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Bronce

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Fragmento de un retrato de bronce de Marco Aurelio.
Bronce es el nombre con el que se denomina toda una serie de aleaciones metlicas que
tienen como base el cobre, combinado con un 3 a 20% de estao ! "ro"orciones variables
de otros metales como #inc, aluminio, antimonio,o $s$oro. %os elementos con
caracter&sticas de dure#a su"eriores al cobre "ermiten me'orar sus "ro"iedades
mecnicas.
%as aleaciones constitu&das en $orma "re"onderante "or cobre ! #inc se denominan latn(
sin embargo, teniendo en cuenta que la com"osicin moderna "or lo general inclu!e tanto
#inc como estao, la di$erencia e)acta entre ambos nombres no est bien determinada,
es"ecialmente en el lengua'e coloquial.
Fue la "rimera aleacin de im"ortancia obtenida "or el *ombre, de$iniendo el "er&odo
"re*istrico conocido como +dad de bronce. Sus a"licaciones inclu!en "artes mecnicas
resistentes al roce ! a la corrosin, instrumentos musicales de buena calidad como
cam"anas, gongs, sa)o$ones, ! se la utili#a as& mismo "ara $abricar cuerdas de "ianos,
ar"as ! guitarras. ,urante milenios $ue la aleacin bsica "ara la $abricacin de armas !
utensilios, ! or$ebres de todas las -"ocas lo *an utili#ado en 'o!er&a, medallas ! escultura.
%as monedas acuadas con aleaciones de bronce tuvieron un "rotagonismo relevante en
el comercio ! la econom&a mundial.
Tabla de contenidos
.ocultar/
0 +timolog&a
2 1istoria
3 2ro"iedades
o 3.0 3om"aracin entre bronces ! aceros
o 3.2 4ersatilidad
o 3.3 2ro"iedades $&sicas
o 3.5 2ro"iedades mecnicas
5 2rinci"ales aleaciones
o 5.0 6i"os bsicos
o 5.2 7ronce arsenical
o 5.3 7ronce sol
o 5.5 7ronce "ara armas de $uego
o 5.8 7ronce "ara cam"anas
o 5.9 :ara ;ane
o 5.< Aleaciones que imitan la "lata
o 5.= Aleaciones con "lomo
o 5.> Aleaciones comerciales
8 6-cnica de $undicin
9 Simbolog&a
< ?e$erencias
= 4-ase tambi-n
> +nlaces e)ternos
Etimologa [editar]
+l t-rmino bronce deriva "robablemente del 2ersa "biring", @cobreA. Btras versiones lo
relacionan con el lat&n "aes brundisium" @mineral de 7rindisiA "or el antiguo "uerto de
7rindisium. Se cree que la aleacin "uede *aber sido enviada "or mar a este "uerto, !
desde all& distribuida a todo el Cm"erio romano
.0/
.
Historia [editar]
2endienteDcuc*illo de la +dad de bronce "roveniente de Ecrania.
%a introduccin del bronce result signi$icativa en cualquier civili#acin que lo *all,
constitu!endo la aleacin mas innovadora en la *istoria tecnolgica de la *umanidad.
1erramientas, armas, ! varios materiales de construccin como mosaicos ! "lacas
decorativas consiguieron ma!or dure#a ! durabilidad que sus "redecesores en "iedra o
cobre calco"ir&tico.
%a t-cnica consist&a en me#clar el mineral de cobre D"or lo general calco"irita o
malaquitaD con el de estao @casiteritaA en un *orno alimentado con carbn vegetal. +l
di)ido de carbono resultante de la combustin reduc&a los minerales a cobre ! estao
que se $und&an ! aleaban con 8 a 00% de "eso de estao. +l conocimiento metalrgico de
la $abricacin de bronce dio origen en las distintas civili#aciones a la llamada +dad de
7ronce.
Cnicialmente las im"ure#as naturales de ars-nico "ermit&an obtener una aleacin natural
su"erior, denominada bronce arsenical. +sta aleacin, con no menos de un 2% de
ars-nico, se utili#aba durante la +dad de 7ronce "ara la $abricacin de armas !
*erramientas, teniendo en cuenta que el otro com"onente, el estao, no era $recuente en
muc*as regiones, ! deb&a ser im"ortado de "ara'es le'anos. En e'em"lo de arma con este
material es el *ac*a de Ft#i, momia datada en el ao 8300 ad3, que se *all en los al"es
italianos en 0>>0.
