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Sistema de Informacin Cientfica
De Castro Korgi, Sylvia
Sntoma y discurso: las enseanzas de "La moral sexual 'cultural' y la nerviosidad moderna"
Universitas Psychologica, vol. 11, nm. 2, abril-junio, 2012, pp. 631-644
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot, Colombia
Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Universitas Psychologica,
ISSN (Versin impresa): 1657-9267
lopezw@javeriana.edu.co
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Colombia
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
UNIV. PSYCHOL. BOGOT, COLOMBIA V. 11 NO. 2 PP. 631-644 ABR-JUN 2012 ISSN 1657-9267 631
Sntoma y discurso: las enseanzas de La moral
sexual cultural y la nerviosidad moderna
*
Symptom and discourse: teachings from Cultural
moral sexuality and modern nervousness
Recibido: septiembre 6 de 2010 | Revisado: marzo 14 de 2011 | Aceptado: mayo 15 de 2011
SYLVIA DE CASTRO KORGI
**
Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia
RE S U ME N
Sobre el teln de fondo de la diferencia establecida hoy en da en el cam-
po del psicoanlisis entre los sntomas clsicos y los llamados sntomas
contemporneos, el trabajo interroga la formulacin misma de sntoma
contemporneo. A partir del alcance de la diferencia que Freud introduce
entre el sntoma de las psiconeurosis y el sntoma de las neurosis actuales, el
trabajo avanza la tesis segn la cual resulta desacertado acordar el carcter
de sntoma a las respuestas mediante las cuales el sujeto se somete sin resto
al imperativo del discurso. Porque el sntoma da cuenta de una objecin
al Otro y guarda con respecto al goce una relacin de falta estructural: un
menos de goce.
Palabras clave autor
Sntoma psicoanaltico, sntoma contemporneo, discurso, Otro, voluntad de goce.
Palabras clave descriptores
Psicoanlisis, Sigmund Freud, mtodo psicoanaltico.
AB S T R A C T
On the grounds of todays psychoanalytic field distinction between the
classical symptoms and the contemporary ones, this paper inquires into
the formulation of contemporary symptom notion itself. Considering the
broad scope of the Freudian distinction between psychoneurosis and the
actual neurosis symptoms, the paper speaks in behalf of the thesis that itd
be wrong to regard as symptoms the responses through which the subject
submits point blank to discourse imperativesfor the symptoms serve as
objections against the Other, and their relation to juissance is based on a
structural lack: a jouissance-minus.
Key words author
Psychoanalytic symptom, contemporary symptoms, discourse, Other, will to
jouissance.
Key words plus
Psychoanalysis, Sigmund Freud, psychoanalytic method.
SICI: 1697-9267(201206)11:2<631:SYDMSC>2.0.TX;2-Z
Para citar este artculo. De Castro, S. (2012). Sn-
toma y discurso: las enseanzas de La moral sexual
cultural y la nerviosidad moderna. Universitas
Psychologica, 11(2), 631-644.
*
Bogot, abril de 2010. El presente texto es un
producto del Proyecto de Investigacin Sntomas
clsicos sntomas contemporneos en la clnica
psicoanaltica actual. Escuela de Estudios en Psi-
coanlisis y Cultura, Universidad Nacional de Co-
lombia. Cdigo Hermes 10497. Una versin de este
artculo, orientada hacia la explicitacin del mtodo
mediante el cual Freud establece la diferencia entre
los sntomas de la psiconeurosis y los sntomas de
las neurosis actuales, fue presentada bajo el ttulo
Cuestin de Mtodo, en un evento sobre la In-
vestigacin en Psicoanlisis en la Universidad de
Antioquia, Medelln, en agosto de 2009.
**
Carrera 6 # 67-09 Apto. 201. Bogot, Colombia.
E-mail: sylviadecastro@gmail.com. ResearcherID:
De Castro, S. F-3310-2012.
SYLVIA DE CASTRO KORGI
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Asomo aqu la reserva que implica el campo del
derecho-al-goce. El derecho no es el deber.Nada
obliga a nadie a gozar, salvo el supery.
J. LACAN
Como lo indica el ttulo de este trabajo, voy a
desarrollar el tema del sntoma y el discurso. No
es una novedad, hoy en da, poner en relacin
estos dos trminos, estos dos conceptos sntoma
y discurso, en el marco de una reflexin que se
adelanta en el campo del psicoanlisis sobre el es-
tado actual de la cultura, para decirlo en trminos
freudianos.
Por supuesto, la reflexin sobre la cultura con-
tempornea, sobre los ordenamientos del goce y de
los lazos sociales en la actualidad, y sobre el lugar del
sujeto en ellos, no es exclusiva de los psicoanalistas,
quienes, de hecho, desde hace ms o menos una
dcada, han venido llamando insistentemente la
atencin acerca de una mutacin decisiva en lugar
del Otro, debida particularmente a las incidencias
del discurso del amo moderno, esto es, a la conjun-
cin del capitalismo y la ciencia, y ms precisamente
a la ciencia en su modalidad contempornea: la
tecnociencia. En ese orden de reflexiones, contamos
con textos de diversos alcances y formatos, entre
ellos: El hombre sin gravedad, de C. Melman (2005);
El Otro que no existe y sus comits de tica, compi-
lacin del seminario homnimo de J. -A. Miller y
E. Laurent (2005); Un mundo sin lmite, de J. -P.
Lebrun (2003) y de G. Pommier (2002), Los cuer-
pos anglicos de la modernidad y, recientemente, en
una perspectiva ms bien crtica con respecto a las
propuestas presentadas por algunos de los citados,
El efecto revolucionario del sntoma de M. -J. Sauret
(2008) y Los fundamentos de la clnica psicoanaltica
de E. Porge (2008).
No sobra decir que el listado de contribuciones
a la cuestin es cada vez ms extendido y que en
los campos de disciplinas conexas como la Filo-
sofa y la Sociologa hay reflexiones muy lcidas,
como las de H. Arendt, Entre el pasado y el futuro
(2003), C. Lasch, La cultura del narcisismo (1999)
y C. Taylor, La tica de la autenticidad (1994), as
como las ms divulgadas de G. Lipovetsky, La era
del vaco (1990) y de A. Ehrenberg, La fatiga de ser
uno mismo (2000).
Se trata en estos textos, en su conjunto, de la
expresin de un movimiento crtico, que a modo
de diagnstico de las sociedades contemporneas
occidentales describe lo que podramos llamar
los nuevos malestares en la cultura: nuevos, y no
nuevo, en la medida en que las perspectivas des-
de las cuales los autores proponen sus reflexiones
son distintas y, en efecto, sera de esperar que lo
fueran. Pero, ya el hecho de mencionar el males-
tar en la cultura es el reconocimiento de que, en
el campo del psicoanlisis, toda reflexin, todo
diagnstico de la poca tiene un antecedente
privilegiado en Freud. Esta mencin es ya una
entrada al punto de vista en el que me sito en
estas lneas.
