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UNI VERSI DAD CENTROAMERI CANA

J OSE SI MEN CAAS














MASONES, LI BERALES Y ULTRAMONTANOS SALVADOREOS:
DEBATE POL TI CO Y CONSTI TUCI ONAL EN ALGUNAS
PUBLI CACI ONES I MPRESAS, DURANTE LA ETAPA FI NAL DEL
PROCESO DE SECULARI ZACI N DEL ESTADO SALVADOREO ( 1885-
1886) .




TESI S PREPARADA PARA LA
FACULTAD DE POSTGRADOS




PARA OPTAR AL GRADO DE
DOCTOR EN FI LOSOF A I BEROAMERI CANA



POR

ROBERTO ARMANDO VALDS VALLE





MAYO DE 2010
ANTI GUO CUSCATLN, EL SALVADOR, C. A.




Rect or
J os Mar a Toj ei r a, S. J.





Secr et ar i o Gener al
Ren Al ber t o Zel aya





Decana de l a Facul t ad de Post gr ados
Li di a Sal amanca




Di r ect or del Doct or ado en Fi l os of a Iber oamer i cana
Hct or Samour






Di r ect or de Tesi s :
Saj i d Al f r edo Her r er a Mena














En tales circunstancias,
cualquier incidente favorable a las miras del servilismo,
deba inclinar la balanza en su favor.
El terreno estaba preparado
y los falsos creyentes declamaban contra los republicanos
caracterizndolos de herejes y francmasones.


Dictamen de la Comisin de la Asamblea Nacional Constituyente de 1823
acerca del punto de independencia general y absoluta de Centroamrica.

Jos Matas Delgado, Francisco Flores,
Felipe Vega, Jos Simen Caas y Pedro Molina
INDICE

Introduccin: . . . . . . . . . . . 1
1. Aproximacin inicial al tema de investigacin: . . . . . . . 1
2. La constitucin del Estado laico: breves consideraciones histricas y conceptuales: . . . 8
3. Ausencia del factor masnico en la historiografa salvadorea: . . . . . 14
4. Estructura del trabajo: . . . . . . . . . . 19
5. Limitaciones, debilidades y fortalezas del trabajo: . . . . . . . 21
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos
1871-1886: . . . . . . . . . . . . 24
1. Aproximacin al debate periodstico sobre la politizacin de la Masonera salvadorea: . . 25
2. Fundacin de la Logia Progreso N 5 y las reacciones del clero salvadoreo: primeros enfrentamientos
entre masones e Iglesia catlica: . . . . . . . . . 33
2.1. Miembros fundadores de la Logia Progreso N 5 y primera excomunin: . . . 34
2.2. Primeras acciones anticlericales masnicas vistas desde algunos textos eclesiales: . 39
2.3. Reacciones a las primeras acciones anti-clericales: . . . . . 49
3. Naturaleza, fines y objetivos de la Masonera en Centro Amrica y en El Salvador: . . 54
3.1. Anlisis del tema poltico en las Constituciones de los masones centroamericanos: . 55
3.2. Proyecto poltico masnico?: . . . . . . . 60
3.3 Enfrentamiento Masonera-Iglesia: un conflicto ineludible?: . . . . 65
4. Esquema de la expansin de la Masonera salvadorea entre los aos 1871-1886: . . 72
5. Presencia y/o incidencia de los masones salvadoreos en el espacio pblico durante los aos 1885-1886: 80
Apndices: . . . . . . . . . . . 88
Apndice 1:
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los aos 1885-1886,
en los que se hace referencia o ataca a la Masonera internacional: . . . 88
Apndice 2:
Presencia y actividad de algunos masones en el espacio pblico y poltico de El Salvador
durante los aos 1885-1886: . . . . . . . 92
Apndice 3:
Extranjeros que estuvieron afiliados a algunas de las Logias salvadoreas entre los aos 1871-
1886: . . . . . . . . . . 96
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez: Ruptura o continuidad con el
proyecto secularizador liberal-masnico?: . . . . . . . 99
I- La Revolucin de Mayo: alianzas contradictorias: . . . . . . 100
II- Seales de distanciamiento por parte de Menndez respecto del proyecto de secularizacin ultraliberal-
masnico: . . . . . . . . . . . 111
1. Acercamiento de Menndez a los ultramontanos y el consiguiente reclamo de ultraliberales y
masones: . . . . . . . . . . 111
1.1. Recibimiento y apoyo inicial por parte de la Iglesia Catlica: . . . 111
1.2. Sospechosas alianzas con el Doctor Manuel Gallardo: . . . 114
2. Distanciamiento de los masones vinculados a la Administracin de Zaldvar: . . 125
2.1. El caso del General Adn Mora: . . . . . . 127
2.2. Los casos de Antonio J. Castro, Luciano Hernndez y Pedro Melndez: . 130
2.3. Jos Leonard: . . . . . . . . . 133
2.4. Juan Padilla Matute: . . . . . . . . 139
3. Elecciones de 1885: apertura a la participacin del Clero: . . . . 141
4. La Iglesia Catlica y la disolucin de la Constituyente de 1885: . . . . 146
III-Seales de proteccin, continuidad y apoyo al proyecto de secularizacin liberal-masnico: . 148
1. Presencia de masones en el Gabinete de Ministros de Menndez durante 1885-1886: . 149
2. Supresin del peridico semi-oficial La Nueva Era: . . . . . 155
3. El retorno de Antonio Grimaldi: . . . . . . . 156
4. El retorno de los Ministros de la Administracin de Zaldvar: . . . . 162
5. La firma del Tratado de Paz e Integracin entre Guatemala, Honduras y El Salvador: . 165
6. Aprobacin de una nueva Ley civil de Matrimonio: . . . . . 166
7. Apoyo a los masones Lorenzo Montfar y Eloy Alfaro: . . . . . 167
7.1. Acogida y expulsin de Lorenzo Montfar: . . . . . 168
7.2. Apoyo incondicional a Eloy Alfaro: . . . . . . 172
IV- Algunas conclusiones y reflexiones finales: . . . . . . . 182

Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez: . . 185
1. Elecciones de 1885: novedades, significado y trascendencia: . . . . . 187
2. La Pastoral del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez y la respuesta del Doctor Rafael Reyes: . 195
2.1. Contenidos fundamentales de la Carta Pastoral y los ataques a la Masonera salvadorea por parte
de El Catlico: . . . . . . . . . . 196
2.2. La respuesta del Doctor Rafael Reyes: . . . . . . 203
2.3. Debate entre Rafael Reyes y los ultramontanos: . . . . . 208
2.4. Algunas interrogantes sin resolver: . . . . . . . 216
3. Anlisis del conflicto ideolgico Masonera-Ultramontanismo durante la campaa electoral y durante las
votaciones de 1885: . . . . . . . . . . 217
4. Los masones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez: . . . . 228
5. Reflexiones finales: . . . . . . . . . . . 235
Apndices: . . . . . . . . . . . 239
Apndice 1:
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los meses de Julio a
Septiembre de 1885 en los que se hace referencia a la Masonera o a los masones: . 239
Apndice 2:
Resumen del contenido de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los
meses de Julio a Septiembre de 1885, en los que se hace referencia o ataca a la Masonera o a
masones de otras partes del mundo: . . . . . . 240

Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico: . 243
1. Elaboracin del Proyecto de Constitucin y las primeras reacciones al mismo: . . . 245
2. Discusin y aprobacin de los artculos secularizantes: . . . . . . 261
2.1. Aprobacin del Prembulo de la Constitucin: . . . . . 263
2.2. Artculo 13 (Libertad de cultos y secularizacin del clero): . . . . 267
2.3. Artculo 33 (Enseanza laica, gratuita y obligatoria): . . . . . 275
2.4. Aprobacin de otros artculos secularizantes: . . . . . 283
a) Artculo 16 (Restricciones al valor jurdico del voto religioso): . . . 283
b) Artculo 29 (Libertad de pensamiento e imprenta): . . . . 284
c) Artculo 35 (Derecho de asociacin y la prohibicin al establecimiento de congregaciones
conventuales y rdenes monsticas): . . . . . . 286
d) Artculo 124: (Prohibicin de los Ministros religiosos a cargos de eleccin popular): 288
2.5. Algunas conclusiones sobre el proceso de aprobacin de los artculos secularizantes: . 289
3. Interpretacin ultramontana de la disolucin de la Constituyente de 1885: . . . 290
4. Algunas interrogantes sobre la interpretacin ultramontana de la disolucin de la Constituyente de 1885: 293
Apndices: . . . . . . . . . . . 296
Apndice 1:
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los meses de Julio a
Septiembre de 1885 en los que se hace referencia a la Masonera o a los masones: . 296
Apndice 2:
Resumen del contenido de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los
meses de Octubre a Noviembre de 1885, en los que se hace referencia o ataca a la Masonera o
a los masones de otras partes del mundo: . . . . . . 296

Captulo V
La Constituyente de 1886: El nuevo debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico: 299
1. Debate periodstico previo a la instalacin de la Asamblea: . . . . . . 301
1.1. Reacciones al Decreto de convocatoria a nuevas elecciones: . . . . . 301
1.2. Algunos datos sobre el proceso eleccionario: . . . . . . 305
2. Instalacin de la Asamblea Constituyente y la controversia por su Presidencia: un triunfo para los
Ultramontanos: . . . . . . . . . . . 309
3. Exposiciones, Adhesiones y Observaciones ultramontanas al proyecto de secularizacin del Estado
salvadoreo: . . . . . . . . . . . . 315
3.1. Proceso de elaboracin de la primera Exposicin de la Municipalidad de San Salvador a la
Asamblea Constituyente: . . . . . . . . . 315
3.2. Caracterizacin general de las Exposiciones, Adhesiones y Felicitaciones de los pueblos catlicos: .
. . . . . . . . . . . 323
4. Aprobacin de los artculos ultraliberales por parte de la Asamblea Constituyente y las observaciones
ultramontanas: . . . . . . . . . . . . 331
4.1. Algunas consideraciones generales sobre el Proyecto: . . . . . 332
4.2. Aprobacin del Prembulo: . . . . . . . . 334
4.3. Artculo 12: Libertad de Cultos: . . . . . . . 338
4.4. Artculo 15: Invalidez jurdica del voto religioso: . . . . . . 343
4.5. Artculos 29 y 32: Libertad de expresin y la no posesin de bienes inmuebles para las rdenes
Religiosas: . . . . . . . . . . 345
4.6. Artculo 33: Enseanza laica: . . . . . . . 346
4.7. Artculo 35: Derecho de asociacin y prohibicin de conventos y monasterios: . 350
5. Exposiciones al Presidente Menndez: . . . . . . . . 353
6. ltimas escaramuzas entre ultramontanos y ultraliberales durante el ao poltico de 1886: . . 358
6.1 ltimas batallas libradas al interior de la Asamblea: . . . . . . 358
6.2. Nuevos ataques a la Masonera salvadorea y a los ultraliberales por parte de El Catlico: . 362
7. Reflexiones finales: . . . . . . . . . . . 369
Apndices: . . . . . . . . . . . . 371
Apndice 1:
Resumen del contenido de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los
meses de Marzo a Diciembre de 1886, en los que se hace referencia o ataca a la Masonera o a
masones de otras partes del mundo: . . . . . . 371
Apndice 2:
Exposiciones y Adhesiones a la Asamblea y al Presidente, publicados por El Catlico entre los
meses de Julio a Septiembre de 1886: . . . . . . . 375
Conclusiones y reflexiones finales: . . . . . . . . 378
Bibliografa . . . . . . . . . . . 388


Introduccin

1. Aproximacin inicial al tema de investigacin.

La presente investigacin tiene como objeto realizar un estudio detallado del
intenso debate periodstico y constitucional ventilado y/o recogido en algunas
publicaciones impresas salvadoreas durante los aos 1885 y 1886, en torno al
proceso final de secularizacin del Estado salvadoreo; y dentro de este debate
pblico, especial atencin le prestar al que destac o enfatiz en la participacin de
los masones salvadoreos en la construccin del tambin llamado Estado laico
1
,
proceso que ms especficamente- puede darse por cerrado, al menos
constitucionalmente, con la aprobacin de la Carta Magna de 1886, la ltima
promulgada en El Salvador durante el siglo XIX y que permanecer prcticamente
sin cambios hasta 1939.
En realidad, los dos aos que cubren esta investigacin son muy relevantes
para la historia de El Salvador por varias razones, entre las que podemos citar: a) el
derrocamiento del Presidente Rafael Zaldvar, luego de nueve aos de gobierno
ininterrumpido, por parte del General Francisco Menndez; b) la conformacin por
parte de Menndez de un Gabinete de Gobierno que buscaba incluir a todo el
espectro poltico salvadoreo (desde el ultramontanismo ms recalcitrante hasta el
ultraliberalismo ms anticlerical), pero que termin por desatar un intenso debate
pblico entre liberales y conservadores por el control definitivo del aparato estatal;
c) la convocatoria a una Asamblea Constituyente que quiso tambin estar abierta a
todas las fuerzas polticas del pas, y a la que Menndez mismo le dar un golpe de
Estado a pesar de haber concluido el proceso de aprobacin de la nueva Carta

1
Entender por Estado laico aquel que establece una completa separacin entre el mbito de lo
religioso y de lo poltico. Elisa Crdena define la secularizacin en su sentido moderno, como un
proceso de construccin de mbitos especializados para lo poltico y lo religioso, en el marco de
una esfera pblica racionalizada en donde el Estado garantiza la coexistencia respetuosa de
instituciones religiosas diversas y concurrentes y en donde el sujeto (individual) decide libremente
pertenecer o no a una comunidad religiosa determinada, sea sta o no la de sus padres y aun no
tener afiliacin religiosa alguna. Elisa Crdena Ayala Hacia una historia comparada de la
secularizacin en Amrica Latina, en Guillermo Palacios (coord.), Ensayos sobre la nueva historia
poltica de Amrica Latina, Siglo XIX, Mxico, DF., El Colegio de Mxico, Centro de Estudios
Histricos, 2007, p. 198.
2
Magna; y d) la convocatoria a una nueva Constituyente en 1886 que recogi
bsicamente y a pesar de todo lo sucedido un ao antes- lo establecido por la
Constitucin frustrada del 85. Sin embargo, ms all de considerar cada uno de
estos hechos aislados, el presente trabajo busca reconstruir el debate periodstico y
constitucional que generaron las acciones polticas que condujeron efectivamente a
poner punto final al largo y tortuosos proceso de secularizacin del Estado
salvadoreo que inici su implementacin definitiva y exitosa con bastante claridad
hacia 1871 aunque no sin tropiezos u oposiciones- y concluy con la aprobacin
de la Constitucin poltica de 1886.
Para reconstruir este debate, he hecho uso extenso de varios medios
impresos de la poca (peridicos, semanarios, etc.) en los que desde sus respectivas
posiciones ideolgicas, sea a favor o en contra de la secularizacin, reportan,
comentan, evalan, alaban o critican los detalles de las acciones que llevaron a su
culminacin este proceso. Ejemplo de una publicacin totalmente opuesta a la
secularizacin e identificada con la causa de la Iglesia, es el semanario El Catlico
2
, y
ejemplo de un diario totalmente identificado con esta causa fue el semi-oficial La
Repblica
3
y por supuesto el Diario Oficial. Pero tambin he recurrido a algunos

2
El Catlico fue fundado en Junio de 1881 bajo los auspicios de la Sociedad San Vicente de Pal. Al
recibir el captulo salvadoreo su agregacin oficial a la Sociedad San Vicente de Pal con sede en
Francia, El Catlico no desaprovech la oportunidad para enfatizar en su carcter totalmente
antagnico respecto de la Sociedad masnica: Suplicamos encarecidamente nuestros lectores que
lean y mediten con atencin esas Recomendaciones que manifiestan el elevado espritu de esa
Sociedad admirable [de San Vicente] y, no solo su diferencia, sino su absoluta oposicin y
antagonismo con esa otra Sociedad Secreta llamada Francmasonera, que vanamente se oculta con el
ropaje de una caridad esprea y mentirosa. La oposicin y antagonismo entre estas dos Sociedades,
son la oposicin y el antagonismo entre la luz del da y la oscuridad de la noche La
Conferencia de San Vicente de Pal del Salvador, El Catlico (28), Domingo 28 de Mayo de 1882,
pp. 4-5. El administrador de El Catlico era el comerciante Federico Prado. El peridico surge en el
contexto de la lucha en contra de la laicizacin de la educacin que estaba implementado por
entonces el Presidente Rafael Zaldvar. Vase Jorge Araujo Lozano, La Iglesia salvadorea y la
laicizacin de la educacin en 1881: Un proyecto liberal frente a una respuesta ultramontana?, Tesis de Maestra
en Filosofa Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, El Salvador,
2008.
3
Segn talo Lpez Vallecillos, La Repblica fue fundada en 1881 por Joaqun Mndez y por
Federico Proao: El Periodismo en El Salvador, San Salvador, UCA/Editores, 1987, pp. 346-347. Sin
embargo, segn Edmund Stephen Urbanski, La Repblica se fund en 1882 por el masn Jos
Leonard y Pedro Ortiz: El Doctor Jos Leonard: El maestro de Rubn Daro y sus actividades
culturales Franco-Espaolas-Latinoamericanas, en Anuario de Estudios Centroamericanos (1) 1974, pp.
42-43.
Introduccin
3
peridicos centroamericanos y de Colombia- que en muchas ocasiones dieron
cuenta o interpretaron lo que estaba ocurriendo en el pas. Entre estos impresos
destaca El Diario de Centro-Amrica y El Bien Pblico de Guatemala, La Chirima y el
Otro Diario de Costa Rica, y de Colombia, La Nacin.
Esta investigacin parte del supuesto de que las publicaciones peridicas
salvadoreas del siglo XIX, no slo elaboraron la imagen de la Nacin, del Pueblo
Soberano, o de la Criminalidad, entre otras, tal y como lo hicieron la mayora de las
publicaciones impresas en Amrica Latina durante el siglo XIX
4
; tambin, a travs
de noticias, informes, editoriales, debates, artculos, etc., peridicos como El Catlico
y La Repblica reafirmaron la imagen de la Francmasonera salvadorea como parte
de una Sociedad Internacional de extrema peligrosidad o de importancia capital
segn fuera el caso- para la de-formacin o trans-formacin del Estado
salvadoreo durante el ltimo tercio del siglo XIX. Esto se conceba as, dada la
tremenda capacidad que se crea tena la Masonera para influir en los procesos
polticos del pas, tal y como lo haba hecho y lo estaba haciendo en muchas otras
partes de Amrica y Europa de acuerdo con un programa y principios ideolgicos
establecidos para todos los masones del mundo.
En ese sentido, podramos considerar a la Sociedad Masnica como un
ejemplo claro y concreto de lo que los investigadores en la actualidad denominan
Red de Sociabilidad
5
. En efecto, se puede definir a la Masonera como una
Sociabilidad moderna
6
, es decir, una fraternidad, una especie de club moderno al
que se poda pertenecer si se tenan las cualidades personales necesarias, pero que no

4
Vase el libro de Paula Alonso (Coord.), Construcciones Impresas: Panfletos, Diarios y Revistas en la
formacin de los estados nacionales en Amrica Latina, 1820-1920, Argentina, Fondo de Cultura
Econmica, 2003.
5
Puede consultarse tambin el estudio de Marta Elena Casaus y Teresa Garca Girldez, Las Redes
Intelectuales Centroamericanas: Un siglo de imaginarios nacionales (1820-1920), Guatemala, F & G, 2005. Es
de notar, sin embargo, que las autoras no analizan el fenmeno de la Masonera centroamericana.
6
Siguiendo los planteamientos de Pilar Gonzlez, entendemos que el concepto de Sociabilidad
remite a prcticas sociales que ponen en relacin a un grupo de individuos que efectivamente
participan de ellas y a puntan a analizar el papel que pueden jugar esos vnculos. Pilar Gonzlez
Bernaldo de Quirs, La sociabilidad y la historia poltica, en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, BAC -
Biblioteca de Autores del Centro, 2008.
Disponible en http://nuevomundo.revues.org/index24082.html.
4
eran heredables como se heredaban los ttulos nobiliarios o la pertenencia a un
gremio medieval; en fin, podemos considerar a la sociabilidad masnica como un
espacio de encuentro para realizar ciertos rituales y prcticas, y para recibir una
formacin que buscaba convertir a sus miembros en mejores seres humanos y
ciudadanos de acuerdo con los principios ideolgicos y utpicos propios de la
Sociedad. Pero tambin debe ser considerada como una autntica Red
7
de
individuos que provenan de diferentes sectores del cuerpo social incluso fuera de
l, como era el caso de los extranjeros- y por ende ocupaban y desempeaban
diferentes funciones dentro de este cuerpo, pero que desde esos mbitos especficos
pretendan influir, segn fueran los casos, en el mismo cuerpo social o modelarlo
ms concretamente segn los principios de Igualdad, Libertad y Fraternidad que los
masones intentaban vivir y practicar al interior de sus espacios de sociabilidad
privados, es decir al interior de las Logias o Talleres
8
.
En este contexto, la Administracin de Rafael Zaldvar por ejemplo- se
haba caracterizado por la participacin decisiva de algunos de los miembros ms
destacados del Liberalismo radical o secularizante (al que tambin denominar
Ultraliberalismo), pero tambin -y de manera bastante explcita y pblica- algunos
de los masones salvadoreos ms politizados o comprometidos con una
transformacin estructural del pas. En consecuencia a juicios de los ms acrrimos
opositores a la implementacin del Estado laico- tanto ultraliberales y masones
haban ido introduciendo y convirtiendo en polticas de Estado algunos de los
principios ms caracterizados del Liberalismo secularizante y de la cosmovisin
masnica, concepciones que a estas alturas de la historia parecan haberse acercado

7
De acuerdo con Pilar Gonzlez, una red ego-centrada remite a espacios de interaccin social del
cual el tejido de la red da cuenta- que no implica que todos los individuos que participan de la red
ego se conozcan ni que compartan espacios de sociabilidad. Ibd.
8
Pilar Gonzlez retoma de Michel Bertrand la siguiente definicin de Red de Sociabilidad:
conjunto permanente o temporario de vnculos de naturaleza diversa que ligan a los individuos
entre s. Ellos suponen vnculos de solidaridad entre los participantes, del mismo tipo que existen
en el linaje. Pero a diferencia de stos, ellos reagrupan individuos asociados tambin por vnculos de
dependencia; y aade que, de acuerdo con Giuliana Mandich, existe una relacin entre la
densidad de la red ego-centrada y la densidad ritual de las prcticas de sociabilidad que favorecen,
en trminos relacionales, el establecimiento de vnculos fuertes. Ibd.
Introduccin
5
bastante, hasta casi llegar a constituir una sola y misma cosa, o al menos buscar y
promover una sola y misma cosa: la instauracin del Estado laico.
Ahora bien, la cada del Zaldvar (que por otra parte tambin era masn)
haba sido posible gracias a la conjuncin de un amplio y heterogneo movimiento
insurgente bajo el mando del General Francisco Menndez, que tena como objetivo
romper de tajo la rampante corrupcin de la Administracin de Zaldvar, pero
tambin corregir algunos de sus excesos polticos (incluyendo acaso algunos de los
principios del liberalismo masnico secularizante?), por lo que una de las promesas
de Menndez al tomar las riendas del movimiento revolucionario haba sido tan
pronto llegar al poder convocar a una Asamblea Constituyente que se convirtiera en
un espacio amplio y libre para el debate de todas las fuerzas vivas del pas, es decir
desde el conservadurismo ms pro-catlico hasta el liberalismo-masnico ms
radical.
Convocadas las elecciones, se desat una intensa discusin pblica en torno a
la conveniencia o no de que el pas se declarara oficialmente laico, y es aqu donde
los sectores opuestos a la secularizacin enfilaron su ataque particularmente en
contra de la Masonera y los masones salvadoreos a los que se les acusaba
explcitamente de ser los principales promotores de los principios del Liberalismo
secularizante. Una vez practicados los comicios, en los que efectivamente resultaron
electos varios masones, este debate preelectoral se traslad a la Constituyente en la
que los representantes del liberalismo masnico lograron imponerse con gran
facilidad pero no sin resistencias- en contra de los conservadores y pro-catlicos.
Sin embargo, en un hecho indito en la historia del pas y por razones muy difciles
de resumir aqu-, el Presidente Menndez le dar un golpe de Estado al Congreso, a
pesar de haber concluido el proceso de discusin y aprobacin de la nueva Carta
Magna en la que efectivamente se haba ratificado el Estado laico. Ante semejante
hecho, se desencaden otro importante debate sobre sus causas, entre las que no
falt la de los conservadores y catlicos que interpretaron la disolucin de la
Asamblea como una medida desesperada de Menndez ante su imposibilidad de
moderar las posturas radicalizadas y ateas de los diputados liberales y masnicos que
haban tomado el control del Congreso e intentaron imponer al catlico pueblo
salvadoreo los principios de la demonaca ideologa masnica.
6
Por razones de espacio, en el presente trabajo no abordar el anlisis de esta
pluralidad de explicaciones sobre la disoluciones de la Constituyente del 85; lo
relevante aqu es que esta suspensin de las actividades del Congreso haba dejado
sin la tan necesaria Constitucin, pero tambin en suspenso la ratificacin del
Estado laico, por lo que el Ejecutivo se vio en la obligacin de convocar a una
nueva Asamblea en 1886 en la que una vez ms volvieron a enfrentarse
conservadores y liberales en un nuevo esfuerzo por aprobar o rechazar la
secularizacin del Estado salvadoreo.
As, pues, en el trabajo me concentrar bsicamente en el estudio de las
discusiones polticas y constitucionales recogidas en los peridicos de la poca en
torno a la secularizacin del Estado que se generaron luego de la cada del masn
Zaldvar, la convocatoria a elecciones, los debates al interior de la Constituyente del
85, su disolucin abrupta, y la Constituyente del 86. Veremos cmo alrededor de
todos estos acontecimiento se intensific tanto la discusin en torno al papel que los
masones salvadoreos haban jugado en la Administracin de Zaldvar, como el
papel que estaban desempeando nuevamente en el gobierno de Menndez y en
ambas Constituyentes.
Debo confesar que el tema de la Masonera fue adquiriendo tanta relevancia
en esta investigacin a partir de una inicial constatacin emprica de la gran cantidad
de textos publicados en algunos peridicos salvadoreos desde 1871 en los que
reiteradamente se hace mencin a esta organizacin mundial y al papel que sus
miembros supuestamente estaban desempeando en el pas desde la instalacin
oficial de la primera Logia masnica en El Salvador en 1871; ao que coincidi con
la instalacin del gobierno de Santiago Gonzlez que sentar firmemente las bases
del Estado laico en un lapso de 14 o 15 aos.
Esta constatacin sobre la reiterada presencia de la Masonera en algunos
medios impresos salvadoreos me fue llevando poco a poco a profundizar en el
complejo fenmeno masnico, pero sobre todo a tratar de responder a esta sencilla
interrogante: por qu los miembros de esta supuesta Sociedad Secreta llegaron a
tener tanta relevancia pblica y poltica en El Salvador durante los aos 85 y 86, y en
realidad desde finales de 1871? Esto me llev ms que al tema de sus orgenes
mticos que tanto pblico atrae-, a explorar en el espinoso tema del carcter poltico
Introduccin
7
de la Masonera y al papel que desempe en los procesos de Modernizacin de los
Estados nacionales durante el siglo XIX, tema que quiz no atrae tanto pblico,
pero si ha dado como resultado una importante y seria discusin acadmica que ha
permitido ir precisando ms all de la propaganda el papel de los masones en los
importantes procesos sociales y polticos que marcaron la historia de Europa y
Amrica durante el siglo XIX
9
.
La lectura de estos y otros estudios me llevaron, entonces, a dar una
respuesta tambin en parte sencilla a la interrogante antes planteada: el tema de la
Masonera adquiri tanta relevancia porque a juicio de la Iglesia catlica
precisamente uno de los ms poderosos sectores opuestos a la secularizacin de los
Estados nacionales- los masones eran uno de los principales promotores de esta
transformacin estatal que con insistencia se estaba tratando de implementar en
lugares tan distintos como Espaa, Colombia, Blgica, Mxico, Alemania, Francia,
Uruguay, y por supuesto Centroamrica, y lo ms curioso, de manera casi
simultnea
10
. En consecuencia, la Iglesia desat una intensa y extensa campaa en
contra de la Masonera a travs de todos los medios de que dispona, entre los que
destacaban las publicaciones impresas.


9
Sobre el papel de la Masonera en los procesos de modernizacin de los Estados nacionales
durante el siglo XIX puede consultarse los siguientes estudios: Jean-Pierre Bastian (coord.),
Protestantes, liberales y francmasones: sociedades de ideas y modernidad en Amrica Latina, siglo XIX, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1990; Lus P. Martn, Intentos de modernizacin de una sociedad:
la masonera en Castilla y Len a finales del siglo XIX, en Investigaciones histricas: poca moderna y
contempornea (16), 1996, pp. 167-176; Roco Rosero Jcome, La influencia de la masonera en
Espaa y Amrica en el siglo XIX, Anuario de la Universidad Internacional SEK, (2), 1996, pp. 103-
124; Paul Aubert (coord.), Las logias masnicas en la modernizacin de Espaa, Bulletin dHistorie
Contemporaine de lEspagne, (32-36), Provence, 2003; Pedro lvarez Lazo, La Masonera, escuela de
formacin del ciudadano, Madrid, Universidad Pontificia Comillas, 3era edicin, 2005
10
Para un anlisis comparado de los procesos de secularizacin durante los siglos XIX y XX en
Europa como en Amrica Latina, puede consultarse la coleccin de ensayos coordinada por Jean-
Pierre Bastian, La Modernidad religiosa: Europa latina y Amrica Latina en perspectiva comparada, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 2001.
8
2. La constitucin del Estado laico: breves consideraciones histricas y
conceptuales

De acuerdo con Alberto Valn Fernndez
11
, la concepcin del Estado laico se
haba venido gestando, o si se quiere- soando con ella, desde finales de la Edad
Media, pero no haba logrado importantes desarrollos ideolgicos, sino hasta los
siglos XVII y XVIII; pero con la diferencia de que durante el siglo XVIII se ensay
adems su aplicacin durante el reinado del emperador Jos II del Sacro Imperio
Romano Germnico (1741-1790), con la promulgacin de la Constitucin del
Estado de Virginia en Junio de 1776 y de manera ms dramtica durante la
Revolucin Francesa (1789 en adelante).
As, durante el reinado de Jos II, entre otras cosas, se impuls en 1781 una
revolucionaria reforma agraria que eliminaba la servidumbre de la gleba y
liberaba a los campesinos de todo tipo de carga o prestacin enfitutica que no
estuviera debidamente respaldada por contratos legtimos; suprimi las rdenes
religiosas exclusivamente contemplativas; someti a censura regia todo tipo de
publicacin de bulas y breves pontificios; laiciz suavemente el calendario,
reduciendo el nmero de das festivos; aboli la tortura y no permiti se aplicara la
pena de muerte; promulg en 1783 un Edicto de Tolerancia que garantizaba a
todos sus sbitos la libre confesionalidad religiosa, conservando meramente a ttulo
oficial la religin catlica como legalmente representativa de su imperio; impuso la
remuneracin del clero por parte del propio Estado, convirtindolo entonces en una
especie de funcionario pblico; e incluso lleg a institucionalizar el matrimonio
civil, contemplando incluso la existencia jurdica del supuesto o posibilidad de
divorcio
12
.
Sin embargo, para Valn Fernndez, fue en la Constitucin del Estado de
Virginia de 1776 y la promulgacin del Virginia Statute of Religious Liberty en
1783 donde, por primera vez en la historia de la humanidad, quedarn, por ley,

11
Alberto Valn Fernndez, Librepensamiento y secularizacin en la Historia Universal, en la
Espaola y en la Gallega, en Sociabilidade e Librepensamiento, Instituto de Estudios Polticos e Sociais
pp. 13-46.
12
Ibd., pp. 17-18.
Introduccin
9
completamente separados la iglesia del Estado, viniendo a convertirse por ello
Virginia en el primer Estado completamente laico de la historia
13
.
Como han precisado Jos Antonio Rodrguez Garca y Fernando Cuervo-
Arango
14
, a pesar de los mltiples avatares que experiment, la Revolucin Francesa
supuso un decisivo paso en el proceso de secularizacin del Estado francs, pues
entre otras cosas: a) proclam la libertad de conciencia el 26 de Agosto de 1789, b)
estableci el matrimonio civil y la posibilidad de divorcio el 20 de Septiembre de
1792, c) promovi la creacin de registros civiles de nacimientos, matrimonios y
defunciones; pero tambin se neg a: d) reconocer el 13 de Febrero de 1790 la
validez jurdica de los votos monsticos y e) a ratificar a la religin catlica como la
religin oficial del Estado francs el 13 de Abril de 1790. En definitiva, se trataban
de los principios bsicos del programa de transformacin del Estado confesional
que se intentarn aplicar de manera ms sistemtica a lo largo del siglo XIX.
Y en efecto, el siglo XIX, ser testigo de un esfuerzo ms consistente y
generalizado por implementar estos principios tanto en Europa como en Amrica.
En ese sentido, Fernando Armas Asin llegar a sostener que la transicin a una
sociedad ms secularizada en la Europa del siglo XIX es quiz uno de los cambios
ideolgicos ms profundos de la poca contempornea
15
. No obstante, los
resultados en ambas partes del globo haban sido mixtos, pues su implementacin
haba resultado ser muy difcil y en muchas ocasiones frustrante y frustrada, debido
a la efectiva resistencia que los conservadores y catlicos ejercieron por impedir su
aplicacin. En el caso concreto de Centroamrica, los historiadores coinciden en
que durante la Repblica Federal (1823-1840) se dio el primer intento pero sin

13
Ibd., p. 18.
14
Jos Antonio Rodrguez Garca y Fernando Amrigo Cuervo-Arango, Algunos elementos de
formacin del Estado laico francs como reaccin defensiva contra la Iglesia catlica, en Milenio:
Miedo y Religin, IV Simposio Internacional de la SECR, Sociedad Espaola de Ciencias de las
Religiones, Universidad de La Laguna (Tenerife, Islas Canarias), 3-6 de Febrero del 2000.
Disponible en: http://www2.ull.es/congresos/conmirel/AMERIGO.htm
15
Fernando Armas Asin, Radicalismo liberal, modernizacin y tolerancia religiosa en el siglo XIX
latinoamericano, 19th. Internacional Congress of Historical Sciencies, Universidad de Oslo, del 6 al 13 de
Agosto de 2000. Disponible en http://www.oslo2000.uio.no/english/index.htm. Vase, adems el
trabajo de Mirta Nez Daz-Balart, Una aproximacin al anticlericalismo decimonnico, en
Historia y comunicacin social (1), 1996, pp. 63-74.
10
xito a la larga- por secularizar las antiguas provincias del Reino de Guatemala.
Lamentablemente, a mi juicio, no se ha profundizado lo suficiente en los hechos ni
en el discurso ideolgico que lo justific y lo repudi, como el que intentamos hacer
en este trabajo para el caso especfico de El Salvador durante los aos 1885-1886.
En cualquier caso, especial atencin merecen las acciones polticas anticlericales
impulsadas por Mariano Glvez en Guatemala y Francisco Morazn, tal como las
resume brevemente Woodward:

El anticlericalismo era especialmente alto desde que la Iglesia haba respaldado el
rgimen conservador de Mariano Aycinena de 1826-1829. El gobierno federal de
Morazn exili a muchos clrigos antiliberales, comenzando por el arzobispo
Casus. Tras la supresin de las rdenes regulares y el establecimiento de la libertad
religiosa, el gobierno federal indujo a los gobiernos estatales a continuar el asalto al
tradicional poder y privilegio del clero. Entre 1829 y 1831 Guatemala censur la
correspondencia eclesistica, embarg los fondos de la Iglesia y confisc las
propiedades de los conventos. En 1832 Glvez suprimi la recaudacin del diezmo,
elimin muchas fiestas religiosas, confisc ms propiedades eclesisticas, estableci
el derecho de los eclesisticos a hacer testamento segn su propia voluntad y
legitim el derecho de los hijos de los clrigos a heredar la propiedad de sus padres.
Ms tarde, la legislatura de Guatemala autoriz el matrimonio civil, legaliz el
divorcio y acab con la supervisin eclesistica de la educacin. En los pueblos de
indios y ladinos donde la poltica de Glvez irritaba a los aldeanos, los curas
despotricaban contra un gobierno que desafiaba su autoridad, atacaba sus sagradas
instituciones, traa al pas extranjeros protestantes y amenazaba los fundamentos de
la sociedad. Estos curas rurales estuvieron en la vanguardia de los alzamientos que
sacudieron Guatemala en 1837
16
.

No puedo dejar de enfatizar que en muchos aspectos, esta breve descripcin
que nos hace Woodward de lo ocurrido durante la Repblica Federal es muy similar
a lo que ocurrir en El Salvador a partir de 1871. En ese sentido no es de extraar
que en el Dictamen de la Comisin de la Asamblea Nacional Constituyente de
1823 acerca del punto de independencia general y absoluta de Centroamrica,
elaborado por Jos Matas Delgado, Francisco Flores, Felipe Vega, Jos Simen
Caas y Pedro Molina, sostuviera que los conservadores catlicos o lo que ellos

16
R. L. Woodward, Las repblicas centroamericanas, en Leslie Bethell (coord.) Historia de Amrica
Latina: 6. Amrica Latina independiente (1820-1870), Barcelona, Crtica, 2000, pp. 156-157.
Introduccin
11
denominan falsos creyentes- atacaran a los liberales y afines al establecimiento de
una Republica, de herejes y francmasones
17
.
Todo esto nos lleva a precisar un poco ms sobre el carcter catlico o
ultramontano del pensamiento conservador. Como ejemplo concreto de esta
identificacin, vale la pena citar aqu las palabras del intelectual colombiano Miguel
Antonio Caro quien al presentar su peridico El Tradicionalista, el 21 de Noviembre
de 1871, sostuvo lo siguiente:

El partido conservador entre nosotros es un partido catlico o a lo menos debera
serlo. En otros pases hay partidos conservadores no catlicos, porque hay en ellos
costumbres e instituciones no catlicas que los conservadores quieren conservar y
perpetuar. Pero entre nosotros si se pone a un lado los principios catlicos y las
tradiciones catlicas qu queda que conservar? Qu principios alegar entonces el
partido conservador?
18


En este contexto, se entender por Ultramontanismo aquella doctrina
defendida tanto por la Iglesia como por los sectores conservadores-catlicos que se
opone a la abolicin del Estado confesional, y por ende a la separacin total entre
Iglesia y Estado. Lorenzo Montfar, uno de los intelectuales liberales y masnicos
centroamericanos ms importantes del siglo XIX, en su ensayo El Evangelio y el
Syllabus y un Dualismo Imposible, sintetiza de la siguiente manera los rasgos
fundamentales de esta doctrina poltica conservadora:

El ultramontanismo destruye el Estado en su esencia. El Estado es una asociacin
soberana. El que dice soberana dice poder nico. Es imposible concebir la
existencia de dos soberanas sobre una misma nacin. Es imposible comprender la
existencia de una soberana dependiente. La soberana y la dependencia son dos
ideas que se destruyen.


17
Este fragmento del Dictamen es realmente revelador en el contexto de lo que se propone
desarrollar en el presente trabajo, porque prueba que el debate por la presencia de la Masonera al
inicio de la vida independiente de Centroamrica no solo ya exista, sino que adems haba
adquirido tanta relevancia como para ser incluido en este importante documento oficial. Por todo
ello me permito trascribirlo en su totalidad: En tales circunstancias, cualquier incidente favorable a
las miras del servilismo, deba inclinar la balanza en su favor. El terreno estaba preparado y los
falsos creyentes declamaban contra los republicanos caracterizndolos de herejes y francmasones.
Carlos Melndez, Textos fundamentales de la Independencia Centroamericana, San Jos, Editorial
Universitaria Centroamericana (EDUCA), 1971, p. 409.
18
Jaime Jaramillo Uribe, y otros, Nez y Caro, 1886. Documentos del Simposio Nez-Caro,
Cartagena, mayo de 1986, Bogot, Banco de la Repblica, 1986, p. 65.
12
El ultramontanismo establece al lado de un Estado otro poder soberano: el del
Papa. Los ultramontanos sostienen la supremaca del Papa sobre el Estado. Ellos
creen que el Estado est subordinado al Papa y que es dependiente del Sumo
Pontfice. Si el Estado es dependiente no es soberano: el nico soberano entonces
es el Papa. He aqu el principio fatal del ultramontanismo. He aqu la negacin de
las bases fundamentales de las constituciones modernas de los pueblos, segn las
cuales la soberana pertenece a la nacin sin que la limite ningn otro poder
19
.

Teniendo en cuenta todos estos elementos, me he permitido calificar el
proceso de transformacin del Estado salvadoreo que arranca desde 1871 y
culmina en 1886 como un proceso de secularizacin pues, entre otras cosas,
claramente buscaba la laicizacin de la educacin pblica, la aprobacin de la
libertad de culto, de prensa e imprenta, la ratificacin del matrimonio y divorcio civil
con sus respectivos apoyos constitucionales-, la secularizacin de los cementerios,
la secularizacin del clero y por supuesto, severas limitaciones al clero para
participar en poltica o como candidatos a cargos de eleccin popular, y por
supuesto inclua el importantsimo proceso de privatizacin de tierras comunales
y ejidales
20
; pero sera un gravsimo error reducir la transformacin del Estado
salvadoreo a la privatizacin de estas tierras o que las llamadas reformas liberales
buscaban transformar nicamente la estructura de la tenencia de la tierra, o que slo
ella fue fundamental, o que los masones en el poder impulsaron solo la
secularizacin del Estado, pero no la privatizacin de las tierras.
Por poner un ejemplo claro de esta relacin Masonera-privatizacin de
tierras ejidales y comunales, de acuerdo con el historiador de la Masonera
colombiana, Mario Arango Jaramillo, durante el gobierno del masn Jos Hilario
Lpez (1849-1853), se introdujeron en Colombia leyes que tenan como objetivo
precisamente la privatizacin de las tierras ejidales y comunales: La ley de 20 de
abril de 1850 permitira a las cmaras provinciales la enajenacin de tierras ejidales y
comunitarias. La ley de 22 de junio de 1850 abri el camino para que las cmaras

19
Lorenzo Montfar, El Evangelio y el Syllabus y un Dualismo Imposible, Tipografa Nacional,
Guatemala, 1922, pp. 51-52. Este ensayo fue publicado originalmente en 1884.
20
El impacto del proceso de privatizacin de las tierras comunales y ejidales durante el siglo XIX,
ha sido analizado detenidamente en los siguientes estudios: David Browning, El Salvador: La Tierra y
el Hombre, San Salvador, Direccin de Publicaciones, 1975; Hctor Lindo-Fuentes, La Economa de
El Salvador en el Siglo XIX, San Salvador, Direccin de Publicaciones e Impresos, 2002; Aldo Lauria-
Santiago, Una Repblica Agraria, San Salvador, Direccin de Publicaciones e Impresos, 2003.
Introduccin
13
provinciales autorizaran la venta de tierra de los resguardos indgenas
21
. Y
siguiendo esta lgica del pensamiento ultraliberal, podra yo agregar que era claro
que el gobierno conservador y ultramontano de Francisco Dueas haya sido quien
ms se preocup por legislar a favor de proteccin de las tierras ejidales y
comunales.
En realidad, debera entenderse que tanto masones como ultraliberales
buscaban una sola cosa: un cambio estructural del pas, de inventar, modelar o crear
si se quiere- un nuevo pas de acuerdo con los importantes cambios ideolgicos y
polticos que se estaban realizando en Europa y en Amrica, y parte de esa
transformacin o secularizacin pasaba indiscutiblemente por la privatizacin de las
tierras comunales y ejidales, a las que se les consideraba una reliquia viviente del
modo colonial, retrgrado y reaccionario, de concebir el mundo. Quiz el ejemplo
ms claro del compromiso de los masones salvadoreos con la transformacin total
del Estado lo constituyan Antonio J. Castro y Adn Mora: para 1884, ambos eran
miembros destacados del Gobierno de Zaldvar y de la Logia Excelsior N 17. En
este contexto Adn Mora, como Ministro de Gobernacin y Fomento fue
responsable de iniciar el proceso privatizacin de los ejidos y tierras comunales
22
;
entre tanto, Antonio J. Castro
23
, anti-clerical convencido, no descans, segn una
fuente de la poca, hasta dotar a las reformas liberales a todas- de un consistente
aparato jurdico, es decir:

de dar forma de leyes a los preceptos todos del credo liberal, y tuvo la satisfaccin
de ver realizadas en gran parte sus aspiraciones, toda vez que han alcanzado aquella
forma La Extincin de Egidos y Comunidades, La Completa Libertad de Cultos, La

21
Mario Arango Jaramillo, Libertad y Tolerancia: La Masonera Colombiana en los inicios de la Repblica:
(1810-1960), Fundacin para la Investigacin y la Cultura, Colombia, 2008, p. 84. Este autor no
duda en calificar a Hilario Lpez como ejecutor del primer programa liberal y anticolonial en
Colombia, p. 82
22
Vase Aldo Lauria-Santiago, Una Repblica Agraria, que hace uso en varias ocasiones a las
Memorias del Ministerio de Gobernacin y Fomento, de los aos 1883 y 1884 presentados por Mora ante la
Asamblea Legislativa en los que da cuenta del proceso de privatizacin de las tierras ejidales y
comunales.
23
Para mediados de 1883, Antonio J. Castro funga como Sub-Secretario de Instruccin Pblica y
de Beneficencia; y para mediados de 1884 era Ministro de Justicia y Beneficencia.
14
Enseanza Laica, La Secularizacin de Cementerios, el Matrimonio Civil, el Divorcio Absoluto,
etc. etc.
24
.

Queda as perfilado someramente quines sern los principales actores de
este trabajo: ante todo los medios impresos, y lo publicado en ellos nos ayudar a
reconstruir el debate periodstico y constitucional sobre lo acontecido y el papel que
actores como masones, ultramontanos y liberales desempearon durante estos dos
aos de intensa actividad poltica en el pas.

3. Ausencia del factor masnico en la historiografa salvadorea

El deseo de realizar esta investigacin ha nacido luego de constatar la casi
total ausencia de estudios acadmicos sobre la participacin de la Masonera o de los
masones salvadoreos en las transformaciones del Estado salvadoreo durante el
siglo XIX, pero particularmente en el perodo que va de 1871 a 1886. Ausencia que
resulta ms llamativa si se cae en la cuenta de las constantes denuncias que se
pueden encontrar en los medios impresos catlicos de esta poca en contra de
ambos, y del gran desarrollo que ha adquirido en los ltimos aos el estudio
acadmico sobre la presencia y participacin poltica de la Masonera a lo largo de
los siglos XIX y XX
25
.
Como se ir mostrando a lo largo del trabajo, al menos desde el ltimo tercio
del siglo XIX, se debata pblica e intensamente sobre la presencia y politizacin de
la Masonera salvadorea, lo cual nos ha llevado a registrar y analizar lo ms
detenidamente que nos ha sido posible ese debate, pero tambin a inquirir la razn
del mismo, es decir a investigar cules fueron sus inicios en El Salvador, cules sus
ideales o propsitos, quienes fueron sus miembros y cules las principales acciones

24
Castro, Dr. don Antonio J., en Miguel ngel Garca, Diccionario Histrico-Enciclopdico de la
Repblica de El Salvador, Tomo Once, San Salvador, Imprenta Nacional, 1948, p. 506. Cursivas en el
original.
25
A este respecto, se puede consultar los trabajos realizados por Jos Antonio Ferrer Benimeli y el
Centro de Estudios de la Masonera Espaola de la Universidad de Zaragoza, quienes desde 1981
vienen organizando importantes Symposium sobre historia de la Masonera espaola y
latinoamericana y publicando las actas de estos Congresos. Tambin ha realizado un gran trabajo de
investigacin acadmica el Instituto de Investigacin sobre Liberalismo, Krausismo y Masonera de
la Universidad Pontificia de Comillas.
Introduccin
15
polticas llevadas a cabo por algunos de ellos. A mi parecer, todo estos elementos
ayudan a explicar esta intensa publicidad, esa tremenda dimensin poltica y
pblica que la Masonera salvadorea haba alcanzado desde 1871, pero
especialmente durante los aos 1885 y 1886
26
. Por esa razn, ya he adelantado que
no ser uno de los objetivos de este trabajo entrar en la discusin sobre los orgenes
mticos o histricos de la Masonera en el mundo, ni en el estudio de su simbologa
ni de sus rituales, sino en el impacto meditico que tuvo su presencia y sus
actividades en El Salvador durante los aos ya determinados
27
.
De acuerdo con lo anterior, la presenta investigacin quiere mostrar que
durante los primeros dos aos de la Presidencia del General Francisco Menndez
(1885-1886) efectivamente los masones salvadoreos desempearon un papel
destacado en la vida poltica del pas, papel que se extendi a la generacin de
opinin pblica, desempeando importantes cargos de direccin gubernamental, y
participando en la discusin y elaboracin de las dos ltimas Constituciones polticas
del siglo XIX. Todas estas afirmaciones se pueden inferir a partir de los datos que
proporcionan algunos peridicos del pas, cuyos textos han sido cruzados con los
registros masnicos oficiales y los estudios histricos sobre la Masonera en general
y sobre la centroamericana y salvadorea.
En ese sentido, la novedad fundamental de la presente investigacin estriba
precisamente en la introduccin de lo que denomino el factor masnico. Qu
quiero decir con esto? Un ejemplo ayudar a entenderlo. Durante el siglo XX
historiadores y estudiosos del derecho han dado ya cuenta de la grave crisis que

26
Tarea similar a la pretendida aqu ha sido realizada recientemente en la tesis doctoral de Mara
Eugenia Vzquez, en la que analiza el debate pblico que se gener sobre la Masonera entre los
aos 1761 y 1830 en lo que ahora constituye el territorio mexicano. En efecto, Vzquez aclara que
su objetivo fundamental no es la masonera ni los masones, sino el debate pblico que el tema
masnico gener y la cultura poltica que puede observarse a partir de ese debate. Vase Mara
Eugenia Vzquez Semadeni, La interaccin entre el debate pblico sobre la masonera y la cultura poltica,
1761-1830, Tesis para obtener el grado de Doctora en Historia, por el Centro de Estudios
Histricos del Colegio de Michoacn, Zamora, Michoacn, 2008, pp. 28, 30-31.
27
De la misma manera, Mara Eugenia Vzquez reitera que es la dimensin poltica y pblica la
que se estudia en este trabajo, de modo que su ritualidad, simbologa, parafernalia, conocimientos
esotricos y principios internos no sern abordados, pues aunque se tiene claro que son elementos
intrnsecos a la masonera y que fueron aspectos de suma importancia para su desarrollo en Mxico,
exceden los objetivos de esta tesis. Ibd., p. 23.
16
atraves el pas durante los aos 1885 y 1886
28
, pero ninguno de ellos tom en
cuenta el papel que miembros de las Logias salvadoreas tuvieron durante este
perodo a pesar de que peridicos como El Catlico y La Repblica debatieron
pblicamente sobre el papel que los masones haban desempeado en el mismo. A
partir de esto, me atrevo a afirmar que en general los historiadores salvadoreos han
pasado por alto el papel que jugaron los masones en la construccin del Estado
salvadoreo durante el siglo XIX, a pesar de que repito- un somero recorrido por
los peridicos ultramontanos de la poca demuestra que el tema masnico vena
siendo abordado de manera constante.
A mi juicio, la ausencia del factor masnico ha impedido a los
historiadores salvadoreos formarse una idea completa de lo acontecido entre 1885
y 1886. Ni siquiera la excelente investigacin de Rodolfo Cardenal sobre el poder
eclesistico en El Salvador le dio importancia a este factor, a pesar de haber
revisado los ejemplares de peridicos ultramontanos como La Verdad o El Catlico
en los que el tema de la Masonera fue abordado y satanizado hasta la saciedad. Por
otro lado, est el libro de Santiago Vilanova
29
, pero se trata en realidad de una mera
recopilacin de textos y documentos eclesisticos escritos entre 1871 y 1876 en los
que se aborda el tema de la Masonera salvadorea, pero simplemente fueron
trascritos por Vilanova sin mayor cuidado crtico, por lo que tampoco podemos
considerar que hizo un tratamiento original sobre el origen y papel de la Masonera
salvadorea en los aos mencionados.

28
Entre ellos puede destacarse los trabajos de Romeo Fortn Magaa Constitucin de 1886 y su proceso
histrico, Publicaciones de la Universidad Nacional Autnoma de El Salvador, San Salvador, 1944;
Julio Domnguez, Gnesis y significacin de la Constitucin de 1886, Ministerio de Cultura, San Salvador,
1958; Rodolfo Cardenal, El Poder Eclesistico en El Salvador, UCA Editores, San Salvador, 1980, pp.
115-144; Carlos Gregorio Lpez, Tiempos de Liberales y de Reformas: 1871-1894, en El Salvador,
La Repblica (1808-1923), Tomo 1, Fomento Cultural Banco Agrcola, San Salvador, 2000, pp. 220-
287; Ada Flores Escalante, y Enrique Kuny Mena, Francisco Menndez y el triunfo del
liberalismo, en Toms Regalado: El ltimo caudillo de Cuscatln, Editorial Rubn H. Dimas, San
Salvador, 2004, p. 64.
29
Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, San Salvador, Imprenta
Diario del Salvador, 1911.
Introduccin
17
La nica excepcin a esta afirmacin general sera el trabajo de Jess Delgado
sobre la historia de la Iglesia en El Salvador
30
. Sin embargo, Delgado, al abordar la
temtica masnica se enfoca casi exclusivamente en la fundacin de la primera Logia
salvadorea, Progreso N 5 en 1871, y la lucha que se libr entonces entre la
Administracin del Presidente Gonzlez y el Clero. As, Delgado dedica menos
espacio al anlisis de la larga Presidencia de Zaldvar y mucho menos an a la llegada
de Menndez al poder; pero sobre todo me parece que Delgado no logra escapar a
los prejuicios catlicos tradicionales respecto de la Masonera. En definitiva,
Delgado no logr enfocar con independencia los objetivos y fines de la Masonera
salvadorea, pues no guarda distancia de las innegables limitaciones e
ideologizaciones con las que la Iglesia catlica universal y salvadorea se enfrent el
fenmeno de las Sociedades Secretas.
Hecha esta excepcin, preguntmonos de nuevo: A qu podr deberse esta
ausencia generalizada del factor masnico entre los historiadores salvadoreos del
perodo liberal que arranca con Gonzlez y llega a su culminacin con la
Constituyente de 1886? A mi juicio, esta laguna tiene su origen paradjicamente-
en que no se ha prestado la debida importancia a los textos ultramontanos
(Peridicos, Pastorales, Decretos, Hojas Sueltas) que exponen y sealan con
absoluta claridad cules eran los peligros que se cernan sobre el mundo catlico; y
no se les ha dado la suficiente importancia porque se ha terminado por aceptar el
prejuicio liberal-masnico de que la Iglesia y los sectores afines a ella siempre
representaron los intereses ms retrgrados y fanticos del pas, sectores que se
oponan a todo tipo de liberalismo, ilustracin y progreso. No estoy poniendo en
duda que esto haya sido as, sobre todo despus de que la Iglesia salvadorea y
universal comenz a dar un giro radical desde las posturas liberales y abiertas al
dilogo que haba mostrado todava al inicio del Pontificado de Po IX, hacia otras
completamente anti-liberales. Si todo esto es as, entonces, se preguntarn los
investigadores: para qu leer los textos eclesiales si ya sabemos qu es lo hay en

30
Jess Delgado, Historia de la Iglesia en El Salvador (1821-1885). Volumen II: Desde la Independencia del
Estado de El Salvador hasta la Muerte del Tercer Obispo de San Salvador, San Salvador, Imprenta Criterio,
1992. Vase especialmente el Captulo IV: Iglesia, Partidos y Sectas, pp. 227-291.
18
ellos?: puro fanatismo. Sin embargo, el no leerlas del todo o no leerlas con
detenimiento y libre de prejuicios o estereotipos ha impedido captar el papel
preponderante que para el clero tenan las actividades de los masones,
preponderancia que a la postre ha venido siendo confirmada por los estudios
acadmicos ms recientes. A esto se le debe sumar que intelectuales masnicos
salvadoreos como Rafael Reyes, Francisco Esteban Galindo o como Hermgenes
Alvarado no se identificaban en sus escritos como masones. Esto tambin ha
contribuido a que el factor masnico se haya escapado de la mayora de los
historiadores; pero para la Iglesia salvadorea del siglo XIX era claro que quien
estaba detrs de las reformas era precisamente esa sociedad secreta.
De nuevo, aqu se podra argumentar que la Iglesia exager el papel de la
Masonera en todo este proceso; sin embargo, soy de la opinin que se le debe dar
un voto de confianza o al menos tomarle la palabra, y desde all tratar de determinar
qu tanto fue mera propaganda y que tanto fue realidad. En consecuencia, si
aceptamos esta premisa, tendremos que decir y reconocer que fue la Iglesia quien
certeramente identific a los masones como uno de los agentes principales de los
cambios sociales y polticos que se estaban implementando en el mbito poltico del
pas por entonces.
En todo caso, a mi parecer, la introduccin del factor masnico establece
una clave de interpretacin que abre un nuevo camino para la investigacin de las
reformas liberales de El Salvador del siglo XIX, pues aunque los historiadores
modernos coinciden en caracterizar los gobiernos de Gonzlez a Menndez como
liberales a secas, contraponindolos con los llamados conservadores, como
sera el caso de la Administracin de Francisco Dueas, la pregunta resulta
inevitable: es esta una clasificacin que recoge fielmente la realidad de los actores
polticos de esta poca? Diversas investigaciones han venido probado que esta
clasificacin resulta bastante limitada y dicotmica
31
. Es ms, textos ultramontanos

31
Vase el estudio Sonia Aldas Mejas, El debate entre liberales y conservadores en Centroamrica.
Distintos medios para un objetivo comn, la construccin de una repblica de ciudadanos (1821-
1990) en Espacio, Tiempo y Forma, Serie V, H. Contempornea, t. 13, 2000, pp. 271-311, y el estudio
de Sajid Herrera, Liberales contra conservadores? Las facciones polticas en El Salvador del siglo
XIX, en Boletn AFEHC, N 34.
Disponible en: http://afehc-historia-centroamericana.org/index.php?action*fi_aff&id*1836
Introduccin
19
salvadoreos de 1873 hablan con toda claridad ya de la existencia de un
masonismo-liberal o de un liberalismo masnico
32
, expresiones hasta ahora no
utilizadas por los investigadores salvadoreos. Estas expresiones, como se ver,
seguirn siendo utilizadas por los ultramontanos para referirse o calificar las polticas
secularizadoras impulsadas por los gobiernos de Zaldvar y Menndez.

4. Estructura del trabajo

Se ha insistido en que el perodo a estudiar en esta investigacin arranca con
la llegada del General Francisco Menndez a la Presidencia luego de derrocar a
Rafael Zaldvar y concluye con la aprobacin de la Constitucin poltica de 1886. En
este trabajo, aunque defender la idea de que Menndez fue responsable de poner el
sello final al traumtico proceso de transformacin del Estado salvadoreo que
arranc con la llegada a la Presidencia del Mariscal Santiago Gonzlez en 1871 y fue
continuado por Rafael Zaldvar (1876-1885), es tambin muy probable que al
Presidente Menndez se le plante la posibilidad de que la Revolucin por l
encabezada tuviera como principal objetivo echar atrs el proceso secularizador.
Lanzo esta afirmacin sobre la base de que existe evidencia que sugiere que
Menndez slo logr derrocar a Zaldvar apelando o aglutinando una amplia alianza
de sectores heterogneos entre los que se encontraban frreos opositores al proceso
de secularizacin y a la Masonera. A mi juicio, estos sectores conservadores o
ultramontanos muy difcilmente hubieran apoyado a Menndez si ste se hubiera
mostrado como un abierto partidario de profundizar la poltica de secularizacin del
Estado.
Pues bien, es en este contexto tan complejo que se analizar el papel que los
peridicos atribuyen a masones, liberales y ultramontanos salvadoreos durante los
aos 1885-1886, publicaciones que por supuesto- defienden o atacan segn sea el
caso- posturas ideolgicas a favor o en contra de la ratificacin del Estado laico. Es,
pues, dentro de este perodo preciso de tiempo que se examinar la manera en que

32
Vase al respecto los siguientes artculos periodsticos: Para que las verdades reveladas por Dios
se conserven integras y puras, es necesaria la institucin divina de una autoridad infalible que las
ensee e interprete, La Verdad (79) 15 de enero de 1873, p. 2, y Nueva Granada, La Verdad (82)
8 de marzo de 1873, p. 4.
20
publicaciones impresas como El Catlico y La Repblica comentan, critican o
aplauden el papel que desempe la Masonera salvadorea.
El trabajo inicia con un estudio sobre los orgenes firmemente documentados
de la primera Logia masnica en El Salvador en Septiembre de 1871: me refiero a la
Logia Progreso N 5. Este primer captulo quiere sugerir que existe a lo menos
una sospechosa coincidencia entre el origen de las reformas liberales radicales
impulsadas por la Administracin de Santiago Gonzlez y la fundacin de esta
Logia. En este mismo Captulo se estudiar brevemente el desarrollo de las Logias
masnicas durante la Presidencia de Rafael Zaldvar.
Si bien la llegada de Francisco Menndez a la Presidencia puede considerarse
como la culminacin del proceso de secularizacin iniciado con Gonzlez, se trata
de una continuidad y culminacin que no estuvo ajena a ambigedades dada la
cercana que Menndez mantena con declarados opositores a la implementacin de
estas polticas pblica. Por ello, en el Captulo 2, se hace un anlisis del movimiento
revolucionario que posibilit la llegada de Francisco Menndez a la Presidencia de
El Salvador en Junio de 1885, la conformacin de su gabinete de Gobierno en la
que ya tuvieron una decisiva participacin miembros de la Masonera, pero de igual
manera participaron importantes representantes de los sectores conservadores y
ultramontanos, lo que gener un agrio e intenso debate periodstico sobre la
conveniencia o no de que ultramontanos y conservadores ocuparan puestos tan
importantes dentro de un gobierno que supuestamente buscaba confirmar al pas
sobre los seguros y prsperos caminos del liberalismo secularizante.
En el Captulo 3 se hace una reconstruccin del debate que se gener en
entre los meses de Julio y Septiembre de 1885 a raz de la convocatoria a elecciones
para Asamblea Constituyente, la campaa eleccionaria y la inesperada muerte del
Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez a las puertas de la instalacin de la
Constituyente de 1885. Como se ver, durante este perodo de tiempo, el tema
masnico adquiri gran relevancia.
En el Captulo 4 se estudiar de manera amplia el debate constitucional y
periodstico sobre la secularizacin del Estado salvadoreo durante las sesiones de la
Constituyente del 85; se prestar especial atencin a las acciones realizadas por los
Representantes masones, y a las acciones y reacciones impulsadas por los
Introduccin
21
ultramontanos con el objetivo de neutralizar o dificultar la aprobacin de los
artculos secularizantes del Proyecto propuesto al pleno. En este contexto se har
mencin ligeramente al proceso poltico que llev a la disolucin de la
Constituyente. Tradicionalmente se ha considerado que esta grave perturbacin
institucional se debi al enfrentamiento entre la Asamblea y el Presidente
Menndez, o lo que es peor, a un puro enfrentamiento entre liberales y
conservadores o entre verdaderos y falsos liberales o entre hroes y ambiciosos;
sin embargo un anlisis detallado del seguimiento que le dieron los medios impresos
revelara que la disputa y el enfrentamiento se dio ms bien como resultado de una
ruptura ideolgica al interior del Liberalismo salvadoreo, ruptura en la que tuvieron
tambin una participacin decisiva miembros de la Masonera.
En el Captulo 5 se har un recorrido similar por los acontecimientos
polticos que tuvieron lugar en 1886 (nueva convocatoria a elecciones, nuevas
reacciones en los medios impresos, intensas disputas al interior de la Asamblea, etc.),
con la diferencia que en esta ocasin la Asamblea s pudo dar por concluida su tarea
de elaborar una nueva Constitucin Poltica que volvi a ratificar el Estado laico. En
un breve captulo de conclusiones se recogern y se pondrn en perspectiva los
principales resultados obtenidos del trabajo.

5. Limitaciones, debilidades y fortalezas del trabajo

Respecto a las limitaciones del presente trabajo, se pueden mencionar las
siguientes. Una de ellas reside en el escaso acceso a documentos oficiales de la
Masonera salvadorea de la poca que amplen, ratifiquen o clarifiquen lo escrito en
los medios impresos que discuten sobre las acciones polticas de los miembros de
esta Sociedad Secreta. Tampoco se dispone de una lista completa de los masones
salvadoreos del siglo XIX, pues todo parece indicar que se ha perdido ya la mayor
parte de los archivos masnicos de este perodo, que s existen por ejemplo en Costa
Rica, Guatemala y Cuba.
Afortunadamente, se dispone del importante libro, Historia de la Masonera
Salvadorea, que el historiador masnico cubano Francisco J. Ponte Domnguez
public en 1962, luego de consultar los archivos que existan entonces en la Gran
Logia Cuscatln. No obstante, el trabajo de Ponte Domnguez no es exhaustivo,
22
pues, entre otras cosas, no ofrece un listado completo de todos los miembros de los
Talleres existentes en el siglo XIX. Es probable que para la fecha en que Ponte
Domnguez escribi su estudio, ya haban desaparecido tales archivos masnicos
oficiales. En cualquier caso, para la elaboracin de este trabajo me he visto obligado
a hacer varios cruces de informacin que me han permitido ir ampliado la lista de
los masones salvadoreos del siglo XIX. Entre estas fuentes de informacin
adicional podra sealar las siguientes:
a) He tenido la oportunidad de acceder al importantsimo Archivo del Supremo
Consejo Centroamericano del Grado 33, ubicado en la Ciudad de Guatemala que contiene
un listado de los masones centroamericanos del siglo XIX. Este Registro se
comenz a elaborar hacia 1880 o 1881, y fue ampliado luego de que se decidiera
trasladar el Supremo Consejo de Costa Rica hacia Guatemala
33
. Con todo, el listado
tampoco es completo, pero ofrece informacin decisiva sobre las actividades
masnicas de muchos de los personajes que jugaron un papel destacado en el
perodo de tiempo que cubre esta investigacin.
b) Se cuentan con notas histricas publicadas en algunos nmeros de la
revista Shittah, rgano oficial de la Gran Logia Cuscatln, aunque se debe decir que
la mayora de estas notas fueron utilizadas tambin por Ponte Domnguez para la
elaboracin de su libro
34
.
c) Tambin han sido de gran ayuda los estudios histricos realizados por
investigadores costarricenses como Rafael Obregn Loria, Federico Gngora
Herrera, Miguel Guzmn-Stein y Ricardo Martnez Esquivel quienes al estudiar el
proceso de organizacin y desarrollo de la Masonera en Costa Rica, han ofrecido
importantes datos histricos e interpretativos sobre la expansin de la Masonera
Centroamericana en general y sobre la salvadorea en particular.
d) He obtenido datos importantes de los mismos peridicos salvadoreos
estudiados, los cuales en ms de alguna ocasin comentan sobre la pertenencia de

33
Vase Rafael Obregn Loria, Porqu se traslad a Guatemala el Supremo Consejo Centroamericano, San
Jos, Imprenta Tormo, 1952.
34
Vase los siguientes artculos de Carlos Muoz Barrillas, Datos histricos de la Masonera
Filosfica en la Jurisdiccin de El Salvador, Shittah (68), Abril-Junio de 1955, pp. 11-18; y
Apuntes Histricos, en Shittah (70), Octubre-Diciembre de 1955, pp. 36-42.
Introduccin
23
algn personaje a la Masonera. En la mayora de los casos la informacin no
proviene de publicaciones ultramontanas. Un caso concreto sera el del Dr.
Francisco Estaban Galindo, cuyo nombre no aparece ni en el libro de Ponte
Domnguez ni en los estudios de Obregn Loria ni en los de Gngora Herrera.
Ciertamente existe una ficha de Galindo en el Archivo del Supremo Consejo
Centroamericano del Grado 33, pero slo registra sus actividades masnicas en
Guatemala, sin hacer mencin a sus actividades en El Salvador; y sin embargo, el
peridico La Repblica public en Octubre de 1883 una nota en la que informa que
el Dr. Galindo, en nombre de la Logia Caridad y Constancia N 18 de Santa
Tecla, entreg al Presidente Zaldvar una medalla por su trabajo a favor de la
humanidad desvalida
35
.
e) La mayora de los peridicos salvadoreos del siglo XIX que se han
utilizado para la elaboracin del trabajo de investigacin, se encuentran en la seccin
de Colecciones Especiales de la Biblioteca Florentino Idoate, SJ, de la Universidad
Centroamericana Jos Simen Caas.
f) Tambin he tenido la oportunidad de consultar el Archivo Histrico del
Arzobispado de San Salvador, en el que se conserva el Libro de Razones del
Obispado, y los peridicos La Verdad y El Catlico. Todos ellos contienen
importantes datos histricos y documentos sobre la poca que se investiga en este
trabajo.
g) Finalmente, se han consultado las Bibliotecas de la Gran Logia de Cuba,
de Costa Rica y de Guatemala. Al momento de realizar la investigacin, no tuve
acceso a la biblioteca y a los registros de la Gran Logia Cuscatln de El Salvador.
Con estas precisiones y aclaraciones, creo que estamos preparados para
iniciar la exposicin de los resultados obtenidos que cubri la presente investigacin.

35
Vase Las fiestas de ayer, La Repblica (102), Jueves 25 de Octubre de 1883, p. 2.
CAPTULO I

Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y
algunos datos sobre su expansin entre los aos
1871-1886

dirigimos la voz nuestros queridos fieles para prevenirles,
que existe entre nosotros un enemigo de la Iglesia y de los principios sociales,
Tales son las sociedades secretas la FRANCMASONERIA,
que perseguidos en el antiguo mundo por haberlo ensangrentado
en las revoluciones modernas,
parecen emigrar las repblicas americanas,
y desgraciadamente han encontrado lugar en la capital de esta Repblica,
donde ya por el gran nmero y calidad de los que han afiliado,
ya por el ensanche que les facilita la ignorancia de sus medios y de sus fines abominables,
tienen en grandes alarmas las personas buenas
que presienten y lamentan sus futuras desgracias
1
.

Quisiera comenzar este primer Captulo con algunas consideraciones sobre la
presencia de la Masonera en los medios impresos durante el perodo de tiempo que
cubre esta investigacin; y, basndome en esta constatacin previa, tratar de
determinar el fundamento de tales afirmaciones; en otras palabras busco establecer
los orgenes de la Masonera en El Salvador en 1871, cules eran sus objetivos, cul
fue el contexto socio-histrico y poltico en el que se funda el primer Taller
2

masnico en el pas, quines eran sus miembros, y cul fue la reaccin del clero y los
sectores del pas ms identificados con el ultramontanismo a esta fundacin. Por
ltimo quisiera referirme brevemente a la expansin de la Masonera salvadorea en
los aos subsiguientes hasta llegar al estado en el que se encontraba al arrancar la
Administracin del General Francisco Menndez el 22 de Junio de 1885.

1
Toms Pineda y Zaldaa, Pastoral, La Verdad (44), Sbado 23 de Marzo de 1872, p. 1
2
Taller: Sinnimo de Logia o nombre dado en masonera a todas las formas de reunin de masones
ya se trate de las logias y tringulos que trabajan en los tres primeros grados, o de captulos
reservados a los grados superiores. Yvn Pozuelo Andrs, La masonera en la Asturias de los aos
30. Repblica y Guerra Civil (1931-1939), Tesis Doctoral en Historia, Departamento de Historia
Contempornea de la Universidad de Oviedo, 2008, p. 10.

25
1. Aproximacin al debate periodstico sobre la politizacin de la
Masonera salvadorea.

Tal como hemos establecido, uno de los objetivos fundamentales de este
trabajo de investigacin es hacer un anlisis de las mltiples referencias que se hacen
en artculos, editoriales o noticias, sobre la Masonera y los masones salvadoreos
durante los dos primeros aos de la Administracin de Francisco Menndez. Se trata,
por tanto, de describir, contextualizar y comprender las imgenes que se publicaron
sobre esta Sociedad Secreta para de esa manera llegar a comprender las razones que
llevaron a los autores de estos textos en su mayora annimos- a hacer tales
afirmaciones; en otras palabras, mediante este anlisis buscamos responder a la
siguiente interrogante: Por qu se ataca o se defiende en estos escritos la existencia
de tal organizacin y el papel que estaban desempeaban sus miembros en la
sociedad salvadorea de entonces?
Ricardo Martnez Esquivel ha realizado un interesante y detallado estudio
sobre las Representaciones Sociales
3
que la Iglesia catlica en Costa Rica transmiti
entre 1865 y 1899 a la poblacin a travs de Cartas Pastorales, Decretos y textos
publicados en los medios impresos de que tambin dispona. El autor llega a las
siguientes conclusiones:

En trminos generales, la masonera en Costa Rica durante el periodo en estudio fue
socialmente representada como una agrupacin condenada y prohibida,
adversaria a la Iglesia catlica, secta misteriosa y secreta, peligrosa para la
sociedad y de una rpida y constante propagacin en el pas Adems,
observamos que hubo dos imgenes incesantes para representar la masonera
costarricense, como institucin poltica y como institucin religiosa
4
.


3
Martnez Esquivel entiende por Representaciones Sociales a los sistemas de valores, ideas y
prcticas intermedios entre los conceptos y la percepcin, que orientan al individuo en su mundo y
permiten desarrollo comunicativo. Documentos y discursos catlicos antimasnicos en Costa Rica
(1865-1899), en Rehmlac, Revista de Estudios Histricos de la Masonera Latinoamericana y Caribea (1),
Mayo-Noviembre 2009, p. 137.
Disponible en : http://rehmlac.com/recursos/vols/v1/n1/rehmlac.vol1.n1-543rich.pdf
4
Ibd., p. 154.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

26
A lo largo del presente trabajo se mostrar que la Iglesia y la prensa catlica
salvadorea manej representaciones muy similares a las empleadas por la
costarricense, pero se har un especial nfasis en demostrar que expresiones tanto a
favor como en contra de la Masonera salvadorea no fueron hechas de manera
abstracta o por qu s; en otras palabras, no eran afirmaciones arbitrarias o gratuitas
sino que respondan a un contexto concreto que llev a autores y a redactores a
escribir y/o a publicar unos textos particulares; y ese contexto era precisamente la
implementacin de polticas estatales que buscaba la ratificacin del Estado laico.
En ese sentido, los textos publicados por El Catlico durante los aos 85 y 86
pueden dividirse en dos grandes grupos: los que tienen que ver directamente con el
proceso de secularizacin en El Salvador, es decir, los que comentan o atacan las
supuestas acciones llevadas a cabo por los masones salvadoreos; y, en segundo lugar,
los textos en los que se ataca las acciones implementadas por la Masonera en otras
partes del mundo. En este trabajo me limitar casi exclusivamente a analizar los
escritos en los que se comentan las acciones de los masones salvadoreos en el
contexto de los principales acontecimientos polticos ya apuntados
5
.
Establecidos estos parmetros, nos encontramos con un abanico de posturas
que van desde las que enfatizan que la implementacin de polticas secularizadoras
recae en gran medida sobre los masones, hasta las que lo niegan rotundamente; y
dentro de aquellas que afirman que los masones son responsables, hay posturas que
los alaban por ello y otras que los repudian. Las lneas que encabezan este Captulo,
redactadas por el Obispo de San Salvador Toms Pineda y Zaldaa en Marzo de 1872
y muchas ms que tendremos oportunidad de analizar- es un buen ejemplo de
aquellos escritos que repudian a los masones por sus acciones polticas. En cambio

5
Sin embargo, en Apndice al final del presente Captulo se encuentra un listado y un breve resumen
del contenido de cada uno de los ms de 60 notas publicadas por El Catlico durante los aos 85-86
en los que se comentaba y criticaba las actividades de la Masonera internacional y del combate que el
mundo catlico llevaba a cabo en contra de sta. Los temas son muy variados y la mayora no estn
tomadas de textos oficiales de la Iglesia catlica, sino de las diferentes publicaciones impresas que
eran recibidas en la Redaccin de El Catlico.

27
para el redactor annimo de una nota publicada en Octubre de 1885 por La Repblica,
el clero salvadoreo exageraba o sobredimensionaba el papel de los masones:

Lo que es digno de censurarse es ese criterio religioso en virtud del cual se imputa
todo los masones. Se establece la libertad de cultos, los masones trabajaron a favor
de ella. Se establece la enseanza laica, -salen bailar los masones. Se deroga el
concordato: los masones Se secularizan los cementerios: los masones Se
establece matrimonio civil: los masones
6
.

A juicio de nuestro autor, los masones se haban convertido en una especie de
chivo expiatorio de la propaganda catlica que durante aos fustig a la Masonera de
ser la responsable de todos los males imaginables y posibles, hasta de los ms
insignificantes y ridculos:

Llueve: los masones Tiembla: los masones. Triunfan en las elecciones los
candidatos liberales: los masones Se enferman las beatas: los masones. Crece el ro
Jiboa, los caminos se ponen intransitables: los masones. Se enlodan las placeras y los
transentes bailan en el andn de la casa de don Manuel Trigueros: los masones. Se
cae un muchacho de un andamio de la Nueva Catedral: los masones. No viene leche
al mercado y los comestibles son de mala ley: los masones. La Pepa no vuelve pronto
de la plaza con los comprados: los masones. Los ministros hacen guardar antesala:
los masones. La pobreza se presenta cada da en proporciones mas alarmantes Los
Masones. Se les abre el tarro a las buenas mujeres que botan ripio de la antigua Iglesia
de Santo Domingo Los masones
7


Pero, lo eran?; es decir: eran los masones del siglo XIX meros chivos
expiatorios?, o en realidad tenan alguna responsabilidad o algo que ver con estas
transformaciones polticas, sociales, econmicas y religiosas que se venan
implementando en el pas? Para el Redactor del Diario de Centro Amrica de Guatemala,
N. A. Gonzlez, no caba duda de que s la tenan, y era adems- algo de lo que
deberan sentirse orgullosos. As, en nota editorial publicada en Mayo de 1885,
Gonzlez calific a esta Sociedad Secreta el mejor soldado del Liberalismo y, en
consecuencia, concluye que todas las grandes conquistas del liberalismo han sido y

6
Numeroso, La Repblica (208), Sbado 24 de Octubre de 1885, p. 1
7
Ibd.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

28
son defendidas por la Masonera
8
. Para Gonzles, tales conquistas no eran otras
sino: la libertad de sufragio, de imprenta, de pensamiento, la unidad de la
legislacin, la abolicin de la pena de muerte y de todas las penas perptuas
irreparables, la seguridad individual, la inviolavilidad de la correspondencia y del
domicilio, la libertad de reunin y de asociacin, la libertad de todos los cultos,
la libertad de enseanza, la libertad profesional, de industria, de trfico y de
crdito; en definitiva, a juicio de este autor, la Masonera haba jugado un papel
fundamental en la inclusin de los derechos del hombre en todas nuestras
constituciones republicanas. Y para que no quedara duda de la profunda
participacin de la Masonera y los masones en los espacios pblicos y de la poltica,
Gonzlez pasa a hacer un listado de los pases y Presidentes latinoamericanos donde
al momento de escribir la nota, la Orden ejerca una influencia decisiva sobre el poder
Ejecutivo:

Colombia, Mxico, Chile y la Repblica Argentina, deben su prosperidad material la
sabia poltica de sus Gobernantes, quienes se apoyan en la opinin, que han
preparado los masones con su propaganda liberal y progresista. Porfirio Daz tiene el
grado 33, Rafael Nuez es el Gran Maestre del Oriente Colombiano, Domingo Santa
Mara sale todos los das del Palacio de Gobierno de Santiago de Chile, para ir
presidir una logia como venerable; y finalmente, el General Julio A. Roca, Presidente
de la Argentina esta la cabeza del Supremo Consejo del Plata
9
.