%a "resencia de ars-nico *ace a esta aleacin altamente t)ica, !a que "roduce Gentre
otros e$ectos "atolgicosG atro$ia muscular ! "-rdida de re$le'os.
+statua en cobre de 2e"! C. Siglo HHC4 ad3
%as aleaciones basadas en estao ms antiguas que se conocen datan del cuarto mileno
ad3 en Susa, @actual CranA ! otros sitios arqueolgicos en %uristn ! Meso"otamia.
Aunque el cobre ! el estao "ueden alearse con $acilidad, raramente se encuentran menas
mi)tas, si bien e)isten algunas "ocas e)ce"ciones en antiguos !acimientos en Cran !
6ailandia. +l $or'ado regular del bronce involucr desde siem"re el comercio del estao.
,e *ec*o, algunos arquelogos sos"ec*an que uno de los dis"aradores de la +dad del
*ierro, con el subsecuente ! "rogresivo reem"la#o del bronce en las a"licaciones ms
im"ortantes, se debi a alguna interru"cin seria en el comercio de ese mineral alrededor
del ao 0200 ad3, en coincidencia con las grandes migraciones del Mediterrneo. %a
"rinci"al $uente de estao en +uro"a $ue Iran 7retaa, que "osee de"sitos de
im"ortancia en 3ornJall. Se sabe que !a los $enicios llegaron *asta sus costas con
mercanc&as del Mediterrneo "ara intercambiarlas "or estao.
+n el Antiguo +gi"to la ma!or&a de los elementos metlicos que se elaboraban consist&an
en aleaciones de cobre con ars-nico, estao, oro ! "lata. +n tumbas del Cm"erio Kuevo, o
en el tem"lo de :arna;, se encuentran ba'orrelieves mostrando una $undicin datada en el
siglo H4 ad3.
+n el caso de la Irecia clsica, conocida "or su tradicin escultrica en mrmol, se sabe
que desarrollaron igualmente t-cnicas de $undicin de bronce avan#adas
.2/
, como lo
"rueban los bronces de ?iace, originados en el siglo 4 ad3.
7ronces de la dinast&a 3*ola, Cndia, a"ro). Siglo H.
+n Cndia, la "lenitud art&stica de la dinast&a 3*ola "rodu'o esculturas notables entre los
siglos H ! HC de nuestra era, re"resentando las distintas $ormas del dios Siva ! otras
deidades.
%as civili#aciones de Am-rica "re*is"nica conoc&an todas el uso de las aleaciones de
bronce, si bien muc*os utensilios ! *erramientas continuaban $abricndose en "iedra. Se
*an *allado ob'etos $abricados con aleaciones binarias de cobre D "lata, cobre D estao,
cobre al "lomo e incluso aleaciones "oco usuales de latn
.3/
. La en la -"oca colonial, las
$undiciones ms im"ortantes se encontraban en 2er ! en 3uba, dedicadas "rinci"almente
a la $abricacin de cam"anas ! caones.
+l bronce sigui en uso "orque el acero de calidad no estuvo am"liamente dis"onible
*asta muc*os siglos des"u-s( reci-n con las me'oras de las t-cnicas de $undicin a inicios
de la +dad Media en +uro"a se obtuvo acero ms barato ! resistente, ecli"sando al bronce
en muc*as a"licaciones.
Propiedades [editar]
+)ce"tuando al acero, las aleaciones de bronce son su"eriores a las de *ierro en casi
todas las a"licaciones
.5/
. 2or su elevado calor es"eci$ico, el ma!or de todos los solidos, se
em"lea en a"licaciones de trans$erencia del calor
Comparacin entre bronces y aceros [editar]
Aunque desarrollan "tina no se o)idan ba'o la su"er$icie, son ms $rgiles ! tienen
menor "unto de $usin. Son a"ro)imadamente un 00% ms "esadas que el acero, a
e)ce"cin de las com"uestas "or aluminio o s&lice. 6ambi-n son menos r&gidas, "or lo
tanto en a"licaciones elsticas como resortes acumulan menos energ&a que las "ie#as
similares de acero. ?esisten la corrosin, incluso la de origen marino, el umbral de $atiga
metlica es menor, ! son me'ores conductores del calor ! la electricidad.