Empezar por destacar, a modo de sobrevue-
lo, algunos trminos, entre otros, con los que
diferentes psicoanalistas denuncian y nombran
el estado de cosas actual, lo que equivaldra a
situar en resumidas cuentas aquello que quieren
destacar. Mencionan, por ejemplo, una suerte de
de-simbolizacin, una prdida de las referencias
orientadoras instauradas por el Nombre-del-Pa-
dre, una crisis de los valores, una laxitud de los
lmites, incluso, una ausencia de lmites, y todo
esto a ttulo de incidencias de la estructura del
discurso capitalista.
Con ms detalle, algunos autores preconizan,
junto a la decadencia del padre, la decadencia de las
neurosis y, en su lugar, la presencia de una psicosis
generalizada o de una perversin ordinaria, de un
lado y, de otro, la preeminencia de los estados lmi-
tes, tambin nombrados, hace ya tiempo, trastor-
nos borderline por los mal llamados posfreudianos.
Estas reflexiones y sus enunciados ponen en
evidencia una preocupacin concerniente, en pri-
mer lugar, al sujeto que resultara de esa mutacin
decisiva un sujeto que ya no estara habitado por
el deseo, un sujeto no atravesado por la castracin,
pero tambin una inquietud relativa al lazo social
puesto que las transformaciones atentaran contra
la condicin misma de posibilidad de los vnculos
humanos; de hecho, el discurso capitalista es el
nico entre los cuatro discursos propuestos por
SNTOMA Y DISCURSO
UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012 633
Lacan, que no se acoge a la caracterstica propia del
discurso como fundamento del lazo social
1
.
Por lo dems, tratndose de psicoanalistas, la
preocupacin que moviliza todas estas reflexiones
alcanza necesariamente al psicoanlisis, es decir,
a la prctica del psicoanlisis y a las posibilidades
del psicoanlisis como saber, en una poca lejana a
aquella que lo vio nacer ordenada por el discurso
del amo antiguo y esto porque la poca contem-
pornea estara lejos de asegurar las condiciones
requeridas para su ejercicio y su incidencia en la
cultura.
A estos elementos, que hacen las veces de con-
texto de este desarrollo, quiero agregar que, en
relacin con el asunto, hay un amplio debate entre
los psicoanalistas, y que no hay acuerdo a la hora,
no tanto de identificar las nuevas coordenadas de
la poca, sino de evaluar sus incidencias presentes
y sus efectos, sobre todo en lo relativo a aspectos
cruciales de la estructura del sujeto, como son las
cuestiones de la funcin paterna y de la funcin del
sntoma, precisamente. En este panorama, algunas
reflexiones sobre el malestar contemporneo y so-
bre las figuras de ese malestar han promovido una
cierta comprensin de las cosas que se resume en
la nocin de sntomas contemporneos.
Pues bien, es en torno a esta formulacin sn-
tomas contemporneos que voy a plantear, en lo
que sigue, una serie de reflexiones, cuyo punto de
partida, es una lectura actual del texto freudiano
La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna
(1908/1980). Digo actual, no, por supuesto, en lo
que tiene que ver con la actualidad de la moral
sexual cultural de la poca de Freud, que no es
vigente una moral sexual restrictiva, que todava
no se hallaba afectada por los avances de la ciencia,
conducentes a separar tajantemente las cuestiones
del sexo y las cuestiones de la reproduccin, lo cual
1 Lacan construye una teora del discurso como fundamento del
lazo social, lo que quiere decir, una estructura discursiva ms
all de las palabras, que ordena el lazo entre los significantes y
el lazo entre los cuerpos. Lacan formula cuatro estructuras de
discurso, nombradas en funcin del elemento que ocupa el lugar
dominante, ellas son: discurso del amo, discurso de la histrica,
discurso universitario y discurso del analista. El discurso capita-
lista ex-siste a la serie pues, justamente, no es este un discurso
que haga lazo social (Lacan, 1991).
conduca a un ejercicio limitado de la sexualidad de
la pareja, por ejemplo. Digo actual en referencia
a la relacin que Freud propone y esclarece en ese
texto entre el discurso y el sntoma, una relacin
de la que yo considero que puede sostenerse hoy en
da, no obstante el cambio de poca esa es, al menos,
mi hiptesis, siempre y cuando no perdamos de
vista la funcin que el saber psicoanaltico concede
al sntoma en la estructura del sujeto, empezando
por la construccin freudiana, segn veremos. Es
decir, sobre todo, considerando al sntoma no en la
perspectiva mdica, que excluye al sujeto, pero tam-
poco en la perspectiva de los sntomas sociales,
en el sentido banal de que la sociedad producira
sntomas tanto como los virus
Tratar primero de precisar aquello hacia lo cual
apunta la concepcin de los sntomas contempor-
neos, o nuevos sntomas o, incluso, nuevas patologas.
De las publicaciones sobre el particular, no es fcil
concluir una conceptualizacin unvoca, de tal
modo que, para abreviar, he tomado un atajo que
me permite identificar, no el rasgo que los agrupara
en cuanto sntomas, sino ms bien el hecho de que
estos se constituyen como una respuesta a la oferta
de goce de la poca contempornea, una respuesta
inmediata. De donde, digmoslo explcitamente,
los sntomas contemporneos son la respuesta de los
sujetos al imperativo del discurso capitalista, en la
medida en que estos se acogen sin ms a la oferta
de goce prometido por los objetos en exceso, que
produce el mismo discurso en su alianza con la
ciencia moderna: los famosos gadgets.
Es un hecho que los autores que se han inter-
nado en la va de la promocin de estos sntomas
contemporneos, han encontrado en su clnica su-
jetos que no recurren a la solucin neurtica, sin
que por eso se los pueda situar como psicticos
o perversos, o han identificado sntomas que no
responden a las neurosis o a las psicosis clsicas,
y que es esto lo que los ha llevado a plantearse la
cuestin, como, por otra parte, ha ocurrido siempre
entre los analistas, para quienes la clnica no es la
aplicacin de un saber: la clnica interroga el saber
psicoanaltico. La diferencia con respecto a esto que
ha ocurrido siempre, es que ahora los sntomas, en
cuanto contemporneos, se indexan a la decadencia
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de la funcin paterna, a la entropa de los ideales
o, incluso, a la existencia de una nueva economa
psquica, segn las frmulas ms recurridas.
Entonces, no es la dificultad del diagnstico, ni
el asunto del diagnstico diferencial lo que conduce
a calificar a los sntomas de contemporneos, es ms
bien una cierta interpretacin de los hechos clnicos
en la que, segn mi lectura, el peso acordado a la
subjetividad de la poca, como menciona Lacan
(1953/1990), corre el riesgo de opacar al sujeto im-
plicado en ella
2
.