Y en trminos muy similares se expres La Repblica en Agosto de 1884
cuando la Logia Excelsior N 17 le ofreci al entonces Presidente Rafael Zaldvar
tambin masn
10
- un homenaje especial por su feliz retorno al pas luego de un largo

8
N. A. Gonzlez, Algo de Algo, Diario de Centro-Amrica (1377), Martes 12 de Mayo de 1885, p. 1.
9
Ibd.
10
Aunque no existe una ficha de Rafael Zaldvar en el Registro Masnico del Supremo Consejo
Centro-Americano, Francisco J. Ponte Domnguez establece en su Historia de la Masonera Salvadorea
que para 1884, Zaldvar era ya miembro de la Logia Excelsior N 17 (p. 29) y para 1887 era
Soberano Gran Inspector de la Orden (p. 32). Obregn Loria y Bowden confirman en La Masonera
en Costa Rica: Segundo Perodo que para el 6 de Julio de 1887 Zaldvar segua siendo miembro del
Supremo Consejo (p. 111). Para ampliar sobre el debate periodstico sobre la pertenencia o no de
Zaldvar a la Masonera salvadorea puede consultarse Roberto Armando Valds Valle, La

29
viaje por Europa. Segn el editorial, los miembros de esta Logia estaban muy
agradecidos con el Presidente por el apoyo decidido que estaba dando al proyecto de
transformacin que estaba experimentando el Estado salvadoreo:

los caballeros perteneciente la orden [masnica] y domiciliados en Santa Ana,
Sonsonate, San Miguel, &, &, se han adherido la ovacin dispuesta en honor del
seor Zaldvar con el entusiasmo que merecen los servicios que ste ha prestado la
gran causa de la redencin humana, ora combatiendo francamente prcticas
supersticiosas y perjudiciales la sana educacin del pueblo, ora prohibiendo la
enseanza religiosa en las escuelas del estado; ya arrancando al clero la gabela del
matrimonio y de los entierros, ya contribuyendo, en fin, de acuerdo con su ilustre
aliado el General [Justo Rufino] Barrios, que los nefandos jesuitas fueran
expulsados de sus ltimas madrigueras en la Amrica-Central, quedando as el Estado
libre de las perniciosas ingerencias de los taimados conspiradores contra todo lo que
no sea sumisin servil la corte de Roma
11
.

A la luz de esta variedad de opiniones, quiz podramos formular nuestras
interrogantes iniciales de manera inversa: En realidad, haba algo de verdad en los
decires respecto de las supuestas acciones polticas de los masones salvadoreos?
Es decir, existe la posibilidad de que los masones s tuvieran algo que ver aunque
por su puesto no slo ellos, porque no todos los liberales de la poca eran masones
12
-
con, por ejemplo, las polticas secularizadoras que tanto indignaban a la Iglesia
catlica salvadorea y venan limitando su poder real? En otras palabras: Era toda
pura propaganda catlica? Es muy difcil dar respuesta contundente y definitiva a
estas interrogantes, y de hecho la politizacin de la Masonera es hasta el presente
uno de los aspectos ms debatidos entre los historiadores modernos de esta Sociedad
Secreta. Por ejemplo, Pedro Vctor Fernndez Fernndez, en su artculo Masonera y
Poltica plantea con bastante agudeza esta problemtica:

Masonera y el Gobierno de Rafael Zaldvar (1876-1885), Boletn AFEHC N 37, publicado el 04
agosto 2008, disponible en:
http://afehc-historia-centroamericana.org/index.php?action=fi_aff&id=1976
11
Gran fiesta masnica, La Repblica (351), Jueves 28 de Agosto de 1884, p. 1.
12
Hasta el momento no existe evidencia que representantes tan destacados del liberalismo
salvadoreo como los Presidentes Santiago Gonzlez y Francisco Menndez, o intelectuales como
David J. Guzmn, Daro Gonzlez, Juan Jos Samayoa hayan pertenecido a la Masonera.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

30

Voces encontradas de hoy y de siempre argumentan sobre las imbricaciones de
poltica y masonera desde dos posicionamientos extremos: nula o total influencia de
la Orden en los entramados causes decisorios de la poltica. Desde la institucin
masnica abundan cdigos, declaraciones, principios y estatutos negando que
quienes se cobijan en las logias formen una religin positiva, escuela filosfica y
partido poltico al rechazar todo exclusivismo Esta apolitizacin, empero, no
queda patente en casos particulares de logias o masones. Inclusive hay graves
tensiones entre teora y prctica. Tropezamos con las paradojas, antinomias y
contradicciones de toda sociedad que alcanza un cierto desarrollo y difusin
13
.

Porque, en efecto y aunque parezca una perogrullada- hay que insistir en que
si en los peridicos de la poca se debata sobre la politizacin de la Masonera era
porque de una manera u otra se perciba y se pensaba que los masones ciertamente
estaban involucrados en lo que sucedan en el pas; y lo ms interesante del caso es
que se escriba sobre ello no nicamente en los peridicos de corte catlico, como era
natural esperarse, para quienes los masones constituan la encarnacin de todos los
males del mundo, sino tambin en peridicos de corte ms liberal o progresista. Pero,
acaso no estaba establecido en el artculo 8 de la primera Constitucin de los
masones centroamericanos, aprobada en 1871, que era un deber de sus miembros
vivir sometidos al Gobierno y leyes del pas donde residen?
14

El problema de la verdad o falsedad del cmulo de afirmaciones hechas sobre
una organizacin tan llevada y trada, tan vilipendiada como exaltada como lo es la
Masonera, escapa a estas consideraciones introductorias, sobre todo cuando muchos
investigadores siguen debatiendo y con justa razn sobre la veracidad de muchas de
las afirmaciones lanzadas sobre la Masonera por parte de sus ms acrrimos
enemigos como por sus ms incondicionales defensores. Ahora bien, hasta qu
punto fueron los masones los responsables de ensangrentar Europa con las

13
Vase Masonera y Poltica en Brocar: Cuadernos de Investigacin Histrica (17), 1991, pp. 91-102.
14
Constitucin de la Orden Franc-Masnica en la Repblica de Costa Rica, Capital del Gr.: Or.:
Centro-Americano, en Federico Gngora Herrera, Documentos histricos de la Masonera Centroamericana
(Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933, San Jos, Imprenta Espaola, 1937, p. 67.

31
revoluciones modernas?, como sostena el Obispo Pineda y Zaldaa Es eso lo que
realmente pretendan? Es lo mismo ensangrentar que secularizar?
Y sin embargo, no se puede simplemente negar la existencia de todos estos
textos que muestran tan marcadas diferencias de opinin sobre las actividades
polticas de los masones, porque se tratan de objetos reales, que fueron impresos, que
estn all, delante de nosotros, que son lebles, y en tanto tales se convierten en
hechos objetivos susceptibles de ser descritos, analizados, necesitados de ser
contextualizados e interpretados. En ese sentido, es absolutamente necesario hacer
una aproximacin a la situacin histrica, al contexto en el que se generaron estas
ideas sobre la Masonera salvadorea durante los primeros dos aos de la
Administracin del Presidente Francisco Menndez (1885-1886).
Para realizar esta tarea de contextualizacin me basar en los datos que los
medios impresos y otras fuentes escritas nos ofrecen y ayudan a configurar el cuadro
general en el que fueron redactados. Es imposible pretender una objetividad absoluta,
y menos teniendo presente que estos textos fueron publicados en impresos de
carcter polmico, en medios que fueron concebidos y financiados con un objetivo
poltico determinado. Como ya he indicado, La Repblica era un peridico semi-
oficial, es decir era financiado por fondos estatales; en cambio El Catlico era el
rgano de la Sociedad catlica San Vicente de Pal y desde su fundacin en 1881
haba asumido la defensa de la causa catlica frente a los intentos de los liberales
secularizadores por limitar el rango de influencia de la Iglesia catlica en la sociedad
salvadorea.
Pero es tambin indiscutible que los medios impresos del siglo XIX ofrecen
algn tipo de informacin sobre hechos que ayudan a reconstruir la trama histrica
que generaron las reacciones exaltadas a favor o en contra de la Masonera
salvadorea; en otras palabras, hay informaciones contenidas en estos medios
polmicos que ayudan a comprender las afirmaciones netamente ideolgicas, que
ayudan a entender las interpretaciones que se hacen de los mismos hechos
reportados. Para nuestro caso, ejemplos de hechos brutos seran las publicacin de
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

32
leyes o decretos gubernamentales dictados por gobiernos que creaban o derogaban
instituciones heredadas desde tiempos de la Colonia, tales como: una ley que traslada
el control de los cementerios de manos de la Iglesia catlica a las municipalidades, o
la que establece que el matrimonio civil debe ser celebrado antes que el religioso, so
pena de multar gravemente a los Ministros religiosos y a los contrayentes que se
nieguen a acatar estas disposiciones oficiales. Qu tipo de reacciones generaban estas
medidas gubernamentales en los medios impresos? Por qu consistentemente en
algunos medios impresos se asocia este tipo de acciones gubernamentales con la
Masonera o los masones salvadoreos? Es decir, por que se tendi a considerar que
detrs de este tipo de medidas a las que se les califica tambin de radicales y
parecan tender a limitar sensiblemente el poder de la Iglesia- generalmente se tenda a
vincularlas con la Masonera? Se tratan, ciertamente, de preguntas nacidas de la
lectura de los mismos peridicos, de aquellas partes en las que se estn haciendo
afirmaciones o valoraciones sobre hechos objetivos, como sera la aprobacin de esta
o aquella ley.
As, pues, antes de comenzar nuestra exposicin del debate periodstico sobre
los principales hechos polticos acontecidos durante los aos 1885-1886 que tienen
que ver con el proceso de secularizacin y sobre el papel que se supone
desempearon los masones salvadoreos en ellos, es necesario que intentemos dar
respuesta a las siguientes interrogantes: cul es la base histrica para argumentar que
la Masonera salvadorea jug un papel fundamental en el proceso de secularizacin
del Estado salvadoreo? En otras palabras, es posible ir ms all de lo que
recogieron las publicaciones peridicas para as entender las razones por las cuales los
masones adquirieron relevancia pblica y poltica durante los aos a los que se
circunscribe la presente investigacin?
Para dar respuesta a estas interrogantes debemos volver la vista a los inicios
mismos del proceso de secularizacin del Estado salvadoreo; es decir, es necesario
fijar nuestra atencin en los tambin turbulentos aos de 1871 y 1872, cuando el
alarmado Obispo salvadoreo, Toms Miguel Pineda y Zaldaa, dio a conocer el 20

33
de Marzo de 1872 una Carta Pastoral expresamente redactada para denunciar el grave
peligro que representaba para el pas la reciente fundacin de la Logia Progreso N
5
15
.

2. Fundacin de la Logia Progreso N 5 y las reacciones del Clero
salvadoreo: primeros enfrentamientos entre masones e Iglesia
catlica

La instalacin de la Logia Progreso N 5 de San Salvador tuvo lugar el 30 de
Septiembre de 1871, y estaba adscrita o dependa del Gran Oriente
16

Centroamericano con sede en San Jos, Costa Rica. Este Oriente haba sido instalado
el 9 de Enero de 1871, luego de independizarse del Neo Granadino, ubicado en
Cartagena, en la actual Colombia
17
. De hecho, la Logia Progreso fue la primera
instituida fuera de Costa Rica por esta nueva estructura de gobierno masnico
18
.
Quines conformaron esta primera Logia salvadorea? Qu lugares ocupaban
dentro de la estructura social del pas? De qu manera reaccion la Iglesia al
establecimiento del primer Taller masnico en San Salvador?; cules fueron las

15
Toms Pineda y Zaldaa, Pastoral, La Verdad (44), Sbado 23 de Marzo de 1872, pp. 1-3.
16
Gran Oriente: En cada pas es la reunin de los cuerpos que forman su gobierno masnico,
Andrs Cassard, Manual de la masonera, o sea El tejador de los ritos antiguo escocs, francs y de adopcin,
Nueva York, Macoy y Sickles, 1861, p. 878.
17
Vase Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera salvadorea, Sonsonate: Imprenta
Excelsior, 1962, pp. 20-24. Los documentos histricos sobre la fundacin del Gran Oriente
Centroamericano en 1871, incluyendo la primera Constitucin de la Orden Francmasnica de
Centro Amrica, fueron reproducidos por Federico Gngora Herrera, Documentos histricos de la
Masonera Centroamericana (Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933, pp. 60-73. Sobre el papel que
Andrs Cassard (masn cubano) jug en el establecimiento de la masonera centroamericana y la
conformacin del Supremo Consejo Centroamericano, puede consultarse el estudio de Miguel
Guzmn-Stein Andres Cassard y las masoneras cubana y colombiana en la fundacin de la
masonera centroamericana: Relacin de un protagonismo personal en tres jurisdicciones (1865-
1877), I Simposio Internacional de Historia de la Masonera Latinoamericana y Caribea, La Habana, Cuba,
del 5 al 8 de diciembre de 2007.
18
Cuadro de las Logias Simblicas Constituidas por el Supremo Consejo Centro Americano, San
Jos Costa Rica. Desde su fundacin en 1871 hasta 1887, cuando traslad su Sede a Guatemala,
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, San Jos:
Trejos Hermanos Impresores, 1938, pp. 117-118.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

34
primeras acciones que a juicio de la Iglesia algunos de los masones salvadoreos
realizaron en contra de la Iglesia? Estas son algunas de las interrogantes que tratar de
responder a continuacin.

2.1. Miembros fundadores de la Logia Progreso N 5 y primera
excomunin.

De acuerdo con los datos proporcionados por Rafael Obregn Loria y George
F. A. Bowden
19
, por un lado, y por Francisco J. Ponte Domnguez
20
, se suele sostener
que los fundadores de esta Logia fueron: Manuel Mndez
21
(salvadoreo), Juan Lus
Buern
22
(espaol),

Jos Presentacin Trigueros
23
(salvadoreo), Toms Manuel
Muoz
24
(cubano), Augusto Bouineau
25
(francs) y Juan Jos Caas
26
(salvadoreo).

19
Vase Obregn y Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo. Ambos autores se basan para
hacer esta afirmacin en las notas histricas publicadas en la revista La Gran Logia, rgano oficial de
la extinta Gran Logia del Salvador, fecha 15 de octubre de 1908 (p. 24). Aunque Obregn y Bowden
reconocen que estas notas histricas contiene algunas inexactitudes, no ponen en duda el nombre
de las personas que organizaron esta primera Logia salvadorea. Francisco J. Ponte Domnguez
tambin acepta bsicamente este listado de los fundadores de la Logia Progreso N 5, aadiendo
nicamente el nombre de Manuel Mndez. Vase Ponte, p. 24
20
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 24.
21
El nombre de Manuel Mndez no es mencionado en el estudio de Obregn y Bowden, sino solo
por Ponte, basado en los textos recogidos en el libro de Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de
Historia Patria Eclesistica, San Salvador: Imprenta Diario del Salvador, 1911.
22
ASCC G33 (Archivo Supremo Consejo Centroamericano Grado 33), Juan Lus Buern, Registro
Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 551, F. 53. La ficha no indica cul fue su Logia Madre,
auque s detalla que el 3 de Octubre de 1887 se afili a la Logia Unin N 20 de Guatemala
23
No existe ficha de Jos Presentacin Trigueros en el Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-
Americano (ASCC G33), pero s es mencionado por Ponte Domnguez como uno de los fundadores
de la Logia Progreso N 5, Historia de la Masonera Salvadorea, pp. 24, 26-27.
24
ASCC G33, Toms Manuel Muoz, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 925, F.
179. La ficha no indica que Muoz haya pertenecido a la Logia Progreso N 5, pero s que su Logia
Madre fue la Virtud y Unin N 3 de Per, fundada en 1823. Para ms informacin sobre las
actividades masnicas de Muoz antes de su llegada a El Salvador, puede consultarse el estudio de
Guzmn-Stein, Costa Rica, Espaa y Cuba: Antecedentes, desarrollo e impacto del movimiento de
independencia cubana en la sociedad costarricense finisecular y la masonera, La Masonera Espaola y
la Crisis Colonial del 98, coord. Jos Antonio Ferrer Benimelli (Zaragoza: CEHME, 1999), Tomo II,
pp. 1041-1087.

35
Sin embargo, de acuerdo con el Registro Masnico del Supremo Consejo
Centro-Americano ubicado en el Archivo del Supremo Consejo del Grado 33 (ASCC G33),
con sede en la Ciudad de Guatemala, tambin pertenecieron a la Logia Progreso N
5, Rafael Reyes
27
, Salvador Gonzlez
28
, Pilar Lagos
29
, Jos Sagrera
30
, y a ellos habra
que aadir muy probablemente a Jos Larreynaga
31
. En el Cuadro n 1, a
continuacin, se presentan los nombres de los miembros fundadores de la Logia

25
ASCC G33, Augusto Bouineau, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 946, F. 200.
La ficha indica que la Logia Madre de Bouineau fue la Progreso N 5, y aade que fue fundador de
la Logia Excelsior N 17, el 25 de Abril de 1882.
26
ASCC G33, Juan Jos Caas, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 904, F. 158.
De acuerdo con esta ficha, la Logia Madre de Juan Jos Caas fue la Logia Progreso N 5, y aade
que fue fundador de la Logia Excelsior N 4 (17) de San Salvador el 25 de Abril de 1882.
27
ASCC G33, Rafael Reyes, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 886, F. 140. Segn
la ficha, la Logia Madre de Rafael Reyes fue la Progreso N 5, en la que recibi el Grado 1 en Junio
de 1872, por lo tanto podemos considerarlo, sino como miembro fundador, s como uno de los ms
antiguos. Segn la ficha, Reyes recibi, siempre dentro de esta misma Logia, el Grado 2 el 30 de
Junio de 1882, y el Grado 3 el 19 de Junio de 1882.
28
ASCC G33, Salvador Gonzlez, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 890, F. 144.
La Ficha slo indica que su Logia Madre fue la Progreso N 5. Salvador Gonzlez era un
importante poltico costarricense quien, de acuerdo con Miguel Guzmn-Stein, fue tambin miembro
fundador de la Logia Excelsior N 17 de San Salvador en Abril de 1882 y de la Logia Caridad y
Constancia N 18 de Santa Tecla en Agosto de 1882. Vase Miguel Guzmn-Stein Andres Cassard
y las masoneras cubana y colombiana en la fundacin de la masonera centroamericana: Relacin de
un protagonismo personal en tres jurisdicciones (1865-1877), I Simposio Internacional de Historia de la
Masonera Latinoamericana y Caribea, La Habana, Cuba, del 5 al 8 de diciembre de 2007.
29
ASCC G33, Pilar Lagos, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 898, F. 152. La ficha
slo indica que su Logia Madre fue la Progreso N 5.
30
ASCC G33, Jos Sagrera, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 896, F. 150. La
ficha registra que el nombre simblico de Sagrera era Muley Abas, y su Logia Madre era la
Progreso N 5.
31
Jos Larreynaga era Gobernador Poltico de San Salvador al inicio de la Presidencia de Gonzlez,
es decir cuando se fund la Logia Progreso N 5. Posteriormente, asumi la Presidencia de la
Asamblea Constituyente que comenz a sesionar el 30 de Septiembre de 1872 (Vase
Contestacin, Boletn Oficial (75), Sbado 5 de Octubre de 1872, pp. 1-2). El puesto de Gobernador
Poltico de San Salvador fue entonces asumido por el tambin masn Juan Jos Caas. Existe una
ficha de Larreynaga en el ASCC G33, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 905, F.
159. Sin embargo, la ficha no ofrece datos sobre la Logia Madre en la que fue iniciado Larreynaga, y
cundo. Solo indica que recibi el Grado 30 el 26 de Septiembre de 1889.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

36
Progreso N 5, la Logia Madre a la que pertenecan y las actividades empresariales,
sociales, polticas que desempeaban al momento de la instalacin.
Cuadro 1
Miembros fundadores de la Logia Progreso N 5 en 1872
Nombre Nacionalidad Logia Madre Ocupaciones al momento de la
fundacin
Manuel Mndez Salvadoreo nd. Abogado y Vice-Presidente de la Repblica,
Ministro de Estado (1871-1872)
Juan Lus Buern
(Venerable Maestro)
Espaol Progreso N 5,
San Salvador
Ingeniero, director de la empresa estatal de
ferrocarriles
Jos Presentacin
Trigueros
Salvadoreo nd. Abogado, ex Presidente de la Corte
Suprema de Justicia, Ministro de Estado
Toms Manuel
Muoz
Cubano Virtud y Unin
N 3, Per
Periodista, propietario de una imprenta
Augusto Bouineau Francs Progreso N 5,
San Salvador
Educador, exportador de Caf a Francia
Juan Jos Caas Salvadoreo Progreso N 5,
San Salvador
Militar, Gobernador poltico de San
Salvador, poeta

Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn Loria
y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea. Nd: No se disponen de datos.

En su Carta Pastoral de Marzo de 1872, es decir 6 meses despus de la
fundacin de la Logia Progreso N 5, el Obispo Pineda y Zaldaa denunciaba que
la fundacin de este Taller representaba un grave peligro no slo para la Iglesia sino
para el pas entero, pues los masones haban sido perseguidos en el antiguo mundo
por haberlo ensangrentado en las revoluciones modernas, y ahora pretendan
exportar su patrn de comportamiento subversivo a El Salvador desde Costa Rica,
donde, el 29 de Agosto de 1865 se haba instalado hasta ahora- el primer Taller
centroamericano oficialmente reconocido, la Logia Caridad N 26, bajo los
auspicios del Gran Oriente Neogranadino
32
. Hay que aadir que este Taller

32
Sobre la fundacin de la masonera en Costa Rica, puede consultar a Gngora, Documentos histricos
de la Masonera Centroamericana (Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933; y Obregn y Bowden, La
Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo. Sobre la expansin de la masonera en Centroamrica tambin
puede consultarse el estudio de Ricardo Martnez Esquivel, Un estudio comparado del
establecimiento de logias masnicas en Costa Rica y Guatemala (1865-1903), Nmero especial de

37
costarricense fue organizado, paradjicamente, por un Sacerdote Catlico, el
Presbtero Francisco Calvo
33
. Con semejantes antecedentes, el Obispo salvadoreo
no escatima palabras para advertir a sus fieles de los engaos y peligros a que poda
conducir la Masonera:
dirigimos la voz nuestros queridos fieles para prevenirles, que existe entre
nosotros un enemigo de la Iglesia y de los principios sociales, que disfrazado con la
mscara y con el ropage del bien, atrae su seno y encierra como en una tumba los
incautos que sin conocer el abismo donde se precipitan, son heridos de los
anatemas de la Iglesia Catlica, separados de ella y afiliados en la falange de sus
perseguidores y verdugos. Tales son las sociedades secretas la
FRANCMASONERIA, que perseguidos en el antiguo mundo por haberlo
ensangrentado en las revoluciones modernas, parecen emigrar las repblicas
americanas, y desgraciadamente han encontrado lugar en la capital de esta Repblica,
donde ya por el gran nmero y calidad de los que han afiliado, ya por el ensanche que
les facilita la ignorancia de sus medios y de sus fines abominables, tienen en grandes
alarma las personas buenas que presienten y lamentan sus futuras desgracias
34
.

Ejemplos y/o consecuencias de esas revoluciones modernas gestadas por la
Masonera seran, a juicio del Obispo Pineda y Zaldaa: el Piamonte, teatro de las
operaciones masnicas, la Espaa de la revolucin de 1821, el Soberano Pontfice
despojado de su poder temporal y preso en el Vaticano, y por supuesto la
Commune de Pars de 1871, que a juicio del Obispo no fue otra cosa que la
fracmazonera abandonando sus ocultos recintos, y triunfante gozarse con los charcos

Dilogos 9 Congreso de Historia Centroamericano, San Jos, 21-25 de Julio de 2008, pp. 2357-2382.
Disponible en:
http://www.historia.fcs.ucr.ac.cr/articulos/2008/especial2008/articulos/07-regional/100.pdf
33
Sobre el papel que jug el Presbtero Calvo en la fundacin de la masonera costarricense, pueden
consultarse los ya clsicos trabajos de Obregn, Ganganelli. Organizador de la Masonera en Costa Rica,
San Jos: Trejos Hermanos, 1941; y Presbtero Doctor Francisco Calvo (Ganganelli), Organizador de la
Masonera en Costa Rica, San Jos: Imprenta Borras, 1963. Para ampliar sobre los conflictos eclesiales
y polticos que desencaden en Costa Rica la fundacin de la Logia Caridad N 26 puede
consultarse el estudio de Miguel Guzmn-Stein, "Masonera, Iglesia y Estado: Las relaciones entre el
Poder Civil y el Poder Eclesistico y las formas Asociativas en Costa Rica (1865-1875)", en
REHMLAC, Revista de Estudios Histrico de la Masonera Latinoamericana y Caribea, (1) Mayo-Octubre,
2009, pp. 100-134.
Disponible en: http://rehmlac.com/recursos/vols/v1/n1/rehmlac.vol1.n1-mguzman.pdf
34
Toms Pineda y Zaldaa, Pastoral, La Verdad (44), Sbado 23 de Marzo de 1872, p. 1
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

38
de sangre y el incendio de los edificios monumentales de Pars. Ante semejantes
hechos, y para evitar que revoluciones y otras desgracias similares pudieran
extenderse a El Salvador, el Obispo conden y excomulg fulminantemente a los
catlicos que se haban afiliado al Taller Masnico, entre los que ya haba algunos
prominentes miembros del gabinete de gobierno del Presidente Santiago Gonzlez.
35

Repasemos desde esta perspectiva la lista de los miembros fundadores de la
Logia Progreso N 5: Manuel Mndez era el Vice-Presidente del pas y adems
ostentaba el cargo de Ministro de Justicia, Crdito Pblico y Negocios Eclesisticos;
Jos Presentacin Trigueros era Ministro de Gobernacin
36
, y al parecer previamente
haba ocupado el puesto de Presidente de la Corte Suprema de Justicia durante dos
perodos (1865-1866 y 1870-1872)
37
; Juan Lus Buern era Director y Concesionario
de la estratgica Empresa de Ferrocarriles de la Repblica, que por entonces se
propona iniciar la construccin de las lneas maestras que atravesaran el pas y
contribuiran sin duda alguna al tan ansiado Progreso
38
; Juan Jos Caas, desde el 27
de Septiembre de 1872, era el Gobernador Propietario del Departamento de San
Salvador
39
; y Toms Manuel Muoz, quien en tiempos de la Presidencia de Francisco
Dueas (1869) haba sido el Director de El Constitucional (es decir el Diario Oficial), era
adems propietario de la Imprenta Tipografa Salvadorea, y a lo largo de 1872
intent convertirse, compitiendo en una licitacin pblica, en el Administrador de la

35
El Mariscal Santiago Gonzlez haba llegado al poder en Abril de 1871, luego de derrocar la larga
administracin pro-clerical de Francisco Dueas (1863-1871). Vase al respecto los estudios de
Rodolfo Cardenal, El Poder Eclesistico en El Salvador (1871-1931), San Salvador: UCA Editores, 1980,
y de Carlos Gregorio Lpez, Tiempos de liberales y reformas, en El Salvador, La Repblica (1808-
1923), San Salvador: Fomento Cultural Banco Agrcola, 2000, Tomo I, pp. 220-287.
36
Decretos legislativos, Boletn Oficial (48), Jueves 11 de Abril de 1872, p. 1; vase tambin
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 24.
37
Lus Armando Gonzlez, La independencia judicial en El Salvador: Un ensayo de interpretacin de la historia
de la Corte Suprema de Justicia, San Salvador, Direccin de Comunicaciones y Relaciones Pblicas de la
Corte Suprema de Justicia, Marzo, 2009, p. 74.
38
Obsequios, Boletn Oficial (81), Lunes 25 de Noviembre de 1872, 3; Sociedad Annima de los
Ferrocarriles del Salvador, Boletn Oficial (85), Martes 31 de Diciembre de 1872, p. 8.
39
Nombramiento, Boletn Oficial (74), Sbado 28 de Septiembre de 1872, p. 2

39
Imprenta del gobierno por un perodo de cinco aos
40
. Por su parte, Augusto
Bouineau, de origen francs, adems de educador, era el Representante de la
Compaa General Transatlntica, que se encargaba de exportar caf salvadoreo
directamente a Francia
41
. Pues bien, fue a estos prominentes miembros del gobierno y
de la sociedad sobre quienes recay la siguiente condena del Obispo Pineda y
Zaldaa:

Nos, pues, en virtud de nuestro caracter episcopal y con la propia jurisdiccin que
por la gracia de Dios y de la Santa Sede Apostlica, tenemos en esta nuestra dicesis
de San Salvador fulminamos solemnemente nuestra excomunin ipso facto contra
todos aquellos de nuestros diocesanos que habiendose inscrito en las sociedades
secretas, permanezcan en ellas sin hacer su abjuracin dentro de doce dias: y contra
los que con temeraria incredulidad se inscriban en adelante. Declarandolos por tanto
separados de la Iglesia de Jesucristo unica verdadera, privada de los bienes
espirituales, e incursos en las demas penas canonicas
42
.

2.2. Primeras acciones anticlericales masnicas vista desde algunos
textos eclesiales.

Es importante insistir en que el anticlericalismo del que hablaremos aqu no
implicaba necesariamente la negacin de la existencia de Dios sino, como ha sealado
Jos Antonio Ferrer Benimeli, ms bien debera de entenderse como la oposicin
sistemtica a un real o supuesto excesivo influjo del clero (personas e instituciones) en
la vida social y poltica del pas
43
; y aade que, se trata de una lucha por el poder

40
Crnica Oficial, Boletn Oficial (82), Martes 3 de Diciembre de 1872, p. 3; Junta de Hacienda,
Boletn Oficial (85), Martes 31 de Diciembre de 1872, p. 1. Esta Imprenta tena a su cargo la
publicacin del Boletn Oficial, de dos peridicos semi-oficiales, as como de toda la papelera del
gobierno.
41
Bouineau habra llegado a El Salvador en tiempos del Presidente Gerardo Barrios (1861-1863).
Vase Bouineau, Augusto, en Miguel ngel Garca, Diccionario Histrico-Enciclopdico de la Repblica de
El Salvador (San Salvador: Imprenta Nacional, 1947), Tomo Octavo, p. 476. Vase adems sobre las
actividades comerciales de Bouineau el anuncio comercial, A los Exportadores de caf para
Francia, Boletn Oficial (49), Viernes 19 de Abril de 1872, p. 4
42
Toms Pineda y Zaldaa, Pastoral, La Verdad (44), Sbado 23 de Marzo de 1872, p. 3.
43
Jos Antonio Ferrer Benimeli, Masonera, Laicismo y Anticlericalismo en la Espaa
contempornea, en Jean-Pierre Bastian (Coord.), La Modernidad religiosa: Europa latina y Amrica Latina
en perspectiva comparada, pp. 111-123.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

40
poltico y social que tiene como consecuencia directa e inmediata la secularizacin y el
laicismo, por lo que a su juicio es muy difcil establecer las fronteras precisas entre
laicismo y anticlericalismo. Es ms, haciendo un anlisis detallado de la Masonera
espaola durante el siglo XIX, esta autor llega a la conclusin de que la mayora de los
masones espaoles tendan ms bien hacia el desmo que al atesmo:

Por lo que respecta a la masonera espaola, ella se identifica con un anticlericalismo
en gran medida desta, propio de personas que admiten la existencia de un dios
conocido por la razn, pero no revelado por una religin positiva. Anticlericalismo
que conduca al agnosticismo o al relativismo religioso, si bien poda mostrarse
tolerante con todas las religiones por igual como ejercicio del derecho del hombre a
la libertad religiosa. De ah la oposicin al privilegio de una religin oficial sobre las
otras y el rechazo a toda imposicin dogmtica y jerrquica
44


Como se ir mostrando en diferentes lugares de este trabajo, la mayora de los
masones salvadoreos se identificaba a s mismo como catlicos, aunque esto no les
impidi desafiar la excomunin lanzada por parte del Obispo Pineda y Zaldaa.
Hecha esta aclaracin, podemos continuar nuestra exposicin.
El Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos, una especie de
memoria llevada por el Obispado de San Salvador durante 1872 por tanto para
uso interno de la Curia y no para su publicacin-, coment en varias ocasiones sobre
la fundacin de la Logia Progreso N 5, sobre la afiliacin de importantes
miembros del gobierno de Gonzlez a la misma (aunque lamentablemente nunca
revela los nombres de quines fueron, a excepcin del Vice-Presidente Mndez),
sobre la proteccin gubernamental que reciba hasta casi ser considerada como una
institucin oficial y sobre las primeras acciones anticlericales promovidas por los
masones en el gobierno, como la expulsin de los Jesuitas del pas, tal y como exiga

44
Ibd., p. 113.

41
el artculo 12 del Tratado Arbiz-Samayoa firmado entre los gobiernos de Guatemala
y El Salvador el 24 de enero de 1872
45
.
Me permito transcribir a continuacin pasajes un tanto extensos de estas
memorias contenidas en el Libro de Razones por los siguientes motivos: en primer
lugar, porque ofrece valiosa informacin histrica sobre la fundacin de esta Logia
que no puede ser obviada por provenir de una fuente eclesial, sobre todo en un pas
como El Salvador donde se dispone de tan poca informacin sobre el origen de la
Masonera
46
; porque nos dan una idea de la profunda relacin -casi orgnica, dira yo-
que a juicio de la Iglesia exista entre la Logia Progreso N 5 y el Gobierno de
Santiago Gonzlez (1871-1876); porque ayudan a comprender cmo esta relacin
entre Masonera y Gobierno se va a extender y a profundizar a lo largo de la
Administracin del Presidente Rafael Zaldvar (1876-1885) y en la de Francisco
Menndez (1885-1890), pues muchos de los funcionarios de la Administracin de
Gonzlez lo sern tambin de la de Zaldvar y de la de Menndez
47
. Hechas estas
aclaraciones, veamos cmo la Razn del 28 de Marzo de 1872 comenta sobre la
reciente formacin de la Logia Progreso N 5, as como de las primeras actividades

45
Estos textos fueron reproducidos en el libro de Santiago Ricardo Vilanova Apuntamientos de Historia
Patria Eclesistica. Lamentablemente, Vilanova no identific la fuente especfica de donde los haba
obtenido. En lo que sigue citar los textos identificando ambas fuentes.
46
Por supuesto que se impone hacer un anlisis crtico de estos textos eclesiales, pero una vez que
han sido expuestos y contrastada la veracidad histrica de lo relatado. Otra cosa muy distinta es
compartir la interpretacin, el significado o el valor que se le da a los hechos descritos en estos
documentos, por ejemplo qu signific la expulsin de los Jesuitas del pas. Desde la perspectiva
eclesial, evidentemente se trat de un acto injustificado y arbitrario, pero desde la perspectiva liberal-
masnica era un paso necesario si se quera que El Salvador se transformara polticamente. Pero,
como se ver ms adelante, lo que parece ser un hecho en cualquier caso es que los masones
salvadoreos tuvieron un papel decisivo en el proceso de expulsin de algunos religiosos residentes
en el pas.
47
Solo para poner un par de casos paradigmticos de masones reconocidos durante la poca de
Zaldvar o de Menndez, que tambin fueron funcionarios de Gonzlez durante el ao 1872,
podemos sealar los siguientes: Rafael Reyes fue Subsecretario en la rama de Relaciones Exteriores
durante la Administracin de Gonzlez y durante la de Menndez llegar a ser Director del Diario
Oficial; Francisco Esteban Galindo ejerci el cargo de Subsecretario del Ministerio de Gobernacin
durante la Presidencia de Gonzlez, y con Menndez lleg a ser Ministro de Fomento y Beneficencia;
Antonio J. Castro fue Subsecretario de Hacienda y Guerra con Gonzlez, y durante la ltima etapa de
la Presidencia de Zaldvar ejerci el cargo de Ministro de Justicia
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

42
anti-clericales impulsadas por algunos de sus miembros y cules fueron las primeras
reacciones del Clero a la fundacin de la Logia:

En aquellos das se organiz la logia masnica en esta capital, y las principales
personas del gobierno y de la oposicin se afiliaron a ella. El seor Licenciado Don
Manuel Mndez Vice-Presidente de la Repblica y el Ministro de Estado ms
influyente era como su mecenas protector, y su agente ms decidido en el gobierno.
Los progresos de la Mazonera fueron tan rpidos, que comenzaba ya a estender sus
ramificaciones por los departamentos. El Ilmo. Seor Saldaa, se vi en el deber de
publicar su clebre pastoral del 20 de marzo en la cual levantando el velo de aparente
virtudes con que se cubre siempre, manifest su deforme maldad: y public las
censuras con que la han anatemizado los soberanos pontfices. Se atribuy
falsamente la redaccin de esta pastoral al R. P. Pal [jesuita]; lo mismo que otros
muchos artculos de La Verdad contra la Franc=Mazonera, lo que atrajo sobre l
la indignacin de todos los afiliados
48


De este primer texto se pueden destacar los siguientes elementos: sostiene que
la Orden se comenzaba a extender hacia otros Departamentos del pas: Hacia cules?
Quiere decir que se crearon otros Talleres que nunca llegaron a ser registrados?
Quines eran sus miembros? Acaso fueron Talleres con vida efmera, de tal manera
que nunca lograron obtener una Carta Patente del Oriente Centroamericano? o
fueron reconocidos por otros Supremos Consejos? La idea no sera del todo
descabellada, teniendo en cuenta que en Mayo de 1880 algunos masones
guatemaltecos y salvadoreos, violando todo el formalismo masnico, solicitaron al
Supremo Consejo Neogranadino y no al Centroamericano como era lgico hacerlo-
carta patente para la fundacin de la Logia Constancia N 40, a instalarse en la
ciudad de Guatemala
49
; y lo mismo ocurrir dos aos despus, cuando el Supremo

48
AHASS, Razn del 28 de Marzo, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos (1872),
p. 23. Este texto est reproducido por Santiago Ricardo Vilanova en su Apuntamientos de Historia Patria
Eclesistica, Destierro de los Padres Jesuitas, pp.196-197.
49
Estos datos sobre la instalacin de la Logia Caridad N 40 bajo la proteccin del Supremo
Consejo Neogranadino han sido tomados de la ficha de Lorenzo Montfar, que se conserva en
ASCC G33, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 399, F. 149. El dato es tambin
confirmado por Amrico Carnicelli en su Historia de la Masonera Colombiana 1833-1940, Tomo II,
Bogot: Editorial Artes Grficas, 1975, pp. 25-26.

43
Consejo Neogranadino extienda Carta Patente con fecha 24 de Octubre de 1882 para
la instalacin de la Logia Progreso N 41 en la ciudad de Granada, Nicaragua
50
.
En segundo lugar, el texto habla de artculos publicados contra la
Franc=Mazonera en el peridico catlico La Verdad. Es interesante destacar al
respecto que el peridico comenz a publicar tales artculos an antes de que el
Obispo Pineda y Zaldaa diera a conocer su Pastoral en contra de la Masonera
(Marzo de 1872). Los artculos en cuestin eran en realidad un nico y largo texto
escrito al parecer durante la dcada de los Sesenta del siglo XIX por el Obispo
francs Jos de Segur. El estudio se titulaba Los Francmasones. Lo que son, lo que
hacen, lo que quieren, de orientacin totalmente anti-masnica, que fue publicado
por partes primero por La Verdad y luego por el tambin peridico clerical El Catlico
en los aos 80 durante la Administracin de Zaldvar. Es curioso constatar que la
primera entrega de la serie apareci en la edicin del Sbado 21 de Octubre de 1871
de La Verdad,
51
es decir menos de un mes despus de fundarse la Logia Progreso N
5 el 30 de Septiembre del 71, por lo que podemos considerar esta publicacin como
la primera respuesta directa del Clero a la fundacin de la Logia, una respuesta que se
extendi a lo largo de tres meses
52
.

50
Al respecto de esta injerencia del Supremo Consejo Neogranadino, comenta Amrico Carnicelli:
En los archivos del Supremo Consejo Neo-Granadino no hemos encontrado ninguna
correspondencia de protesta o reclamacin por invasin de territorio masnico por parte del
Supremo Consejo del Grado 33 Centro Americano de San Jos Costa Rica, lo que indica que ya
dicho Supremo Consejo se encontraba inactivo en decadencia, en sueos. Historia de la Masonera
Colombiana: 1833-1940, Tomo II, pp. 26-27. Ms sobre la creacin de esta Logia, en el Captulo II de
esta investigacin, cuando se hable sobre el masn Jos Leonard.
51
Monseor Segur, Los Francmasones. Lo que son, lo que hacen, lo que quieren, La Verdad (24),
Sbado 21 de Octubre de 1871, p. 4
52
Este artculo de Monseor Segur se public por entregas a lo largo de tres meses, desde finales de
Octubre de 1871 hasta finales de Enero de 1872, en las siguientes ediciones: (25), Sbado 28 de
Octubre de 1871, p. 4; (26), Sbado 4 de Noviembre de 1871, p. 4; (27), Sbado 11 de Noviembre de
1871, pp. 3-4; (28), Sbado 18 de Noviembre de 1871, p. 3; (29), Sbado 25 de Noviembre de 1871,
p. 4; (30) Sbado 2 de Diciembre de 1871, p. 4; (31) Sbado 9 de Diciembre de 1871; (32), Sbado 16
de Diciembre de 1871, pp. 3-4; (33) Sbado 23 de Diciembre de 1871, pp. 2-3; (35), Viernes 5 de
Enero de 1872, p. 4; (37), Sbado 20 de Enero de 1872, p. 4; (38); Sbado 27 de Enero de 1872, p. 4.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

44
Ntese, por ltimo, cmo el texto establece claramente que las principales
personas del gobierno y de la oposicin se afiliaron a ella (a la Logia), lo que dara
pie a pensar que las relaciones entre Gobierno y Logia no eran tan estrechas. Sin
embargo, en la Razn del 8 de Agosto de 1872, adems de retomar el tema de la
fundacin de la Logia, ahora insiste en la profunda relacin que exista entre el
gobierno de Gonzlez y los miembros de este Taller, hasta llegar a considerarla como
una institucin oficial, por lo que los ataques a la Masonera por parte del Obispo
Pineda y Zaldaa y del peridico La Verdad fueron considerados o tomados como
ataques directos a la Administracin de Gonzlez. Al parecer, pues, haban
desaparecido las fronteras entre Logia y Gobierno:

Desde que la Sociedad masnica se estableci en La Repblica a principios de este
ao, y desde que las principales personas que rodeaban al gobierno se afiliaron en
ella, este la protegi como si fuera una institucin oficial. Sus frecuentes reuniones y
sus rpidos progresos obligaron a la autoridad eclesistica y a los Redactores de La
Verdad, a tomar los medios necesarios para reprimirla El Gobierno tom su
cargo la defensa de la Frac=masonera contra la autoridad Eclesistica; y los medios
que se tomaban para reprimirla los refutaba como hostiles al gobierno y su
administracin. La citada Pastoral del Ilmo. Seor Saldaa, le descontent
sobremanera calificndola en injusta porque se deca que dicha secta era buena y
humanitaria: y que por lo menos la masonera en Amrica no era lo mismo que la
masonera en Europa, para merecer los mismos calificativos y censuras: que la
masonera de Amrica no era reprobada por la Sede Apostlica, y que el mismo
Seor Po nono, haba sido masn en Amrica. Estos errores no solo se repetan
frecuentemente, sino que el mismo seor Ministro Mndez que era como el centro
de la Logia, lo manifest varias veces en conferencias que tuvo con algunos de los
seores cannigos. Pero encontrando siempre a la autoridad eclesistica firme en sus
principios y a los Redactores de La Verdad constantes en sus impugnaciones, el
gobierno adopt el extrao y ridculo discurso de ocurrir la Santa Sede para que
declarara que la mazonera era buena y para que reprendiera al Ilmo. prelado por
haberla censurado
53
.

La ltima parte del texto hace referencia a que el Gobierno de Santiago
Gonzlez recurri a la estratagema de difundir la idea de que Po IX haba censurado

53
AHASS, Razn del 8 de Agosto, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos (1872),
pp. 71-72; Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, Una Falsa Noticia
Oficial, pp. 213-214.

45
al Obispo Pineda y Zaldaa por la Carta Pastoral en la que haba condenado a la
Masonera. En efecto, la noticia de la supuesta amonestacin del Papa hacia el
Obispo se lleg a publicar en el mismo Boletn Oficial del gobierno el 8 de Agosto de
1872, lo que evidencia que los ataques del clero estaban haciendo mella en la Logia y
en la Administracin de Gonzlez. La noticia, tomada de la publicacin oficial,
literalmente dice lo siguiente:

Al Ministerio de Relaciones Exteriores comunica el Sr. Ministro del Salvador
residente en Roma, Marquez de Lorenzana, con fecha 25 de Junio: que Su Santidad
Pio IX se haba dignado dirijir en aquella fecha, amonestacin al Ilustrsimo Sr.
Obispo de esta Dicesis por el abuso de autoridad cometido contra la sociedad
masnica
54
.

Finalmente, la Razn del 1 de Septiembre de 1872, escrita a raz del
asesinato del Vice-Presidente Mndez,
55
resume las principales actividades
anticlericales impulsadas, segn el texto, por los miembros de la Logia Progreso y
especialmente por el Vice-Presidente Mndez, y refuerza la idea sobre la vinculacin
casi orgnica que exista entre Masonera y el Gobierno de Santiago Gonzlez:

Sea lo que haya sido el seor Mndez en el orden civil, lo cierto es que jams hubo
Ministro del Salvador que se encontrase en la posicin de haber hecho la Dicesis
mayores bienes y de haberle evitado peores males. Por una parte ejerca en el nimo
del Presidente Gonzlez un ascendiente tan poderoso que jams se hubiera lanzado
contra la Iglesia, si l hubiera querido contenerle. Por otra parte, l, mejor que nadie
conoca los principios catlicos, la inocencia de los procedimientos oficiales en las
cuestiones que venan agitndose entre ambas potestades. Pero desgraciadamente el
Seor Ministro Mndez, tal vez no por conviccin sino por poltica, adopt con
demasiado entusiasmo los principios liberales y la Fracmazonera, y esto fu la causa
de que su influencia en el gobierno fuera tan funesta la Dicesis. Convencido en
que ni aquellos principios, ni esta secta tendran en el pueblo salvadoreo el arraigo y
estensin que l deseaba, por la oposicin que les hacan los Ilustrados sacerdotes

54
Noticia oficial, Boletn Oficial (67), Jueves 8 de Agosto de 1872, p. 1.
55
Este texto ofrece una descripcin detallada los ltimos momentos de la vida del Vice-Presidente
Mndez y de las reacciones iniciales del Gobierno a su muerte y de los mviles reales de su muerte.
Puede consultarse tambin el Boletn Oficial para un anlisis del impacto que caus su asesinato en el
Gobierno de Santiago Gonzlez. Vase Decreto Gubernativo y El Sacrificio de un Patriota en
Boletn Oficial (71), Jueves 5 de Septiembre de 1872, 1

Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

46
que estaban al frente de la Dicesis, se resolvi quitar este obstculo a todo trance.
Su proteccin la Mazonera lo llev a procedimientos ms lamentables. Estuvo a
punto de ser desterrado el Ilmo. Seor Obispo Coadjutor con los Seores Cannigos
por su oposicin a la logia (,) lleg hasta gestionar ante la Sede Apostlica, ridculo
punto, una declaratoria pontificia de que la mazonera no era mala: y aunque se
public en el Diario Oficial que el Seor Obispo de esta Dicesis iba a ser
reprendido por el Seor Pio IX causa del abuso de autoridad que habido hecho
censurndola
56
.

De los anteriores textos se pueden extraer y destacar los siguientes elementos
respecto de la persona de Manuel Mndez. En primer lugar, el papel preponderante
que jug en la fundacin de la Logia, a quien en la Razn del 28 de Marzo se llega a
calificar como su mecenas protector y su agente ms decidido en el gobierno. En
las Razn del 8 de Agosto se describe a Mndez como el centro de la logia; y en
la del 1 de Septiembre, como alguien que adopt con demasiado entusiasmo los
principios liberales y la Fracmazonera, lo que explica, segn el autor de estas
memorias, la causa de que su influencia en el gobierno fuera tan funesta la
Dicesis. Aade que en varias ocasiones Mndez discuti con los miembros del
Clero sobre la verdadera naturaleza de la Masonera y de los objetivos que se
propona, pero se aclara que nunca encontr receptividad de parte de los Sacerdotes,
lo que llev al Gobierno por iniciativa suya- a recurrir a la falsedad de la supuesta
amonestacin del Obispo Pineda y Zaldaa por parte de Po IX. Adems se seala
que Mndez se vio incluso tentando a desterrar al Obispo Coadjutor Crcamo y
Rodrguez con los Seores Cannigos por su oposicin a la logia. Finalmente
cuando se produjo su asesinato el 1 de Septiembre, el texto seala que
inmediatamente algunos personeros del Gobierno y de la Logia no dudaron en
concluir que el asesinato era resultado de la confabulacin del Partido Conservador y
del Clero:


56
AHASS, Razn del 1 de Septiembre, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos
(1872), pp. 71-72; Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, Muerte del
Seor Ministro Mndez, pp. 215-216.

47
El horrible asesinato del Seor Mndez hecho por Juan Melndez, fue por motivos
de familia y de intereses en que el Seor Mndez haba tomado una defensa en el
foro y por partidos divididos que el odio ms antiguo y concentrado haba formado
en Sensuntepeque. Sin embargo el partido liberal, la frac-masonera y algunos de los
empleados ms caracterizados del Gobierno atribuyeron inmediatamente al Clero
este crimen nefando. En la sala del General Gonzlez se dijo: Que slo la mano del
Clero poda tener tanta fuerza La prensa oficial atribuy la muerte del Seor
Mndez la poltica del partido retrgrado y fantico; pero bien se sabe que ella
reputaba al Clero como mvil de dicho partido
57
.

Por otro lado, y luego de hacer un anlisis de los datos recogidos por el Boletn
Oficial y el Libro de Razones, se puede concluir que durante el mes de Junio de 1872 se
tomaron importantes medidas gubernamentales en contra del Clero, y que debe
considerarse como responsable ltimo de ellas a Mndez ya que por entonces, y por
un lapso dos meses, ejerci el cargo de Presidente en funciones, pues Santiago
Gonzlez se encontraba fuera del pas desde el 10 de Mayo, ms especficamente en
Honduras, combatiendo militarmente, junto con el Presidente de Guatemala, Miguel
Garca Granados, al gobierno Conservador de Jos Mara Medina. Segn report el
Boletn Oficial, Manuel Mndez entreg el Poder Ejecutivo a Gonzlez hasta el 9 de
Julio
58
. Esto no quiere decir que Gonzlez no hubiera avalado las decisiones tomadas
por Mndez, pero todo parece indicar que el Presidente hasta entonces haba
mostrado una actitud bastante dubitativa respecto de aplicar acciones anti-clericales
tan radicales como la expulsin de los Jesuitas; en cambio Mndez pareca tener
menos escrpulos para llevarlas a cabo.

57
AHASS, Razn del 1 de Septiembre, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos
(1872), pp. 71-72; Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, Muerte del
Seor Ministro Mndez, p. 216.
58
Decreto Gubernativo, Boletn Oficial (62), Jueves 11 de Julio de 1872, p. 1. A propsito de la
ausencia de Santiago Gonzlez y el papel desempeado por Mndez, La Razn del 28 de Marzo
comenta lo siguiente: Entre tanto, el General Gonzlez tan dbil en todas las resoluciones y
momentos supremos, se alej de la ciudad con el pretexto de la guerra de Honduras, dejando la
presidencia en el Seor Ministro Mndez, esto es, el mayor enemigo de los Jesuitas, disfrazado con la
apariencia de la amistad y comprometido con las obligaciones y promesas ms solemnes. AHASS,
Razn del 28 de Marzo, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos (1872), Santiago
Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, p. 199.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

48
Entre las acciones anticlericales realizadas durante la ausencia del Presidente
Gonzlez, se pueden destacar las siguientes: el 6 de Junio y luego de muchas
dilaciones- se decret la expulsin de los 4 Jesuitas que vivan en el pas, como ya se
dijo, para dar cabal cumplimiento al decreto Arbiz-Samayoa firmado entre
Guatemala y El Salvador en Enero de ese mismo ao. Hay que tener presente aqu
dos aspectos importantes: primero, de acuerdo con la Razn del 28 de Marzo, los
masones consideraron al Padre Jesuita Jos Telsforo Pal
59
como el verdadero autor
de la Carta Pastoral del Obispo Pineda y Zaldaa en contra de la Masonera; segundo,
en el proceso de expulsin de lo Jesuitas tuvo una importante participacin Francisco
Esteban Galindo, quien mantuvo la correspondencia oficial con la Curia y firm el
decreto de expulsin en su calidad de Subsecretario del Ministerio de Gobernacin
60
;
y aunque no existe por ahora evidencia de que Galindo fuera miembro de la Logia
Progreso N 5 en 1872, no sera del todo extraa o sorprendente su pertenencia,
sobre todo si se toma en cuenta que para Noviembre de 1881 era miembro de la
Logia Constancia N 40 de Guatemala y para 1884 estaba adscrito a la Logia
Caridad y Constancia N 26 de Santa Tecla.
En segundo lugar, el 22 de Junio se decret la expulsin del Obispo
guatemalteco Mariano Ortiz Urruela, quien ya haba sido desterrado por el Gobierno
de Guatemala, pero haba recibido de parte del Presidente Gonzlez la invitacin a
permanecer en El Salvador. No obstante, se justific la expulsin del Obispo
argumentando que Ortiz segua mostrando una evidente simpata por los sectores
conservadores de Guatemala, opuestos a Garca Granados, y adems haba
colaborado con el Gobierno conservador de Honduras, con el que El Salvador haba
estado en guerra. En esta ocasin tuvo participacin destacada por parte del

59
Jos Telsforo Pal, de nacionalidad Colombiana, luego de su expulsin de El Salvador, ser
nombrado Obispo de Panam por Po IX en 1875, y posteriormente llegar a ser Obispo de Bogot
en 1884, nombramiento otorgado por Len XIII. Vase El Ilmo y Rmo Seor Pal, Arzobispo de
Bogot, El Semanario (20), Bogot, 8 de Diciembre de 1886, pp. 153-154.
60
Vase Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, pp. 199-203.

49
Gobierno salvadoreo Antonio Grimaldi, por entonces Ministro de Hacienda y
Guerra
61
. Al igual que en el caso de Galindo, hasta ahora no he podido encontrar
evidencia de que Grimaldi perteneciera a la Logia Progreso N 5 al momento de la
expulsin del Obispo Ortiz, pero s existe evidencia de su pertenencia a la Logia
Constancia N 40 de Guatemala durante 1881, a la que tambin perteneci Galindo
y el guatemalteco Lorenzo Montfar, tambin miembro fundador en 1865 de la Logia
Caridad N 26 de San Jos, Costa Rica, y del Supremo Consejo Centroamericano
en 1871
62
.
En tercer lugar, y por ltimo, llama la atencin de que, aunque la noticia se
public hasta el 8 de Agosto, el Embajador del Gobierno de El Salvador en Roma
inform que el 25 de Junio se haba dada la supuesta amonestacin de Po IX al
Obispo Pineda y Zaldaa por su condena a la Masonera.

2.3 Reacciones a las primeras acciones anti-clericales

Una vez que Santiago Gonzlez asumi nuevamente la Presidencia, se
enfrent a graves inestabilidades polticas y militares que lo obligaron a profundizar la
poltica anticlerical durante los siguientes meses de 1872. Cabra pensar que todos
estos movimientos fueron instigados por los sectores conservadores y ultramontanos
en respuesta a las acciones anticlericales tomadas por el Gobierno en funciones de
Mndez.
As, el 9 de Julio, el mismo da que Gonzlez reasumi el poder, estall una
grave insurreccin indgena en Cojutepeque. A juicio de la Redaccin del Boletn
Oficial, esta insurreccin fue instigada luego de decretarse el 4 de Julio por orden de

61
A juicio del Libro de Razones, la expulsin del Obispo fue impuesta por el Gobierno de Guatemala y
se llev a cabo mediante engaos y actos de descortesa en los que habra tenido una importante
participacin precisamente Grimaldi. Vase Destierro del Ilmo. Sr. Ortiz y de otros Sacerdotes,
Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, pp. 205-209.
62
Sobre las importantes actividades masnicas en Centroamrica de Lorenzo Montfar, puede
consultarse el estudio ya citado de Obregn y Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

50
los dos Jueces de la causa- la liberacin del ex-Presidente Francisco Dueas, quien
guardaba prisin desde Abril de 1871; pero la causa inmediata de la insurreccin
habra sido el robo de ciertos ornamentos de la Iglesia de San Juan, accin planeada y
organizada segn informacin recabada por el Gobierno- por el Presbtero Matas
Orellana, de tal manera que pudiera ser interpretada por el fanatismo indgena o
los infelices fanatizados como una prueba ms de la actitud anticlerical y
anticatlica del Gobierno de la Repblica:

El seor Cannigo Don Matas Orellana mand cierta jente mstica ignorante que
ejecutara el robo de la Iglesia de San Juan en Cojutepeque, de tal manera que
pareciese un acto motivado por la incredulidad que malignamente se atribuye la
Suprema Autoridad Civil. La manera de efectuar el robo mencionado hace
comprender fcilmente que con l se ha tenido en mira un objeto poltico, y de
ningn modo el apropiarse las alhajas de valor pertenecientes al templo, profanado
esta vez para lanzar desde l una chispa que produjera el incendio del fanatismo
indgena. Por eso no fueron robados valiosos objetos de oro i plata, i si todos
aquellos que de alguna manera hicieran creer los indios que se trataba de destruir la
Religin. Con tal intento, colocaron un bonete i una capa en el plpito como para
significar que la palabra de Dios se despeda de la Iglesia: robaron los leos para
hacer ver los indgenas que el Gobierno no quera que fuesen bautizados i robaron
roquetes, albas i corporales en seal de que no volvera decirse misa all donde la
han odo los infelices fanatizados, a quienes se ha querido lanzar al crimen en vez de
procurarles su civilizacin
63
.

Dados todos los elementos anteriores, el Gobierno acus al clero y a los
sectores conservadores y afines a Dueas de orquestar toda la inestabilidad poltica
que se buscaba extender hacia las ciudades de Sensuntepeque, San Vicente, San
Salvador y Santa Ana. A juicio del Gobierno, en el fondo se buscaba restaurar a
Dueas en el poder bajo el apoyo o manipulacin inicial de los indgenas de
Cojutepeque. As lo dej entrever los Considerandos del Decreto gubernamental
del 17 de Junio, por el que se suspendan algunas garantas constitucionales mientras
se controlaba la situacin en todo el pas
64
. Esta acusacin, por supuesto, fue

63
El Boletn, Boletn Oficial (63), Jueves 18 de Julio de 1872, p. 2.
64
Decreto Gubernativo, Boletn Oficial (63), Jueves 18 de Julio de 1872, p. 1. En efecto, el primer
Considerando del Decreto estableca lo siguiente: Que de las informaciones seguidas para averiguar
el orjen i tendencias del movimiento revolucionario que estall en Cojutepeque el da 9 de mes

51
rechazada por el Libro de Razones de la Curia
65
. El Gobierno tom, pues, medidas
extraordinarias para evitar una insurreccin ms amplia y se decret de nuevo la
captura de Dueas
66
; y el Presidente Gonzlez se encamin rpidamente hacia
Cojutepeque para reprimir el levantamiento, por lo que no cabe duda que la
Presidencia recay nuevamente en manos de Manuel Mndez. Para el 15 de Julio se
decret la expulsin del Presbtero Matas Orellana, junto con otros dos Sacerdotes;
el 17 de Julio se suspendi la libertad de imprenta, disposicin que no fue acatada por
los Redactores de La Verdad, por la que fue multada con 125 pesos (de una pena
mxima de 200) y la prohibicin de circular durante dos meses
67
. Das despus, el 22
de Julio se decret tambin la expulsin de los Padres Capuchinos, a quienes tambin
se les asoci con el gobierno conservador de Honduras y con la insurreccin de
Cojutepeque, pues meses antes haban realizado una misin entre los indgenas de esa
zona
68
. Pero tambin, se decret la expulsin de algunos ciudadanos afines al

corriente, resulta evidentemente comprobado que los reaccionarios i desafectos al actual rden
poltico maquinan sordamente contra la seguridad del Estado, haciendo estensivos las poblaciones
ms importantes de la Repblica sus criminales trabajos.
65
A juicio del Libro de Razones, la verdadera motivacin para inculpar al Presbtero Orellana era el
malestar que causaba a cierto sector de Cojutepeque y del Gobierno su exitosa actividad pastoral
realizada en la zona: La reforma de costumbres y el aumento de piedad que su celo pastoral haba
causado en Cojutepeque, al mismo tiempo que le haba trado el amor de los fieles, haba
predispuesto una minora en contra de l. Esta le acus ante el Gobierno como desafecto la
administracin desde el principio de este ao. Aunque desde entonces el Gobierno comenz
hostilizarlo, los Prelados lo libraron trayndolo esta Santa Iglesia Catedral como Cannigo en el
mes de Marzo. Pero no satisfechos sus adversarios se aprovecharon del robo de unos ornamentos,
hecho por un particular, para darle un carcter sedicioso y poltico cuya causa fue atribuida al
Cannigo seor Orellana
66
A pesar de que el Sr. Dueas sali de su prisin bajo la responsabilidad de dos Jueces, ha vuelto
ser detenido de rden del Gobierno, consecuencia del movimiento insurreccional de Cojutepeque.-
La coincidencia de ese movimiento con el acto de poner en libertad la persona que ha representado
aqu al bando reaccionario vencido, ha obligado dictar esa providencia al Poder encargado del
mantenimiento del rden i tranquilidad en la Repblica. El Boletn, Boletn Oficial (62), Jueves 11
de Julio de 1872, p. 1.
67
Para mayores datos sobre la supresin de La Verdad puede consultarse, el Libro de Razones,
correspondiente a la Razn del 22 de Julio de 1872, reproducida por Santiago Ricardo Vilanova,
Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, pp. 210-211.
68
Vase Expulsin de los Padres Capuchinos, Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia
Patria Eclesistica, pp. 211-212.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

52
pensamiento conservador y a la causa del exPresidente Dueas, y que
supuestamente habran participado en la confabulacin de la insurreccin en
Cojutepeque y en otras partes del pas, entre los que se menciona al ex-presidente
Rafael Campo, a Manuel Gallardo
69
, y a Jos Lpez. Finalmente, Francisco Dueas
fue excarcelado, se le expuls del pas y se le prohibi regresar a Centro Amrica por
un lapso de 4 aos
70
.
A la luz de estos datos, no cabe duda de que las peores pesadillas del Obispo
Pineda y Zaldaa descritas en su Pastoral de Marzo de 1872 se hicieron realidad, pues
los textos internos de la Curia de San Salvador describen a la Masonera salvadorea
como una organizacin compuesta por miembros que ocupaban importantes puestos
dentro del Gobierno, altamente politizados y comprometidos con un cambio
estructural en el pas que entre otras cosas- pasaba por una separacin radical entre
el Estado y la Iglesia y, por ende, tomado medidas drsticas en contra del Clero
residente en el pas que se resista a los cambios impulsados por la Administracin de
Gonzlez. Los informes coinciden con los datos que se pueden extraer del Boletn
Oficial del Gobierno salvadoreo. Por supuesto siempre se podra apelar a la tan trada
y llevada distincin entre acciones de los masones particulares y los objetivos y
fines de la Masonera Institucional; pero lo que est fuera de discusin, a mi juicio,
es que existe una importante conexin entre la fundacin del primer Taller masnico
en el pas y el inicio del proceso de secularizacin del Estado salvadoreo.

69
Manuel Gallardo jugar un papel fundamental durante la revolucin encabezada por Francisco
Menndez en contra de Rafael Zaldvar en 1885, y durante los primeros meses de la Administracin
de Menndez ejercer el cargo de Ministro de Hacienda.
70
Sobre la expulsin de estos personajes, se puede consultar el editorial de Alvaro Contreras El
Gobierno en presencia de su situacin, Boletn Oficial (66) Sbado 3 de Agosto de 1872, 4. La versin
oficial final de todo lo ocurrido durante estos meses fue presentada a los Diputados Constituyente el
4 de Octubre de 1872, por parte de los Ministros de Relaciones Exteriores, Gregorio Arbiz, de
Hacienda y Guerra, Juan Jos Samayoa, y de Instruccin Pblica y Gobernacin, Fabio Castillo.
Vase Esposicin del Gabinete Salvadoreo al Congreso Nacional Constituyente, sometiendo su
aprobacin las medidas tomadas consecuencia de la situacin estraordinaria en que se ha
encontrado la Repblica, Boletn Oficial (77), Mircoles 23 de Octubre de 1872, pp. 1-2.

53
En ese sentido, debemos convenir en que poco efecto tuvieron las amenazas
de excomunin sobre los masones salvadoreos, pues las actividades masnicas no
desaparecieron en el pas, como insinu el Libro de Razones en la Razn del 8 de
Agosto: Lo cierto es, que todos los fieles del Salvador continuaron abstenindose
de la Masonera, y sta tuvo que languidecer y casi desaparecer
71
. Hay que afirmar
esto categricamente, pues ni el gobierno de Santiago Gonzlez separ de sus cargos
a los miembros de la Logia Progreso que ocupaban cargos decisivos en su
Administracin, como era el caso del mismo Vice-Presidente Manuel Mndez, ni
detendr el proceso de transformacin del Estado salvadoreo que lo llevar hacia su
completa secularizacin constitucional en un lapso de 14 aos.
De hecho, unos das despus de publicarse la primera Pastoral del Obispo
Pineda y Zaldaa, el entonces recin electo Obispo Auxiliar, Jos Lus Crcamo y
Rodrguez, public el 9 de Abril de 1872 una Pastoral en la que aunque considera
justa la guerra iniciada por El Salvador y Guatemala en contra del gobierno de
Honduras, no deja de lamentarse y condenar la proliferacin de literatura que
defenda a la institucin masnica recin establecida en la Repblica:

y sabedores de que entre vosotros, no obstante haber odo las
condenaciones y anatemas de la Iglesia con que prohibe los cristianos
entrar en la fracmasonera han salido luz escritos en que se defiende y
encomia como buena tal institucin, hemos creido necesario prohibiros,
como os prohibimos, su lectura y de los que en adelante se dieren luz con el
mismo fin, esperando que como buenos catlicos os apartareis de esos pastos
venenosos y solo tomareis los saludables que la Iglesia os presenta. Ni
creemos demas advertiros que los libros que tratan de favorecer la
fracmasonera, estan prohibidos por el Seor Pio IX, bajo pena de
excomunin
72


Al final de la Pastoral, Crcamo y Rodrguez pide a los seores prrocos que
pasen a la accin, procurando con celo recoger todos los papeles que circulen en sus

71
AHASS, Razn del 8 de Agosto, Libro de Razones de los acontecimientos principales y documentos (1872),
pp. 71-72; Santiago Ricardo Vilanova, Apuntamientos de Historia Patria Eclesistica, p. 214.
72
La pastoral del Ilustrsimo Seor Crcamo, Boletn Oficial (49), Viernes 19 de Abril de 1872, pp.
2-3
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

54
parroquias a favor de la fracmasonera como prohibidos por la Iglesia y contrarios la
disciplina y buenas costumbres de los cristianos
73
. Ms bien y de manera un tanto
sorprendente- masones supuestamente excomulgados contribuyeron al menos
monetariamente a la organizacin de las Fiestas patronales de San Salvador en Agosto
de 1872, lo que demuestra que pese a la Excomunin decretada por el Obispo Pineda
y Zaldaa, los masones seguan sintindose parte de la religin Catlica; y por otro
lado, la Iglesia no tuvo reparo o escrpulo alguno en recibir dinero de miembros de
una sociedad considerada maldita, satnica, demonaca y cuantos eptetos podamos
imaginarnos emple la Iglesia para desprestigiar y condenar a la Sociedad Masnica y
a las acciones de los masones
74
.

3. Naturaleza, fines y objetivos de la Masonera en Centro Amrica y en
El Salvador

Aunque hasta ahora no he podido encontrar registro escrito de cules eran los
objetivos que se propona como Taller la Logia Progreso N 5, s se conservan
importantes documentos oficiales de la Masonera neogranadina (Colombia) y
centroamericana del siglo XIX en los que se describen la naturaleza de la Sociedad,
cules eran sus objetivos y fines. Es lo que debemos analizar ahora con la finalidad de
comprender ms cabalmente las motivaciones de los masones y la reaccin del
Obispo salvadoreo y las acciones tomadas en contra del Clero y los sectores
conservadores.


73
Ibd., p. 3.
74
Por ejemplo, as contribuyeron econmicamente los miembros de la Logia Progreso N 5 y otros
reconocidos anticlericales: Manuel Mndez contribuy con la cantidad de $50; Antonio Grimaldi,
$25; Augusto Bouineau, $10; Jos Sagrera, $10; Rafael Reyes $10; Francisco Esteban Galindo, $5;
Toms Manuel Muoz $1. Vase Mayordoma de la fiesta del Salvador en 1872, Boletn Oficial (72),
Jueves 12 de Septiembre de 1872, p. 2. Es ms, un anlisis detallado de los miembros que
conformaron la Mayordoma de las fiestas de San Salvador desde 1871 hasta por los menos 1886
mostrara de manera contundente que siempre estuvo integrada por ms de alguno de los miembros
de los Talleres masnicos existentes en el pas.

55
3.1. Anlisis del tema poltico en las Constituciones de los masones
centroamericanos.

La primera Constitucin de la Orden Franc-Masnica en la Repblica de
Costa Rica, Capital del Gr.: Or.: Centro-Americano, fechada y firmada el 20 de
Septiembre de 1871, establece en su Artculo 1 que:

La Orden de libres masones tiene por base la existencia de Dios, G.: A.: D.: U.: y la
inmortalidad del alma, y por objeto el ejercicio de la caridad, el estudio de la moral
universal y la prctica de las virtudes. En consecuencia le son extraos todas las
cuestiones religiosas o polticas
75
.

Como se puede apreciar, esta primera Constitucin es bastante tajante en
temas polticos y religiosos, tratando, en definitiva, de ser fieles al espritu de la
primera Constitucin de la Masonera moderna, es decir las Constituciones de
Anderson de 1723, que establecan taxativamente la necesidad de evitar los temas
polticos y religiosos
76
. As, el Artculo 8 de las Constituciones centroamericanas
establece con claridad que uno de los deberes de los masones es Vivir sometidos al
gobierno y leyes del pas donde residen. Pero si todo esto es as, si este era el deber
ser de los masones centroamericanos, cmo explicar entonces las acciones
anticlericales tomadas por los masones salvadoreos?
En realidad, estos artculos fueron muy influidos por la Constitucin de la
rden Franc-Masnica en la Repblica de la Nueva Granada de 1857, que establece
en su Artculo 1 que La franc-masonera es una institucin esencialmente
filantrpica, filosfica i progresiva, que tiene por base la existencia de Dios i la
inmortalidad del alma; y en su Artculo 2 establece que El objeto de esta institucin
es el ejercicio de la caridad, el estudio de la moral universal, de las ciencias, de las

75
Constitucin de la Orden Franc-Masnica en la Repblica de Costa Rica, Capital del Gr.: Or.:
Centro-Americano, en Federico Gngora Herrera, Documentos histricos de la Masonera Centroamericana
(Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933, pp. 66-72.
76
Sobre el papel desempeado por James Anderson en la elaboracin de las primeras Constituciones
masnicas modernas, puede consultarse Los Fundadores y El desenvolvimiento en Inglaterra en
el libro de Eugen Lennhoff, Los Masones ante la Historia, Barcelona, Biblioteca Orientalista, 1931, pp.
64-80.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

56
artes, i la prctica de todas las virtudes. En consecuencia, le son estraas todas las
cuestiones relativas a la relijin y a la poltica
77
. Incluso se podra decir que la
Constitucin del Oriente centroamericano es un tanto ms conservadora, pues
elimin las caractersticas de ser una institucin esencialmente filantrpica, filosfica
i progresiva, como lo estipul la Neogranadina.
No obstante el discurso que ofreci Lorenzo Montfar
78
, en su calidad de
Ministro de Estado masnico, al instalarse el 12 de Febrero de 1871 el Gran Oriente
Centro-Americano en San Jos, Costa Rica, ya anunciaba con claridad dos de los
sueos esenciales que desde entonces guiarn las acciones polticas de los masones
centroamericanos en sus relaciones con el mundo profano o existente fuera de la
Logia: mostrar que s es posible reconstruir la unin poltica de Centro Amrica, y
luchar en contra de la intolerancia:

Si la unidad poltica de Centro Amrica es un imposible, una utopa procedente de
cabezas delirantes, en concepto de muchos en el mundo profano, la unin masnica
Centro-Americano, es ahora una verdad, un hecho consumado. Nuevos talleres se
crean hoy. Otros nuevos existirn maana. El impulso esta dado; el movimiento es
veloz y su fuerza formidable. Las murallas de la intolerancia, construidas con piedras

77
Constitucin de la Orden Franc-Masonica del Gr.: Or.: en la Repblica de la Nueva Granada, Or.: de
Cartagena, Imp.: por Eusebio Hernndez i Valds, gr.: 3., A.: L.: 5,857, p. 5.
78
ASCC G33, Lorenzo Montfar, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N
399, F. 149. Segn esta ficha, el nombre simblico de Montfar era Cayo Greco, su fecha de
nacimiento era el 11 de Marzo de 1823, y contaba entonces con 65 aos de edad, lo que indica que
esta ficha fue elaborada en 1888. Su estado civil era Casado, su patria y lugar de residencia era
Guatemala, su ocupacin era Abogado y Notario Pblico, su religin Libre Pensador. Su Logia
Madre era la Caridad de San Jos, Costa Rica. Aade que el Grado 18 lo recibi en 1867, los
Grados 31 y 32 en Octubre de 1870 y el Grado 33 en Diciembre de ese mismo ao. Y entre los
servicios masnicos prestados por Montfar se anota que el 19 de Mayo de 1880, interpone sus
buenas relaciones y oficios para obtener la carta patente de la Constancia N 40 del Gr.: Or.:
Colombia.: que se iba a instalar en la ciudad de Guatemala; aade la ficha que el 18 de Abril de 1880
Distribuye los Diplomas de Maestro que les estendi la Log.: Unin N 9 del Or.: de Cartagena
todos los fundadores de la Log.: Constancia N 40. Finalmente, el 6 de Abril de 1881 fue
Comisionado para Instalar la Constancia N 40 en representacin del Gr.: Or.: Colombiano.
Presidente. Es importante destacar desde ahora, y lo volver a hacer en el momento oportuno, que
a esta Logia Constancia N 40 de Guatemala pertenecieron tambin, segn este Registro Masnico,
Antonio Grimaldi, Francisco Esteban Galindo y Baltasar Estupinin, quienes jugarn un papel
destacado durante la Administracin de Francisco Menndez.

57
macizas durante tres siglos, caern ante la verdadera luz, como los fuertes muros de
Jeric en presencia del Arca de la Alianza
79
.

Es claro que el primero de los sueos, la Unin de Centroamrica, buscarn
hacerlo realidad al interior de los Talleres diseminados a lo largo de la regin, dado
que por el momento no les era posible construirlo fuera de ellos; sin embargo, el
segundo de los sueos, destruir las murallas de la intolerancia, a mi juicio,
comenzarn a derribarlas con las acciones polticas en contra del Clero. Como ha
demostrado Miguel Guzmn-Stein, incluso la Iglesia de Costa Rica se mostr
refractaria en extremo a la instalacin de una Masonera bastante menos radical y
politizada en ese pas, y no escatim en emplear recursos legales e ilegales para
combatirla
80
.
Trece aos despus de haber sido promulgada la primera Constitucin, los
masones centroamericanos actualizaron sus leyes fundamentales. As, en los Estatutos
Civiles de la Masonera de Centro Amrica, sancionados tambin en San Jos, Costa
Rica, el 13 de Agosto de 1884
81
, hay un mayor esfuerzo por precisar el alcance de los
objetivos y fines de la Orden. Por ejemplo, el artculo 2 establece que: La Masonera
Centro Americana es una institucin filosfica, progresista, civilizadora y filantrpica,
formada para la asociacin de hombres honrados, libres e independientes y que
observan y respetan la Constitucin y Leyes del Pas. A mi parecer aqu se encuentra
una clave interpretativa que podra ayudar a entender las acciones polticas y por
tanto propiamente anti-clericales- fomentadas por algunos masones durante la

79
Lorenzo Montufar Gr.: 33, Balaustre presentado al Gr.: Or.: Centro-Americano el da de su
Instalacin, el 12 de Febrero de 1871, en Federico Gngora Herrera, Documentos histricos de la
Masonera Centroamericana (Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933, p. 65.
80
Vase Miguel Guzmn-Stein, "Masonera, Iglesia y Estado: Las relaciones entre el Poder Civil y el
Poder Eclesistico y las formas Asociativas en Costa Rica (1865-1875), en REHMLAC: Revista de
Estudios Histricos de la Masonera Latinoamericana y Caribea (1), Mayo-Noviembre, 2009, pp. 100-134;
disponible en http://rehmlac.com/recursos/vols/v1/n1/rehmlac.vol1.n1-mguzman.pdf
81
Estatutos Civiles de la Masonera de Centro Amrica, San Jos Costa Rica, 13 de Agosto de
1884, en Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo,
Trejo Hermanos, Impresores, San Jos Costa Rica, 1938, pp. 89-101.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

58
Administracin de Santiago Gonzlez. No cabe duda de que uno de los rasgos ms
distintivos de la Masonera universal ha sido su filantropa, sus acciones caritativas,
de ayuda a los ms necesitados; no obstante, nadie pensara que lo filantrpico era
solo una lnea de accin a practicarse al interior de los Talleres o solo entre sus
miembros; de la misma manera, no tendra por qu extraar o considerarse contrario
al espritu masnico el deseo de llevar o de intentar proyectar o construir en el
mundo profano el Progreso y la Civilizacin, de la misma manera que se proyecta
fuera del Taller las acciones filantrpicas o caritativas. De hecho, el Artculo 3 de
estos nuevos Estatutos establece, entre otras cosas, que su base es la libertad civil
y de conciencia, sus fines son el amor a la humanidad y su perfeccin moral y
progreso material, combatiendo el mal, los vicios y las imperfecciones, y por ltimo
su lema es: LIBERTAD, IGUALDAD Y FRATERNIDAD.
Y de manera ms contundente, esta nueva Constitucin da un paso
trascendental al adoptar una actitud mucho menos restrictiva, o quiz ms ambigua,
en lo que respecta a la participacin y discusin en temas polticos y religiosos. As, el
artculo 4 establece que Para que los principios de la Fraternidad sean eficaces, la
Masonera recomienda a sus miembros el respeto a la fe religiosa y las opiniones
polticas de sus asociados y de todos los hombres en general, mientras que ellas
tengan por base la moral. Llama la atencin que en esa ocasin solo se
recomienda el respecto a la fe religiosa y a las opiniones polticas. Y queda
claramente establecido que ese respeto est condicionado a que la fe religiosa y la
conviccin poltica en discusin tengan por base la moral
82
.
Finalmente, el Supremo Consejo Centroamericano, radicado en la Ciudad de
Guatemala desde 1887, dict el 1 de Enero de 1889
83
una nueva Constitucin que
ratific y profundiz en los objetivos que establecieron los Estatutos de 1884. De esta
manera, en su Artculo 1 establece que La Masonera es la institucin orgnica de la

82
Ibd., p. 90.
83
Constituciones Generales y Estatutos del Supremo Consejo Centro-Americano, Guatemala, Tipografa La
Estrella, 1889.