Btra caracter&stica di$erencial de las aleaciones de bronce res"ecto al acero, es la ausencia
de c*is"as cuando se le gol"ea contra su"er$icies duras. +sta "ro"iedad *a sido
a"rovec*ada "ara $abricar martillos, ma#as, llaves a'ustables ! otras *erramientas "ara
uso en atms$eras e)"losivas o en "resencia de gases in$lamables.
ersatilidad [editar]
+l cobre ! sus aleaciones tienen una am"lia variedad de usos como resultado de la
versatilidad de sus "ro"iedades mecnicas, $&sicas ! qu&micas. 6-ngase en cuenta, "or
e'em"lo, la conductividad el-ctrica del cobre "uro, la e)celente maleabilidad de los
cartuc*os de municin $abricados en latn, la ba'a $riccin de aleaciones cobreD"lomo, las
sonoridad del bronce "ara cam"anas ! la resistencia a la corrosin de la ma!or&a de sus
aleaciones. 7ronce latn
Propiedades !sicas [editar]
,atos "ara una aleacin "romedio => % cobre ! 00 % estao(
,ensidad( =,>0 g M cm3.
2unto de $usin( =30 a 0020 N3
3oe$iciente de tem"eratura( 0,0009 :
D0
?esistividad el-ctrica( 05 a 0< OB*mMcm
3oe$iciente de e)"ansin t-rmica( entre 20 ! 000 N3 DDDP 0<,00 ) 00
D9
:D0
3onductividad t-rmica a 23 N3 ( 52 a 80 Q
mD0
Propiedades mec"nicas [editar]
+longacin( R 98%
,ure#a 7rinell( <0 a 200
Mdulo de elasticidad( =0 a 008 I2a
?esistencia a la ci#alla( 230 a 5>0 M2a
?esistencia a la traccin( 300 a >00 M2a
Principales aleaciones [editar]
Tipos b"sicos [editar]
%lave de bronce.
%a aleacin bsica de bronce contiene a"ro)imadamente un ==% de cobre ! 02% de
estao
.8/
. +l bronce "alfa"
.9/
es la me#cla slida de estao en cobre. %a aleacin al$a de
bronce con 5 a 8 % de estao se utili#a "ara acuar monedas ! "ara $abricar resortes,
turbinas, ! *erramientas de corte.
+n muc*os "a&ses se denomina "bronce comercial" al latn, que contiene un >0% de
cobre ! 00% de #inc, "ero no estao. +s ms duro que el cobre, ! tiene una ductilidad
similar. Se le utili#a en tornillos ! alambres.
Bronce arsenical [editar]
%a aleacin de cobre con ars-nico es el "rimer bronce utili#ado "or el *ombre
.</
. +s una
aleacin blanquecina, mu! dura ! $rgil. Se $abrica en una "ro"orcin de <0% de cobre !
30% de ars-nico, aunque es "osible $undir bronces con "orcenta'es de ars-nico de *asta
5<,8 %. +n estos casos, el resultado es un material gris brillante, $usible al ro'o ! no
alterado "or el agua *irviente.
%a sim"le e)"osicin al aire del bronce arsenical "roduce una "tina oscura. +sta
circunstancia, ! la alta to)icidad del ars-nico la convirtieron en una aleacin mu! "oco
utili#ada, es"ecialmente a "artir del descubrimiento de la alpaca, plata alemana o bronce
blanco, conocida desde tiem"os antiguos en 3*ina ! $abricada en Alemania desde $ines
del siglo H4CCC.
Bronce sol [editar]
+l denominado bronce sol @ alemnS Sonnenbronze A es una aleacin utili#ada en 'o!er&a,
tena#, dctil ! mu! dura, que $unde a tem"eraturas "r)imas a las del cobre @0.38< N3A !
est constituida *asta "or un 90% de cobalto.
Bronce para armas de !#ego [editar]
3an "esado de los ,ardanelos, utili#ado "or los turcos en el sitio de 3onstantino"la
@0583A
A "artir del descubrimiento de la "lvora se utili# un bronce "ara caones com"uesto
"or >0% a >0% de cobre ! >% a 00% de estao, "ro"orcin que se denomina
comnmente "bronce ordinario". +stas armas eran conocidas en 3*ina en -"ocas tan
tem"ranas como el siglo HC ad3, ! en +uro"a se utili#aron a "artir del siglo HCCC
.=/
tanto
"ara caones como en $alconetes.
2ara el siglo H4 la artiller&a del Cm"erio otomano contaba con grandes bombardas de
bronce. 3onstruidas en dos "ie#as, con un largo total de 8,20 m ! 09,= toneladas de "eso,
lan#aban balas de 300 ;g a una distancia de *asta 0.900 metros. ,e o"eracin di$&cil, con
un rango de tiro de no ms de 08 dis"aros diarios, $ueron utili#adas en el sitio de
3onstantino"la en 0583.