Por supuesto, no se trata de eludir la considera-
cin de la inscripcin histrica del sujeto, el hecho
de que el sujeto no es un exiliado de la subjetivi-
dad de la poca. Esta aclaracin da cuenta de la
complejidad de este asunto, pues en una aproxi-
macin rpida, sntoma contemporneo sera aquel
que corresponde a la poca Y, sin embargo, bien
puede diferenciarse el sntoma contemporneo de la
historicidad del sntoma, como intentar precisarlo
hacia el final.
Ahora bien, la subjetividad, segn la definicin a
la que recurro, puede entenderse como una forma
histrica, determinada, de trazos, de posiciones y
de valores que tienen en comn los sujetos de una
poca en sus relaciones con el Otro como discurso
(Askofar, 2004, p. 2). Entonces, adems, la subje-
tividad no es el sujeto, no, por lo menos, el sujeto
del inconsciente.
Si el trmino subjetividad conviene a las va-
riaciones que deja la marca de la historia sobre los
sujetos, el concepto de sujeto alude, por lo menos,
al actor implicado en ella (Sauret, 2009). Siendo
esto as, a mnima podemos preguntarnos si no hay
una experiencia singular, una palabra propia, es
decir, la marca de un sujeto, que no corra el destino
inexorable del sometimiento sin resto a las deter-
2 Digamos pues, que el sntoma es del sujeto, sntoma particular:
no hay sntoma social cuando hablamos de clnica psicoanaltica,
y solo por una comodidad del uso del trmino sntoma, hacemos
esa extrapolacin. Es lo que se deduce del tratamiento que Lacan
hace del sntoma social, segn la siguiente cita: Si hacemos del
hombre, no ya lo que vehiculiza un futuro ideal, sino si lo deter-
minamos por la particularidad, en cada caso de su inconsciente
y de la manera en que goza de l, el sntoma queda en el mismo
lugar en que lo ha puesto Marx. Pero adquiere otro sentido: no es
un sntoma social, es un sntoma particular (Lacan, 1975, s.p.).
minaciones del Otro del discurso. Y esto porque
en psicoanlisis la idea de una sumisin absoluta
a un mandato es contradictoria con la idea misma
del sujeto: en efecto, el sujeto implica la separacin
con respecto al Otro. Y bien, el sntoma es una
experiencia de este tipo: el sntoma es aquello que
permite al sujeto no sucumbir a las determinaciones
del Otro, sustraerse a la voluntad de goce del Otro,
y no perderse, como individuo de la masa, en sus
relaciones con los otros. Esa es su funcin.
Digamos an, que mientras en la subjetividad de
la poca los sujetos se encuentran compartiendo un
estado de cosas, el sntoma, la funcin del sntoma,
separa al sujeto de la subjetividad, en la medida en
que con l el sujeto hace objecin al Otro como
discurso.
Llegados a este punto, se ve bien que la referen-
cia al sntoma en su acepcin psicoanaltica est
lejos de ser fenomenolgica. Por eso sorprende el
listado de los sntomas contemporneos. Estos sn-
tomas no solo no coinciden de un texto al otro
segn los autores, sino que en algunos casos se
mezclan con categoras de diverso tipo, notndose
una confusin entre malestar social, enfermedad y
sntoma; mientras que en otros, responden a una
sintomatologa vaga y a una acepcin ms bien
psicolgica de lo que est en juego, como ocurre
con la depresin. Se entiende que la toxicomana
se site encabezando los listados, pues, en ltimas,
en ella parece indudable la correlacin entre el em-
puje al goce que el discurso capitalista promueve y
el sntoma que produce, pero es la toxicomana
un sntoma? o, ms bien, el drama del sujeto que
recurre a las drogas es la ausencia de un sntoma?
Quizs sea un sntoma en sentido psiquitrico, pero
habra que interrogarlo en sentido psicoanaltico,
en donde hay que preguntarse ante todo cul es la
funcin que cumple el txico en quien lo consume,
en la economa de goce de quien lo consume. Y, en
todo caso, no hay un saber general sobre la toxico-
mana que uno pueda esgrimir, en tanto que psi-
coanalista, frente al sujeto que opta por el consumo
de drogas, aplicndole este saber. Por lo dems, si
la toxicomana existe desde el albor de los tiempos,
qu le otorga el carcter de contempornea? Lo
mnimo que se exigira para situarla as con razn,
SNTOMA Y DISCURSO
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es que se pueda relacionar su emergencia con el
advenimiento del discurso capitalista
Pero sigamos con el listado. Se entiende que a la
toxicomana se agreguen la bulimia y la anorexia,
ahora contemporneas..., pues, al fin de cuentas, se
renen bajo la categora de patologas adictivas,
y entonces, se puede aadir la adiccin al juego,
al sexo, etc., a la mejor manera de cmo lo hace el
DSM La anorexia, por ejemplo, no es la prueba
dramtica de la oposicin de la nia a la exigencia
del Otro, en este caso materno, oposicin a una
conformidad exigida frente al cual la nica salida
para efectuar la separacin es un hacer no con-
forme al deseo del Otro, una oposicin en negativo,
en silencio: comer nada!? Esta consideracin de la
anorexia no le debe nada, a mi entender, a la presen-
tacin de la anorexia como sntoma contemporneo.
Forzando un poco las cosas, se logra entender
que se incluya en los listados el pasaje al acto y el
acting out, porque se reconoce que estas son moda-
lidades de accin que participan en la conexin de
los sujetos con los objetos de satisfaccin, pero
son sntomas? Hasta hace poco se sostena que la
patologas del acto no podan considerarse snto-
mas, justamente porque se hallaban del lado de la
respuesta, no de la pregunta que el sntoma implica
sobre el deseo del Otro (Rabinovich, 1989).
Pero, volviendo al listado, no se logra entender el
criterio a partir del cual a los trastornos anteriores
se agrega la psicosomtica, por ejemplo. Es cierto
que la psicosomtica formula un interrogante sobre
las posibilidades del sujeto de separarse del Otro
para situar de este modo un lmite a la voluntad de
goce, en virtud de lo cual traiciona, por as decir, la
funcin del sntoma. Pero no es esto lo que podra
otorgarle el calificativo de sntoma contemporneo.
En las descripciones de los nuevos sntomas so-
bresale ante todo esa modalidad de empuje al goce
que el discurso capitalista promueve. En efecto, el
discurso capitalista no se funda, como todos los
dems, en la renuncia al goce, en la castracin, lo
que sugiere una subversin sin precedentes de la
naturaleza misma del discurso, si es que nos ate-
nemos, con Lacan, al hecho de que el discurso
se dirige, por esencia y no por accidente, a refrenar
el goce (Lacan, 1967/1971, p. 153). De hecho, los
discursos son modalidades de tratamiento del goce
en la perspectiva del vivir juntos.