59
moralidad, entre cuyos principios fundamentales se encuentran la Moral Universal
y la Ley Natural, dictadas por la razn y definidas por la ciencia. Ntese que no es la
religin sino la razn y las ciencias positivas las que establecen los contenidos de la
moral universal y la ley natural. En adicin, este mismo Artculo establece que la
Masonera no admite ms diferencia entre los hombres, que el mrito el
demrito; y tal como se estipul en los Estatutos de 1884, recomienda sus
miembros el respeto la f religiosa y las opiniones polticas de los asociados y de
todos los hombre en general, mientras que ellas tengan por base la Moral. Ahora
bien, al definir el Carcter de la Institucin en su Artculo 2, establece que La
Masonera es una sociedad liberal, civilizadora, progresista y filantrpica; al definir el
Objeto de la Institucin en su Artculo 7, establece que trabaja por el
perfeccionamiento individual y por el progreso de la humanidad, destruyendo la
ignorancia y combatiendo el vicio.
Estos eran grosso modo los ideales y principios que regan la Masonera
Centroamericana durante el perodo que vamos a analizar in extenso en esta
investigacin. Por tanto, es factible que muchos masones centroamericanos pudieran
argumentar que el Ultramontanismo defendido por la Iglesia catlica en muchos
aspectos no tena por base la Moral universal, y lo mismo podran decir de los
principios polticos del Partido Conservador, que a juicio de liberales y masones se
oponan a las libertades civiles y de conciencia, al progreso material, a la ilustracin y
sobre todo a los principios de Libertad, Igualdad y Fraternidad; de ah que las
encarnizadas luchas que emprendieron en contra de la Iglesia y los partidos
conservadores del rea aunque podran ser consideradas como acciones meramente
individuales, de responsabilidad individual de cada masn, s eran acciones concretas
que ayudaban a la construccin de la utopa masnica claramente establecida en estos
Estatutos y Constituciones.

Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

60
3.2. Proyecto poltico masnico?

A mi parecer, en todos estos documentos oficiales se puede percibir una cada
vez ms clara intencin de la Masonera centroamericana por promover los valores
tpicos de la Revolucin Francesa y el Liberalismo, valores que trataban de vivir al
interior de sus Talleres, y proyectarlos hacia fuera de ellos, con el objetivo de modelar
el mundo profano segn los designios del Gran Arquitecto del Universo; designios
que se expresaban en los valores liberales y republicanos, en la bsqueda del progreso
de la humanidad, la destruccin de la ignorancia y el combate al vicio y la intolerancia.
En este contexto, Cecilia Bautista Garca ofrece una definicin de la Masonera
mexicana de finales del siglo XIX y principios del XX que confirma algunas de las
ideas que vengo desarrollando:

En trminos generales, podemos considerar a la masonera como una institucin
esencialmente poltica que, sin constituirse como en un partido poltico, acompa
la formacin de las sociedades de corte democrtico, al promover una serie de
libertades individuales que impulsaron el reconocimiento de los derechos del hombre
y del ciudadano, a pesar de que en su organizacin interna tales principios hayan sido
aplicados con ciertas limitaciones
84
.

Y Lus P. Marn en su artculo La modernidad poltica de la Masonera en la
Espaa contempornea, llega a las siguientes conclusiones respecto al carcter de
ensayo de Repblica o de escuela de republicanismo que queran ser las Logias
masnicas:

As, la Repblica que se propone comienza por su construccin en la logia y, desde
ella, se implanta en la sociedad En definitiva, podramos decir que el hombre
poltico no existe, per se en la sociedad masnica, lo que se hace es fabricarlo,
como la Repblica tampoco existe en las logias, lo que se hace es construirla.
Ambas funciones son las ms evidentes caractersticas de la Masonera desde sus
orgenes: la construccin del hombre y de la sociedad, en nuestro caso de una

84
Cecilia Adriana Bautista Garca, Maestros y Masones: La Contienda por la Reforma Educativa en
Mxico, 1930-1940, Relaciones (104), Otoo 2005, Vol. XXVI, p. 233.

61
sociedad nueva que deba llevarse a cabo en el marco de una Repblica democrtica y
social
85
.

En este contexto, llama poderosamente la atencin el intento de Lorenzo
Montfar por organizar en 1885 un nuevo Partido poltico, Liberal
86
, en
Guatemala, que estaba compuesto casi en su totalidad por miembros de la Masonera
guatemalteca, entre ellos, Jos Mara Reyna Barrios, quien llegar a ser Presidente de
Guatemala en 1892
87
. Por otro lado, Ricardo Martnez Esquivel ha mostrado la
profunda similitud y paralelismo que existe entre estos Estatutos Civiles masnicos y
el Cdigo Civil de Costa Rica, de clara influencia liberal, en cuya elaboracin
participaron miembros de la masonera costarricense
88
.
En definitiva, los Talleres o Logias masnicas podran considerarse como
micro-experimentos imperfectos- de republicanismo y liberalismo, de ah que

85
Lus P. Martn, La modernidad poltica de la masonera en la Espaa contempornea, en Paul
Aubert (coord.), Las logias masnicas en la modernizacin de Espaa, Bulletin dHistorie Contemporaine de
lEspagne (32-36), p. 40.
86
Para una discusin sobre las diferencias entre Partido poltico y Club electoral durante el siglo
XIX, puede consultarse Hilda Sbato (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones: perspectivas
histricas de Amrica Latina, Mxico, Colegio de Mxico y FCE, 1999.
87
Vase Telegramas, El Bien Pblico (699), Quetzaltenango, Jueves 6 de Agosto de 1885, p. 1. El
Directorio del Club Liberal que preparaba la fundacin del nuevo Partido estaba compuesto por el
doctor Lorenzo Montfar, el General Jos Mara Reyna Barrios, por Jos Gonzlez, el General
Camilo Alvarez, Luis S. Andreu, el General Salvador Barrutia, el doctor Domingo Rodrguez,
Zervando Morales, Manuel A. Herrera, Rafael Montfar y Miguel Carrillo. De todos ellos, con
excepcin de Zervando Morales, existe una ficha en el Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-
Americano (ASCC G33).
88
Los Estatutos Civiles de la Masonera Centroamericana de 1884 poseen un paralelismo con la
Constitucin Poltica de Costa Rica de 1871 y el Cdigo Civil de 1888, no slo en sus artculos, sino
en el hecho de que los mismos individuos participaron de estos escritos. El Cdigo Civil de 1888 fue
una de las mximas expresiones del liberalismo ilustrado costarricense del siglo XIX y fue parte de
una preocupacin poltica por modernizar el Estado. El Cdigo Civil es una muestra de la llegada de
la modernidad al pas, ya que promueve la racionalidad; la autonoma y realizacin del individuo; y la
creacin de mbitos diferenciados (pblicos y privados); todos elementos que forman parte de las
dinmicas en la logia. El Cdigo civil ampla garantas civiles, los derechos civiles de los ciudadanos y
replantea la visin del individuo, la familia y la sociedad. Ricardo Martnez Esquivel, Unin
Fraternal: el desarrollo de una logia masnica y la promulgacin del Cdigo Civil en Costa Rica
(1882-1888) II Simposio Internacional de Historia de la Masonera y Sociedades Patriticas Latinoamericanas y
Caribeas (La Habana, Diciembre del 2008).
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

62
tambin era indispensable la elaboracin de Constituciones, de establecer divisiones
de poder (Ejecutivo, Legislativo, Judicial), de tener una especie de Boletn Oficial,
etc., etc. Tambin podra considerarse cada Taller como una especie de sociedad
alternativa, como lo fueron en su tiempo y a su manera algunas de las primitivas
comunidades cristianas, por quienes los masones siempre mostraron una gran
simpata y deseo de imitar. En este sentido resulta revelador que durante el Discurso
(Balaustre) que Lorenzo Montfar ofreciera al instalarse el Gran Oriente
Centroamericano, en 1871, no encontrara mejor manera de describir el ideal, el deber
ser del verdadero masn, ms que en la perfecta imitacin del Ser y del Hacer de
Jess de Nazaret:

Todo aquel que tenga un corazn puro y observe los preceptos de la moral sublime,
ser verdadero masn. Sern verdaderos masones los que sigan el ejemplo de un
joven de la Tribu de Jud que exista en el Imperio de Octavio Augusto y Tiberio
Csar, y ejerci sublime caridad con una Samaritana, con el criado de un Centurin,
con la suegra de Pedro, con varios paralticos, con la hija de Jairo, con muchos
leprosos, con gran nmero de ciegos, con el hijo de una viuda de Naim, con Mara
Magdalena, con una Cananea, con un luntico, con una adltera, con Lzaro, con
Sacheo, y con otros muchos que de su misericordia necesitaban Sern verdaderos
masones los que observen las doctrinas de ese joven admirable que deca a sus
discpulos amados: amaos unos a otros: perdonad a vuestros enemigos: haced bien a
los que os aborrecen y rogad a Dios por vuestros perseguidores. Los grandes
preceptos masnicos se predicaron en la Judea: se comprobaron en el huerto de
Getseman y fueron sellados en el Calvario. Que estos preceptos nos guen: que estn
siempre en nuestra memoria; que sean el espiritual alimento de nuestros hijos; y los
nobles e ilustres esfuerzos del Gr.: Or.: de Colombia, tendrn en Centroamrica
brillantes e inmortales coronas
89
.

En ese sentido, podramos incluso decir que se trataba de una especie de
sociedad en la que se adelantaba lo que podra llegar a ser el mundo profano, si
ste se rigiera realmente por la Ley Natural y la Moral Universal establecida por el
Gran Arquitecto del Universo. Lus P. Martn expresa todas estas ideas de la siguiente
manera: Los masones al interior de una educacin democrtica orientada, viven una

89
Lorenzo Montufar Gr.: 33, Balaustre presentado al Gr.: Or.: Centro-Americano el dia de su
Instalacin, el 12 de Febrero de 1871, en Federico Gngora Herrera, Documentos histricos de la
Masonera Centroamericana (Antigua y Aceptada) desde el ao 1824-1933, p. 65.

63
experiencia nica: el templo masnico se explica y en l se vive como en una ciudad
ideal, porque se relacionan en base a un pacto vincular y general idealizado desde el
principio
90
. Ricardo Martnez Esquivel, por su parte, nos ofrece una interesante
descripcin de cmo los masones en Costa Rica trataron de llevar a la prctica estos
ideales, difundidos por el Liberalismo y el Republicanismo, de una sociedad en la que
catlicos y no catlicos, extranjeros y nacionales deseaban y queran comprobar que
era posible convivir en armona, paz y fraternidad.

Durante los aos en estudio -1865-1899-, las logias masnicas costarricenses fueron
espacios de sociabilidad que facilitaron la interaccin y cohesin de miembros de
distintas redes de migrantes, redes de profesionales y/u ocupaciones, redes de
intelectuales, de miembros de distintas religiones e incluso individuos de diferentes
fenotipos y orgenes tnicos. Para la Costa Rica decimonnica, la logia masnica
constituy un verdadero espacio multicultural, esto gracias al principio abstracto de
igualdad, explcitamente entre hombres mayores de 21 aos que saben leer y
escribir agregaramos, que es fundamental en la dinmica de esta sociedad de ideas
91
.

Tambin aqu en El Salvador, las Logias masnicas eran un espacio para la
sociabilidad y la acogida de extranjeros residentes en el pas, para ensayar no solo la
Repblica y el juego democrtico, sino para constituir al mismo tiempo una autntica
sociedad cosmopolita
92
. Basndome en las fichas que se conservan en el Archivo del
Supremo Consejo Centroamericano del Grado 33, por lo que se refiere al espacio de
tiempo que va desde 1871 a 1886, he podido elaborar un cuadro que contiene los
datos de 36 extranjeros que se afiliaron a los Talleres que por entonces funcionaban.
El Cuadro en cuestin se encuentra ubicado en los Apndices de este Captulo; sin
embargo, he podido sistematizar los siguientes elementos. La mayora de estos 36

90
Lus P. Martn, La modernidad poltica de la masonera en la Espaa contempornea, en Paul
Aubert (coord.), Las logias masnicas en la modernizacin de Espaa, Bulletin dHistorie Contemporaine de
lEspagne (32-36), p. 26.
91
Ricardo Martnez Esquivel, Unin Fraternal: el desarrollo de una logia masnica y la
promulgacin del Cdigo Civil en Costa Rica (1882-1888), II Simposio Internacional de Historia de la
Masonera y Sociedades Patriticas Latinoamericanas y Caribeas (La Habana, Diciembre del 2008).
92
Para un anlisis del papel que desempearon algunos extranjeros residentes en el pas durante el
siglo XIX, puede consultarse el estudio del Hctor Lindo-Fuentes, La economa de El Salvador en el siglo
XIX, Captulo VII, Un pas de cafetaleros, pp. 253-308.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

64
extranjeros estaban afiliados a la Logia Exclsior N 17 de la ciudad capital.
Provenan de un total de 14 distintos pases
93
. Al promediar las fechas de nacimiento
que he podido establecer (unos 22), nos da una media que se ubica entre los aos
1848-1849; si la mayora de ellos estaba afiliado a la Logia Exclsior N 17, fundada
hasta Abril de 1882, la edad de afiliacin promedio puede fijarse despus de
cumplidos los 30 aos. Abrumadoramente, la mayora se identificaban a s mismos
como catlicos de religin, slo dos se identificaron como protestantes, uno como
cristiano y uno como libre-pensador. Y en cuanto a sus profesiones, 13 de ellos se
identificaban como comerciantes, 5 desempeaban labores docentes tanto a nivel de
secundaria como universitaria, 3 podemos englobarlos en la categora de artistas
(filarmnico, artista, escultor), 3 como ingenieros y arquitectos, 3 eran militares, 2
como doctores en medicina o farmacuticos, uno como abogado, otro como
carpintero y uno como empleado pblico.
Quiz este mbito de libertad, apertura cosmopolita y de hermandad que
buscaban ser las Logias masnicas por supuesto con sus limitaciones- podra
ayudarnos a entender las razones que llevaron a muchas personas en todo el mundo a
unirse a esta Sociedad Secreta, como tambin sucedi con las primeras comunidades
cristianas, pues en ella se encontraban una especie de adelanto de la utopa, no del
Reino de Dios, sino del deber ser, de la utopa o del proyecto poltico del
Republicanismo y del Liberalismo. Es ms, sin duda este ideal constitua al mismo
tiempo una fuerte motivacin para luchar por la construccin de esa utopa fuera de
sus Talleres. En este contexto, Pedro lvarez Lazo interpreta el significado profundo
que tenan los tres primeros grados de la estructura jerrquica masnica:

As el grado 1. persegua como objetivo primordial la creacin de actitudes ticas
fundamentales en el masn. El grado 2., partiendo de la creencia de que las
posibilidades de perfeccionamiento moral de una persona estaba en relacin directa

93
Estos pases eran los siguientes y la poblacin se distribua de la siguiente manera: Francia, con 7
personas; Alemania, con 4; Espaa, Inglaterra y Honduras, con 3 cada uno; Colombia, Costa Rica
Guatemala, Italia, Mxico, Nicaragua, con 2 cada uno; y Polonia, Estados Unidos, Blgica, con 1
persona cada uno.

65
con el nivel cultural de la misma, preparaba al compaero para que permaneciese de
por vida abierto a adquirir cuantos conocimientos le permitiesen sus posibilidades
materiales e intelectuales. El grado 3., o de Maestro, constitua la coronacin del
proceso inicitico y se centraba en madurar las actitudes teolgicas de los masones
94
.

En ese sentido, se trataban de autnticas redes de sociabilidad en la que cada
uno de sus miembros en tanto que masones y ciudadanos- eran responsables de
ayudar, y de diversas maneras, a que ese sueo de republicanismo y democracia liberal
se hiciera realidad. Por ello debemos decir que los masones de carne y hueso los
nicos que existen- buscaron de diversas maneras transformar o modelar el mbito de
lo pblico, a partir de su vivencia de lo privado, es decir de lo vivido y practicado en
sus Talleres.

3.3. Enfrentamiento Masonera-Iglesia: un conflicto ineludible?

Es claro que todos estos conceptos e ideales profesados, defendidos e
impulsados por los masones en Centroamrica eran definitivamente rechazados por
la Iglesia catlica por considerarlos contrarios a la naturaleza misma de la Religin
cristiana y su concepcin del mundo. No en balde el Papa Po IX conden la tesis de
que El pontfice romano puede y debe reconciliarse y transigir con el progreso, el
liberalismo y la civilizacin moderna
95
. En otras palabras, el enfrentamiento entre
Iglesia y Masonera centroamericana era inevitable
96
; es ms, lo era si los masones

94
Pedro lvarez Lzaro, La Masonera, escuela de formacin del ciudadano, Madrid, Universidad Pontificia
Comillas, 2005, pp. 38-39.
95
Citado segn la versin del libro de Lorenzo Montfar, El Evangelio y el Syllabus y un Dualismo
Imposible, LXXX, p. 48.
96
Eusebio Gil Coria reflexiona as sobre este enfrentamiento ideolgico entre Iglesia y Masonera:
Fue prcticamente imposible evitar el problema religioso dentro de las logias, como era inevitable
que una orientacin preponderantemente filosfica se encontrase con la actitud religiosa. Atenderse
al estricto mandato de evitar lo que est en el centro del inters de todo individuo que reflexiona
sobre su existencia, era reducir la logia a una institucin de beneficencias o una trivial reunin de
amigos. Prologo a la tercera edicin del libro de Pedro lvarez Lzaro, La Masonera, escuela de
formacin del ciudadano, p. 29. Y al final de este mismo Prlogo, Gil Coria sentencia lo siguiente: No
podemos trasponer nuestra situacin actual al siglo XIX. Pero una mayor serenidad de nimo no
habra podido hacer ver a la Iglesia que la libertad e igualdad de todos los seres humanos, la libertad
religiosa, de enseanza y de informacin que tan tenazmente defenda la Masonera, eran derechos
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

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deseaban cumplir a cabalidad con algunos de los fines y objetivos ms importantes
que se haban impuesto a s mismos, tales como el Progreso, la Civilizacin, la
Libertad, la Igualdad y la Fraternidad. De hecho, Lorenzo Montfar al comentar
sobre esta tesis condenada por Po IX realiza a mi parecer un claro ejercicio de lo que
establecan los Estatutos de 1884 en el sentido de que la Masonera recomienda a sus
miembros el respeto a la fe religiosa y las opiniones polticas de sus asociados y de
todos los hombres en general, mientras que ellas tengan por base la moral:

El canon LXXX coloca al Papa fuera del mundo civilizado. El no puede transigir con
el progreso, l no puede transigir con la libertad y con la civilizacin. Pero el mundo
marcha rpidamente al progreso y la libertad por medio de la civilizacin. El Papa ha
hecho imposible su autoridad y ningn gobierno civilizado del planeta sigue sus
huellas. El ultramontanismo lleg a tal punto de exageracin que se hizo pedazos. Ya
no puede hablarse de l con seriedad. Solo lo sostienen aquellos que medran bajo su
amparo y los hombres que no piensan, por carencia absoluta de ideas
97
.

La diferencia de concepciones entre liberales y la Iglesia catlica de finales del
siglo XIX no podan ser ms opuestas. As en 1892, Pedro Schumacher, Obispo de
Portoviejo, Ecuador, defina as la Libertad que buscaban implantar los Liberales
Ateos: El liberalismo, negando Dios los derechos que tiene sobre su criatura,
quiere establecer un derecho nuevo, segn el cual todo ha de ser ateo, esto es, sin
Dios, saber: 1 Gobierno ateo sin Dios. 2 Conciencia sin Dios. 3 Libertad de
culto religin. 4 Enseanza y escuelas sin Dios. 5 Imprenta sin Dios Libertad
de imprenta. 6 Matrimonio ateo civil. Y cundo el Obispo se pregunta Quin es el
autor de estas doctrinas del liberalismo? Responde con gran seguridad: El mismo Lucifer
que se alz contra Dios, es el autor y maestro de todas esas falsas libertades, como
nos lo advierte el supremo Pastor de la Iglesia con las siguientes palabras: Los que

propios del ser humano tal como ella lo tiene que contemplar a la luz de su fe, aunque no tena por
qu asentir a los modos como la Masonera defenda tales derechos? (p. 32).
97
Lorenzo Montfar, El Evangelio y el Syllabus y un Dualismo Imposible, pp. 56-57.

67
tomando nombre de libertad, se llaman s mismos liberales, son imitadores de
Lucifer, cuyo es aquel nefando grito: No servir!
98
.
Y no menores podan ser las diferencias entre Masonera e Iglesia. As, cuando
Schumacher en 1892 se pregunta Qu nombre toman los que en el da siguen la bandera del
ngel rebelde? (es decir, Satans), responde de la siguiente manera: Los enemigos ms
declarados del reino de Dios forman en el da de hoy una sociedad oculta secreta
que se llama francmasonera, con la cual est ntimamente unida la secta del
liberalismo, porque tienen el mismo fin y los mismos principios. Y cuando se
pregunta, Cul es el fin caracterstico de las sectas masnicas y liberales?, responde as: El fin
de estas sectas es separar al hombre de Dios y destruir la autoridad de la Iglesia
Catlica. Pero si esto es as, entonces: Qu diferencia hay entre los masones y la secta
liberal?; responde en los siguientes trminos: Los masones se tienen escondidos y no
quieren ser conocidos; la secta liberal por el contrario se manifiesta pblicamente,
ofreciendo los pueblos progreso, civilizacin y felicidad nunca vista, con tal que se
separen de la Iglesia de Dios
99
.
A la luz de todos estos argumentos, me parecen insatisfactorias las
interpretaciones de algunos historiadores de la Masonera que rechazan toda
vinculacin de la Orden como tal con acciones polticas, relegndolas a ser acciones
realizadas por los miembros de las Logias a ttulo personal. Tal sera el caso, por
ejemplo, del padre de las investigaciones masnicas en Costa Rica, Rafael Obregn
Loria. Obregn, adems de ser un destacado miembro de la Masonera de su pas,
descart totalmente -por ejemplo- que la Masonera costarricense se involucrara en
poltica y menos que fuera responsable de acciones tan polmicas como la expulsin
del Obispo Bernardo Augusto Thiel y de los Jesuitas en 1884, porque nunca hubo al
respecto un pronunciamiento oficial por parte de la Masonera de Costa Rica, ni se
registr un debate sobre el tema en los libros de actas de las Logias de la poca; no

98
Pedro Schumacher, La Sociedad Civil Cristiana segn la Doctrina de la Iglesia Romana: Texto de Enseanza
Moral para la Juventud de ambos Sexos, B. Herder, Friburgo, 1894, cuarta edicin, pp. 42-43.
99
Ibd., pp. 5-6.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

68
obstante, Obregn reconoce sin ambages que varios masones a ttulo personal-
apoyaron la medida:

Ni en los libros de actas que nos quedan de ese tiempo, ni en ningn documento
masnico oficial de la poca, consta que la Masonera interviniese en el asunto. Gran
parte de sus miembros acuerparon la actitud del Poder Ejecutivo y del Congreso
porque esa actitud estaba de acuerdo con sus convicciones y con su manera de
pensar, pero, al adherirse a ese movimiento que slo tenda a la seguridad del pas, lo
hicieron en forma personal, sin que la logia existente en tal poca tuviera en ello
intervencin alguna. Para reconocer que los jesuitas estaban fomentando en el pas
una agitacin religiosa que amenazaba trastornar el orden pblico no era necesario
pertenecer a la Masonera, sino solamente ser persona poseedora de buen sentido
comn
100
.

Cabe preguntarse tambin si en historiadores como Obregn Lora no existe
un excesivo deseo de intimismo y de purismo que lleva a considerar a la Masonera,
por un lado, como una entidad abstracta que existe independientemente de sus
miembros, como si existiera una Masonera pura e ideal en s misma, a la que tienden
las Logias concretas pero imperfectas, por ser terrestres y compuestas por miembros
carnales o corporales; y por otro lado, como una Institucin cuya funcin
principal es la vivencia de sus ideales democrticos y republicanos, filantrpicos y
progresistas solo al interior de s misma, sin pretender influir para nada en el mundo
profano, al menos no como Institucin. En ese sentido, la Masonera vendra siendo
as no una sociedad alternativa o que adelantaba lo que poda ser la utopa del
Liberalismo y del Republicanismo, sino una especie de sociedades de refugio que
permite a sus miembros escapar y encontrar la paz que el mundo secular, profano e
imperfecto no poda ofrecer.
Pero la verdad es que ni el mismo Obregn Loria es consistente con estos
planteamientos, pues al referirse a las acciones polticas implementadas en Ecuador
por Eloy Alfaro a quien califica de verdadero paladn de la Justicia y del Progreso,
e insiste en que milit en las filas de la Masonera- no duda en afirmar que fue una

100
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, pp. 56-
57.

69
verdadera y rara comprensin de los principios masnicos la que llev a Alfaro a
convocar la Convencin de 1897, garantizando la libertad de cultos y abolir la pena
capital para delitos polticos, y que siendo Presidente del Ecuador, inaugur los
primeros Institutos Nacionales, expidi las leyes sobre matrimonio civil, Divorcio,
Beneficencia, etc., y construy el ferrocarril que une a Guayaquil con Quito, obra que
es una maravilla de la ingeniera
101
. A acaso no son todas estas acciones polticas?
Acaso no buscaba con esto Eloy Alfaro transformar el Estado ecuatoriano? Qu
relacin debemos establecer entre esa verdadera y rara comprensin de los
principios masnicos y la aplicacin de polticas estatales secularizadoras? Por qu
no insiste la Masonera ecuatoriana que todas las acciones llevadas a cabo por Alfaro
deben ser consideradas estrictamente en trminos personales?
En definitiva, cmo entender las acciones masones que comulgaban con los
ideales de la Masonera, asistan puntualmente a sus reuniones, pagaban sus cuotas de
membresa, pero al mismo tiempo se sintieron animados a participar activamente en
hechos polticos en el mundo profano tomando como base lo que estableca los
artculos de las Constituciones ya sealados? Podemos preguntarnos, entonces, si el
Vice-Presidente salvadoreo Manuel Mndez al decretar la expulsin de los Jesuitas y
del Obispo Ortiz en 1872 lo haca convencido de que estaba realizaban un acto
meramente poltico, o si tambin lo hacia con la conciencia de que estaba luchando
en contra del fanatismo religioso, no en contra de la Religin cristiana, sino de aquella
Institucin que se opona tenazmente a que el progreso, la ilustracin y la moralidad
que buscaba cultivar la Masonera al interior de sus Talleres y se extendiera hasta los
ltimos confines del Mundo Profano.
Todo esto nos obliga a no dar por sentados qu debemos entender por actos
polticos, y sobre todo a no cometer el anacronismo de considerar que lo que

101
Eloy Alfaro y la Masonera de Costa Rica por el Q.: H.: Rafael Obregn Lora, en Federico
Gngora, Mis ltimos documentos de la Masonera Centroamericana (Antigua y Aceptada), Aos 1809-1939, p.
121.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

70
nosotros ahora entendemos por actos polticos, lo eran tambin entonces. Este
aspecto es tambin destacado por Pedro Fernndez:

es necesario asentar la base metodolgica que permita acotar conceptos tales
como poltica, hacer poltica o poltica partidista, para trasmutar campos semnticos en los
que la Orden ha luchado efectivamente: abolicin de la esclavitud, pena de muerte,
derechos humanos, defensa de libertades, pacifismo, enseanza laica, emancipacin,
fanatismo, opresin poltica Logros y actitudes que hoy se nos antojan naturales,
en otras pocas eran considerados el equivalente a hacer poltica. Solo as la
francmasonera se autopresenta como un poderoso elemento moral para atraerse la
poltica gubernativa y ponerla a su disposicin, ejerciendo una misin que le es
propia, la redencin
102


Ciertamente, como ya hemos visto, los mismos masones de la poca
rechazaban enfticamente que el objetivo de la Masonera fuera hacer poltica, pero
por otro lado los vemos por todos lados tomando acciones que sin lugar a dudas
podramos considerar de poltica, es decir, participando en la expulsin de Obispos,
Jesuitas y Capuchinos, legislando a favor de la libertad de cultos, el matrimonio civil,
promoviendo la derogacin de los Concordatos con la Santa Sede Cmo explicar
esta aparente contradiccin?
Ante todo hay que aceptar que desde la poca en que se elaboraron estas
Constituciones, la palabra poltica ya haba adquirido una connotacin bastante
negativa; de hecho era usado para significar, por ejemplo, parcialidad, en el sentido
de ser parcial o de dejarse llevar por pasiones bastardas, o tener o querer
imponer miras estrechas o enfrascarse en luchas bizantinas; o peor an, hacer
poltica poda llegar a significar sucumbir ante el egosmo, ante innobles y
personalsimas ambiciones o promover acciones antagnicas con los sagrados
principios de justicia y fraternidad. Estas importantes matizaciones semnticas
fueron hechas por el Boletn Oficial del Gran Oriente de Espaa en Febrero de 1881, luego
de que su Gran Maestre, Prxedes Mateo-Sagasta fuera nombrado, nada menos que,
Presidente del Consejo de Ministros del Gobierno espaol. Cmo eludir las crticas

102
Masonera y Poltica en Brocar: Cuadernos de Investigacin Histrica (17), 1991, pp. 91-102

71
de que se estaba violando uno de los sagrados principios de la Masonera? Hay varias
respuestas posibles: a) que Prxedes Mateo-Sagasta no era un verdadero masn, que
haba traicionado los altos ideales de la masonera, b) o que lo haca a ttulo
meramente personal. Pero en cualquiera de los dos casos, por qu tuvo que salir en
su defensa el Boletn Oficial del Gran Oriente? De esa declaracin y defensa es de
donde precisamente he extrado la definicin de poltica o de acciones polticas
anteriormente mencionadas, y que ahora reproduzco en su totalidad:

Hemos dicho en diferentes ocasiones que el nombramiento del hermano Prxedes
Mateo Sagasta para el cargo de Gran Comendador y Gran Maestre, no tuvo carcter
poltico, en el sentido de parcialidad, que quiso suponerse a este acto por algunos, y el
hecho reciente de su exaltacin a la presidencia del Consejo de Ministros, recibido
con sealadsimas muestras de entusiasmo por todas las logias de la obediencia, ha
venido a confirmar otra vez ms las ideas que nosotros sostuvimos y defendimos
desde el mismo instante en que se anunci su candidatura para presidir los altos
destinos de la Orden La masonera vive y se desenvuelve en otra regin ms serena que la en
que se agitan los partidos polticos con sus pasiones bastardas, con sus miras estrechas y con sus
luchas bizantinas; y viviendo y desenvolvindose en las anchas esferas del pensamiento
humano, libre de egosmos y exenta de innobles y personalsimas ambiciones, no ha de pedir ni
pretender de sus hombres nada que sea contrario al derecho; nada que est en antagonismo
con los sagrados principios de justicia y fraternidad que firmemente proclama y defiende
103
.

Ahora bien, estas matizaciones semnticas no eran para nada arbitrarias ni de
uso exclusivo de los masones o de los sectores liberales o progresistas. De hecho,
fueron utilizadas por las muy conservadoras y catlicas Seoras de San Salvador para
justificar por qu, a pesar de ser mujeres y de que en tanto mujeres deberan de estar
alejadas de la poltica, se oponan tenaz y pblicamente a que la Asamblea
Constituyente de 1886 aprobara los artculos tpicos del masonismo liberal, es decir:
separacin Iglesia-Estado, enseanza laica, matrimonio civil, libertad de imprenta, etc.

No extraeis, Honorable Congreso, que el dbil sexo, dejando el recinto domstico
donde cumple constantemente sus deberes, se presente hoy en la zona ms alta del
Poder pblico que discute los asuntos ms importantes de la Patria. No le traen aqu

103
Boletn Oficial del Gran Oriente de Espaa IX, Madrid, 15 de Febrero de 1881, n 3, pp. 33-35, citado
por Jos Antonio Ferrer Benimelli, Prxedes Mateo-Sagasta, Gran Maestre de la Masonera, Berceo
(139) 2000, pp. 173-174.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

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la poltica ni los partidos, ni ambicin de ninguna clase, ni inters alguno que le sea
ageno: el amor su religin, la paz de su hogar, la santidad de su matrimonio, los
derechos de su maternidad, el porvenir de sus hijos, gravemente amenazados
por ese proyecto, son los irresistibles estmulos que le traen ante el Poder
encargado de garantizar los derechos naturales del individuo en el estado
social
104
.

Como se puede apreciar, ambos textos son muy similares, ambos parecen
compartir la misma definicin de poltica como algo negativo, pero ambos consideran
que no estn tratando de hacer poltica partidarista, y de hecho establecen
tajantemente que no los mueven motivaciones egostas o ambiciones, sino algo ms
profundo: los Masones apelarn a la Moral Universal, a la Libertad, a la Igualdad, al
Progreso; las Seoras, de San Salvador, en cambio, apelan al Amor a la Religin, a
la Paz del Hogar, a la Santidad del Matrimonio, es decir a la otra Regin Serena que
est ms all de las pedestres agitaciones polticas; y no obstante, ambos textos
buscan claramente influir en el mbito de lo poltico. De hecho ambos discursos
apelan a la Ley Natural, a la conciencia, a sagrados valores que estn en juego como
justificativos ltimos de sus acciones y peticiones. Claro est, las Seoras de San
Salvador, luego de hacer estas declaraciones, se recogieron en la santidad de su hogar,
y los masones tambin se refugiaron en sus Logias y ritos. La diferencia est en que
los masones seguan muy interesados en continuar influyendo en lo poltico, por
supuesto sin hacer poltica en sentido peyorativo.

4. Esquema de la expansin de la Masonera salvadorea entre los aos
1871-1886.

Como he tratado de mostrar, todo parece indicar que las amenazas y
excomuniones lanzadas tanto por la primera como por la segunda Pastoral de los
Obispos Pineda y Crcamo tuvieron poco efecto entre los miembros del Taller
Masnico. Ms bien hay que decir que el Presidente Gonzlez sent bases slidas,

104
Exposicin de las Seoras de San Salvador, a la Asamblea Constituyente sobre el Proyecto de
Constitucin, El Catlico (253), Domingo 25 de Julio de 1886, p. 1051.

73
casi irreversibles, del proceso por el que se le fue restringiendo a Iglesia catlica
importantes cuotas de poder, como muy bien lo ha resumido Jorge Araujo: en primer
lugar, tenemos la imposibilidad del clero de evitar las reformas constitucionales de
1871-1872 que menoscabaron los privilegios eclesisticos; en segundo, la represin
y expulsin de miembros del clero (jesuitas entre ellos) acusados de subversin del
orden pblico; en tercer lugar, la supresin del peridico catlico La Verdad; en
cuarto, la suspensin del Concordato con la Santa Sede el 8 de agosto de 1873; en
quinto, la supresin de la ctedra de teologa de la Universidad Nacional (1875); en
sexto lugar la secularizacin de los cementerios para controlar el importe econmico
de los derechos de sepultura (1875); y por ltimo, la emisin de un Reglamento que
regul el ejercicio del derecho del patronato (10 de junio de 1875), y que desat el
combate frontal con las autoridades eclesisticas que consideraban haber sido
convertidas en siervos del Estado salvadoreo.
En definitiva, la evidencia demuestra que poco a poco la Sociedad Masnica
en El Salvador se fue fortaleciendo durante los aos 1871-1886, pues la labor de
secularizacin del Estado iniciada bajo la Administracin de Gonzlez (1871-1876)
que coincide con la fundacin de la Logia Progreso N 5-, se prolongar bajo la
Administracin del masn Rafael Zaldvar (1876-1885) bajo cuyo perodo vern la
luz al menos las Logias Excelsior N 17 de San Salvador, Caridad y Constancia N
18 de Santa Tecla y el Captulo Rosacruz Ricardo Corazn de Len N 2 de San
Salvador- y concluir con la Presidencia de Francisco Menndez (1885-1890), en la
cual, aunque no se tiene conocimiento de haberse fundado alguna nueva Logia, la
preponderancia que llegaron a tener los masones en su gobierno fue muy
significativa. A continuacin presento unos cuadros que contienen los nombres de
masones que pertenecieron a las Logias que sabemos existieron en San Salvador
durante los aos 1871-1886 y a las que pertenecieron varios de los principales actores
de los acontecimientos polticos que estudiaremos con detalle en los siguientes
captulos de esta investigacin.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

74
En primer lugar, presento un cuadro que contiene los nombres de todas las
personas que he podido precisar pertenecieron a la Logia Progreso N 5 de San
Salvador entre los aos 1871-1886.

Cuadro 2
Masones que pertenecieron a la Logia Progreso N 5 de San Salvador,
entre los aos 1871-1886
Nombre Nacionalidad Logia Madre Actividades fuera de la Logia
Manuel Mndez
(Fundador)
Salvadoreo nd. Abogado y Vice-Presdiente de la
Repblica y Ministro de Estado (1871-
1872)
Juan Lus Buern
(Fundador)
Espaol Progreso N 5,
San Salvador
Ingeniero, director de la empresa estatal
de ferrocarriles
Jos Presentacin
Trigueros (Fundador)
Salvadoreo nd. Abogado, ex Presidente de la Corte
Suprema de Justicia, Ministro de Estado
Toms Manuel Muoz
(Fundador)
Cubano Virtud y Unin
N 3, Per
Educador, Periodista, propietario de una
imprenta.
Augusto Bouineau
(Fundador)
Francs Progreso N 5,
San Salvador
Educador, Exportacin de Caf a
Francia, banquero
Juan Jos Caas
(Fundador)
Salvadoreo Progreso N 5,
San Salvador
Militar, Gobernador poltico de San
Salvador, poeta, empresario
Rafael Reyes Salvadoreo Progreso N 5,
San Salvador
(desde Junio de
1872)
Abogado, Catedrtico universitario,
Constituyente (1883), director del Diario
Oficial (1885), Director de la Oficina de
Estadsticas
Salvador Gonzlez Costarricense Progreso N 5,
San Salvador
Poltico (Ex canciller y Vicepresidente de
Costa Rica)
Pilar Lagos Salvadoreo Progreso N 5,
San Salvador
Comerciante, Burcrata
Jos Sagrera Espaol,
Cataln
Progreso N 5,
San Salvador
(desde Junio de
1882)
Comerciante, Miembro de la Sociedad
Espaola de Beneficencia
Jos Larreynaga Salvadoreo Progreso N 5,
San Salvador
Presidente de la Asamblea Constituyente
1872.

Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn
Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea. (4) Boletn Oficial (1871-1872), (5) Diario Oficial
(1885-1886), (6) La Repblica (1885-1886). Nd. No hay datos disponibles.


75
Ahora pasemos a la fundacin de la Logia Excelsior N 17. Este Taller se
instal en la ciudad de San Salvador el 22 de Marzo de 1882. Segn Ponte
Domnguez, estos fueron los masones que participaron en la primera reunin de la
Logia: Juan Rafael Carazo, Juan Padilla Matute, Rafael Azpuru, Juan Jos Caas,
Marcelino Quinzada, Juan Moffat, Augusto Bouineau, Manuel Andrade, Egisto
Petrilli, Washington Plis
105
. Los miembros de la nueva Logia procedieron entonces a
solicitar Carta Patente del Supremo Consejo Centroamericano con sede en San Jos,
dos das despus de su instalacin, es decir el 24 de Marzo. Recibieron la Carta de
autorizacin el 10 de Abril de 1882, y segn Ponte Domnguez, se les otorg la
condicin de fundadores de la Logia a algunos masones que no participaron en la
primera reunin. Estos eran: Toms Manuel Muoz, Jos Sagrera, Len Dreyfus,
Lus Felipe Sifontes, Salvador Gonzlez, Joaqun Prez, Guillermo Manning y
Arnoldo Sutter
106
. Sin embargo, Obregn Loria y Bowden agregan adems los
siguientes masones que tambin fueron considerados como miembros fundadores de
la Logia Excelsior N 17: Ottman Wagen, Mauricio Cohen, Jos Mara Moreno y
Carlos Zimmermann
107
. Con todos estos datos, he construido el Cuadro n 3 que
contiene el nombre de los 21 masones que recibieron el ttulo de fundadores de la
Logia el 22 de Abril de 1882; y cuya solemne instalacin tuvo lugar el 25 de Abril de
1882
108
. Lamentable no se dispone de datos completos sobre varios de estos
fundadores, por lo que el cuadro presenta algunas casillas en blanco que esperamos
futuras investigaciones ayuden a completar.

105
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 28.
106
Ibd., p. 29.
107
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; pp. 74-
78.
108
En el Registro Masnico Oficial del Supremo Consejo Centroamericano se conservan las fichas de
ms de 70 masones que pertenecieron a la Logia Excelsior N 17 entre 1882 y 1900.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

76
Cuadro 3
Miembros fundadores de la Logia Exclsior N 17
de San Salvador, Abril de 1882
Nombre/Grado Nacionalidad Logia a la que
perteneca
Profesin o actividades
Juan Rafael Carazo (32)
(Primer Venerable
Maestro)
Costarricense Caridad N 26
(San Jos)
Comerciante
Juan Padilla Matute (32) Guatemalteco Esperanza N 2
(San Jos)
Mdico, Diplomtico,
Catedrtico Universitario.
Toms Manuel Muoz
(30)
Cubano Virtud y Unin
(Per)
Educador, periodista y
empresario tipogrfico
Jos Sagrera (30) Espaol Progreso N 5
(San Salvador)
Comerciante, Miembro de la
Sociedad Espaola de
Beneficencia
Len Dreyfus (18) Francs Eureka N 102
(Manila, Filipinas)
Comerciante y banquero
Rafael Azpir (18) Colombiano Unin N 9
(Cartagena)
Nd.
Juan Jos Caas (18) Salvadoreo Progreso N 5
(San Salvador)
Militar, comerciante, poeta.
Arnoldo Sutter (18) Mexicano Unin Fraternal
(Mxico)
Banquero
Lus Sifontes (18) Salvadoreo Nd. Educador
Joaqun Prez (18) Salvadoreo Estrella del
Tequendama N 2
(Bogot, Colombia)
Militar
Guillermo T. Manning (8) Ingls Fermor N 1313
(Southport
Inglaterra)
Nd
Marcelino Quinzada (3) Colombiano Estrella del Pacfico
N 33 (Panam)
Nd
Juan Moffat (3) Ingls Rock Lodge N
1289 (Londres)
Ingeniero, Representante de la
Compaa de Vapores El
Pacfico, Construccin
Ferrocarriles
Augusto Bouineau (3) Francs Progreso N 5
(San Salvador)
Educador y comerciante,
banquero.
Washington T. Plis (3) Nd. Estrella del Pacfico
N 33, (Panam)
Nd.
Ottman Watgen (3) Nd. Nd. Nd.
Mauricio Cohen (3) Norteamericano Doric Lodge N
280 (New York)
Nd.
Jos Mara Moreno (3) Nd. Nd. Nd.

77
Manuel Andrade (18) Ecuatoriano Miembro de una
Logia no
identificada de Lima,
Per
Escritor.
Egistro Petrilli (2) Nd. Hospitalidad
Granadina N 1
(Cartagena)
Nd.
Carlos Zimmermann (1) Alemn La Fe Masnica
(Coln, Cuba)
Ingeniero, Catedrtico
Universitario

Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn
Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea. (4) Diario Oficial, (5), La Repblica. Nd. No hay
datos disponibles.

Para Mayo de 1882, ya se haba instalado tambin en San Salvador, el Captulo
Rosa Cruz
109
, Ricardo Corazn de Len N 2, que era una especie de cuerpo
consultivo al que solo podan pertenecer masones que ostentaban al menos el grado
18. Esta es la lista de sus miembros fundadores.

Cuadro 4
Miembros fundadores del Captulo Rosa Cruz, Ricardo Corazn de Len N 2
de San Salvador, Mayo de 1882
Nombre/Grado Nacionalidad Logias a las que pertenecan
Juan Padilla Matute (32) Guatemalteco - Esperanza N 2 (San Jos, Costa Rica)
- Excelsior N 17 (San Salvador)
Juan Rafael Carazo (32) Costarricense - Caridad N 26 (San Jos, Costa Rica)
- Excelsior N 17 (San Salvador)
Len Dreyfus (18) Francs - Eureka N 102 (Manila, Filipinas)
- Excelsior N 17 (San Salvador)
Joaqun Prez (18) Salvadoreo - Estrella del Tequendama N 2 (Bogot, Colombia)
- Excelsior N 17 (San Salvador)

Manuel Andrade (18) Ecuatoriano - Logia de Lima, Per no identificada.
- Excelsior N 17 (San Salvador)
Arnoldo Sutter (18) Mexicano - Unin Fraternal (Mxico)
-Excelsior N 17 (San Salvador)
Salvador Gonzlez (18) Costarricense - Progreso N 5 (San Salvador)

109
Captulo: Nombre que lleva la cmara del grado 18, en el Rito Antiguo Escocs Aceptado, en
que se confiere el grado de Rosa-Cruz y una de las seis secciones que componen dicho Rito. Andrs
Cassard, Manual de la masonera, o sea El tejador de los ritos antiguo escocs, francs y de adopcin, p. 868.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

78
Guillermo Nanne (18) Nd. Nd.

Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo
Supremo Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2)
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo;
(3) Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea.
Para el mes de Agosto de 1882, se fund una nueva Logia, esta vez en la
ciudad de Santa Tecla. De ella se dispone copia del Acta de Fundacin, que fue
reproducida tanto por Obregn Loria-Bowden como por Ponte Domnguez
110
. Por
ello sabemos que los miembros fundadores de esta Logia fueron Juan Jos Caas,
Salvador Gonzlez y Manuel Olivares. En realidad es muy poco lo que se sabe sobre
las actividades y miembros de esta Logia, a la que tambin pertenecieron el
costarricense Joaqun Bernardo Calvo
111
, el hondureo Manuel Ugarte
112
, Valentn
Amaya
113
. Francisco Esteban Galindo
114
. En el siguiente cuadro he organizado los
datos que he podido recabar sobre cada uno de estos personajes:

110
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, pp. 79-
80, Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 31.
111
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 31.
112
ASCC G33, Manuel Ugarte, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 930, F. 57. De
acuerdo con esta ficha, Ugarte recibi el Grado 2 en la Logia Caridad y Constancia N 18 el 26 de
Enero de 1886.
113
ASCC G33, Valentn Amaya, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 877, F. 131.
De acuerdo con esta ficha, la Logia Madre de Amaya fue la Excelsior N 17, pero fue visitante de
la Logia Caridad y Constancia N 18 durante 1884.
114
Vase Las fiestas de ayer, La Repblica (102), Jueves 25 de Octubre de 1883, p. 2; y ASCC G33,
Francisco Esteban Galindo, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano 415, F. 165.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
79
Cuadro 5
Algunos miembros de la Logia Caridad y Constancia N 18
de Santa Tecla entre los aos 1882-1886
Nombre/Grado Nacionalidad Logia a la que
perteneca
Profesin o actividades
Juan Jos Caas Salvadoreo - Progreso N 5 (San
Salvador, desde
Septiembre de 1871)
- Excelsior N 17 (San
Salvador, desde Abril de
1882)
Militar, comerciante,
poeta.
Salvador Gonzlez Costarricense - Progreso N 5 (San
Salvador, desde 1872)
Poltico (Ex Canciller y
Vicepresidente de Costa
Rica
Manuel Olivares Salvadoreo Nd. Abogado
Joaqun Bernardo Calvo Costarricense Logia Madre: Caridad y
Constancia N 18
Diplomtico
Manuel Ugarte Hondureo - Excelsior N 17 (San
Salvador)
Empleado pblico
Valentn Amaya Salvadoreo - Excelsior N 17 (San
Salvador, desde Marzo de
1883)
Comerciante
Francisco Esteban Galindo Salvadoreo - Constancia N 40,
(Guatemala, desde Enero
de 1882)
Poeta, educador, Ministro
de Estado, Diputado
Constituyente (1886)
Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn
Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea. (4) Peridicos salvadoreos de la poca. Nd: No
se disponen de datos.

De acuerdo con Ponte Domnguez, los masones Rafael Reyes (miembro de la
Logia Progreso N 5) y Manuel Delgado (miembro de la Excelsior N 17),
crearon la Respetable Logia Luz de Occidente, en la localidad de Santa Ana, que inici
sus tareas masnicas el da 1 de Octubre de 1883, pero aclara que no lleg a tener
Carta Constitutiva del Supremo Consejo Centroamericano
115
.

115
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 31.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

80
Para finalizar, de acuerdo con Obregn Loria y Bowden
116
, para Noviembre
de 1883, los siguientes masones salvadoreos formaban parte del Supremo Consejo
Centro Americano: Rafael Zaldvar y Len Dreyfus. Ambos eran miembros de la
Logia Excelsior N 17 y necesariamente ambos deban de ostentar el Grado 33
para pertenecer a ese alta estructura masnica. Para 1887, Len Dreyfus y Zaldvar
seguan siendo miembros del Supremo Consejo, y a l tambin perteneca Rafael
Reyes, quien era miembro de la Logia Progreso N 5 de San Salvador.

5. Presencia y/o incidencia de los masones salvadoreos en el espacio
pblico durante los aos 1885-1886.

Para concluir este Captulo, quiz podramos apelar a la formulacin clsica de
Aristteles y comenzar este apartado, afirmando que: el Progreso se construye de
muchas maneras, y es claro que los masones salvadoreos ensayaron todas las que
estuvieron a su alcance. No se trataba, por tanto, solo de hacer poltica ni limitar el
radio de influencia al mbito de lo poltico, sino tambin al filantrpico, al educativo,
al comercial, al militar, porque el proyecto utpico masnico era totalizador e inclua
lo filosfico, lo filantrpico y lo civilizador; de ah tambin que en muchas ocasiones,
las personas, los esfuerzos, las acciones y los cargos se entrecruzaban en el tiempo, lo
que repito- nos da la idea de que se trataba de una verdadera red de complejas
relaciones y de personas que tuvieron la oportunidad nica de influir como cuerpo y
como individuos en los destinos del pas, de influir es importantsimo matizar- para
bien y para mal.
Un anlisis de los peridicos salvadoreos de la poca, desde la perspectiva de
los estudios y los documentos masnicos, nos revela las intensas y variadas acciones
pblicas de los miembros de esta Sociedad Secreta. Hacer un estudio exhaustivo de
estas actividades ya sera una gran tarea por realizar. Por ahora me basta con hacer un

116
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, pp. 87-
88.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
81
resumen bastante apretado que ayude por lo pronto a caer en la cuenta de la
presencia y el aporte que desde diferentes perspectivas dieron los masones
salvadoreos a la construccin del moderno Estado salvadoreo en el perodo que
estamos considerando. Adems, en el Apndice N 2, se encuentra un cuadro ms
completo que contiene los nombres de los masones que fueron citados por los
peridicos de la poca y de los cuales algunos tuvieron una participacin realmente
decisiva en los principales acontecimientos polticos y sociales que sern abordados
con detenimiento en el trabajo. Su lectura nos vuelve a confirmar la importante
relevancia pblica y poltica que tuvieron los masones durante este perodo brevsimo
de tiempo pero decisivo en la vida poltica y constitucional de El Salvador.
En cualquier caso, podemos adelantar que ha habido, pues, masones
ocupando altos cargos polticos, como fue el caso del Presidente Rafael Zaldvar
(1876-1885) y muy probablemente Carlos Ezeta
117
(1890-1894). Tambin ha habido
Vice-Presidentes, como Manuel Mndez y Baltasar Estupinin
118
; tambin han
ejercido cargos de Ministros
119
y Diputados
120
, como tendremos oportunidad de ver

117
ASCC G33 Carlos Ezeta, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 961, F. 215.
Segn esta ficha, Ezeta fue miembro de la Logia Excelsior N 17 y recibi el Grado 1 el 11 de
Diciembre de 1885, y el Grado 3, el 5 de Enero de 1887. Sin embargo, aade que fue expulsado de
esta Logia el 31 de Agosto de 1888, es decir dos aos antes de llegar a la Presidencia, luego de
derrocar a Francisco Menndez. Sin embargo, Ezeta fue expulsado junto con otros masones a raz de
algn grave conflicto al interior de la Logia.
118
ASCC G 33, Baltasar Estupinin. Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 416, F.
166. Segn esta ficha, Estupinin tena 27 aos al ser elaborada, era soltero, salvadoreo, pero
residiendo en Guatemala. Su ocupacin era la de periodista y agricultor; su religin: libre pensador.
Su Logia Madre era la Constancia N 40 de Colombia, en la que haba sido presentado el 11 de
Noviembre de 1881 por Miguel Carrillo, y fue admitido el 16 de Diciembre del mismo ao. En esa
misma Logia recibi el Grado 1 el 24 de Diciembre de 1882, el Grado 2 el 31 de Julio de 1885 y el
Grado 3 el 5 de Marzo de 1886.
119
Como por ejemplo Antonio J. Castro, Francisco Esteban Galindo, Rafael Meza, Rafael Ayala,
entre otros. Vase las fichas de cada uno de ellos en el Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-
Americano: Antonio J. Castro (N 911, F. 165); Francisco Esteban Galindo (N 415, F. 165); Rafael
Meza (N 934, F. 188); Rafael Ayala (N 955, F. 209). Todas estas fichas en el ASCC G33.
120
Como Jos Larreynaga, Hermgenes Alvarado, Manuel Delgado y Prudencio Alfaro. Vase las
fichas del Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano de Hermogenes Alvarado
(N 909, F. 163); Manuel Delgado (N 910, F. 164). Todas ellas en el ASCC G33.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

82
con ms detalle. De igual manera desempearon cargos y funciones menos relevantes
dentro del aparato burocrtico, como ser el caso de Carlos DAubuisson
121
, que en
Mayo de 1886 fue nombrado Tesorero General de la Nacin
122
; tambin figur
dentro del aparato burocrtico el escritor Salvador J. Carazo
123
, quien en Mayo de
1886 fue nombrado Director del Ramo de Correos
124
. Tambin tuvieron una
participacin destacada dentro del estratgico campo educativo: Por ejemplo,
Francisco Esteban Galindo ser nombrado, en Diciembre de 1885, Director General
de Instruccin Primaria
125
; pero tambin se les encuentra impartiendo ctedras
Universitarias
126
y como profesores de Secundaria
127
, o redactando libros de textos a

121
ASCC G33, Carlos DAubuisson, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 917, F.
171. Al momento de elaborar esta ficha, DAubuisson tena 29 aos, era soltero, nacido en El
Salvador y residente en San Salvador. Su ocupacin era comerciante y su religin la Catlica. Su Logia
Madre era la Excelsior N 17, en la que recibi el Grado 1 el 26 de Mayo de 1882; el Grado 2 el 2
de Noviembre y el Grado 3 el 1 de Diciembre, siempre de 1882.
122
Vase Secretara de Hacienda, Crdito Pblico, Guerra y Marina, Diario Oficial (120), Viernes 28
de Mayo de 1886, p. 577.
123
ASCC G33, Salvador J. Carazo, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 963, F.
217. Al momento de esta ficha, Carazo tena 32 aos, era soltero, salvadoreo y residente en San
Salvador. Su ocupacin, comerciante; su religin, catlica. Su Logia Madre era la Excelsior N 17,
en la que recibi el Grado 1 el 18 de Octubre de 1882; el Grado 2 el 10 de Marzo de 1886 y el Grado
3 el 19 de Junio de 1886. Fue expulsado el 31 de Agosto de 1888, junto con Carlos Ezeta y otros
masones.
124
Vase Secretara de Gobernacin, Diario Oficial (114), Viernes 21 de Mayo de 1886, p. 553.
125
Vase Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (290), Jueves 17 de Diciembre de 1885, p.
594. Desde todo punto de vista se trataba de un puesto estratgico dado el proceso de laicizacin de
la educacin que haba iniciado en tiempos de Zaldvar.
126
Un anlisis detallado de las Actas del Consejo Superior de Instruccin Pblica revelara los
innumerables cargos y acciones realizadas por los masones salvadoreos durante los aos 1871-1886.
Por poner un solo ejemplo a inicios de 1885, cuando Rafael Zaldvar an ejerca la presidencia del
pas, Hermgenes Alvarado fue nombrado Decano de la Facultad de Ciencias Sociales y Polticas,
Esteban Castro, Primer Vocal y Manuel Delgado Sub-Decano; Rafael Reyes fue nombrado Decano
de la Facultad de Derecho; Toms G. Palomo era el Segundo Vocal Propietario de la Facultad de
Medicina y Ciruga. (Vase Universidad Nacional: Consejo Superior de Instruccin Pblica, Diario
Oficial (4), Lunes 5 de Enero de 1885, p. 3. Alvarado, Castro, Delgado y Palomo eran miembros de la
Logia Excelsior N 17 y Reyes de la Progreso N 5.
127
Vase Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (62), Martes 16 de Marzo de 1886, p. 337.
Segn este decreto, entre los profesores que fueron contratados para impartir clases en el nuevo
Instituto Central de Instruccin Secundaria, se encontraban los siguientes masones: Augusto
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
83
ser usados en las escuelas pblicas
128
o evaluando la calidad de textos escritos por
otros para el mismo fin
129
, practicando infinidad de exmenes o evaluando los
progresos de los estudiantes en las escuelas financiadas por el Estado
130
, y
promoviendo la educacin de obreros y artesanos
131
. Tambin se les puede encontrar
intentando modernizar el sistema de Mercados, como fue el caso de Arturo
Bustamante
132
, lo cual no dejaba de ser una empresa bastante delicada y polticamente
explosiva teniendo en cuenta la sublevacin de San Miguel en 1875. Masones y
militares de carrera como Andrs Van Severen y Carlos Ezeta trabajaron por una
reforma integral del Ejrcito
133
; otros, como, el ya varias veces mencionado,

Bouineau, profesor de Idioma Ingls; Carlos Pirani, de Aritmtica y Algebra; Hermgenes Alvarado,
de Geometra, Geografa y Astronoma; Manuel Delgado, Filosofa; Rafael Reyes, Retrica y
Literatura Espaola. Como ya hemos especificado, Bouineau y Reyes eran miembros de la Logia
Progreso N 5. En cambio Carlos Pirani, Hermgenes Alvarado y Manuel Delgado pertenecan a
la Logia Excelsior N 17. Puede consultarse las siguientes fichas tomadas del ASCC G33, Registro
Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Carlos Pirani (N 956, F. 210); Hermgenes Alvarado
(N 909, F. 163); Manuel Delgado (N 910, F. 164).
128
Por ejemplo el libro de Francisco Esteban Galindo Cartilla del ciudadano fue muy popular y
reimpreso durante muchos aos por los diferentes gobiernos de turno (Vase Ministerio de
Instruccin Pblica, Diario Oficial (243), Jueves 22 de Octubre de 1885, p. 374). Lo mismo debe
decirse del libro de Rafael Reyes Nociones de Historia de El Salvador.
129
El 11 de Julio de 1885 el Ministerio de Instruccin Pblica pidi a Augusto Bouineau, a Manuel
Delgado y a Rafael Reyes que evaluaran el libro de Francisco Castaeda, Lecciones de Retrica. Vase
Diario Oficial (177), Viernes 31 de Julio de 1885, p. 105. Ya hemos dicho que Bouineau y Reyes eran
miembros de la Logia Progreso N 5 y Manuel Delgado, de la Excelsior N 17. Por su parte,
Francisco Castaeda pidi ser admitido a la Masonera en Guatemala el 21 de Febrero de 1882, pero
fue rechazado su peticin en Mayo de ese mismo ao, debido a informes verbales que le fueron
muy desfavorables. ASCC G33 Francisco Castaeda, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-
Americano, N 431, F. 181.
130
Vase como ejemplo el informe preparado por Andrs Van Severen (Miembro de la Logia
Excelsior N 17 y Santiago I. Barberena sobre las actividades educativas del Colegio Normal de
Seoritas, Instruccin Pblica, Diario Oficial (275), Sbado 28 de Noviembre de 1885, p. 519-520.
131
Vase El Supremo, La Repblica (182), Jueves 24 de Septiembre de 1885, p.2.
132
Vase Reglamento y Tarifa del Mercado de San Salvador, Diario Oficial (192), Mircoles 25 de
Agosto de 1886, p. 929. Uno de los miembros de la junta directiva de esta empresa era Arturo
Bustamante, miembro de la Logia Excelsior N 17. Vase ASCC G33 Arturo Bustamante,
Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 947, F. 201.
133
Vase Disposiciones, La Repblica (21), Mircoles 27 de Enero de 1886. Segn esta nota, el Sub-
Secretario de la Guerra, Andrs Van Severen, Felipe Barrientos y Carlos Ezeta formarn un
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

84
Francisco Esteban Galindo y Juan Moffat propiciaron la ampliacin de las
estratgicas lneas ferroviarias
134
. Tambin los encontramos promoviendo la creacin
de nuevos Bancos, como fue el caso de Andrs Van Severen y Augusto Bouineau
135
o
Len Dreyfus
136
quien desde 1884 era propietario del Banco Internacional del
Salvador, junto con ngel Guirola y Jos Rosales
137
. Dreyfus, en 1889 fund junto
con Emilio Alvarez, el Banco Occidental en Santa Ana
138
. Tambin encontramos
masones siendo accionistas de bancos ya existentes, como fue el caso de Arnoldo
Sutter
139
. Otros masones figuraron en el campo artstico, como Enrique Drews
140


proyecto de Reglamento de milicias. Van Severen y Ezeta eran miembros de la Logia Excelsior
N 17.
134
Este fue el caso del masn Juan Lus Buern durante la Administracin de Santiago Gonzlez, y
luego de los masones Francisco Esteban Galindo y Juan Moffat. ASCC G33, Registro Masnico del
Supremo Consejo Centro-Americano, N 892, F. 146, durante la Administracin de Francisco Menndez.
135
Vase el artculo de Andrs Van Severen, Crditos Territoriales, La Repblica (39), Jueves 18 de
Febrero de 1886, p. 1. De hecho, el Banco se lleg a constituir en Agosto de 1886 con el nombre de
Crdito Territorial de El Salvador, y Augusto Bouineau figur como miembro de la primera Junta
Directiva. Vase Crdito Territorial, Diario Oficial (197), Martes 31 de Agosto de 1886, pp. 958-959.
136
ASCC G33 Len Dreyfus Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-americano, N 885, F. 139.
La ficha indica que su nombre simblico era Moiss; su Logia Madre Eureka N 102 de Manila,
Filipinas. Len Dreyfus fue uno de los masones ms influyentes del pas, aunque nunca figur en
importantes cargos polticos. Fue fundador de la Logia Excelsior N 17 en 1882, impulsor de la
creacin del Asilo Sara en 1883, Miembro del Supremo Consejo Centro Americano desde 1882.
137
Banco Internacional del Salvador, La Republica (152), Jueves 20 de Agosto de 1885, p. 2.
Masones como Pilar Lagos, Augusto Bouineau, adems de socios o accionistas, ocupaban tambin
importantes puestos de direccin en este banco.
138
Vase Banco Occidental en Miguel ngel Garca Diccionario Histrico-Enciclopdico de la Repblica de
El Salvador, Tomo III, San Salvador, Imprenta La Salvadorea, 1929, p. 262.
139
Arnoldo Sutter aparece en 1880 como miembro fundador y primer Gerente del Banco
Internacional de El Salvador. Vase Banco Internacional en Miguel ngel Garca Diccionario
Histrico-Enciclopdico de la Repblica de El Salvador, Tomo III, p. 259. Vase tambin ASCC G33,
Arnoldo Sutter, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-americano, N 895, F. 149. No obstante la
ficha no ofrece mayores datos. Solo indica que la Logia Madre de Sutter fue Unin Fraternal de
Mxico.
140
ASCC G33 Enrique Drews, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 928, F. 182.
Al momento de elaborarse la ficha, Drews tena 38 aos, era casado, de origen alemn, con residencia
en San Salvador y ocupacin de filarmnico. Su religin era la catlica, su Logia Madre, la
Excelsior N 17. Segn la ficha, Drews recibi el Grado 1 el 8 de Noviembre de 1882; el Grado 2,
el 28 de Febrero de 1883; y el Grado 3, el 7 de Diciembre de ese mismo ao. Sin embargo, fue
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
85
quien era el Director de la Orquesta Filarmnica o el escultor Francisco Durini
141
,
quien en 1882 fue responsable de la construccin del Monumento a Morazn. De
manera un tanto sorprendente incluso se poda encontrar masones ejerciendo el cargo
de Mayordomos de las Fiestas patronales de San Salvador
142
, lo que demuestra como
ya dije- que pese a la Excomunin decretada por el Obispo Pineda y Zaldaa en
1872, los masones seguan sintindose muy a gusto dentro de la religin Catlica
143
.
Y, por supuesto, se les encuentra siendo miembros de Juntas de Caridad, fundando
hospicios para mendigos e incluso tratando de crear hospitales dedicados al cuidado
de personas con enfermedades venreas.
Especial atencin merece la empresa de fundar el Asilo Sara o Asilo para
Indigentes, como se le denomin en tiempos de Menndez, por parte de la Logia
Excelsior N 17. As el decreto gubernativo que dio nacimiento al Asilo Sara en
Enero de 1885, establece que el objetivo de su creacin era proteger la clase mas
desvalida de la Sociedad, y evitar el lastimoso espectculo que presentan los mendigos
implorando la caridad pblicamente. Entregados a la direccin y mantenimiento de
esta institucin encontraremos masones que llegaron a ocupar importantes puestos
de influencia poltica (Hermgenes Alvarado y Toms G. Palomo) y otros que nunca

expulsado de esta Logia el 31 de Agosto de 1888, junto con Carlos Ezeta y otros miembros de la
Logia, en un incidente todava no claro.
141
ASCC G33 Francisco Durini, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 903, F.
157. La ficha solo indica que su Logia Madre fue Orden y Reforma N 19 de Per. Francisco J.
Ponte Domnguez tambin confirma que Francisco Durini fue masn. Vase Historia de la Masonera
Salvadorea, p. 82.
142
Vase Nmina de los Mayordomos que han sido electos para las prximas fiestas del Divino
Salvador, Diario Oficial (137), Jueves 17 de Junio de 1886, p. 659. Entre ellos se encontraban los
masones Jos Sagrera (Miembro de Progreso N 5) y Arturo Bustamante (Miembro de Excelsior
N 17).
143
En ese sentido, resulta francamente inexplicable que la lista de contribuyentes de las fiestas
patronales de San Salvador durante el mismo 1872 se encuentre al mismo Manuel Mndez, a Antonio
Grimaldi, a Francisco Esteban Galindo, a Jos Sagrera, a Toms Manuel Muoz, o a Rafael Reyes.
Vase Mayordoma de la fiesta del Salvador en 1872, Boletn Oficial (72), Jueves 12 de Septiembre de
1872, p. 2.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

86
lo hicieron (Otto von Niebecker
144
, Gustavo Daubuisson
145
o Arturo Bustamante)
146
.
En esta misma lnea, miembros de la Logia Progreso N 5 (Augusto Bouineau y
Pilar Lagos) participaron, en Marzo de 1885, en la creacin de la Cruz Roja, cuyo
objeto era socorrer los enfermos y heridos militares, de cualquiera de las partes
beligerantes, ya en el campo de batalla, ya en los hospitales del ejrcito
147
.
Ciertamente, esta vivencia de liberalismo y republicanismo al interior de las
Logias no fue perfecta, ni poda ser de otra manera, pues se trataban de redes de
sociabilidad compuestos por seres humanos concretos y limitados, redes en las que
no faltaron las divisiones internas, las luchas por el poder al interior de las Logias o
por discrepancias polticas. Cecilia Adriana Bautista Garca resume as las principales
limitaciones democrticas en que incurrieron los masones mexicanos de finales del
siglo XIX:

Se ha difundido la idea de que stas (las Logias) se constituyeron en sociedades
igualitarias que se fundaron con la finalidad de una simple discusin en la que slo
cuenta la razn Empero, la promocin de la igualdad entre los miembros de una
logia tena sus lmites, al igual que otros grupos de poder, el ascenso y la
adquisicin de los mximos grados de la masonera dependieron, en muchas
ocasiones, de la discrecionalidad y del manejo de sus clientelas polticas
148
.

144
ASCC G33 Otto Von Niebecker, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 906,
F. 160. Al momento de elaborarse la ficha, Niebecker tena 48 aos, era soltero, nacido en Alemania,
con residencia en San Salvador. Su ocupacin era comerciante. De hecho era dueo de la farmacia
Niebecker, su religin era la catlica. Su Logia Madre fue la Excelsior N 17 de San Salvador.
Recibi el Grado 1 el 12 de Mayo de 1882; el Grado 2 el 30 de Junio del mismo ao; y el Grado 3, el
31 de Julio tambin en 1882. Tambin agrega que fue miembro del Soberano Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de Len N 2.
145
ASCC G33 Gustavo DAubuisson, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 938,
F. 192. Al momento de elaborar la ficha, DAubuisson tena 25 aos, era originario de El Salvador, y
resida en San Salvador. Su ocupacin era comerciante y su religin catlica. Su Logia Madre era la
Excelsior N 17, en la que recibi el Grado 1 el 9 de Junio de 1882; el Grado 2 el 28 de Julio del
mismo ao; y el Grado 3 el 29 de Septiembre, siempre en 1882.
146
Ministerio de Beneficencia, Jueves 22 de Enero de 1885, p. 73.
147
Reglamento de la Cruz Roja, Diario Oficial (64), Lunes 16 de Marzo de 1885, p. 376.
148
Cecilia Adriana Bautista Garca Maestros y Masones: La Contienda por la Reforma Educativa en
Mxico, 1930-1940, Relaciones (104), Otoo 2005, Vol. XXVI, pp. 231-232.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
87

Con estos elementos histricos preliminares, estamos preparados para iniciar
nuestra exploracin por los principales hechos polticos tal y como fueron ventilados
en los medios impresos de la poca y que tienen que ver con la etapa final del proceso
de secularizacin constitucional del Estado salvadoreo durante los aos 1885 y 1886.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

88
APENDICE 1
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los
aos 1885-1886, en los que se hace referencia o ataca a la Masonera
internacional

A- Artculos publicados en 1885

A.1. Durante la Presidencia de Rafael Zaldvar y los fugaces gobiernos de Fernando
Figueroa y Jos Rosales (Enero a Junio de 1885)
ENERO: 7 textos
Edicin Sobre la Masonera y/o masones
salvadoreos
Sobre la Masonera y/o masones en otros pases
I- El Catlico (188),
Domingo 4 de Enero
de 1885
(1) Monseor de Segur, Los masones (XXVII),
pp. 423-424.
(2) Suiza, p. 425
(3) Conversin de dos Masones, p. 427
II- El Catlico (189),
Domingo 11 de
Enero de 1885
(4) Alocucin de su Santidad Len XIII
pronunciada en el Consistorio Secreto de 10 de
Noviembre de 1884, pp. 429-430.
(5) Alocucin pontificia [Breve comentario a la
Alocucin de Len XIII], p. 432.
III- El Catlico (191),
Domingo 25 de
Enero de 1885
(6) El Sumo Pontfice, Len XIII, pp. 445-446.
(7) La Voz del Norte, pp. 448-449.
FEBRERO: 1 texto
IV- El Catlico (194),
Domingo 15 de
Febrero de 1885


(8) Espaa, p. 470.
MARZO: 2 textos
V- El Catlico (196),
Domingo 1 de Marzo
de 1885
(9) Un libro impo, p. 489.
VI- El Catlico (198),
Domingo 15 de
Marzo de 1885
(10) Noticias sueltas, p. 503
ABRIL: 4 textos
VII- El Catlico (201),
Domingo 5 de Abril
de 1885
(11) Estados Unidos, p. 527
VIII- El Catlico (202),
Domingo 12 de Abril
de 1885


(12) El Ilmo. Sr. Thiel, Obispo de Costa-Rica, p.
536
IX- El Catlico (203),
Domingo 19 de Abril
de 1885
(13) Garca Moreno, p. 546
X- El Catlico (204),
Domingo 26 de Abril
de 1885
(14) Noticias sueltas, p. 552
MAYO: 4 textos
XI- El Catlico (206),
Domingo 10 de Mayo
(15) J. E. Ortega, La instruccin pblica en
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
89
de 1885 Mxico, pp. 565-566
XII- El Catlico (207),
Domingo 17 de Mayo
de 1885
(16) Espaa: La abolicin del Matrimonio civil,
pp. 575-576
XIII- El Catlico (209),
Domingo 31 de Mayo
de 1885
(1) Contestacin (a Rafael
Reyes, redactor de La Repblica,
pp. 589-590.
(17) Fbula: Las equivocaciones de un
campesino, p. 594
JUNIO: 3 textos
XIV- El Catlico (210),
Domingo 7 de Junio
de 1885
(2) 2 contestacin al Seor Dr.
Reyes, pp. 597-599.
(18) 2 Contestacin al Seor Dr. Reyes, pp. 597-
599
(19) Espaa, p. 600

A.2. Durante la Presidencia de Francisco Menndez (Julio a Diciembre de 1885)
JULIO: 11 textos
I- El Catlico (211),
Domingo 5 de Julio
de 1885
(1) Francia p. 608

II- El Catlico (212),
Domingo 12 de Julio
de 1885
(3) La instruccin primaria en el
Salvador, pp. 611-612
(2) Es de veras tan inocente?, p. 617

III- El Catlico (213),
Domingo 19 de Julio
de 1885
(4) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes I, pp. 620-
622.
(3) Espaa, p. 623,
(4) Noticias Varias, p. 623
(5) Siluetas Masnicas: La reorganizacin,
pp. 625-626
IV- El Catlico (214),
Domingo 26 de Julio
de 1885
(5) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes II, pp. 628-
630
(6) Pastoral, pp. 630-631.
(7) La Repblica, p. 631
(6) Agona, muerte y entierro de Vctor
Hugo, pp. 633-634
AGOSTO: 12 textos
V- El Catlico (215),
Domingo 2 de
Agosto de 1885
(8) La Masonera en los empleos
pblicos, pp. 635-636
(9) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes III, pp.
636-638
(7) La Masonera en los empleos pblicos,
pp. 635-636
VI- El Catlico (216),
Domingo 9 de
Agosto de 1885
(10) La Pastoral del Seor Obispo y
los principios de la revolucin, pp.
643-645
(11) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes IV, pp. 645-
647

VII El Catlico (217),
Domingo 16 de
Agosto de 1885.
(12) Entendidos, p. 652
(13) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes V, pp. 653-
655

VIII- El Catlico (218),
Domingo 23 de
Agosto de 1885
(14) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VI, pp. 661-
664.
(15) Colegio Nacional (ataque a
Reyes), p. 664
(8) Observaciones sobre la obra del Sr. Dr.
Don Rafael Reyes VI, pp. 661-664.
(9) Italia, p. 666

Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

90
IX- El Catlico (219),
Domingo 30 de
Agosto de 1885
(16) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VII, pp.
669-671.
(17) Noticia publicada en el Diario
Oficial, p. 671
(10) La escuela laica en la Repblica
Argentina, p. 674.
(11) Observaciones sobre la obra del Sr. Dr.
Don Rafael Reyes VII, pp. 669-671.
SEPTIEMBRE: 7 textos
X- El Catlico (220),
Domingo 6 de
Septiembre de 1885
(18) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VIII, pp.
676-679.
(19) Armas de mala ley, p. 679.
(20) Por qu es mala la Masonera?,
pp. 679-680.
(21) A los padres de familia, p. 682
(12) Observaciones sobre la obra del Sr. Dr.
Don Rafael Reyes VIII, pp. 676-679.
(13) Por qu es mala la Masonera?, pp.
679-680.
(14) El Syllabus, pp. 680-681
XI- El Catlico (221),
Domingo 13 de
Septiembre de 1885
(22) Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes IX, pp. 684-
687.
(15) Observaciones sobre la obra del Sr. Dr.
Don Rafael Reyes IX, pp. 684-687.
XII- El Catlico (223),
Domingo 27 de
Septiembre de 1885
(23) Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos
Lus Crcamo y Rodrguez, III
Obispo de San Salvador, pp. 693-697

OCTUBRE: 9 textos
XIII- El Catlico (224),
Domingo 4 de
Octubre de 1885
(24) Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos
Lus Crcamo y Rodrguez, III
Obispo de San Salvador, pp. 770-772.
(25) La Masonera pp. 773-774
(16) La Masonera pp. 773-775
(17) Po IX, Breve al Ilustrsimo Seor
Obispo de Tamaulipas, Victoria, Mxico, pp.
774-775.
XIV- El Catlico (225),
Domingo 11 de
Octubre de 1885

(18) Washington y los masones, pp. 783-784
(19) Bolvar y los masones, p. 785
XV- El Catlico (226),
Domingo 18 de
Octubre de 1885
(26) Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos
Lus Crcamo y Rodrguez, III
Obispo de San Salvador, pp. 786-788
(27) Argumentos laicos, pp. 790-791.

XVI- El Catlico
(227), Domingo 25 de
Octubre de 1885
(20) Italia, p. 797
NOVIEMBRE: 12 textos
XVII- El Catlico
(228), Domingo 8 de
Noviembre de 1885
(21) Las palabras de un Gobierno catlico,
pp. 815-816.
(22) La retractacin de Mr. Leo Taxil, p.
816
XVIII- El Catlico
(230), Domingo 15 de
Noviembre de 1885
(28) La enseanza laica y obligatoria,
p. 822.
(29) Explicacin, p. 823
(23) Estados Unidos, p. 824.
(24) Los masones descubiertos, p. 824.
(25) A un amigo, p. 825.
XIX- El Catlico
(232), Domingo 29 de
Noviembre de 1885
(30) Manifestaciones populares, p.
888.
(31) Remitido, pp. 888-889, escrito
por Ignacio Hernndez
(32) Regocijo general, p. 889.
(26) Abolicin de la enseanza laica en
Blgica, pp. 834-835.
(27) Caridad masnica, p. 891.

Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
91
B- Artculos publicados en 1886

Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los aos meses de
Marzo a Diciembre de 1886, en los que se hace referencia o ataca a la Masonera o a masones
de otras partes del mundo. Las alusiones a la Masonera salvadorea prcticamente
desaparecieron durante este ao.
Edicin Ttulo
MARZO: 2 Textos
El Catlico (234), Domingo 14 de Marzo de
1886
(1) Francia pp. 905-906
El Catlico (236), Domingo 28 de Marzo de
1886
(2) Leo Taxil y la Masonera, p. 923.
ABRIL: 1 texto
El Catlico (237), Domingo 4 de Abril de
1886
(3) Repblica de Bolivia p. 929
MAYO: 10 textos
El Catlico (241), Domingo 2 de Mayo de
1886
(4) Espaa p. 961
(5) El catolicismo en los Estados-Unidos, p. 962
(6) Una carta de Leo Txil, pp. 962-963
El Catlico (242), Domingo 9 de Mayo de
1886
(7) Biblioteca Popular, p. 967
(8) Moralidad masnica, p. 971
El Catlico (243), Domingo 16 de Mayo de
1886
(9) Fuera de la poltica!, p. 972.
(10) Austria, p. 977
El Catlico (244), Domingo 23 de Mayo de
1886
(11) Francia p. 985
El Catlico (245), Domingo 30 de Mayo de
1886
(12) Dos recientes publicaciones sobre Masonera,
pp. 989-992
(13) Canad, p. 994
JUNIO: 2 textos
El Catlico (246), Domingo 6 de Junio de
1886
(14) Dos recientes publicaciones sobre Masonera
(continuacin), pp. 997-998
El Catlico (247), Domingo 13 de Junio de
1886
(15) El culto del Gran Arquitecto, por Leo Taxil,
pp. 1005-1006
JULIO: 5 textos
El Catlico (250), Domingo 4 de Julio de
1886
(16) Caridad masnica, p. 1035
El Catlico (252), Domingo 18 de Julio de
1886
(17) Plegar a. La conversin de Samper, pp. 1050-
1051
El Catlico (254), Domingo 1 de Agosto de
1886
(18) El Catolicismo en Bolivia, p. 1076
El Catlico (255), Domingo 12 de (19) La masonera en los Estados Unidos, p. 1124
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

92


APNDICE 2
Presencia y actividad de algunos masones en el espacio pblico y poltico de
El Salvador durante los aos 1885-1886
(Desde el final de la Presidencia de Rafael Zaldvar e inicio de la de Francisco Menndez)
Nombre/Ao
de nacimiento
Nacionalidad Logia a la que
perteneca y fecha de
ingreso
Profesin o actividades desempeadas
durante 1885-1886
(1) Hermgenes
Alvarado (1846)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
15/VII/82.
- Miembro fundador del Asilo Sara
Zaldvar.
- Decano de la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad.
- Profesor Universitario y de Secundaria.
- Representante legal del Banco
Internacional.
- Juez General de Hacienda
- Director General de Instruccin Primaria
- Presidente de la Asamblea Nacional
Constituyente (1885)
(2) Prudencio
Alfaro (1861)
Salvadoreo Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de
Len N 2, San
Salvador (1898)
- Abogado
- Diputado Constituyente (1885)
Septiembre de 1886 (20) Conversin de un masn, p. 1124
OCTUBRE: 3 textos

El Catlico (262), Domingo 3 de Octubre de
1886
(21) El Motn, p. 1145
El Catlico (264), Domingo 17 de Octubre de
1886
(22) La cremacin de cadveres, p. 1163
El Catlico (266), Domingo 31 de Octubre de
1886
(23) La masonera y la familia, p. 13
NOVIEMBRE: 5 textos
El Catlico (268), Domingo 14 de
Noviembre de 1886
(24) No prevalecern, pp. 25-26
El Catlico (269), Domingo 21 de
Noviembre de 1886
(25) Francia, p. 36
(26) Len Taxil y la Masonera, p. 38
(27) La liga anti-masnica, p. 40
El Catlico (271) Domingo 28 de Noviembre
de 1886
(28) La Masonera en Espaa, p. 47.
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
93
(3) Rafael Ayala
(1847)
Salvadoreo Exclsior N 17, San
Salvador, desde el
18/XI/84.
- Diputado Constituyente (1885)
- Ministro de Gobernacin
(4) Arturo
Bustamante
(1850)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde
16/II/83
- Fundador del Asilo Sara
- Empresa de Mercados
- Mayordomo de las Fiestas de San
Salvador (1886)
(5) Augusto
Bouineau
Francs - Progreso N 5, San
Salvador, desde
Septiembre de 1872
- Exclsior N 17,
desde Abril de 1882
- Profesor de Secundaria
- Evaluador de libros oficiales de textos.
- Miembro de la Junta Directiva del Banco
Internacional del Salvador y del Banco
Crdito Territorial
Fundador de la Cruz Roja
(6) Juan Jos
Caas (1826)
Salvadoreo - Progreso N 5, San
Salvador, desde
Septiembre de 1872
- Caridad y
Constancia N 18,
Santa Tecla, desde el
2/VIII/82.
Gobernador del Departamento de La
Libertad
(7) Salvador J.
Carazo (1846)

Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde
18/X/82
Director de Correos
(8) Francisco
Castaeda
(1857)
Salvadoreo Su solicitud fue
rechazada en Mayo de
1882
-Profesor Universitario
- Redactor de La Repblica (1885-1886)
(9) Antonio J.
Castro (1845)
Salvadoreo - Excelsior N 17,
San Salvador (al
menos desde 1882)
- Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de
Len N 2, San
Salvador.
Ministro de Justicia y Beneficencia
(10) David
Castro (1849)
Salvadoreo Excelsior N 17, de
San Salvador, desde el
25/VIII/82
- Profesor Universitario y de Secundaria
- Mayordomo de la fiestas patronales de
San Salvador
- Miembro de la Junta Central de
Agricultura
- Vice-Rector de la Universidad.
- Magistrado de la Corte Suprema de
Justicia
(11) Esteban
Castro (1851)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, se ignora
desde cuando.
- Abogado
- Profesor universitario

(12) Carlos
DAubuisson
(1853)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
26/V/82
Tesorero General de la Nacin
(13) Gustavo
DAubuisson
(1857)
Salvadoreo Exclsior N 17, San
Salvador, desde el
9/VI/82
- Miembro fundador del Asilo Sara
Zaldvar
- Tesorero del Hospital de San Salvador
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

94
(14) Manuel
Delgado (1855)
Salvadoreo Excelsior N 17, de
San Salvador, desde
16/VIII/82.
- Abogado
- Evaluador de libros oficiales de textos.
- Sub-Decano de la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad
- Profesor Universitario y de Secundaria.
- Vice-Presidente de la Asamblea Nacional
Constituyente (1885)
- Ministro de Relaciones Exteriores
(15) Enrique
Drews (1843)
Alemn Excelsior N 17, San
Salvador
Director de la Orquesta Filarmnica
(16) Len
Dreyfus
Francs Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
8/XI/82.
- Miembro fundador del Asilo Sara
- Miembro fundador de la Cruz Roja
- Propietario del Banco Internacional del
Salvador
- Fundador del Banco Occidental (1889)
(17) Francisco
Durini (1856)
Italiano Orden y Reforma N
19, Per
Escultor
(18) Baltasar
Estupinin
(1854)
Salvadoreo Constancia N 40,
Guatemala, desde el
2/XII/81
- Ministro de Fomento y Beneficencia
- Vice-Presidente de la Repblica (1887-
1890)
(19) Carlos
Ezeta (1852)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
11/XII/85
- Modernizacin del Ejrcito
(20) Doroteo
Funes (1834)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
14/IX/83.
Gobernador de San Salvador
(21) Jacinto
Galdmez
(1849)
Salvadoreo - Constancia N 40,
Guatemala, desde el
21/X/81.
- Concordia N 1,
Jalapa, Veracruz
Sub-Secretario de Hacienda
(22) Francisco
Esteban
Galindo (1850)
Salvadoreo Constancia N 40,
de Guatemala, desde
30/I/82.
- Caridad y
Constancia N 18,
Santa Tecla
- Direccin General de Instruccin
Primaria.
- Profesor de Secundaria y Universitario.
- Promotor de la enseanza a obreros y
artesanos
-Ministro de Fomento y Beneficencia
- Empresa de Ferrocarriles (1886)
- Constituyente de 1886
(23) Antonio
Grimaldi (1836)
Salvadoreo Constancia N 40,
Guatemala, desde
19/IX/81
Agricultor, abogado. Fue electo
Representante a la Constituyente del 85,
pero renunci a su curul.
(24) Domingo
Jimnez (1846)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde
30/VIII/82
Vice-Presidente de la Constituyente de
1886
(25) Pilar Lagos Salvadoreo Progreso N 5, San
Salvador, desde
Septiembre de 1872
- Miembro de la Junta Directiva del Banco
Internacional del Salvador
- Miembro fundador de la Cruz Roja (1885)
- Miembro del Consejo de Estado (1886)
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
95
(26) Jos
Leonard
Polaco - Progreso N 41,
Granada, Nicaragua.
- Supremo Consejo
Centroamericano del
Grado 33, Guatemala
(1887)
- Segundo Secretario del Presidente Rafael
Zaldvar
- Corresponsal de El Salvador para la
prensa extranjera.
(27) Mximo
Manca (1855)
Salvadoreo Logia Excelsior N
17, San Salvador,
desde el 21/VIII/85
Constituyente de 1886
(28) Pedro
Melndez
(1831)
Salvadoreo - Excelsior N 17,
San Salvador, desde el
30/XI/82.
- Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de
Len N 2, San
Salvador.
Ministro de Hacienda
(29) Santiago
Mndez (1849)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador
Sub-Secretario de Relaciones Exteriores
(30) Rafael
Meza (1843)
Hondureo Excelsior N 17, San
Salvador, desde el
2/VIII/82
Ministro de Relaciones Exteriores
(31) Juan
Moffat
Ingls Rock Lodge 1289,
Londres
- Cnsul de Inglaterra
- Empresa de ferrocarriles (1886)
(32) Adn Mora Salvadoreo - Excelsior N 17,
San Salvador.
- Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de
Len N 2, San
Salvador.
Ministro de Guerra y Fomento
(33) Otto Von
Niebecker
(1834)
Alemn Excelsior N 17, San
Salvador, desde
12/V/82
-Propietario de la Farmacia Niebecker
- Fundador del Asilo Sara
- Mayordomo de las fiestas patronales de
San Salvador
(34) Sixto A.
Padilla (1857)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde
05/XI/85.
Constituyente de 1885
(35) Toms G.
Palomo
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador
- Miembro fundado del Asilo Sara
Zaldvar
- Profesor Universitario
(36) Juan Padilla
Matute (1847)
Guatemalteco - Maravilla N 12 de
Alajuela
- Supremo Consejo
Centroamericano del
Grado 33, Guatemala
- Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de
Len N 2, San
Salvador.
- Diplomtico
- Mdico
- Catedrtico Universitario
(37) Rafael
Reyes (1847)
Salvadoreo Progreso N 5, San
Salvador, desde Junio
de 1872
- Decano de la Facultad de Derecho de la
Universidad
- Redactor del Diario Oficial
- Director de la oficina de Estadsticas
Profesor Universitario y de secundaria
- Evaluador de libros de textos oficiales
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

96
(38) Andrs Van
Severen
Belga Excelsior N 17, San
Salvador
- Modernizacin del Ejrcito
- Examinador en las escuelas del Estado
- Promotor del banco Crdito Territorial
(39) Arnoldo
Sutter
Mexicano Unin fraternal,
Mxico
Fundador del Banco Internacional del
Salvador
(40) Rafael
Zaldvar (1834)
Salvadoreo Excelsior N 17, San
Salvador, desde al
menos 1884.
Presidente de la Repblica (1876-1885)
Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn
Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, (4) Diario Oficial (1885-1886), (5) La Repblica
(1885-1886), (6) El Catlico (1885-1886).

APNDICE 3
Extranjeros que estuvieron afiliaron a algunas de las Logias salvadoreas
entre los aos 1871-1886
Nombre/Ao de
nacimiento
Pas de origen Religin Logia a la que perteneca y
fecha de ingreso
Profesin
(1) Rafael Andreu
(1845)
Guatemala Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 30/IV/84
Comerciante
(2) Rafael Azpir Colombia Nd. -Unin N 9, Cartagena.
- Exclsior N 17, San
Salvador, desde IV/82
Nd.
(3) Marcos Bigueur
(1850)
Francia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 21/II/83
Nd.
(4) Jos Blen (1856) Mxico Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 13/VI/83
Artista
(5) Francisco
Bogen (1823)
Alemania Protestante Exclsior N 17, San
Salvador, desde 06/IX/82
Agricultor
(6) Augusto
Bouineau
Francia Nd. Progreso N 5, San
Salvador, desde 1871
Profesor,
Comerciante
(7) Juan Rafael
Carazo
Costa Rica Nd. Exclsior N 17, San
Salvador, desde IV/82
Comerciante
(8) Francisco Casas
(1842)
Espaa Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 06/X/82
Comerciante
(9) Flix Charlaix Francia Nd. Perfect Silencie, (Supremo
Consejo de Francia
Nd.
(10) Juan B.
Courtade (1854)
Francia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 21/III/83
Comerciante
(11) Jernimo
Dellipiani (1858)
Italia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 02/IX/85
Comerciante
(12) Enrique Drews
(1844)
Alemania Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 08/XI/82
Filarmnico
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886
97
(13) George
Dreyfus(1856)
Francia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 14/II/83
Comerciante
(14) Len Dreyfus Francia Nd. Exclsior N 17, San
Salvador
Comerciante,
Banquero
(15) Francisco
Durini (1856)
Italia Nd. Orden y Reforma N 19,
Per
Escultor
(16) Salvador
Gonzlez
Costa Rica Nd Progreso N 5, San
Salvador, desde 30/IX/71
Poltico,
Diplomtico
(17) Jos Leonard Polonia o Rusia Libre
pensador
- Progreso N 41,
Granada, Nicaragua.
- Supremo Consejo
Centroamericano del Grado
33, Guatemala (1887)
Profesor,
escritor
(18) William
Manning
Inglaterra Nd. - Fermor N 1313, de
Southport, Inglaterra.
- Exclsior N 17, San
Salvador, desde IV/82
Nd.
(19) Cleto Mayorga
(1861)
Nicaragua Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 09/II/83
Agricultor
(20) Samuel
Mayorga (1855)
Nicaragua Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 27/VI/82
Comerciante
(21) Rafael Meza
(1843/45)
Honduras Catlico Excelsior N 17, San
Salvador, desde 02/VIII/82
Abogado
(22) Juan Moffat Inglaterra Nd. - Rock Lodge 1289,
Londres
- Exclsior N 17, San
Salvador, desde IV/82
Ingeniero y
Diplomtico
(23) Manuel
Monedero (1848)
Espaa Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 13/X/82
Militar
(24) Otto Von
Niebecker (1834)
Alemania Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 12/V/82
Farmacutico,
Comerciante
(25) Juan Padilla
Matute (1847)
Guatemala Nd. - Maravilla N 12 de
Alajuela
- Exclsior N 17, San
Salvador, desde IV/82
- Captulo Rosa Cruz
Ricardo Corazn de Len
N 2, San Salvador, desde
V/82
Diplomtico,
Mdico,
Catedrtico
universitario
(26) Paulo Prez
(1855)
Colombia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 12/VII/82
Comerciante
(27) Carlos Pirani
(1834)
Inglaterra Protestante Exclsior N 17, San
Salvador, desde 25/IV/84
Profesor
(28) Daniel Plat
Clark (1861)
Estados Unidos Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 15/II/84
Arquitecto
(29) Washington
Plis
Nd. Nd. Estrella del Pacfico N 33,
Panam
Nd.
(30) Jos Sagrera Espaa Nd. Progreso N 5, San
Salvador, desde 15/VI/82
Comerciante
Captulo I
Origen y objetivos de la Masonera salvadorea y algunos datos sobre su expansin entre los aos 1871-1886

98
(31) Andrs Van
Severen
Blgica Catlico Exclsior N 17, San
Salvador
Militar
(32) Terencio Sierra
(1857)
Honduras Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde el 12/III/86
Militar
(33) Arnoldo Sutter Mxico Nd. Unin fraternal, Mxico Banquero
(34) Jos Terese
(1849)
Francia Catlico Exclsior N 17, San
Salvador, desde 16/VI/83
Carpintero
(35) Manuel Ugarte
(1844)
Honduras Cristiana Caridad y Constancia N
18, Santa Tecla, desde
06/I/86
Empleado
pblico.
(36) Carlos
Zimmermann
Alemania Nd. - La Fe Masnica, de
Coln, Cuba.
- Exclsior N 17, San
Salvador, desde 28/VII/82
Ingeniero y
profesor
Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo
Supremo Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael
Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3)
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea.

99
CAPTULO II

El triunfo del movimiento revolucionario de
Francisco Menndez

Ruptura o continuidad con el proyecto
secularizador liberal-masnico?

Seor General Menndez,
le conjuramos U. para que se defina:
es U. conservador, es liberal?
Si es lo primero, es U. una decepcin ms para el partido liberal
con cuyo concurso subi U. al poder.
Si es lo segundo, ha dejado U. incautamente inocular en su gobierno
el elemento retrgrado, gangrena del cuerpo social;
y pronto quiz veremos la Repblica del Salvador consagrada,
como el Ecuador, al Sagrado Corazn,
y convertida en un Semillero de Frailes
1
.

En este Captulo no voy a considerar las acciones y estrategias militares que
posibilitaron la llegada de Menndez a la Presidencia del pas
2
; tampoco es mi intencin
hacer una descripcin detallada de todos los actos administrativos realizados por el
Ejecutivo durante 1885; ms bien, he hecho una seleccin de datos, noticias, y
acalorados editoriales, publicados en los medios impresos que nos llevan a pensar como
probable o factible que durante algn tiempo el General Francisco Menndez consider
la posibilidad de que la Revolucin de Mayo por l encabezada fuera ms all de un
mero cambio de personas e implicara un cambio de principios, es decir, que
estuviera abierta incluso a dar marcha atrs el proceso de secularizacin o de
construccin del Estado laico que haba arrancado con la Administracin de Santiago
Gonzlez.

1
Fiasco del Ministro Ulloa en el Congreso, Otro Diario (34), San Jos, Viernes 11 de Diciembre de
1885, p. 2.
2
Relatos muy detallados sobre las campaas militares implementadas por Menndez y los militares que
lo apoyaron en su lucha contra Zaldvar y contra Figueroa fueron ampliamente reseadas y comentadas
por peridicos guatemaltecos como El Diario de Centroamrica y El Bien Pblico de Quetzaltenango
durante los meses de Marzo a Julio de 1885.
100
Es claro que una afirmacin como la que lanzo aqu resulta chocante cuando la
historiografa tradicional ha forjado la imagen de Menndez como el caudillo liberal por
excelencia, y seguramente se enumeraran una gran cantidad de evidencias, ancdotas,
acciones gubernamentales que probaran el acendrado pedigr liberal de Menndez. Y,
sin embargo, el texto que encabeza este Captulo, prueba que a los pocos meses de
iniciado su mandato- para muchos liberales no estaba del todo claro cul era la
orientacin poltica de Menndez: liberal o conservador?, secularizador o
ultramontano? Ciertamente este texto est escrito por importantes opositores liberales a
Menndez, por lo que podra pensarse que se trata de un ataque interesado, que
deforma algunos hechos o que no responde a la realidad de las cosas. Sin negar esta
posible interpretacin, voy a proporcionar en este captulo algunos elementos que
podran ayudar a explicar por qu se lleg a tener una percepcin tan ambigua de
Menndez.
Por ello se hace necesario realizar un somero anlisis de las alianzas que
permitieron a Menndez alcanzar el poder. Analizado este aspecto, voy a sistematizar
todas las seales que razonablemente llevan a concluir que exista entre Menndez y los
sectores conservadores y ultramontanos una cierta afinidad; y finalizar este Captulo
analizando los elementos que nos transmiten la imagen de un Menndez liberal,
profundamente comprometido con el proyecto ultraliberal-masnico que se vena
implementando desde los tiempos de Santiago Gonzlez y continuado por Rafael
Zaldvar

I- La Revolucin de Mayo: alianzas contradictorias

El ao de 1885 haba tenido un comienzo bastante dramtico luego de que el 28
de Febrero el Presidente de Guatemala, Justo Rufino Barrios, decretara de manera
unilateral la Unin Centroamericana y declarara la guerra al gobierno salvadoreo por
resistirse a aceptar la voluntad omnmoda de Barrios y por traicionar su confianza al
promover secretamente la intervencin del gobierno mexicano de Porfirio Daz para
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

101
detener las pretensiones unionistas de los guatemaltecos
3
. Con esta accin militar se
rompan nueve aos de paz que el pas haba gozado desde la llegada de Zaldvar al
gobierno en 1876, bajo la proteccin del mismo Barrios. Pero, luego de la inesperada y
muy probable alcoholizada
4
muerte del Presidente Barrios el memorable 2 de Abril, y
por tanto del fracaso del proyecto de unificacin centroamericana, Zaldvar pareca
encaminarse hacia la consolidacin definitiva e indefinida de su gobierno. Fue entonces
cuando todas las fuerzas opositoras salvadoreas (incluyendo los sectores opuestos a la
secularizacin del Estado), que parecan ya derrotadas por la inesperada muerte del
caudillo guatemalteco, se reagruparon bajo la direccin del General Francisco
Menndez, quien haba recibido apoyo militar de los guatemaltecos y los haba
acompaado en la invasin inicial a El Salvador
5
.
Estando as las cosas, el 11 de Mayo de 1885 las fuerzas de Menndez iniciaron
una nueva campaa militar en contra de la Administracin de Zaldvar. Es esta ocasin,
tres das le bastaron al Presidente para darse cuenta que la ofensiva iba en serio, que no
era el momento para discursos heroicos como el que pronunci el 17 de Marzo, cuando

3
El intenso intercambio de telegramas entre Barrios y Zaldvar sobre estos puntos fue recogido por los
peridicos guatemaltecos y salvadoreos. En cualquier caso, la intervencin de Porfirio Daz no dej de
causar gran inquietud en Barrios, tal como se desprende de lo escrito en algunas de las entradas del
Diario ntimo de Enrique Guzmn. En su entrada del da 11 de Marzo de 1885, Guzmn anot lo
siguiente: Conozco a Baltazar Estupinin. Viene de parte de Porfirio Daz dando a entender que se
opondr a la Unin, proclamada por Guatemala; en la entrada del da 13 volvi a tocar el tema luego
de una conversacin con Barrios: Me vuelve a llamar el Presidente (Barrios): estuvo muy amable
conmigo. El asunto de Mxico lo tiene muy preocupado. Revista Conservadora (10), Julio de 1961, p.
159.
4
En la entrada del 23 de abril de 1885, de su Diario ntimo Enrique Guzmn, escribe lo siguiente:
Cuenta don Rafael Rivera, (Coronel) que Barrios estaba muy borracho cuando muri. Revista
Conservadora (10), Julio de 1961, p. 160.
5
Patricia Alvarenga coincide en que fue una heterognea coalicin de sectores sociales, de escisiones
al interior del grupo dominante, la que apoy a Menndez, la cual iban desde miembros de la
oligarqua econmica descontenta hasta los indgenas de Cojutepeque. Vase Patricia Alvarenga, Cultura
y tica de la Violencia. El Salvador 1880-1932, San Salvador, Direccin de Publicaciones e Impresos, 2006,
pp. 39-75. Sin embargo, Alvarenga no se detiene a hacer un detallado anlisis de quines eran esas
sectores, quines los conformaban, cules haban sido sus comportamientos pasados, cules sus
motivaciones para brindar este apoyo a Menndez, y cmo se tradujeron las distintas presiones
ejercidas por estas fuerzas diversas al interior del Gobierno de Menndez.
102
parti hacia el occidente del pas a enfrentar a Barrios
6
. Probablemente Zaldvar tena ya
noticias de que el General Jos Mara Rivas estaba dispuesto a apoyar la insurreccin
con su mtico ejrcito de indgenas, y de hecho segn las crnicas periodsticas, para el
18 de Mayo el General Rivas ya se haba tomado el cuartel de Cojutepeque
7
. En esta
misma lnea, Aldo Lauria sostiene que la mayora de testigos, incluidos el cnsul de
Estados Unidos, atribuyeron la victoria de Menndez a las milicias de artesanos y
campesinos, especialmente las que encabezaba Rivas
8
. As, el Jueves 14 de Mayo,
Zaldvar pidi a la Asamblea se le concediera permiso o licencia para ausentarse del
pas; ntese que su intencin no era todava renunciar. La peticin le fue
inmediatamente concedida y procedi sin dilacin a abandonar el pas, cosa que realiz
el mismo da 14
9
. Acto seguido, la Asamblea procedi a nombrar al 2 designado a la
Presidencia como nuevo Presidente provisional, se trababa del General Fernando
Figueroa.
Sin embargo, la cercana que tuvo Menndez con Barrios nunca dej de generar
cierta desconfianza. Es que Menndez se encaminaba a convertirse en el nuevo ttere
de la poltica expansionista de Guatemala, como lo haba sido en su momento Zaldvar?
La situacin era confusa e impredecible. De hecho, para el peridico La Amrica

6
En esa ocasin Zaldvar concluy su ampuloso discurso con las siguientes palabras: Como General
en Jefe, estar con vosotros la hora del peligro, y desde ahora os digo: si avanzo, seguidme; si retrocedo,
matadme, y si muero, vengadme, que vengando al que lidia y sucumbe por la buena causa, se vengan las
ofensas hechas la Libertad y la Patria. Rafael Zaldvar, Proclama que el General en Jefe dirige la
Nacin, Diario Oficial (66), Mircoles 18 de Marzo de 1885, p. 386.
7
Vase Ultimas noticias del Salvador, El Bien Pblico (677), Quetzaltenango, Jueves 21 de Mayo de
18885, p. 1. Rodolfo Cardenal ofrece ms detalles de las acciones militares tomadas por Jos Mara
Rivas. Vase El Poder Eclesistico en El Salvador (1871-1930), pp. 126-128 y 142 (notas 46 y 47). Sin
embargo, a mi juicio, las fuerzas de Rivas se enfrentaron no a Zaldvar sino a Figueroa. Para entonces,
Zaldvar ya haba abandonado el pas.
8
Aldo Lauria-Santiago, Una Repblica Agraria, p. 196.
9
Segn report un diario de la ciudad de Guatemala, Zaldvar tom en La Libertad el vapor Uarda y
lleg en l Corinto, donde se trasbord al Granada que lo condujo Panam. Por esa ciudad pas el
20 de Mayo anterior, con direccin los E.E.U.U.. El Dr. Zaldvar, Diario de Centro-Amrica (1396),
Viernes 5 de Junio de 1885, p. 2. En su camino hacia Francia, Zaldvar fue entrevistado el 5 de Junio en
la ciudad de Nueva York, por el peridico El Herald. Esta entrevista fue reproducida por el Diario Oficial
de El Salvador. Vase Seccin de Variedades, Diario Oficial (151), Mircoles 1 de Julio de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

103
dirigido en Nueva York por Jos Mart-, las intenciones de Menndez eran nada menos
que continuar la campaa militar de Barrios en pro de la unin de Centroamrica
10
. En
cambio, para el peridico costarricense La Chirima, de corte ms bien pro-zaldivarista,
Menndez no era ms que un hombre ambicioso, interesado nicamente en tomar el
poder, negndose a entrar en dilogo o negociacin con el nuevo presidente Figueroa,
lo que lo converta en el nuevo instrumento del yugo guatemalteco
11
. Y la prensa
oficial de Nicaragua al parecer lleg a sostener que el levantamiento de Menndez no
tena respaldo al interior de El Salvador, que se trataba por tanto de una revolucin
organizada y financiada por el gobierno de Guatemala, afirmacin que el Diario de
Centro-Amrica desminti categricamente
12
. Pero, a pesar de todo, era innegable que
haba algo mucho ms fuerte que una a todas las fuerzas opositoras a Zaldvar en El
Salvador: los intentos de ste por eternizarse en el poder, los abusos a los derechos de
los ciudadanos, las torturas, los vicios y escandalosos actos de corrupcin en que haba
incurrido en el ejercicio de su larga presidencia, y esa fue sin duda la clave del xito
militar de Menndez, tal como lo insina el comentario de el Diario de Centro-Amrica ya
mencionado:

el movimiento encabezado por el General Menendez en el Salvador, est sostenido
por los hombres ms prominentes de aquel pas y por la gran mayora que desde
tiempo atrs anhelaba dar en tierra con la Administracin del Doctor Zaldvar, hoy en
manos del General Figueroa.- Y para hacer una revolucin en ese sentido, el General
Menendez no ha tenido ms que levantar la voz y llamar su lado todos los buenos
salvadoreos; y as es como ha organizado un ejercito respetable y as es como apoyado
por la opinin general se ha hecho respetar hasta el punto de ser llamado
proposiciones de arreglo por el propio General Figueroa, cuyo resultado no habra sido
dable alcanzar un simple faccioso sostenido por Guatemala, como se quiere suponer
al General Menendez
13
.

10
En Centro Amrica pesar de que la muerte del General Rufino Barrios pareca haber concluido
con toda desavenencia posible entre las cinco Repblicas, el general Menendez, su sucesor, ha abierto
nuevamente las hostilidades, declarndose determinado lograr por la fuerza la proyectada Unin
Centro-Americana, Comercio con Sur-Amrica, La Amrica (39), Nueva York, Junio de 1885, p. 2.
11
El Salvador, La Chirima (114), San Jos, 6 de Junio de 1885, pp. 3-4.
12
Nicaragua, Diario de Centro-Amrica (1401), Guatemala, Jueves 11 de Junio de 1885, p. 2.
13
Ibd.
104

En efecto, es legendaria la manera descarada con que Zaldvar malgastaba los dineros
del Estado en fiestas, alcohol y otros vicios semejantes
14
. Segn los datos proporcionados
por la Comisin que se encarg de investigar los valores en dinero y billetes perdidos
para el Fisco durante el gobierno del doctor Rafael Zaldvar, el desfalco alcanz la
suma total de $4.404.399.09, de los cuales se le imputaron directamente a Zaldvar la
cantidad de 1.802.121.20, es decir casi la mitad de lo desfalcado
15
. Si tomamos en
cuenta que el presupuesto del gobierno de Menndez para el ao de 1886 se calcul en
$1.723.984.06, podemos decir que en los nueve aos de su presidencia, Zaldvar
malvers el equivalente a dos presupuestos anuales.
Al interior de las fuerzas revolucionarias, no haba discusin sobre la imperiosa
necesidad de sacar a Zaldvar del poder; pero hasta all llegaban las coincidencias; las
discrepancias eran inmensas, como se ver una vez Menndez llegue al poder. En
cualquier caso, el movimiento revolucionario puso en fuga no slo a Zaldvar y a sus
Ministros, sino tambin a los frgiles gobiernos de Fernando Figueroa y Jos Rosales
que trataron de negociar un acuerdo de continuidad poltica, que fue rechazado
categricamente por Menndez, lo cual levantaba an ms las sospechas de peridicos
como La Chirima:


14
Al respecto, una vez ms Enrique Guzmn nos transmite una imagen fresca de esta faceta de la
personalidad de Zaldvar. En la entrada del da 3 de Junio de 1876, registra su primer encuentro con
ste en un viaje a El Salvador para pedirle apoyo a los exiliados nicaragenses: Llegamos a La Libertad
a las 7 a.m. En la Comandancia nos esperaba el Dr. Rafael Zaldvar A las 11 a.m., salimos para
Santa Tecla. El camino es bastante quebrado y ascendente. Presenta bellsimas perspectivas y a cada
momento se encuentran grupos de tres o cuatro ranchos donde Zaldvar ordena detenerse para tomar
copas de coac. Si yo bebiera una siquiera en cada parada, habra llegado borracho. Revista Conservadora
(1) Agosto de 1960, p. 4. En la entrada del 3 de Octubre de 1876, durante una breve estancia en la
ciudad de La Unin, Guzmn escribe lo siguiente: Han venido a visitarme Dn. Pedro Bruni y Dn.
Felipe Souza. El primero que fue amigo del Mariscal Gonzlez y que pertenece aqu al partido liberal,
me habl muy mal de Zaldvar, me cuenta, entre otras cosas, que se acaba de decretar un emprstito de
200 mil pesos, y que todo el dinero del Estado se consume en parrandas. Revista Conservadora (3),
Octubre de 1960, p. 34.
15
Informe sobre desfalcos y crmenes durante la Administracin del Dr. Rafael Zaldvar, en Mara
Leistenschneider, Recopilacin de documentos histricos relativos a la Administracin del General Francisco
Menndez, Imprenta Nacional, San Salvador, 1974, pp. 92-101.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

105
El gobierno del general Figueroa contina amenazado por el yugo guatemalteco. Que
triste es ver nuestros hermanos matndose por el mezquino principio de yo quiero ser
Presidente Menndez alegaba que la permanencia del Doctor Zaldvar la cabeza del
gobierno de su pas era perniciosa. Se v Zaldvar y por mas que un ciudadano tan
respetable como el general Figueroa se pone al frente del gobierno, el general Leo
(as llamaba Barrios al general Menndez) entra procedente de Guatemala y se apropia de
las poblaciones mas inmediatas a la frontera Si Menndez no acepta lo que el
gobierno le propone, es porque sus fines son otros muy conocidos de todo hombre
que no sea ningn pelele en la poltica Centro-americana
16


Por otro lado, hay que tener presente que era al menos la tercera ocasin en que
Menndez intentaba derrocar a Zaldvar, y para cada intentona estableca alianzas muy
dispares. Para la primera, a finales de 1876, busc el apoyo de los sectores ms radicales
del liberalismo -como Baltasar Estupinin y Antonio Grimaldi
17
-, quienes haban
dominado el escenario poltico de la recin concluida Administracin de Santiago
Gonzlez. Para estos, la llegada de Zaldvar al poder represent el triunfo del
conservadurismo o del cachurequismo
18
.
La segunda intentona por derrocar a Zaldvar se llev a cabo en Santa Tecla, en
Abril de 1883, una vez que qued claro que Zaldvar no deseaba abandonar el poder,
sino alargarlo mediante la elaboracin de una nueva Constitucin poltica que le
permitiera su reeleccin. En esta segunda ocasin Menndez busc el apoyo del
conservador o cachureco Manuel Gallardo. De ah que las consignas de los
insurrectos no fueran precisamente Mueran los Curas! o Viva el Progreso!, sino

16
El Salvador, La Chirima (114), San Jos, 6 de Junio de 1885, pp. 3-4.
17
En la entrada del 7 de Diciembre de 1876 de su Diario ntimo, Enrique Guzmn escribe lo
siguiente: Se ha sabido hoy de una conspiracin en San Salvador. Estn presos Menndez y
Estupinin. Buscan a Grimaldi. A Estupinin le han dado palo. Revista Conservadora (3), Octubre de
1960, p. 40. En 1886, Estupinin masn, era el director del peridico El Bien Pblico de Quetzaltenango,
junto con el nicaragense y tambin masn Jos Dolores Gmez. En 1887, Estupinin llegar a ser
electo Vice-Presidente de El Salvador.
18
Cachureco era la expresin coloquial que por entonces era empleada para referirse a la tendencia
conservadora en poltica. De esta manera, al menos, Enrique Guzmn la emple en su Diario
ntimo para referirse al gobierno de Rafael Zaldvar e incluso al de Toms Guardia de Costa Rica,
quien tambin fue masn. Vase, Diario ntimo, Revista Conservadora (2), Septiembre de 1960, pp. 19-
20 y Revista Conservadora (3), Octubre de 1960, p. 34.
106
Mueran los Masones!
19
o Mueran los Herejes!, Muera Barrios! (Justo Rufino),
Muera Zaldvar!, Viva la Religin!, Viva Gallardo!
20
Si a esto le aadimos que,
como sugiere Patricia Alvarenga, las armas incautadas por Zaldvar al barco Onulaska
iban a ser entregadas a los indgenas de Cojutepeque, acaudillados por Jos Mara
Rivas
21
, y que stas armas fueron compradas y enviadas con el apoyo de Francisco
Dueas, no cabe duda de que la revolucin en ciernes no poda tener un cariz
demasiado rojo, panteristas o ultraliberal. Hay que tener presente aqu que Rivas
no se haba distinguido precisamente por su apoyo a las causas guerreristas ms tpicas
del ultraliberalismo rojo, y cuando lo hizo no recibi el apoyo esperado por parte de los
indgenas: as, en Julio de 1863, Rivas contribuy a la derrota definitiva de Gerardo
Barrios en manos de Carrera y Dueas, pero cuando se uni a Santiago Gonzlez para
expulsar a Dueas del poder en Abril de 1871, esta vez los indgenas de Cojutepeque
no le siguieron
22
. De hecho, los indgenas de Cojutepeque opusieron nuevas
resistencias a Gonzlez a finales de Abril de 1871, en Julio del mismo ao y en Agosto
de 1872. En esta ltima ocasin, como se ha discutido ya en el Primer Captulo de este
trabajo, Gonzlez busc darle una solucin a ms largo plazo a la problemtica,
mediante la expulsin de Dueas del pas por un perodo de cuatro aos, pero tambin
la expulsin de otros personajes que pudieran seguir instigando el fanatismo y la
resistencia de los indgenas de Cojutepeque a la nueva Administracin ultraliberal
encabezada por Gonzlez. Entre los expulsados se encontraban el Obispo Ortiz
Urruela, Rafael Campo, Jos Lpez, el Cannigo Matas Orellana junto con otros tres
sacerdotes y los frailes capuchinos; pero tambin se decret el extraamiento al

19
El Motn del 16, La Discusin (10), 24 de Abril de 1883, p. 1
20
Vase Ms sobre los sucesos de Santa Tecla, Diario Oficial (88), Martes 17 de Abril de 1883, p. 378.
Al parecer, tambin participaron en el movimiento conspirativo Marcial Estevez y Manuel Loucel.
21
Patricia Alvarenga, Cultura y tica de la Violencia. El Salvador 1880-1932, p. 51.
22
Aldo Lauria-Santiago, Una Repblica Agraria, p. 187.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

107
Doctor Don Manuel Gallardo
23
, a pesar de que Gallardo haba sido Ministro del
Interior al inicio del gobierno de Gonzlez
24
.
Ahora, en 1885, Menndez llegaba al poder con el apoyo militar de Barrios
primero y luego del General Manuel Lisandro Barrillas, sucesor de aqul en la
Presidencia de Guatemala, y tambin gracias al apoyo de ambos extremos polticos del
pas: Por el lado ultraliberal, cont con el apoyo de Baltasar Estupinin, de Rafael Meza
y de Antonio Grimaldi
25
; y por el lado de los conservadores, destacaba una vez ms la
figura de Manuel Gallardo, Jos Mara Rivas y del General Horacio Parker quien tendr
una destacada participacin en la toma de la ciudad de Chalatenango a principios de
Junio
26
, pero Parker tambin jugar un papel destacado durante la Constituyente de
1885, oponindose frontalmente a la aprobacin de los artculos secularizantes que
ratificaban el Estado laico. Por su parte, Enrique Guzmn, en su anotacin del da 11
de Enero de 1885, escrita en Guatemala, es decir antes de iniciarse la invasin de
Barrios a El Salvador, comenta sobre el lobby realizado por los conservadores o
cachurecos en contra de Zaldvar, lo que demuestra que desde inicios de 1885 los
conservadores ya barajaban la posibilidad de derrocar a Zaldvar:


23
El Gobierno en presencia de su situacin, Boletn Oficial (66), Sbado 3 de Agosto de 1872, p. 4.
24
Vase Rodolfo Cardenal, El Poder Eclesistico en El Salvador (1871-1931), p. 43
25
Resulta llamativa la especial atencin que El Bien Pblico, peridico guatemalteco, prest a las
actividades desarrolladas por Grimaldi a lo largo de la revolucin. Se public, por ejemplo, sus
proclamas del 15 y 16 de Mayo escritas a las orillas del (ro) Goascorn al solo saberse que Zaldvar
haba abandonado el pas. En ella rechazaba Grimaldi que sus pretensiones fueran ocupar la Presidencia
de la Repblica, y peda ms bien el apoyo incondicional del Ejrcito salvadoreo al General Menndez.
Vase El Salvador, El Bien Pblico (679), Quetzaltenango, Jueves 28 de Mayo de 1885, p. 1. Tambin
se public un parte militar en el que detalla las actividades de Grimaldi en el oriental departamento de
Usulutn. La Libertad, El Bien Pblico (690), Quetzaltenango, Domingo 5 de Julio de 1885, p. 3. Se
rese tambin la llegada de Grimaldi a San Salvador y su entrevista con el Obispo Jos Lus Crcamo y
Rodrguez con quien tuvo agrios enfrentamientos durante la Administracin de Gonzlez. San
Salvador, El Bien Pblico (695), Quetzaltenango, Jueves 23 de Julio de 1885, p. 2. Este especial inters
por las acciones de Grimaldi por parte de El Bien Pblico podra explicarse si se recuerda que tanto
Baltasar Estupinin redactor del peridico- como Grimaldi eran miembros de la Logia Caridad N
41 que funcionaba en Guatemala.
26
El Salvador, Diario de Centro-Amrica (1404), Guatemala, Lunes 15 de Junio de 1885, p. 2.
108
Celedonio Morales me cuenta que don Manuel Gallardo, la viuda de don Francisco
Dueas y otros cachurecos salvadoreos ofrecen suministrar los fondos necesarios
para promover una revolucin en Nicaragua, con tal que nos comprometamos
solemnemente a ayudarles a ellos enseguida con toda clase de auxilios a fin de derrocar
a Zaldvar
27
.

Y, por supuesto, hay que insistir en el decidido apoyo militar brindado por el
General Jos Mara Rivas y su ejrcito de indgenas de Cojutepeque
28
. Qu
motivaciones tendran ahora Rivas y los indgenas para apoyar a Menndez? Qu
compromisos habr firmado con ellos? Por lo pronto, el 3 de Junio -es decir an antes
de triunfar el movimiento revolucionario- Rivas ser reafirmado por el Gobierno
Provisional como Gobernador y Comandante General del Departamento de
Cuscatln
29
. Pero, qu ganaban los indgenas? Quiz algn compromiso con retrasar o
incluso cancelar el proceso de privatizacin de las tierras ejidales o comunales de la
zona? La garanta de que no seran desarmados? Pero, acaso no estaban armados ya
desde los tiempos de Dueas?
30
En este contexto, resulta interesante que La Repblica
lleg a publicar una supuesta carta dirigida a Rivas de parte de Francisco Ruiz en la que
sugiere a Rivas traicionar a Menndez y autoproclamarse Jefe de la Revolucin y
Presidente de la Repblica. La carta est fechada el 17 de Junio; la razn principal que
encuentra Ruiz para incitar a Rivas la traicin era la independencia y autonoma que
haba mostrado respecto de los gobiernos de Guatemala
31
.
Situacin tan paradjica nos obliga a hacer una pausa para examinar con ms
detenimiento el malabarismo poltico que practic Menndez durante los primeros
meses de su mandato y los graves conflictos que se generaron al interior de su Gabinete

27
Enrique Guzmn, Diario ntimo, Revista Conservadora (10), Julio de 1961, p. 147.
28
Vase Jos Mara Rivas, General de Divisin de la Repblica, a sus compaeros y amigos, Diario
Oficial (149), Sbado 27 de Junio de 1885, p. 734. Hoja suelta fechada el 26 de Junio de 1885.
29
Reproduccin de disposiciones dictadas por el Gobierno provisional, Diario Oficial (149), Sbado 27
de Junio de 1885, p. 734.
30
Aldo Lauria-Santiago, Una Repblica Agraria, p. 187.
31
Confidencial, La Repblica (115), Jueves 2 de Julio de 1885, p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

109
de Ministros luego de que conformara un equipo de gobierno muy heterogneo. Quiz
todo esto podra ayudar a entender por qu el constante cambio de Ministros que se
observ durante el primera ao de mandato de Menndez; pero sobre todo, nos anima
a cuestionarnos si realmente Menndez era un ultraliberal absolutamente convencido,
un fiel representante del panterismo centroamericano, como lo presentaban los
medios impresos al servicio de este tipo de liberalismo radical (rojo), o si en su
interior exista tambin alguna simpata por los ideales del partido conservador.
Despus de todo, por qu buscar el apoyo de personajes como Manuel Gallardo tan
largamente asociados al conservadurismo e incluso al ultramontanismo en el pas? O
Qu tipo de ayuda habr proporcionado al final la viuda de Francisco Dueas a la
gloriosa Revolucin Liberal de Mayo? Buscaba Menndez en ellos slo el apoyo
econmico? Cules habrn sido los compromisos que firm con ellos?
32
En todo caso,
me parece que no debera tomarse la inclinacin hacia el rojismo liberal como algo
absoluto en Menndez. Por ello no ser extrao que la Iglesia y los sectores ms
radicales del ultramontanismo consideren el viraje hacia el ultraliberalismo en
Menndez como una ejemplo ms de la poca confianza que se deba tener en los
gobernantes liberales, quienes a juicio de los ultramontanos- invariablemente
prometan al inicio de su mandato, o en momentos de crisis polticas o militares,
mantener una postura de respecto y proteccin hacia la Iglesia, pero poco a poco, daba
la impresin de que se dejaban seducir por las propuestas polticas ms tpicas de
ultraliberales y masones. Esto fue precisamente lo que haba ocurrido durante el

32
Por otra parte, parece que negociaciones de este tipo eran mucho ms comunes, como lo demuestra
el mismo hecho de que Gallardo y la Viuda de Dueas hayan buscado el apoyo de los exiliados
nicaragenses, muchos de ellos liberales, para derrocar el gobierno de Zaldvar. Por otro lado, en ms
de una ocasin, el mismo Enrique Guzmn dej constancia del malestar que le causaba las
incongruencias y los graves errores que haba cometido el Partido Liberal en Centroamrica. As en la
entrada del da 31 de Enero de 1885 de su Diario ntimo, escrita en Guatemala cuando Barrios se
dispona a unir Centroamrica por la fuerza, sostiene lo siguiente: Observndome a m mismo, he
notado que no me caen mal los conservadores. Ser que el rojismo nicaragense y el chapn me estn
curando de mi liberalismo? Y en la entrada del 18 de Febrero escribe as: Hace tiempo que mi partido
me parece feo, odioso y ridculo; pero desde que vine a Guatemala el epteto de liberal me suena
como infamante apodo. Revista Conservadora (10), Julio de 1960, pp., 152 y 157.
110
gobierno de Santiago Gonzlez
33
y ms dolorosamente con el de Rafael Zaldvar. Segn
El Catlico, todava al conocerse la muerte de Justo Rufino Barrios y la derrota de las
fuerzas guatemaltecas, Zaldvar se apresur a telegrafiar al Obispo Crcamo y
Rodrguez, suplicndole permita repicar las campanas, celebrando este triunfo que
tambin lo es de la Iglesia
34
.
En primer lugar, pues, sistematizar algunos elementos presentes en los medios
impresos de la poca que nos permiten comprobar cmo Menndez inici su mandato
tomando quiz- demasiada distancia del rojismo que haba caracterizado a los
Presidentes Gonzlez y Zaldvar, una distancia que por momentos lleg a alarmar a
algunos de los intelectuales ms caractersticos del ultraliberalismo. Entre estas seales
podramos citar, por ejemplo las grandes muestras de simpata que le mostr la Iglesia
catlica al inicio de su mandato, el distanciamiento que mantuvo respecto de los
masones que haban formado parte del gobierno de Rafael Zaldvar y que haban sido
responsables de empujar el proceso de secularizacin del Estado, el nombramiento de
personas de principios conservadores y ultramontanos en puestos claves del Gabinete
de Ministros, abrir las puertas para la participacin del Clero como candidatos en las
elecciones a diputados constituyentes, y finalmente la interpretacin que hizo la Iglesia
de las razones que llevaron a la disolucin de la Asamblea Constituyente de 1885.
Luego veremos los actos de Menndez en el sentido contrario, es decir los que
fueron confirmando su compromiso con el proyecto de secularizacin impulsado por
ultraliberales y masones, entre las que podramos citar el apoyo de otros miembros de la
Masonera salvadorea que llegaron a ocupar importantes cargos de direccin dentro de

33
Santiago Gonzlez y Jos Presentacin Trigueros (miembro de la Logia Progreso N 5) fueron los
Padrinos de Consagracin como Obispo de Jos Lus Crcamo y Rodrguez el 5 de Noviembre de
1871; el gobierno adems corri con todos los gastos de la ceremonia, e incluso se lleg a decir que el
Presidente Gonzlez en carcter personal, obsequi al nuevo Obispo un anillo con una esmeralda
grande guarnecida de brillantes. Slo cuatro aos ms tarde, el 27 de Julio de 1875, Gonzlez
decretaba la expulsin de Crcamo del pas acusndolo de no haber hecho todo lo posible por evitar el
levantamiento popular en San Miguel. Vase, Rodolfo Cardenal, El Poder Eclesistico en El Salvador (1871-
1931), pp. 54, 90
34
El triunfo de la Iglesia, El Catlico (202), Domingo 12 de abril de 1885, pp. 532-533.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

111
su nuevo gobierno, el impulso a una nueva ley de matrimonio civil, la cancelacin de la
ctedra de derecho cannico en la Universidad, y el apoyo a masones y polticos tan
anticlericales como el salvadoreo Antonio Grimaldi, el guatemalteco Lorenzo
Montfar y el ecuatoriano Eloy Alfaro.
El problema es que muchas de estas seales contradictorias se daban casi al
mismo tiempo, lo que debi haber hecho an ms confuso saber qu rumbo quera
imprimirle Menndez a su gobierno o en qu sentido era revolucionario.

II- Seales de distanciamiento por parte de Menndez respecto
del proyecto de secularizacin ultraliberal-masnico

Tomados por separados cada uno de los indicios que voy a presentar a
continuacin, parecieran no tener mayor importancia ni probar nada, pero al agruparlos
uno tras otro, a mi juicio, ofrecen suficiente evidencia para sostener que la postura
poltica de Menndez estaba lejos de ser la tpica de un representante del
ultraliberalismo y del anti-clericalismo que haba caracterizado a las Administraciones de
Gonzlez y Zaldvar. Las alegras y esperanzas de los escritores ultramontanos por su
triunfo, as lo demuestra; las reacciones de alarma de parte de los intelectuales
ultraliberales por esta condescendencia con conservadores y ultramontanos, tambin
confirman esta impresin.

1. Acercamiento de Menndez a los ultramontanos y el consiguiente
reclamo de ultraliberales y masones

1.1. Recibimiento y apoyo inicial por parte de la Iglesia Catlica

Para darnos cuenta de la clase de esperanzas que para la Iglesia representaba la
llegada de Menndez al Ejecutivo, debemos partir de la resea que public La Caridad
(otro peridico catlico de la poca), en la que se saluda al nuevo Presidente, y se le
describe como un hombre respetuoso los preceptos divinos y temeroso Dios,
112
como alguien que rinde (a Dios) el ferviente culto que le debe todo ser racional
35
.
Qu pudo haber motivado semejantes palabras de elogio y admiracin por parte de la
Redaccin de este peridico? Segn resea la misma nota, la primera accin
significativa del General a su llegada triunfal a San Salvador el 22 de Junio de 1885 fue
dirigirse directamente a la Catedral, junto con los Generales Jos Mara Rivas y
Estanislao Prez, para postrarse ante la imagen del Patrono de El Salvador, verdadero
libertador del mundo. Para los ultramontanos, esto ya deca mucho de las cualidades
morales y religiosas del nuevo Presidente provisional. Agrega la nota que este acto de
sumisin a la Divinidad por parte de Menndez movi el corazn de muchos
espectadores y atrajo nuevas simpatas su autor, pues contrastaba grandemente con
la actitud mostrada por la mayora de los mandatarios hispanoamericanos que se
caracterizaban ms bien por una indiferencia respecto de lo religioso
36
.
Si nos dejramos llevar por estos movimientos iniciales ms bien simblicos o
formales por parte de Menndez podramos considerar un tanto ilusos a los sectores
ultramontanos. Pero no fueron esas las nicas acciones del nuevo mandatario que
podan llevar a la conclusin de que efectivamente se estaba tratando de revertir el
modo de actuar pro-secularizador de la Administracin de Zaldvar, que
progresivamente se fue distanciado del mbito religioso, a pesar de su reconocido
pasado cachureco y de haber sido una pieza clave del gobierno de Dueas. Sin
embargo, mucho haba cambiado en Zaldvar desde los ya lejanos tiempos de Dueas.
En un interesante ensayo publicado en Enero de 1886, La Repblica confirma y explica
las razones de la importante transformacin que experiment la presidencia de Zaldvar
desde el conservadurismo-catlico hacia el liberalismo laicizante:

El partido conservador salvadoreo es un partido progresivo. En 1876 lleg al poder
con Zaldvar y conserv las reformas hechas por el partido liberal en 1871, 1872, 1874
y 1875, pesar de que la fraccin reaccionaria exiga la abolicin de todas las reformas.
Pero el doctor Zaldvar, si es conservador por su biografa, es eclctico por su carcter,

35
El nuevo Presidente, El Catlico (211), Domingo 5 de Julio de 1885, p. 606.
36
Ibd.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

113
y en 1880 prometi al General don J. Rufino Barrios hacer poltica reformista cambio
de la continuacin del apoyo guatemalteco para el segundo perodo de su Presidencia.
Esto explica porque habiendo sido el Gobierno francamente conservador de 1876
1880 se di las apariencias de liberal de 1880 1885, no obstante, que la corrupcin, la
farsa y la tirana fueron siempre la esencia de la administracin desde el 1 de Mayo de
1876 hasta el 14 de Mayo de 1885
37


Aunque el autor de este ensayo no poda ver en Zaldvar ms que a un
oportunista o un falso ultraliberal, la verdad es que la Iglesia salvadorea no lo percibi
de esta manera. No haba duda de que Zaldvar y sus Ministros reiniciaron, y en serio, el
proceso de transformacin que afectaba decisivos intereses ideolgicos, polticos y
religiosos de la Iglesia; por eso la llegada de Menndez proporcionaba un respiro, una
nueva oportunidad de cambiar este estado de cosas. As lo manifest con toda claridad
El Catlico en una nota que resea la Funcin religiosa que tuvo lugar el domingo 5
de Julio en la Iglesia Catedral de San Salvador para dar al Divino Salvador un testimonio
de la gratitud del pueblo, por los beneficios de la terminacin de la guerra civil y el
restablecimiento de la paz. A la misma asisti el Presidente Menndez acompaado
de algunos de los seores Ministros y de los principales empleados civiles y militares.
Este primer paso asistir a una funcin religiosa-, esta manera de proceder de
Menndez no poda ser ms diferente que la exhibida por Zaldvar en los ltimos aos
de su gobierno:

En efecto, la administracin pasada suprimi una por una todas las prcticas religiosas
con que tradicionalmente el pueblo salvadoreo tributaba Dios su culto pblico y
social. Suprimi la asistencia de los Supremos Poderes los actos religiosos prescritos
por la ley; aboli el juramento, que entre nosotros como en todas las naciones cultas y
cristianas, es la garanta social ms firme del cumplimiento de los deberes pblicos y de
la verdad en lo judicial; borr el nombre augusto de Dios de todos los documentos y
frmulas oficiales; neg la Divinidad los honores militares y suprimi hasta los toques
religiosos de ordenanza. En una palabra, hizo que un pueblo eminentemente religioso,
estuviese representado por un Gobierno completamente ateo
38
.


37
La reaccin, La Repblica (23), Viernes 29 de Enero de 1886, p. 1.
38
Funcin religiosa, El Catlico (212), Domingo 12 de Julio de 1885, p. 616.
114
En lo que sigue, he organizado todos los datos contenidos en los peridicos de
la poca que he podido consultar, que dejan entrever el grave malestar y conflicto que
represent para los ultraliberales que Menndez se hubiera acercado demasiado a los
sectores conservadores y ultramontanos, a los que logr atraer durante la campaa en
contra de Zaldvar, y posteriormente les ofreci importantes puestos en su primer
gabinete de gobierno.

1.2. Sospechosas alianzas con el Doctor Manuel Gallardo

Un signo importante del cambio que se esperaba iba a representar la
Administracin de Menndez lo constitua, sin duda, la presencia del Doctor Manuel
Gallardo dentro del movimiento revolucionario y luego formando parte del Gabinete
de gobierno como Ministro de Hacienda. La Repblica no dejaba de recordar de manera
irnica a sus lectores las tendencias ultramontanas de Gallardo y sobre su anti-
masonismo en una breve nota titulada, Pronsticos de un loco:

Si se efectan las elecciones populares que se estn preparando ser Presidente el doctor
Gallardo Muy luego tendremos establecido en la Repblica, el Santo Oficio. Cuidado
ustedes seores de La Logia sean los primeros para su hermoso auto de f. Ay! que
gusto! dirn los clericantes y las Beatas
39
.

No en balde el mismo Diario Oficial se mostr muy insatisfecho con el
nombramiento de Gallardo como Ministro de Hacienda, y expres de manera abierta
su malestar a travs de un editorial muy probablemente escrito por el masn Rafael
Reyes. En l se atacaba, aunque sin proporcionar nombres concretos, este
nombramiento, y el texto fue publicado en la misma edicin en que se daba a conocer
la designacin de Gallardo en su cargo (27 de Junio). El editorial identifica al partido
que representaba Gallardo y sus allegados con el nombre de Partido Personalista:

Hay entre nosotros desgraciadamente un partido que; considerando los principios
como una cuestin puramente secundaria, ha hecho siempre esfuerzos por llegar al
poder y conservarse en l, importndole poco la moralidad de los medios El partido

39
Pronsticos de un Loco, La Repblica (125), Martes 14 de Julio de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

115
de que hablamos es el partido personalista, cncer de estas pequeas nacionalidades y
rmora del movimiento verdaderamente republicano Ese partido en el poder admite
solamente la prensa oficial y asalariada, que pondera toda hora la bondad del
Gobierno y pinta los opositores como jente desnaturalizada y sin patriotismo. El
partido personalista ve con horror el sagrado derecho electoral, porque teme que,
abriendo la puerta la opinin pblica, vendran patriotas verdaderos desmenuzar en
nombre del pueblo aquel poder arbitrario y egosta
40
.

La Repblica incluso lleg a publicar un breve ensayo biogrfico y psicolgico de
Gallardo que pretenda ayudar a entender los altibajos y contradicciones de su vida
acadmica y poltica
41
. En l se hablaba de su rigidez de carcter, de su obsesin por las
reglas y las normas, lo que lo llev a tener constantes enfrentamientos con los
estudiantes de la Universidad cuando se desempe como Secretario de la misma varias
dcadas atrs; tambin se hace mencin a sus conflictos personales con Gerardo
Barrios y posteriormente con Rafael Zaldvar. Segn este ensayo, Gallardo siempre
habra admirado la Administracin conservadora y autoritaria del Presidente Rafael
Carrera en Guatemala, de ah su tendencia conservadora en materia de poltica. A
continuacin algunos pasajes de este artculo que retratan el carcter de Gallardo y los
conflictos que tuvo durante su paso por la Universidad, hasta tal punto que los
estudiantes se burlaban de l y lo calificaban de loco. Quiz de ah el ttulo del
comentario al que ya nos hemos referido antes:

El Joven Gallardo lleg obtener el cargo de Secretario de la Universidad; pero
educado bajo las ideas del despotismo de los treinta aos, era intransigente iracundo.
En las discusiones sus jvenes compaeros, Orellana, Pino y en especial Vasconcelos
con su inflexible Lgica, lo confundan. Se enagen pues al afecto de sus compaeros,
y conquist el odio de los estudiantes quienes hostilizaba por todos los medios que
estaban su alcance. Los Estatutos de 1848 permitan que se hicieran estudios fuera de
la Universidad y bajo la direccin de profesores caracterizados. Como el joven Gallardo
no se avena con las ideas de libertad, y su bello ideal era el sistema de los treinta aos
en Guatemala, quiso por si como Secretario hacer ineficaz aquella concesin y se neg
permitir el exmen de varios jvenes que haban hecho sus estudios con maestros,
como los Licenciados Zelaya y Ayn. Los estudiantes rechazados ocurrieron al

40
No oficial, Diario Oficial (149), Sbado 27 de Junio de 1885, p. 733.
41
Vase Apuntes Biogrficos: El Doctor don Manuel Gallardo, La Repblica (194), Jueves 8 de
Octubre de 1885, p.1; y (195), Viernes 9 de Octubre de 1885, p. 1.
116
Ejecutivo que lo ejerca el doctor Dueas. Son cosas de Gallardo les contest, yo soy
el Catedrtico propietario y les voy firmar sus certificos. Los examinados fueron
admitidos y obtuvieron la nota de sobresaliente. Esta conducta vali al doctor Gallardo
la animadversin de la juventud, que lleg tal exacerbacin que todos los das
aparecan en los muros de la Universidad Gallardo est loco
42
.

Desde su nombramiento como Ministro de Hacienda, La Repblica iniciar una
guerra sin cuartel en contra de Gallardo y sus allegados. Comenzar el ataque, sin
todava dar a conocer sus nombres, en su nota editorial del 3 de Julio, titulada
Hablemos claro. Comienza el texto haciendo una clara conexin con el editorial ya
mencionado del Diario Oficial, y a continuacin denuncia la presencia de los miembros
del Partido Personalista en el gobierno, quienes ltima hora se agregaron al
movimiento revolucionario y ahora pretendan controlar el rumbo de la Revolucin
copando los principales puestos del gobierno
43
. Ahora bien, la asociacin de Gallardo
con Menndez no puede considerarse precisamente de ltima hora, accidental o
casual, como ya se ha demostrado.
En la edicin del 8 de Julio de 1885, La Repblica public un artculo de
Francisco Castaeda titulado: O liberales reaccionarios. En l haca ver la
contradiccin que implicaba para el gobierno de Menndez dar acogida a Gallardo
dentro de su gabinete, pues en poltica no caben los trminos medios; y aade que la
hora de definirse ha llegado, y las riendas del poder han de quedar en manos de los
liberales de los reaccionarios
44
. Mientras tanto, el Redactor del peridico semi-oficial
La Nueva Era (al que lamentablemente no he tenido acceso), Alejandro Angulo Guridi,
al parecer sali en defensa de los miembros del crculo personalista o conservador,
negando que existiera contradiccin entre los planteamientos polticos de Menndez y
los de Gallardo. Esta respuesta gener una reaccin todava ms aireada de parte de

42
Apuntes Biogrficos: El Doctor don Manuel Gallardo, La Repblica (194), Jueves 8 de Octubre de
1885, p.1
43
Hablemos Claro, La Repblica (116), Viernes 3 de Julio de 1885, p. 1.
44
Francisco Castaeda, O liberales reaccionarios, La Repblica (120), Mircoles 8 de Julio de 1885,
p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

117
Castaeda en La Repblica, lo que dio paso a una importante controversia entre ambos
medios impresos semi-oficiales, lo que prueba la profunda divisin que exista en las
altas esferas del gobierno de Menndez, pero sobre todo es mi opinin personal-
prueba que la batalla entre ultraliberales y ultramontanos todava no se haba definido a
favor de los primeros. Que se podan revertir las polticas secularizantes no era para
nada algo descabellado ni imposible de concebirse y de realizarse, como lo prueba el
caso de Colombia, que durante 1885 y 1886 y bajo la Presidencia de Rafael Nez,
iniciar un importante proceso de reversin de las polticas que liberales y masones
venan implementando desde los aos 60
45
, o como lo prueba ms dramticamente la
historia de los ultraliberales del Ecuador quienes bajo el liderazgo de Eloy Alfaro en
varias ocasiones vieron frustrados sus deseos de consolidar definitivamente el proceso
de secularizacin del Estado
46
.
En un nuevo artculo, titulado Ms Claro, Castaeda, entonces, se decide a
identificar con nombre y apellido a los miembros liberales y los conservadores del
gabinete de Menndez y destacar los abismos que existan entre ambos bandos. Los
liberales eran el General Estanislao Prez (Ministro de la Guerra), Rafael Meza
(Ministro de Relaciones Exteriores) y Francisco Esteban Galindo (Ministro de
Beneficencia y Fomento), a quienes califica de incansables lidiadores del partido liberal
avanzado
47
. Para Castaeda, el sector conservador estaba compuesto por Gallardo

45
Vase Rafael Uribe Uribe, La Regeneracin conservadora de Nez y Caro, Bogot, Instituto para el
desarrollo de la democracia Lus Carlos Galn, 1985; Jaime Jaramillo Uribe y otros, Nez y Caro:
1886, Documentos del Simposio Nez-Caro, Cartagena, Colombia, mayo de 1986, Bogot, Banco de
la Repblica, 1986; Mario Arango Jaramillo, Libertad y Tolerancia: La Masonera Colombiana en los inicios de
la Repblica (1810-1960), Bogot, Fica, 2008; Amrico Carnicelli, Historia de la Masonera colombiana (1833-
1940). 2 vols., Bogot, 1975.
46
Vase al respecto el exhaustivo libro de Enrique Ayala Mora, Historia de la Revolucin Ecuatoriana 2
edicin, Quito, Corporacin Editora Nacional, 2002.
47
Como veremos ms adelante, existen fichas de Rafael Meza y Francisco Esteban Galindo en el
Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano. Por su parte, Estanislao Prez era hermano del
masn Joaqun Prez, quien tambin particip en la campaa poltica y militar de Menndez en contra
de Zaldvar y Figueroa. Vase a este respecto, Francisco Castaeda, El General Menndez y sus victimarios,
p. 47, nota pie de pgina 6.
118
(Ministro de Hacienda), Eugenio Araujo (Sub-secretario de Hacienda), Jacinto
Castellanos (Ministro de Gobernacin), Francisco Vaquero (Secretario Privado de
Menndez), los seores Ruano, padre e hijo, y Pablo Orellana. Para Castaeda resultaba
imposible que los miembros del partido liberal pudieran avenirse y armonizarse con el
doctor Gallardo, el hombre de la tradicin, conservador inflexible y que, manera de
los pelucones de Chile, los godos de Colombia, los aristcratas de Guatemala y los cachos de
Nicaragua, ha puesto su ilustracin y su talento al servicio del estacionarismo legal que
l (Gallardo) concepta como lo ms santo en la vida de los pueblos
48
.
A estos ataques volvi a responder Angulo Guridi desde el semi-oficial La Nueva
Era con una nueva defensa de los conservadores, lo que provoc otra respuesta por
parte de Castaeda, titulada Mucho ms claro. En ella, Castaeda trae a colacin la
vuelta de Zaldvar de Europa en 1884 y hace ver cmo Angulo Guridi desde la
direccin del Diario del Comercio otro importante peridico de la poca de Zaldvar, que
mantuvo posturas bastante pro-masnicas- escribi las pginas ms ampulosas para
saludar el feliz retorno de Zaldvar al pas; adems, Castaeda acusa a Angulo Guridi de
participar en la organizacin de los homenajes que los masones le tributaron a
Zaldvar
49
. Estos ltimos elementos nos demuestran que la Administracin de
Menndez tampoco pudo hacer una ruptura definitiva con los intelectuales que
estuvieron al servicio incondicional de Zaldvar. Al respecto de esta situacin tan
ambigua, en Agosto de 1886, el peridico costarricense La Chirima lo considero como
una de las inconsecuencias que en poltica se llama corrupcin
50
.
Volviendo al ao 85, el debate entre ambos peridicos semi-oficiales continu,
lo que hace todava ms evidente que Menndez no lograba conciliar ambas posturas.
En su artculo del 18 de Julio, Contra-Rplica ( contra-dplica), Castaeda excluye a

48
Francisco Castaeda, Ms Claro, La Repblica (122), Viernes 10 de Julio de 1885, p. 1.
49
Respecto de este regreso de Zaldvar al pas y de los tributos que le rindieron los masones puede
consultarse mi trabajo La Masonera y el Gobierno de Rafael Zaldvar (1876-1885), Boletn AFEHC
N 37, publicado el 04 agosto 2008.
Disponible en: http://afehc-historia-centroamericana.org/index.php?action=fi_aff&id=1976
50
Centro-Amrica, La Chirima (174), San Jos, 28 de Agosto de 1886, p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

119
Jacinto Castellanos (Ministro de Gobernacin) del grupo de Gallardo
51
. De hecho, el
mismo Jacinto Castellanos envi a La Repblica una carta fechada el 21 de Julio en la
que rechaza toda cercana con Gallardo, y declara que no saba en qu se fundaba
dicho seor (Castaeda) para suponer que mis intereses estn ligados con los del seor
doctor don Manuel Gallardo y que mis principios polticos sean los del conservatismo,
que no pertenezco ni pertenecer nunca ningn crculo personalista
52
. Quiz la
asociacin que hace Castaeda entre Gallardo y Castellanos provenga de que durante la
insurreccin en contra del Presidente Figueroa, ambos -Gallardo y Castellanos-
asistieron como delegados de Menndez en los dilogos de paz con los representantes
del gobierno provisional y que eventualmente llevaron a pactar la salida de Figueroa
53
.
Pero antes de que la carta de Castellanos fuera publicada, Castaeda ya se haba
disculpado pblicamente por haberlo incluido en la lista de los miembros del Partido
Personalista.
Ms all de los nuevos ataques a Gallardo y su squito, la pregunta inevitable era:
Por qu Menndez toleraba a Gallardo en su gobierno? Las razones econmicas
parecan tener algn peso, es decir: el aporte econmico de Gallardo a la revolucin
debi haber sido grande y ahora estaba pasando la factura. Pero incluso ms all de
esto, acaso el Presidente no se daba cuenta que la presencia de Gallardo y su crculo
terminara por poner en entredicho los objetivos supuestamente liberales de la
Revolucin de Mayo? Acaso no el mismo Menndez terminara pagando por su
ambigedad un precio demasiado elevado? El futuro y la consolidacin de los ideales

51
Francisco Castaeda, Contra-Rplica ( contra-dplica), La Repblica (129), Sbado 18 de Julio de
1885, p. 1.
52
Remitidos, La Repblica (137), Mircoles 22 de Julio de 1885, p. 2.
53
De acuerdo con El Bien Pblico, Gallardo y Castellanos participaron en las primeras charlas entre los
representantes de Figueroa y Menndez que tuvieron lugar en la Hacienda El Molino, a
inmediaciones de la ciudad de Santa Ana, entre los das 24 y 26 de Mayo, bajo los auspicios de los
Embajadores de Mxico y Nicaragua. De parte de Figueroa, los negociadores fueron Jos Mara
Samayoa y Miguel Ydice. Vase El Salvador, El Bien Pblico (681), Quetzaltenango, Jueves 4 de Junio
de 1885, p. 1.
120
liberales que haban motivado a juicio de Castaeda- la Revolucin de Mayo pendan
de un hilo a causa de la indecisin de Menndez.

El movimiento revolucionario fue, ante todo, obra de la opinin, y el gobierno que de
l esperaba el pas era tambin popular en todas sus manifestaciones, esperanza
tristemente burlada al formar un conjunto heterogneo en el cual predomina el mal
elemento. O ser que el seor General Menndez no encuentra otros hombres
honrados y aptos que puedan armonizarse con las que estn ya en el poder,
pertenecientes al credo liberal? O cre l que su gobierno no ha de caer en el
desprestijio por una dos personalidades predominantes que con sus hechos le
granjeen ese desprestijio? El patriotismo aun no sabe que atenerse: los espritus
republicanos no quieren creer todava que vayamos tener una nueva era de
favoritismo y granjeras. El pas entero espera que el seor General Menndez conjure
tiempo la tempestad que se le prepara
54
.

Acaso la dificultad estribaba en que el Presidente Menndez se haba olvidado
en qu consista ser liberal y cules eran las diferencias que los separaban de los
conservadores? Por si ese era el problema, otro artculo publicado en La Repblica el 21
de Julio se permiti recordar al Presidente los significados bsicos de cada uno de estos
conceptos:

El Liberal, est representando por el grito de: id adelante y el conservador encierra una
negacin constante de todo progreso. El Liberal persigue un ideal poltico, ensea una
doctrina, mantiene un principio, el principio de la igualdad y de la fraternidad, aspira a
la implantacin de la verdadera democracia. El conservador, por lo contrario, representa
la estabilidad, el lucro, la inmovilidad, el retroceso. No puede definir lo que quiere,
porque su principio es el egosmo y su ardiente deseo, el bienestar de unos pocos. El
Liberal est representado por los verdaderos amigos del pueblo, por hombres de
corazn, de talento, de virtudes cvicas. El conservador lo est por oscurantistas, y por
propietarios enriquecidos con la sangre, el sudor y el trabajo del pueblo. Hoy estos
partidos empiezan aclararse, definirse, siendo satisfactorio reconocer, en el jefe de la
revolucin seor General Menndez, un verdadero patriota que sabe donde v, que
es consecuente con sus principios y acaricia un bello ideal poltico, inspirndose en los
intereses bien entendidos de la nacin
55
.


54
Francisco Castaeda, Contra-Rplica ( contra-dplica), La Repblica (129), Sbado 18 de Julio de
1885, p. 1.
55
Sobre la Arena, La Repblica (131), Martes 21 de Julio de 1885, p. 1. Las cursivas estn en el
original, lo mismo que el uso de las maysculas o minsculas para referirse al Liberal y al
conservador
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

121
Todava a principios de Septiembre, La Repblica inici un nuevo ataque en
contra de Gallardo. Ahora se le acusaba de estar involucrado en la organizacin de una
gran revolucin cachuera que estaban preparando los conservadores de Centro-
Amrica. La primera llamada de atencin se hizo en la edicin del 5 de Septiembre,
cuando La Repblica report que Gallardo se iba a reunir en el puerto de La Libertad
con Joaqun Zavala (Ministro de los cachos de Nicaragua), quien pasa de regreso de
Guatemala. A continuacin el redactor no pudo evitar la irona: Ambos reverendos
van ponerse de acuerdo sobre la poltica que han de observar y fijar las bases del
nuevo edificio cachureco que piensan levantar en Centro-Amrica. Dios los cra y el
Diablo los junta
56
. Para el 10 de Septiembre, la alarma se haba hecho ms grande, y
mereci publicar en primera plana una colaboracin que alertaba sobre los trabajos
cachurecos en Centro Amrica, que ahora incluan tambin a los colombianos:

En un acreditado peridico de Guatemala leemos lo siguiente: Hemos sabido que el
Gobierno de Nicaragua ha formado una unin alianza ofensiva y defensiva con
Costa-Rica y los Estados-Unidos de Colombia, contra las tres Repblicas de
Guatemala, Honduras y el Salvador. Sabemos, adems, que la Compaa del Canal de
Panam y la Iglesia Catlica suministrarn los aliados fondos para comprar armas,
buques de guerra y otros elementos. Segn esta noticia, la gran cruzada servil se ha
robustecido ya con la alianza de los godos de Colombia, y la Iglesia Catlica, como quien
no dice nada, echa bonitamente su cuarto espadas en el negocio. As nos lo dicen de
Guatemala y as debe ser, pues para muestra basta un botn, y no es botn, sino
botonazo el que el Reverendo Maese Gallardo y sus aclitos de sotana han estado
mostrndonos desde hace das. De Santa Tecla nos confirman la noticia de que el
doctor Gallardo fu La-Libertad entenderse con el seor Zavala, que lo cit desde
Guatemala. Los presagios de la tormenta son ya visibles para todo el mundo. Lo sern
tambin para el seor General Menndez?
57


La apelacin a la participacin de la Iglesia colombiana en esta gran conspiracin
cachureca tiene su relevancia, pues no debe olvidarse que desde Agosto de 1884,
Jos Telsforo Pal era el Arzobispo de Bogot
58
. Si se recuerda, Pal era Jesuita y

56
Conferencias, La Repblica (166), Sbado 5 de Setiembre de 1885, p. 2.
57
Alerta!, La Repblica (170), Jueves 10 de Setiembre de 1885, p. 1.
58
Arturo Abella, La carrera poltica de Monseor Pal, Boletn de la Academia Colombiana (170),
Octubre-Diciembre, 1990, p. 13.
122
haba sido expulsado de El Salvador en 1872, durante la Administracin de Santiago
Gonzlez. No debe olvidarse adems que los masones salvadoreos haban acusado a
Pal de haber redactado la Carta Pastoral que el Obispo Pineda y Zaldaa haba
publicado en contra de los masones.
A pesar de toda esta presin de parte de la prensa ultraliberal, y pesar del
general desagrado que provocaba su presencia en el Gabinete
59
, Manuel Gallardo
pareca inmune y de hecho se mantuvo en su cargo hasta el 27 de Septiembre, cuando
se descubra, en medio de un gran escndalo, que autoriz aparentemente sin
conocimiento del Presidente Menndez- la cancelacin inmediata de ms de 52 mil
pesos en concepto de pago de una deuda contrada con Pablo Orellana en 1883. Hay
que recordar que Pablo Orellana haba vendido al ahora Presidente Menndez y a
Gallardo las armas que iban a ser utilizadas en el levantamiento fallido de Abril de 1883
en contra de Zaldvar. Las armas fueron transportadas en el vapor Onulaska
60
. De
esta cantidad de dinero, $39,912.10 serviran para pagar la deuda de las armas, y
$12,771.84 para el pago de intereses (1% mensual por 32 meses)
61
. El escndalo era
mayor si se toma en cuenta que un mes antes el mismo Gallardo haba promovido un
decreto que suspenda el pago de todas las deudas gubernamentales adquiridas durante
la administracin de Zaldvar. El decreto de suspensin de pagos se aprob el 26 de
Agosto, pero fue duramente atacado por La Repblica en varios de sus editoriales y
colaboraciones, porque lo consideraba atentatorio a la confiabilidad financiera del
gobierno y condenaba a la bancarrota a muchos comerciantes y prestamistas del pas
62
.

59
La Vindicacin documentada del Dr. Manuel Gallardo, Diario Oficial (226), Viernes 2 de Octubre
de 1885, p. 302.
60
Alcance al N 221 del Diario Oficial, Diario Oficial (222), Lunes 28 de Septiembre de 1885, p. 1.
61
Copia, Diario Oficial (226), Viernes 2 de Octubre de 1885, p. 303.
62
Vase al respecto los siguientes artculos: El decreto del 26 de agosto, La Repblica (162), Martes 1
de Septiembre de 1885, p. 1; Necesidades, La Repblica (163), Mircoles 2 de Septiembre de 1885, p.
1; Gran accin digna de confianza, La Repblica (167), Lunes 7 de Septiembre de 1885, p. 1; El
decreto del 26 de agosto, La Repblica (168), Martes 8 de Septiembre de 1885, p. 1; El decreto del 26
de agosto, La Repblica (171), Viernes 11 de Septiembre de 1885, p. 1; Ms sobre el decreto del 26 de
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

123
Se haba argumentado para su aprobacin una grave escasez de fondos en las arcas
gubernamentales, tanto que segn el Diario Oficial, Gallardo se haba opuesto a pagar
incluso las pensiones de los Maestros jubilados de las escuelas pblicas, basndose en
que eran hombres y podan trabajar de otra manera
63
. Sin embargo, Gallardo no
escatim esfuerzos para cancelar la deuda que Menndez y l haba contrado dos aos
antes con Orellana.
Sea como fuere, el despido de Gallardo fue irreversible, y ste comenz a
defenderse pblicamente de la acusacin, argumentando que haba recibido la
aprobacin del pago por parte del mismo Presidente Menndez durante una reunin de
gabinete a la que asistieron todos los Ministros
64
. La acusacin era grave. Esto oblig a
Menndez a publicar algunas aclaraciones en los peridicos en los que se defenda de
las acusaciones de Gallardo, que en esencia consisti en decir que aunque el Gabinete
de Ministros ciertamente reconoci como legtima la deuda, jams se autoriz el pago
de la misma de manera inmediata, sino hacindolo de la manera ms suave. En su
defensa, Gallardo responsabiliz de manera indirecta al Ministro de Fomento,
Francisco Esteban Galindo en tanto que l fue el responsable de firmar la orden de
despido-, de instigar al Presidente Menndez para que la decisin de despedirlo fuera
inmediata, fulminante, y adems que se diera a conocer lo ms pronto posible y en todo
el pas. Segn Gallardo, el Ministro Galindo no haba escatimado esfuerzos para ello,
incurriendo incluso en varias irregularidades, lo que llevaba a Gallardo a concluir que su
salida era ms bien producto de la pasin o el encono:

El sigilo observado para acordar esa disposicin; el Ministro que la autoriza, nico que
asesor intervino en la misma; la impresin de dicho acuerdo en altas horas de la

agosto, La Repblica (172), sbado 12 de Septiembre de 1885, p. 1; El decreto del 26 de agosto y el del
16 que lo modifica, La Repblica (181), Mircoles 23 de Septiembre de 1885, p. 1.
63
La Vindicacin documentada del Dr. Manuel Gallardo, Diario Oficial (226), Viernes 2 de Octubre
de 1885, p. 302. El Folleto del Dr. Gallardo, La Repblica (189), Viernes 2 de Octubre de 1885, p. 2.
64
Este documento de Gallardo fue reproducido en La Repblica. Vase: Vindicacin documentada del
doctor Manuel Gallardo con motivo del acuerdo gubernativo de 27 de Setiembre de 1885: Mi
Defensa, La Repblica (191), Lunes 5 de Octubre de 1885, pp. 1-2.
124
noche, y en una imprenta, que no se conoce como oficial; la profusin con que se ha
repartido la hoja suelta, que lo contiene; la festinacin en darle una publicidad inusitada,
trasmitindolo por telgrafo, hasta las Alcaldas municipales, y fijacin en lugares
pblicos, manera de edicto; todo parece revelar que es la pasin el encono lo que ha
presidido semejante medida
65
.