Bronce para campanas [editar]
%a "Tsar kolokol" @ruso( T#ar de las cam"anasT, es la ma!or cam"ana de bronce que se
conserva. Fundida en 0<33, nunca se utili# ! se e)*ibe en el :remlin de Mosc.
%a $undicin "ara cam"anas es generalmente $rgil( las "ie#as nuevas "resentan una
coloracin que varia del ceni#a oscuro al blanco grisceo, con tonos ro'o amarillento o
incluso ro'o a#ulado en las aleaciones con ma!or contenido de cobre.
%a ma!or "ro"orcin de cobre "roduce tonos ms graves ! "ro$undos a igualdad de masa,
mientras que el agregado de estao, *ierro o #inc "roduce tonos ms agudos. 2ara obtener
una estructura ms cristalina ! "roducir variantes en la sonoridad, los $undidores *an
utili#ado tambi-n otros metales como antimonio o bismuto, si bien en "equeas
cantidades.
%a aleacin con ma!or sonoridad "ara $abricar cam"anas consta de <=% de cobre ! 22%
de estao. +s relativamente $cil "ara $undir, tiene una estructura granulosa com"acta con
$ractura v&treoDconcoidea de color ro'i#o. +ste ti"o de bronce era conocido desde antiguo
en la Cndia "ara $abricar gongs. Aunque "oco $recuente "or su costo, la adicin de "lata es
una de las "ocas que me'ora an mas la sonoridad.
6ambi-n se *an utili#ado aleaciones con *asta 2% de antimonio. +n 3*ina se conoc&a una
aleacin con =0% de cobre ! 20% de estao "ara $abricar cam"anas, grandes gongs !
timbales.
+n Cnglaterra se utili# una aleacin constituida "or =0% de cobre, 00,28% de estao,
8,80% de #inc ! 5,28% de "lomo. +s de sonoridad menor, teniendo en cuenta que el
"lomo no se *omogeini#a con la aleacin.
2ara cam"anillas e instrumentos "equeos se utili# $recuentemente una aleacin de 9=%
de cobre ! 32% de estao, que resulta en un material $rgil, de $ractura cenicienta.
2ara "latillos ! gongs se usa una aleacin tem"lada con =0% de cobre ! 20% de estao.
+l tem"le se logra volviendo a calentar la "ie#a $undida ! en$rindola r"idamente.
%a ma!or cam"ana que se conserva $ue $undida en 0<33 "or Cvan Morotin, "or encargo
de Ana de ?usia, sobrina del Uar 2edro el Irande. 3on un "eso de 209 toneladas, 9,05 m
de alto ! 9,9 de dimetro, nunca $ue utili#ada como instrumento, !a que un incendio en
0<3< destru! sus grandes so"ortes de madera. ,esde 0=39 se e)*ibe en el :remlin de
Mosc.
$ara kane [editar]
+statua de bronce de 7uda ,aibutsu, en :ama;ura, Va"n, tiene 00,50 m de altura ! >3
toneladas de "eso.
+l kara-kane
.>/
es un bronce "ara cam"anas ! or$ebrer&a tradicional del Va"n constituido
"or 90% de cobre, 25% de estao, ! >% de #inc, con agregados de *ierro ! "lomo.
.00/
.
Muc*os or$ebres suelen agregarle "equeas cantidades de ars-nico ! antimonio "ara
endurecer al bronce sin "erder $usibilidad, ! lograr ma!or detalle en la im"resin de los
moldes.
+l kara-kane es mu! utili#ado "ara artesan&a ! estatuaria no solo "or su ba'o "unto de
$usin, gran $luide# ! buenas caracter&sticas de relleno de molde, sino "or su su"er$icie
suave que r"idamente desarrolla una $ina "tina.
+)iste una variedad singular denominada "seniokuthis", o bronce dorado, originada en la
-"oca de la dinast&a Ming en 3*ina, que destaca "or su te)tura lustrosa ! su tonalidad
dorada. +n su $abricacin tienen es"ecial im"ortancia las t-cnicas de "tina.
%as grandes esculturas de 7uda reali#adas "or los or$ebres 'a"oneses demuestran el alto
dominio t-cnico que "ose&an ! teniendo en cuenta su gran tamao, la ma!or&a de ellas
debi ser $undida en el lugar de em"la#amiento "or medio de sucesivas eta"as.