La subversin del discurso capitalista se cum-
plira de manera paradigmtica en una relacin sin
falta, sin resquicio, entre el sujeto y los objetos de
satisfaccin, el nico vnculo posible, por lo dems,
porque este discurso no hace lazo social. Y es esto
lo que lleva a pensar en el imperio del goce sobre
el deseo. Pero estamos ah? El discurso capitalista
ha instaurado realmente una nueva economa
psquica? Y sobre todo, alcanza verdaderamente
el discurso capitalista para construir una pareja
entre cada sujeto y los objetos de consumo? Formulo
este interrogante a propsito de una reflexin de
Lacan quien, en una conferencia de 1974 titulada
La tercera (1974/1993), luego de advertir que El
porvenir del psicoanlisis es algo que depende de lo
que advendr de lo que ocurra con lo real, a saber,
depende por ejemplo, de que los gadgets verdadera-
mente se nos impongan (p. 107), conclua pregun-
tndose irnicamente si algn da podramos llegar
al punto en que los hombres sustituyan, sin echar
nada de menos, a una mujer por un automvil, es
decir, si el automvil podra llegar a ocupar el lugar
de la causa de su deseo, y contestaba que eso sera
poco probable, pues los objetos producidos por el
discurso capitalista no podrn obstruir la causa del
deseo en los sujetos humanos, sujetados al sexo
En todo caso, la tesis de la promocin del goce
de los objetos por el discurso capitalista, que parece
tan slida como para sostener la formulacin de los
sntomas contemporneos, no puede calibrrsela en
todo su alcance sino cuando se la compara con el
estado de cosas que Freud propona, y que se resu-
me en el principio general segn el cual la cultura
est fundada esencialmente sobre una renuncia a
la satisfaccin: al goce.
Sin duda, Freud reconoci muy pronto la inci-
dencia ineludible del Otro como discurso sobre el
sujeto y el lazo social, pero la expresin ms acabada
de su elaboracin al respecto no se consigna sino
en una poca relativamente avanzada de su pro-
duccin, en El malestar en la cultura (Freud, 1930
[1929]/1980). Se trata del diagnstico de la cultura
que Freud elabor sobre el teln de fondo de un dis-
curso de la prohibicin y de la renuncia. Es por eso
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que los trminos con los que registra la incidencia
del discurso sobre el sujeto son los que participan
del antagonismo irreductible entre las exigencias
culturales y la vida pulsional. El nombre de ese an-
tagonismo es propiamente el malestar. Ahora bien,
este malestar es estructural. Quiere decir que no
se trata de un mal ordenamiento de las cosas que
una revolucin podra llegar a modificar para ase-
gurar de este modo el bienestar. Lo cual implica, en
lo que se refiere al sujeto, que la satisfaccin est
siempre atravesada por un menos. La economa
psquica freudiana est estructuralmente sosteni-
da por el conflicto entre la pulsin que busca la
satisfaccin y la ley cultural que la limita. En esta
perspectiva, el asunto del goce, aun pasando por
la prohibicin de la que da cuenta el Edipo, es un
asunto de imposibilidad. Y esta imposibilidad recae
sobre lo que tiene que ver estrictamente con la me-
ta de la pulsin, es decir, con la satisfaccin, pero
tambin sobre la encrucijada del deseo humano, lo
que quiere decir que la imposibilidad afecta todo
aquello que Lacan resuma en su famosa frmula
de la inexistencia de la relacin sexual.
Ahora bien, en El malestar en la cultura Freud
no solo da cuenta del malestar, tambin de lo que el
sujeto hace frente a l. El sntoma aparece como una
forma, entre muchas otras, al alcance de muchos, de
responder a ese malestar relativo al goce. Cmo?
Segn una explicacin que Freud haba acuado
ya tiempo atrs, el sntoma es un sustitutivo de la
satisfaccin sexual denegada. Entonces, dada esta
satisfaccin sustitutiva que es el sntoma, podemos
pensar que la renuncia a la satisfaccin que la cul-
tura impone no es, por as decir, a pura prdida.
El ingenio del sntoma es burlar en parte la exi-
gencia de renuncia, de ah que emerja como una
formacin de compromiso entre las dos tendencias
en conflicto: la pulsin que busca satisfaccin y la
defensa contra la misma. Y puesto que esta repre-
sentacin de las cosas recuerda bien la funcin de
la censura, vale la pena aclarar que, tratndose del
sntoma, la imposicin de la cultura no es exclusiva
ni predominantemente equivalente a la represin
social de lo sexual, esa que cambia con las pocas,
la que imponen los mandatos e ideales que agencia
el discurso. Hay que hacer intervenir aqu la repre-
sin en el sentido psicoanaltico, en virtud de la
cual un sujeto se defiende del deseo sexual que lo
habita, deseo que retorna entonces bajo la forma de
un sntoma. El sntoma es la verdad de ese deseo.
En un texto anterior, el primero en el que Freud
plantea de manera explcita la articulacin entre el
sntoma y el discurso, La moral sexual cultural y
la nerviosidad moderna (1908), a contracorriente de
los autores que se pronuncian sobre la nerviosidad
moderna como diagnstico del malestar de esa
poca, Freud destaca en primer plano, no el males-
tar, sino el sntoma, lo que por eso mismo despierta
todo nuestro inters. Se puede ver entonces, que de
un texto al otro, de El malestar a La moral sexual
cultural, una pequea variacin se insina en la
consideracin del sntoma. En el primero, en efec-
to, el sntoma no cubre el panorama, incluso hay
una lejana relacin entre malestar y sntoma. Y es,
precisamente, esa variacin lo que me condujo a
afinar la lectura, para interrogar la relacin entre el
malestar y el sntoma, advirtiendo, en primer lugar,
que no son trminos equivalentes.
Es probable que el malestar obedezca sin ms a
la exigencia cultural o al discurso, es lo que Freud
dice, en ltimas: que hay malestar porque la cultura
exige la renuncia. El malestar participa quizs de
aquello que conocemos como la subjetividad de una
poca, pero hablar de sntoma implica un elemento
esencial que las descripciones del malestar socio-
lgicas, histricas, filosficas no tienen por qu
introducir: el sujeto en su particularidad; el sujeto
que, en todo caso, responde con su sntoma frente
al malestar originado por el Otro del discurso.