Ahora bien, podramos considerar esta accin una especie de trampa tendida a
Gallardo por parte del mismo gobierno de Menndez o quiz mejor de los Ministros
ultraliberales del gobierno? Puede considerarse este despido un smbolo claro de que la
correlacin de fuerzas al interior del gobierno de Menndez estaba comenzando a
cambiar de direccin y ahora se inclinaba ms a favor de los sectores ultraliberales y
masnicos? Una vez ms, es difcil dar una respuesta categrica, pues das despus de
que se diera a conocer el despido de Gallardo, se autoriz que se impartiera
nuevamente en la Universidad la Ctedra de Derecho Cannico cuyo estudio no deja
de ser til y conveniente la juventud, sentenci el acuerdo Rubricado por el seor
Presidente
66
. Solo dos meses despus, esta misma Ctedra volver a suprimirse del
pensum de la Universidad, vista la solicitud de un gran nmero de estudiantes de la
Facultad de Jurisprudencia
67
. Cmo explicar estas conductas errticas y
contradictorias de parte de Menndez y sus Ministros?
En todo caso, peridicos ultraliberales como El Bien Pblico de Quetzaltenango,
pudieron finalmente respirar con tranquilidad luego de la salida de Gallardo del
Gabinete de Ministros, pues ahora s la Revolucin de Mayo se libraba de sus ataduras
ideolgicas conservadoras. Ciertamente El Bien Pblico encontr en las deudas
contradas por el Onulaska la razn por la cul personajes tan reaccionarios como

65
Vindicacin documentada del doctor Manuel Gallardo con motivo del acuerdo gubernativo de 27
de Setiembre de 1885: Mi Defensa, La Repblica (191), Lunes 5 de Octubre de 1885, p. 1.
66
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (227), Sbado 3 de Octubre de 1885, p. 305. La
decisin gubernamental es muy significativa, tomando en cuenta que la supresin de la Ctedra de
Derecho Cannico era, a juicio del ultramontano El Catlico, una de las odiosas medidas liberal-
masnicas implementadas por los gobiernos ultraliberales para atacar o disminuir el poder de la Iglesia
catlica. Vase Pastoral, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p. 631.
67
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (278), Mircoles 2 de Diciembre de 1885, p. 530.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

125
Gallardo se haban asociado a una revolucin tan liberal como la encabezada por
Menndez:

Ageno las luchas de aquellos partidos, este peridico ha sido reservado en todo lo que
toca las intrigas reaccionarias que se han puesto en juego para desvirtuar la revolucin
de mayo. Personas bien informadas dijeron en Santa Ana fines de mayo, que el
participio del doctor Gallardo y sus adeptos en la revolucin se deba al inters de
reembolsarse las prdidas del Onulaska con sus premios y los $20,000 que el doctor
Zaldvar arrebat arbitrariamente al doctor Gallardo. El tiempo que se encarga de dar
conocer los hombres y las cosas ha puesto en evidencia aquellas aserciones Ahora
queda definida en sentido liberal la poltica del Salvador. No era de esperarse otra cosa
de los antecedentes y virtudes cvicas del General Menndez. El ve ntes que todo el
inters del pas, y su partido le reclama que sea consecuente en l y con las promesas
que hizo al enarbolar el pendon revolucionario en Chalchuapa. Un pequeo crculo de
reaccionarios que medra con todos los Gobiernos y con todos los partidos, estar
actualmente descontento; pero esto no embarazar la accin del Jefe del Estado
68


Con todo, El Bien Pblico no profundiz en las razones por las cuales Menndez
haba accedido en 1883 a asociarse con actores tan poco liberales como Manuel
Gallardo y su squito.
A continuacin, voy a analizar el distanciamiento que tom Menndez respecto
de los ultraliberales y masones que no solo tuvieron una importante participacin en la
ltima etapa de la Administracin de Zaldvar, sino que adems impulsaron desde sus
carteras el proceso de secularizacin del Estado.

2. Distanciamiento de los masones vinculados a la Administracin de
Zaldvar

En efecto, se pueden detectar otras seales de alejamiento de Menndez
respecto del progresivo radicalismo y anticlericalismo exhibido por Zaldvar, si
tomamos en cuenta que se distanci de los principales funcionarios de la pasada
Administracin que haban tenido un importante papel en el proceso de secularizacin
del Estado. Voy a examinar por separado la actitud adoptada por el nuevo gobierno
respecto de los principales actores de la Administracin de Zaldvar. Especial atencin

68
El Salvador, El Bien Pblico (715), Quetzaltenango, Jueves 1 de Octubre de 1885, p. 1.
126
voy a prestar a quienes de ellos eran adems miembros de la Masonera. Al iniciar 1885,
el Gabinete de Zaldvar estaba compuesto por 6 Ministros. Como se podr apreciar por
el siguiente cuadro, de los 6 cargos, 3 con seguridad eran ocupados por masones y los
tres eran miembros de la Logia Excelsior N 17, a la que tambin perteneca Zaldvar.

Cuadro 1
Masones afines al Presidente Rafael Zaldvar que cayeron en desgracia con la llegada
de Francisco Menndez en Junio de 1885
Nombre Nacionalidad Religin Profesin Logia
Madre
Logia(s) a la(s)
que perteneca
Cargo que
desempeaba
Adn
Mora
Salvadoreo Nd. Militar Progreso
N 5 (?),
San
Salvador,
quiz desde
1876

- Excelsior N
17, San
Salvador.
- Captulo Rosa
Cruz Ricardo
Corazn de Len
N 2, San
Salvador.
Ministro de
Guerra y
Fomento
Antonio
J. Castro
Salvadoreo Catlico Abogado
y escritor
Excelsior
N 17, San
Salvador, al
menos desde
1882
- Excelsior N
17, San
Salvador.
- Captulo Rosa
Cruz Ricardo
Corazn de Len
N 2, San
Salvador.
Ministro de
Justicia y
Beneficencia
Pedro
Melndez
Salvadoreo Catlico Agricultor Excelsior
N 17, San
Salvador,
desde el
30/XI/82
- Excelsior N
17, San
Salvador.
- Captulo Rosa
Cruz Ricardo
Corazn de Len
N 2, San
Salvador.
Ministro de
Hacienda
Jos
Leonard
Polaco Libre
pensador
Profesor y
escritor
Fraternidad
N 42,
Madrid, al
menos desde
1864.
- Progreso N
41, Granada,
Nicaragua.
- Supremo
Consejo
Centroamericano
del Grado 33,
Guatemala
(1887)
Corresponsal
de El Salvador
para la prensa
extranjera.
Juan
Padilla
Matute
Guatemalteco Nd. Mdico Esperanza
N 2, San
Jos, al
menos desde
1871.
- Maravilla N
12 de Alajuela
- Supremo
Consejo
Centroamericano
del Grado 33,
Guatemala
- Captulo Rosa
Diplomtico,
Catedrtico
Universitario
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

127
Cruz Ricardo
Corazn de Len
N 2, San
Salvador.
Fuentes: (1) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Archivo Supremo
Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCCG33), Ciudad de Guatemala; (2) Rafael Obregn Loria
y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte
Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea., (4) Carlos Muoz Barrillas, Datos histricos de la
Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El Salvador, desde su fundacin (5) Amrico Carnicelli,
Historia de la Masonera Colombiana, Vol. 2. Nd. No se disponen de datos.

2.1. El caso del General Adn Mora

El primer caso a destacar y que resultaba especialmente significativo era el del
General Adn Mora, quien al final del mandato de Zaldvar desempeaba el puesto de
Ministro de Guerra y Fomento, pero como Ministro de Gobernacin y Fomento en
1882 haba impulsado la aprobacin e implementacin de las polticas de
privatizacin de las tierras Ejidales y Comunales
69
. Ahora estaba preso acusado de
graves violaciones a los derechos del hombre. Para percibir con claridad lo que
signific en trminos masnicos la cada del General Mora, quisiera traer a cuenta, en
primer lugar, una porcin del libro de la Historia de la Masonera Salvadorea de Francisco
J. Ponte Domnguez en la que se hace referencia al importante papel que desempe
Mora al inicio del mandato de Zaldvar, a la clara vinculacin de Mora con la Masonera
y de lo beneficioso que resultaba esta influencia en el gobierno de Zaldvar, pues
garantizaba que los principios democrticos practicados en los Talleres masnicos o
Logias iban a ser aplicados en el pas por la nueva administracin:

El doctor Rafael Zaldvar, quien entonces asuma las riendas del poder como supremo
mandatario del pas (1 de Mayo de 1876), iba a regir su conducta oficial por los
postulados democrticos que practicbanse en el taller masnico, y bien secundado en
esto por el Venerable hermano Adn Mora, de inmediato comision a los distinguidos
masones Jos Presentacin Trigueros, Hermgenes Alvarado Andino y Manuel
Olivares, todos jurisconsultos sobresalientes, para reformar las leyes patrias en sentido
liberal, debindose a ellos aqul cuerpo jurdico que se conoce por Codificacin del

69
Vase el Captulo 7 del libro de Aldo Lauria: La privatizacin de la tierra y la transicin a un
campesinado propietario, 1881-1912, Una Repblica Agraria, pp. 253-293.
128
doctor Ulloa, nombre que recibi por ser ste quien revisara la obra de los tres
juristas
70
.

Aunque no existe una ficha de Adn Mora en el Registro Masnico del Supremo
Consejo de la Masonera Centroamericana, de los datos proporcionados por Ponte
Domnguez se puede deducir que para 1876, cuando Zaldvar inicia su presidencia, es
probable que Mora ya fuera miembro de la Logia Progreso N 5, el nico Taller
masnico que hasta ahora se sabe exista en el pas. La vida masnica de Adn Mora
continu progresando, y para 1884 era miembro de la Logia Excelsior N 17 y
miembro del Soberano Captulo Rosa Cruz Ricardo Corazn de Len N 2
71
. Es
ms, para 1950, la Logia Morazn N 17 lista a Mora como uno de sus miembros ya
en el Oriente Eterno, es decir, fallecidos, por lo que podemos concluir que Mora
muri siendo parte de la Masonera salvadorea
72
. En contraste, el artculo Cmo se
sincera el criminal Adn Mora, escrito por Carlos Flores Figeac, publicado el 10 de
Julio de 1885, luego de haber asumido el poder Menndez, nos da cuenta de la cada tan
dramtica que haba experimentado Mora durante los primeros meses del nuevo
gobierno revolucionario:

Adn Mora, el hombre que est en manos de la justicia, procesado y detenido
provisionalmente, por varios asesinatos que mand ejecutar las sombras de la noche,
por muchas prisiones arbitrarias, y por innumerables flagelaciones Hace algn
tiempo que Mora, de hombre desconocido se hizo conocido, y vaya de qu manera!:
como alcahuete de Zaldvar, como esbirro, como apaleador, como azotador, como
asesino Vasele de frente y en ella se le encontrarn todos estos sellos de ignominia y

70
Francisco Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 27.
71
Vase Carlos Muoz Barrillas, Datos histricos de la Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El
Salvador, desde su fundacin, en Shittah (68), Abril-Junio, 1955, p. 17; y Francisco Ponte Domnguez,
Historia de la Masonera Salvadorea, pp. 29 y 232.
72
Vase En el Oriente Eterno del Cuadro de Dignatario y Oficiales para el Ejercicio 1949- 1950 de la
Resp.: Log.: Sim.: Morazn n 7, E. V., Shittah (48), Enero-Marzo, 1950, p. 39. Segn la revista
Shittah, la Logia Morazn N 17 fue fundada en San Salvador en 1929. Sin embargo, no existe certeza
total sobre la fundacin de esta Logia en El Salvador. Segn Ponte Domnguez, la Logia Morazn N
4 fue establecida en Sonsonate el 1 de Junio de 1901 (p. 52). Sin embargo, Obregn Loria habla de la
fundacin de una Logia Morazn N 14 en 1898, pero en Tegucigalpa, Honduras, y establece la
fundacin de la Logia Morazn N 31 de San Salvador hasta 1908. La Masonera en Costa Rica: Tercer
Perodo, 1940, pp. 107-108.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

129
de crueldad y de desvergenza. Cuando se oa su voz temblaban los nimos, porque
todo su talento consista en sacrificar sus semejantes, si es que se le concede el honor
de que tiene semejantes. Se crea ser el ltigo de Atila y en f de tal honra practicaba al
pi de la letra toda su ferocidad. El len ante los bosques no haca tanta alarma como
Mora en el gran Cuartel de Artillera, seguramente le simpatiz mucho or el crujir de
las cadenas, el desgarrado lamento del oprimido cuando por primera vez comenz
dar conocer lo negro de sus crueles instintos, sacindose con la sangre de los seores
don Manuel Berotern, don Manuel Gonzlez y otros ms que desaparecieron para
siempre. Todos estos que fueron vctimas su antojo, hoy le reclaman sus vidas desde
las tumbas, y no tendr el seor Mora ya lista la suya en el cementerio?
73


Cmo hacer compatible esta imagen del General Mora que nos transmite
Flores Figeac con la del venerable hermano masn de que nos habla Ponte
Domnguez? Qu qued de aquella influencia benfica de la democracia practicada al
interior de los talleres masnicos? Esto nos lleva a ser crticos con las fuentes, pero no a
obviarlas, y por otro lado se evidencia las profundas diferencias que existen entre
ideales e idealizaciones respecto de la Masonera y la realidad de sus miembros y
Talleres. Adems llama la atencin este artculo de Flores Figeac por dos razones
adicionales: porque fue publicado en La Repblica (pro-masnico) y, en segundo lugar,
porque su autor fue tambin un importante miembro de la masonera salvadorea
74
.
Con todo, no me es posible precisar por ahora si Flores Figeac ya era o no masn al
momento de escribir este artculo. A la espera de mayores datos sobre sus inicios
masnicos, no dejan, en cualquier caso, de ser significativas las acusaciones que lanza
sobre Mora, por entonces detenido y siendo juzgado por un tribunal militar. Ser esta
una prueba de que ya exista una importante divisin al interior de la Masonera
salvadorea al final de la poca de Zaldvar: los masones pro-zaldivaristas y los masones
anti-zaldivaristas. No sera extrao; de hecho algo similar ocurrir cuando algunos

73
Cmo se sincera el criminal Adn Mora, La Repblica (122), Viernes 10 de Julio de 1885, p. 2.
74
ASCC G33, Carlos Flores Figeac, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 1256, F.
14. Segn la ficha que se dispone de Flores Figeac, su nombre simblico era Renan, fue miembro de
la Logia Excelsior N 4 (antes Excelsior N 17), en la que recibi el Grado 3 el 17 de Enero de
1894, el Grado 30 el 20 de Febrero de 1898 y el Grado 32 el 8 de Julio de 1909. Segn otras fuentes, a
partir de 1898, Flores Figeac lleg a ejercer el cargo de Primer Vigilante del Soberano Captulo Rosa
Cruz, y era uno de los Grandes Inspectores Generales de la Orden, junto con Manuel Delgado y
Hermgenes Alvarado. Vase Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, pp. 36 y 40.
130
masones y miembros de una misma Logia, se dividan unos a favor de Menndez y otros
en su contra.

2.2. Los casos de Antonio J. Castro, Luciano Hernndez y Pedro Melndez

Aade Flores Figeac en su artculo antes mencionado que Zaldvar, Mora y
Salvador Gallegos constituan el triunvirato que tena por objeto sangrar la Repblica
bajo muchos aspectos. En efecto, Salvador Gallegos era el Ministro de Relaciones
Exteriores; pero tambin formaban parte de este nefasto equipo Antonio J. Castro
(Ministro de Justicia y de Beneficencia), Luciano Hernndez (Ministro de Instruccin
Pblica), Pedro Melndez (Ministro de Hacienda) y Domingo Lpez (Ministro del
Interior). Ya hablamos de la trayectoria masnica de Adn Mora. Qu se puede decir
de las actividades masnicas de los restantes miembros del gabinete de Zaldvar?
Respecto del caso de Antonio J. Castro, el Registro Oficial Masnico del Supremo
Consejo Centro-Americano establece que su Logia Madre era la Excelsior N 17, que
tena 36 aos al momento de crearse la ficha, era abogado, su religin era la catlica, era
casado, su patria San Salvador. Su ficha establece que Castro recibi el Grado 1 el 27 de
Septiembre de 1887, el Grado 3 el 24 de Diciembre de ese mismo ao
75
; sin embargo,
segn Muoz Barillas y Ponte Domnguez, desde 1884 Castro era miembro de la
Excelsior N 17 y miembro del Soberano Captulo Rosa Cruz Ricardo Corazn de
Len N 2
76
. Por otro lado, si tomamos como cierto el dato que estipula que Antonio
Castro naci en 1845
77
, y su ficha masnica se elabor cuando tena 36 aos, esto nos
arroja la fecha de 1881 y no 1887. En base a estos datos, me parece que Castro debi
ser de los primeros miembros de la Logia Excelsior N 17; adems, un anlisis

75
ASCC G33, Antonio J. Castro, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 911, F. 165.
76
Vase Carlos Muoz Barrillas, Datos histricos de la Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El
Salvador, desde su fundacin, en Shittah (68), Abril-Junio, 1955, p. 17; y Francisco Ponte Domnguez,
Historia de la Masonera en El Salvador, pp. 29 y 232.
77
Dr. Antonio Jos Castro, Biografas de Vicentinos Ilustres: Homenaje al Tercer Centenario de la Fundacin de
la Ciudad de San Vicente, San Salvador, Imprenta Nacional, 1935, pp. 102-105.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

131
detallado de las posturas anticlericales de Castro, el apoyo que le dio al peridico La
Discusin de orientacin claramente pro-masnica
78
, y la publicacin de varios discursos
ofrecidos en las reuniones o Tenidas de la Logia Excelsior N 17 en dicho peridico,
me inclinan a pensar que resulta muy tarde postular el ao de 1887 como fecha de
iniciacin de Castro en la Masonera salvadorea. Y sobre el papel clave que
desempe Antonio J. Castro dentro de la Administracin de Zaldvar, La Repblica nos
ofrece tambin importantes datos. Segn esta nota, Castro era quien garantizaba que se
impulsaran las polticas secularizadoras durante la segunda Presidencia de Zaldvar, lo
que a la postre permiti que Zaldvar pudiera seguir en el poder, segn el acuerdo a que
haban llegado con Justo Rufino Barrios:

Para cumplir su promesa (a Justo Rufino Barrios de impulsar la secularizacin del
Estado), la Lgica exiga que el doctor Zaldvar cambiase de partido, lo cual era lo
mismo que prepararse para una cada ridcula y vergonzosa. El astuto doctor ni siquiera
intent una evolucin tan peligrosa, y lo que hizo fu consentir de buen grado en que
se le fuesen separando los conservadores principistas y por lo tanto incorruptibles;
inducir los dems afectar un cambio de bandera, extrechando entre ellos los lazos
de bastardos intereses; llamar al Gabinete al doctor Antonio J. Castro para que con su
talento, su nombre y su pluma representase el radicalismo y prolongase la existencia del
Gobierno; y llamar tres cuatro liberales ms ocupar puestos sin influencia en la
poltica
79
.

Tambin existe una ficha de Pedro Melndez en el Registro Masnico del Supremo
Consejo Centro-Americano. Segn sta, la Logia Madre de Melndez fue la Excelsior N
17, tena 51 aos al momento de redactarse la ficha, estaba casado, era originario de
San Salvador, donde tambin resida, su ocupacin era la agricultura, y catlico de
religin. Agrega que recibi el Grado 1 el 23 de Junio de 1882, y los grados 2 y 3 el 10
de Noviembre y el 1 de Diciembre en ese mismo ao. Tanto Muoz Barillas como
Ponte Domnguez confirman que para 1884 Melndez seguan siendo miembro de la

78
Vase el artculo de Ren Chanta, Francmasonera, Iglesia y publicaciones impresas en el Salvador:
La discusin, 1881, en Boletn AFEHC (37):
Disponible en http://afehc-historia-centroamericana.org/index.php?action=fi_aff&id=2003
79
La reaccin, La Repblica (23), Viernes 29 de Enero de 1886, p. 1.
132
Logia Excelsior N 17 y miembro tambin como Antonio J. Castro- del Soberano
Captulo Rosa Cruz Ricardo Corazn de Len N 2 de San Salvador
80
.
Sobre Luciano Hernndez existe la sospecha de que era tambin miembro de la
Logia Excelsior n 17, pues en 1884 fue uno de los oradores en el Homenaje que esta
Logia le otorg a Zaldvar a su retorno de Europa
81
. Previamente, Luciano Hernndez
haba tenido un papel preponderante en el proceso de laicizacin de la enseanza
durante 1883, y sus posturas eran tambin bastante anticlericales
82
. No se ha
encontrado hasta ahora evidencia de que los ministros Gallegos y Lpez hayan
pertenecido a la Masonera.
Pero volviendo a la campaa militar de 1885, una vez Zaldvar comprendi que
no le quedaba otra opcin que dejar la Presidencia y abandonar el pas ante el empuje
ahora imparable de las fuerzas coordinadas por Menndez, la mayora de los miembros
de su gabinete comenzaron tambin a renunciar y a abandonar discretamente el pas.
As, para el 30 de Abril, el gabinete se haba reducido de seis a tres Ministerios,
argumentando que se trataba de una medida de austeridad luego de los graves gastos
militares que haba implicado repeler la invasin de Barrios al pas
83
. Luciano
Hernndez, Antonio J. Castro y Pedro Melndez fueron entonces relevados de sus
puestos. Para el 2 de mayo, Pedro Melndez haba sido nombrado Comandante
General del Departamento de la Libertad; y Antonio J. Castro, Comandante General de
Cuscatln. Hasta el momento no he podido determinar cules fueron las acciones de

80
Vase Carlos Muoz Barrillas, Datos histricos de la Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El
Salvador, desde su fundacin, en Shittah (68), Abril-Junio, 1955, p. 17; y Francisco Ponte Domnguez,
Historia de la Masonera en El Salvador, pp. 29 y 232.
81
Gran Fiesta Masnica, La Repblica (351), Jueves 28 de Agosto de 1884, p. 1. El texto reza de la
siguiente manera: A la hora de los brindis fueron muy aplaudidos los seores General don Luciano
Hernndez, Escudero y sobre todo el seor Doctor Zaldvar.
82
Jorge Gustavo Araujo Lozano, La Iglesia Catlica salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881: Un
proyecto liberal frente a una respuesta ultramontana?, Tesis de Maestra en Filosofa Iberoamericana,
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, 2008.
83
Ministerio General, Diario Oficial (101), Jueves 30 de Abril de 1885, p. 529.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

133
Luciano Hernndez, pero todo parece indicar que abandon el pas con rumbo a Costa
Rica.
El 4 de Mayo, Zaldvar present su renuncia por primera vez, pero no le fue
aceptada por el Congreso. Diez das ms tarde, el 14, cuando Menndez lanz una
nueva ofensiva en su contra, Zaldvar present de nuevo su renuncia, esta vez de
manera definitiva, y de inmediato abandona el pas con destino a Europa. Es entonces
cuando asume el poder el General Fernando Figueroa. Para el 19 de Mayo, Antonio J.
Castro haba renunciado a su puesto de Comandante General en el Departamento de
Cuscatln, y Domingo Lpez tambin present su renuncia al Ministerio del Interior.
Para el 27 de Mayo, Salvador Gallegos present su dimisin al Ministerio de
Instruccin Pblica y sali hacia California. Por qu todos estos movimientos? Los
revolucionarios lo haban dejado muy claro: no les bastaba la simple salida de Zaldvar,
La insurreccin ha sido y es contra la administracin entera y no solo contra la
persona del doctor Zaldvar
84
. A juicio de los rebeldes, era evidente que la
Administracin de Figueroa no garantizaba la ruptura con el sistema implementado por
Zaldvar.

2.3. Jos Leonard

Otro destacado miembro de la Masonera Centroamericana, Jos Leonard,
tambin muy cercano a Zaldvar, optar por abandonar el pas con rumbo hacia Europa
luego de la cada de ste
85
, pero no sabra precisar la fecha y si fue por presiones
directas de Menndez o previniendo ataques dada su ntima asociacin con el
Presidente. El Diario Oficial report en su edicin del 8 de Julio que haba cesado el
seor Doctor don Jos Leonard en sus funciones como redactor de las revistas

84
Carta de Manuel Gallardo y Jacinto Castellanos a Juan Jos Samayoa, fechada en Santa Ana el 29 de
mayo. Reproducida en Documentos, Diario Oficial (144), Viernes 19 de Junio de 1885, p. 711.
85
Vase la interesante nota biogrfica que sobre Leonard public Francisco Castaeda en su libro,
Nuevos estudios, Tomo II, San Salvador, Imprenta Nacional, 1919: Jos Leonard, pp. 150-152.
134
quincenales que se dirigan la prensa extranjera
86
; y en su edicin del 28 de
Septiembre, La Repblica public una nota en la que se le califica como el favorito de
Zaldvar
87
. En todo caso, para el mes de Octubre, tanto el Diario Oficial como La
Repblica reportan que Leonard estaba ausente del pas
88
.
Es importante ofrecer algunos datos de la trayectoria masnica de Leonard, para
comprender cabalmente el tipo de distanciamiento respecto de la Masonera
salvadorea o al menos con el sector que haba apoyado a Zaldvar- que representaba
la llegada de Menndez a la Presidencia del pas. En primer lugar, existe una ficha de
Jos Leonard en el Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano
89
. Segn ella, su
nombre simblico era Remboylo, contaba con 50 aos de edad, era soltero, su
Patria era Rusia
90
, su lugar de residencia era por entonces Guatemala, su ocupacin
era de profesor y su religin: libre pensador. Su Logia Madre fue la Fraternidad N
42 de Madrid, Espaa, donde haba recibido el Grado 1 el 23 de Febrero de 1864
91
. La
ficha agrega que el 2 de Noviembre de 1891 fue resentado por Ejkildaie H. B. Williams,
pero no indica a cul Logia, muy probablemente a una guatemalteca. Hasta aqu los
datos ofrecidos por la mencionada ficha. Adems de esto, el Supremo Consejo

86
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (157), Mircoles 8 de Julio de 1885, p. 25.
87
Seores RR. de La Repblica, La Repblica (185), Lunes 28 de Septiembre de 1885, p. 1.
88
Vase Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (227), Sbado 3 de Octubre de 1885, p. 305 y
Acuerdos, La Repblica (193), Mircoles 7 de Octubre de 1885, p. 1.
89
ASCC G33, Jos Leonard, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 569, F. 71.
90
En realidad, parece que Jos Leonard era ms propiamente de origen polaco, pero se encontraba
residiendo en Espaa al momento de emigrar hacia Centro Amrica. Vase al respecto Dionisio
Martnez Sanz, Rubn Daro y su iniciacin a la francmasonera, Shittah (37-38), Abril-Septiembre de
1947, p. 35. Tambin puede consultarse el artculo de Edmund Stephen Urbanski, El Doctor Jos
Leonard: El maestro de Rubn Daro y sus actividades culturales Franco-Espaolas-Latinoamericanas,
en Anuario de Estudios Centroamericanos (1) 1974, pp. 42-43.
91
Segn la ficha, Leonard recibi el Grado 2 en 1864; el Grado 3 en 1865; el Grado 18 en 1866; el
Grado 30 en 1870; el Grado 31 en 1873; el Grado 32 en 1874 y el Grado 33 en 1876.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

135
Centroamericano le concedi nuevamente el Grado 33 en 1887, aclarando la nota que
Leonard era afiliado, procedente de Espaa
92
.
Pero hay ms, en algunos pasajes de su Diario ntimo correspondientes a los
aos 1881, 1882 y 1883, Enrique Guzmn registran datos muy interesantes sobre las
primeras actividades educativas y masnicas de Leonard en Nicaragua, y sobre las
reacciones violentas que estas actividades generaron entre los sectores conservadores y
ultramontanos
93
. Hasta el momento ningn historiador de la Masonera en Centro
Amrica ha hecho uso o se ha referido a estos interesantes datos proporcionados por
Guzmn, sin embargo los considero de gran importancia porque describen de primera
mano el que seguramente era el procedimiento normal de los masones al llegar por
primera vez a un pas de Centro Amrica, cmo se proceda o cules eran los
preparativos para la organizacin de una nueva Logia y los temores que generaba entre
los ultramontanos darse cuenta de que se planeaba la fundacin de un Taller masnico.
Por estas razones, vale la pena pasar revista con cierto detenimiento a los detalles que
ofrece Guzmn sobre estos primeros movimientos masnicos de Leonard en Centro
Amrica.
Pues bien, gracias a estos datos, sabemos que Leonard lleg a Nicaragua,
procedente de Espaa, a principios de Febrero de 1881, con el objetivo de organizar,
junto con otros profesores espaoles, el Instituto de Occidente, recin inaugurado en
la ciudad de Len por el gobierno de Joaqun Zavala. Para Abril de ese mismo ao, la
presencia de Leonard (quien funga ya como director del Instituto) despert grandes
protestas por parte de los Jesuitas y el Clero del Departamento de Len. A juicio de
Guzmn, esta oposicin a Leonard y al Instituto de Occidente, aadido a las

92
Columna de Honor de los muy Ilustres y Poderosos Hermanos del Grado 33, Supremo Consejo
Centro Americano, Boletn Oficial Nmero Nueve (Extraordinario): Consagrado al 75 Aniversario de su
Fundacin (9 de Enero de 1871-1946), Guatemala, Amrica Central, 1964, p. 45.
93
Vase las siguientes entradas del Diario ntimo de Guzmn correspondientes a 1881: Febrero 5 y 9,
Abril 24; Mayo 29; Agosto 26; Septiembre 2; Octubre 10. Para 1882, las siguientes entradas: Enero 5;
Febrero 6; Mayo 7, 9; Octubre 23, 29, 31; Diciembre 8. Para 1883, Marzo 13, 27; Abril 26; Mayo 6.
Revista Conservadora (7) Febrero de 1961 y (8), Marzo-Mayo de 1961.
136
acusaciones que se les hiciera a los Jesuitas de estimular una grave revuelta de indgenas
en el Departamento de Matagalpa, llevar finalmente a que el Gobierno del Presidente
Zavala se decida a expulsar a los Jesuitas de Nicaragua en Mayo de 1881; pero de igual
forma Zavala opt por cerrar el Instituto de Occidente debido a la guerra que le
hicieron all el clero y los jesuitas. Por qu genero tanta animadversin la presencia de
Leonard en Len? Para dar una respuesta clara a esta interrogante, habra que examinar
los contenidos educativos que se impartieron en el centro educativo, pero seguramente
su condicin masnica trascendi y eso debi haber disparado los temores de los
Jesuitas y el clero.
A partir de los datos proporcionados por Guzmn, nuevas interrogantes se
generan respecto de la orientacin pedaggica de Leonard y los otros profesores
espaoles que llegaron a Len: era Leonard y los otros profesores representantes del
pensamiento Krausista? Deseaban implementar en el Instituto de Occidente de
Nicaragua la pedagoga desarrollada en la Institucin Libre de Enseanza de Espaa
que estuvo asociada a la Masonera espaola?
94
No sera descabellado pensarlo, sobre
todo despus de la publicacin del interesante estudio de Miguel Guzmn-Stein
Masones espaoles en Costa Rica: el Krausismo y la Institucin Libre de Enseanza
en la formacin y desarrollo de la Democracia Liberal Costarricense en el que se
analizan las actividades educativas de masones espaoles en Costa Rica durante el
ltimo tercio del siglo XIX
95
.

94
Vase por ejemplo, Xavier Agenjo Bulln y Gonzalo Capelln de Miguel, Masonera y krausismo,
en Jos Antonio Ferrer Benimeli (coord.), La masonera espaola en el 2000: una revisin histrica, vol. 2,
Gobierno de Aragn, Departamento de Educacin, Cultura y Deporte, 2001, pp. 593-602; tambin el
artculo de Pedro Alvarez Lzaro, Las races masnicas en la tradicin educativa del krausismo
europeo, en Pedro lvarez Lzaro y Enrique M. Urea, La actualidad del krausismo en su contexto europeo,
Editorial Perteluz: Fundacin Duques de Soria: Universidad Pontificia de Comillas, 1999, pp. 75-100.
95
Miguel Guzmn-Stein Masones espaoles en Costa Rica: el Krausismo y la Institucin Libre de
Enseanza en la formacin y desarrollo de la Democracia Liberal Costarricense, en Jos Antonio
Ferrer Benimelli (Coordinador) Masonera Espaola y Americana I: (V Symposium Internacional de Historia de
la Masonera Espaola), Zaragoza, Centro de Estudios Histricos de la Masonera Espaola, 1993, pp.
449-470.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

137
Para el 2 Septiembre de 1881, Leonard, luego del fracaso de Len, se haba
desplazado hacia Granada donde fue contratado por el Colegio de Granada como
profesor de varias materias. Segn Enrique Guzmn, el 7 de Mayo de 1882, habl
con Leonard por la primera vez sobre mi iniciacin en la Masonera, y en la
entrada del 9 de Mayo, apunta: Voy al cuarto de Leonard comienza ste a instrurme
en los secretos de la Masonera; hablamos siempre en francs. Pero no ser sino hasta
la entrada del 23 de Octubre de 1882 es decir, ms de cinco meses despus de iniciar
sus charlas masnicas con Leonard-, que Guzmn anuncia que se est pensando fundar
una Logia en Granada, en lo cual anda interesado don Jos Leonard. Amrico
Carnicelli, en su Historia de la Masonera Colombiana confirma que Leonard a quien
califica de notable polglota y profesor de Filosofa e Historia- fue el alma de la
fundacin de la Logia, y aade que la Carta Patente para su fundacin provino del
Supremo Consejo Neogranadino y no del Centroamericano, como corresponda. La
Logia se bautiz con el nombre de Progreso N 41 y fue instalada regularmente el
24 de octubre de 1882
96
.
Si se nota, existe una pequea diferencia entre Carnicelli y Guzmn respecto a la
fecha exacta de instalacin de la Logia, pues segn Carnicelli se realiz el 24 de
Octubre, sin embargo parece que sta tuvo lugar cuatro das ms tarde, el 28 de
Octubre de 1882, segn reporta Guzmn en su entrada del 29 de Octubre: Anoche se
inaugur la primera Logia Masnica en esta ciudad. De manera inmediata se gener la
oposicin por parte de los ultramontanos. As, el 31 de Octubre, tres das despus de la
inauguracin de la Logia, Guzmn escribe: Jos D. Gmez [tambin masn] viene de
Rivas en el vapor y a las 7 est en mi casa don Jos Leonard. Hay inquietud en el
vecindario por el establecimiento de la Logia Masnica inaugurada antenoche. Parece
que la animadversin hacia la labor masnica desarrollada en Granada continu

96
Amrico Carnicelli, Historia de la Masonera Colombiana (1833-1940), Vol. 2, p. 27. Carnicelli algunos de
los miembros de esta Logia fueron: Jos Dolores Gmez, Francisco Alfredo Pellas, Lus Palacio,
Francisco Leal, Alejandro Dawning, Ramn de Espinola, Idelfonso Vivas, Gonzalo Espinola, Ramn
Senz, Vicentino Rodrguez, J. Alberto Gmez, Manuel Pasos Arana y Emilio lvarez, pero no
menciona a Enrique Guzmn.
138
creciendo y tornndose cada vez ms violenta, hasta el punto que el 26 de Abril de
1883, 6 meses despus de organizado el Taller, Francisco Leal a quien Carnicelli lista
como uno de los miembros de la Logia, atenta contra la vida de Leonard:

A las 6 p.m. dispara Chico Leal varios pistoletazos sobre Leonard. Este me manda
llamar para que apacige a Leal: voy a ver a ste y se manifiesta furioso y dice que si
Leonard no se va de Granada lo mata. Vuelvo a ver a Leonard quien est ya en el Hotel
de Los Leones: no parece muy satisfecho de Crdenas y menos an de Zambrana. Voy
a ver a Chico Leal. Me dice que no me haga masn: que l me va a revelar todos los
secretos de la orden que los conoce por habrselos revelado Leonard.

Para el 6 de Mayo, Guzmn anota en su diario: Le escribo al Presidente
Zaldvar recomendndole a Leonard. Parece que no haba manera ya de asegurar la
vida de Leonard en Granada. Hasta el momento no he podido precisar la fecha exacta
de su ingres a El Salvador, pero en la edicin del 27 de Mayo de 1883, el Diario Oficial
da cuenta de la llegada de Leonard al pas, aclara, luego de tres aos de residir en
Nicaragua
97
; y el 31 de Marzo el Diario Oficial public un breve ensayo en el que
Leonard describe las impresiones que le haba causado su viaje de Nicaragua a El
Salvador
98
.
Todo parece indicar que Zaldvar acogi a Leonard muy entusiastamente, y de
hecho fue uno de los personajes que lo acompaaron en su clebre viaje a Europa
durante 1884
99
. Sin embargo, no he podido recabar hasta ahora informacin sobre sus
actividades masnicas durante su estancia en el pas. Pero tal y como ocurri en el caso
de Adn Mora, la vida masnica de Leonard continu, a pesar del descalabro de la
Administracin de Zaldvar y de haberse beneficiado de una manera u otra de los actos

97
El Seor don Jos Leonard, Diario Oficial (123), Domingo 27 de Mayo de 1883, p. 518.
98
De Corinto San Salvador, Diario Oficial (126), Jueves 31 de Mayo de 1883, p. 529.
99
De acuerdo con la Memoria del Ministerio del Interior correspondiente a 1884, acompaaron a
Zaldvar en su viaje a Europa Luciano Hernndez, Jos Leonard, Joaqun Mndez, Carlos Molina,
Pablo Spilsburi y Ezequiel Moreno. Memoria del Ministerio de lo Interior , presentada al Cuerpo
Legislativo de 1885, el da 27 de Enero, por el Sub-Secretario del Ramo, Diario Oficial (70), Lunes 23 de
Marzo de 1885, p. 403. No obstante, al iniciar el viaje, El Diario Oficial report que los miembros de la
comitiva eran solamente Joaqun Mndez, Jos Leonard y Juan Padilla Matute. Vase Diario Oficial,
Mircoles 9 de Abril de 1884, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

139
de corrupcin de sta. As para 1887, Leonard era miembro del Supremo Consejo
Centroamericano, cargo al que ser reelegido en Marzo de 1898
100
. Durante este
segundo perodo como miembro del Supremo Consejo, Leonard propici la creacin
de la Logia Morazn N 14 de Honduras, y fue su Venerable Maestro durante los
primeros tres aos de su existencia
101
. Y entre las ltimas actividades masnicas
relevantes de Leonard, se asegura que asisti a la Iniciacin de Rubn Daro a la Logia
Progreso N 1 de Managua en la noche del 24 de Enero de 1908
102
.

2.4. Juan Padilla Matute

Finalmente digamos algo sobre el guatemalteco Juan Padilla Matute, otro
destacado miembro de la Masonera centroamericana que se mostr siempre muy
cercano a la Administracin de Zaldvar. Segn los datos de que se disponen, Padilla
Matute se inici en la Masonera en la Logia Esperanza N 2 de San Jos Costa Rica,
el 10 de Septiembre de 1872; en 1874 fue uno de los miembros fundadores de la Logia
Maravilla N 12 de Alajuela; en 1881 obtuvo el Grado 18, el Grado 30 en 1882, y los
Grados 31 a 33 en 1883. En San Salvador fue uno de los fundadores de la Logia
Exclsior N 17 y del Captulo Rosa Cruz Ricardo Corazn de Len N 2 en
1882
103
.
En primer lugar, hay que decir que Padilla Matute figur en la primera lista de
los que acompaaran a Zaldvar en su largo viaje por Europa, aunque al final parece

100
Vase los estudios de Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica:
Segundo Perodo, p. 110 y La Masonera en Costa Rica: Tercer Perodo, p. 44.
101
Silverio Lanez, Breve resumen de la historia de la Masonera Hondurea, en Shittah (70), Octubre-
Diciembre, 1955, p. 43.
102
Dionisio Martnez Sanz, Rubn Daro y su iniciacin a la francmasonera, Shittah (37-38), Abril-
Septiembre de 1947, p. 35.
103
Ill.: y Pod.: H.: Dr. Juan Padilla Matute, Gr.: 33, Soberano Gran Comendador, de 1895 a 1912,
Supremo Consejo Centro Americano, Boletn Oficial Nmero Nueve (Extraordinario): Consagrado al 75
Aniversario de su Fundacin (9 de Enero de 1871-1946), pp. 53-54.
140
que no lo hizo
104
. Pero sin lugar a dudas, Padilla Matute, en nombre del Supremo
Consejo de la Masonera Centroamericana, asisti y tuvo una destacada participacin en
el Homenaje que la Logia Excelsior N 17 le tribut a Zaldvar por su feliz retorno al
pas
105
. De hecho, Padilla Matute era miembro activo del Supremo Consejo desde 1883,
y para 1887 segua perteneciendo al mismo, ostentando el cargo de Gran Canciller
106
.
Padilla Matute coron su carrera masnica al desempear entre 1895 y 1912 el cargo de
Gran Comendador del Supremo Consejo
107
.
Al iniciar 1885, Padilla ejerca el cargo de Cnsul General de Costa Rica en San
Salvador, y era adems Profesor de Anatoma e Ingls en la Universidad Central; pero
quince das antes de iniciar el conflicto entre El Salvador y Guatemala, el 16 de Febrero,
abandon el cargo de Cnsul General
108
, y dos das despus renunci a sus ctedras en
la Universidad
109
. El 21 de Abril, la Legacin de Costa-Rica en el Salvador comunic
que Padilla Matute haba fijado su residencia definitivamente en aquel pas, por lo que
se nombr a Reyes Arrieta en sustitucin
110
. Para Agosto de 1885 se haba instalado en
la ciudad de Guatemala, donde ofreca sus servicios profesionales como Mdico y
Cirujano, de 1 a 2 p.m., en la Sptima Calle Oriente, nmero 15
111
.
Finalmente, en Marzo de 1886 Padilla Matute fue electo Diputado a la Asamblea
Legislativa de Guatemala por el Departamento de Jutiapa. Al expresar su

104
Diario Oficial, Mircoles 9 de Abril de 1884, p. 2.
105
Vase Gran Fiesta Masnica, La Repblica (351) Jueves 28 de agosto de 1884, p. 1.
106
Vase Rafael Obregn Loria, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, pp. 87 y 110.
107
Ill.: y Pod.: H.: Dr. Juan Padilla Matute, Gr.: 33, Soberano Gran Comendador, de 1895 a 1912,
Supremo Consejo Centro Americano, Boletn Oficial Nmero Nueve (Extraordinario): Consagrado al 75
Aniversario de su Fundacin (9 de Enero de 1871-1946), p. 54.
108
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (41), Mircoles 18 de Febrero de 1885, p. 162
109
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (43) Viernes 28 de Febrero de 1885, p. 170.
110
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (94) Mircoles 22 de Abril de 1885, p. 501.
111
Dr. Juan Padilla Matute, El Renacimiento (17), Guatemala, 1 de Agosto de 1885, p. 4. El anuncio
tambin se public repetidas veces en el Diario de Centro-Amrica (1467), Guatemala, Viernes 4 de
Septiembre de 1885, p. 4.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

141
agradecimiento a pueblo de Jutiapa por su eleccin, a travs de Carta enviada al Alcalde
de ese lugar, se identific a s mismo como un servidor consecuente de los principios
liberales; por su parte, la nota del peridico que introduce su Carta, destaca que hay
en ese breve documento conceptos que, manera de programa profesin de fe, dejan
ver bien las claras los plausibles propsitos del nuevo Diputado
112
. No he podido
encontrar registros que indiquen que Padilla Matute regres a El Salvador, al menos
durante los aos 85 y 86.
Haciendo un balance de todo lo desarrollado aqu, podramos preguntarnos:
acaso no era ya un triunfo para los ultramontanos la mera salida del gobierno y del pas
de un personaje como Antonio J. Castro? Ms adelante veremos como los
ultramontanos hicieron referencia a los escandalosos artculos anticlericales que se
publicaban en el peridico de Castro, La Discusin. Acaso no podramos decir lo
mismo por la salida de los otros miembros ultraliberales que acompaaron a Zaldvar
en la recta final de su Administracin?

3. Elecciones de 1885: apertura a la participacin del Clero

Uno de los objetivos fundamentales de la Revolucin encabezada por Menndez
era la convocatoria a elecciones para diputados que elaboraran una nueva Constituyente
que suprimiera la promulgada en 1883, durante la Administracin de Zaldvar. As, en el
Manifiesto del 26 de Junio del Presidente Menndez a los salvadoreos, se refiri a la
Constituyente prxima a convocar de la siguiente manera:

Mis propsitos son los que el pas se constituya conforme sus legtimas aspiraciones:
que una Asamblea Constituyente emanada del seno del pueblo por medio de elecciones
libres, organice el pas de la manera mas adaptable la poltica progresista y liberal que
domina en toda Nacin adelantada y prspera; y que esa Constitucin sea la
salvaguardia de los derechos del ciudadano y el sostn de la libertad y el orden
pblico
113
.

112
Atenta Nota, Diario de Centro-Amrica (1588), Guatemala, Lunes 29 de Marzo de 1886, p. 2.
113
Manifiesto dirigido los salvadoreos por el General don Francisco Menndez, Presidente
Provisional de la Repblica, Diario Oficial (148), Viernes 26 de Junio de 1885, p. 727.
142

Para los ultraliberales eran ciertamente unas elecciones solo comparables a las ya
mticas que dieron paso a la Constituyente del 71, cuando se sentaron las bases firmes
del proyecto de secularizacin del Estado salvadoreo que se iba a implementar en los
siguientes 14 aos, y que ahora pareca estaba a punto de alcanzar su consolidacin
definitiva, como lo seal una Carta pblica enviada a Menndez y publicada por La
Repblica:

Recordad, Seor, aquella especie de aurora boreal que produjo la insurreccin del ao
71; recordad aquella Constituyente augusta formada por la libre eleccin del pueblo, en
donde estaban representados todos los partidos hasta el del prisionero mismo del
Colegio Militar; recordad aquella grandeza republicana y patritica que presida en sus
deliberaciones; acordaos de aquel instante de libertad, ay! tan efmero; pero que
siempre se recuerda con grata complacencia y se siente su extincin como una triste
calamidad poltica. Ah! la libertad es fecundsima y no valen la pena algunos abusos
para privar al pas de tanto bien
114
.

Hubo, pues, durante las primeras semanas del gobierno de Menndez un inters
de los peridicos y articulistas por darle el verdadero significado a la Revolucin de
Mayo y por ende el significado que deberan de tener las prximas elecciones. Como
afirm Francisco Baca hijo en un artculo fechado el 9 de Julio, La Revolucin tiene
una significacin moral y filosfica y por eso se ha ledo en su bandera un programa
redentor
115
. Ahora bien, si haba necesidad de clarificar su significacin moral y
filosfica era quizs porque no estaba del todo claro cul era, o ste poda ser
interpretado de varias maneras, algunas francamente opuestas a las deseadas por los
ultraliberales. De ah la insistencia de stos por aclarar los conceptos y conectar
realidades histricas. As, en su editorial del 30 de Junio, pocos das despus del triunfo
de la Revolucin, el Diario Oficial hizo una clara conexin entre la Revolucin de Abril
de 1871 y la de Mayo de 1885: Creemos, pus, fundadamente que la revolucin llevada

114
Carta al seor Presidente Provisional, La Repblica (119), Martes 7 de Julio de 1885, p. 1. La
primera parte de esta carta se public con el mismo ttulo en la edicin del da anterior: La Repblica
(118), Lunes 6 de Julio de 1885, p. 1.
115
Francisco Baca (h), La Revolucin, La Repblica (123), Sbado 11 de Julio de 1885, p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

143
cabo en 1885 con la cooperacin y aplauso de las personas honradas, es la
continuacin de la revolucin de 1871, alta, desinteresada y trascendental expansin de
corazones patriotas
116
. La continuidad entre ambas revoluciones pareca perfecta; y en
ese contexto, la administracin de Zaldvar ahora se entenda como un largo parntesis
plagado de conservadurismo o cachurequismo, de decadencia y de corrupcin.
Tambin La Repblica tratando de captar el significado profundo de la Revolucin del
85, hizo comparaciones y conexiones con el intento revolucionario llevado a cabo por
Menndez en contra de Zaldvar entre 1876 y 1877.

Un hecho es digno de ser anotado: las vctimas del 77 son en su mayor parte las
personalidades mas prominentes de la revolucin que acaba de triunfar: el mismo jefe,
los mismos colaboradores y, hasta los mismos poderosos auxiliares. Esto es
consolador, porque el triunfo ha tocado quienes fueron los primeros en protestar de
un modo manifiesto contra el bandalismo que consigo trajo al mando el doctor
Zaldvar
117
.

En este primer intento por derrocar a Zaldvar, como hemos insinuado ya,
participaron Antonio Grimaldi y Baltasar Estupinin. A la luz de estos elementos
iniciales, es claro que durante las prximas elecciones era mucho lo que estaba en juego
para el gobierno y para todo el pas. Para el gobierno de Menndez eran una prueba de
credibilidad, luego de las decepcionantes experiencias que haban dejado las
constituyentes durante la administracin de Rafael Zaldvar, que a juicio de la mayora
slo haba servido para que ste se perpetuara en el poder
118
.
Dar, pues, los ms amplios mrgenes de libertad para la eleccin, y luego para la
accin de los diputados, eran la mejor prueba de que el gobierno de Menndez
definitivamente quera separarse del pasado oscuro, corrupto y epicreo que
representaba Zaldvar. Pero implicaba tambin pasar por la inevitable separacin o
distanciamiento de cierta parte o faccin de la tradicin masnica, secularizante y

116
1871-1885, Diario Oficial (150), Martes 30 de Junio de 1885, p. 736.
117
Lo que el pas espera de la Revolucin, La Repblica (114), Mircoles 1 de Julio de 1885, p. 1.
118
Ministerio General, Diario Oficial (157), Mircoles 8 de Julio de 1885, p. 25.
144
anticlerical? Por supuesto, esto nunca se lleg a afirmar o a poner por escrito, pero una
vez ms los hechos hablan de una aparente contradiccin en las posturas ultraliberales
que supuestamente defenda y promova Menndez. De ah que el Decreto de
convocatoria no estableci claramente lmites al Clero para participar en calidad de
candidatos a Diputados.
Como se sabe, tal prohibicin se estableci por primera vez en tiempos de la
Presidencia de Juan Lindo. As, la Constitucin de 1841 estableci en su Artculo 12:
Ningn eclesistico podr ser nombrado Diputado, Senador, Presidente, ni obtener
otro algn destino de eleccin popular. Esta limitacin fue eliminada en la
Constitucin promulgada en tiempos de Francisco Dueas, en 1864, pero la
reestableci la Constitucin de 1871, en tiempos de Santiago Gonzlez, en su Artculo
23. Los constituyentes del 71 tomaron como base lo establecido en la del 41, pero
concentrando su formulacin en los siguientes trminos: Ningn eclesistico podr
obtener cargo de eleccin popular. La prohibicin ser ratificada en el artculo 55 de la
Constitucin del 72, en el artculo 50 de la del 80 y en el 93 de la del 83, con la
diferencia de que este Artculo extiende la limitacin a los Ministros de cualquier
culto.
Sin embargo, el artculo 4 de la convocatoria a eleccin de Menndez de 1885
hizo total abstraccin de esta tradicin de 1841 que ya podramos considerar claramente
secularizante. El Decreto en cuestin se limita a establecer que para ser Diputado se
necesita tener 25 aos cumplidos, ser originario de Centro-Amrica, con vecindario en
el Salvador, de notoria ilustracin y buena conducta; y estar en el pleno goce de los
derechos de ciudadano. El Artculo 5 reafirma que fuera de las restricciones
contenidas en el artculo precedente, podrn obtener voto para Representante todos los
vecinos de la Repblica que obtengan la confianza de los sufragantes, estableciendo las
siguientes excepciones: los secretarios de Estado, gobernadores y comandantes
departamentales
119
. Unas semanas despus se aadir una nueva limitacin: no podrn

119
Ministerio General, Diario Oficial (157), Mircoles 8 de Julio de 1885, p. 25.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

145
ser elegidos los ciudadanos que en cualquier tiempo hubieren firmado actas pidiendo
la reeleccin inconstitucional de algn Presidente de la Repblica. Ciertamente era una
medida que atacaba a los que apoyaron la modificacin a la Constitucin de 1883 que
permiti la reeleccin sucesiva de Zaldvar
120
; pero tambin volvi a reafirmar
implcitamente que las puertas quedaban abiertas para que miembros del Clero pudieran
participar en los comicios. Meses despus, en medio del duro debate periodstico que
rode la disolucin de la Constituyente del 85, La Repblica tuvo que recordar al
peridico ultramontano El Padre Cobos que el decreto de convocatoria elecciones
para diputados la Constituyente, no exclua nadie, ni milicianos, ni aun sus
compaeros de sotana y bonete
121
.
Los resultados de esta apertura dieron buenos rditos para los catlicos, quienes
lograron que 4 Presbteros fueran electos para Representantes: 2 propietarios y 2
suplentes. Los Propietarios eran: Pedro Henrquez (por el Departamento de La
Libertad) y Gabriel Morales (Departamento de La Paz); los dos suplentes eran: Jess
Mara Castro (Departamento de Chalatenango) y Guillermo Rojas (Departamento de
La Libertad)
122
. Al parecer la ltima vez que algo parecido haba ocurrido fue durante la
elaboracin de la Constituyente de 1871, cuando los Presbteros Norberto Cruz,
Bartolom Rodrguez y Jos Lus Crcamo y Rodrguez ganaron su derecho a participar
en la elaboracin y discusin de la Constitucin de ese ao. A la luz de estos hechos,
podramos acaso concluir que uno de los derechos conculcados o vulnerados por
Zaldvar que Menndez deseaba restituir al pueblo salvadoreo era precisamente
devolver al clero el derecho a participar en poltica?
123




120
Ministerio General, Diario Oficial (179), Viernes 7 de Agosto de 1885, p. 113.
121
Siempre, La Repblica (234), Mircoles 25 de Noviembre de 1885, p. 1
122
Nmina de los Representantes electos la Asamblea Nacional Constituyente, Diario Oficial (206),
Martes 8 de Septiembre de 1885, p. 221.
123
Ministerio General, Diario Oficial (157), Mircoles 8 de Julio de 1885, p. 25.
146
4. La Iglesia Catlica y la disolucin de la Constituyente de 1885.

Para terminar esta seccin, voy a traer a colacin importantes indicios que
prueban que todava a finales de 1885, los sectores ultramontanos crean posible que
Menndez se distanciara de los sectores ms radicales de la Masonera y del Liberalismo
secularizante. El motivo para tal presuncin lo daba la disolucin de la Asamblea
Constituyente el 26 de Noviembre, que ya haban logrado aprobar una Carta Magna que
ratificaba el Estado laico. No me es posible hacer un anlisis exhaustivo de estos
hechos; por ahora slo me interesa mostrar que los ultramontanos interpretaron esta
disolucin como una prueba de las diferencias que existan entre Menndez y los
ultraliberales y masones. La disolucin de la Constituyente era la mejor prueba del
rechazo de Menndez al ultraliberalismo-masnico:

El veintisiete del corriente, las diez de la maana, se promulg solemnemente el
decreto del Gobierno sobre la disolucin del Congreso Constituyente. Este acto
produjo el regocijo general del pueblo, que vea con profundo dolor los conatos del
partido masnico-liberal triunfante en el Congreso, para consignar en la Carta-magna,
como principios fundamentales, las tendencias irreligiosas y anti-sociales que son el
ideal de todas las sectas y de todos los anarquistas. El pueblo salud ese decreto con
entusiastas aplausos, y despus lo pase por las calles entre las dianas de Banda marcial
y las salvas de artillera
124
.

Ms all de la realidad o falsedad de esta interpretacin vertida por El Catlico, lo
indiscutible es que algunos medios impresos seguan explotando las supuestas simpatas
de Menndez por los sectores conservadores, y estas ambigedades resultaban para los
ultramontanos suficientemente convincentes y esperanzadoras. Para los liberales, en
cambio no dejaba de ser algo vergonzoso; tanto as que en su edicin del 16 de
Noviembre, el Diario Oficial tuvo una vez ms y de una vez por todas-, salir en
defensa de Menndez y de su ortodoxia liberal, enfatizando que el Presidente no era
una figura improvisada en la Revolucin de Mayo. De ah que el artculo haga
memoria de la participacin militar de Menndez en la batalla de Santa-Ana de Abril de
1871 contra el gobierno conservatista del doctor Dueas; de su pasado como

124
Regocijo general, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885, p. 888.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

147
Diputado la Asamblea Nacional Constituyente de 1871 y el apoyo que dio con sus
votos al ms acentuado liberalismo; de sus aos como Gobernador y Comandante
General del Departamento de Ahuachapn, donde se distingui por su espritu de
progreso, y por su templada energa; de su constante oposicin al Gobierno de
Zaldvar, hasta llegar a ser el Jefe ms conspcuo de la oposicin. Con semejantes
cartas, al editorialista del Diario Oficial simplemente no alcanzaba a comprender cmo
algunos sectores se atrevan a poner en duda el carcter eminentemente liberal que se
quera imprimir a la Revolucin de Mayo:

Jams durante su carrera poltica y militar se habia dicho que ese hombre (Menndez),
hijo de sus obras, no tuviese el buen sentido poltico, la energa, la entereza
independencia de carcter que ahora pretenden desconocerle los que soaron un da en
hacerle desertar de las filas liberales para engarrarle en el credo mismo, que l ha
combatido siempre, siguiendo sus ntimas convicciones y las tradiciones bien conocidas
de su apellido que lejos de ser nuevo, es antiguo en la historia de la Repblica
125
.

Pero, por qu salir en su defensa si eran tan clara la ascendencia liberal de
Menndez? Acaso no haba quedado clara esta radical distancia con la separacin de
Gallardo y sus allegados? Sin embargo, las explicaciones seguan siendo poco
convincentes. Es ms, el peridico liberal El Chachacaste, luego de disuelta la
Constituyente del 85 volvi a lanzar dudas sobre la ortodoxia liberal del Presidente,
ahora nuevamente cuestionada por nombrar como Ministro de Gobernacin al Doctor
Cruz Ulloa. Para este peridico opositor la llegada del Doctor Ulloa era la prueba
irrefutable de que Menndez haba sucumbido nuevamente a las presiones de los
ultramontanos:

Seor General Menndez, le conjuramos U. para que se defina: es U. conservador,
es liberal? Si es lo primero, es U. una decepcin ms para el partido liberal con cuyo
concurso subi U. al poder. Si es lo segundo, ha dejado U. incautamente inocular en su
gobierno el elemento retrgrado, gangrena del cuerpo social; y pronto quiz veremos la
Repblica del Salvador consagrada, como el Ecuador, al Sagrado Corazn, y convertida
en un Semillero de Frailes como lo han querido y propuesto los honorables Representantes
Conservadores, hoy aliados con su Ministro de Gobernacin, cuando en el Congreso se

125
Una vez por todas, Diario Oficial (264), Lunes 16 de Noviembre de 1885, p. 470.
148
discuti el artculo que prohibe el establecimiento en el Salvador de asociaciones
conventuales
126
.

Hasta aqu una primera aproximacin a los principales hechos que podran
interpretarse como muestras del distanciamiento que Menndez trat de mantener
respecto del proceso secularizador y masnico que haban caracterizado a los gobiernos
de Santiago Gonzlez y de Rafael Zaldvar. Como he tratado de sugerir en base a los
datos proporcionados por los mismos medios impresos, la postura de Menndez no
pudo ser menos que ambigua durante estos primeros seis meses de gobierno, pues al
mismo tiempo que enviaba al sector ultramontano mensajes tan esperanzadores, como
los referidos anteriormente, as mismo enviaba mensajes que inequvocamente llevaban
a la conclusin de que su intencin era continuar con el proyecto de secularizacin
ultraliberal-masnica. Estas seales de apoyo al proyecto de secularizacin del Estado
son las que expondr y analizar en la tercera parte del Captulo.

III- Seales de proteccin, continuidad y apoyo al proyecto de
secularizacin liberal-masnico

Ya hemos examinado las principales seales o signos que nos permiten pensar
que en algn momento las intenciones del Presidente Menndez parecan ser ir ms all
del mero cambio de personas, y daba la impresin de que estaba tratando de abrir las
puertas para una revisin de los principios secularizantes que haban dominado durante
las ltimas Administraciones del pas. A continuacin, en cambio, pasar revista a los
principales hechos que a mi juicio podran confirmar la imagen tradicional de
Menndez como el caudillo liberal por excelencia, sin mcula ni resquicios ideolgicos.


126
Fiasco del Ministro Ulloa en el Congreso, Otro Diario (34), San Jos, Viernes 11 de Diciembre de
1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

149
1. Presencia de masones en el Gabinete Ministros de Menndez durante
1885 y 1886.

Lo primero por destacar es la presencia de varios masones en los primeros
equipos de gobierno que organiz Menndez al asumir la Presidencia provisional del
pas. Esto confirmara que la intencin original de Menndez no era romper con los
masones en general, ni con los de una Logia particular, como poda ser la Excelsior N
17 a la que perteneca Zaldvar y varios miembros de su gabinete, sino solamente con
aquellos masones que se haban identificado demasiado o justificado sin crtica los
graves excesos en los que haba incurrido el gobierno de Zaldvar. A continuacin har
un breve repaso por los personajes que ocuparon los puestos ministeriales ms
importantes durante el perodo de tiempo que estamos analizado (1885-1886), y en el
siguiente cuadro resumo los principales resultados de lo que expondr con ms detalle
en las siguientes pginas.

Cuadro 2
Masones que ocuparon altos cargos de direccin poltica y gubernamental durante los
dos primeros aos (1885-1886) de la Presidencia de Francisco Menndez
Nombre Nacionalidad Religin Profesin Logia
Madre
Logia a la
que
perteneca
Cargo que
desempeaba
Rafael
Meza
(1843)
Hondureo Catlico Abogado Excelsior
N 17, San
Salvador,
desde
02/VIII/82
Excelsior
N 17, San
Salvador
Ministro de
Relaciones
Exteriores
Francisco
Esteban
Galindo
(1850)
Salvadoreo Racionalista Abogado,
Profesor
Constancia
N 40,
Guatemala,
desde
30/I/82

- Constancia
N 40,
Guatemala
- Constancia
y Caridad
N 18,
Santa Tecla
Ministro de
Fomento y
Beneficencia
Rafael
Ayala
(1847)
Salvadoreo Catlico Sastre Excelsior
N 17, San
Salvador,
desde
18/XI/84
Excelsior
N 17, San
Salvador
Ministro de
Gobernacin
Baltasar
Estupinin
(1854)
Salvadoreo Libre
pensador
Periodista y
Agricultor
Constancia
N 40,
Guatemala,
desde
02/XII/81
Constancia
N 40,
Guatemala
Ministro de
Fomento y
Beneficencia
150
Manuel
Delgado
(1855)
Salvadoreo Catlico Abogado y
Catedrtico
Universitario
Excelsior
N 17, San
Salvador,
desde
16/VIII/82
Excelsior
N 17, San
Salvador
Ministro de
Relaciones
Exteriores
Jacinto
Galdmez
(1849)
Salvadoreo Racionalista Tenedor de
libros
Constancia
N 40,
Guatemala,
desde
21/X/81
- Constancia
N 40,
Guatemala
- Concordia
N 1, Jalapa,
Veracruz
Sub-Secretario
de Hacienda
Santiago
Mndez
(1849)
Salvadoreo Catlico Abogado Excelsior
N 17, San
Salvador
Excelsior
N 17, San
Salvador
Sub-Secretario
de Relaciones
Exteriores
Rafael
Reyes
(1847)

Salvadoreo Nd. (quiz
libre
pensador o
racionalista)
Abogado,
Escritor,
Catedrtico
Universitario
Progreso
N 5, San
Salvador,
desde Junio
de 1872
Progreso
N 5, San
Salvador
- Director del
Diario Oficial
- Director de
la Oficina de
Estadsticas
Doroteo
Funes
(1834)
Salvadoreo Catlico Carpintero Excelsior
N 17, San
Salvador,
desde el
14/IX/82
Excelsior
N 17, San
Salvador
Gobernador
de San
Salvador
Fuentes: (1) Diario Oficial y La Repblica (1885-1886), (2) Registro Masnico del Supremo Consejo
Centro-Americano, Archivo Supremo Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCC G33), Ciudad
de Guatemala; (2) Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica:
Segundo Perodo; (3) Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea., (4) Carlos
Muoz Barrillas, Datos histricos de la Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El Salvador,
desde su fundacin (5) Amrico Carnicelli, Historia de la Masonera Colombiana, Vol. 2.

Al iniciar su gestin, el gabinete de Ministros o Secretarios de Estado de
Menndez se compona de 5 personas: Estanislao Prez, Ministro de la Guerra; Rafael
Meza, Ministro de Relaciones Exteriores y Justicia; Jacinto Castellanos, Ministro de
Gobernacin, Instruccin Pblica y Negocios Eclesisticos; Francisco Esteban Galindo
como Ministro de Fomento y Beneficencia; y Manuel Gallardo, como Ministro de
Hacienda y Crdito Pblico. De este primer equipo de gobierno, 4 eran liberales (Meza,
Galindo, Castellanos y Prez) y uno conservador (Gallardo); es claro, pues que los
liberales tenan un peso decisivo desde el primer momento de la Administracin de
Menndez; y si a ello aadimos que de los 4 Ministros liberales, 2 eran masones (Meza y
Galindo) y pertenecientes a dos Logias distintas (Meza era miembro de la Excelsior N
17 de San Salvador y Galindo de la Caridad y Constancia N 26 de Santa Tecla), queda
mucho ms claro el peso que los masones tuvieron en estos primeros momentos.
Analicemos brevemente las credenciales masnicas de Meza y Galindo.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

151
Segn la ficha que se conserva en el Registro Masnico Oficial del Supremo Consejo
Centroamericano, Rafael Meza tena 37 aos al momento de elaborarse la ficha. Si se
acepta que el ao de nacimiento de Meza fue 1843, quiere decir que su ficha fue
elaborada en 1880 o 1881. Se aade que Meza estaba casado, su Patria era San Salvador
(aunque otras fuentes indican que era natural de Honduras), su ocupacin era Abogado
y su religin la Catlica. Su Logia Madre era la Excelsior N 17, en la que recibi el
Grado 1 el 2 de Agosto de 1882, el Grado 3 el 30 de Septiembre de 1885 y fue
expulsado de la misma el 31 de Agosto de 1888
127
.
La ficha de Francisco Esteban Galindo establece que su nombre simblico era
Garibaldi, era salvadoreo, tena 31 aos, era soltero, su Residencia era Guatemala, su
ocupacin Abogado y Profesor, su Religin: Racionalista. Su Logia Madre era la
Constancia N 40 de Guatemala, dependiente del Gran Oriente Colombiano
128
. Si
el ao de nacimiento de Galindo fue en 1850, quiere decir que la ficha fue elaborada en
1881, lo que coincide con el ao en que segn la ficha Galindo fue presentado a la
Orden: 11 de Noviembre de 1881, por iniciativa del tambin masn Miguel Carillo.
Recibi su Admisin el 3 de Enero de 1882 en la Logia Constancia N 40, cuando se
le concedi el Grado 1; el 10 de Marzo del mismo ao recibi el Grado 2, y el 7 de Julio
el Grado 3. Finalmente, la ficha seala que Galindo pas al Oriente Eterno en
Sonsonate en 1896, lo que da pie para pensar que falleci siendo masn.
Ahora bien, este gabinete experimentar los primeros cambios luego de la salida
de Gallardo del Ministerio de Hacienda, el 27 de Septiembre de 1885. Entonces
Menndez traslad a Jacinto Castellanos del puesto de Ministro de Gobernacin al de
Hacienda que ocupaba Gallardo, y nombr en el Ministerio de Gobernacin a otro

127
ASCC G33, Rafael Meza, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 934, F. 188. Para
mayores datos, puede consultarse Meza, Doctor Rafael, en B. Prez Marchant, Diccionario Biogrfica de
El Salvador, Nueva San Salvador, Escuela tipogrfica Salesiana, 1937, p. 126.
128
ASCC G33, Francisco Esteban Galindo, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N
415, F. 165. Para mayores datos, puede consultarse Galindo E., Doctor Francisco, en B. Prez
Marchant, Diccionario Biogrfica de El Salvador, p. 97, y Dr. Francisco E. Galindo, Biografas de Vicentinos
Ilustres: Homenaje al Tercer Centenario de la Fundacin de la Ciudad de San Vicente, pp. 125-128.
152
masn: Rafael Ayala
129
. Segn la ficha que se conserva de Rafael Ayala en el Registro
Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, tena 37 aos, era casado, su Patria era San
Salvador, su Residencia San Salvador, su Ocupacin Sastre y su Religin Catlica. Su
Logia Madre era la Excelsior N 17. Recibi el Grado 1 el 18 de Abril de 1884,
lamentablemente est mutilada la parte donde se indica la fecha en que recibi el Grado
2, pero se lee con claridad que fue el da 21 de Noviembre; y para la recepcin del grado
3 s se lee con claridad que se realiz el 16 de Diciembre de 1885
130
. No he podido
determinar la fecha de nacimiento y muerte de Ayala
131
; no obstante, segn Francisco J.
Ponte Domnguez, para 1898 Rafael Ayala estaba en posesin del Grado 18 y era
miembro del Soberano Captulo Ricardo Corazn de Len N 2
132
; y en 1949, la Logia
Excelsior N 17, N 3 lo aadi en la lista de sus miembros ya fallecidos
133
.
Con estos cambios, la composicin del Gabinete de 5 Ministros estar integrada
ahora por 3 masones. Este equipo se mantendr hasta inicios del mes de Noviembre,
cuando los masones Francisco Esteban Galindo y Rafael Ayala renunciaron a sus
respectivos cargos. El puesto de Ministro de Gobernacin que ocupaba Ayala ser
asumido por el Doctor Cruz Ulloa no masn y de tendencia moderada o conservadora
como le achacarn sus enemigos-, y el de Fomento que ocupaba Galindo, ser asumido
por Jos Antonio Quiroz no masn-. El masn Rafael Meza tambin presentar su
renuncia al Ministerio de Relaciones Exteriores unos das despus, pero no le ser

129
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (223), Martes 29 de Septiembre de 1885, p. 289.
130
ASCC G33, Rafael Ayala, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 955, F.
209.
131
Algunos datos sobre la vida pblica de Rafael Ayala se encuentran en Ayala Dr. Rafael Apolinario,
en Miguel ngel Garca, Diccionario Histrico-Enciclopdico de la Repblica de El Salvador, Tomo Segundo,
San Salvador, Tipografa La Luz, 1928, pp. 109-111; y Ayala, Dr. Rafael, en B. Prez Marchant,
Diccionario biogrfico de El Salvador, p. 59
132
Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, p. 45.
133
Resp.: Log.: Simb.: Excelsior 17 N 3: Cuadro de Dignatarios y Oficiales para el Ejercicio
Masnico 1949-1950, en Shittah, rgano Oficial de la Gran Logia Cuscatln (48) Enero-Marzo,
1950, p. 21.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

153
aceptada. Y con este equipo de gobierno finalizar el ao de 1885, con la sola presencia
masnica de Rafael Meza.
Ya en 1886, continuaron los cambios al interior del gabinete de Menndez, y se
desarroll un proceso de concentracin de las carteras en pocos Ministros,
reducindose solo a tres, y descargando el trabajo especfico de cada ramo en diferentes
Subsecretarios. Todo esto con el objetivo de ahorrar recursos al Estado, pero era
innegable que esto conllevaba tambin una gran concentracin del poder
gubernamental y poltico en muy pocas manos. As, el 27 de Marzo present su
renuncia al Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico, Jacinto Castellanos. El cargo ser
asumido por el Ministro de la Guerra, Estanislao Prez, y las funciones especficas del
ramo quedarn bajo la responsabilidad de Jacinto Galdmez, en calidad de
Subsecretario de Hacienda. Galdmez fue masn, pero no puedo afirmar que lo era
cuando fungi como Subsecretario de Hacienda en tiempos de Menndez.
Segn el Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Jacinto
Galdmez
134
naci el 15 de Agosto de 1849, tena 31 aos, lo que quiere decir que la
ficha fue elaborada en 1880. Estaba casado con Rosa Gonzlez desde el 13 de Mayo de
1875. Era originario de Sonsonate, resida en Guatemala; su ocupacin era Tenedor de
Libros, su Religin: Racionalista. Su Logia Madre era la Constancia N 40, establecida
en Guatemala, pero dependiente del Gran Oriente Colombiano, a la que tambin
perteneca Francisco Esteban Galindo. Segn la ficha, Galdmez fue presentado a la
Orden el 30 de Septiembre de 1881 por Jos Mara Gonzlez, y recibi el Grado 1 en
la Logia Constancia N 40 el 28 de Octubre de 1881, el Grado 2 el 14 de Diciembre
del mismo ao; el Grado 3 el 4 de Febrero de 1882. De acuerdo con la Ficha,
Galdmez recibi el Grado 18 en 1883, de manos de la Logia Concordia N 1, la cual
ciertamente no pertenece al Oriente Centroamericano; y aunque no se indica a qu
Oriente perteneca este Taller, existe uno con este nombre en la ciudad de Xalapa,
Capital del Estado de Veracruz, Mxico, fue fundada en 1869. Sin embargo, la Ficha no

134
ASCC G33, Jacinto Galdmez, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 402, F. 152.
154
proporciona ms datos sobre la vida masnica de Galdmez, ms all de 1883.
Tampoco es mencionado por Francisco J. Ponte Domnguez en su Historia de la
Masonera Salvadorea.
Volviendo al gabinete de Ministros de Menndez, el 30 de Marzo de 1886
renunci Jos Antonio Quiroz al cargo de Ministerio de Fomento. Esta cartera ser
asignada hasta el 21 de Abril a Baltasar Estupinin, del cul ya hemos descrito sus
credenciales masnicas. Estupinin asumir entonces el cargo de Ministro de
Gobernacin, Instruccin Pblica, Fomento y Beneficencia; y a partir de 1887 ser
electo Vicepresidente de la Repblica.
Tras la renuncia de Rafael Meza como Ministro de Relaciones Exteriores el 11
de Mayo, el tambin masn, Manuel Delgado asumir el puesto el 18 de Mayo, ahora en
calidad de Ministro de Relaciones Exteriores, Culto y Justicia. De acuerdo con el Registro
Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, Manuel Delgado
135
tena 27 aos al
momento de elaborar la Ficha, era casado, originario de San Salvador y su lugar de
residencia era tambin San Salvador. Su ocupacin era Abogado y su Religin, catlica.
Su Logia Madre era la Excelsior N 17 de San Salvador. Delgado recibi el Grado 1
el 16 de Agosto de 1882, el Grado 2, el 10 de Noviembre de 1882; el Grado 3 el 8 de
Diciembre del mismo ao; y el Grado 33 el 2 de Junio de 1901.
Hasta que Delgado asuma la Cartera de Relaciones Exteriores, el Subsecretario
en funciones ser Santiago Mndez, quien tambin era masn. Segn el Registro Masnico
del Supremo Consejo Centro-Americano, Santiago Mndez tena 33 aos, era soltero,
originario de San Salvador y resida en el mismo lugar. Su ocupacin era abogado, su
religin catlica; su Logia Madre era la Excelsior N 17, en la que recibi el Grado 1
el 4 de Octubre de 1882, el Grado 2 el 6 de Junio de 1883, y el Grado 3, el 30 de
Septiembre de 1885. Hasta el momento, estos son los datos masnicos que tenemos
sobre Mndez.

135
ASCC G33, Manuel Delgado, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 910, F. 164.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

155
De esta manera, al llegar a la nueva convocatoria a elecciones de 1886 los
puestos de Ministros se haba reducido a tres, de los cuales dos, Delgado y Estupinin
eran masones, y al menos dos de los Subsecretarios tambin lo eran o sin duda alguna
lo haban sido. Como se puede apreciar, es claro que Menndez no se haba distanciado
de los masones, sino solo de aquellos que haban ocupado altos cargos en la
Administracin de Zaldvar. Siendo ms precisos, quiz podramos decir que Menndez
se rode de aquellos masones que de una u otra manera, en mayor o menor medida se
mostraron opositores declarados a Zaldvar, pero no con el proceso de secularizacin
que se continu durante su mandato.

2. Supresin del peridico semi-oficial La Nueva Era.

El Primero de Agosto de 1885, el General Menndez o al menos sus Ministros
de Estado- comenzaron a dar muestras de tomar cartas en el delicado asunto de la
presencia de Gallardo y de su crculo personalista al interior de su gabinete, al
suspender la ayuda o subvencin que el gobierno daba al peridico semi-oficial La
Nueva Era, que diriga, como ya vimos, Alejandro Angulo Guridi. No se olvide que
desde este peridico se atac a los miembros ultraliberales del gobierno y se
respondieron a los artculos de Francisco Castaeda publicados en el tambin peridico
semi-oficial La Repblica. La nota de suspensin de la ayuda gubernamental fue firmada
al igual que la destitucin de Gallardo- por Francisco Esteban Galindo, por ausencia
del seor Ministro de Gobernacin. Se justifica la decisin en que siendo costeado tal
peridico por los fondos nacionales, en l se publicaron artculos que se apartan y
an contraran la poltica que se propone seguir el Seor Presidente de la Repblica
136
.
La medida pareca contradictoria, si se toma en cuenta que solo 15 das antes se
haba reestablecido la absoluta libertad de la prensa
137
. Ya el 6 de Julio, el Diario Oficial
en su nota editorial haba destacado la necesidad de que se otorgara libertad irrestricta a

136
Ministerio de Fomento y Beneficencia, Diario Oficial (180), Sbado 8 de Agosto de 1885, p. 117.
137
Ministerio General, Diario Oficial (162), Martes 14 de Julio de 1885, p. 45.
156
la prensa, a pesar de los peligros que implicaba tal derecho en la situacin todava
inestable por la que atravesaba el gobierno recin instaurado. Para el editorialista (muy
probablemente el masn Rafael Reyes) la libertad de escribir es de aquellos derechos
originarios que forman, si se quiere, parte de la personalidad humana. Se trataba, por
tanto de un derecho establecido por la divinidad misma y por ende se debe legislar
conforme nuestra propia naturaleza
138
.

3. El retorno de Antonio Grimaldi.

Otro signo del apoyo de Menndez a los sectores ultraliberales se patentiz con
el recibimiento oficial que se le diera al esclarecido General Antonio Grimaldi el 6 de
Julio de 1885, a quince das de haber llegado Menndez al poder
139
. Ya nos hemos
referido a las actuaciones de Grimaldi durante los dos primeros aos del la
Administracin de Santiago Gonzlez, y a sus actividades militares como Jefe de los
voluntarios de Oriente durante la campaa de 1885
140
. Para Enrique Guzmn,
Grimaldi era uno de los representantes ms importantes y honestos del liberalismo
radical en Centro Amrica, y lleg incluso a identificarlo como el verdadero Jefe del
Partido Rojo de El Salvador. As registra Enrique Guzmn su primer encuentro con
Grimaldi en Guatemala, a inicios de 1885, durante el intermedio de una opera a la que
ambos asistieron:

Durante el primer entreacto, mientras conversaba yo con dos seoras a la puerta de un
palco de la segunda fila, se me acerc una persona muy mal vestida, que cualquiera
hubiera credo bajado del gallinero, y me salud cortsmente, preguntndose si era yo

138
No oficial, Diario Oficial (155), Lunes 6 de Julio de 1885, p. 17. Consideraciones filosficas
similares se hicieron en el decreto gubernamental que reestableca este derecho tan caro a los liberales,
pero tan peligroso para los conservadores. Ministerio General, Diario Oficial (162), Martes 14 de Julio
de 1885, p. 45.
139
El esclarecido, La Repblica (119), martes 7 de julio de 1885, p. 2; No oficial, Diario Oficial (156),
Martes 7 de Julio de 1885, p. 23.
140
Vase al respecto de las campaas militares de Grimaldi El Salvador, El Bien Pblico (679),
Quetzaltenango Jueves 28 de Mayo de 1885, p. 1. Tambin su Carta a mis amigos, La Repblica (132)
Mircoles 22 de Julio de 1885, p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

157
el seor Guzmn; servidor de Ud. le contest. Yo soy Antonio Grimaldi, me dijo
entonces, alargndome la mano. Gran sorpresa me caus este inesperado encuentro. El
nombre de Grimaldi es conocido en toda la Amrica Central, pasa por ser un hombre
muy instrudo y el partido rojo de El Salvador le reconoce por su jefe
141
.