%leaciones &#e imitan la plata [editar]
'etal de Tonca( aleacin com"uesta "or un 39% de cobre, 2=% de n&quel !
cantidades iguales de estao, "lomo, *ierro, #inc ! antimonio. +s un metal di$&cil
de $undir, "oco dctil, que se utili#a con "oca $recuencia.
'ina plata( $abricada con 8<% de cobre, 50% de n&quel, 3% de tungsteno !
tra#as de aluminio, tiene la "ro"iedad de no ser atacada "or el a#u$re ! "resenta
"ro"iedades mu! similares a la "lata.
%leaciones con plomo [editar]
2ara la $abricacin de co'inetes ! otras "ie#as sometidas a $riccin suelen utili#arse
aleaciones de bronce con *asta un 00% de "lomo, que le otorga "ro"iedades
autolubricantes.
%a caracter&stica distintiva del "lomo es que no $orma aleacin con el cobreS de all& que
queda distribuido de acuerdo a la t-cnica de $undido en la masa de la aleacin, sin
me#clarse &ntimamente. 2or este motivo, el calentamiento e)cesivo de una "ie#a de
maquinaria construida con este material "uede llevar a la Te)udacinT de "lomo que
queda a"arente como barro o lodo. +l recicla'e de estas "ie#as es tambi-n di$icultoso,
"orque el "lomo se $unde ! se"ara de la aleacin muc*o antes que el cobre llegue a "unto
de $usin.
%leaciones comerciales [editar]
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5
T0cnica de !#ndicin [editar]
Artculo principal: Moldeo a la cera perdida
+l m-todo ms utili#ado "ara la $undicin art&stica del bronce es el de la "cera perdida" o
micro$usin, que Dcon diversas variantesD sigue los "asos siguientes(
0. Modelado del original en barro, esca!ola u otro material.
2. 6oma del molde "rinci"al, generalmente en esca!ola. Ena ve# $raguado, se retira
el ncleo @modelo originalA
3. +l molde TnegativoT se llena con cera "ara "roducir un T"ositivoT de este material.
5. Se recubre la cera con una me#cla de arcilla. Ena ve# seca, se lleva a *orno,
donde la cera se $unde ! se T"ierdeT.
8. +n el caso de ob'etos "equeos, el nuevo molde sirve directamente "ara el colado
del bronce. 2ara "ie#as ma!ores, es *abitual llenarlo con una ca"a de cera que
$ormar una "el&cula del es"esor deseado "ara el bronce, ! el interior @mac*oA se
rellena con material re$ractario. 6odo el "roceso requiere la colocacin de
aireadores, canales de colado ! diversos cuidados "ara obtener una colada
*omog-nea.
9. Acabado que inclu!e limado de im"er$ecciones, as"ere#as ! "ulido de la "ie#a.
<. 2tina, mediante la a"licacin de distintos cidos ! calentamiento a so"lete "ara
agili#ar la o)idacin.
1imbologa [editar]
%as medallas de bronce "remian el tercer "uesto en las com"etencias de"ortivas.
?e"resenta los 22 aos de matrimonio en varias culturas occidentales( 7odas de
bronce.
+s el octavo nivel en la "rogresin de la cerbatana de"ortiva.
.e!erencias [editar]
0. W Ilosario de arqueometalrgica
2. W 2robablemente, fundicin directa mediante original de barro, ca"a de cera que
ser sustituida "or el bronce $undido, ! contramolde e)terior de barro( es una
t-cnica mu! di$&cil, en la que el m&nimo error destru!e la "ie#a.
3. W Xu- sab&an de $undicin los antiguos *abitantes de Mesoam-rica.
5. W 1istoria de las aleaciones D CKCK
8. W :na"", 7rian. @0>>9A 3o""er, Silver and Iold. ?eed %ibrar!, Australia
9. W Ilosario +nginnering netJor;
<. W +dad del bronce
=. W %os "rimeros registros de uso de caones en +s"aa re$ieren al sitio de Sevilla
"or los moros en 025=.
>. W Kara-kane signi$ica Tmetal c*inoT en 'a"on-s.
00. W Aleaciones 'a"onesas
00. W Societ! o$ Automotive +ngineers SA+
02. W EKS( Eni$ied Kumbering S!stem @Sistema numerador uni$icadoA( +stndard de
clasi$icacin de metales o"erado con'untamente "or la American Societ! $or
6esting and Materials ! la Societ! o$ Automotive +ngineers @SA+A
0ase tambi0n [editar]