En las pginas de La moral sexual cultural
Freud apunta, en efecto, a la delimitacin de aque-
llo que del malestar hace sntoma, pero sntoma
en sentido psicoanaltico. Yo he ledo estas pginas
hacindome la idea de que Freud somete all, a la
prueba de la inteligibilidad freudiana, la categora
de sntoma contemporneo, aquel que se hace deri-
var en directo del imperativo de goce de la poca,
deconstruyndola, para reconstruirla luego en la
lgica de las estructuras clnicas. De esta manera
-en eso consiste mi propuesta-, el texto de La moral
sexual cultural nos permite cruzar el umbral que
SNTOMA Y DISCURSO
UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012 637
separa el discurso sobre el malestar de una clnica
del sntoma analtico (Zafiropoulos, 2006).
La cosa es ms sutil an porque, luego de deslin-
dar malestar y enfermedades de la civilizacin que
es donde cobra sentido hablar de sntoma, Freud
pone en prctica una suerte de anlisis compara-
tivo entre los sntomas, segn un procedimiento
que puede enunciarse, parafraseando al mismo
Freud, del siguiente modo: Apliquemos ahora a las
neurosis actuales lo que averiguamos en el anlisis
de las neurosis de transferencia
3
.
Freud abre su indagacin con la constatacin ge-
neral del perjuicio generado por las limitaciones del
goce sexual a causa de la moral sexual dominante
en la sociedad de la poca. Notemos que el enun-
ciado de partida para caracterizar la poca, exceso
de limitaciones de goce, es estrictamente opuesto
a aquel que hoy se hace valer como mandato del
discurso capitalista, el empuje al goce (Brousse,
2005). Lo que Freud sostiene es que la exigencia
cultural, es decir, la moral sexual, promueve la
nerviosidad moderna, es decir que la nerviosidad
es reconducible, en efecto, a aquella moral (Freud,
1908, p. 164).
Freud retoma esta nerviosidad moderna, el
diagnstico del malestar propuesto por los clnicos
del momento, en la medida en que es sobre ese teln
de fondo que se situarn los sntomas. Al respecto,
nos ofrece una serie de descripciones de los autores,
que constituyen intentos de cernir las coordenadas
de la poca y sus efectos sobre la subjetividad. Y,
ciertamente, aquella era una nueva poca, la de
la segunda revolucin industrial (la del petrleo,
la fbrica, la pasteurizacin), de la que sabemos
que modific las condiciones de cultura, las for-
mas de vivir y perturb la relacin entre el goce de
la pulsin y el ideal cultural
4
. Y Freud acuerda, en
3 De hecho, aqu, como en el trabajo que Freud emprende en Du-
elo y melancola (1917), de donde he tomado la famosa frmula
que he parafraseado, el proceder freudiano no solo autoriza un
paralelo, que en este caso se establece entre dos enfermedades
de la poca y dos modalidades de sntomas, sino que destaca el
elemento distintivo en torno al cual todo lo dems se ordena,
elemento que hace las veces de operador (Assoun, 2006).
4 Fue en el contexto de esa verdadera transformacin del mun-
do no hay que olvidarlo, que naci el psicoanlisis (Lacan,
general, con el estado de cosas que reflejan las des-
cripciones de los tiempos modernos, debidas a los
autores a los cuales recurre, pero advierte que uno
no puede contentarse con hablar de una manera
vaga. Lo que les dice a sus interlocutores es que
estar enfermo de los nervios no es un diagnstico
resultante de una observacin clnica aguzada, en
razn de lo cual las descripciones no solo no escla-
recen en detalle el fenmeno de las enfermedades
nerviosas, sino que, adems, descuidan lo esencial
de los factores etiolgicos eficaces que explican, no
el malestar, sino la genuina enfermedad nerviosa,
la neurosis. Y bien, el factor eficaz es, dice Freud, la
daina sofocacin de la vida sexual () por obra de
la moral sexual cultural que impera (Freud, 1908,
p. 166), es decir, la exigencia de renuncia pulsional.
En ese contexto, el sntoma queda situado en una
relacin causal con respecto a un factor especfico
de orden sexual, que l delimita entre el conjunto
de factores que propician el malestar de la poca,
diagnosticado, repitmoslo, como nerviosidad
moderna.
Habiendo aislado el factor etiolgico, se pro-
pone ahora examinar los dos estados patolgicos
nerviosos que causa -los que bien podramos llamar
enfermedades de la civilizacin-: las neurosis actuales
y las psiconeurosis, de las que ya se haba ocupado
durante aos en su investigacin, y que constitua
por entonces su propuesta nosolgica, su aporte,
digmoslo as, al campo de la clnica psiquitrica.
Entre las dos neurosis, el elemento distintivo a des-
tacar es el carcter de los sntomas: unos somticos,
los otros psquicos.
En virtud de la naturaleza txica de los snto-
mas de las neurosis actuales (neurastenia, neurosis
de angustia, hipocondra), Freud se decide a reu-
1979). No puedo entrar aqu en detalles sobre el anlisis que
Lacan hace de los efectos paradjicos del progreso social sobre
la subjetividad, pero s destacar que ah surge esa tesis de la
declinacin de la imago paterna (p. 121). Cuya importancia
radica en el alcance que le estuvo destinado y en la modifi-
cacin que su frmula soport, pues sin que sea muy claro
cmo se lleg ah, asumi la forma del declinar de la fun-
cin paterna. Y bien, para algunos, la poca contempornea
est marcada por la declinacin de la funcin paterna, y
los sntomas que corresponden a esta poca responden a esa
declinacin. (Lebrun, 1997).
SYLVIA DE CASTRO KORGI
638 UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012
nirlas en un todo, llamativamente, bajo el nombre
de neurastenia, no obstante sus previos esfuerzos
conducentes a separarlas entre s e, incluso, a con-
cederle autonoma a la neurosis de angustia (Freud,
1895a, 1985b/1990). Pero es que la neurastenia es,
en palabras de Freud, la ms tpica manifestacin
de la nerviosidad moderna, la ms comn de to-
das las enfermedades de nuestra sociedad (Freud,
1887/1990, p. 37).
Descrita por el neurlogo norteamericano Geor-
ge Beard (1839-1883), la neurastenia es un sndrome
que presenta sntomas en muy diversos registros,
girando todos ellos en torno a una fatiga de los
nervios, cuya particular etiologa sexual somtica
Freud describi en trminos de falta de descarga o
inadecuada satisfaccin sexual. Freud encuentra en
la descarga inadecuada el factor sexual que exige
como causa de los sntomas, ms all o ms ac de
los otros influjos culturales supuestamente patge-
nos sealados por los autores. Pero, hay que notar
que en este caso el sntoma no es la consecuencia de
un conflicto psquico, sino que resulta directamente
de un mal empleo de la libido.
En las psiconeurosis (histeria, obsesin y fo-
bias), por su parte, los sntomas son psicgenos:
Dependen de la accin eficaz de unos complejos
de representaciones (reprimidas) inconscientes
(Freud, 1908/1980, p. 167) de contenido sexual,
los cuales ponen en evidencia la persistencia de
deseos sexuales insatisfechos, al tiempo que figuran
para quienes los sufren una suerte de satisfaccin
sustitutiva (p. 167).