A propsito de su retorno a El Salvador, El Bien Pblico hizo una breve resea de
la vida y acciones polticas de Grimaldi desde los tiempos de Gerardo Barrios:

La hoja de servicios del seor Grimaldi como militar, como Gobernador y
Comandante general del departamento de Usulutn, como diputado la librrima
Asamblea de 1871, como Ministro del gobierno del general Gonzalez y como patriota
esforzado en las conmociones polticas de aquella Repblica en 1863, 1871 y 1876, es
extensa y honrossima. Decidido, influyente y enrgico en 1863 contra las huestes de
Carrera, sus importantes servicios fueron reconocidos por el pueblo salvadoreo y el
general Gerardo Barrios que lo distingui con su amistad y confianza, lo honr desde
aquel entnces con el grado de coronel efectivo del Ejrcito
142
.

Tambin existe una ficha de Grimaldi en el Registro Masnico del Supremo Consejo
Centroamericano
143
. Segn sta, tena 45 aos al momento de tomarse los datos, era
salvadoreo, su estado civil era soltero, su ocupacin era abogado y agricultor y su
religin Racionalista. No especifica su Logia Madre, pero s indica que fue admitido
el 19 de Noviembre de 1881 a la Logia Constancia N 40, que funcionaba en
Guatemala, bajo los auspicios del Supremo Oriente Colombiano. Ya hemos hecho
mencin del carcter poco regular que tuvo la formacin de esta Logia Constancia N
40 por parte de los masones colombianos, invadiendo as la jurisdiccin del Supremo
Consejo Centroamericano. Ahora solo quiero volver a enfatizar que a la Logia
Constancia N 40 pertenecan tambin Baltasar Estupinin, Francisco Esteban
Galindo, Jacinto Galdmez y Lorenzo Montfar. Era la red masnico-liberal nacida en
Guatemala que nunca acept la Presidencia de Zaldvar.

141
Enrique Guzmn, Diario ntimo, 25 de Enero de 1885, Revista Conservadora (10), Julio de 1961, p.
150.
142
San Salvador, El Bien Pblico (695), Quetzaltenango, Jueves 23 de Julio de 1885, p. 2.
143
ASCC G33, Antonio Grimaldi, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano N 410, F. 160.
Aade la ficha que fue presentado para su admisin a la Logia el 21 de Octubre de 1881 por el H.:
Luis S. Andreu.
158
En efecto, Grimaldi volva al pas luego de nueve aos de ausencia, precisamente
los nueve aos de gobierno de Zaldvar quien lo haba exiliado luego de haber
organizado, junto con Menndez, la primera intentona de golpe de Estado en su contra.
Por ello, el retorno de Grimaldi al pas no era slo una muestra de la ruptura con el
gobierno de Zaldvar, sino tambin un mal presagio para los sectores ultramontanos y
conservadores. La misma prensa ultraliberal salvadorea se encarg de rememorar, a la
llegada de Grimaldi, su glorioso pasado anticlerical, su activa participacin en la
Revolucin del 71, su larga amistad con el General Menndez, con quien, segn La
Repblica, organiz la expulsin de los Jesuitas en Junio de 1872:

El doctor Grimaldi es un fuerte apoyo para la revolucin del 85, as como lo fue para la
no menos gloriosa del 71. Se necesitan hoy todas las energas y virtudes de hombres
como Menndez y Grimaldi para hacer triunfar la santa causa del derecho El
General Grimaldi est ntimamente ligado con el Jefe actual del Salvador. Lo est en
principios, en integridad, en constancia, en el noble afn de sacar a la patria de la rutina,
del abandono y de las miserables superposiciones de abandono y despilfarro de que ha
sido vctima
144
.

Menndez y Grimaldi sacaron los jesuitas el 72, a pesar del clamoreo levantado por
los mismos que hoy quisieran derrocar al gobierno revolucionario, fingiendo rodearlo
entre las rocas del boa constrictor, pero no ser as: el pueblo est la espectativa y ha
levantado la voz muy alto en diferentes ovaciones, dejando escapar expresiones muy
significativas en distintas reuniones que hemos presenciado
145
.

No cabe duda de que el gobierno de Menndez y la prensa liberal acogi la
llegada de Grimaldi con grandes muestras de simpata, con recibimientos oficiales y
serenatas, esperando su pronta incorporacin a la tarea de regeneracin que la
Revolucin de Mayo estaba tratando de implantar en el pas, pero que corra grave
peligro por la presencia del sector conservador
146
. Lorenzo Montfar llega incluso a
afirmar que el programa de la revolucin de Menndez fue redactado por el

144
Ovacin al Dr. Grimaldi, La Repblica (121), Jueves 9 de Julio de 1885, p. 2
145
Viaje del Seor Grimaldi, La Repblica (137), Martes 28 de Julio de 1885, p. 2.
146
Remitido, La Repblica (120), Mircoles 8 de Julio de 1885, p. 2; Ovacin al Dr. Grimaldi y
Debo una satisfaccin mis amigos de la serenata de anoche, La Repblica (121), Jueves 9 de Julio de
1885, p. 2; Serenata, La Repblica (124), Lunes 13 de Julio de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

159
ciudadano Antonio Grimaldi, programa que, segn Montfar, fue suscrito en
Goascorn
147
.
Por su parte, La Repblica no duda en presentarlo con todo orgullo como un
libre-pensador, calificativo que, en aquella poca, era casi sinnimo de masn
148
. Por ello,
para un peridico ultramontano como El Catlico calificar a Grimaldi de librepensador
resuma perfectamente la persona, las ideas y lo que poda esperarse de l
149
. Para El
Catlico resultaba evidente que el retorno de Grimaldi no era algo precisamente para
celebrar. Es ms, para los ultramontanos, la mera enunciacin de su nombre era capaz
de despertar grandes temores entre los catlicos; de ah que, de acuerdo con La
Repblica, el Presidente Figueroa, sucesor fugaz de Zaldvar, sostuvo para ganar el
apoyo de los ultramontanos- que de triunfar la revolucin de Menndez, la vuelta de
Grimaldi sera inminente y se profundizara la poltica anticlerical que tanto dao la
haba ocasionado a la Iglesia durante la Administracin de Gonzlez:

Cuando debido la superchera de los usurpadores y guiado por su ambicin dijo el
General Figueroa en circular todos los pueblos de la Repblica, que el General
Menndez traa como Ministro al Doctor don Antonio Grimaldi quien, como primera
providencia, haba mandado despojar a los clrigos de su hbito talar, las gentes dadas
los sentimientos religiosos se puso en alarma y llegaron hasta ver en la personalidad del
seor Grimaldi un elemento fatdico para la revolucin
150
.

147
Importante Reproduccin, La Repblica (130), Lunes 20 de Julio de 1885, p. 1. Estas importantes
proclamas de Grimaldi a que hace mencin Montfar, suscritas a las orillas del ro Goascorn entre el
15 y 16 de Mayo, fueron reproducidas por el peridico que Baltasar Estupinin diriga en
Quetzaltenango: El Salvador, El Bien Pblico (679), Quetzaltenango Jueves 28 de Mayo de 1885, p. 1.
148
El Diccionario de la Real Academia Espaola define as al Librepensamiento: Doctrina que reclama para
la razn individual independencia absoluta de todo criterio sobrenatural. Al tratar de precisar Grimaldi
mismo cul era la caracterstica fundamental del libre-pensamiento, afirma lo siguiente: la libertad de
conciencia es un dogma universal que nos hace ciudadanos del globo terrestre. Antonio Grimaldi,
Carta a mis amigos, La Repblica (132) Mircoles 22 de Julio de 1885, p. 1. Sobre las complejas
conexiones entre Masonera y Libre-pensamiento, pueden consultarse los siguientes estudios: Pedro
lvarez Lzaro, Masonera y librepensamiento espaoles de entresiglos, en Jos Antonio Ferrer
Benimeli, La masonera en la historia de Espaa: actas del I Symposium de Metodologa Aplicada a la Historia de la
Masonera Espaola: Zaragoza, 20-22 de junio de 1983, pp.105-120; Josep Corominas, Masonera, laicismo
y librepensamiento, Ateneo: revista cultural del Ateneo de Cdiz (5), 2005, pp. 69-75.
149
El Seor Obispo y el Seor Grimaldi, La Repblica (131), Martes 21 de Julio de 1885, p. 2; La
Repblica, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p. 631.
150
El Seor Obispo y el Seor Grimaldi, La Repblica (131), Martes 21 de Julio de 1885, p. 2
160

Es ms, la carta pblica dirigida al General Menndez por Unas Seoras
Catlicas, fechada el 20 de Agosto de 1885, tambin trae a colacin este rumor
esparcido por Figueroa, y recuerda cmo Menndez procedi inmediatamente a
desmentirlo, a fin de no perder el apoyo de los catlicos, por lo que este recibimiento
triunfal que ahora le brindaba Menndez a Grimaldi no dejaba de desconcertar a estas
Seoras Catlicas y en general a todos los ultramontanos. Acaso haba estado en lo
cierto Figueroa? Les habra mentido descaradamente Menndez?

Por otra parte, esperbamos que siendo catlicos vuestros sentimientos {los de
Menndez}, nos cabra todos la gloria de ver unidas las potestades Civil y Eclesistica,
trabajando de consuno en el restablecimiento del orden y verdadera libertad del pas.
Esta idea que de Vos nos habamos formado, Excelentsimo Seor, bien la sabais,
puesto que cuando el general Figueroa tratando de sostenerse en el poder, dijo
oficialmente que vuestro Gobierno traa como Ministro general al doctor Antonio
Grimaldi, (de quien justamente nos quejamos los catlicos), y que ste haba mandado
a quitar el hbito los eclesisticos, pronto se desminti en el Boletn del Ejrcito
Libertador que oficialmente se publicaba en Santa Ana, comprendiendo que se trataba
de desprestigiar de aquel modo la Revolucin.. No decimos que nuestras esperanzas se
han frustrado, pero s tenemos algn temor de que esto suceda y que el fruto de tanta
sangre derramada, redunde solamente en provecho de un crculo determinado y no en
bien de la generalidad
151
.

Teniendo todos estos elementos en mano, no resulta del todo extrao que se
propal la noticia de que varios alcaldes de la Capital se negaron a darle una bienvenida
apropiada a Grimaldi, porque lo que se dijo- el Gobernador de San Salvador, Manuel
Dorantes, amigo personal de Grimaldi, presion a tales alcaldes a sumarse a las
celebraciones oficiales tributadas a Grimaldi. Por supuesto, el Gobernador neg la
noticia
152
.
A las acusaciones de furibundo e intransigente anticlerical y de libre-pensador
contest Grimaldi en una importante Carta publicada en La Repblica en la que se
extiende desde una perspectiva personal qu significaba para l proclamarse en materia

151
Carta al Seor General don Francisco Menndez, firmado por Unas Seoras Catlica, La
Repblica (155), Lunes 24 de Agosto de 1885, p. 2.
152
Mariano Dorantes, Invento chocarrero, Diario Oficial (171), Viernes 24 de Julio de 1885, p. 82.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

161
religiosa como racionalista o en qu consista ser un libre-pensador. El texto es
interesante adems porque confirma de manos del propio Grimaldi que el Presidente
Figueroa difundi la noticia de la participacin de Grimaldi en la Revolucin de Mayo
con el objetivo de sabotear el apoyo de catlicos y ultramontanos:

El Gobierno usurpador dijo que yo vena de Ministro General quitando los
sacerdotes su hbito talar. Se pretenda alarmar al fanatismo? Pues bien, mis ideas
filosficas estn en mi conciencia con el mismo derecho que tienen todas las sectas Se
pretender que solo yo quede excluido de la libertad de pensar? Los partidos polticos
del mundo bajo todas las sectas conocidas tienen su programa administrativo con
entera independencia de lo que cada cual piense en filosofa?... Los intransigentes en
filosofa son ya muy pocos y quedan confundidos entre el vulgo de los perniciosos: la
libertad de conciencia es un dogma universal que nos hace ciudadanos del globo
terrestre. El genuino liberalismo tiene convicciones propias y respeta las agenas, de otro
modo no se concibe la libertad
153
.

Con todos estos antecedentes, no resulta tampoco extrao que El Catlico no
viera con buenos ojos la visita que Grimaldi realiz al Obispo Lus Crcamo y
Rodrguez, el 21 de Julio, a pesar de los esfuerzos que puso La Repblica por sostener
que el encuentro haba sido muy cordial, que el Obispo se mostr muy afectuoso con
Grimaldi, dada la supuesta antigua amistad que los una pues Grimaldi y Crcamo
haban sido compaeros durante parte de sus estudios universitarios. Para La Repblica
esta visita era adems una muestra palpable de la capacidad de dilogo que caracterizaba
a Grimaldi, aun con quienes en el pasado haba mantenido posturas irreconciliables
154
.
Para El Catlico, en cambio, lo afirmado por La Repblica no dejaban de ser meras
palabras, meras apariencias o algo propagandstico como diramos hoy- y delataba ms
bien la intencin de La Repblica de hacer caer al gobierno de Menndez en los mismos
comportamientos anticlericales que mostr Zaldvar durante su administracin. A juicio
de El Catlico, La Repblica no haba comprendido que con la llegada de Menndez haba
cambiado la manera de hacer poltica en el pas:


153
Antonio Grimaldi, Carta a mis amigos, La Repblica (132) Mircoles 22 de Julio de 1885, p. 1.
154
El Seor Obispo y el Seor Grimaldi, La Repblica (131), Martes 21 de Julio de 1885, p. 2
162
Si La Repblica' quiere realmente marchar la poltica de la Administracin actual,
debe en absoluto cambiar la antigua senda que recorra cuando marchaba con la
Administracin pasada, y usar de la franqueza y lealtad de aquella, al llamar al pueblo
la eleccin de sus representantes la Constituyente
155
.

No cabe duda que para El Catlico, Menndez todava poda escapar de la
poderosa influencia de masones y ultraliberales.

4. El retorno de los Ministros de la Administracin de Zaldvar

Otra seal de apoyo de parte de Menndez hacia los liberales secularizantes y
masones fue el decreto de completa amnista todos los salvadoreos ausentes de la
Repblica por motivos polticos, ofrecindoles en consecuencia, la ms mplia
proteccin de las leyes. El decreto fue firmado el 15 de Julio
156
. A los pocos das de su
aprobacin, se registr el retorno de importantes miembros del pasado gabinete de
Zaldvar. Era el caso de Antonio J. Castro
157
, del General Luciano Hernndez y de
Pedro Melndez. Todos ellos arribaron a La Libertad el 17 de Julio en el vapor
Honduras. De dnde provenan? Muy probablemente de Nicaragua y de Costa Rica.
Por lo referido en la nota del Corresponsal de La Repblica en Nicaragua, fechada en
Managua el 16 de Julio, sabemos que Melndez, Castro y Hernndez, junto con
Federico Proao redactor del Otro Diario de San Jos Costa Rica- estuvieron reunidos
en Nicaragua, y algunos de ellos fueron recibidos por el mismo Presidente Crdenas.

Han llegado esta Repblica, procedentes de esa, los seores don Pedro Melndez,
don Antonio J. Castro y don F. Proao. ltimamente vino de Costa Rica el General y
doctor Luciano Hernndez. De paseo tuvimos aqu en la capital los seores Castro y
Proao, quienes fueron introducidos al doctor Crdenas por don Pedro Ortiz,
Secretario del Presidente. No se sabe qu hicieron; pero fueron agasajados en el
Palacio. Pronto regresaron Len, desde donde, unidos al seor Melndez, siguieron
Chinandega. El General Hernndez permanece en Len, y parece que toma ya
participacin en la poltica del pas; pero no sabemos en qu sentido. Al seor Proao

155
La Repblica, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p. 631. Cursivas en el original.
156
Ministerio General, Diario Oficial (164), Jueves 16 de Julio de 1885, p. 53.
157
A las 6 a.m., La Repblica (128), Viernes 17 de Julio de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

163
le ofreci el Gobierno una ctedra de Letras en el Colegio de Granada; pero no
acept
158
.

Estaban estos importantes miembros del antiguo rgimen de mero paseo por
Nicaragua, como insina la nota del Corresponsal? No se debe olvidar que el Presidente
Crdenas fue siempre muy cercano a Zaldvar, y mantena por entonces una relacin
bastante tensa con Menndez a raz del envo por parte de Crdenas de un contingente
militar para ayudar a Zaldvar y a Figueroa durante la ofensiva de las fuerzas
revolucionarias. Este hecho haba generado un interminable nmero de artculos
periodsticos en ambos pases y por momentos daba la impresin de que la guerra entre
El Salvador y Nicaragua era inevitable
159
. No resultaba inconveniente o sospechoso
polticamente este acercamiento a Crdenas por parte de los antiguos Ministros de
Zaldvar? Cmo interpretar este repentino retorno despus de las muestras de simpata
que les ofreci Crdenas? Resulta mucho ms curioso constatar que la nota del Diario
Oficial que da cuenta del retorno de Luciano Hernndez y de Pedro Melndez no
consigna que en el mismo vapor, Honduras, viajaba tambin Antonio J. Castro,
como s lo hace La Repblica. Hay que destacar, por ltimo, que junto con Castro,
Melndez y Hernndez regres tambin al pas el tambin masn y Ministro del
gobierno Francisco Esteban Galindo
160
. Otra coincidencia? La nota de La Repblica
aclara que Galindo no desembarc en el puerto de La Libertad, sino en el de Acajutla
161
.
Habr propiciado Galindo el retorno de todos estos antiguos miembros del gobierno

158
Correspondencia de Nicaragua, La Repblica (131), Martes 21 de Julio de 1885, pp. 1-2.
159
Puede consultarse al respecto los siguientes artculos: Nicaragua, La Repblica (119), Martes 7 de
Julio de 1885, p. 1; El Salvador y Nicaragua, La Repblica (125), Martes 14 de Julio de 1885, p. 1; El
Salvador y Nicaragua, La Repblica (128), Viernes 17 de Julio de 1885, p.1; El Diario Oficial y Don
Francisco Bacca, La Repblica (129), Sbado 18 de Julio de 1885, p. 1
160
Movimiento de buques, Diario Oficial (166), Sbado 18 de Julio de 1885, p. 64.
161
Por el ltimo vapor, La Repblica (130), Lunes 20 de Julio de 1885, p. 2.
164
de Zaldvar? La nota del Corresponsal antes referida aclara que Galindo haba estado en
Amapala, no sin cierta incomodidad para el gobierno de Crdenas
162
.
La pregunta se impone: se elabor esta ley de amnista para favorecer
preferentemente a los miembros masnicos del gobierno de Zaldvar? Era esta la
reconciliacin de Menndez con los masones que haban sido fieles a Zaldvar? En su
edicin del 30 de Septiembre, La Repblica recoge la opinin del peridico conservador
El Padre Cobos sobre las motivaciones de un decreto de amnista extendido por el
gobierno de Menndez. No podra asegurar que se trata de la misma amnista decretada
el 15 de Julio o de una nueva para Adn Mora y otros militares encarcelados; en
cualquier caso, lo interesante es que a juicio de El Padre Cobos esta solicitud de amnista
haba sido promovida por masones y para favorecer preferentemente a masones,
afirmacin que La Repblica rechaz categricamente: Muy desencaminado anda el
Padre Cobos al hablar de la solicitud de amnista presentada al Supremo Gobierno,
porque ni son masones todos aquellos en cuyo favor se ha pedido, ni los firmantes de
dicha solicitud
163
.
En cualquier caso, estos personajes reanudarn su vida profesional, y algunos,
como Luciano Hernndez, comenzar a intervenir espordicamente en los peridicos
sobre temas polticos de actualidad
164
, as como defendiendo su actuacin durante los
acontecimientos que llevaron al fusilamiento de Gerardo Barrios en 1865
165
; pero
ninguno de ellos llegar a ocupar importantes cargos pblicos durante los dos primeros
aos de la Administracin del General Menndez. Luciano Hernndez comenzar a
ejercer cierta influencia en el mismo Presidente Menndez, tal y como lo prueba algunas
entradas del Diario ntimo de Enrique Guzmn, escritas en Noviembre de 1885,
mientras Guzmn se encontraba en San Salvador recolectando ayuda para iniciar una

162
Correspondencia de Nicaragua, La Repblica (131), martes 21 de julio de 1885, p. 2.
163
Solicitud de amnista, La Repblica (187), Mircoles 30 de Septiembre de 1885, p. 2.
164
El decreto del 26 de agosto y el decreto del 16 que lo modifica, La Repblica (181), Mircoles 23 de
septiembre de 1885, p. 1
165
Luciano Hernndez, Rectificacin, La Repblica (174), Mircoles 16 de Septiembre de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

165
revolucin precisamente en contra del Presidente Crdenas de Nicaragua. Segn relata
Guzmn, el Presidente Menndez se haba mostrado al inicio renuente a reunirse con
los revolucionarios nicaragenses, sin embargo, cuando todo pareca perdido, le
comunic el Gato Hernndez (Luciano Hernndez) que Menndez estaba dispuesto
a recibirlo en la casa de gobierno. Acaso no pretenda la revolucin de Mayo terminar
no slo con Zaldvar, sino tambin con la influencia de su equipo administrativo?
Cmo interpretar, entonces, esta cercana que haba adquirido Hernndez con el
Presidente Menndez?
166
En cambio, El Pabelln Salvadoreo report en su edicin del 20
de Noviembre de 1886 que Antonio J. Castro y Carlos Carballo se vieron en la
necesidad de autoexiliarse hacia Nicaragua debido a que se negaron a cumplir una
orden de Menndez que en la prctica significaba una orden de confinamiento
167
.

5. La firma del Tratado de Paz e Integracin entre Guatemala, Honduras y
El Salvador.

Otro acto significativo de la administracin de Menndez a favor de las polticas
del liberalismo-masnico secularizante fue la ratificacin de un Tratado General de
Paz entre Guatemala, El Salvador y Honduras, firmado el 12 de Septiembre de 1885,
pero publicado hasta el 7 de Octubre. Entre otras cosas, el Tratado buscaba reactivar el
tema de la integracin centroamericana que haba quedado en suspenso desde el fracaso
de la intentona militar promovida por Justo Rufino Barrios. Pero, adems, por medio
de este Tratado los tres pases se comprometan formalmente a defender los principios
secularizadores del Estado, tal y como se expresa en el artculo 26:

Los tres gobiernos se comprometen a implantar y mantener los principios de la
Repblica Democrtica, especialmente el de la alternabilidad en el ejercicio del Poder
Ejecutivo: el de libertad de cultos, enseanza laica, registro, matrimonio civil,

166
Enrique Guzmn Diario ntimo, Revista Conservadora (11) Agosto de 1961, p. 165.
167
A los Doctores El Pabelln Salvadoreo (25), Sbado 20 de Noviembre de 1886, p. 3.
166
secularizacin de cementerios, etc., y se garantizan el mantenimiento de estos
principios
168
.

Resulta muy significativo que el peridico conservador de Bogot, La Nacin,
salud en 1886 la firma de este Tratado por lo que potenciaba la unin de los Estados
Centroamericanos y lo trascribi completamente-, pero no dej de llamar la atencin
sobre sus divergencias respecto precisamente de este artculo 26:

Prescindiendo de las tendencias puramente polticas de gobierno interior, que se
patentizan en varios artculos del Tratado, tales como el 26, es evidente el propsito
que ha dominado los tres Estados, de uniformar en lo posible su legislacin, sus
relaciones exteriores, su comercio y todo aquello que directamente pueda afectar el
ejercicio de su alta soberana y su posicin en el mundo internacional. Por tanto, si el
Tratado se ejecuta fielmente, la situacin poltica y social de las tres Repblicas quedar,
sustancialmente modificada, y su perfecta unificacin ser solamente obra del
tiempo
169
.

Ms adelante se har alusin a la situacin poltica de Colombia por entonces y
las repercusiones de lo sucedido all en el proceso Revolucionario salvadoreo. Basta
insistir por ahora que La Nacin era el rgano de la Rejeneracin conservadora que
haba finalmente triunfado sobre el ultraliberalismo-masn. El peridico era dirigido
por Jos Mara Samper (ex-masn) y por el Presidente Rafael Nez; ambos promovan
y justificaban desde La Nacin el desmontaje total del aparato estatal ultraliberal que
haba privilegiado en Colombia medidas polticas como las ratificadas por el artculo 26
del Tratado centroamericano desde la promulgacin de la Constitucin Poltica de
Ronegro de 1863.

6. Aprobacin de una nueva Ley civil de Matrimonio

Otro hecho muy significativo en la lnea de consolidacin del proyecto liberal-
masnico fue la aprobacin, el 29 de Octubre de 1885, de una nueva Ley sobre

168
Tratado general de paz, unin, amistad y comercio celebrado entre las Repblicas del Salvador,
Guatemala y Honduras, Diario Oficial (230), Mircoles 7 de Octubre de 1885, pp. 317-319.
169
La Unin Centroamericana, La Nacin (44), Bogot, Viernes 19 de Febrero de 1886, p. 3.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

167
Matrimonio y Divorcio, firmada por el Ministro de Gobernacin, Rafael Ayala, del
cual ya hemos establecido sus credenciales masnicas. Esta nueva ley introduca
cambios a la aprobada durante la Administracin de Zaldvar en Marzo de 1881 y
modificada en Febrero de 1882. Se trataba de una legislacin fuertemente atacada por la
Iglesia y los sectores ultramontanos; y es que en esencia, la nueva versin de la ley se
limitaba a modificar algunos inconvenientes que contena la legislacin anterior, pero
mantena el espritu secularizador de la aprobada por Zaldvar. As, en el artculo 4
establece que el matrimonio religioso solo podr realizarse despus de haberse realizado
el civil, y el artculo 5 establece penas de 500 pesos para los ministros de los cultos y
de 25 pesos para los contrayentes y testigos que no cumplan con esta disposicin
170
.
Como una clara respuesta a este nuevo acto gubernativo de Menndez, El
Catlico comenz a publicar un largo discurso, titulado El Matrimonio Civil,
pronunciado por el chileno Jos Clemente Fabres, decano de la Facultad de Leyes de la
Universidad de Chile, en el que se examina con detalle los graves inconvenientes que
conllevaba la aprobacin del matrimonio civil. La reproduccin de este discurso ocup
importantes pginas de 5 nmeros de El Catlico durante 1885
171
.

7. Apoyo a los masones Lorenzo Montfar y Eloy Alfaro

Finalmente digamos que aunque todo parece indicar que Menndez se distanci
de masones salvadoreos tan relevantes como Antonio J. Castro o centroamericanos
como Jos Leonard y Juan Padilla Matute, tambin se mostr muy cercano y solidario
con otros no menos importantes como el guatemalteco Lorenzo Montfar y el
ecuatoriano Eloy Alfaro. Es imposible hacer un resumen sobre las actividades polticas
y masnicas de ambos personajes; solo proporcionar algunos datos relevantes sobre

170
Ministerio de Gobernacin, Diario Oficial (249), Jueves 29 de octubre de 1885, pp. 401-404.
171
Jos Clemente Fabres, El Matrimonio Civil, El Catlico (228), 1 de Noviembre, pp. 803-805; (229),
8 de Noviembre, pp. 811-813; (230), 15 de Noviembre, pp.819-821; (231) 22 de Noviembre, pp. 827-
828; (232) 29 de Noviembre, pp. 885-886. Las partes finales de este ensayo se publicarn hasta Marzo
de 1886, cuando El Catlico reciba la autorizacin de volver a circular.
168
sus trayectorias al interior de la Orden y el tipo de apoyo que recibieron de parte de
Menndez.

7.1. Acogida y expulsin de Lorenzo Montfar

Sobre Montfar, ya hemos hecho mencin a los datos que proporciona la ficha
que de l se conserva en el Registro Oficial Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano.
Recordemos que Montfar fue miembro fundador de la Logia Caridad N 26 de
Costa Rica, en 1865, junto con el presbtero Francisco Calvo, el Dr. Jos Mara Castro
Madriz, y otros destacados ciudadanos costarricenses
172
; para Enero de 1871 fue
tambin fundador del Gran Oriente y Supremo Consejo Centro Americano
173
;
entre los aos 1883 y 1886 figura en la lista de los miembros de la Logia Unin N 19
de San Jos Costa Rica
174
; para 1887 aparece nuevamente formando parte del Supremo
Gran Consejo Centro Americano
175
.
Pues bien, segn el Corresponsal del Diario Oficial en Guatemala, Montfar haba
sido expulsado de Guatemala el 17 de Septiembre de 1885, junto con Francisco
Lainfiesta, por rdenes del Presidente Barrillas. Las razones que ofreci el Corresponsal
fueron que la presencia de ambos en el pas se consider sin duda peligrosa para la paz
y la reconciliacin que todos apetecen
176
. La Repblica opin en cambio que este
ilustre patriota centro-americano sigue siendo vctima de persecuciones inconscientes,
y la razn para tales persecuciones, su delito era el amor que ha profesado siempre
al Salvador y la libertad de que este pas ha sido cuna
177
. En cambio para el

172
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica, Volumen I, p. 15.
173
Rafael Obregn Loria y George F. A. Bowden, La Masonera en Costa Rica: Segundo Perodo, p. 4.
174
Ibd., pp. 46-47.
175
Ibd., pp. 53 y 110.
176
Guatemala, Diario Oficial (223), Martes 29 de Septiembre de 1885, p. 289.
177
Bien venida La Repblica (194), Jueves 8 de Octubre de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

169
nicaragense Anselmo Rivas (conservador), Centro-Amrica estaba de plcemes por la
expulsin del partido panterista al que, segn este autor, Montfar perteneca
178
.
Tal como se indic antes, lo cierto es que antes de ser expulsado de Guatemala,
Montfar haba estado enfrascado en la conformacin de un nuevo partido poltico, el
Liberal, junto con otros miembros de la Masonera guatemalteca. Peridicos como el
Diario de Centro-Amrica y El Bien Pblico saludaron con gran entusiasmo la labor de
Montfar en pro de la conformacin de este nuevo partido poltico
179
. El Diario de
Centro-Amrica incluso lleg a publicar en su totalidad el Programa del nuevo Club
Liberal y a acogerlo en su totalidad en la esperanza de que bajo su direccin la
unin del partido liberal se efectuar y con la promesa de que esa unin ser fecunda
para el pas
180
. Se anunci que el 2 de Septiembre Montfar dara una conferencia en la
que pronunciar una disertacin acerca de la situacin poltica del pas y tambin
sobre la Constitucin vigente, del motivo de muchas disposiciones que contiene y de
los artculos que se han declarado reformables
181
. El 3 de Septiembre, un da despus
de la charla, cuya concurrencia fue numerossima, este mismo peridico hizo una
breve resea sobre las temticas abordas:

Su discurso vers sobre la lucha eterna de la Libertad y de la Reaccin, de los liberales y
de los conservadores en Guatemala, en Centro Amrica, y sobre los artculos de la
Constitucin denunciados como reformables por la Asamblea Legislativa la
Constituyente actualmente reunida
182
.

El peridico prometi publicar adems en su totalidad el discurso de Montfar,
cosa que cumpli en las ediciones del 4, 5, 9, 10, y 12 de Septiembre. Sin embargo

178
Una palabra ms, Otro Diario (80), San Jos, Martes 9 de Febrero de 1886, p. 2.
179
Vase los siguientes telegramas, noticias o artculos publicados en El Bien Pblico respecto de la labor
de Montfar en la organizacin del nuevo Partido Liberal: Telegramas (699), Jueves 6 de agosto de
1885, p. 1; Club Liberal (704), Domingo 23 de Agosto de 1885, p. 1; Guatemala (708), Domingo 6
de Septiembre de 1885, p. 3
180
Club Liberal, Diario de Centro-Amrica, (1450), Guatemala, Mircoles 12 de Agosto de 1885, p. 1.
181
Club Liberal, Diario de Centro-Amrica (1464), Guatemala, Martes 1 de Septiembre de 1885, p. 3.
182
Anoche, Diario de Centro-Amrica (1466), Guatemala, Jueves 3 de Septiembre de 1885, p. 2.
170
ninguno de los dos peridicos profundiz en las razones de su expulsin dos semanas
despus de dictada esta charla. El Corresponsal en Guatemala del Diario Oficial de El
Salvador aclar que el Presidente Barillas suspendi algunas garantas constitucionales
debido a la agitacin poltica que se estaba generando a raz de la posible sucesin de
Barillas en el Ejecutivo. Es probable que Lainfiesta (de tendencia al parecer
conservadora) y Montfar se perfilaban como potenciales candidatos a disputarle la
Presidencia. De hecho, por estos da el Diario de Centro-Amrica dej de circular por casi
un mes, y cuando se permiti nuevamente su publicacin, aclar que de ahora en
adelante, alejandose de polmicas que no dan ms resultado que odios y rencillas
particulares, se alejar de toda cuestion que no sea tratada en el orden cientfico y
general, no descendiendo particularidades, ni personalidades
183
.
Para el da 3 de Octubre, el Diario Oficial report la llegada de Montfar al Puerto
de Acajutla
184
, y La Repblica salud efusivamente el arrivo de este ilustre sabio
americano, y prometi publicar una semblanza de tan distinguido personaje
185
, cosa
que cumpli en el siguiente nmero. En este texto se le presenta como defensor de los
pueblos por inteligencia y corazn, aunque por nacimiento pertenece lo mas
granado de la sociedad guatemalteca la fraccin que se ha intitulado nobleza
186
. Pero
jams se hace mencin a la relevante condicin masnica de Montfar, lo que reafirma
porqu a mi juicio ha sido tan difcil captar el factor masnico en el entramado poltico,
religioso y econmico de El Salvador durante el siglo XIX.
Ya para el 14 de Octubre, el Gobierno Provisional, deseando aprovechar en
beneficio de la juventud estudiosa la permanencia en esta Capital del notable publicista,

183
Saludo, Diario de Centro-Amrica (1475), Guatemala, Martes 27 de Octubre de 1885, p. 1. Arturo
Taracena Arriola hace una breve alusin a este incidente en su ensayo Liberalismo y poder poltico en
Centroamrica (1870-1929); en Vctor Hugo Acua Ortega (coord.), Historia General de Centroamrica:
Las Repblicas agroexportadoras, p. 184.
184
Movimiento de buques, Diario Oficial (227), Sbado 3 de Octubre de 1885, p. 305.
185
Bien venida La Repblica (194), Jueves 8 de Octubre de 1885, p. 2.
186
Manuel Cceres, El Doctor Lorenzo Montfar, La Repblica (195), Viernes 9 de Octubre de 1885,
p. 1.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

171
doctor don Lorenzo Montfar, le encarg la redaccin de un testo de Derecho
Administrativo adecuado para la enseanza, con la retribucin mensual de ciento
cincuenta pesos
187
. La decisin, sin embargo, no fue bien recibida por el peridico
ultramontano El Padre Cobos, sin razn alguna, aadi La Repblica, y se lamenta ms
bien este ltimo que la remuneracin ofrecida por el gobierno sea tan pobre
188
. Todo
esto prueba que Montfar era una figura incmoda tanto para ultramontanos como
para liberales. En la edicin del 16 de Octubre, La Repblica public otra breve resea
sobre Montfar y sus principales actividades polticas, llegando a afirmar que el doctor
Montufar pertenece al porvenir, y su nombre est ya inscrito en el catlogo de los
padres conscriptos de la patria, y de igual manera se hace total abstraccin a su
condicin de masn.
En la edicin del 19 de Diciembre, el Diario de Centro-Amrica revel que el
gobierno de Menndez haba encargado a Montfar, a Francisco Esteban Galindo, a
Rafael Reyes, a Andrs Van Severen y a Francisco Llanos la redaccin de un Proyecto
de ley reglamentaria de instruccin secundaria y profesional. De todas las personas
mencionadas, al parecer solo Llanos no era masn. La tarea era sin duda importante, y
mucho ms revelador que Menndez una vez ms confiara para tan delicada obra a
varios reconocidos masones. El Diario de Centro-Amrica no pudo menos de alabar la
decisin del Presidente Menndez tanto por la eleccin de Montfar como por la de los
otros intelectuales nombrados; y una vez ms se hizo total abstraccin de la condicin
masnica de la mayora de ellos:

La presencia del doctor Montfar en medio de personan de tan notoria ilustracin
como reconocida competencia, es la mejor garanta de acierto en esos nombramientos.
El doctor Montfar, digan lo que quieran sus detractores, ha prestado Centro
Amrica, durante muchos aos, servicios cuya entidad no es posible apreciar, en el
Gabinete, en la Diplomacia, en la Tribuna, en la Prensa y sobre todo en la Ctedra.

187
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial (239), Sbado 17 de Octubre de 1885, p. 357.
188
El doctor Montfar, La Repblica (209), Lunes 26 de Octubre de 1885, p. 2.
172
Felicitamos, pues, al Gobierno provisional porque cada da tiende aprovechar los
servicios del ilustre asilado.
189


No obstante todo lo anterior, los vientos polticos en Guatemala no corran a
favor de Montfar. A juicio del Otro Diario de Costa Rica, Barillas lleg a exigir al
gobierno de Menndez en Marzo de 1886 la expulsin de Montfar de El Salvador.
Aunque el redactor se abstiene de dar su juicio sobre la veracidad de la noticia, le parece
difcil creer que el General Menndez estuviera las rdenes del seor Presidente de
Guatemala, ni que ste tratara de creer que el Sr. Dr. Montfar pudiera ocasionar mal
alguno para su poltica, desde la Repblica del Salvador
190
. Sin embargo, al da
siguiente, el mismo peridico confirm la salida de Montfar de El Salvador
191
.
Montfar, nuevamente exiliado, se embarc una vez ms hacia Costa Rica, llegando a
San Jos el da 11 de Marzo, junto con su hijo Jos
192
. Si es cierto que la salida de
Montfar de El Salvador fue debida a las presiones del Presidente Barillas de
Guatemala, esto nos demuestra los lmites reales y polticos que tuvo que enfrentar
Menndez incluso cuando se trataba de ofrecer asilo y proteccin no solo a destacados
miembros de la Masonera centroamericana, sino tambin a los miembros del Partido
panterista, rojo o secularizante del que supuestamente era parte.

7.2. Apoyo incondicional a Eloy Alfaro

Finalmente quisiera destacar el seguimiento que algunos peridicos
centroamericanos y colombianos dieron a las acciones militares y polticas desarrolladas
por Eloy Alfaro durante su estancia en tierras centroamericanas entre 1885 y 1886, a
donde lleg refugiado luego del fracaso de su intentona por derrocar en 1884 a Jos
Mara Plcido Caamao, Presidente conservador del Ecuador. Como se sabe, Alfaro

189
De La Repblica, Diario de Centro-Amrica (1518), Guatemala, Lunes 28 de Diciembre de 1885, p.
2.
190
El Dr. don Lorenzo Montfar, Otro Diario (108), San Jos, Lunes 8 de Marzo de 1886, p. 3.
191
Refugio, Otro Diario (104), San Jos, Martes 9 de Marzo de 1886, p. 1.
192
Llegaron, Otro Diario (106), San Jos, Jueves 11 de Marzo de 1886, p. 3.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

173
llegar a gobernar Ecuador entre 1895-1901 y entre 1907-1911. Pero antes que todo,
destaquemos la identidad masnica de Alfaro.
De acuerdo con los datos proporcionado por Americo Carnicelli en su Historia
de la Masonera Colombiana, Eloy Alfaro inici su vida dentro de la orden a inicios de los
aos 70 en la Logia Estrella del Pacfico N 33 de Panam, por entonces parte del
territorio colombiano. Se trata de la misma Logia donde fue admitido el Presidente
costarricense Toms Guardia en Julio de 1872. Al parecer, para ese ao, Alfaro ya
ostentaba el Grado 18 y desempeaba el cargo de Primer Vigilante de la Logia. Para
1874, ya le haba sido otorgado el Grado 30, y el 9 de Junio de 1882, el Supremo
Consejo Neo-Granadino con sede en Cartagena le confiri el Grado 33 y lo nombr
Soberano Gran Inspector General de la Orden
193
.
Alfaro es reclamado por la Masonera Latinoamericana como uno de los
principales representantes de su compromiso poltico a favor del progreso y el
liberalismo. Carnicelli lo describe adems como el fundador del partido liberal radical
ecuatoriano y Gran Caudillo de renombre, y aade que durante aquellos aos en que
ejerci el Poder Ejecutivo, llev a cabo radicales transformaciones sociales y que fue
el Presidente ms progresista del Ecuador
194
; y el masn Lus Delgadillo Avils
describe la empresa poltica de Alfaro y su conexin con los principios de la Masonera
universal y ecuatoriana en los siguientes trminos:

Con todo el bagaje de conocimientos y sabidura que le proporcionan la
francmasonera universal, la Iluminacin y los Enciclopedistas, que van a elaborar una
nueva versin de la historia de la humanidad, sustentada en la ley natural, Alfaro va a
propugnar la separacin del Estado y la Iglesia, una educacin laica, la
institucionalizacin de las fuerzas armadas y la defensa de la heredad territorial. Todo
esto, para hacer del Ecuador un Estado Moderno que se sustente bajo los principios
del liberalismo radical, ponindolo al servicio de los hombres, bajo los principios de
libertad, igualdad y fraternidad, que proclamar la Francmasonera y recogieran quienes

193
Amrico Carnicelli, Historia de la Masonera Colombiana: 1833-1940, Tomo I, pp. 505-506.
194
Ibd. Vase tambin: Luis Delgado Avils, Alfaro, la Masonera y la Historia, Guayaquil, 2007, y
Enrique Ayala Mora, Historia de la Revolucin Liberal Ecuatoriana, segunda edicin Quito, Corporacin
Editora Nacional, 2002.
174
hicieron la revolucin francesa de 1789, esparcindolos por el mundo como fecunda
semilla de libertad
195
.

Y sobre las conexiones entre Alfaro y los gobiernos centroamericanos de
entonces, Malcolm Deas afirma lo siguiente: Interesantsimo es el nexo centroamericano
del alfarismo. Se ha investigado muy poco sobre las actividades de Alfaro, Plaza, Bowen y
otros en El Salvador, Honduras, Nicaragua y Guatemala, y sobre sus compromisos con esos
pases. La escuela del General Ezeta quin recuerda hoy qu significa esa frase? Qu tales
fueron las escuelas del General Barrios, del General Zelaya?
196

Es clara la simpata que los gobiernos de Zaldvar y de Menndez sintieron por
este revolucionario ecuatoriano. La Repblica public en 1884 que durante su viaje a
Europa, Zaldvar tuvo la oportunidad de reunirse con Alfaro en la ciudad de Panam,
donde pudo expresarle al exiliado General la admiracin que le tena el pueblo
salvadoreo por sus acciones en contra de los gobiernos conservadores del Ecuador
197
.
Pero la primera noticia que los medios centroamericanos recogieron sobre la llegada de
Alfaro al Istmo en 1885, la he encontrado en la edicin del 5 de Marzo del Diario de
Centro-Amrica de la ciudad de Guatemala. Se trata de Un Cablegrama recibido en San
Salvador que anunciaba que el denodado General Eloy Alfaro, caudillo del partido
liberal ecuatoriano, ha llegado Panam; e identificndose totalmente con la causa
militar y poltica de Alfaro, la redaccin del peridico aade lo siguiente:

Salud al hroe vencido! Indudablemente el General Alfaro volver expedicionar
contra el Gobierno del Ecuador despus de rehacerse. Las ideas oscurantistas no
caben ya en el Continente Americano, y la libertad se impone como una necesidad en
las naciones! El Ecuador, pues ser pronto regenerado por el audaz y notable
combatiente del [vapor] ALAJUELA
198
.

195
Malcolm Deas, Estudio introductorio, en Eloy Alfaro, Narraciones Histricas, Quito, Corporacin
Editora Nacional, 1992, pp. 34-35.
196
Ibd.
197
Correspondencia, La Repblica (256), Viernes 2 de Mayo de 1884, p. 1.
198
Un cablegrama, Diario de Centro-Amrica (1327), Guatemala, Jueves 5 de Marzo de 1885, p. 1. En el
peridico costarricense Otro Diario se public un editorial en el que se proporcionan detalles de lo
acontecido durante la invasin frustrada que Alfaro y sus compaeros trataron de llevar a cabo desde el
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

175

Segn inform el mismo Diario de Centro-Amrica, para el 5 de Junio, Alfaro se
encontraba ya en Nicaragua, cuya Capital y lagos se propone visitar; aade que sus
planes son tambin recorrer Guatemala, pas que tanto anhela conocer, lo que no
poda menos que producir una profunda alegra al redactor de la nota, quien concluye
de la siguiente manera: Sea bienvenido el General Alfaro, la tierra de la hospitalidad
donde se conocen ya todos sus gloriosos hechos de armas, en pro de la libertad del
Ecuador
199
.
De acuerdo con lo que report el Diario de Centro-Amrica, Alfaro lleg a la
ciudad de Guatemala el da 22 de Junio (el mismo da que Menndez entr a San
Salvador encabezando sus fuerzas revolucionarias). Segn la nota, estuvieron a recibirlo
en la estacin del tren un General hondureo de apellido Garca y varios caballeros de
la colonia nicaragense seguramente exiliados por el gobierno de Crdenas-; pero
destaca la nota que por la noche los Seores Manuel Delgado, Enrique Guzmn y
algunas personas distinguidas de esta sociedad le ofrecieron sus respetos en el Gran
Hotel donde est alojado. Se trata de un dato muy importante para nuestra
investigacin, y muestra las conexiones y el tributo mutuos que pblicamente se
ofrecan entre s los liberales secularizantes y masones latinoamericanos, pues Delgado
haba sido el portavoz de Menndez en Guatemala a lo largo de la campaa militar en
contra de Zaldvar y Figueroa, pero adems jugar un papel trascendental durante la
Constituyente de 1885. Por su parte, Enrique Guzmn tambin registr en su Diario
ntimo este encuentro en trminos poco elegantes: Conozco al Gral. Eloy Alfaro, del
Ecuador. Es un indito feo. Tiene los brazos muy cortos
200
. Insisto en que los

Vapor Alajuela. Vase Eloy Alfaro, Otro Diario (22), San Jos, Jueves 26 de Noviembre de 1885, p.
1. El Diario de Centro-Amrica alab este editorial y atribuy su autora al periodista ecuatoriano, Federico
Proao, quien residi en El Salvador durante la Administracin de Zaldvar y al parecer fue fundador
del peridico La Repblica. En Costa Rica, Proao diriga junto con Juan F. Ferraz (masn) el Otro
Diario, peridico claramente de corte ultraliberal.
199
El General Alfaro, Diario de Centro-Amrica (1403), Guatemala, Sbado 13 de Junio de 1885, p. 2.
200
Enrique Guzmn, Diario ntimo, Revista Conservadora (11), Agosto de 1961, p. 161. Entrada del 23
de Junio de 1885.
176
comentarios de Guzmn fueron poco elegantes, si se toma en cuenta el panegrico que
nuevamente el Diario de Centro-Amrica le tribut a Alfaro a su llegada a la ciudad de
Guatemala, bajo el supuesto que crea un deber imprescindible y grato la par ofrecer
toda su admiracin en estas columnas al hroe americano. De hecho, el redactor no
dudo en colocar el nombre de Alfaro junto al de los grandes hroes liberales de la
Amrica Latina, como Sucre, Ricaurte o Jurez:

El nombre del General Alfaro es conocido en el mundo entero, porque significa valor
toda prueba, gloria militar y poltica, digna de envidia, y admirable constancia en el
infortunio. En la Amrica Latina, donde tan pocos son los hombres que sobresalen,
donde son tantas las medianas las nulidades quienes la loca fortuna arrastra en su
carro triunfal, es preciso que todos los que sintamos palpitar nuestros corazones al oir
los nombres de Patria y Honor, consideremos al General Eloy Alfaro, Jefe del partido
liberal en su pais, uno de los pocos hombres de nuestra generacin, que han logrado
ponerse al nivel de aquellos titanes de la Historia que se llamaron Sucre, Ricaurte,
Juarez, Grau, Prats, Barrios, Bologuesi y tantos otros que honran al Continente
Hispano-Americano
201
.

Aunque la nota del Diario de Centro-Amrica concluye afirmando que Eloy Alfaro
solo tena planeado permanecer en Guatemala por unos ocho das, todo parece indicar
que extendi su visita ms de lo previsto o quiz visit otros lugares del pas o quiz
Mxico. El Otro Diario de Costa Rica insinu que Alfaro haba sido perseguido durante
su estancia en Guatemala por un sicario que buscaba acabar con su vida por encargo
del tirano ecuatoriano Jos Mara Plcido Caamao
202
. Sea como fuere, no fue sino
hasta el 24 de Octubre que tanto el Diario Oficial como La Repblica dieron a conocer
que Alfaro arrib al Puerto de La Libertad en El Salvador
203
. En su edicin del 29 de
Octubre, La Repblica dio la bienvenida formal a Alfaro, a quien califica como
distinguido caudillo del partido liberal ecuatoriano, le saluda respetuosamente y le

201
Como lo anunciamos ayer, Diario de Centro-Amrica (1411), Guatemala, Martes 23 de Junio de 1885,
p. 2.
202
Eloy Alfaro, Otro Diario (22), San Jos, Jueves 26 de Noviembre de 1885, p. 1.
203
Movimiento de Buques, Diario Oficial (247), Martes 27 de Octubre de 1885, p. 393; El vapor
Honduras, La Repblica (210), Martes 27 de Octubre de 1885, p. 2.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

177
desea una agradable permanencia en el Salvador
204
. Al igual que en el caso de
Lorenzo Montfar, La Repblica en ningn momento hace mencin a la condicin
masnica de Eloy Alfaro. Por su parte, y evocando los peligros que corri Alfaro en
Guatemala, el Otro Diario de San Jos confi en la hidalgua salvadorea, y tenemos la
seguridad de que el caudillo de la libertad ecuatoriano no sufrir en Centro-Amrica,
tierra hospitalaria y noble, donde las grandes perfidias no pueden caber
205
. En su
edicin del 31 Octubre, La Repblica ofreci una breve resea del distinguido
husped, y una ligera crtica por haber perdido el control del Ecuador luego de haber
derrotado al gobierno conservador de Ignacio Veintemilla en 1882. No obstante lo
anterior, La Repblica recuerda sus luchas en contra de la tirana conservadora y
ultramontana del Presidente Gabriel Garca Moreno, asesinado en Agosto de 1875 y de
las posteriores luchas que desde entonces Alfaro haba emprendido en contra de los
gobiernos conservadores de Ecuador:

Conocedores de los heroicos esfuerzos que el General Alfaro ha hecho a favor de la
libertad de su patria, en donde aun existen las races de la tirana de Garca Moreno, no
podemos menos que tributarle nuestra consideracin y respeto, porque trabajando por
la libertad de una seccin de Latino-Amrica, trabaja por la causa de la Amrica
entera
206
.

En este punto resulta importante destacar que para El Catlico, el Presidente
ecuatoriano Gabriel Garca Moreno siempre represent el modelo de Presidente
catlico a seguir por los mandatarios salvadoreos, como lo ser en 1886 el Presidente
de Colombia Rafael Nez; es ms, El Catlico nunca dej de atribuir el asesinato de
Garca Moreno a la Masonera
207
, mientras que La Repblica y otros peridicos

204
Bien venido, La Repblica (212), Jueves 29 de Octubre de 1885, p. 2.
205
Eloy Alfaro, Otro Diario (22), San Jos, Jueves 26 de Noviembre de 1885, p. 1.
206
Distinguido husped, La Repblica (214), Sbado 31 de Octubre de 1885, p. 2.
207
Vase Louis Veuillot, El General Garca Moreno, El Catlico (186), Domingo 21 de Diciembre de
1884, pp. 405-406. En la presentacin del artculo se dice lo siguiente: Nadie mejor que LUIS
VEUILLOT poda pronunciar en Europa la oracin fnebre del Presidente, vctima de la francmasonera.
Puede consultarse tambin el artculo Garca Moreno, El Catlico (203), Domingo 19 de Abril de
1885, p. 546. El artculo es introducido con el siguiente comentario: En un libro ltimamente escrito
178
ultraliberales no dejaron de considerar al gobierno de Garca Moreno como el ejemplo
ms acabado de la poltica ultramontana o de la teocracia reaccionaria que quera
apoderarse de toda Amrica Latina, y que haba terminado por convertir al Ecuador en
un nido de frailes y jesuitas. En este contexto, resulta aun ms interesante destacar
que en su edicin del 7 de Enero de 1886, La Repblica salud muy cariosamente la
llegada a El Salvador del heroico joven Roberto Andrade, al que describi como
uno de los tres jvenes que en 1875 ultimaron al tirano del Ecuador, Garca
Moreno
208
. Segn el editorial del Otro Diario, Andrade haba participado tambin en la
expedicin fracasada de Alfaro a bordo del Alajuela
209
, y segn la nota de La Repblica,
Andrade vena de Colombia, donde por instigaciones del gobierno de Caamao ha
estado preso durante siete meses, hasta que la Corte Federal colombiana resolvi
ponerlo en libertad. Igual publicidad y apoyo recibi por parte de El Diario de Centro-
Amrica la suerte de Roberto Andrade, a quien califica como un joven muy inteligente
y muy enemigo del partido conservador
210
. Finaliza La Repblica deseando que en
nuestro pas Andrade encuentre la tranquilidad que por ahora no puede ofrecerle su
patria.
Todo parece indicar que Alfaro, Andrade y otros ecuatorianos permanecieron en
El Salvador desde Octubre de 1885 a Febrero de 1886. En ese lapso, Alfaro tuvo la
oportunidad de redactar y publicar un libro titulado La Revolucin. Campaa de 1884
211
,

en Espaa, encontramos un hermoso retrato de este grande hombre, uno de los ms virtuosos
gobernantes del mundo y por consiguiente uno de los ms perseguidos aun despus de muerto, por la
masonera y el liberalismo.
208
Roberto Andrade, La Repblica (4) Jueves 7 de Enero de 1886, p. 2. Tambin el Otro Diario de
Costa Rica salud la llegada de Andrade a San Salvador, y se expres de l de la siguiente manera:
Talento, valor heroico, grande amor la patria, esas son las prendas del Seor Andrade. Salvador,
Otro Diario (64), San Jos, Mircoles 20 de Enero de 1886, p. 2.
209
Eloy Alfaro, Otro Diario (22), San Jos, Jueves 26 de Noviembre de 1885, p. 1.
210
Ecuador, Diario de Centro-Amrica (1453), Guatemala, Mircoles 19 de Agosto de 1885, p. 2.
211
Folleto, Diario de Centro-Amrica (1513), Guatemala, Sbado 19 de Diciembre de 1885, p. 1. Este
libro ha sido reproducido en el ya citado libro Narraciones Histrica, pp. 193-268. El manuscrito fue
fechado y firmando en San Salvador, el 28 de Octubre de 1885.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

179
pero tambin de organizar una nueva expedicin militar en contra del gobierno del
Ecuador. Al parecer, Alfaro y sus compaeros partieron del puerto de La Libertad en
Febrero del 86, con destino al Per, arribando a Lima el 3 de Marzo. Segn notas
periodsticas publicadas en Colombia, el barco que lo condujo desde Corinto,
Nicaragua, hasta el Callao, llevaba su bordo seis cajas de armamento y cpsulas,
embarcadas en el punto de su partida
212
. A juicio de La Repblica, todos los peridicos
de Lima han saludado al seor General don Eloy Alfaro su llegada aquella capital, y
no pierde la oportunidad para mostrar su enorme simpata por el ilustre caudillo del
partido liberal ecuatoriano
213
. Sin embargo, La Nacin de Bogot insisti en que Alfaro
no pudo desembarcar debido al cargamento de armas, por lo que tuvo que dirigirse a
Valparaso donde el gobierno de Ecuador haba solicitado al de Per su captura
214
. Por
otro lado, la llegada de Alfaro al Per estuvo precedida por un grave atentado en contra
del Presidente del Ecuador a inicios de Febrero
215
, que fue atribuida a los partidarios de
Alfaro
216
. Peridicos como El Herald y El Tribune de Nueva York, y La Nacin de
Bogot, iniciaron entonces una campaa de difamacin personal en contra de Alfaro,
acusndolo de promover la desmoralizacin de los jvenes ecuatorianos, la anarqua y
describindolo como un alcohlico. Segn La Noticia del Ecuador, El Tribune afirm lo
siguiente

La estrella de Eloy Alfaro, el jefe revolucionario y antiguo aliado de Veintemilla, no es
hoy muy brillante. Ha estado viviendo en forzado retiro en Centro-Amrica desde el
fiasco de su tentativa para derribar el Gobierno de Caamao. Durante su destierro, en
parte por divertirse y en parte por no perder la costumbre, ha lanzado varios violentos
manifiestos contra el partido de la ley y el orden en el Ecuador; y ste en cambio lo ha

212
Alfaro, La Nacin (58), Bogot, Viernes 9 de Abril de 1886, p. 3.
213
El hroe de Jaramij, La Repblica (64), Lunes 29 de Marzo de 1886, p. 2.
214
Alfaro, La Nacin (58), Bogot, Viernes 9 de Abril de 1886, p. 3.
215
Ecuador: Graves sucesos, La Nacin (48), Bogot, Viernes 5 de Marzo de 1886, p. 2.
216
Una carta de Alfaro, La Nacin (79), Bogot, Viernes 25 de Junio de 1886, p. 3.
180
arrojado con razn la execracin pblica como el apstol de la anarqua y del
aguardiente
217
.

Sin embargo, luego del atentado en contra del Presidente ecuatoriano Caamao,
La Repblica volvi a alabar a los revolucionarios que con tanta abnegacin viven
desafiando desde muchos aos la fuerza pblica de los poderes constituidos, y calific
a Eloy Alfaro como un eximio soldado que lleva en su alma las energas de los
gracos y en su pensamiento los destellos de la gironda; en suma, un digno heredero
de las glorias de Bolvar y de las tradiciones de Amrica
218
.
A raz de la evidente y grave intromisin del gobierno de El Salvador en los
asuntos internos de Ecuador, se report un incidente diplomtico que llev a la ruptura
de relaciones diplomticas entre ambos pases, a iniciativa del gobierno de El Salvador,
el 30 de Abril de 1886
219
. Al parecer, el conflicto se inici precisamente luego de que
Eloy Alfaro se embarca hacia Sur Amrica. Segn el redactor del Diario Oficial, el
Ministro Residente del Ecuador, Nicanor Rendn Trava, divulg la noticia de que
Alfaro estaba embarcando armas para las milicias contrarias al Gobierno ecuatoriano
con el apoyo de importantes funcionarios de la Administracin de Menndez, por lo
que Rendn Trava consider licito de su parte tambin intervenir en la poltica interna
del pas, ya privadamente y conservando ntimas relaciones con los ms encarnizados
opositores del Gobierno, ya de una manera ostensible por medio de publicaciones
agresivas contra el primer Magistrado de la Nacin y sus empleados, mostrndose
siempre como un elemento hostil al orden de cosas que actualmente impera en el
Salvador
220
. Rendn Trava era de origen mejicano, tena siete aos de residir en el pas
y particip en las negociaciones entre el gobierno de Figueroa y las fuerzas de
Menndez. Sin embargo, de acuerdo con el peridico costarricense, Otro Diario, Rendn

217
Ibd.
218
Sucesos del Ecuador, La Repblica (49), Sbado 6 de Marzo de 1886, p. 1.
219
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (99), Martes 4 de Mayo de 1886, p. 493.
220
Incidente diplomtico, Diario Oficial (99), Martes 4 de Mayo de 1886, p. 494.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

181
Trava pertenece al partido netamente conservador
221
, apreciacin que podra
confirmarse si tomamos en cuenta que en el mes de Septiembre de 1886, El Catlico
salud que Rendn Trava hubiera solicitado y obtenido su carta de ciudadana, pues
los estensos conocimientos jurdicos del Dr. Rendn, su inters por el bien pblico y las
dems buenas cualidades que le adornan sern de grande utilidad la Repblica. En
este contexto, El Catlico rechaz que Rendn se hubiera expresado mal del Salvador
en el extranjero
222
.
Seguramente el Ministro Rendn Trava estaba indignado por el descarado apoyo
que publicaciones semi-oficiales como La Repblica y el trato especial que al parecer
Menndez le haba ofrecido a Eloy Alfaro y a Roberto Andrade durante la permanencia
de ambos en el pas. En todo caso, el gobierno de Ecuador respondi el 29 de Mayo a
la Comunicacin salvadorea lamentando la situacin, pero aclarando que Rendn
Trava acaso dispuesto participar en la poltica interior de esa Repblica, y con el
objeto de no faltar los deberes que le impona su carcter diplomtico present su
renuncia al cargo de Ministro Residente el 9 de Enero del 86, peticin que le fue
aceptada el 27 de Febrero
223
.
Hasta aqu los datos que sobre Eloy Alfaro he podido recoger de los peridicos
centroamericanos entre 1885 y 1886. Imposible es concluir que Alfaro hubiera podido
hacer todo lo que someramente esbozan estas fuentes sin el apoyo decidido e
incondicional del Presidente Menndez o al menos de sus ms importantes Ministros
de Estado.


221
El Salvador, Otro Diario (1) San Jos, Domingo 1 de Noviembre de 1885, p. 2.
222
El Sr. Dr. don Nicanor Rendn Trava, El Catlico (259), Domingo 12 de Septiembre de 1886, p.
1117.
223
Cartera de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (140), Lunes 21 de Junio de 1886, p. 670.
182
IV- Algunas conclusiones y reflexiones finales

Retomando el texto con que inicia este Captulo, podemos nuevamente
preguntarnos: Quin era, pues, verdaderamente Menndez? Acaso podramos
caracterizar ms bien la ambigedad que mostr al inicio de su mandato como
estrategia poltica o ms bien puro realismo poltico? Cul es el juicio poltico que
podemos hacer sobre Menndez ms all del exaltado y senil elogio acrtico?
El acercamiento que he realizado a lo largo de este Captulo a las principales
acciones gubernamentales realizadas durante los primeros meses de la Administracin
de Menndez, y del contexto en el que se realizaron, a partir de los datos que nos
proporcionan los medios impresos, nos han ayudado a mostrar y a confirmar que el
triunfo de la Revolucin de Mayo no fue resultado de una conjuncin de fuerzas
exclusivamente liberales y ni siquiera de ultraliberales, panteristas, rojas o girondinas o
secularizantes, sino de un conjunto de fuerzas muy heterogneas que inclua a sectores
muy conservadores y ultramontanos para quienes el triunfo de la Revolucin abra las
puertas para dar marcha atrs a las polticas de modernizacin radical del Estado
salvadoreo iniciadas con la llegada del Presidente Santiago Gonzlez en Abril de 1871
y continuadas durante el largo mandato de Zaldvar (1876-1885).
De la ambigedad poltica de Menndez da cuenta el apoyo de fuerzas como los
Indgenas de Cojutepeque al mando de Jos Mara Rivas, de las Seoras Catlicas que
protestaron por el recibimiento dado a Grimaldi, del apoyo militar que recibi durante
su campaa de militares ultramontanos como el General Parker y por supuesto del
mismo Manuel Gallardo. Se ha delineado as la imagen de Menndez rodeado de
Ministros y funcionarios conservadores y ultraliberales librando una intensa batalla
entre s por lograr el control de la revolucin. Lo confirma tambin el entusiasmo de
peridicos ultramontanos como El Catlico ante la llegada de Menndez a la Presidencia,
y los temores de intelectuales ultraliberales como Francisco Castaeda o Rafael Reyes,
a que la revolucin terminara siendo secuestrada por ultramontanos y conservadores. A
mi juicio todos estos elementos abonan a la idea de que la Revolucin de Mayo estaba
an por definir su rumbo definitivo.
Captulo II
El triunfo del movimiento revolucionario de Francisco Menndez

183
Se nos ha perfilado de igual manera la imagen de un Menndez luchando por
distanciarse de los miembros del gabinete de Zaldvar muchos de ellos masones-, los
mismos que haban dado un gran apoyo e impulso al proceso de modernizacin del
Estado, pero que se vieron ineludiblemente asociados a los escandalosos actos de
corrupcin poltica, econmica y de violencia que fueron concomitantes a la
Administracin del tambin masn Rafael Zaldvar. Todo esto nos revela una situacin
un tanto problemtica respecto del papel que los masones desempearon durante las
presidencias de Zaldvar y de Menndez. Hemos visto el decidido apoyo que Menndez
le brind a ciertos masones, que retir a otros, y de algunos a quienes sinceramente
quiso apoyar, pero a los que tuvo que darles la espalda, como sucedi con Lorenzo
Montfar, debido a presiones externas que parecan sobrepasar la capacidad de
maniobra que tena Menndez.
Pero ante todo, el objetivo fundamental de esta larga exposicin que he
realizado en el presente Captulo, nos proporcionan elementos claves para comprender
el complejo debate de ideas que se desarroll entre los medios impresos de corte
ultramontano y ultraliberal respecto a la presencia y participacin de la Masonera en la
esfera pblica y poltica del pas durante los aos de 1885 y 1886. Un anlisis ms
detallado como el que iniciaremos a continuacin nos permitir captar y contextualizar
las ideas desarrolladas sobre la Masonera, tanto para denigrarla como para exaltarla.
Especialmente reveladores sern los enfrentamientos entre ultramontanos y masones
durante el proceso eleccionario de 1885, y el enfrentamiento entre ultramontanos y
liberales durante las Asambleas Constituyentes del 85 y del 86. Todos estos elementos,
nos terminarn de dar una idea ms completa de lo dramtico y decisivo que resultaron
los primeros dos aos de la Administracin del General Francisco Menndez.
Si tuviera que emitir una opinin personal sobre la ideologa poltica de
Menndez, me atrevera a decir que se trat de alguien ciertamente afn al liberalismo,
muy cercano a la Masonera y a los masones de ideologa ultraliberal y anticlerical,
aunque me parece que nunca lleg a ser masn como s lo fue Carlos Ezeta. Es claro
que Menndez bas su apoyo en los ultraliberales y masones que tuvieron una
184
participacin destacada durante la Presidencia de Santiago Gonzlez, pero que fueron
marginados durante la Administracin de Zaldvar, quienes quiz nunca pudieron
transigir con el pasado cachureco de ste. En cualquier caso, me parece que Menndez
no buscaba en realidad una ruptura total con el proyecto liberal-masnico o una vuelta
a un liberalismo catlico y conservador como efectivamente se logr en Colombia bajo
la Presidencia de Rafael Nez, pero s una renovacin o profundizacin del mismo
que tomara en cuenta la participacin de todos los sectores, incluyendo a la Iglesia,
ultramontanos y conservadores, cuyas opiniones y reservas al proyecto ultraliberal
fueron obviadas con toda impunidad por mucho tiempo so pretexto de provenir de un
sector calificado previamente de fantico, retrgrado, partidario del estacionismo, y
otros adjetivos por el estilo.
185
CAPTULO III

Masonera, elecciones y la muerte del Obispo
Jos Lus Crcamo y Rodrguez

As es como la suerte de la Iglesia salvadorea
se ha puesto en las manos de diputados masones, que,
por sus principios y sacrlegos juramentos,
tienden destruirla y aniquilarla por todos los medios;
en las manos de liberales radicales, que,
viendo en ella el obstculo ms firme sus destructoras libertades,
se empean en socavarla y lanzarla de en medio de las sociedades;
en las manos de perseguidores, declarados solapados,
de las doctrinas y prcticas catlicas,
que combatindolas encarnizadamente en los terrenos
de la escuela, de la ctedra, de la logia, de la prensa,
han consumado su obra en la de la legislacin
1


En este Captulo se examina el intenso debate periodstico que se gener entre
los meses de Junio a Septiembre de 1885 a raz de dos hechos importantes: a) la
convocatoria a elecciones para Representantes o Diputados a la Asamblea
Constituyente que hiciera el Presidente Francisco Menndez, y b) la inesperada muerte
del Obispo de San Salvador, Jos Lus Crcamo y Rodrguez. En el centro de ambas
polmicas el tema de la Masonera y de los masones salvadoreos fue como el eje sobre
el cual ambas problemticas giraron, y de hecho podemos decir que fue el momento en
el que tema de la Masonera lleg a su mxima grado de crispacin.
Durante este perodo, podemos encontrar en los artculos y editoriales de
algunos medios impresos profundas revisiones sobre el papel poltico que venan
jugado masones y liberales en el pas desde 1871; se discuti tambin sobre los
incidentes que tuvieron lugar en San Salvador el mismo da de las elecciones cuando se
registraron choques entre simpatizantes del ultramontanismo y simpatizantes del
ultraliberalismo y de los masones; y por si esto fuera poco, se debati sobre el papel o
responsabilidad que tuvieron supuestamente los masones en la muerte del Obispo

1
Pastoral, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, pp. 630 y 631. Cursivas en el original.
186
Crcamo y Rodrguez quien, aprovechando la convocatoria a elecciones, haba
estimulado mediante una Carta Pastoral la participacin activa de los catlicos en los
comicios y una lucha decidida en favor de la defensa de los intereses de la Iglesia. Como
se puede apreciar, se tratan de hechos de gran relevancia poltica que estuvieron
ntimamente ligados y que se condensaron en un perodo de tiempo muy corto.
Desentraar los laberintos de este perodo se ha hecho un tanto complicado,
pues todos estos debates se encuentran entremezclados; pero con el objetivo de hacer
un anlisis bastante detallado de todos ellos he decidido separarlos, an corriendo el
riesgo de que pueda parecer un tanto repetitivo. Pido disculpas al lector por el
inconveniente. As, partiendo de estas consideraciones introductorias, dar inicio a este
estudio recogiendo el debate que gener la convocatoria a elecciones que hizo el
Presidente Menndez; especial atencin dar a la discusin entorno a la ltima Carta
Pastoral del Obispo Crcamo y Rodrguez. A continuacin, har una presentacin de la
manera en que se enfrentaron ideolgicamente los medios impresos ultramontanos y
pro-masnicos a lo largo de la campaa electoral. Finalmente, har una exposicin de la
reaccin de los peridicos a la muerte del Obispo Crcamo y Rodrguez.
El anlisis de este complejo debate nos permitir captar la imagen o la
percepcin que cada uno de los actores principales de esta batalla tena respecto de s y
de su oponente, del papel que estos actores pensaban estaban llamados a jugar en la
crucial coyuntura poltica en la que el pas se encontraba. Especial nfasis se le dar a las
imgenes que se crearon entorno a la Masonera y a la Iglesia catlica por estos medios
impresos. En Apndice se presenta adems un resumen de los artculos o comentarios
en los que se ataca a la Masonera internacional que fueron publicados por El Catlico
durante los meses que cubre el presente Captulo (Julio-Septiembre), pero que no sern
analizados aqu.

Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

187
1. Elecciones de 1885: novedades, significado y trascendencia

No olvidis, Seor (Presidente Menndez),
que la lucha que acaba de pasar ha sido una lucha de principios,
y que en ella para nada se han tomado en cuenta las personas.
Ayer fuisteis jefe de un partido; ahora lo sois de toda la Nacin,
que se compone de todos los partidos.
Tampoco debis olvidar que sois cristiano
y jefe de una nacin cristiana.
2


Ya que buena parte de los hechos polticos de 1885 estuvieron de una u otra
manera ligados con las elecciones que tuvieron lugar en el penltimo fin de semana del
mes de Agosto, ser conveniente comenzar por hacer una descripcin y anlisis del
significado y trascendencia que tuvieron estas elecciones tanto para ultramontanos
como para ultraliberales. El objetivo de los comicios era elegir diputados que elaboraran
una nueva Constitucin poltica amplia, que fuera expresin de todas las fuerzas vivas
que conformaban la realidad de El Salvador de entonces, es decir de todas las fuerzas
que haban contribuido al derrocamiento de Rafael Zaldvar, incluyendo a
ultramontanos y conservadores.
Los elementos que se analizarn con detalle a lo largo de este Captulo, me
llevan a pensar de que la intencin original de Menndez era que la nueva Constitucin
no terminara siendo otra imposicin de una parte de la estructura social sobre las
dems, como a juicio de unos y otros actores beligerantes entendan consista la historia
constitucional del pas. As, desde esta perspectiva, la Constitucin de 1864, elaborada
durante la Administracin del Presidente Francisco Dueas, se lea como una
imposicin de parte de los conservadores sobre los liberales quienes haban dejado una
huella profunda en la Constitucin de 1841; en cambio las Constituciones elaboradas
durante la Administracin de Santiago Gonzlez (1871 y 1872), se conceban como una
imposicin de los liberales sobre conservadores y ultramontanos, y lo mismo ocurra
con las Constituciones elaboradas durante la presidencia de Zaldvar (1880 y 1883): una

2
Discurso poltico religioso pronunciado en la Santa Iglesia Catedral por el Presbtero Doctor don
Manuel Francisco Vlez, en la misa de gracias que se ofici con motivo de la feliz terminacin de la
guerra, Diario Oficial (156), Martes 7 de Julio de 1885, p. 22.
188
nueva imposicin de los liberales sobre los ultramontanos. Repito, ante este panorama
de imposiciones mayormente de parte de ultraliberales, a mi parecer, en muchos
aspectos las intenciones de Menndez era promover una especie de referndum
constitucional que fuera capaz de incorporar lo mejor de ambas concepciones polticas
dominantes en el pas.
Sin embargo, ultramontanos y ultraliberales entendieron de manera distinta las
intenciones del Presidente. Unos pensaban que se trataba de un mero cambio de
personas, otros que se trataba de un cambio profundo de principios. En ese
sentido, ultraliberales entendieron que Menndez buscaba la ratificacin de los
principios ms progresistas y radicales del Liberalismo secularizante, y por ende que
el objetivo profundo de la Revolucin de Mayo haba sido un mero cambio de
personas, es decir de personas pertenecientes a la corriente ultraliberal pero que se
habran dejado seducir por los encantos del poder y de la corrupcin propiciados por
Zaldvar. Esto, en realidad, no constitua novedad alguna. La novedad estaba en que
conservadores y ultramontanos entendieron que el Presidente Provisional les estaba
ofreciendo la oportunidad nica de poder participar en el proceso de desmontaje total
del Estado laico que se vena construyendo desde 1871. Se trataba, por tanto de un
cambio de principios y no de meras personas. En ese sentido, era una oportunidad
que no se poda desaprovechar, de ah que afilaran, enfilaran y desplegaran nuevamente
sus armas ideolgicas en contra de los sectores ultraliberales y masnicos con una
fuerza que pareca ya perdida, debilitada, cuando no muerta, luego de aos de
frustracin y marginacin poltica que les haba provocado el enfrentamiento con los
gobiernos de Gonzlez y Zaldvar. Todos estos gobiernos ultraliberales una vez tras
otra con contadas excepciones
3
- haban demostrado tener la suficiente fuerza y
decisin para limitar sensiblemente el poder poltico e ideolgico que la Iglesia
salvadorea haba heredado desde los tiempos de la Colonia, poder que se resista a

3
Una de esas excepciones es analizada con gran detalle en el estudio de Jorge Araujo, La Iglesia
salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881: Un proyecto liberal frente a una respuesta ultramontana? Tesis
de Maestra en Filosofa Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, 2008.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

189
perder definitivamente, y menos ahora que el Presidente Menndez daba signos de
querer introducir cambios significativos en la poltica estatal ultraliberal hasta ahora
implementada.
Ya hemos analizado el Decreto de convocatoria a elecciones que hizo Menndez
a inicios del mes de Julio, y tambin hemos destacado las condiciones especiales de
apertura o de espacio de participacin que se dieron al Clero, an contraviniendo la
tradicin ultraliberal que haba limitaba tajantemente en 1841 la participacin de
Sacerdotes en procesos eleccionarios. Cmo explicar este cambio tan importante por
parte del Presidente? Con todo, los mensajes de Menndez seguan siendo
contradictorios. Prueba de ello es su discurso de Inauguracin de las sesiones del
Congreso Constituyente el 15 de Septiembre, que estuvo fuertemente marcado por
lenguaje e ideas ultraliberales:

Cegad, seores Diputados, cegad las fuentes de la corrupcin y del despotismo. Para
este fin toda vacilacin es un crimen, toda contemplacin un delito Al estirpar
tamaos males, cuidad de no daar la obra lenta de las generaciones y de los tiempos: el
carcter progresivo del Estado laico y la autonoma del individuo, libre en sus acciones
como en su pensamiento y en su conciencia mientras no dae tercero En la poca
en que vivimos y en este Continente hallado en medio de los mares por el genio del
Renacimiento para servir de templo las modernas ideas, la reaccin no tiene razn de
ser y la historia la registra con tristeza cuando alguna vez atenta contra el destino
manifiesto de Amrica: fundar y propagar la Repblica democrtica como frmula
suprema del progreso social y poltico
4
.

Se haba roto ya la alianza entre Menndez y los ultramontanos y
conservadores? Fue por ello que se escogi la tambin muy simblica fecha del 15 de
Septiembre para dar por iniciadas las sesiones de la Asamblea? En ese da se
conmemoraba el aniversario 54 de la Independencia, pero tambin el 43 del
fusilamiento del hroe de los ultraliberales, Francisco Morazn:


4
Mensaje del Presidente Provisional de la Repblica, General don Francisco Menndez, la Asamblea
Nacional Constituyente, el da de la apertura de sus sesiones, el 15 de Setiembre de 1885, Diario Oficial
(202), Mircoles 16 de Septiembre de 1885, p. 246.
190
El da mismo en que abrs vuestras sesiones os compromete ello: es el 15 de
septiembre, aniversario glorioso de la Independencia Nacional; proclamada en 1821, y
es tambin la fecha en que Francisco Morazn en 1842 entreg en el cadalso la
Divinidad su espritu y el ejemplo de su vida y de su martirio los hombres. Sellad,
pues, vuestra obra, seores Diputados, con los smbolos de esas dos fechas inmortales:
la Independencia y la Libertad
5
.

