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El átomo es la unidad más pequeña de un elemento químico que mantiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante procesos químicos. La energía nuclear es una forma de energía nueva, en la que se utiliza la energía que mantiene unidos a dos átomos. Separando dichos átomos se libera la energía que denominamos nuclear. Para separar los átomos se emplea el uranio, que cuando se dividen producen elementos radiactivos. Este proceso se llama fisión nuclear y es el que se usa en las centrales nucleares de potencia .* Otro proceso mediante el cual se libera mucha energía es la fusión nuclear, en el cual el núcleo de dos átomos a gran temperatura se funden. *.-Las que producen energía eléctrica. Iniciación a la Fisión y Fusión Energía Atómica La fisión nuclear es una de las dos reacciones posibles que se producen cuando trabajamos con energía nuclear. Se llama fisión a la división del núcleo de un átomo. El núcleo se convierte en diversos fragmentos con una masa casi igual a la mitad de la masa original. La suma de las masas de estos fragmentos es menor que la masa original. La fisión nuclear puede ocurrir cuando un núcleo de un átomo captura un neutrón, o puede ocurrir espontáneamente. (Clic para ver el video) Es una reacción en la que dos núcleos de átomos ligeros, se unen para formar un núcleo más pesado, en donde se libera una gran cantidad de energía. Para efectuar la fusión , se deben cumplir los siguientes requisitos: •Temperaturas elevadas para separar los electrones del núcleo y que éste se aproxime a otro venciendo las fuerzas de repulsión electrostáticas. •Confinamiento necesario para mantener el plasma a elevada temperatura durante un tiempo mínimo. •Densidad del plasma suficiente para que los núcleos estén cerca unos de otros y puedan lugar a reacciones de fusión. El principio básico de una central nuclear es utilizar el calor producido en la fisión nuclear para calentar agua hasta convertirla en vapor a alta temperatura i presión. El vapor, llega hasta una gran turbina que hace girar. La turbina está conectada a un generador que convertirá el movimiento circular en energía eléctrica. El encargado de calentar y transformar el agua en vapor es el reactor nuclear que se encuentra dentro de un edificio llamado edificio de contención. En el reactor nuclear se produce la fisión del núcleo de los átomos. Ésta es una reacción que genera gran cantidad de calor que se aprovecha para calentar el agua mediante elementos con alta conductividad térmica. El agua transformada en vapor a alta temperatura sale del edificio de contención debido a la alta presión a la que está sometido hasta llegar a la turbina y hacerla girar. En este momento parte de la energía calorífica del vapor se transforma en energía cinética. Ésta turbina está conectada a un generador eléctrico mediante el cual podrá transformar la energía cinética energía eléctrica. Por otra parte, el vapor de agua que salió de la turbina, aunque ha perdido energía calorífica sigue estando en estado gas y muy caliente, por lo que hay que refrigerarlo antes de volverlo a meter en el circuito. Por este motivo, que al salir de la turbina se dirige a un depósito de condensación donde estará en contacto térmico con unas tuberías de agua fría. El vapor de agua se vuelve líquido y mediante una bomba se manda de nuevo al reactor nuclear para volver a repetir el ciclo. Los residuos nucleares son residuos que contienen elementos químicos radiactivos que no ejercen un propósito práctico. Los residuos radiactivos se pueden clasificar según sus características físicas y químicas y por su actividad. •Residuos nucleares de alta actividad, compuestos por los elementos del combustible ganado. •Residuos nucleares de media actividad, son radionúclidos producidos en el proceso de fisión nuclear. •Residuos nucleares de baja actividad, se trata de las herramientas, ropas y material diverso utilizado para el mantenimiento de una central de energía nuclear. La empresa encargada en España de la gestión de residuos nucleares es la empresa nacional de residuos radiactivos (ENRESA), dicha empresa se encarga de gestionar los residuos provengan de centrales nucleares o de otras instalaciones radiactivas como hospitales y centros de investigación relacionados con la energía nuclear. Existen varios protocolos para el tratamiento los residuos, dichos protocolos dependen del nivel de actividad de dichos recursos. Dado que no todos los países emplean la misma clasificación, la Comisión Europea ha recomendado unificar criterios, para lo cual propone la siguiente clasificación, en vigor desde el 1 de enero de 2002: •Residuos nucleares de transición: residuos, principalmente de origen médico, que se desintegran durante el período de almacenamiento temporal, pudiendo a continuación gestionarse como residuos no radiactivos, siempre que se respeten unos valores de desclasificación. •Residuos nucleares de baja y media actividad: su concentración en radionúclidos es tal que la generación de energía térmica durante su evacuación es suficientemente baja. A su vez se clasifican en residuos de vida corta –que contienen nucleídos cuya vida media es inferior o igual a 30 años, con una concentración limitada de radionúclidos alfa de vida larga–y en residuos de vida larga –con radionúclidos y emisores alfa de vida larga cuya concentración es superior a los limites aplicables a los residuos de vida corta. •Residuos nucleares de alta actividad: Residuos con una concentración de radionúclidos tal que debe tenerse en cuenta la generación térmica durante su almacenamiento y evacuación. Este tipo de residuos se obtiene principalmente del tratamiento y acondicionamiento del combustible gastado. Fuente: http://www.energia-nuclear.net (RESIDUOS NUCLEARES) (TRANSPORTE DE DESECHOS NUCLEARES) (COMO FUNCIONA UN CEMENTERIO NUCLEAR) El uranio es una sustancia radiactiva que surge de forma natural. Forma parte de las rocas, tierra, aire , agua y se halla en la naturaleza en forma de minerales, pero nunca como metal. El uranio metálico es de color plateado con una superficie gris. Es casi tan resistente como el acero. El uranio natural es una mezcla de tres tipos o isótopos llamados U-234 (234U), U- 235 (235U) y U-238 (238U). Los tres contienen mismo producto químico, pero poseen propiedades radiactivas diferentes. Los científicos sabían que el isótopo más común, el uranio 238. Hay una probabilidad bastante alta de que un neutrón incidente sea capturado para formar uranio 239 en lugar de causar una fisión. Sin embargo, el uranio 235 tiene una probabilidad de fisión más alta. Del uranio natural, sólo el 0,7% es de uranio 235. Esto significa que se necesita una gran cantidad de uranio para obtener la cantidad necesaria de uranio 235. Además, el uranio 235 no se pueden separar químicamente del uranio 238, ya que los isótopos son químicamente similares. Fuente: http://www.energia-nuclear.net/ Evitar los accidentes en el reactor. Energía inagotable. Residuos menos radiactivos. Es una energía limpia y por consiguiente poca contaminación. Evitar el cambio climático. Posibilidad de almacenamiento. Puede generar cáncer y malformaciones, en las personas y tierras contaminadas durante aproximadamente unos 25000 años, producidos por la radiación al haber una explosión en el reactor o al realizarse una fusión en el recator. Terminar con las existencias de uranio. Pocos puestos de trabajo - http://www.energia-nuclear.net/ - http://www.google.es - http://www.youtube.es - http://eco.microsiervos.com