As pues, si bien la gnesis sexual liga los sn-
tomas de las dos clases de neurosis a la cultura,
al discurso moral del que procede la exigencia de
renuncia pulsional, el trabajo de diseccin al que
Freud los somete le permite distinguir una patolo-
ga somtica de otra psquica, y tambin un
campo clnico el neurolgico o psiquitrico
5
de
5 La versin en uso de la Clasificacin Internacional de Enferme-
dades Mentales (CIE 10) de la OMS, incluye la neurastenia en la
lista de otros trastornos neurticos, junto con los as llamados
trastornos de despersonalizacin, los somatomorfos y los neurti-
cos no especificados, secundarios a situaciones estresantes. Vale
la pena anotar que, no obstante su permanencia en los manuales,
la neurastenia ha sido sustituida en el discurso mdico-social por
los trminos de depresin y estrs.
otro el psicoanaltico. Pero no solo eso. Freud
indaga el malestar a partir no de los influjos cultu-
rales supuestamente nocivos, sino de los datos de
la clnica psicoanaltica de las neurosis. Precisemos
esto diciendo que Freud filtr los datos del malestar
con su saber clnico, a fin de circunscribir el sntoma
-y no al revs-, y que gracias a esto pudo concluir:
Los fenmenos sustitutivos [los sntomas] que
aqu emergen a consecuencia de la sofocacin de lo
pulsional constituyen lo que describimos como ner-
viosidad, en especial como psiconeurosis (Freud,
1908/1980, p. 171).
Entonces, amparado en ese proceder, las neu-
rosis actuales le revelaron la insatisfaccin de lo
sexual en bruto, mientras que las psiconeurosis lo
pusieron frente a la represin fallida de lo sexual. Si
Freud abandon el campo de las neurosis actuales,
fue precisamente por cuanto su sntoma no es la ex-
presin simblica de un conflicto, no esconde una
significacin susceptible de ser buscada y resuelta
por el anlisis. Y, por mucho que comparta con el
sntoma psiconeurtico el carcter de manifesta-
cin de las dificultades con las que se confrontan
los sujetos, dada la incidencia en estos del discurso
dominante, el sntoma de la neurosis actual no
responde a los aprietos del deseo en su encrucijada
entre el goce y la ley.
Digamos de ese sntoma actual que no es el
mecanismo de la condensacin o del desplazamien-
to lo que nos seala su estructura, tampoco es la mo-
dalidad de la defensa la que nos indica su tipo clnico
y, aunque sea a la moral sexual a lo que debemos su
forma como expresin de la exigencia cultural,
en lo que respecta a su valor de goce no constituye
una satisfaccin sustitutiva va el retorno de la sa-
tisfaccin reprimida (Freud, 1930 [1929]/1980, pp.
76-84). Por el contrario, es reaccin, una suerte de
actualidad inmediata de la tensin (Lacan, 1988).
En efecto, se trata de una estasis de lo que, a falta
de la elaboracin psquica de la tensin sexual so-
mtica, ni siquiera es an libido, cuyo sntoma no
cuenta ni con lo real de las experiencias infantiles
del encuentro con el sexo, ni con su delimitacin
como significante a reprimir en el a posteriori de la
repeticin.
SNTOMA Y DISCURSO
UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012 639
As pues, el sntoma de la neurosis actual es
ajeno a las condiciones constituyentes que Freud
impone al sntoma para que merezca ese nombre
en el sentido analtico: que un elemento mnsico
de una situacin anterior privilegiada se vuelva a
tomar para articular la situacin actual (Lacan,
1990, p. 429), y es por eso que, aun siendo un snto-
ma, no es un sntoma en el sentido psicoanaltico. Es
en razn de todo esto, por lo dems, que tampoco
tiene una implicacin estructural
6
.
Se puede derivar de lo actual de las neurosis
actuales, no exclusivamente el presente de la insa-
tisfaccin sexual -es decir, lo actual en el sentido
de la ausencia del conflicto infantil al cual remitir
el sntoma-, sino la ausencia de la retroactividad
temporal que opera en la formacin del sntoma,
en virtud de la cual el sntoma alcanza la estructu-
ra de una formacin significante
7
. Pero, adems, y
esto es lo que ahora me interesa destacar en rela-
cin no ya con la estructura del sntoma sino con
su funcin, tampoco se podr decir de ese sntoma
actual que es la objetivacin de una voluntad
contraria expresin inaugural con la que Freud
(1892/1980, p. 156) pone el acento en un deseo que
contrara al Otro.
El sntoma como expresin de una voluntad
contraria es una formulacin freudiana antigua y
no muy utilizada que, una vez identificada en este
recorrido, me resulta muy apropiada para destacar
la funcin del sntoma.
En los inicios de su prctica, cuando su arsenal
teraputico an inclua la hipnosis, Freud atiende
a una mujer aquejada de una dificultad para ama-
mantar a su hijo; ella presenta un complejo de snto-
mas entre los cuales se destacan la repugnancia el
asco! y el vmito, que le impiden comer Freud
dice anorexia y que, en ltimas, le impiden ali-
6 La ausencia de una implicacin estructural rima con la caracte-
rstica principal de los fenmenos propios de las neurosis actuales,
que acompaan bien a las neurosis, bien a las psicosis.
7 Entre el significante enigmtico del trauma sexual y el trmino
al que viene a sustituirse en una cadena significante actual, pasa
la chispa, que fija en un sntoma -metfora donde la carne o bien
la funcin estn tomadas cmo elementos significantes- la sig-
nificacin inaccesible para el sujeto consciente en la que puede
resolverse (Lacan, 1957, p. 498).
mentar al nio. Y bien, cuando defiende el carcter
histrico, y no neurastnico del sntoma de la mujer,
dice que all donde la neurastnica manifiesta una
endeblez de la voluntad, en la histrica se trata
de una voluntad contraria Por entonces lo que
a Freud le interesaba era suprimir el sntoma, as
que poco sabemos de su sentido, del fantasma que
figura y de la fijacin de goce al que este fantasma
envuelve, pero lo que queda claro en la observacin
es que la mujer no quiere, y porque no quiere,
hace un sntoma all donde no puede decir no! O,
dicho de otro modo, su sntoma dice no!
Por ahora, retomemos la explicacin freudiana
del sntoma neurtico como fenmeno sustitutivo
de lo pulsional reprimido, y formulemos una aproxi-
macin conclusiva que apunte a situar su funcin
en la estructura. Digamos, pues, que el neurtico
forja con su sntoma una manifestacin sustitu-
tiva del goce al que renuncia, una formacin de
compromiso entre el renunciamiento exigido y las
emergencias no admitidas de su pulsin, a reprimir.