Sin embargo, el decreto que estipul el 15 de Septiembre como fecha de
apertura de las sesiones de la Constituyente se dict a inicios de Julio, cuando el
gobierno revolucionario recin se instalaba; y por otro lado, hay que tener presente que
la salida de Manuel Gallardo y del sector conservador y afn al ultramontanismo se
consumar hasta el 27 de Septiembre. Pero, en definitiva, si todo era una pantomima de
Menndez, por qu los sectores ultramontanos se jugaron el todo por el todo durante
el proceso eleccionario? Cmo llegaron a la conclusin de que la prxima
Constituyente sera realmente una oportunidad nica de echar atrs precisamente todas
las aberraciones polticas que haban iniciado con el Gobierno de Santiago Gonzlez
y las Constituyentes del 71 y del 72? No deja de llamar la atencin que durante la
homila de la Misa de accin de gracias por el triunfo revolucionario de Menndez y sus
aliados, celebrada el 5 de Julio, el Presbtero Manuel Francisco Vlez no pudo dejar de
recordar al Presidente Menndez su condicin de cristiano, que la libertad slo se
encuentra en la posesin de la verdad, que la verdad no existe fuera del cristianismo
y que el cristianismo es el nico origen de toda civilizacin verdadera y perfecta. En
consecuencia, el Presbtero Vlez no desaprovech tampoco la oportunidad de
interpretar para el Presidente tal como lo estaban haciendo tambin los liberales
secularizantes-, el significado profundo de su triunfo militar. No hay que perder de
perspectiva que esta homila se public en el Diario Oficial:

No olvidis, Seor, que la lucha que acaba de pasar ha sido una lucha de principios, y
que en ella para nada se han tomado en cuenta las personas. Ayer fuisteis jefe de un
partido; ahora lo sois de toda la Nacin, que se compone de todos los partidos.
Tampoco debis olvidar que sois cristiano y jefe de una nacin cristiana. Al luchar el

5
Ibd.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

191
cristianismo en todo tiempo en defensa de la libertad religiosa y de la libertad de
conciencia, ha colocado en el mundo con una y otra libertad la base indefectible y
necesaria de todas las otras libertades sociales. Debis por lo mismo dar esa doble
libertad cristiana la mas amplia seguridad y garanta, y favorecerla con especial
proteccin y empeo. Nada puede haber mas grato para el religioso pueblo que
gobernis, que el ver al jefe de la Iglesia y al Jefe del Estado, prestndose mtuo auxilio,
y marchando siempre en el ms perfecto acuerdo y armona, para promover de
consuno sus vitales y comunes intereses en el orden espiritual y temporal
6
.

Para los ultramontanos, pues, la Asamblea se contemplaba como una
oportunidad muy especial para rechazar los logros obtenidos por los sectores ms
radicales del liberalismo; y con el objetivo de enfatizar precisamente la trascendencia de
esta oportunidad nica, dedic el Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez su ltima
Carta Pastoral, fechada el 21 de Julio de 1885
7
. Tendremos oportunidad de analizar con
detalle ms adelante el contenido de este documento y las reacciones que gener tanto
del lado ultramontano como ultraliberal, pero era necesario dejar sentado desde el inicio
que la Iglesia rpidamente comprendi la trascendencia que podan tener estas
prximas elecciones.
A la luz de estos elementos, es claro que la confianza ultraliberal con la que el
discurso del Presidente Menndez abriera el perodo de sesiones del Congreso
Constituyente no era realista, ms bien poda presagiarse una lucha encarnizada entre
liberales radicales y ultramontanos, pues en materia de secularizacin todava nada
pareca estar escrito en piedra. Caba la posibilidad de que se echara al traste todo lo
impuesto por ultraliberales y masones, caba la posibilidad de atentar
constitucionalmente en contra del Estado laico, o si se quiere de derogarlo, o al
menos limitarlo sensiblemente, tal como estaba ocurriendo de hecho en lugares tan

6
Discurso poltico religioso pronunciado en la Santa Iglesia Catedral por el Presbtero Doctor don
Manuel Francisco Vlez, en la misa de gracias que se ofici con motivo de la feliz terminacin de la
guerra, Diario Oficial (156), Martes 7 de Julio de 1885, p. 22.
7
Pastoral del Ilustrsimo Sr. Obispo Diocesano, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, pp.
627-628.
192
cercanos como Colombia
8
o tan distantes como Blgica. Al respecto del caso belga, vale
la pena traer a colacin los comentarios que hizo El Catlico al discurso que el Senador
conservador Lammens diera en apoyo a la abolicin de la enseanza laica en Blgica:

Sabido es que la Masonera logr, fuerza de intrigas y de violencias, imponer la ley de
enseanza laica y obligatoria sobre el catlico pueblo belga, por medio de un grupo de
masones-liberales que hizo elegir de Diputados las Cmaras de 1879 Felizmente
para Blgica el pueblo conoci luego las funestas tendencias de la Masonera al travs
de las seductoras formas con que las reviste; y levantndose casi en masa para
reivindicar sus derechos, eligi una mayora de orden para la Legislatura del ao
prximo pasado. Una de las leyes que primeramente derog este Congreso, por ser una
de las mas daosas la sociedad, fue la de la enseanza laica y obligatoria, empleada por la
Masonera como el mejor elemento para descatolizar el pueblo y prepararlo la
completa apostasa
9
.

Como se puede apreciar, para El Catlico era innegable y los estudios modernos
lo confirman
10
- el papel preponderante que haba tenido la Masonera belga en la
aprobacin de tal legislacin; pero el texto es importante tambin porque nos da una
idea de los deseos o lo que la Iglesia catlica salvadorea siempre esper de la
Constituyente del 85; y, por supuesto, para hacer realidad ese sueo ultramontano
estaran all los diputados electos que eran miembros del clero y los Representantes
conservadores y pro-catlicos, animados nada menos que por un antiguo constituyente
del 71: el ahora Obispo Crcamo y Rodrguez. En realidad Crcamo haba sido desde la
finalizacin de esa Constituyente uno de los ms fervientes opositores a la poltica de

8
Vase al respecto de la situacin poltica de Colombia, los artculos: El Gobierno de Colombia ante la
Santa Sede, El Catlico (226), Domingo 18 de Octubre de 1885, p. 792; Restitucin de los cementerios
la Iglesia, El Catlico (229), Domingo 8 de Noviembre de 1885, p. 816. Se trata de la reproduccin de
parte del Decreto que el Presidente del Estado de Antioquia emiti el 3 de Junio de 1885 por el que
como su ttulo indica- se devuelve oficialmente el control de los cementerios al la Iglesia catlica. En el
mismo nmero 229 se public tambin un comentario titulado La palabra de un Gobierno catlico
en el que explcitamente se hace responsable al Liberalismo y a la Masonera colombiana de la guerra
que estaba atravesando el pas por entonces (p. 815).
9
Abolicin de la enseanza laica en Blgica, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885,
pp. 834-835. Cursivas en el original.
10
Puede consultarse el estudio de Luc Nefontaine, Los masones en el proceso de laicizacin de
Blgica (siglos XIX y XX), en Jean-Pierre Bastian (coord.), La Modernidad religiosa: Europa y Amrica
Latina en perspectiva comparada, pp. 124-138.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

193
secularizacin estatal, y los vaivenes de su gobierno al frente de la dicesis estuvieron
en gran medida determinados por los vaivenes del Partido Liberal, de la Masonera y el
Gobierno de Guatemala, como se enfatiz en una larga biografa que public El Catlico
luego de su muerte. De acuerdo con esta biografa, el primer gran enfrentamiento de
Crcamo con estas tres fuerzas tuvo lugar precisamente en 1872:

Pocos das antes de la consagracin del Ilustrsimo Seor Crcamo, el mas elocuente de
nuestros oradores sagrados haba dicho en una ocasin solemne, estas notables
palabras: La persecucin realza la hermosura de la Religin del Dios del Calvario.
Esa persecucin, que deba imprimir en la mitra del Ilustrsimo Seor Crcamo el sello
de la semejanza con la misin de Jesucristo, no se hizo esperar mucho tiempo. Aquel
Gobierno [de Santiago Gonzlez], cuyos elevados principio y amplias libertades lo
ponan muy por encima de todos los partidos descendi de su altura para entregarse
solo al partido liberal.
El Gobierno de Guatemala, que se haba lanzado ya por la senda de la persecucin la
Iglesia, con fuertes y continuas exigencias arrastr tambin al del Salvador al mismo
trmino. La masonera, recientemente establecida entre nosotros y eficazmente
favorecida por el Gobierno, llev sus ocultos elevatorios los principales empleados
del Gobierno, para combinar los planes y desarrollar los programas de su hostilidad
contra la Iglesia. Estos tres elementos, el liberalismo, las exigencias de Guatemala y la
masonera, formaron el ncleo de la tempestad que descarg furiosa sobre la Iglesia
11
.

Sin embargo, tres aos ms tarde, el 27 de Junio de 1875, Crcamo y Rodrguez
fue expulsado del pas por orden del Presidente Santiago Gonzlez, slo 5 das despus
de la grave rebelin que sacudi la ciudad oriental de San Miguel, y no se le permiti
regresar al pas hasta el 2 de Febrero 1876, el mismo da que tomaba posesin el
sucesor de Gonzlez, Andrs Valle. Segn esta biografa, el retorno fue posible gracias
al debilitamiento y divisin que se haba generado al interior de las tres fuerzas que en
1872 haban desencadenado la persecucin en contra de la Iglesia:

As como la ocurrencia de los tres elementos arriba mencionados produjo la
persecucin contra la iglesia, as su separacin desaparecimiento puso trmino ella.
En efecto, la influencia del Gobierno de Guatemala y sus continuas exigencias para que
el Salvador se conformase en todo su poltica, se cambiaron en enemistad y en

11
Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos Lus Crcamo y Rodrguez, III Obispo de San Salvador, El
Catlico (223), Domingo 27 de Septiembre de 1885, p. 696.
194
preparativos de guerra, al terminar la administracin del General Gonzlez en 1876. El
partido liberal, dividido entre los diferentes candidatos que aspiraban al mando, y la
masonera casi disuelta por las disensiones de los principales hermanos, dejaron de
atizar la llama de la persecucin
12
.
Por otra parte, el peligro cada da ms inminente de la prxima invasin por
Guatemala, y la transicin de un perodo presidencial otro, hacan necesario para la
defensa y para crear prestigios al nuevo Gobierno, entusiasmar al pueblo abatido y
retrado por los ataques su religin y sus creencias.
Estas circunstancias obligaron al Gobierno permitir el regreso de los prelados, y aun
dejar entrever el arreglo definitivo de las cuestiones religiosas. As se comunic al
Ilustrsimo Seor Crcamo y los dems sacerdotes desterrados en Chinandega,
quienes, pesar de conocer lo inseguro de estas promesas y las ventajas reales que
pudieran obtener si demoraban su vuelta algunos das, el Prelado resolvi partir
inmediatamente, obedeciendo las inspiraciones de su amor paternal
13
.

Finalmente, despus del respiro o del comps de espera que haban sido los
primeros cuatro aos de gobierno de Zaldvar (1876-1880), ste, sbitamente
experiment una profunda transformacin poltica, se ali con radicales y masones, y l
mismo se hizo masn. Desde entonces hasta su muerte, el Obispo Crcamo tuvo que
hacer frente a una nueva ola de secularizacin promovida, a juicio del autor del texto,
por los mismos tres actores polticos que en el pasado haban conformado un slido
bloque anti-clerical: el Gobierno de Guatemala, el Partido Liberal y la Masonera
salvadorea, ahora nuevamente unificados y fortalecidos:

La dicesis del Salvador fu terriblemente combatida por esa persecucin
secularizadora en los cinco ltimos aos [1880-1885]. En efecto, las exigencias de
Guatemala, el partido liberal y la masonera han pretendido lanzar Cristo de todas
partes por medio del ateismo social, secularizacin de todas las instituciones de la
Repblica. Lanzarlo de la familia, por el matrimonio civil; de la escuela, colegios y
universidades, por la enseanza laica; de las asambleas, de los actos oficiales, de los

12
Llama la atencin esta alusin a la divisin que se gener al interior de la Masonera durante 1876,
que segn lo descrito en este texto llev casi a la desaparicin total de sta en el pas. Hasta ahora este
conflicto no ha sido siquiera mencionada por los pocos historiadores de la Masonera salvadorea, por
lo que no me atrevo a especular sobre sus causas y cmo lograron reunificarse nuevamente y cul pudo
haber sido el papel que la llegada de Rafael Zaldvar al poder tuvo para propiciar o resolver estas
diferencias surgidas al interior de los masones salvadoreos.
13
Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos Lus Crcamo y Rodrguez, III Obispo de San Salvador, El
Catlico (224), Domingo 4 de Octubre de 1885, p. 771.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

195
tribunales y del ejrcito, por la supresin de todo acto religioso; de las ideas, de las
costumbres, del carcter y de las creencias populares, por medio de la prensa pagada
por la nacin para negar lo ms evidente, para profanar lo ms sagrado, para apoyar y
favorecer lo ms absurdo y corruptor.
El Ilustrsimo Seor Crcamo, jefe y pastor de esta Iglesia, ocup el puesto ms
avanzado que le corresponda en esa lucha durante los cinco ltimos aos de su
pontificado; y luch con las leyes secularizadoras de su dicesis, con el mismo denuedo
con que los heroicos Obispos de la primitiva iglesia lucharon en las primeras
persecuciones. Contra cada una de esas leyes levant una protesta; cada error opuso
una verdad; cada institucin enfrent otra institucin
14
.

Con estos elementos, se comprende que la muerte del Obispo tres das antes de
la instalacin de la Asamblea Constituyente aadi otro importante elemento de
discusin para el anlisis que estamos realizando aqu. Todos estos aspectos tratar de
abordarlos con un poco ms de detalle a continuacin.

2. La Pastoral del Obispo Jos Lus Crcamo y la respuesta del Doctor
Rafael Reyes
- Acaso no es cierto
que el doctor Reyes escribi una carta llena de injurias
por la imprenta contra el seor Obispo?
- La ha visto usted?
- No, pero dicen que es verdad y as debe ser.
- Pues seora, yo no he visto mas que un artculo de peridico
en que se hacan sin injuria alguna
unas observaciones la pastoral recientemente emitida
15
.

Como muy bien destaca el texto que encabeza esta seccin, el conflicto entre el
Obispo Crcamo y Rodrguez y el Doctor Rafael Reyes (masn y por entonces redactor
del Diario Oficial) tuvo su origen luego de que Crcamo publicara el 21 de Julio de 1885
una Carta Pastoral en la que pona en perspectiva las elecciones que haban sido
convocadas por Menndez dos semanas antes. Reyes, en calidad de Redactor del Diario

14
Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos Lus Crcamo y Rodrguez, III Obispo de San Salvador, El
Catlico (226), Domingo 18 de Octubre de 1885, p. 788.
15
El criterio popular: La enseanza religiosa, La Repblica (175), Jueves 17 de Septiembre de 1885, p.
1.
196
Oficial, respondi el 1 de Agosto a los contenidos expuestos por el Obispo y los calific
de inconvenientes, reaccionarios, cuando no peligrosos, dada la situacin poltica de
inestabilidad en la que todava se encontraba el pas. Pero ms all de esta disputa
pblica, la relevancia de este intercambio fuerte de ideas fue determinante para caldear
los nimos durante la campaa poltica que ya haba iniciado, amn de los comentarios
mal intencionados que difundieron el rumor de que Crcamo y Rodrguez habra
muerto el 12 de Septiembre a consecuencia del enojo o las ofensas que Reyes lanz en
su contra en este editorial en que responda a la Carta Pastoral del Obispo.
Por ahora atengmonos al contenido de esta que fue, ciertamente, la ltima
Pastoral escrita de Crcamo y Rodrguez, y la respuesta de Reyes; tambin voy a analizar
la manera en que El Catlico ampli las ideas del Obispo y las utiliz para hacer un
ataque directo a Reyes y a la Masonera salvadorea; en consecuencia tambin se
analizar la controversia que se gener entre Reyes y El Catlico a raz de este mismo
tema. Al final tratar de determinar quin parece result ganador de este intenso debate
de ideas.

2.1. Contenidos fundamentales de la Carta Pastoral y los ataques a la
Masonera salvadorea por parte de El Catlico.

Ante todo, digamos que la Carta Pastoral del Obispo clarific y enfatiz en el rol
que los catlicos estaban llamados a jugar durante el prximo proceso eleccionario. Sin
embargo, la Carta no hace alusin en ningn momento a los masones o la Masonera,
pero s establece con mucha claridad que era responsabilidad de los ciudadanos
catlicos votar o favorecer con su voto a candidatos que evitaran la aprobacin de
artculos o leyes que ratificaran el Estado laico durante la prxima Constituyente. Por si
quedaba duda de a qu tipo de leyes se refera, Crcamo y Rodrguez hizo una seleccin
de cuatro de ellas dentro de una amplia gama de disposiciones gubernamentales, quiz
las ms paradigmticas, que haban sido aprobadas durante las Administraciones de
Gonzlez y Zaldvar; en definitiva, se trataban de las leyes cuya implementacin a
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

197
juicio del Obispo- haban infringido graves daos al pas, al pueblo catlico y a la
Iglesia:

Por no hablar de algunas de esas leyes que por su misma iniquidad han cado en desuso
y de suyo han sido derogadas, nos limitaremos cuatro que se han, por desgracia,
llevado al terreno de la prctica y que estn an, por decirlo as, chorreando sangre, si
no fuesen ellas las que realmente la han hecho derramar materialmente en los campos
de batalla, donde creemos que muchos, muchsimos, no tendrn un motivo ms
poderoso que les impulsar exponer sus vidas, que el poder ver dichas leyes
derogadas y destruidas. Tales son las de ruptura del concordato, matrimonio laico,
sepultura laica, enseanza laica
16
.

En ese sentido, Crcamo hizo un importante llamado a todos los catlicos para
que superaran la pasividad y el temor que les haba caracterizado en los ltimos aos de
gobiernos secularizadores, y se decidieran de una vez por todas a defender su fe, en este
caso, escogiendo o votando por Representantes que defendieran y promovieran la
causa de la religin catlica:

La proximidad del tiempo en que deben hacerse las elecciones de los seores
Representantes nos obliga omitir la multitud de razones y de motivos, que la Iglesia y
los catlicos tienen para quejarse de las leyes aludidas y por ahora solo deseamos,
llamar fuertemente vuestra atencin, amados cristianos, sobre la obligacin que teneis
de atender una buena y genuina representacin de vuestros derechos en la Asamblea
Constituyente, de cuyas determinaciones dependern las buenas leyes que debeis
apetecer

Si se pregunta, amados cristianos, cul es la principal causa de que la Iglesia hoy en
todas partes padezca, tenga tantos enemigos y el partido catlico se vea tan abatido, la
respuesta esta es: la causa es la indolencia con que los catlicos cumplen sus deberes
patrios y de ciudadanos: fuerza de huir de la poltica, para no parecer hostiles los
Gobiernos, han expedito el campo los no catlicos, estos han dispuesto de todo, y
todo se ha convertido contra los pobres catlicos

Imitemos pues, los fieles de la antigua ley; y aunque no tomemos la espada, porque
no sea necesario, tomemos el puesto que nos toca en las urnas electorales, para que
salgan representantes de nuestras personas y de nuestras conciencias, y no traidores que
hagan todo lo contrario de lo que se les encomienda: tomad para vuestros
representantes, no hombres vanales y asalariados, sino hombres de corazn, hombres

16
Pastoral del Ilustrsimo Sr. Obispo Diocesano, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p.
627.

198
de f, y aunque no posean mucha ilustracin, pues ms vale un buen corazn con algn
talento, que la mucha ilustracin sin honradez y sin virtud
17
.

En una especie de nota editorial publicada junto a la Pastoral, El Catlico hizo las
siguientes observaciones y puntualizaciones. En primer lugar, insisti en que, tal como
lo estableca el Obispo, los catlicos eran los responsables ltimos del lamentable
estado de sometimiento en que se encontraba la Iglesia salvadorea, debido a la apata
que haban mostrado en los ltimos aos a participar en poltica y defender los
derechos de la Iglesia, pero sobre todo al incurrir en la ligereza (o el grave error) de
escoger como Representantes a personas reconocidas pblicamente como impas, a
los enemigos ms encarnizados de la religin o de clara orientacin anti-clerical, en
lugar de elegir personas de buenos sentimientos religiosos
18
.
Pero si el Obispo se mostr un tanto comedido respecto de sealar con claridad
quines eran los principales enemigos de la Iglesia salvadorea, por el contrario, para El
Catlico pareca que haba llegado el momento de la batalla definitiva en contra de
aquellos que haban dominado el escenario poltico del pas desde 1871: la Masonera y
los sectores ms radicales del Liberalismo. En consecuencia, El Catlico no se contuvo al
acusar a ambos actores, que a su juicio- haban copado los puestos ms influyentes en
los ltimos dos gobiernos y en las distintas Constituyentes y Legislaturas con el fin de
colmar de dinero y de amplsimas prerrogativas la Masonera y otras instituciones
adversas la Iglesia:

As es como la suerte de la Iglesia salvadorea se ha puesto en las manos de diputados
masones, que, por sus principios y sacrlegos juramentos, tienden destruirla y
aniquilarla por todos los medios; en las manos de liberales radicales, que, viendo en ella
el obstculo ms firme sus destructoras libertades, se empean en socavarla y lanzarla
de en medio de las sociedades; en las manos de perseguidores, declarados solapados,
de las doctrinas y prcticas catlicas, que combatindolas encarnizadamente en los
terrenos de la escuela, de la ctedra, de la logia, de la prensa, han consumado su obra en
la de la legislacin Hemos dicho y repetimos, que la culpa y la responsabilidad de tan
funestos males deben imputarse y gravitan no solo sobre los inmediatos autores, sino

17
Ibd., pp. 627-628.

18
Pastoral, El Catlico (214), Domingo, 26 de Julio de 1885, p. 630.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

199
tambin sobre los catlicos electores, que, descuidando investigar la religiosidad de sus
candidatos, han dado traidoramente sus votos personas denunciadas por la fama
pblica como afiliados las logias masnicas, como enemigos acrrimos del
catolicismo
19
.

En este contexto es muy relevante destacar la campaa electoral que iniciaron
algunos de los masones que jugarn un papel fundamental durante la Constituyente del
85. En la edicin del 21 de Julio, apareci publicado en La Repblica un anuncio en el
que se lanzaban formalmente las candidaturas por el Departamento de San Salvador de
los siguientes ciudadanos: para Diputados Propietarios, a los doctores Rafael Ayala,
Manuel Delgado y Hermgenes Alvarado; y como candidatos a Diputados Suplentes,
los doctores David Castro y Teodosio Carranza
20
. Ya hemos hecho alusin al perfil
masnico de Rafael Ayala. En el siguiente captulo, har lo mismo con Alvarado y
Delgado, pues ambos llegarn a ocupar los puestos ms importantes de la
Constituyente (Presidencia y Vice-presidencia). Hasta el momento no he encontrado
indicios de que Teodosio Carranza fuera masn, pero ciertamente David Castro s lo
era y perteneca adems a la Logia Excelsior N 17
21
, la misma a la que estaban
inscritos Alvarado, Delgado y Ayala. Cmo dudar que declaraciones pblicas como
estas no despertaran temores y suspicacias por parte de los ultramontanos que vean
cmo los masones se organizaban para lanzarse a la contienda electoral.
Al final, Alvarado y Delgado en efecto resultaron electos por el Departamento
de San Salvador; Teodosio Carranza, al parecer, alcanz la suplencia siempre por San

19
Ibd., pp. 630 y 631. Cursivas en el original.
20
Candidatura popular para el departamento de San Salvador, La Repblica (131), Martes 21 de Julio
de 1885, p. 2.
21
ASCC G33, David Castro, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-Americano, N 913, F. 167.
Segn esta ficha, David Castro tena 32 aos lo que confirma una vez ms que este catlogo se
comenz a elaborar en 1881. Castro era salvadoreo, soltero, y resida en San Salvador, era abogado y
de religin catlica. Su Logia Madre era la Excelsior N 17, en la que recibi el Grado 1 el 25 de
Agosto de 1882, el Grado 3 el 28 de Febrero de 1883 y el Grado 3 el 24 de Marzo del mismo ao. Por
ltimo seala la ficha que David Castro recibi el 6 de Marzo de 1891 licencia indefinida. Ponte
Domnguez tambin confirma que Castro era masn y miembro de la Logia Excelsior N 17 y
miembro del Soberano Captulo Rosa Cruz, Ricardo Corazn de Len N 2. Historia de la Masonera
Salvadorea, pp. 30 y 232.
200
Salvador, pero nunca particip en los debates de la Constituyente. Por su parte, David
Castro lanz su candidatura en el Departamento de Usulutn, pero tambin la perdi a
manos de los candidatos del ultramontanismo. Rafael Ayala, en cambio, fue electo
diputado por el Departamento de La Paz, aunque renunciar a su curul para aceptar el
cargo de Ministro de Gobernacin luego de la salida de Manuel Gallardo del Gabinete
de Gobierno.
En la edicin del siguiente domingo, El Catlico se mostr igualmente agresivo
respecto de la Masonera salvadorea en su editorial, titulado La Masonera en los
empleos pblicos
22
. En realidad, buena parte de la nota se reduce a transcribir
porciones de un brillante artculo sobre la desmoralizacin poltica escrito por uno
de los periodistas ms clebres de la Amrica del Sur, que no duda sealar entre las
causas principales de dichos males, la de que los masones, subordinados tan servilmente
sus jefes superiores, ligados entre s con vnculos tan ntimos como secretos,
obligados con juramentos tan terribles y promesas tan absolutas, sean llamados servir
los empleos pblicos. No se llega a dar el nombre de su autor, pero el texto indica que
fue escrito en Colombia en 1875. En lo que sigue slo har mencin a las partes que
fueron escritas propiamente por los redactores de El Catlico, que estn claramente no
entrecomilladas. Pues bien, si nos atenemos a estas partes, dos parecen ser los temas
que se discuten: en primer lugar, la inconveniencia de que masones ocupen puestos
pblicos o ministeriales en los gobiernos; y en segundo lugar, lo lamentable que sera
que masones nuevamente llegaran a ser elegidos para la prxima constituyente:

no cabe la menor duda de que, colocados los masones en los empleos pblicos, la
patria es sacrificada las logias; las leyes son pospuestas los reglamentos masnicos;
los altos poderes de la gerarqua social son implantados por los altos grados y grandes
maestres; los hermanos son preferidos los profanos en la administracin de la justicia;
en una palabra, la desmoralizacin poltica es la necesaria consecuencia de la eleccin
de masones para los empleos pblicos
23
.

22
La Masonera en los empleos pblicos, El Catlico (215), Domingo 2 de Agosto de 1885, pp. 635-
636.
23
Ibd., p. 635.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

201

Respecto del primer tema, llama la atencin que no se haga mencin ni a la
actual administracin de Menndez ni a las de Gonzlez o Zaldvar; pero no cabe duda
de que perfectamente podra dirigirse este llamado de atencin al gobierno de
Menndez, pues masones como Francisco Esteban Galindo, Rafael Reyes, Rafael Meza
y Rafael Ayala, Baltasar Estupinin, Manuel Delgado estaban ocupando o llegarn a
ocupar cargos de primera importancia durante su Administracin. Pero es en relacin al
segundo tema, la eleccin de los prximos diputados, que las expresiones anti-
masnicas volvieron a subir de tono, tal y como haba sucedido en su anterior
comentario a la Pastoral del Obispo. Es probable que se tratara de una respuesta directa
a las candidaturas masnicas ya mencionadas. En cualquier caso, el texto volvi a
recordar a los votantes catlicos lo inconveniente y grave que sera para la Iglesia
catlica la eleccin de diputados masones; y como prueba, remite a las graves
consecuencias que trajo la mala seleccin de candidatos en las elecciones realizadas
durante la Administracin de Zaldvar:

Pero si es mal tan grave y causa tan poderosa de la desmoralizacin poltica el que los
masones ocupen los destinos pblicos, Cunto ms trascendental sera elegirlos
diputados la Constituyente, que debe determinar y fundar las bases sociales? Eso
equivaldra inocular el veneno en todo el organismo poltico, introducir el germen
masnico en todas las instituciones, corromper en su origen toda la legislacin.

Y si un pueblo eminentemente religioso y catlico, como el del Salvador, al elegir sus
representantes y confiarles la suerte de sus ms caros intereses, inclusos los de su f y
de su conciencia, va buscarlos los oscuros antros donde la masonera conspira
contra la religin y el catolicismo, no cometera el ms horrible suicidio, propinndose
l mismo las doctrinas, tendencias y conspiraciones de la masonera, que es el polo
opuesto de la f, y el anttesis del catolicismo?

Ojal el pueblo salvadoreo, cuya religiosidad es el ms hermozo rasgo de su carcter,
abra esta vez los ojos la luz siniestra que arrojan los acontecimientos de la pasada
Administracin, y conozca la causa de las leyes que, como cadenas de hierro, esclavizan
su conciencia y destruyen su creencia! Ojal el pueblo salvadoreo, por el instinto de
conservacin natural todo lo que tiene vida, niegue sus votos los que, por sus
juramentos y principios, son los naturales victimarios de su religin y de sus creencias!
24


24
Ibd., p. 636.
202

Estos comentarios son muy significativos, por otra razn: si se les compara con
los publicados durante los ltimos meses de la Administracin de Zaldvar, muestra
cmo El Catlico se sinti cada vez ms decidido a denunciar pblicamente el accionar
de la Masonera salvadorea y hacerla responsable de los ataques pasados y presentes en
contra de la Iglesia una vez finalizada la era de Zaldvar. Es igualmente relevante aqu
traer a colacin que si el Obispo se limit en su Pastoral a sealar solo cuatro medidas
gubernamentales tomadas por los gobiernos de Gonzlez y de Zaldvar en contra de la
Iglesia y el pueblo creyente, El Catlico en su primer comentario a la Pastoral, se refiri a
un amplio catlogo de acciones implementadas por los gobiernos ultraliberales que
desde 1871 progresivamente fueron limitando el poder de influencia de la Iglesia en la
sociedad salvadorea. Aunque el texto que sigue a continuacin es largo, creo que vale
la pena recogerlo en su totalidad para formarnos una idea completa de la percepcin
que tena la Iglesia salvadorea respecto de las acciones de los ltimos gobiernos
salvadoreos, pero tambin del alcance tan amplio y profundo que tuvieron las medidas
impulsadas por ultraliberales y masones, es decir del cambio tan radical que se le haba
imprimido al Estado salvadoreo durante los ltimos 14 aos. El texto, finalmente, es
significativo porque se destaca el papel que a juicio de El Catlico- jug la Masonera en
estas acciones oficiales, as como los beneficios econmicos y de poder que obtuvo a
consecuencia de la debilitacin de la institucionalidad de la Iglesia catlica:

Se le despoj del carcter de religin oficial, que le corresponde por ser la profesada
por todo el pueblo salvadoreo; se le neg la proteccin, que se le debe para cumplir
sus benficos destinos; se neg sus ministros, solo por el delito de serlo, los comunes
derechos que la patria concede todos sus hijos; se sancion el matrimonio civil, tan
oneroso al pueblo, tan absurdo en principios, tan injurioso la religin; se prohibi
bajo tirnicas penas la enseanza de su doctrina en las escuelas; se negaron los honores
militares al Santsimo Sacramento, con dolor y escndalo del religioso pueblo; se
prohibieron los funerales y las preces pblicas en los entierros de catlicos; se fundaron
peridicos y se pagaron periodistas, dentro y fuera del Salvador, con los fondos
nacionales, con el nico y especial encargo de impugnar las doctrinas y de injuriar los
ministros de la religin del pueblo; se suprimieron todas las asistencias oficiales y
dems actos religiosos, acostumbrados siempre en las solemnes circunstancias de la
nacin; se suprimieron los capellanes del ejrcito y de los dems establecimientos
gubernativos; se secularizaron y se apoderaron de los cementerios costeados con
fondos eclesisticos; se cerraron las ctedras de ciencias sagradas en las universidades;
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

203
se despojaron algunas Parroquias, sin forma de juicio y del modo ms escandaloso, de
los edificios y bienes de su propiedad; se suprimi el nombre augusto de Dios en todos
los documentos y frmulas oficiales; se instituy el juramento, que en todas las
naciones es el testimonio ms autorizado de la verdad y la garanta ms firme de la fe
pblica, con una protesta ineficaz ilusoria; al mismo tiempo que se colm de dinero y
de amplsimas prerrogativas la Masonera y otras instituciones adversas la Iglesia,
se neg esta las rentas ms necesarias, se le coart el ejercicio de su ministerio, se le
restringi hasta en las ms comunes libertades; &&. En una palabra, la religin del
pueblo, vctima de la masonera y del radicalismo que divinizaban al Gobierno anterior,
ha sido tratada en el Salvador como no lo ha sido en Rusia y en Turqua
25
.

Si nos preguntramos cul es la imagen que El Catlico tiene o se ha forjado y
transmite sobre la Masonera salvadorea a lo largo de estos textos, tendramos que
concluir siguiendo la amplia clasificacin de Representaciones que ha hecho Ricardo
Martnez Esquivel para el caso de Costa Rica- que se la concibe y juzga como una
Institucin poltica, ntimamente relacionado con el Liberalismo y con las reformas
ultraliberales y anticlericales
26
. Para nada aparece la distincin entre Masonera y
masones, entre los fines a-polticos y a-religiosos de la Masonera y las acciones
particulares de los masones concretos.

2.2. La respuesta del Doctor Rafael Reyes

La respuesta a la Pastoral del Obispo y a las ideas expuestas por El Catlico no se
hizo esperar, y es aqu donde debe ubicarse la nota que el Doctor Rafael Reyes public
en su calidad de Redactor del Diario Oficial. Ya hemos hecho referencia a las
credenciales masnicas de Reyes, slo quisiera aadir fue uno de los intelectuales ms
comprometidos con el proceso de laicizacin de la educacin durante la administracin

25
Pastoral, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p. 631.
26
Ricardo Martnez Esquivel, "Documentos y discursos catlicos antimasnicos en Costa Rica (1865-
1899)" en REHMLAC, Revista de Estudios Histricos de la Masonera Latinoamericana y Caribea (1) Mayo-
Octubre 2009, pp. 135-154.
Disponible en http://rehmlac.com/recursos/vols/v1/n1/rehmlac.vol1.n1-543rich.pdf
204
del Presidente Zaldvar
27
. Todo esto converta, sin duda, a Reyes en uno de los
principales enemigos de la Iglesia y los ultramontanos. De hecho, antes de profundizar
en la respuesta que dar Reyes a la Pastoral del Obispo, vale la pena traer a colacin
brevemente que El Catlico inici el 19 de Julio -dos das antes de darse a conocer la
Pastoral del Obispo- la publicacin, en nueve entregas, de un largo estudio
28
, escrito
por Jos Mara Lpez Pea, dedicado a refutar por extenso las principales ideas
expuestas por Reyes en su reciente libro de Historia elaborado por encargo del
Gobierno de Rafael Zaldvar
29
. No puedo hacer aqu una exposicin de las tesis
desarrolladas por Lpez Pea, sino slo transcribir uno de los primeros prrafos de su
estudio en los que el autor no pudo ocultar el profundo desacuerdo y malestar con la
obra y con el planteamiento terico de Reyes, que hizo una interpretacin totalmente
secular de la historia sagrada y profana de la humanidad:
Como mi principal objeto es hacer ver el veneno que ocultamente se contiene en la
obra del doctor Reyes, no me fijar ms que en aquellos puntos en que estn
comprometidos directa indirectamente los derechos de la Iglesia y por consiguiente
del hombre
30
.

Volviendo al conflicto entre Reyes y el Obispo, el Editorial en cuestin escrito
por Reyes se public en el Diario Oficial en la edicin del 1 de Agosto; pero la verdad es

27
El papel destacado que jug Rafael Reyes en el proceso de secularizacin de la educacin pblica
salvadorea es analizada con detenimiento en el trabajo ya varias veces citado de Jorge Araujo Lozano,
La Iglesia salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881: Un proyecto liberal frente a una respuesta
ultramontana?
28
Jos Mara Lpez Pea, Observaciones sobre la obra del Sr. Dr. Don Rafael Reyes, titulada
Nociones de Historia del Salvador, precedidas de un resumen de Historia Universal. El artculo
comenz a publicarse en la edicin del Domingo 19 de Julio, nmero 213, y concluy el Domingo 13
de Septiembre, nmero 221.
29
Rafael Reyes, Nociones de Historia de El Salvador, precedidas de un resumen de Historia Universal, San
Salvador, 1885.
30
Jos Mara Lpez Pea, Observaciones sobre la obra del seor Dr. D. Rafael Reyes, titulada:
Nociones de Historia del Salvador, precedidas de un resumen de Historia Universal, El Catlico (213),
Domingo 19 de Julio de 1885, p. 620. A lo largo del ensayo, Lpez Pea tambin critic a las
Sociedades Secretas en general y a la Masonera en particular. Vase el Apndice 1 al final de este
Captulo donde se especifica en qu partes en concreto se hacen estos ataques.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

205
que ya en una nota anterior, publicada el 14 de Julio, muy probablemente escrita por el
mismo Reyes, el Diario Oficial insisti en que los electores no cometieran el error de
escoger diputados que fueran a dar marcha atrs el proceso de secularizacin. En ese
sentido, cabra preguntarse si la Carta Pastoral del Obispo, publicada el 21 de Julio, no
fue en realidad una respuesta a esta nota anterior del Diario Oficial. Por ello comenzar
por citar las ideas vertidas por el Diario Oficial en este editorial, y luego pasar a hacer la
exposicin de las ideas desarrolladas por Reyes en su editorial del 1 de Agosto. Como
ya adelant, en el editorial del 14 de Julio, Reyes pidi a los electores que fueran muy
escrupulosos a la hora de escoger a sus futuros representantes, tal y como lo pedir
tambin el Obispo, pero por las razones opuestas: para que no cometan el error de
votar por candidatos que se declaren contrarios y busquen revertir el proceso de
secularizacin del Estado:

Importa s, que los ciudadanos hagan una eleccin acertada. Bsquese en primer lugar
honradez ilustracin, porque no sern cuestiones de mera localidad las que se tratarn
en la prxima asamblea, sino cuestiones de principios y de poltica trascendental. Que
el electo haya dado conocer antes de ahora su amor por los principios republicanos y
su respeto profundo por la ley, sin que le haya sido indiferente observarla, eludirla,
conculcarla.
Que el electo no sea de aquellos que, creyendo que el despotismo era eterno, y eterno
tambin el eclipse de las libertades pblicas, se daban torturar al pueblo, haciendo
recordar las pocas tristsimas y odiosas del coloniaje; y por ltimo que no venga por
ah manifestarse sorprendido ante los progresos alcanzados en el mundo poltico por
el partido liberal avanzado y quiera, retrgrado, volver aejas y petrificadas teoras en
nombre de la mal entendida causa del orden social
El Salvador, pas tan progresista y en donde ha cundido tanto el elemento civilizador,
no ha de querer retrogradar jams; cada idea nueva es un nuevo impulso al progreso,
cada progreso alcanzado ha exigido una nueva ley que lo sancione, y las nuevas leyes
han venido caracterizar de tal manera nuestro ser social, que pensar volver al pasado
es incurrir en una herega imperdonable
31
.

No deja de sorprender la similitud de los planteamientos y argumentos
desarrollados por Reyes y el Obispo respecto de la necesidad de ser muy cuidadosos al

31
No oficial, Diario Oficial (162), Martes 14 de Julio de 1885, pp. 45-46.
206
votar por los candidatos. Llama tambin la atencin, por ejemplo, que Reyes pidiera a
los electores basaran su decisin en la honradez lustracin de los candidatos;
mientras que el Obispo pidi precisamente lo contrario: ms vale un buen corazn
con algn talento, que la mucha ilustracin sin honradez. Sin embargo, en su Editorial
del 1 de Agosto, Reyes no pudo menos que considerar como totalmente inaceptables
los argumentos del Obispo. Estas observaciones por parte de Reyes fueron las que
ultramontanos consideraron totalmente irrespetuosas y ofensivas para con el Obispo, y
las que a juicio de ellos- le haban causado la muerte.
La primera afirmacin fuerte que hace Reyes respecto de la Pastoral es la
siguiente: considera que en el documento se suscitan cuestiones que, no dudarlo,
tienden infundir en la sociedad la desconfianza y la zozobra
32
. En otras palabras, el
Obispo en lugar de colaborar con la potestad laica para cimentar la paz, abatiendo los
elementos de desorden estaba haciendo todo lo contrario, azuzando al pueblo catlico
a resistirse a la voluntad del Presidente Menndez. En segundo lugar, Reyes sostiene
que las 4 leyes a que hace referencia el Obispo como causales de los males del pas,
han pasado formar parte de programas polticos y encarnado en la legislacin de los
pueblos; en otras palabras, constituyen hoy el credo del partido liberal de todos los
pases, eran los principios impulsados por la mayor parte de los gobiernos progresistas
del mundo; por ende, eran principios de libertad, de regeneracin poltica y de
progreso que el Gobierno de Menndez tambin apoyaba y se esperaba que la
prxima Constituyente tambin lo hiciera; en fin, eran principios que ni la misma
administracin pasada (la de Zaldvar) se atrevi desconocer
33
. En ese sentido, y por
si caba alguna duda, Reyes se permite aclarar y enfatizar cules son los verdaderos
pensamientos e intenciones de la Administracin de Menndez respecto del tan
espinoso tema religioso:

32
La Pastoral del Ilustrsimo seor Obispo, Diario Oficial (178), Sbado 1 de Agosto de 1885, p. 109.
33
Como ya hemos dicho, segn un artculo publicado por La Repblica las razones que impidieron a
Zaldvar revertir las medidas secularizadoras eran las presiones que ejercan sobre su Administracin
Justo Rufino Barrios desde Guatemala y la presencia del masn Antonio J. Castro como Ministro de
Estado. Vase La reaccin, La Repblica (23), Viernes 29 de Enero de 1886, pp. 1-2.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

207

Juzgamos por tanto oportuno decir que el Gobierno Provisional, as como no tiene en
mira ni est en sus principios suscitar polmicas religiosas, ni atacar la libertad que cada
cual tiene para profesar y seguir la religin que guste, pues quiere que todos los cultos
estn garantizados; as tambin est resuelto no defraudar las esperanzas de los que
quieren en este suelo el reinado de la libertad bien entendida, y libertad es y muy
perfecta aquella en virtud de la cual todos los sistemas religiosos existen en el seno de la
sociedad sin mezclarse en los asuntos temporales, porque la historia dice que desde el
momento en que cualquier poder espiritual se arroga atribuciones que corresponden
los poderes laicos, tiende preponderar sobre otros sistemas religiosos, el equilibrio
social desaparece y comienza el odioso reinado del desorden
34
.

Finalmente, Reyes cuestiona profundamente que el Obispo se haya atribuido el
derecho a orientar a sus feligreses por cules candidatos deberan de votar; y aade que
tampoco los Prrocos tenan el derecho a hacerlo. Pero, acaso no era lo mismo que
haba hecho Reyes en su editorial del 14 de Julio? A juicio de Reyes, en el fondo, la
peticin del Obispo era el medio de que la autoridad eclesistica se vale para hacer
triunfar sus propsitos en la Asamblea prxima, es decir, para hacer unos los resultados
de una revolucin de principios y desvirtuarla por completo. Por todas las razones
anteriores, no duda Reyes que el contenido de la Carta es netamente reaccionario, y
hace un llamado al Obispo y al Clero para que respete las decisiones que libremente
quieran tomar los ciudadanos salvadoreos, para que no se intentara ni velada ni
declaradamente influir en la decisin de los electores a la hora de ejercer su derecho al
sufragio:

Que no se escrute la conciencia nadie, mucho menos para admitir unos y excluir
otros cuando se trata de ejercer el derecho electoral. Exjase honradez, pero no esa
honradez relativa que habla la pastoral, consistente en tener sentimientos catlicos, sino
la honradez que nace del cumplimiento de los deberes sociales; y exjanse patriotismo
ilustracin, pues estas son las precisas condiciones que deben buscarse en los
ciudadanos para el buen desempeo de su cargo; pero nada sacar el pas con que el
Clero trabaje porque vengan al Congreso personas que, aparentando ignorar el
progreso, quieran poner nuevamente al pas bajo el poder del fanatismo y de la
intolerancia. Singular contraste ser que una revolucin liberal y progresista venga a ser
representada en los bancos de la Asamblea por reaccionarios, quienes los agentes del

34
La Pastoral del Ilustrsimo seor Obispo, Diario Oficial (178), Sbado 1 de Agosto de 1885, p. 110.
208
clero han enviado para desvirtuarla y restablecer una preponderancia incompatible con
las modernas tendencias sociales
35


2.3. Debate entre Rafael Reyes y los ultramontanos

A partir de los datos que proporcionan los mismos medios impresos, sabemos
que se dio una primera respuesta y ataque al editorial de Rafael Reyes a travs de una
hoja suelta; pero lamentablemente no se conserv copia de ella
36
. Por su parte, El
Catlico respondi largamente al editorial de Reyes con un artculo fechado el 4 de
Agosto y titulado: La pastoral del Seor Obispo y los Principios de la Revolucin
37
.
Sera demasiado largo exponer en su totalidad los contenidos de este comentario. Por
ello me limito a remarcar los siguientes aspectos que tambin sern retomados por
otros textos de tendencia ultramontana.
El artculo comienza por cuestionar nada menos que la interpretacin y
observaciones que Reyes hizo sobre los principios que la revolucin ha proclamado y
que el gobierno profesa de hecho en el ejercicio del poder. En otras palabras, El
Catlico cuestiona una vez ms la interpretacin que liberales radicales y masones
estaban haciendo de las intenciones de Menndez para con la Revolucin de Mayo; y
respecto al rechazo que hizo Reyes a la invitacin del Obispo a que los catlicos
voten por diputados que vayan a defender los principios de su fe, El Catlico insina que
Reyes desarrolla una postura hipcrita y parcial, puesto que si fueran los ultraliberales
quienes hicieran el mismo llamado que hizo el Obispo, el doctor Reyes justificara
totalmente la decisin de hacerlo:

Cmo admirarse nadie de que un obispo catlico aconseje y exhorte sus diocesanos,
que elijan representantes catlicos, que no sean enemigos de su fe, especialmente
cuanto se trata de una Constituyente, en que se van fijar las bases de todos los
intereses sociales! Por qu se quiere negar un obispo, lo que nadie se atrevera

35
Ibd.
36
Vase, No oficial, Diario Oficial (181), Lunes 10 de Agosto de 1885, p. 121.
37
La Pastoral del Seor Obispo y los principios de la Revolucin, El Catlico (216), Domingo 9 de
agosto de 1885, pp. 643-645.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

209
negar ningn otro jefe de partido cualquier persona aunque profese un credo
poltico diverso?... Apostaramos ciento contra uno, que el seor Redactor no se
llenara de la misma admiracin por la conducta de un jefe, corifeo, patricio, llmesele
como se quiera, del partido ultraliberal rojo, que encargara sus correligionarios
polticos que eligieran representantes de su mismo color. Y tendra mucha razn de no
admirarse, como no la tiene de hacerlo en lo del seor Obispo
38
.

Contrario a sus comentarios anteriores, El Catlico en ste no se hace mencin
alguna a la Masonera, pero s al Librepensamiento. En ese sentido, no sera nada de
extraar que los librepensadores quisieran candidatos librepensadores, cosa a la que por
supuesto no se opondra el Redactor del Diario Oficial, ni se opondran por supuesto los
catlicos:

Nosotros los catlicos consideramos racional y consecuente, que los librepensadores
busquen y nombren diputados librepensadores, como que busquen diputados
mahometanos, judos protestantes, los electores de estas tres diversas escuelas; pero
tambin tenemos como injusto improcedente, que se nos quiera estorbar que elijamos
personas de nuestro credo religioso y poltico. Suponga por un momento el seor
Redactor, que alguno de nosotros dirigiera los destas y librepensadores, no una
pastoral, porque no podemos, sino una fraternal, dicindoles con palabras un poco
altisonantes, que no deben dar su voto en las elecciones por personas de su partido,
sino por catlicos, por otros que en vez de ser defensores sean enemigos de su causa.
Claro es, que en tal suposicin, no se quedara el seor Redactor muy quietecito, sino
que levantara su voz, y con justicia, un poco ms alto que las nubes para decirnos que
nosotros exigimos una cosa imposible, irracional y absurda, y que con ello nos
oponemos al triunfo y progreso de la revolucin
39
.

Esta nueva referencia al Librepensamiento es importante, porque demuestra que
este movimiento tambin tena ya un cierto nivel de presencia en El Salvador en el
ltimo cuarto del siglo XIX. De hecho la mayora de los masones centroamericanos
registrados en el Archivo Masnico Oficial del Supremo Consejo Centroamericano se
consideraban a s mismos catlicos, pero algunos de ellos se definieron sin ambages
como librepensadores, entre ellos: Salvador Mendieta, Jos Mara Reyna Barrios,
Lorenzo Montfar, Baltasar Estupinin, Jos Leonard y Francisco Castaeda (aunque

38
Ibd., p. 643.
39
Ibd.
210
no fue aceptado); si a esto le aadimos que otros masones se definieron como
Racionalistas, tales como Jacinto Galdmez, Antonio Grimaldi y Francisco Esteban
Galindo, y que tanto El Catlico como La Repblica no dudaron en calificar a Grimaldi
de libre-pensador
40
, y que Grimaldi mismo no rechazara tal imputacin
41
, me hace
pensar que las fronteras entre Librepensamiento y Racionalismo tampoco estaban tan
claramente definidas. Esto demuestra que, tal como ocurri en otros pases
iberoamericanos, la Masonera y el Librepensamiento, aunque eran movimientos
independientes, tendieron a considerarse como bastante afines. Al respecto, Joseph
Corominas i Busqueta destaca los lmites imprecisos entre ambos movimientos:

Desde los primeros aos de la dcada de 1880 existieron en Espaa organizaciones
librepensadoras. El librepensamiento y la masonera estn profusamente unidos tanto
en su dimensin internacional como en la referida a Espaa. Algunos de los ms
destacados representantes del librepensamiento espaol fueron francmasones, y las
ideas librepensadoras se encuentran en multitud de documentos firmados por
organizaciones francmasnicas. Globalmente se puede afirmar que los establecimientos
masnicos y los propios francmasones constituyeron un amplio apoyo del movimiento
librepensador llegando, en ocasiones, a confundirse
42
.

Pero volviendo a la disputa entre Reyes y ultramontanos, el peridico El Elector,
que se publicaba en la ciudad de Santa Ana, sali en defensa de la Pastoral del Obispo,
y de hecho encontr similitudes importantes entre los planteamientos del Obispo y los
utilizados por el Gobierno para restringir la participacin de personas que promovieron
la reeleccin de algunos de los Presidentes en el pasado, por lo que se poda concluir
que la postura esgrimida por Reyes era inconsistente con los planteamientos del
Ejecutivo mismo:


40
Vase al respecto los artculos El Seor Obispo y el Seor Grimaldi, La Repblica (131), Martes 21
de Julio de 1885, p. 2, y La Repblica, El Catlico (214), Domingo 26 de Julio de 1885, p. 631.
41
Antonio Grimaldi, Carta a mis amigos, La Repblica (132), Mircoles 22 de Julio de 1885, p. 1.
42
Joseph Corominas i Busqueta, Masonera, Laicismo y Librepensamiento, Ateneo: Revista cultural del
Ateneo de Cdiz (5), 2005, pp. 69-75. Tambin pueden consultarse el breve ensayo de Aldo A. Mola,
Masones, librepensadores y umbrales de laicizacin en el contexto italiano, en Jean-Pierre Bastian
(coord.), La Modernidad religiosa: Europa y Amrica Latina en perspectiva comparada, pp. 137-142.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

211
La sociedad no desconfa ni zozobra porque se le expliquen sus deberes, se le
indiquen los medios ms eficaces para conseguir los grandes fines que aspira. La
sociedad se alarmara, y con razn, de que no se respeten la libertad y la soberana
popular, y tanto no llega la pastoral. Limtase decir los fieles: no elijais Diputados
enemigos de vuestras creencias, as como tambin el Gobierno Provisional ha dicho
los ciudadanos: no elijais Diputados que hayan afirmado actas pidiendo la reeleccin
inconstitucional de algn Presidente de la Repblica. Compare la redaccin del
Diario ambas prohibiciones, y se convencer que la mente de una y otra es la misma,
si bien diversa en cuanto al objeto y los medios de hacerla cumplir.

Yendo ms all en el debate, El Catlico da un paso ms y se atreve a lanzar la
insinuacin de que las ideas expresadas en el editorial de Reyes no responden ni
recogen las autnticas intenciones del gobierno de Menndez, sino solamente las de su
autor. Se trataba de una autntica prueba de fuerzas entre ambos redactores, un desafo
respecto de quin en verdad haba captado las intenciones ms profundas de la
Revolucin de Mayo y del Presidente Menndez:

El decreto de convocatoria la Constituyente, concede un amplio derecho electoral
todas las clases sociales, y en consonancia con los modernos principios liberales,
extiende, cuanto es posible entre nosotros, la esfera de la elegibilidad activa y pasiva, sin
restricciones de ningn gnero, que, haberse puesto, habran desacreditado en el acto
la revolucin y al gobierno que ella produjo. Pero he aqu que el seor Redactor,
tomando hoy el nombre de la revolucin y del gobierno, pretende limitar aquel derecho
en los catlicos, reprobando de paso la digna conducta del Prelado
43
.

En el fondo El Catlico estaba apuntado a que la verdadera injusticia en todo esto
estribaba en la prohibicin que hasta ahora se haba impuesto en contra del Clero para
postularse como candidatos a Representantes. Por lo tanto, el problema no era que el
Clero enviara a sus agentes a la Asamblea, como insista Reyes, sino en darle o no al
Clero la oportunidad de participar en la Asamblea misma, defendiendo por s mismos
sus intereses y los del pueblo catlico, tal como haba ocurrido en la Constituyente de
1871. Este argumento tambin fue defendido con toda claridad por El Elector, como se

43
La pastoral del Seor Obispo y los Principios de la Revolucin, El Catlico (216), Domingo 9 de
Agosto de 1885, p. 644
212
desprende de la reproduccin que hizo El Catlico de un comentario hecho por este
medio impreso:

Tampoco nos parece liberal querer excluir al clero de la intervencin que, como
miembro de la comunidad poltica, pueda y deba tener en los negocios pblicos. Tal
exclusin es odiosa por su naturaleza y adems contraproducente. Haya ms justicia en
las apreciaciones, y no se provoquen desacuerdos de que el pas no reporta ningn
beneficio. Recurdese que la revolucin de 1871, de que la actual es una gloriosa
continuacin, no anduvo con las susceptivilidades que hoy muestra la redaccin de el
Diario Oficial; y lejos de eso, observamos con placer que el Congreso de aquel ao
contaba entre sus ms distinguidos miembros individuos del clero, que supieron
colocarse la altura de su misin. Tambin los clrigos salvadoreos son ciudadanos, y
es tan grande y generosa la forma republicana, que caben bajo su sombra bienhechora
hasta los miembros menos tiles la sociedad
44
.

Como ya hemos visto, al final, no cabe duda de que El Catlico y El Elector
fueron quienes lograron captar las intenciones ms profundas del Presidente Menndez,
pues se permiti la participacin del Clero en calidad de candidatos a Representantes.
Esto hace patente una vez ms la ambigedad en la que se mova en sus primeros
momentos el gobierno de Menndez. En ese sentido, es claro que la Iglesia segua
creyendo que poda influir en la persona del Presidente para que se acercara ms a las
posturas defendidas por la Iglesia y los sectores ultramontanos. En cualquier caso, la
acusacin lanzada por El Catlico era grave, por lo que no se hizo esperar la respuesta de
Reyes a la acusacin de confundir las posturas del Presidente Menndez con las suyas
propias:

Si el escritor de la hoja suelta, que por argumento trae odiosas personalidades, y el
articulista de El Catlico han pensado, talvez de buena f, que el redactor del Diario
Oficial se ha lanzado hacer afirmaciones motu propio sin tratar de interpretar ni
definir la opinin del gobierno, han incurrido en un error. El Ciudadano Presidente
Provisional, deseoso de definir su poltica, nos autoriz especialmente para escribir en
el sentido en que lo hicimos. Esto es lo que se deba haber inferido desde el principio,
pero los escritores religiosos para herir su sabor quisieron personalizar la cuestin y
considerar como una opinin aislada lo que es el pensamiento del Gobierno
45
.

44
La Pastoral del Ilustrsimo Seor Obispo Diocesano y la redaccin de el Diario Oficial, El Catlico
(218), Domingo 23 de Agosto de 1885, p. 665.
45
No oficial, Diario Oficial (181), Lunes 10 de Agosto de 1885, p. 121.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

213

A esta afirmacin respondi El Catlico en otro artculo publicado el 16 de
Agosto, pero fechado el 11 de Agosto, con el muy significativo ttulo: Entendidos.
En l, El Catlico reconoce su derrota ante Reyes, pero no deja de reprocharle que
esper hasta el ltimo momento que Reyes no se aprovechara de la condicin
privilegiada que le daba ser el Redactor del Diario Oficial para discutir sobre el carcter
liberal de sus ideas, de lo legtimo de la impugnacin que haba hecho de los
conceptos expuestos por el Obispo, y sobre la naturaleza ideolgica de la Revolucin
encabezada por Menndez:

El seor Redactor del Diario Oficial, en su editorial del 10 del corriente, nos hace
saber que estbamos en el error acerca del juicio que nos habamos formado sobre las
ideas emitidas en su editorial del da 1, que nosotros ligeramente analizamos en
nuestro nmero anterior En el editorial del da 10 nos dice claramente el seor
Redactor, que aquellas ideas son el pensamiento del gobierno, el cual ha querido por
este medio definirse, y que en tal concepto recibi autorizacin del seor Presidente
para escribir en ese sentido. Estamos entendidos. Por ahora no nos queda ms, que
apagar las candelas y mandar cerrar la puerta. Suponemos que la opinin pblica habr
pronunciado ya su fallo entre el seor Redactor y nosotros.

Sin embargo, suplicamos al mismo seor Redactor que se sirva reconocer la justicia de
nuestra inocente equivocacin Tan es as, que por momentos esperbamos que el
Seor Redactor abandonara un instante las altas regiones oficiales, para dignarse
descender con nosotros la humilde arena del periodismo independiente. All creamos
poder hacer ver las razones que nos asisten en defensa de nuestros principios poltico-
religiosos, en sus relaciones con el moderno derecho constitucional, y lo que de ellos
lgicamente se desprende en la aplicacin prctica de los que nuestra revolucin ha
proclamado
46
.

Mencin a parte merecen dos artculos publicados sorprendentemente por La
Repblica en los que se ataca la postura de Reyes. Digo que resulta sorprendente dado el
carcter ultraliberal y pro-masnico que siempre haba caracterizado a este peridico.
De hecho se lleg a reproducir un artculo del peridico ultramontano El Tradicional,

46
Entendidos, El Catlico (217), Domingo 16 de Agosto de 1885, p. 650.
214
muy probablemente de Colombia, titulado El Liberalismo
47
. En realidad el artculo
no es ms que un ataque a las Sociedades Secretas, a sus secretos objetivos anticatlicos
y se les hace responsables de la proliferacin de las ideas secularizantes en todo el
mundo. El artculo pareca ms apropiado para El Catlico.
Pero volviendo a los artculos en contra de Reyes que aparecieron en La
Repblica, ambos se publicaron en el espacio de Remitidos, con los siguientes ttulos:
El seor doctor don Rafael Reyes en el Diario Oficial, firmado por Un Sacerdote
Salvadoreo, fechado en San Salvador el 4 de Agosto, pero publicado hasta el 15; el
segundo artculo se titula: Carta al Seor General don Francisco Menndez, firmado
por Unas Seoras Catlicas, fechado en San Salvador el 20 de Agosto y publicado en
la edicin del 24. Aunque los argumentos de ambos documentos son muy similares a
los expuestos por los artculos de El Catlico y El Elector, vale la pena destacar algunos
puntos que nos permitirn confirmar nuestras dudas respecto del indubitable carcter
ultraliberal del Presidente Menndez. En primer lugar, llama la atencin el ataque
directo que el Sacerdote Catlico hace a la condicin masnica de Reyes:

Jams debe esperarse franqueza y lealtad en los labios en la pluma del doctor Reyes,
cuando ataca la Iglesia: sabido es que usa en esos casos un vocabulario especial,
aunque ya de todos conocido, en el que las palabras tirana, enervante, estacionarismo,
preocupaciones absurdas, fanatismo de la ignorancia, que insensato ha pretendido que la luz no brille,
son sinnimos de catolicismo, sacerdocio catlico, doctrinas y prcticas de la Iglesia; que las
palabras libertad, luz, progreso, ilustracin, son sinnimos de su partido, sus opiniones
irreligiosas, su masonera, su poltica
48


En segundo lugar, este texto pone en cuestin nuevamente que la postura de
Reyes representara la visin poltica de Menndez, tal y como ya lo haba hecho de
manera dramtica El Catlico, lo que haba generado una respuesta todava ms aireada
por parte de Reyes quien se sinti en la necesidad de reafirmar la ortodoxia de su

47
El Liberalismo, La Repblica (187), Mircoles 30 de Septiembre de 1885, pp. 1-2. La respuesta a este
artculo no se hizo esperar. Vase El Liberalismo, La Repblica (189), Viernes 2 de Octubre de 1885,
p. 1.
48
El seor doctor don Rafael Reyes en el Diario Oficial, La Repblica (148), Sbado 15 de Agosto de
1885, p. 1. Cursivas en el original.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

215
interpretacin de las verdaderas motivaciones de Menndez. Sin embargo, nada de esto
le pareca evidente al Sacerdote Salvadoreo:

El doctor Reyes, interpretando el carcter oficial de ese Gobierno por el suyo personal,
lo describe [a Menndez] como el Jefe liberal de slo el partido liberal, y ageno las otras
agrupaciones que militan en el campo de la poltica. El Gobierno Provisorio ha
proclamado principios amplsimos y elevados programas, en cuyos espaciosos
horizontes caben holgadamente todas las ideas, todas las aspiraciones, todos los
movimientos, todas las libertades, todas las instituciones del pueblo. El doctor Reyes,
concretando esos principios y esos programas en el sentido de una agrupacin
determinada, deja fuera tal cual creencia, tal cual opinin, tal cual crculo,
los que califica odiosamente
49
.

En tercer lugar, el Sacerdote Salvadoreo destaca con claridad que Reyes
qued alarmado por la amplitud del decreto de convocatoria a elecciones, una amplitud
que como ya hemos dicho abri las puertas para la participacin del Clero. En ese
sentido, a juicio de este autor, Reyes se esforz por limitar o contravenir las intenciones
originales del decreto mediante el editorial que public el 14 de Julio:

El seor doctor Reyes adems ha restringido de tal modo el decreto para elecciones a la
constituyente, que quien lo estudia en el testo oficial y en los editoriales del Diario,
encuentra contradicciones que lo hacen dudar del verdadero pensamiento oficial,
creer que son dos decretos diferentes. Desde que apareci la aplaudida convocatoria sin
restriccin de personas, de principios y de materia en el testo oficial, el seor redactor
se alarm y comenz a restringirlo (siempre bajo de agua) en el Diario Oficial
nmero 162, en cuanto personas, principios y materia
50
.

Ya he hecho referencia a la Carta abierta que las Seoras Catlicas dirigieron
al Presidente Menndez, cuando abord el retorno de Antonio Grimaldi al pas. Pero en
ella tambin se hace alusin a la actitud adoptada por Rafael Reyes ante la Carta
Pastoral del Obispo. Y una vez ms, las Seoras Catlicas ponen en duda que las
opiniones de Reyes representen las del Presidente: Por ms que se empee el Redactor
en hacernos creer que sta es la opinin del Gobierno y que est autorizado por el
ciudadano Presidente para escribir en esos trminos, todava dudamos de su aserto, y

49
Ibd. Cursivas en el original.
50
Ibd., p. 2.
216
vamos decir por qu
51
. Pasa entonces esta Carta a sustentar su argumento en
trminos muy similares a los expuestos en los otros textos ya analizados, y procede a
continuacin a defender la postura del Obispo Crcamo y Rodrguez en el sentido de la
necesidad de derogar leyes secularizadoras como el matrimonio civil, la educacin laica,
etc. Finaliza el texto recordando al Presidente que el objetivo de la Revolucin de Mayo
fue la liberacin de la opresin ultraliberal, y concluyen su carta pidiendo a Menndez
se mantenga firme en su decisin de permitir la ms amplia participacin en las
elecciones que estaban ya a la vuelta de la esquina:

Nosotras estamos de acuerdo con el Ilustrsimo seor Obispo en que se deroguen esas
leyes que nos han oprimido y de cuya opresin nos vinisteis libertar. Queremos que
se cumpla lo que se nos ha ofrecido: que se deje cada uno ejercer libremente sus
derechos, y nosotros los catlicos se nos devuelvan y se nos deje ejercer los nuestros.
ESTO ES LO QUE ESPERAMOS DE VOS, EXELENTSIMO SEOR
52
.

2.4. Algunas interrogantes sin resolver.

Antes de concluir la exposicin de este debate, digamos que Rafael Reyes fue
nombrado el 31 de Agosto Director de la Oficina Central de Estadsticas
53
, y present
su renuncia como redactor del Diario Oficial el 7 de Septiembre de 1885
54
, es decir
menos de tres semanas despus de la publicacin del editorial de El Catlico
Entendidos. Este hecho nos obliga a hacernos las siguientes interrogantes: Habr
sido un pequeo ajuste de cuentas a Reyes por parte de Menndez por este conflicto tal
vez innecesario que le haba generado su disputa con el Obispo y El Catlico? Acaso la
eleccin de 4 miembros del Clero como Representantes a la Asamblea Constituyente
no haban terminado por darle la razn a los ultramontanos y poner en una situacin
incmoda al Gobierno las ideas radicales y anticlericales desarrolladas por Reyes en sus

51
Carta al Seor General don Francisco Menndez, La Repblica (155), Lunes 24 de Agosto de 1885,
p. 2.
52
Ibd. Maysculas en el original.
53
Ministerio de Beneficencia y Fomento, Diario Oficial (200), Martes 1 de Septiembre de 1885, p. 197.
54
Ministerio de Gobernacin, Diario Oficial (206), Martes 8 de Septiembre de 1885, p. 221.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

217
editoriales? Por otro lado, cul habr sido la reaccin de los ultramontanos a la
separacin de Reyes de la direccin del Diario Oficial? Cmo no interpretarlo como un
triunfo de los ultramontanos sobre los ultraliberales? Cmo no ver en ellos un signo
de que Menndez estaba de parte de los ultramontanos? Es difcil dar respuesta a todas
estas interrogantes, pero ciertamente no es imposible platerselas como posibilidad
factible.
Ahora bien, an despus de finalizada la disputa y la separacin de Rafael Reyes
de la direccin del Diario Oficial, la figura de Reyes seguir siendo centro de la
controversia. Tanto as que, como ya hemos insinuado, los ultramontanos llegaron a
considerarlo a l y a los masones como los responsables de la muerte del Obispo. Pero
antes de analizar este aspecto, es necesario que nos detengamos a analizar el
enfrentamiento que se dio entre ultraliberales y ultramontanos durante la campaa
electoral.

3. Anlisis del conflicto ideolgico Masonera-Ultramontanismo durante
la campaa electoral y durante las votaciones de 1885.

Turbas de mujeres
han recorrido las calles de la ciudad
en los das anteriores
gritando mueran los masones, queremos religin,
propsito de la cuestin eleccionaria,
insultado ciertas personas
55
.

Los conflictos que se generaron durante la campaa electoral (Julio-Agosto), y
los ataques que ultramontanos hicieron a los masones por un lado, y los pro-masones y
ultraliberales hacia los ultramontanos, por el otro, fueron recogidos y analizados por los
medios impresos casi de manera inmediata. Todo parece indicar que el culmen de este
conflicto sucedi durante la realizacin misma de los comicios el ltimo fin de semana
de Agosto, cuando se registraron enfrentamientos verbales en la ciudad de San Salvador
entre simpatizantes del ultramontanismo y simpatizantes del ultraliberalismo-masnico.

55
Al pblico, La Repblica (159), Viernes 28 de Agosto de 1885, p .2.
218
Sin embargo, un anlisis ms detallado de las noticias y comentarios de que se disponen
dan cuenta de que las hostilidades comenzaron mucho tiempo antes. Nuestro punto de
partida ser la edicin del 28 de Agosto de 1885, cuando La Repblica public un
comunicado fechado el 26 de Agosto y firmado por un grupo de ciudadanos en el que
se denuncia lo ocurrido durante el da de las elecciones:

AL PUBLICO

Turbas de mujeres han recorrido las calles de la ciudad en los das anteriores gritando
mueran los masones, queremos religin, propsito de la cuestin eleccionaria,
insultado ciertas personas. Esas mujeres, casi todas ellas ignorantes y sencillas, se han
convertido en energmenos, apoyando las candidaturas del clero y han designado con
el nombre de masones los del bando opuesto para echarles la odiosidad del fanatismo
insensato. Quin no v que el clero ha echado mano de esas clase de gente y ha
explotado la ignorancia para lanzarla contra los que l considera enemigos? Que abran
los ojos los ilusos y se convenzan de lo pernicioso que es todava la influencia del clero.
Vergenza da que esos escndalos se verifiquen en la capital misma de la Repblica.
Contine el clero en su tarea inhumana y criminal de calumniar y de lanzar los
hombres unos contra otros, porque as se acabar de desprestigiar ante las personas de
buen sentido
56
.

En su artculo Vuelta a la carga, publicado tambin el 26 de Agosto, Francisco
Castaeda hizo referencia a este incidente y lo asoci con las pretensiones de los
sectores ms recalcitrantes del pas de ah el ttulo del artculo- de retomar el control
del aparato estatal, como haba sucedido durante la larga presidencia de Francisco
Dueas (1863-1871). Escandalizado una vez ms, Castaeda denunciaba que los
conservadores se agazapaban bajo la sombra del mismsimo Ministro de Hacienda, el
Doctor Manuel Gallardo:

Estos hombres creen, y quiz con fundamento, que la situacin les pertenece, y con
slo la presencia en el Gobierno del doctor Gallardo y otras personas de su escuela,
alintanse y se agitan soando con volver su antiguo y omnipotente podero. Ya los
hemos visto levantarse con sus insolente vocinglera y, los gritos de mueran los
masones, vivan los clrigos, pretenden imponerse en el seno mismo de esta capital,
asiento de lo ms culto ilustrado del pas. Yo no soy masn ni nada tengo que ver con
la masonera, pero comprendo que tales gritos no son ms que el resultado de las

56
Al pblico, La Repblica (159), Viernes 28 de Agosto de 1885, p .2.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

219
sordas instigaciones de los conservadores que, en su desatentado afn, se valen de
publicaciones incendiarias contra determinadas personalidades, llevando al seno de las
masas ignorantes, la prevencin, el encono, con respecto ciertas leyes que ya han
tenido la avilantez de sealar
57
.

Todava en un artculo publicado en la edicin del 12 de Septiembre de La
Repblica, Jos Lus Ferrandis, hizo alusin de manera indirecta a este incidente
particular, pero en esta ocasin puso el grito en el cielo por la manera en que el clero y
los fieles fanticos haban atacado a una institucin tan benfica para la humanidad,
como era la Masonera:

El clero entre nosotros no solo combate descaradamente en el plpito; no solo
aconseja y corrompe en el confesionario, sin que su audacia sin ejemplo, llega al grado
de azuzar los ignorantes, para que insulten de la manera mas ruda, instituciones
nobles y de principios levantados, que tienen por norte el deseo de hacer bien, y de
enjugar las lgrimas de los que lloran, y consolar esos corazones que sufren y que
lanzan conmovedores jemidos, hijos de los mas acerbos dolores
58
.

Pero hubo otros medios para defender a los masones de estos ataques. En un
relato publicado el 31 de Agosto, La Repblica recrea parte de lo acontecido ese fin de
semana, y aprovecha una vez ms para responsabilizar al partido clerical y a los
seores Curas por las acciones anti-masnicas observadas durante las elecciones, pero
tambin destaca que no todas las personas sencillas o ignorantes del pas se dejaron
llevar por las manipulaciones de los ultramontanos, precisamente porque la razn
natural ilumina a hombres y mujeres hacia la verdad, aunque no se posea instruccin.
En definitiva, el relato que trascribo a continuacin aunque largo- constituye un

57
Francisco Castaeda, Vuelta a la carga, La Repblica (157), Mircoles 26 de Agosto de 1885, p. 1.
Aunque Castaeda aclara que no es masn, la verdad que s lo quiso ser, y de hecho existe una ficha
suya en el Archivo del Supremo Consejo Centroamericano (ASCC G33, Francisco Castaeda, N
431, F. 181). De acuerdo con sta, Castaeda fue presentado por Jacinto Galdmez a una Logia no
especificada el 21 de Febrero de 1882, muy probablemente a la Constancia N 40 de Guatemala, a la
que perteneca Galindo, Grimaldi, Estupinin y el mismo Galdmez. Sin embargo, la solicitud fue
rechazada el 30 de Mayo de 1882 por informes verbales que le fueron desfavorables. La ficha aade
que Castaeda tena 25 aos, lo que quiere decir que naci hacia 1857, era soltero, oriundo de El
Salvador, aunque resida en Guatemala lo que confirmara que su intencin era adscribirse a la Logia
Constancia N 40; era Profesor y en cuanto a su religin: libre-pensador.
58
Jos Lus Ferrandis, Por sus obras los conocers, La Repblica, (172), Sbado 12 de Setiembre, p. 1.
220
extraordinario ejemplo de la apologtica masnica impulsada por La Repblica al inicio
de la presidencia del general Francisco Menndez:

Un hombre en apariencia sencillo lleg ante el Alcalde de su barrio y recibi un
papelito en que se recomendaban las candidaturas del partido clerical.

- Y qu tengo que hacer? dijo, doblando el papel y llevndolo la bolsa.
- Votar por lo que dice el papelito.
- Es que yo no conozco los seores recomendados.
- No importa, son los diputados que los seores Curas recomiendan, y como
sabes, los seores Curas no se equivocan; ellos saben lo que hacen. No veo que
hagas cosas de provecho, mejor vete antes de votar, directamente donde el
seor Cura, y l te dir lo que debes hacer.

Nuestro hombre se encamin la casa del seor Cura en donde haba como diez o
doce hombres ms y unas cuantas mujeres.

- Y t, hijo mo, vienes votar por los candidatos nuestros!
- Yo no s, el seor Alcalde de mi barrio me dio un papelito que tal vez ser el
de las elecciones; pero como yo no s leer, me encarg que pasara por ac, para
que U. me ponga al corriente de todo.
- Has hecho bien, dijo una mujer. Es preciso hacerse al lado de los benditos
padres.
- Es que no s de qu se trata.
- Pues te vamos orientar, hijo mo. Hoy atravesamos tiempos calamitosos. Los
enemigos de nuestra santa religin triunfan de nosotros y han lanzado
candidaturas que son altamente perjudiciales.
- Y porqu son perjudiciales, seor Cura?
- Toma! Porque todos los propuestos por nuestros enemigos son masones que
Dios confunda.
- Explqueme ante todo lo que son los masones, seor. Yo no s leer, pero la
razn natural me dice que no puedo considerar nadie como malo sin pruebas.

Las mujeres le contestaron con un rujido.

- Que yo haya dejado de vender mis yucas, dijo una, para venir or este tonto
que se atreve contrarrestar con el seor Cura!
- Y yo mi merienda, dijo otra para venir or este hombre que quiere saber
ms que los benditos padres!
- No es que quiera saber mas que ellos, contest el interpelado; deseo que se me
pruebe que los masones son malos y entonces sabr qu atenerme.
- Pues bien dijo el Cura; los masones son malos por que escriben contra la
religin y contra nosotros, y no van misa.
- Eso de escribir contra la religin, seor Cura, no lo creo un delito porque la
razn me dice que cada cual es libre para seguir la religin que quiera y emitir
las opiniones que guste.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

221
- Vean al hombre atrevido! Gritaron unas cuantas mujeres.
- Y eso de ir misas, continu diciendo nuestro hombre, no ser una falta sino
para el que cree en ella.
- Pues bien, dijo el Cura, con algn enojo, los masones son malos porque
quieren que se destierre al Ilustrsimo seor Obispo y los dems sacerdotes.
- Eso me parece inexacto, seor Cura, U. me dispensa. Srvase decirme quienes
son y quienes y por qu han pedido el destierro de los sacerdotes.
- As se dice generalmente.
- Eso de as se dice no es razn seor.
- Vean, mujeres y hombres, dijo el Cura, retrense un momento al corredor,
quiero hablar solas con este seor.

La orden fue obedecida. Cuando el clrigo se qued solas con aquel hombre continu
de este modo.

- Hombre, nos perjudicas con hablar de esa manera. Nosotros hemos
propalado que los masones son malos y lo hemos hecho repetir las placeras,
no porque tengamos nada que decir de la conducta de los candidatos liberales
sino para hacer triunfar nuestras candidaturas.
- Pero seor, contest el hombre indignado, alguno de los del partido
contrario Uds. ha dicho algo de palabra por escrito contra los candidatos del
partido clerical?
- No.
- Alguno de los del partido contrario Uds. ha dicho mueran los curas!
mueran los candidatos de los curas?
- No, que yo sepa.
- Entonces creo yo que es una infamia el calumniar para triunfar y mucho mas
que Uds. estn alborotando al pueblo para lanzarlo contra personas de alguna
posicin social. Adems de esto, seor Cura, yo conozco una que otra
persona de esas que se dice pertenecen la masonera y son personas muy
honorables y muy caracterizadas, y el que entre ellas haya uno que otro de no
muy buena conducta, esto no quiere decir que la institucin sea mala. Si la
institucin es mala, por qu entran en ella personas honradas?
- Hijo, es necesario defender la religin y
- Alto, seor Cura; la religin no se impone por la fuerza. Las creencias deben
ser libres. Imponer una religin por la fuerza es establecer como principio la
mas repugnante hipocresa. La religin que U. profesa es una religin de
tolerancia. Esa religin manda amarse los unos a los otros y ensea la humildad
y el perdn de las injurias. Por qu hoy se establecen como principios la
persecucin y la calumnia, se engendran la odiosidad entre unos y otros y se
lanza a las personas sencillas y sin reflexin contra cierta clase de personas?
Creo que el mayor enemigo de la libertad es el que abusa de ella, y Uds. quieren
valerse y se valen de medios reprobados, abusando de la credulidad de las
gentes para hacer triunfar sus candidatos.

En esos momentos se oyeron en la calle los gritos de mueran los masones! viva la
religin! Los masones son unos malvados! Proferidos por hombres y mujeres.
222

- Oiga U. seor cura, esos escndalos han sido provocados por Uds. porque la
gente ignorante nada sabe de lo que ella condena, y se lanza ciega ofender,
perseguir y hasta matar, impulsada por la palabra de sacerdotes que no conocen
su alta misin, abusando de la tolerancia de la autoridad.
- Y bien! dijo el cura encolerizado, has venido darme lecciones que no quiero
aceptar? quin eres? d; un hombre de tu condicin no habla de la manera que
t lo has hecho.
- Quin soy, preguntas t que dices estar en posesin de la verdad absoluta?
He vestido chaqueta y me he puesto el traje en que me ves para inspirarte
confianza. Yo habito en todas partes, menos en el cerebro de ti y de los tuyos.
Recorro el mundo y he venido hoy hablarte en nombre de la razn y de la
justicia bajo la apariencia de un hombre sencillo, con carta de introduccin del
alcalde del barrio para hacer mas natural mi apariencia. He venido, repito
condenarte ti y los tuyos en nombre de los principios de esa misma religin
que vosotros decs defender y que desacreditis con vuestra conducta.
- Por amor de Dios, dijo el clrigo estupefacto y quien eres t.
- Yo? Soy el sentido comn que vosotros olvidis y que en estos momentos os
condena y que os exhibe tales cuales sois y queris ser
59
.

Representaba a algn personaje el sacerdote de este relato? Era una pura
representacin literaria arquetpica? Tal vez s, tal vez no. El caso es que en nota del 24
de Septiembre, La Repblica hace la denuncia de un sacerdote llamado Juan Menndez,
prroco del pueblo de Aculhuaca -ubicado en el Municipio de Ciudad Delgado,
Departamento de San Salvador- quien pareca desconocer la separacin entre Estado y
Religin establecida en la Constitucin y acusaba de masn a todo el que se opona a
su voluntad. Segn la nota, este clrigo entreg durante los comicios volantes con los
nombres de los candidatos pro-clericales y lleg incluso a pedir durante el sermn del
fin de semana de las votaciones que se asesinara a los masones para honor y gloria de
Dios:

Algunos vecinos de Aculhuaca se nos han dirigido con el nico objeto de que demos
conocer los abusos que comete el Presbtero Juan Menndez. El bueno del cura est
haciendo mangas y capirotes con los pobres habitantes, como l dice, mis indios.
Naturalmente, sus indios, no tienen el pelo de la dehesa y la prueba de ello es, que se
presentan nosotros para que les ayudemos gritar contra el padre Juan Al que no
oye misa y no se confiesa lo llama bestia, animal y masn, agregando por va de
posdata, que no debe entrar al templo, ni deben el resto de la gente comunicarse con

59
Las elecciones, La Repblica (161), Lunes 31 de Agosto de 1885, p. 2.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

223
ellos En las elecciones di boletos de candidatura para diputados, y subi al plpito
predicar contra los masones, agregando que deban ser exterminados para honor y
gloria de Dios
60
.

