadas, confinamiento de los haces, etc.

2. Controles administrativos

Se aplican sobre el ambiente en que se utiliza el lser, cuando no son
suficientes los controles tcnicos; designacin de un responsable de seguridad
lser, limitacin en el uso de los lseres, formacin de los usuarios, etiquetas y
seales de aviso, limitacin de entrada a personas autorizadas, etc.

3. Proteccin personal

Debe reducirse al mnimo mediante la adopcin de controles tcnicos y
administrativos. No obstante, las personas expuestas a radiaciones lser
potencialmente peligrosas (Clase 3B y 4) deben utilizar la proteccin personal
adecuada, en este caso gafas y/o ropa protectora.