As pues, el neurtico se rebela contra la exigencia
cultural y su sntoma es, entonces, el lugar de una
falta de goce que el sujeto denuncia, a contrava del
sntoma neurastnico, cuyo portador se entrega, por
as decir, ofrecindose como figura de la queja y
el malestar
8
.
En estos dos tipos de respuesta sintomtica, la
del psiconeurtico y la del neurastnico, un suje-
to diferente emerge: digamos que el neurtico es
aquel que hace una eleccin por el sntoma frente
al malestar -lo que tiene valor de acto!-. Y puedo
proponer que la sumisin del neurastnico es lo que
se le imputa al sujeto del sntoma contemporneo, al
que responde en cumplimiento del imperativo de
goce de la hora actual.
La misma lnea de resistencia al Otro va el sn-
toma, volvemos a encontrar en un segundo trabajo
de diseccin al que Freud se aplica unos diez aos
despus, frente a las neurosis de guerra en esta oca-
8 La importancia de destacar la diferencia de enfoque entre los
dos grupos de neurosis me es confirmada por el trabajo de quien
esto concluye al respecto: la queja y el malestar [contempor-
neos!] pueden ser considerados como sntoma en el sentido de las
neurosis actuales, sntomas de la dificultad para la elaboracin
psquica de la excitacin (Balestrire, 2006, p. 12).
SYLVIA DE CASTRO KORGI
640 UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012
sin. Se trata de un pequeo texto, una introduc-
cin al primer libro de la coleccin que lanzaba por
entonces la Biblioteca Psicoanaltica Internacional,
que est dedicado a las mencionadas neurosis de
guerra. Era el ao de 1919. En ese contexto social
marcado por las condiciones de la guerra, y en el
que las elaboraciones del fundador del psicoanlisis
fueron requeridas por las autoridades que tenan a
su cargo el diagnstico y el tratamiento de estas
enigmticas enfermedades que son las neurosis de
guerra, Freud produce una pieza de doctrina sobre
el sntoma. En primer lugar, concluye acerca de la
homologa de estructura entre las neurosis guerra
y las neurosis de transferencia dada la naturaleza
psquica de la causacin (1919/1980, p. 210). En
cuanto a los sntomas, segn dice, tambin en las
neurosis de guerra estos son efecto de la represin
como defensa frente a un trauma, en este caso, la
guerra. Se trata entonces de la tensin entre las exi-
gencias culturales y los intereses libidinales del yo, a
reprimir. El sntoma de las neurosis de guerra le per-
mite al sujeto concernido sustraerse de los servicios
de la guerra. Este sntoma es entonces el lugar de
una denuncia y de un rechazo del sometimiento del
sujeto a los requerimientos del Otro, sometimiento
que implicara para l situarse a merced de ese Otro.
Voluntad contraria.
Gracias a la constatacin de que nunca un mer-
cenario presentar sntomas de neurosis de guerra,
se entiende bien qu se juega para aquel que hace
un sntoma cuyo valor es el de una objecin de
conciencia. No solamente el sntoma es un rechazo
a sacrificar su libido narcisista, es tambin una re-
nuencia ante la orden de matar (Freud, 1919/1980,
p. 211), esto es, a satisfacer sus mociones asesinas.
Formulemos otra aproximacin conclusiva: en
el primer caso, en las psiconeurosis, el sntoma se
presenta como una falta de goce en el sujeto que re-
nuncia a la satisfaccin pulsional y, en el segundo,
en las neurosis de guerra, como una falta de goce
en el Otro a quien el sujeto descompleta de su
goce, por as decir: sustrayndose a sus exigencias
del Otro. Entre estas dos faltas de goce se juega la
funcin del sntoma.
As pues, de un caso al otro, lo que se pone de
presente es que el sntoma en psicoanlisis revela
una falta de goce estructural. De hecho esta falta de
goce, este menos de goce, est inscrito en la naturale-
za misma del sntoma como satisfaccin sustitutiva,
puesto que lo sustitutivo de la satisfaccin es indi-
cador de un goce perdido que el sntoma intentara
recuperar como plus de goce.
Ahora bien, no podramos perder de vista que
la satisfaccin que el sntoma permite al sujeto, con-
duce el asunto hacia otra dimensin del sntoma,
justamente a aquel que destaca el valor de goce del
sntoma: el sujeto goza de su sntoma gracias al fan-
tasma en el cual se sostiene. Y es en este punto que
se impone una aclaracin. El abordaje del sntoma
como lmite al goce en su doble alternativa, es decir,
en relacin tanto con el goce del sujeto, como con
el goce del Otro apunta a sealar su funcin, la
funcin fundamental del sntoma como tratamien-
to de goce. Esta funcin del sntoma no aparece
a primera vista en el corpus psicoanaltico, y no
aparece en mi propio trabajo, sino despus de haber
hecho el recorrido por las dimensiones del sntoma:
como formacin del inconsciente y, digmoslo as,
como formacin de goce. El sntoma es, pues, un
concepto plurivalente. En el primer caso, a ttulo
de formacin del inconsciente, se trata del sntoma
como un deseo que no puede ser dicho, sino cifrado
por el inconsciente, de donde, para reconocer su
sentido, se somete en la cura a desciframiento. En
el segundo caso, en su vertiente de goce, el snto-
ma aporta al sujeto una satisfaccin
9
, por donde se
explica el lmite a la interpretacin y el motivo de
la resistencia a la curacin. Digamos, articulando
las dos dimensiones, la de lo simblico y la de lo
real, que el sntoma tiene un sentido, y que tras ese
sentido se descubre una relacin con el goce del
objeto que el fantasma cubre. Pero no es este goce
del sntoma, reconocido desde siempre por Freud,
lo que lo hace contemporneo.
Ahora, si nos atenemos a su funcin ms fun-
damental, la falta de goce, el sntoma pone el acen-
9 Todava habra que introducir aqu una aclaracin: la satisfaccin
sustitutiva que el sntoma provee perder ese carcter del retorno
de lo reprimido que se cuela en lo sustitutivo, para alcanzar, ms
all del principio del placer, el carcter de una compulsin a la
repeticin (Freud, 1920, 1926).
SNTOMA Y DISCURSO
UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012 641
to en su relacin con la castracin, esto es, con
el lmite al goce. Esta funcin est presente en la
relacin entre el sntoma y el Otro, sea el Otro
de la humanizacin, de la subjetivacin, sea el
Otro del discurso. En esa perspectiva de la rela-
cin del sntoma con el Otro del discurso, vale la
pena destacar un sorprendente hallazgo freudiano,
enunciado por primera vez en 1912, es decir, apenas
unos aos despus de La moral sexual cultural,
que permite, en efecto, replantear las relaciones
entre el goce de la pulsin y el discurso y, en ese
contexto, matizar la tesis segn la cual la exigencia
de renuncia proviene exclusivamente del discurso
dominante. Sin ocultar su propio desconcierto ante
el encuentro, dice Freud: Creo que, por extrao
que suene, habra que ocuparse de la posibilidad
de que haya algo en la naturaleza de la pulsin
sexual misma desfavorable al logro de la satisfac-
cin plena (1912/1980, p. 182). Por supuesto, ese
algo en la naturaleza de la pulsin no es un algo
que encuentre por fuera de la cultura: se trata de
la prdida insustituible del objeto originario, y del
menos de goce que caracteriza la experiencia de
satisfaccin con los objetos sustitutivos. Es que, de
hecho, ninguno de los sustitutos del objeto perdido
satisface plenamente.
