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La Ilustración es un movimiento cultural de alcance muy amplio.

Es quizás un
momento muy particular de la historia, ya que en él ciencias, artes y
humanidades parecen coordinarse, caminar en la misma dirección. Como no
podía ser de otra manera, la flosoía tam!ién ue parte activa de esta "ran
transormación que viene a si"nifcar la culminación de la modernidad, y que
se convertirá en un "ran sím!olo de nuestra civilización, con diversos
si"nifcados que pueden ir de la esperanza a la desesperación, tal y como
comentaremos al fnal. #ero antes de lle"ar a esta valoración, conviene perflar
las características más relevantes de la Ilustración como movimiento cultural$
Confanza en la razón$ los ilustrados creían que la razón era la mayor
capacidad del ser humano, y que sólo ella podría "arantizarnos el pro"reso,
concepto que en al"unos casos terminará convirtiéndose prácticamente en un
mito. Con todo, no de!emos idealizar esta confanza$ %unto al optimismo
racionalista de flósoos como Lei!niz, crecerá la crítica de otros ilustrados
como &oltaire. La propia flosoía 'antiana suele presentarse como una flosoía
de límites$ precisamente uno de sus resultados es que la razón no puede
conocer muchas de las pre"untas que más interesan al ser humano. ( no
podemos olvidar que tam!ién dentro de la Ilustración se ormulan flosoías
empiristas y escépticas como la de )ume. *e manera que, a"lutinando ideas y
perspectivas ca!ría decir que se espera de la razón la transormación del ser
humano y de la sociedad, en unción de ideales de tipo ético y político, ya que
en ella se undamentan valores tan propios de la Ilustración como la li!ertad o
la %usticia.
#ro"reso de la ciencia$ es otro de los valores característicos del si"lo +&III. ,n
hecho capital será el que impulse la ciencia$ la pu!licación, en -./0, de
#hilosophiae naturalis principia mathematica, la "ran o!ra de Isaac 1e2ton en
la que se asientan los principios más importantes de la mecánica clásica. La
repercusión del tra!a%o de 1e2ton es diícil de descri!ir en pocas lineas$ se
convirtió en el modelo de ciencia, que el resto de disciplinas trataron de imitar,
aplicando su misma metodolo"ía. #ero esta o!ra traspasó la ísica$ como
hemos visto antes, )ume intentó ser 3el 1e2ton de la moral4, y la ísica será
precisamente la reerencia permanente del 3conocimiento se"uro4 en la Crítica
de la razón pura de 5ant. 6 partir del si"lo +&III la ciencia se convertirá en el
conocimiento más fa!le del que podemos disponer, y su diusión social y
cultural irá en aumento, hasta convertirse en lo que es en la actualidad$ una de
las se7as de identidad de la civilización occidental.
8ransormaciones sociales y políticas$ la Ilustración es tam!ién un tiempo de
cam!ios en lo político y lo social. 1o hace alta decir que hay pensamiento
político anterior a este periodo, pero será durante la Ilustración cuando la
democracia moderna tome un impulso inusitado hasta la época. 9e podría decir
que la Ilustración implicó, allí donde verdaderamente se e:pandió en un clima
de li!ertad, una paulatina democratización de los re"ímenes a!solutistas.
Loc'e es uno de los primeros ilustrados in"leses, pero le se"uirían otros como
el propio 5ant, que ha!la de la Ilustración como un tiempo de li!ertad, lo que
necesariamente nos conduce a la democracia. ( todo esto sin caer en
idealizaciones$ a todos nos resulta amiliar el 3despotismo ilustrado4, cuyo
lema ;8odo para el pue!lo pero sin el pue!lo< no parece muy compati!le con la
democracia. )a!ría que decir que durante el si"lo de las luces se están
poniendo las !ases teóricas de una democracia que no alcanzará toda su
ortaleza hasta décadas, o incluso si"los, después. 9i la ísica de 1e2ton es el
"ran sím!olo de lo que podríamos llamar razón teórica, la revolución rancesa,
y todas sus implicaciones, desempe7ará un papel similar en el ám!ito de la
razón práctica. 9a!emos que esta revolución desem!ocaría en el terror
%aco!ino y la ascensión al poder de 1apoleón. 1o o!stante, la re=e:ión de
autores como >ontesquieu terminará ructifcando más adelante.
,na encendida deensa del sa!er y la cultura$ nos !asta la defnición 'antiana
de Ilustración para entender este aspecto$ 3salida del hom!re de su
autoculpa!le minoría de edad4. La Ilustración es así emancipación moral e
intelectual, y el 9apere aude? ;6trévete a sa!er< es otra de sus divisas. ,na de
las ideas que verte!ran toda la Ilustración es precisamente el valor de la
cultura y la educación$ am!as nos sacan de nuestro estado de servidum!re y
nos !rindan las oportunidad de ser auténticamente li!res. El pensamiento
crítico, otro de los "randes valores ilustrados, sólo puede ponerse en práctica
con un conocimiento sufciente. La Ilustración es, por e%emplo, el tiempo del
primer "ran compendio del sa!er humano$ la enciclopedia de *iderot y
*@6lem!ert pretende al!er"ar todo el conocimiento de su presente. La
Ilustración se conci!e a sí misma como un movimiento histórico de calado, y al
hacerlo convierte a la historia de la humanidad en uno de los temas flosófcos
centrales, que ocuparán a flósoos como )ume o el propio 5ant.
Estas características apenas es!ozadas se convirtieron en las se7as de
identidad culturales y intelectuales de occidente durante el si"lo +&III. 1o,
como decíamos, de una manera do"mática, ya que encontramos tam!ién
"randes críticos a la Ilustración como Aousseau, pero sí como ideas re"uladoras
que aparecen en una "ran mayoría de autores. El si"lo +I+, en respuesta,
criticó la Ilustración tal y como se aprecia en el romanticismo o incluso en el
mar:ismo. Con todo, si"uió ha!iendo corrientes flosófcas que pretendían
salvar al"uno de los ras"os de este periodo, como por e%emplo el compromiso
con la ciencia del positivismo. La "ran crítica de la Ilustración será planteada
por 1ietzsche, y, ya en el si"lo ++, por la ascensión del nazismo en el país que,
en teoría, presumía de ser de los más ilustrados de Europa. #ero en vez de
adelantarnos, tratemos de centrarnos ahora en las ideas de uno de los mayores
ilustrados$ Immanuel 5ant.