A esto vuelve Freud aos despus, justamente
en El malestar, de una manera an ms precisa
en lo relativo a la ausencia de un elemento exterior
de oposicin a la realizacin de la pulsin. Dice as:
Muchas veces cree uno discernir que no es slo la
presin de la cultura, sino algo que est en la esencia
de la funcin [sexual] misma, lo que nos deniega la
satisfaccin plena y nos esfuerza por otros caminos
(Freud, 1930/1980, p. 103)
10
. Las aclaraciones que
Freud ofrece a pie de pgina -y que apuntan a la
idea de una primitiva represin orgnica obsta-
culizadora de la satisfaccin pulsional- son, a mi
entender, intentos explicativos de un hallazgo que
Freud no concluye, pero que s bordea: el de la im-
posibilidad del goce a plenitud para el ser hablante,
a cambio del cual inventa el complejo de Edipo,
el mito edpico, para dar cuenta del menos de goce
10 La cursiva es ma.
en respuesta a una prohibicin que se le imputa
al padre
11
. En ese sentido, el goce imposible es el
goce metaforizado por el Edipo, y el Edipo gana
esta posibilidad de sustituir lo imposible porque
prohbe el goce de la madre, es decir, lo imposible
por excelencia.
Entonces, segn podemos deducir, el sntoma
como lmite al goce implica el asunto tanto de la cas-
tracin como de su agente, el padre real (Askofar
& Sauret, 2004), y es esto lo que se encuentra en los
desarrollos de Lacan hacia el final de su enseanza,
cuando establece una correspondencia de funcin
entre los dos elementos ahora articulados: el snto-
ma y el padre. Por supuesto, una tal relacin exige
la operatividad de la funcin paterna, desestimada
en las formulaciones segn las cuales la decadencia
del padre signa la poca contempornea.
Es precisamente en referencia a la funcin de
lmite de goce del sntoma que planteo la discusin
relativa a los sntomas contemporneos. Una primera
cuestin salta a la luz. Que entre las dos concepcio-
nes, en la distancia que separa los sntomas -tendr
que decir clsicos?- de los sntomas contemporneos,
hay sobre todo un nicho que aloja de manera di-
ferente al sujeto, segn se considere que el sntoma
es o no su respuesta singular de insumisin a la
voluntad de goce del Otro. De serlo, el sntoma es
no solo irreductible a las exigencias del discurso,
sino, ms precisamente, la expresin misma de una
oposicin. Es esta la opcin que busqu desarrollar
en este trabajo.
Al plantear las cosas al contrario, es decir, al
sostener que el sntoma (contemporneo) est de-
terminado por el mandato del discurso del Otro y
que no es ms que la manifestacin de la sumisin
al imperativo de goce del Otro, al menos al plan-
tearlas de esa manera radical, se corre el riesgo de
asumir una posicin tan reductora como aquella de
la racionalidad mdica, que tiende a excluir al suje-
11 La figura del padre nos salva de este atolladero [prohibicin
del goce imposible] confirindole a la imposibilidad inmanente la
forma de una interdiccin simblica. El mito del padre primordial
en Ttem y tab complementa (o, ms precisamente suplementa)
el mito de Edipo, al encarnar ese goce imposible en la figura del
Padre-del-Goce, es decir, en la figura que asume el papel de agente
de la prohibicin (Zizek, 2000, pp. 49-50).
SYLVIA DE CASTRO KORGI
642 UNI VERSI TAS PSYCHOLOGI CA V. 11 NO. 2 ABRI L- J UNI O 2012
to de la ecuacin entre la causa y el efecto cuando
atiende a los asuntos del sntoma.
Nadie ignora la relacin entre el sntoma y el
discurso. Esta es la enseanza que aporta La moral
sexual cultural y la nerviosidad moderna: el hecho
de que entre el Otro del discurso y el sntoma hay
una relacin ineludible, pero una relacin que no
pasa por el sometimiento del sujeto al discurso.
Hay, por supuesto, una manera de concebir eso
que podemos llamar la historicidad del sntoma,
el sntoma relativo a una poca, en las respuestas
sintomticas de los sujetos al mandato de la figura
dominante del Otro de lo social. Pero la historicidad
del sntoma, vista en esta perspectiva, no oblitera
su funcin fundamental.
Los sntomas contemporneos en su formulacin
ms radical de sometimiento al imperativo de goce
del Otro, acogen al pie de la letra el vnculo que
el discurso capitalista promete entre cada sujeto,
aislado, y los objetos de consumo En trminos
generales, yo me pregunto si el drama del sujeto
atrapado en este goce del consumo, que en el peor
de los casos lo consume, no es justamente que no
ha tenido un sntoma a su disposicin. Y, de ser as,
esto es lo que se escamotea bajo la designacin de
sntoma contemporneo.
Al formular de manera acrtica la prevalencia
de los sntomas contemporneos no se corre acaso el
riesgo de situarse en la misma lgica que pretende
cuestionarse? Poco se destaca, en efecto, que este
tipo de formulacin logra, muy a nuestro pesar,
hacer eco de aquello que caracteriza la subjetivad
contempornea, en cuanto seducida por la ideolo-
ga de la ciencia que domina la poca.
As como algunos ya han hecho notar lo riesgoso
del diagnstico del declinar de la funcin del padre,
en el sentido de que estara indicando que tambin
en el psicoanlisis acta el rechazo del padre ini-
ciado por el discurso de la ciencia (Askofar &
Sauret, 2004, s.p.), yo me inclino a pensar que con
este asunto de los sntomas contemporneos, tambin
en el psicoanlisis estara actuando la indiferencia
ante el mensaje que el sntoma tramita, una indi-
ferencia promovida por el discurso de la ciencia, lo
que hara que, en ltimas, al sufrimiento humano
no se le suponga un sntoma, ya no solo a descifrar,
sino a acoger como objecin del sujeto a la voluntad
de goce del Otro.
Se comprender fcilmente la importancia de
las posiciones que se juegan en este debate crucial
en el campo del psicoanlisis, si se toma en cuenta
que la posicin adoptada tiene consecuencias en
el tratamiento del sntoma en el curso de la cura
psicoanaltica.
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