Nuevas protestas por parte del Pueblo de Aculhuaca en contra el Padre Juan
Menndez fueron dadas a conocer por La Repblica en su edicin del 7 de Enero de
1886. Se trata de una carta firmada por Los miembros de la Municipalidad y vecinos
de Aculhuaca, fechada el 4 de Enero. El motivo fueron las elecciones Municipales que
se llevaron a cabo en Diciembre del 85 en la que una vez ms el Padre Menndez azuz
a los catlicos a atacar a los masones. Lo interesante es que esta carta hace una resea
del origen de las actividades anti-masnicas del Padre Juan a la llegada a su Parroquia:

Desde que el seor Cura Menndez lleg Aculhuaca trat de dividir la poblacin y
form una sociedad que l mismo llam de los Cruzados porque les dio por insignia
una cruz que los afiliados han llevado en el pecho. De aqu se ha originado una divisin
profunda en la poblacin. Los cruzados odian a lo no cruzados, los cruzados han
declarado una guerra abierta los no cruzados quienes creen insultar con las
imputaciones de hereges, condenados, masones y otras palabras de ese jaez. Decir masones y
herejes en esta bendita tierra de libertad y entre gente que cree en endriagos y en
duendes, es decir agua v! sobre tres cuatro pobres mortales quienes las turbas
aborrecen y persiguen. Mas les valiera el matricularse en una vieja sacrista para limpiar
pavimentos y desempolvar antiguas y estropeadas vestimentas, que el soportar las
muecas formadas por el odio en la cara de ignorantes y fanticos; mas lo cierto es que
la desventurada poblacin de Aculhuaca es hoy una especie de Campo de Agramante
en donde gracias la habilidad del seor Cura estn para venir las manos los cruzados
contra los herejes y masones
61
.

Por su parte, El Catlico public en su edicin del 23 de Agosto, el mismo fin de
semana de las elecciones, un artculo en el que rechaz todas las provocaciones hechas
a travs de los medios periodsticos ms anticlericales que venan acusando a la Iglesia
de intentar manipular y/o comprar la voluntad de los electores salvadoreos:

La Voz de Centro-Amrica, peridico semi-oficial. Dice que algunos de sus
corresponsales le han manifestado, que el partido clerical reaccionario tiene

60
El Padre Juan, La Repblica (182), Jueves 24 de Septiembre de 1885, p. 2.
61
El Presbtero don Juan Menndez, Cura de Aculhuaca, La Repblica (4), Jueves 7 de Enero de 1886,
p. 2.
224
emprendidos extensos trabajos electorales; y que se vale del medio ms reprobado
inmoral, que es el dinero, para comprar votos Que el partido clerical reaccionario se
vale del medio reprobado inmoral del dinero para comprar votos, solo puede ser
credo por el criterio dispuesto ascentir cuanto adverso se atribuya al que repunta
como adversario formidable. Porque de dnde saca ese dinero el clero, que gracias
las conquistas del partido liberal, est reducido en el Salvador la casi mendicidad?...
Por qu el articulista no publica donde se compran esos votos?... cuanto se pagan?...
quin los compra?... favor de quin?... con qu requisitos?... cules se cotizan
mejor?...
62


Pasa a continuacin el artculo a sealar cul es la verdadera intencin de estos
ataques en contra del clero y la Iglesia: infundir desconfianza en el Presidente
Menndez y lograr as que el gobierno se distancie totalmente de la influencia de la
Iglesia:

Estas aseveraciones no causaran en efecto ms que la risa del pblico, si no dejaran
traslucir bien claramente una grave intencin: la de indisponer al gobierno contra el
clero introducir la desconfianza en los nimos, que parece ser el objetivo de algunas
personas. Por esto, asegura el escritor que el partido de que viene hablando, est
dispuesto unirse y transigir con los descontentadizos de la actual Administracin
63
.

Nuevamente El Catlico respondi a las provocaciones de La Repblica en un
artculo denominado Por qu es mala la Masonera?, en alusin a la pregunta que el
misterioso personaje del relato sobre las pasadas elecciones, el Sentido Comn, le
hace al sacerdote que orientaba a los feligreses por quines votar y por quines no:

La Repblica del 31 de Agosto public un dilogo entre un cura, que trata de seducir
la gente sencilla para que d sus votos candidatos no masones, y el sentido comn
que, bajo las apariencias de un hombre sencillo, pregunta su interlocutor por qu
es mala la masonera? No hay para que decir que las contestaciones puestas por el autor
en los labios del cura y las rplicas del hombre sencillo, as como los incidentes y
circunstancias con que se ameniza y adorna dicho dilogo, estn perfectamente
calculadas para que el clero salvadoreo quede cubierto de oprobio y la masonera salga
como un listn. Pero, haciendo un lado todo lo que dicho escrito tiene de injurioso y
de ridculo, y prescindiendo de las inepcias atribuidas al cura para probar la impiedad de

62
La Voz de Centro-Amrica, El Catlico (218), Domingo 23 de Agosto de 1885, pp. 664- 665.
63
Ibd., p. 665.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

225
la masonera, creemos que es muy conveniente, puesto que el autor lo desea, que todos
sepan la respuesta esta pregunta del sentido comn: por qu es mala la masonera?
64


A continuacin, pasa el texto no a reproducir las condenas de los Papas a la
Masonera, sino a recordar la famosa tesis del complot masnico-revolucionario
65
,
segn la cual uno de los objetivos fundamentales de la Masonera sera la destruccin
total de la Iglesia Catlica. Y lo hace citando textos supuestamente oficiales de las
principales Logias masnicas del mundo en las que se declara sin ambages que tales y
no por ejemplo la filantropa- seran los verdaderos objetivos de la Masonera. Destaco
a continuacin algunos de las afirmaciones de El Catlico que intercal entre las extensas
citas de los textos masnicos:

El celebre y poderoso H.: Frantz-Taider, en un arranque de desesperacin al ver que
todos los medios empleados por la masonera para destruir la Iglesia Catlica, sirven
para ms honrarla y ms glorificarla ante los pueblos, exclama con estas palabras: LA
INFAME, renace ms VIGOROSA, ms RAPAZ, ms HAMBRIENTA que nunca!!!.
Los H.: H.: de Londres escriben los libre-pensadores de Blgica, hablando de la GRAN
CONQUISTA de los entierros civiles y de los cementerios secularizados, las siguientes frases:
Es mucho arrebatar los muertos la Iglesia, pero. la obra quedar completa,
cuando se arranquen los vivos de manos del sacerdote. El P.: H.: Mitre, despus de haber
secularizado el cementerio en Buenos Aires, intent secularizar las escuelas, para lo cual los

64
Por qu es mala la masonera?, El Catlico (220), Domingo 6 de Septiembre de 1885, pp. 679-680.
65
Respecto de este famoso complot, Jos Antonio Ferrer Benimeli y Susana Cuartero Escobs, afirman
lo siguiente: Dentro de la amplia produccin antimasnica, que curiosamente surge ya en pleno siglo
XVIII, se pueden establecer dos grandes grupos: El de las obras donde se identifica a los masones con
los maniqueos, jansenistas, etc., y donde se trata de ridiculizarlos, descubriendo sus secretos; y otro que
tuvo mucha fuerza a finales de siglo, y que rene aquellas publicaciones que intentan crear o mantener
la tesis del complot masnico-revolucionario. Bibliografa de la Masonera, Tomo I, Madrid, Fundacin
Universitaria Espaola, 2004, p. 29. Segn ambos autores, este gnero fue perfeccionado especialmente
por el Abate Barruel, en su libro Conspiracin de los sofistas de la impiedad contra la religin y el Estado:
Memorias para la Historia de del Jacobinismo, publicado originalmente en Londres entre 1797 y 1798, y en
Espaa entre 1812 y 1814. De acuerdo con Ferrer Benimeli y Cuartero Escobs, Barruel, consigui, en
su tiempo, convencer a los lectores de que la Revolucin francesa se haba originado de una previa
guerra de religin; de que esta guerra era el resultado de una conjura concertada por los filsofos y
masones, dirigida por Voltaire, y de que la Revolucin era parte de un movimiento subversivo
(masnico) universal contra toda religin y todo gobierno; y aaden que lo que no puede negarse es
que tuvo uno de los mayores xitos editoriales de los aos de transicin del siglo XVIII y XIX (p. 34).
Vase tambin el artculo de Charles Porset, Genealoga del complot masnico, en Jos Antonio
Ferrer Benimeli (Coord), Masonera, revolucin y reaccin, Alicante, Instituto Alicantino Juan Gil-Albert,
1990, pp. 337-352.
226
altos centros masnicos enviaron ciertas instrucciones las logias inferiores, en las que
declaran: Nuestro objetivo final es el de Voltaire y el de la Revolucin francesa:
aplastar al infame; el anonadamiento eterno del catolicismo
66


Y en consonancia con la teora de la conspiracin, aade que, por supuesto, los
masones de San Salvador, quienes ocupaban los peldaos ms bajos de la estructura
masnica, desconocan esta verdad profunda sobre la Masonera internacional:
basta or las declaraciones autnticas de los supremos centros masnicos y las palabras
mismas de los superiores grados, que ciertamente conocen mejor la naturaleza, medios
y fines de la masonera, que los hermanos de San Salvador, colocados en los nfimos
peldaos de las logias
67
. Despus de semejante revelacin sobre la verdadera
naturaleza de la Masonera, el redactor de este artculo se dirige directamente al
misterioso personaje central del relato publicado en La Repblica, al Sentido Comn,
quien haba dejado en evidencia y en ridculo al Sacerdote durante las elecciones; al
Sacerdote que al final no encontr una respuesta satisfactoria a la pregunta Por qu es
mala la Masonera? Con todos estos elementos en la mano, El Catlico se encuentra
ahora en capacidad de dar respuesta a semejante y grave interrogante, y a las posibles
objeciones que pueda hacerle de nuevo el Sentido Comn:

Juezgue ahora el buen sentido comn, no por las razones puestas en la boca del cura del
dilogo, sino por las revelaciones hechas y publicadas oficialmente por los altos centros
y supremos jefes de la masonera, la razn porque esta institucin es mala y contraria
la Iglesia de Jesucristo.

Dir el buen sentido comn que esas palabras son mentiras y ficciones, inventadas por los
clrigos para deshonrar la masonera! Pues entonces debe confesar que Le Monde
Maconique y todos los peridicos oficiales de la masonera, lo mismo que las actas de las
logias y toda su legislacin, mienten y fingen con los clrigos.

Dir el buen sentido comn, que es imposible, que repugna, que filosficamente hablando es
absurdo que la masonera tenga tales fines, use tales medios, emplee tales sistemas,
proclame tales principios! Pues entonces le rogamos quiera hojear las obras de La Fuete
(Historia de la masonera en Espaa), de Segur (Los Francmasones) de Doupanloup, de

66
Por qu es mala la masonera?, El Catlico (220), Domingo 6 de Septiembre de 1885, p. 680.
Cursivas y maysculas en el original.
67
Ibd.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

227
Olivier, en las cuales se trata la masonera filosfica, religiosa, jurdica, histrica y polticamente,
con demostraciones y argumentos tales, que no han podido jams ser contestados ni
desmentidos ante la civilizacin moderna
68
.

Llegados a este punto del debate electoral, se percibe otro aspecto importante:
que los ataques de los ultraliberales se multiplicaban con mucho ms rapidez que las
respuestas de los ultramontanos, y quiz con ello trataban de mostrar que tenan ya de
su parte la proteccin gubernamental. As, en otro artculo publicado en la misma
edicin del 6 de Septiembre, El Catlico vuelve a hacer un recuento de todos los ataques
recibidos a travs de los medios impresos ms cercanos a los masones y al ultra-
liberalismo:

La oposicin del liberalismo con la Iglesia catlica hace que aquel tome siempre al clero
como primer blanco de sus ataques y de sus tiros. Para esto el liberalismo se vale de
todas armas, aun de las ms prohibidas por la moral y menos dignas de las personas
ilustradas Uno de los rganos del partido liberal ha asegurado, que el clero es
opositor al Gobierno Provisional, que est unido los enemigos de la Administracin,
que procura restablecer el gobierno anterior: Otro dijo que el clero es quien promovi
los desrdenes en las elecciones, quien lanz al pueblo contra la tropa, y las mujeres de
la plaza contra los liberales y masones. Uno ha dicho que el clero es quien ha dirigido,
valindose del seudnimo Unas seoras catlicas haciendo firmar las placeras, las
cartas abiertas al seor General Menndez, en que le pide que mate todos los
liberales. Otro ha asegurado que el clero ha comprado votos con dinero, que los ha
pedido desde el plpito, que los ha exigido en el confesionario. Unos han inventado
dilogos, han escrito graciosas sesiones de concilio, han inventado ancdotas, han
improvisado cartas de corresponsales, en que el clero aparece con todos los vicios, con
todos los errores, con todos los crmenes. Hace poco que algunos ladrones asaltaron de
noche una finca, insultaron al mayordomo, le golpearon y robaron sus economas
69
. Al
momento un escrito liberal public que era el clero, que haban enviado sus emisarios,
porque haba dispuesto acabar con las propiedades de todos los liberales y masones
70
.

Finalmente La Repblica, en su editorial del 3 de Octubre, Lo que le conviene al
pas, hizo una nueva defensa de los masones salvadoreos y volvi a recordar cmo

68
Ibd. Cursivas en el original.
69
Muy probablemente se est refiriendo al asalto que el 28 de agosto sufri en su casa de habitacin el
General Luciano Hernndez. Vase, De mi casa, La Repblica (159), Viernes 28 de Agosto de 1885, p.
2.
70
Armas de mala ley, El Catlico (220), Domingo 6 de Septiembre de 1885, p. 679.
228
durante las pasadas elecciones, los masones fueron blancos de ataques por parte de
ultramontanos totalmente ignorantes respecto de lo que es la Masonera: ltimamente
con motivo de las elecciones se ha levantado mucho polvo con la palabra masn y ha
sido hasta ridculo que mujeres de mala vida y absolutamente ignorantes hayan andado
por estas calles de Dios gritando contra los masones sin tener la mas significante
nocin de lo que la palabra significa
71
.
Este breve anlisis del conflicto entre los medios impresos pro-masnicos y
ultramontanos nos revela una situacin de bastante crispacin, exacerbada por temores
y disputas que tenan ya una larga historia de frustraciones y decepciones de una parte y
de triunfos y confirmaciones por otro. Para dar por terminado este Captulo, slo nos
resta examinar la controversia que se gener en contra de los masones a raz de la
muerte del Obispo, y la reaccin que tuvo el gobierno de Menndez ante estos nuevos
ataques por parte de los ultramontanos.

4. Los masones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

estos malditos masones han matado al seor Obispo;
pero ser mi gusto que todos han de acabar esos hijos del infierno.
- Clmese, seora, dijo aquel,
explqueme cmo es que los masones han matado al seor Obispo?
- Pues bien, sepa usted que los masones envenenaron su Seora.
- Y qu inters tenan los masones en hacer desaparecer al Ilustrsimo seor Obispo.
- El inters era que ellos se queran quedar gusto
porque como Obispo les haca contrapeso
72
.

En efecto, para tener un marco ms completo de la complicada situacin poltica
que atravesaba El Salvador durante los meses de Junio a Septiembre de 1885, no debe
perderse de perspectiva que el 12 de Septiembre tres das antes de que se abrieran las
sesiones del recin electo Congreso Constituyente-, el Obispo Jos Lus Crcamo
falleci en Santa Tecla, y de manera casi inmediata haba comenzado a difundirse el

71
Lo que le conviene al pas, La Repblica (190), Sbado 3 de Octubre de 1885, p. 1.
72
El criterio popular: La enseanza religiosa, La Repblica (175), Jueves 17 de Septiembre de 1885, p.
1.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

229
rumor de que los masones eran los responsables directa o indirectamente- de su
muerte. Directamente, pues se deca que los masones lo haban mandado a envenenar;
o indirectamente, porque la reciente disputa con el Doctor Reyes habra producido
tamao enojo en el seor Obispo que lo haba llevado a la muerte.
Podemos deducir que estas versiones sobre la muerte del Obispo comenzaron a
expandirse muy rpidamente quiz incluso antes de su muerte dado que su salud se
haba venido deteriorando gravemente a lo largo de los ltimos meses-, pues para el 17
de Septiembre, a cinco das de su deceso, La Repblica public un artculo en el que
ataca la educacin religiosa que los sectores ultramontanos deseaban reintroducir
durante las discusiones en la Constituyente. El artculo se titulaba El criterio popular:
la enseanza religiosa. Pues bien, en l se insiste en cules son los nicos resultados a
que puede conducir la educacin religiosa: al fanatismo y la ignorancia. Y para muestra,
la difusin de la especie que buscaba responsabilizar a los masones y especialmente
al Dr. Rafael Reyes- de la muerte del Obispo. En una parte del artculo inserta
nuevamente una especie de relato gracioso como los calific El Catlico- en el que se
recoge lo especulado respecto de la muerte del Obispo durante uno de los concilios
de los catlicos fanticos:

- Ay nia de mi alma, dice una de tantas harpas, pobrecito el seor Obispo,
pero solo ese doctor Reyes tiene la culpa por todas las cleras que le dio.
- Cmo seora, dijo uno que por all pasaba, dice usted que
- Que el doctor Reyes mat al seor Obispo.
- Vamos, seora, eso me interesa. Por qu dice usted que el doctor Reyes mat
al Obispo?
- Vean al hombre, lo que no sabe. Acaso no es cierto que el doctor Reyes
escribi una carta llena de injurias por la imprenta contra el seor Obispo?
- La ha visto usted?
- No, pero dicen que es verdad y as debe ser.
- Pues seora, yo no he visto mas que un artculo de peridico en que se hacan
sin injuria alguna unas observaciones la pastoral recientemente emitida; pero
ni se abusaba de la prensa, ni se deca nada contra la persona del seor Obispo,
porque las opiniones son unas y las personas son otras. Injuriosas, s, me
parecen las publicaciones con que los clrigos contestaron aquel artculo y
despus nada ms ocurri.
- Qu!, dijo aquella mujer, de las cleras muri su Seora.
- Todo lo contrario, s yo, seora, su Seora sufra desde haca mucho tiempo
de una enfermedad orgnica grave que resisti los esfuerzos de la ciencia.
230
- Pues, dice la mujer con alguna impaciencia, no sera el doctor Reyes, pero s
los masones.
- Pero, seora. Qu tienen que ver los masones en ese hecho?
- No s, pero lo que veo es que usted est de acuerdo con ellos y cargue el
diablo con todos.

La mujer llena de rabia se santigu y sali apresuradamente confundirse con las
dems d su clase.

- Pobres mujeres! dijo el interlocutor. Estas son las ventajas de la influencia
religiosa en las masas? Estas mujeres no tienen espritu de caridad sino de rabia.
En la mente de ellas no hay nada que se parezca la verdadera religin.

Despus de este monlogo, tuvo inters en or lo que otras mujeres decan y fue
mezclarce un grupo en donde al parecer se hablaba del asunto del da.

- S, deca una muy exaltada. Es lo que yo deca, que estos malditos masones
han matado al seor Obispo; pero ser mi gusto que todos han de acabar esos
hijos del infierno.
- Clmese, seora, dijo aquel, explqueme cmo es que los masones han matado
al seor Obispo?
- Pues bien, sepa usted que los masones envenenaron su Seora.
- Y qu inters tenan los masones en hacer desaparecer al Ilustrsimo seor
Obispo.
- El inters era que ellos se quera quedar gusto porque como Obispo les
haca contrapeso.
- Contrapeso porqu, buena seora? Ellos han vivido siempre en paz
ayudndose unos otros y haciendo el bien cuando han podido
73


El ambiente, pues, segua caldendose an ms en el pas, y es comprensible que
el gobierno de Menndez temiera peores reacciones de parte del pueblo catlico en
contra de los masones y en especial en contra del Dr. Rafael Reyes. Por ejemplo, La
Repblica report que el mismo da del entierro del Obispo Crcamo, el 18 de
Septiembre, algunos miembros del partido conservador ataron a la cabeza de un
zopilote una bandera con la leyenda mueran los masones. Esto daba a conocer
delante del pueblo, a juicio de La Repblica, cules eran las verdaderas intenciones
polticas de los ultramontanos:


73
El criterio popular: La enseanza religiosa, La Repblica (175), Jueves 17 de Septiembre de 1885, p.
1.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

231
Los buenos amigotes del partido conservador, estuvieron el da de ayer de plcemes.
Figrense los lectores, que alguna persona de buen humor, amarr una bandera en la
cabeza de un infeliz vultrido en el que deca: mueran los masones. Contraproducente,
seores nuestros, es la tal ocurrencia, porque habes afirmado una vez ms, vuestra
intolerancia y las mezquinas armas de que os valis, prueban la mucha tontera. Seguid,
en buena hora, que ya el pueblo est conociendo, quienes sois, lo que valis y lo que
podis hacer
74
.

Estando as las cosas, La Repblica public en la edicin del 22 de Septiembre
una nota titulada simplemente El Doctor Don Rafael Reyes, firmada por unos de
sus amigos y antiguos discpulos, en la que se hace un recuento y defensa de su
trayectoria educativa e intelectual
75
. Y es que el rumor sobre la participacin de Reyes
en la muerte del Obispo sigui extendindose, tanto que alguno que otro peridico del
rea centroamericana report el hecho y lo contextualiz en el marco de una creciente
crisis que estaba afectando la gobernabilidad del pas. Ese fue el caso concreto del
Diario Nicaragense, que public la siguiente nota en su edicin del 29 de Septiembre:

Por personas llegadas en el ltimo vapor de los Estados, sabemos que la situacin del
Salvador est muy lejos de ser bonancible. Se ha decretado la expulsin de los
Generales Miranda y Mora, que ya han salido para el destierro con otros sugetos de
importancia. El General Figueroa, perseguido para encarcelarlo, no ha podido ser
hallado, suponindose que est escondido. Se asegura tambin que el Doctor Reyes
tiene que dormir con guardia de polica, para defenderlo del pueblo que quiere
asesinarlo, por suponerlo cmplice con el General Menndez de la muerte del Obispo
del Salvador, quin segn se dice muri envenenado. El pueblo empieza levantarse en
sentido revolucionario contra el Gobierno, y se teme una conflagracin general
76
.

Las reacciones del Diario Oficial y de La Repblica no se hicieron esperar a
semejantes comentarios por parte del peridico nicaragense. El Diario Oficial en su
editorial del 13 de Octubre respondi de la manera siguiente:


74
Lo del Zope, La Repblica (177), Sbado 19 de Septiembre de 1885, p. 2.
75
El Doctor Don Rafael Reyes, La Repblica (179), Martes 22 de Septiembre de 1885, p. 1.
76
Diario Nicaragense, 29 de Septiembre de 1885; citado en el Diario Oficial (235), Martes 13 de Octubre
de 1885, p. 342.
232
Todo el mundo sabe en el Salvador que el Ilustrsimo seor Crcamo muri
consecuencia de una grave enfermedad crnica, de que adoleca desde muchos aos
antes, y sus largos sufrimientos nunca fueron un misterio para las infinitas personas que
lo visitaban ya por sus relaciones personales, ya por los negocios pblicos del
Obispado: esos rumores, que entraan una calumnia tan atroz como gratuita, no ha
corrido aqu ni un solo da, y dan margen para creer que fueron inventados por las
personas quienes en el suelto se refiere, por el corresponsal signatario del telegrama
contenido. El Doctor Reyes, por tanto, ninguna necesidad ha tenido de ser defendido
por la polica contra el pueblo. Despus de la excitacin, natural en todos los grandes
movimientos populares, ocasionada por las elecciones de Diputados al Congreso
Constituyente, los pueblos esperan tranquilos la emisin del Cdigo fundamental
77


Un par de observaciones se pueden hacer a este texto. Primero, no resulta del
todo exacto, como pretende el editorialista del Diario Oficial, que el rumor no haya
corrido en el pas, para probar lo anterior basta recordar los textos de La Repblica
transcritos antes. En segundo lugar, llama la atencin cmo el editorial vincula de
alguna manera estos rumores con las elecciones recin pasadas.
Por su parte, La Repblica respondi de manera ms dolida a la nota del diario
nicaragense, con un editorial en el que rechaza que los ciudadanos de la Capital de la
Repblica hayan intentado asesinar al Dr. Reyes por su presunta participacin en la
muerte del Obispo Crcamo. La nota se intitul Una injuria al pueblo San
Salvadoreo: As debe llamarse declar La Repblica- la que inconsultamente acaba
de hacer al pueblo San Salvadoreo un peridico nicaragense al publicar sin lgica
alguna en sus columnas el haberse querido asesinar aqui un ciudadano por cmplice
en el envenenamiento del Seor Obispo
78
. En realidad, esta respuesta de La Repblica
no entra en mayores detalles sobre la participacin o no de Reyes o de los masones en
la muerte del Obispo, sino a mostrar cmo consistentemente el ilustrado y temperado
pueblo de San Salvador se ha negado a cometer acciones criminales como el que se le
pretenda atribuir en contra de Reyes: Nunca se ha anidado en la morigerada
poblacin de San Salvador la idea de un crimen. Posee altos sentimientos de
patriotismo y de hidalgua, y jams dar el espectculo de apelar al pual la dinamita

77
No oficial, Diario Oficial (235), Martes 13 de Octubre de 1885, p. 342.
78
Una injuria al pueblo salvadoreo, La Repblica (200), Jueves 15 de Octubre de 1885, p. 1.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

233
para realizar hechos capaces de escandalizar al mundo
79
; y una vez ms, La Repblica
conecta este rumor con la excitacin que ha generado en el pas las pasadas
elecciones. Pero en esta ocasin la asocia ms directamente a la generada o estimulada
por los sectores religiosos en contra de los masones:

Ultimamente el sentimiento religioso exaltado puso en conmocin unas cuantas
mujeres, pero en la actualidad la poblacin ha vuelto su habitual estado de
tranquilidad. Con presencia de los antecedentes de semejante pueblo no se ve que es
una indignidad calumniarlo torpemente?
80


Es ms, segn indica La Repblica en su nota editorial del 3 de Octubre, el
Gobierno de Menndez no pas por alto las manifestaciones populares en contra de los
masones durante las elecciones, y en comunicacin oficial del 14 de Septiembre, dos
das despus de muerto el Obispo, el Ministro de Gobernacin, Jacinto Castellanos,
pidi al seor Gobernador de San Salvador, Mariano Dorantes, no tolerara se
continuara con estas acciones y calumnias en contra de los masones, puesto que la
institucin masnica estaba protegida por las leyes civiles que garantizaban la libertad
de asociacin en el pas y adems gozaba de personera jurdica otorgada por el mismo
Estado
81
. Hasta donde he podido comprobar, este documento gubernamental no fue
publicado en el Diario Oficial, pero tampoco lo consider apcrifo El Catlico. En ese
sentido y dada la importancia histrica que tiene para el estudio de la Masonera en El
Salvador, me permito transcribirlo en su totalidad, tal y como fue reproducido en La
Repblica:


79
Ibd.
80
Ibd.
81
Durante la Administracin de Rafael Zaldvar se aprob el 26 de Marzo de 1883 el reglamento de la
Logia Excelsior N 17. Vase Ministerio de Gobernacin y Fomento, Diario Oficial (110) Sbado 12
de Mayo de 1883, pp. 465-467. En los considerandos del decreto se especific que no se haba
encontrado en el Reglamento interior de la Logia Excelsior nmero 17, ninguna disposicin que se
oponga las leyes que rigen en la Repblica.
234
Seor Gobernador de este departamento.

Desde hace algunos das se hallan alarmadas ciertas personas, quienes, abusando de
su ignorancia y de su sencillz, se han imbuido especies absolutamente falsas acerca de
algunas personas de esta ciudad con el objeto de echar sobre ellas la execracin general
y suscitar con criminal intencin odiosidades de todo gnero.

Uno de los medios de que algunas personas mal intencionadas se han valido para
mantener la alarma de la sociedad ha sido pintar a la masonera con los mas negros
colores propalando que los masones son enemigos de Dios y de la Iglesia.

Los que tal dicen conocen muy bien cuantos males han causado y pueden causar an
entre nosotros la ignorancia y el fanatismo, y cuanto efecto pueden producir ciertas
especies entre la muchedumbre. Esto explica porqu algunos ilusos han escandalizado
esta sociedad profiriendo pblicamente injurias y amenazas contra algunas personas, y
con presencia de estos incidentes, que desdicen de la cultura y moralidad de la sociedad
San Salvadorea, la autoridad gubernativa no debe permanecer en silencio, y por el
contrario, debe hacerse desaparecer de la imaginacin de la muchedumbre las mentiras
que con daada intencin le han infundido.

Es necesario en primer lugar advertir que la religin no se defiende con el odio ni con
los gritos de injuria, de amenaza de provocacin que se han proferido, sin con la
razn y con la observancia de una conducta honrada.

Las personas verdaderamente virtuosas no salen la calle causar escndalos ni hacer
alardes de odio y de desprecio hacia los dems, sin que viven ocupadas en el trabajo
honesto y cumpliendo con sus deberes de familia. La injuria es un mal, el odio es un
mal, la provocacin es un mal, y con el mal no se le tributa culto Dios ni se le
defiende.

La institucin de la masonera, entre nosotros, cualquiera que sea su naturaleza y
cualesquiera sus fines, se halla garantizada por el derecho de asociacin y por las leyes
secundarias que hablan de ella especialmente y cuya personalidad jurdica las
autoridades y los particulares reconocen. Estas son las razones porqu este Ministerio
ha resuelto prevenir U. y hacer presente lo expuesto los Alcaldes de los barrios de la
capital para que su vez lo ponga en conocimiento de las personas principales de los
barrios fin de hacer desaparecer las prevenciones populares que existen, y restablecer
as la tranquilidad de la poblacin. Al mismo tiempo prevengo U. que en el celo que
debe desplegar para la conservacin del orden, d parte inmediatamente este
Ministerio de cualquiera persona que ande propalando aquellas especies, sin perjuicio
de aplicarle las penas que establecen las leyes. Soy de U. atento servidor.- Castellanos
82



82
Nota oficial del seor Ministro de Gobernacin Jacinto Castellanos dirigida al Seor Gobernador
de San Salvador, Mariano Dorantes, fechada el 14 de Septiembre de 1885. Reproducida en Lo que
conviene al pas, La Repblica (190), Sbado 3 de Octubre de 1885, p. 1.
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

235
Segn La Repblica, el Gobernador Dorantes, en base a la nota del Ministro
Castellanos, envi el 19 de Septiembre una carta circular a todos los Alcaldes Auxiliares
de San Salvador, con la siguiente introduccin: Con fecha 14 del mes corriente el
seor Ministro de Gobernacin me ha dirigido la nota cuyo tenor es el que sigue
Pasa, entonces, a transcribir en su totalidad la nota del Ministro Castellanos, y a
continuacin hace Dorantes las siguientes puntualizaciones y advertencias a los
Alcaldes Auxiliares o del Barrio-:

Y lo transcribo a ustedes para que lo hagan saber las personas principales de ese
barrio y no consientan que bajo ningn concepto se ofenda persona alguna con el
pretesto de Masonera, deteniendo cualquiera persona, sea hombre o mujer, que
infrinja la prohibicin contenida en la nota ministerial preinserta, y dando cuenta
inmediatamente esta Gobernacin, bajo la pena de veinticinco pesos de multa en caso
de morosidad. De usted atento servidor, Mariano Dorantes
83
.

5. Reflexiones finales

Hemos examinado el debate ideolgico que se gener entre algunos medios
impresos ultraliberales y ultramontanos a lo largo de la campaa eleccionaria de 1885 y
particularmente por los incidentes que se registraron el da mismo de los comicios y la
inesperada muerte del Obispo de San Salvador, Jos Lus Crcamo y Rodrguez. Hemos
podido comprobar cmo en buena medida este debate gir alrededor de la presencia e
influencia de la Masonera en El Salvador; o dicho de manera ms amplia, que al centro
de este debate estaba la percepcin-conviccin claramente expresada por parte de los
ultramontanos de que era necesario denunciar y frenar la presencia de la Masonera
salvadorea a la que se le considera responsable directamente o al menos de haber
influido poderosamente para que los ltimos gobiernos del pas hayan implementado
importantes medidas secularizadoras que a la postre haban limitado sensiblemente el
poder de la Iglesia y trastornado y trastocado las costumbres arraigadamente catlicas
del pueblo salvadoreo.

83
Ibd.
236
Ahora bien, de parte de los medios impresos ultraliberales y pro-masnicos no
encontramos en sentido estricto una negacin categrica de que los masones fueran los
responsables de la implementacin de tales medidas secularizadoras por parte de los
gobiernos de Santiago Gonzlez y Rafael Zaldvar, quiz porque en el fondo eran
conscientes de que efectivamente varios masones venan estando muy comprometidos
con la transformacin y modernizacin del pas. Por ello, tengo la impresin de que la
estrategia ultraliberal se enfoc ms bien en tratar de responder a la siguiente pregunta:
Por qu este ataque tan furibundo a la Masonera por parte de los ultramontanos? En
ese contexto, ultraliberales y masones se concentraron en destacar el fanatismo y las
posturas recalcitrantes de la Iglesia salvadorea, a la que se le presenta y define
sistemticamente opuesta al progreso de las sociedades en general y la salvadorea en
particular, y por ello opuesta tambin a la presencia de la Masonera en el pas, una
institucin tenida en gran estima por los ultraliberales por su carcter progresista y
liberal y por estar muy identificaba con los principios secularizadores que estaban en
boga tanto en Europa como en Amrica.
Si fuera a hacer un breve balance de todos los elementos recopilados a lo largo
de este captulo, tendra que concluir que la evidencia demuestra que aunque ciertas
seales inequvocas e irrefutables parecan indicar que Menndez se mostraba muy
interesado por defender o promover la participacin del sector ultramontano o por lo
menos de restituirle algunos de los derechos que los gobiernos ultraliberales les haba
limitado severamente, existe tambin evidencia que demuestra que al final Menndez se
sinti mucho ms inclinado a tomar partido a favor de los ultraliberales y en especial
por defender la integridad fsica y moral de los masones quienes al parecer eran vctima
del fantico ataque por parte de los ultramontanos.
Quiz podramos decir que al final termin triunfando la postura de los
ultraliberales sobre la muy vacilante opinin de Menndez. Elementos como la salida de
Manuel Gallardo del Gabinete confirmaran esta interpretacin, pero eso no anula para
nada la evidencia examinada aqu que apunta o habla de un Menndez en principio no
tan comprometido con el radicalismo mostrado por Rafael Reyes y peridicos de corte
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

237
tan anticlerical como los semi-oficiales La Repblica o La Voz de Centro-Amrica.
Teniendo estos antecedentes en cuenta, no es extrao constatar que el proceso
eleccionario de 1885 se viviera con gran intensidad, y que por momentos pareca que el
debate desbordara lo polticamente aceptado para pasar a las agresiones fsicas; y si a
esto le sumamos la inesperada muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y la difusin del
rumor de que los masones haban sido los responsables de su muerte, no es de extraar
que los nimos se caldearan an ms, y Menndez o sus Ministros ultraliberales y
masones presionaran a Menndez para que el gobierno se pronunciara en contra de
estos actos y amenazara con intervenir en trminos judiciales y represivos si los nimos
no se apaciguaban, pero sobre todo si se segua amenazando la integridad fsica de los
masones. Es claro que con esta accin, el Estado salvadoreo hizo una clara opcin a
favor de los masones. Pero persiste la duda de si trat de una iniciativa de Menndez.
En cualquier caso, todo esto se dio a las puertas de la instalacin de la nueva
Constituyente, lo que sin duda tambin estimul los intensos debates parlamentarios
que se dieron entorno a la discusin y aprobacin del Proyecto de Constitucin y la
supuesta imposicin o manipulacin que a juicio de los ultramontanos estaban
haciendo una vez ms- las fracciones masnicas y ultraliberales.
El presente Captulo nos ha dejado, pues, a las puertas de las sesiones de la
Asamblea Constituyente que darn inicio el 15 de Septiembre. Es el siguiente punto que
abordar en este trabajo de investigacin. Este examen de las sesiones de la nueva
Constituyente nos permitir comprobar que el debate pblico que se gener a travs de
los medios impresos entre ultramontanos y ultraliberales no desapareci o se dio por
zanjado, sino que se desplaz al seno de las discusiones del proyecto de Constitucin.
All veremos cmo los nimos se volvern a caldear a la hora de discutir artculos tan
polmicos como los que establecan la libertad de cultos o que la educacin primaria
proporcionada por el Estado debera ser obligatoria y laica. Veremos nuevamente cmo
todas estas acaloradas disputas se ventilarn a travs de los peridicos. En definitiva, el
anlisis de este nuevo debate ideolgico tanto en el seno de la Constituyente de 1885
como fuera de l -que a su vez se prolongar o revivir durante la Constituyente de
238
1886- nos permitir descubrir otros aspectos del conflicto entre ultramontanismo y
ultraliberalismo masnico que hasta ahora no haban adquirido tanta relevancia en el
debate periodstico.

Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

239
Apndice 1
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los meses de
Julio a Septiembre de 1885 en los que se hace referencia a la Masonera o a los masones

Edicin/textos publicados
por mes
Ttulo y temtica

JULIO: 11 textos Sobre la Masonera y los
masones salvadoreos
Sobre la Masonera y masones
de otros pases
I- El Catlico (211), Domingo 5 de
Julio de 1885
- Francia p. 608
II- El Catlico (212), Domingo 12 de
Julio de 1885
- La instruccin primaria en el
Salvador, pp. 611-612
- Es de veras tan inocente?, p.
617
III- El Catlico (213), Domingo 19
de Julio de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes I, pp.
620-622.
- Espaa, p. 623,
- Noticias Varias, p. 623
- Siluetas Masnicas: La
reorganizacin, pp. 625-626
IV- El Catlico (214), Domingo 26
de Julio de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes II, pp.
628-630
- Pastoral, pp. 630-631.
-La Repblica, p. 631
-Agona, muerte y entierro de
Vctor Hugo, pp. 633-634
AGOSTO: 12 textos
V- El Catlico (215), Domingo 2 de
Agosto de 1885
- La Masonera en los empleos
pblicos, pp. 635-636
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes III, pp.
636-638
- La Masonera en los empleos
pblicos, pp. 635-636
VI- El Catlico (216), Domingo 9 de
Agosto de 1885
- La Pastoral del Seor Obispo y
los principios de la revolucin, pp.
643-645
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes IV, pp.
645-647

VII El Catlico (217), Domingo 16
de Agosto de 1885.
- Entendidos, p. 652
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes V, pp.
653-655

VIII- El Catlico (218), Domingo 23
de Agosto de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VI, pp.
661-664.
- Colegio Nacional (ataque a
Reyes), p. 664
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VI, pp.
661-664.
- Italia, p. 666

IX- El Catlico (219), Domingo 30
de Agosto de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VII, pp.
669-671.
- Noticia publicada en el Diario
Oficial, p. 671
- La escuela laica en la Repblica
Argentina, p. 674.
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VII, pp.
669-671.
240

SEPTIEMBRE: 7 textos
X- El Catlico (220), Domingo 6 de
Septiembre de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VIII, pp.
676-679.
- Armas de mala ley, p. 679.
- Por qu es mala la Masonera?,
pp. 679-680.
- A los padres de familia, p. 682
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes VIII, pp.
676-679.
- Por qu es mala la Masonera?,
pp. 679-680.
- El Syllabus, pp. 680-681
XI- El Catlico (221), Domingo 13
de Septiembre de 1885
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes IX, pp.
684-687.
- Observaciones sobre la obra del
Sr. Dr. Don Rafael Reyes IX, pp.
684-687.
XII- El Catlico (223), Domingo 27
de Septiembre de 1885
- Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos
Lus Crcamo y Rodrguez, III
Obispo de San Salvador, pp. 693-
697



Apndice 2
Resumen del contenido de los artculos o comentarios publicados por El Catlico
durante los meses de Julio a Septiembre de 1885, en los que se hace referencia o ataca a
la Masonera o a masones de otras partes del mundo

Edicin Ttulo Contenido
El Catlico (211),
Domingo 5 de
Julio de 1885.
(1) Francia, p. 608 Mr. Andrieux, masn, miembro de la Logia Perfecto silencio,
public sus memorias en las que se burla de los secretos de la
Masonera y se arrepiente por su participacin en la brutal
expulsin de los jesuitas en 1880, cuando era Prefecto de
Polica de Pars. La Logia lo cit y lo conden a ser expulsado
de la secta. De aqu la crtica a la masonera que practica su
modo la excomunin que tanto reprocha a la Iglesia Catlica, y
aun lo hace con mayor severidad que sta, pues no admite
rehabilitacin por el arrepentimiento.
El Catlico (212),
Domingo 12 de
Julio de 1885
(2) Es de veras tan
inocente?, p. 617
Se rechaza la afirmacin que la Masonera norteamericana es
buena, y que solo la Masonera europea, de Mxico, de Centro
Amrica y de all para abajo s son malos los masones
Contra esta ilusin, la Review seala los rasgos caractersticos
de los masones: su burla a la iglesia, anticlericalismo, etc.
El Catlico (213),
Domingo 19 de
Julio de 1885
(3) Espaa, p. 623 En Valencia, muchos fervorosos catlicos pertenecientes
todas las clases sociales, han elevado un reverente mensaje la
Santa Sede, manifestando su adhesin absoluta la Encclica
Humanus Genus contra la Masonera. Len XIII les contest
enalteciendo la fidelidad de tan verdaderos catlicos
(4) Noticias Varias,
p. 623
En Nantes (Francia) se ha fundado una asociacin, con el
nico importante objeto de combatir los manejos de las
sectas masnicas
Captulo III
Masonera, elecciones y la muerte del Obispo Jos Lus Crcamo y Rodrguez

241
(5) Siluetas
Masnicas: La
reorganizacin, pp.
625-626

Artculo copiado del peridico El Tiempo de Mxico en el que
se ataca a la Masonera: La fuerza de la masonera consisti en
su secreto. Hoy est descubierto. Del fondo de la logia ha visto
salir el pueblo al liberalismo rapaz y mentiroso, asolador,
hipcrita y despiadado. De all ha visto salir en triunfo para
sentarse en las sillas presidenciales los gobernantes ms
ladrones, ms corrompidos, ms sordos los clamores del
hambre, de la justicia y del patriotismo Las palabras libertad,
igualdad, fraternidad, con que la logia atron los aires, estn ya
bien traducidas por el pueblo en estas: rapacidad, prostitucin,
hipocresa Empebase la masonera en hacer creer al pblico
que es una sociedad simplemente mutualista que en nada se
mezcla ni en religin ni en poltica. Pero al ser descubiertos, se
han visto en la parte poltica sus fines.
El Catlico (214),
Domingo 26 de
Julio de 1885
(6) Agona, muerte y
entierro de Vctor
Hugo, pp. 633-634

El clebre PAUL DE CASAGNAC ha escrito en el Matin,
con motivo de la muerte de Vctor Hugo, un brillante artculo
titulado Los ladrones de hombres. En l prueba que los liberales,
libre-pensadores y masones se han robado Vctor Hugo;
porque lo han quitado Dios, quien perteneca por su
creencia en El, obligndolo morir como ateo; y lo han quitado
la Francia, quien perteneca por su genio, hacindolo
aparecer como sectario de un partido.
El Catlico (215),
Domingo 2 de
Agosto de 1885

(7) La Masonera en
los empleos pblicos,
pp. 635-636

En su mayor parte, esta nota se reduce a transcribir porciones
de un brillante artculo sobre la desmoralizacin poltica
escrito por uno de los periodistas ms clebres de la Amrica
del Sur, que no duda sealar entre las causas principales de
dichos males, la de que los masones, subordinados tan
servilmente sus jefes superiores, ligados entre s con vnculos
tan ntimos como secretos, obligados con juramentos tan
terribles y promesas tan absolutas, sean llamados servir los
empleos pblicos. No se llega a dar el nombre de su autor,
pero el texto indica que fue escrito en Colombia en 1875.
El Catlico (218),
Domingo 23 de
Agosto de 1885
(8) Observaciones
sobre la obra del Sr.
Dr. Don Rafael
Reyes VI, pp. 661-
664.
Es la primera vez que en este largo artculo polmico escrito
para refutar el libro de historia del masn salvadoreo Rafael
Reyes se hace mencin a la Masonera en el contexto de su
supuesta participacin en la Revolucin Francesa.
(9) Italia, p. 666

Len Taxil [al parecer todava masn] y otros individuos del
Congreso anticlerical de Roma dirigen la Capitale una carta,
protestando contra M. Loyson (ex-padre Jacinto), por haberse
manifestado contrario al Congreso. Le llaman hombre sin
conciencia, saltimbanqui y desvergonzado.
El Catlico (219),
Domingo 30 de
Agosto de 1885
(10) Observaciones
sobre la obra del Sr.
Dr. Don Rafael
Reyes VII, pp. 669-
671.
Se analiza el papel de la Masonera y otras Sociedades Secretas
durante el papado de Pi IX y en la revolucin italiana
encabezada por Garibaldi que concluy con la unificacin de
Italia.
242
(11) La escuela laica
en la Repblica
Argentina, p. 674
El Senado Nacional de Argentina rechaz la decisin de la
Cmara de Diputados de aprobar una atroz iniquidad para
pueblos catlicos: la escuela laica, la escuela que aprueban
calurosamente las logias y reprueba enrgicamente el Pontfice
romano, la escuela que aplaude la revolucin y estigmatiza el
Evangelio.
Hay que destacar que este artculo se volvi a publicar en el
nmero (230), correspondiente al Domingo 15 de Noviembre
de 1885, luego de que la Asamblea Nacional Constituyente de
El Salvador aprobara el artculo que estableca que la educacin
primaria impartida por el Estado sera laica, obligatoria y
gratuita.
El Catlico (220),
Domingo 6 de
Septiembre de
1885
(12) Observaciones
sobre la obra del Sr.
Dr. Don Rafael
Reyes VIII, pp. 676-
679.
Se analizan y critican las ntimas relaciones que a juicio del
autor existe entre el Liberalismo y la Masonera, y que son
defendidas y alabadas por Rafael Reyes.
(13) Por qu es mala
la Masonera?, pp.
679-680.
Basndose en supuestas publicaciones masnicas de varias
partes del mundo, el texto desarrolla la famosa teora del
complot masnico-revolucionario y del exacerbado
anticlericalismo que se supone caracterizaba a la Masonera en
todo el mundo.
(14) El Syllabus, pp.
680-681
Se descalifican las opiniones del masn guatemalteco Lorenzo
Montfar respecto del Syllabus de Po IX que fueron
publicadas por el peridico salvadoreo, El Chachacaste.
El Catlico (221),
Domingo 13 de
Septiembre de
1885
(15) Observaciones
sobre la obra del Sr.
Dr. Don Rafael
Reyes IX, pp. 684-
687.
Se critica las alabanzas que hace Reyes al proceso de
secularizacin de algunos Estados nacionales a nivel
internacional, impulsados por el Liberalismo y la Masonera.

CAPTULO IV

La Constituyente de 1885

El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

Ellos en el seno de la Constituyente
han querido introducir innovaciones absurdas,
pretendiendo con ello arrancar de la conciencia del pueblo salvadoreo,
esencialmente catlico la religin divina
que aprendi de sus padres; como si esta religin no fuera el alma,
la luz que ha producido la asombrosa civilizacin moderna;
como si el Evangelio no fuera la eterna inagotable fuente de la moral,
llevando los pueblos iluminados por l,
por los derroteros de la libertad y del progreso en sus mltiples manifestaciones.
Cayeron ignominiosamente.
La Logia Exclsior, nmero 17, est triste
1
.

Sobrepasado el proceso eleccionario desarrollado entre los meses de Julio y
Septiembre de 1885, el pas se encontraba a las puertas de una nueva Constituyente
que poda definir el rumbo del pas, que en este contexto significaba o se traduca en
la posibilidad de ratificar o revocar las innovaciones absurdas masnico-liberales
(segn los ultramontanos), o de progreso y autntica libertad (segn los ultraliberales)
que se venan implementando en el pas desde la llegada de Santiago Gonzlez a la
Presidencia en 1871. Pero, qu ocurri con este debate ultramontanos-ultraliberales
respecto al papel desempeado por la Masonera salvadorea a lo largo de la campaa
eleccionaria? Como veremos, este debate en ningn momento se dio por clausurado,
sino que se traslad a las sesiones del Congreso y a las reacciones de los peridicos
que registraban y comentaban lo acontecido al interior de la Constituyente.
Es importante destacar que no es mi pretensin hacer un anlisis completo del
proceso de discusin y aprobacin del Proyecto de Constitucin de 1885, eso
desbordara los objetivos que me ha trazado para esta investigacin. No obstante lo
anterior, es claro que un anlisis ms detallado demostrara que se trat de una

1
Manifestaciones populares, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885, p. 888.
244
Constituyente muy complicada, atravesada por varias disputas ideolgicas, y no solo
como era de esperarse- entre Liberales secularizantes y Ultramontanos, sino tambin
al interior del Ultraliberalismo y de la Masonera; pero me voy a concentrar
exclusivamente en el conflicto entre Ultramontanos y Ultraliberales; y futuros trabajos
pueden ser adecuados para analizar el grave conflicto al interior del mismo
Liberalismo y la Masonera, tal y cmo ste fue reportado, reseado e interpretado
por los medios impresos de la poca, y que dar pie a la creacin de un grupo de
liberales secularizantes disidentes al Presidente Menndez que se identificaron a s
mismos con el nombre de Chachacasteros.
Delimitado as nuestro campo de trabajo, retomo el hilo de discusin que se
viene desarrollando en esta investigacin. Se ha comprobado que para los
ultramontanos la expresin de la doctrina masnica-liberal se materializaba o se
traduca en la aprobacin de leyes y artculos que sancionaban o daban paso a la
laicizacin o secularizacin del Estado (libertad de cultos, matrimonio y cementerios
civiles, educacin laica, separacin Iglesia-Estado, etc.); es claro, entonces, que este
conflicto entre ultraliberalismo-masnico y ultramontanismo necesariamente tuvo
que haberse manifestado en la discusin que se gener al interior de la Asamblea y en
la polmica o debate de la prensa alrededor de las disputas entre los Representantes;
es decir, las disputas por la aprobacin del Prembulo de la nueva Constitucin que
elimin toda referencia o invocacin a Dios, la aprobacin de la libertad de cultos, la
secularizacin del clero, la educacin primaria laica y obligatoria, as como la
aprobacin de la libertad de imprenta y de pensamiento, la prohibicin del clero a
participar en poltica, y garantizar el derecho de asociacin y la prohibicin al
establecimiento de congregaciones catlicas monsticas.
Al igual que en los Captulos anteriores, voy a contextualizar estas
percepciones escritas; en otras palabras, se har un esfuerzo por entender por qu se
producen tales reacciones, qu es lo que estaba pasado y qu era lo que se estaba
discutiendo, en este caso, durante algunos de las sesiones del Parlamento. Por ello,
adems de los medios que ya he venido utilizando (prensa catlica, pro-masnica y
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

245
oficial del Estado), dar gran importancia a los detalles que proporcionan las actas de
las sesiones de la Asamblea que fueron publicadas en el Diario Oficial. En definitiva,
estas actas y los debates que se recogen en ellas me han servido de gua de ruta para
buscar y entender las razones o las motivaciones de los ensayos, peticiones, protestas
o comentarios que aparecieron publicados en los medios impresos entre Octubre y
Noviembre de 1885, es decir, los meses durante los cuales se debati el Proyecto de
Constitucin. Pero tambin har un esfuerzo por captar, va comparacin, tanto las
novedades introducidas por la Constitucin del 85, como las continuidades y rupturas
con las Constituciones salvadoreas aprobadas a lo largo del siglo XIX.
Dado que ya hemos examinado en los Captulos anteriores algunos aspectos
concernientes o relacionados a la convocatoria de esta Constituyente, a los conflictos
ideolgicos y polticos que se dieron en torno a la supuesta presencia y participacin
de los masones en este proceso, comenzar este Captulo analizando tanto la
composicin de la Junta Directiva de la Asamblea as como la de la Comisin
encargada de redactar el Proyecto de Constitucin. Tratar de demostrar ms all de
las percepciones- la efectiva presencia de masones tanto en los puestos ms altos de la
misma Asamblea (Presidencia y Vice-Presidencia) como en esta importantsima
Comisin. Concluir el Captulo examinando la lectura (reaccin e interpretacin) que
El Catlico hizo del proceso que llev a la disolucin de la Constituyente del 85 y del
papel que le atribuy a la Masonera en estos hechos polticos tan dramticos en el
pas, y sealando al mismo tiempo que la ultramontana no fue la nica interpretacin
que se ofreci sobre este grave hecho poltico.

1. Elaboracin del Proyecto de Constitucin y las primeras reacciones al
mismo.

La Asamblea haba iniciado sus actividades formalmente el 15 de Septiembre.
Sin duda debi constituir un mal presagio para los ultramontanos constatar que varios
de los candidatos que resultaron electos eran efectivamente masones. En este sentido,
hasta el momento, he podido precisar que al menos 5 de los Representantes de la
246
Constituyente del 85 eran masones al momento de participar en la Asamblea. Estos
eran Hermgenes Alvarado
2
, Manuel Delgado, Rafael Ayala, y Sixto Padilla
3
. A ellos
habra que aadir a Antonio Grimaldi; quien, sin embargo, renunci a su curul por
motivos de salud
4
, y a Prudencio Alfaro
5
que aunque fue Constituyente del 85 y existe
certeza de que lleg a ser masn, no me es posible afirmar que ya lo era en 1885. Y
entre los diputados suplentes, he podido identificar como masn a Esteban Castro
6
,
quien era hermano de Antonio J. Castro
7
, masn y antiguo Ministro del Gobierno de
Zaldvar. Con estos elementos, he elaborado el siguiente cuadro de masones que
fueron efectivamente electos diputados para la Constituyente del 85.


2
ASCC G33, Hermgenes Alvarado, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-americano, N 909, F.
163. De acuerdo con esta ficha, Alvarado tena 36 aos, al momento de elaborarse la ficha, era
casado, originario de San Salvador, catlico de religin y abogado de profesin. Era miembro de la
Logia Excelsior N 17 de San Salvador, donde recibi el Grado 1 el 15 de Julio de 1882, el Grado 2
el 18 de Agosto del mismo ao, y el Grado 3 el 27 de Noviembre, siempre de 1882, y recibi el
Grado 33 el 2 de Junio de 1901.
3
ASCC G33, Sixto Padilla, Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-americano, N 878, F. 131.
Existen dos fichas de Padilla en este archivo en las que se detectan algunas diferencias. Ambas
coinciden en que naci el 28 de Diciembre de 1857, que era originario de Ahuchapn, era soltero,
Mdico cirujano de profesin, de religin catlica, aunque aclara que no la practica. Segn una de las
fichas, Padilla recibi el Grado 1 el 5 de Noviembre de 1885 en la Logia Excelsior N 17, pero en la
otra que fue hasta el 9 de Marzo de 1888 (De acuerdo con esta ficha, recibi el Grado 2 hasta el 14
de Septiembre de 1901 en la Logia Constancia de Guatemala).
4
Dcima sptima sesin celebrada el da 5 de Octubre de 1885 por la Asamblea Nacional
Constituyente, Diario Oficial (239), Sbado 17 de Octubre de 1885, p. 357.
5
No existe ficha de Prudencio Alfaro en el Registro Oficial de la Masonera Centroamericana con
sede en Guatemala; pero de acuerdo con los datos que proporciona Francisco J. Ponte Domnguez,
para 1898, Alfaro era miembro del Soberano Captulo Rosa Cruz Ricardo Corazn de Len N 2.
Vase Historia de la Masonera Salvadorea, pp. 36 y 42.
6
Aunque no existe una ficha de Esteban Castro en el Registro Oficial de la Masonera
Centroamericana con sede en Guatemala, Francisco J. Ponte Domnguez asevera que Castro fue
miembro de la Logia Exclsior N 17, pero no precisa desde o hasta cuando. Vase Historia de la
Masonera Salvadorea, pp. 64-65, 74-75 y 85.
7
Sobre el parentesco de Antonio J. Castro y Esteban Castro puede consultarse el libro Biografas de
Vicentinos Ilustres: Homenaje al Tercer Centenario de la fundacin de la Ciudad de San Vicente, San Salvador,
Imprenta Nacional, 1935, preparado por la Academia Salvadorea de Historia. Dr. Antonio Jos
Castro (pp. 103-106) y Dr. Esteban Castro (pp. 111-115).
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

247
Cuadro 1
Masones que fueron electos Representantes de la Constituyente de 1885
Nombre/Ao
de nacimiento
Nacionalidad Religin Profesin Logia a la que
perteneca
Departamento al
que representaba
Hermgenes
Alvarado
(1846)
Salvadoreo Catlica Abogado,
Catedrtico
Universitario
Excelsior N 17,
San Salvador,
desde el
15/VII/82
San Salvador.
Era adems el
Presidente de la
Asamblea.
Rafael Ayala
(1847)
Salvadoreo Catlica Sastre Excelsior N 17,
San Salvador,
desde el 18/IV/84
La Paz
Manuel
Delgado
(1855)
Salvadoreo Catlica Abogado y
Catedrtico
Universitario
Excelsior N 17,
San Salvador,
desde el
16/VIII/82
San Salvador.
Era adems el
Vice-Presidente de
la Asamblea.
Sixto Padilla
(1857)
Salvadoreo Catlica Mdico-
cirujano
Excelsior N 17,
San Salvador,
desde el 05/XI/85
Ahuachapn
Prudencio
Alfaro
(1861)
Salvadoreo Nd. Abogado Para 1898, era
miembro del
Soberano Captulo
Rosa Cruz
Ricardo Corazn
de Len N 2, de
San Salvador.
Ahuachapn
Antonio
Grimaldi
(1836)
Salvadoreo Racionalista Abogado-
Agricultor
Constancia N
40, Guatemala,
desde 19/XI/81
Usulutn.
Fue electo, pero
renunci a su curul
por motivos de
salud
Esteban Castro
(1851)
Salvadoreo Nd. Abogado Excelsior N 17
de San Salvador,
pero se ignora
desde cuando
Nd.
Fuentes: (1) Nmina de los Representantes electos la Asamblea Nacional Constituyente, Diario
Oficial (206), Martes 8 de Setiembre de 1885, p. 221, (2) Registro Masnico del Supremo Consejo Centro-
Americano, Archivo del Supremo Consejo Centroamericano Grado 33 (ASCC G33), Ciudad de
Guatemala; (3) Francisco J. Ponte Domnguez, Historia de la Masonera Salvadorea, (4) Carlos Muoz
Barrillas, Datos histricos de la Masonera Filosfica en la jurisdiccin de El Salvador, desde su
fundacin (5) Nd. No se disponen de datos

Durante la eleccin de la Junta Directiva, realizada el 14 de Septiembre, los
puestos ms importantes de la misma recayeron sobre los masones Hermgenes
Alvarado y Manuel Delgado: la Presidencia recay en Alvarado y la Vice-Presidencia
en Delgado. Ambos eran, en efecto, miembros de la Logia Excelsior N 17. Ese da
no se registr alguna protesta visible por parte de los Representantes ultramontanos,
pero tambin se debe decir que ninguno de los miembros de la Directiva fueron
248
electos por unanimidad. Segn el acta, al momento de realizarse la votacin para
Presidente de la Asamblea, Alvarado obtuvo un total de 20 votos de los 32
Representantes que asistieron a la sesin. En la eleccin del Vice-Presidente, Manuel
Delgado obtuvo 21 votos. Para Primer Secretario, se eligi a Jos Rosa Pacas, con 26
votos; para Segundo Secretario a Ramn Gchez, con 20 votos y para Pro-Secretario
a Isaas Marenco, con 22 votos
8
. No he encontrado indicios de que Pacas, Gchez o
Marenco hayan sido masones, pero es claro que no defendieron las posturas
ultramontanas, pues no acompaaron las protestas o declaraciones de los
ultramontanos por la aprobacin de los artculos secularizadores, como
examinaremos ms adelante. Por lo tanto, podemos concluir que la Directiva estuvo
integrada completamente por ultraliberales; y dos de ellos eran masones.
Otra mala seal para los ultramontanos fue comprobar que la elaboracin del
Proyecto de Constitucin le fue encargada en la sesin del 19 de Septiembre a
Hermgenes Alvarado, a Manuel Delgado, y al tambin masn Rafael Ayala,
igualmente miembro de la Logia Excelsior N 17, como lo eran Alvarado y
Delgado. Participaron adems de esta comisin los Representantes Jos Rosa Pacas y
Balbino Rivas
9
. Segn estipula el acta, Alvarado, Delgado y Ayala fueron electos para
elaborar el Proyecto de Constitucin por mayora de votos, pero no por
unanimidad; en cambio no se logr la mayora para los otros dos miembros, por lo
que hubo que recurrir a negociaciones internas que llevaron a su eleccin.
Esto quiere decir, que la Comisin inici sus labores con la presencia real es
decir ms all de las percepciones- de tres masones; y esto nos obliga a concluir que
aunque la presencia de los masones nunca fue mayoritaria dentro de la Asamblea, no
cabe duda de que tenan un fuerte respaldo de parte de los Liberales, y por otro lado
la aritmtica parlamentaria nunca favoreci a los ultramontanos, cuya bancada estuvo

8
Cuarta sesin de la junta preparatoria de la Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el 14 de
Setiembre de 1885, Diario Oficial (213), Jueves 16 de Setiembre de 1885, p. 249.
9
Cuarta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el diez y nueve de Setiembre de
1885, Diario Oficial (219) Jueves 24 de Setiembre de 1885, pp. 273-274.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

249
compuesta por un mximo de 16 Representantes de un total de 42. Para hacernos una
idea ms clara de cmo estaban compuestas las bancadas Liberales y Ultramontanas
al inicio de las sesiones de la Asamblea, a continuacin se presenta un cuadro
elaborado a partir de las diversas manifestaciones que hicieron ambos grupos:

Cuadro 2
Representantes Ultramontanos por Departamentos
DEPARTAMENTO
/Total de representantes
por Departamento
NOMBRE
1. Chalatenango (3)
(1) Jos Mara Andrade
(2) Francisco Iraheta
(3) Horacio Parker
2. Gotera (3)
(4) Benito Nolasco
(5) Leandro Villatoro
(6) Florencio Villatoro
3. San Vicente (2)
(7) Daniel Miranda
(8) Manuel Miranda
4. Usulutn (2)
(9) Miguel Araujo
(10) Simn Montes
5. San Salvador (1)
(11) Isidro Paredes
6. La Libertad (1)
(12) Presbtero Pedro Henrquez
8. La Paz (1) (13) Presbtero Gabriel Morales
9. Cuscatln (1)
(14) Toribio Reina
10. Santa Ana (1) (15) Cornelio Lemus
11. Cabaas (1) (16) Jess Velasco
Fuentes:
(1) Sesta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 22
de Septiembre de 1885, Diario Oficial (220), Viernes 25 de Setiembre de 1885,
p. 277; (2) Trigsima tercera sesin celebrada por la Asamblea Nacional
Constituyente el da 23 de Octubre de 1885, Diario Oficial (247) Martes 27 de
Octubre de 1885, pp. 393-394; (3) Trigsima novena sesin celebrada por la
Honorable Asamblea Nacional Constituyente el da 30 de octubre de 1885,
Diario Oficial (254), Mircoles 4 de Noviembre de 1885, p. 425; (4) H. C. C.,
La Repblica (221), Martes 10 de Noviembre de 1885, p. 2; (5) A los pueblos
del Salvador, La Repblica (239), Martes 1 de Diciembre de 1885, pp. 1-2.

A partir de estos datos, destaca el fuerte control que tenan los Ultramontanos
en 4 de los Departamentos del pas. En dos de ellos, Chalatenango y Gotera, fue
absoluto, mientras que en San Vicente y Usulutn tenan una mayora incuestionable.
Con todo, al compararla con la bancada Ultraliberal, previa a la divisin entre
250
Chachacasteros y Menendista, no cabe duda que los liberales tenan mayor apoyo a lo
largo de todo el pas:

Cuadro 3
Representantes Ultraliberales por Departamentos
DEPARTAMENTO /Total
de representantes por
Departamento
NOMBRE
1. San Miguel (3)
(1) Miguel ngel Loucel
(2) Buenaventura Lanez
(3) Isaas Marenco
2. Ahuachapn (3)
(4) Prudencio Alfaro
(5) Sixto Padillla
(6) Isidro Magaa
3. Sonsonate (3)
(7) Jos Domingo Arce
(8) Mauricio Cuellar
(9) Francisco Salaverra
4. La Unin (3)
(10) Manuel Antonio Reyes
(11) Jos Antonio Molina
(12) Jos Santos Villatoro
5. San Salvador (2)
(13) Manuel Delgado
(14) Hermgenes Alvarado
6. Santa Ana (2)
(15) Camilo Arvalo
(16) Jos Rosa Pacas
7. La Paz (2)
(17) Jos Antonio Ayala
(18) Emilio Rodrguez
8. Cuscatln (2)
(19) Joaqun Bonilla

(20) Santiago Contreras
9. Cabaas (2)
(21) Carlos Bonilla
(22) Antonio Castellanos
10. La Libertad (2)
(23) Ramn Gochez
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

251
(24) Balbino Rivas
11. Usulutn
(25) Eusebio Joya
12. San Vicente
(26) Carlos Carballo
Fuentes:
(1) Las utilizadas en el cuadro de Representantes ultramontanos; (2) Nmina
de los Representantes electos la Asamblea Nacional Constituyente, Diario
Oficial (206), Martes 8 de Setiembre de 1885, p. 221; (3) Tercera sesin de la
Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el da diez y ocho de Setiembre
de 1885, Diario Oficial (219), Jueves 24 de Setiembre de 1885, p. 273; (4) Al
pueblo salvadoreo, Otro Diario (34), San Jos, Viernes 11 de Diciembre de
1885, p. 2; (5) La Repblica (varios nmeros)

Las primeras reacciones visibles por parte de los conservadores y
ultramontanos a las decisiones tomadas por la mayora ultraliberal no se hicieron
esperar. De acuerdo con Julio Domnguez Sosa, la primera de ellas fue la propuesta
del Representante Daniel Miranda ultramontano- en el sentido de prohibir que,
durante las sesiones, los constituyentes visitaran al Presidente Menndez o a sus
Ministros
10
. Efectivamente, esto ocurri en la segunda sesin, celebrada el 16 de
Septiembre, pero la propuesta fue rechazada sin mayor dificultad
11
. Sin embargo, La
Repblica reaccion de manera violenta a la peticin y resalt lo ofensiva que resultaba
la mocin para el Presidente Menndez y su Ministros:

Esta mocin enciera muy remarcable malicia al travs del prisma imparcial del
escritor independiente. En primer lugar, don Daniel supone que la mayora de los
diputados estn en conveniencia con el seor General Presidente y los seores
Ministros. En segundo lugar, el seor Miranda se convierte en sumo Pontfice,
Arzobispo Obispo declarando en entredicho al Seor Presidente y Ministros; ( los
cuales aconsejamos que se escondan que rueguen al seor Daniel para que levante
esa especie de excomunin.) En tercer lugar, el seor mocionista pretende dominar la
voluntad de los dems constituyentes cuando ellos son libres de visitar la persona
que les d su santsima gana
12
.

10
Julio Domnguez Sosa, Gnesis y significacin de la Constitucin de 1886, Ministerio de Cultura, San
Salvador, 1958, p. 19.
11
Segunda sesin de la Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el 16 de Setiembre del ao de
1885, Diario Oficial (216), Lunes 21 de Setiembre de 1885, p. 261
12
Una mocin, La Repblica (174), Mircoles 16 de Setiembre de 1885, p. 1.
252

A continuacin, el texto busca desentraar las causas profundas de tan extraa
peticin: hacer triunfar la causa del ultramontanismo durante las sesiones de la
Constituyente, por lo que tambin ataca el pensamiento ultramontano de Miranda y
de los otros Representantes que constituyeron esta bancada conservadora y pro-
catlica:

Comprendemos todos que U. es un corifeo del partido conservador que piensa agitar
con su palabra los nimos de los diputados, con el fin de hacer triunfar alguna
candidatura chiribitil; comprendemos que ese ha sido el objeto de su mocin;
comprendemos que U. est descontento, porque presiente que no lograr de ninguna
manera que se declare entredicho el lugar donde habitan el seor Presidente y los
seores Ministros
13
.

No se debe olvidar en este contexto que la mayora de los Ministros del
Gobierno de Menndez eran de orientacin ultraliberales y algunos de ellos, como lo
hemos ya establecido, eran masones, como Francisco Esteban Galindo, Rafael Meza,
y un poco ms tarde, Rafael Ayala. Para terminar, este texto de La Repblica exalta los
grandes principios defendidos por los ultraliberales y que sern fuertemente
debatidos por la Asamblea- como la escuela laica, la libertad de cultos y la libertad de
expresin, al tiempo que califica al Representante Miranda y a sus compaeros, como
totalmente contrarios al verdadero Progreso del pueblo salvadoreo y a la Verdad
Moral:

Oiga un consejo, seor Miranda. Si U. se ha inspirado alguna vez en las grandes ideas
del siglo XIX; si ha deseado el mejoramiento moral del pueblo salvadoreo, tantas
veces vctima de repetidas revueltas; si ha intentado un dia derrumbar el error para
colocar la verdad en el santuario de cada conciencia y la luz en la inteligencia del
vacilante patriota y la plegaria de libertad en el corazn del esclavo, haga U. todo
cuanto le sea posible por iniciar benficos proyectos, levantar la voz pidiendo el
ensanche de las escuelas, que es de donde brotan los regueros de la civilizacin.
Perore demostrando que la libertad de cultos es una de las bases sobre las cuales
descansa el grandioso edificio de la Verdad Moral; convenza sus compaeros de
Asamblea que la libertad de la palabra escrita y hablada es la mas fuerte palanca para

13
Ibd.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

253
hacer derrumbar el pen de la ignorancia, del fanatismo y de la inmoralidad. Haga
todo esto, seor Miranda, y djese de hacer mociones tan extraas
14
.

Es importante destacar desde ya que al final de la Constituyente del 85, la
postura de La Repblica respecto del Representante Miranda cambiar totalmente, y
sus acciones sern aplaudidas, pues para entonces, los conservadores y ultramontanos
se haba convertido en los aliados de Menndez frente a los disidentes liberales o
Chachacasteros.
A juicio de Domnguez Sosa, otra de las medidas iniciales tomadas por los
ultramontanos o conservadores fue la peticin que se derogara el estado de sitio. La
peticin fue introducida en la misma sesin segunda del 16 de Septiembre por el
Representante Carlos Carballo, pero tambin fue rechazada, habindose discutido
suficientemente en la sesin del da 18
15
. Sin embargo, Carballo tampoco acompa
las protestas de los Representante ultramontanos cuando se aprobaron los artculos
secularizantes. Esto se explica porque en un momento no determinado, Carballo
abandon las filas del ultramontanismo y se uni a los liberales
16
.
En respuesta a estas pretensiones de los ultramontanos, los ultraliberales
propusieron en la tercera sesin, celebrada el 18 de Septiembre, que la Constituyente
se limite usar de las facultades que le confiere el artculo nuevo del Decreto de
Convocatoria, y que en consecuencia no tomar en consideracin ninguna iniciativa
que traspasase los lmites de su mandato. La propuesta fue hecha por 12
Representantes, todos ellos ultraliberales
17
. Es importante destacar, adems, que de

14
Ibd.
15
Tercera sesin de la Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el da diez y ocho de Setiembre
de 1885, Diario Oficial (219), Jueves 24 de Setiembre de 1885, p. 273.
16
Vase la declaracin de los diputados ultramontanos publicada luego de la disolucin de la
Constituyente donde lamentan indirectamente la prdida del Representante Carlos Carballo, luego de
que decidiera unir su voto al de los ultraliberales. A los pueblos del Salvador, La Repblica (239),
Martes 1 de Diciembre de 1885, pp. 1-2.
17
Tercera sesin de la Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el da diez y ocho de Setiembre
de 1885, Diario Oficial (219), Jueves 24 de Setiembre de 1885, p. 273. En el acta de la cuarta sesin se
consignaron los nombres de los 12 Representantes que hicieron la propuesta el da anterior. Estos
254
estos doce Representantes, al final solo 4 permanecern fieles al Presidente Menndez
(Arce, Cuellar, Magaa, Villatoro) y el resto conformar el grupo de los
Chachacasteros. Con esto se demuestra que a estas alturas de la Constituyente el
Partido Liberal se presentaba formando un bloque grantico de cara a las pretensiones
de los ultramontanos de imponer su agenda a la Constituyente. Finalmente, la
propuesta fue discutida en la sexta sesin, celebrada el 22 de Septiembre, y segn el
acta, despus de un largo debate fu aprobado, no sin la protesta de 7
Representantes que pidieron adems se dejara consignada su protesta. Como era de
esperarse, los Representantes en cuestin eran todos ultramontanos
18
, todos ellos
participaron de las protestas por la aprobacin de los artculos secularizantes, con la
excepcin de Carlos Carballo que aqu aparece firmando esta protesta; pero como ya
hemos adelantado, cambiar su postura y se unir a los liberales.
Ahora bien, la pregunta es, cul era la relevancia de esta propuesta?, y porqu
estos Representantes fueron los que precisamente dejaron constancia de su
inconformidad por la resolucin adoptada? Pues con ello se cerraban las puertas para
que los sectores ultramontanos del pas presentaran peticiones, protestas o
exposiciones a la Asamblea tendientes a que se reconsiderase las leyes secularizantes
aprobadas por el Ejecutivo, tales como la secularizacin de los cementerios y la
aprobacin de una nueva ley de matrimonio civil. Ejemplos de estas Exposiciones
fueron las que hicieron algunos vecinos de Nueva Concepcin en la sesin 31,
celebrada el 20 de Octubre y la del Pueblo de Agua Caliente en la sesin 41

eran: Carlos Bonilla, Rafael Ayala, Miguel ngel Loucel, Jos Antonio Molina, Isaas Marenco,
Ramn Gchez, Hermgenes Alvarado, Prudencio Alfaro, Mauricio Cuellar, Jos Domingo Arce,
Jos Santos Villatoro e Isidro Magaa. Cuarta sesin celebrada por la Asamblea Nacional
Constituyente el diez y nueve de Setiembre de 1885, Diario Oficial (219) Jueves 24 de Setiembre de
1885, p. 273.
18
Sesta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 22 de Septiembre de 1885,
Diario Oficial (220), Viernes 25 de Setiembre de 1885, p. 277. Los Representantes que pidieron dejar
consignado su voto en contra fueron Francisco Iraheta, Daniel Miranda, Manuel Miranda, Jess
Velasco, Jos Mara Andrade Cornelio Lemus, y Carlos Carballo.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

255
correspondiente al 2 de Noviembre. Dejo por ahora meramente consignados estos
puntos, pues los reasumir un poco ms adelante.
Superadas estas primeras escaramuzas entre ultraliberales y ultramontanos, el
22 de Septiembre, la Comisin encargada de elaborar el Proyecto de Constitucin
suplic los Salvadoreos que deseen hacer indicaciones sobre principios
constitucionales, los publiquen por la prensa, remitiendo la comisin un ejemplar
impreso las dirijan manuscritas al doctor don Rafael Ayala
19
. El 26 de Septiembre,
los miembros de la Comisin pidieron a la Asamblea se les otorgara permiso de no
asistir a las sesiones para poder dedicarse con todas sus energas a la elaboracin del
Proyecto. La propuesta fue aprobada
20
. Mientras tanto, la Asamblea se dedic a
discutir cuestiones varias, entre ellas: sancion como legtima la Revolucin de Mayo
y ratific como Presidente provisional a Francisco Menndez
21
; tambin se aprob el
reglamento de la Asamblea a aplicarse durante la discusin de la nueva Constitucin.
En el nterin, estall el escndalo del pago que Manuel Gallardo hizo a Pablo
Orellana por ms de 52 mil pesos, y que le cost el puesto de Ministro de Hacienda.
Como hemos visto, esto oblig a que Menndez reestructurara su gabinete, y a
nombrar como nuevo Ministro de Hacienda a Jacinto Castellanos, y a Rafael Ayala
como nuevo Ministro de Gobernacin
22
. Esto nos indica claramente que hasta el
momento no parecan existir diferencias entre Ayala y Menndez, como las que se
examinarn ligeramente ms adelante. Sin embargo, la designacin de Ayala como
Ministro era incompatible con su puesto en la Asamblea, por lo que present su
renuncia en la sesin del 29 de Septiembre. Esta fue aceptada y nombrado en su

19
Asamblea Constituyente, Diario Oficial (218) Mircoles 23 de Septiembre de 1885, p. 271.
20
Dcima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente, el da 26 de Setiembre de
1885, Diario Oficial (224), 30 de septiembre de 1885, p. 293.
21
Congreso Nacional Constituyente, Diario Oficial (218), Mircoles 23 de Septiembre de 1885, p.
269.
22
Ministerio de Relaciones Exteriores, Diario Oficial (223), Martes 29 de Septiembre de 1885, p.
289.
256
reposicin al diputado suplente Antonio Ayala. Pero como Rafael Ayala era tambin
miembro de la Comisin que redactaba el Proyecto de Constitucin, se procedi a la
eleccin del nuevo miembro de la misma, que recay por mayora de votos en el
Doctor Carlos Bonilla
23
, otro de los Representantes liberales o Chachacasteros que
ms tarde se rebel a Menndez.
Superados estos escollos, la Comisin encargada de redactar el Proyecto de
Constitucin present a la Asamblea los resultados de sus trabajos el 15 de Octubre
24
,
junto con un importante informe explicativo que ser publicado en la edicin del 17
de Octubre del Diario Oficial
25
. En este informe, la Comisin destaca, entre las
principales novedades que se encuentran en el Proyecto, las siguientes: los artculos
que garantizan el principio de la libertad de cultos, la abolicin de la pena de
muerte, el derecho de insurreccin de los pueblos, la sustitucin de la garanta del
habeas corpus por otra ms amplia, el derecho de amparo, institucin de que con tanta
justicia se enorgullecen los Estados-Unidos Mexicanos, aclar la Comisin. Por
ltimo, el informe enfatiza que pocas novedades encontraris en la organizacin de
los poderes pblicos
26
, las cuales son explicadas en el mismo documento y tienen
que ver con reformas a los poderes Ejecutivo, Judicial y Legislativo.
En la medida en que vaya analizando las reacciones a la aprobacin de cada
uno de los artculos que generaron polmicas entre ultramontanos y ultraliberales, voy
a volver a este informe para rescatar el espritu original con el cual fueron elaborados
algunos de estos artculos. No obstante, hay que tener presente que el Proyecto de
Constitucin haba comenzado a publicarse por entregas en el Diario Oficial a partir

23
Duodcima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 29 de Setiembre de
1885, Diario Oficial (236), Mircoles 14 de Octubre de 1885, p. 345.
24
Vigsima sesta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 15 de octubre de
1885, Diario Oficial (244), Viernes 23 de Octubre de 1885, p. 381.
25
Informe dado por la Comisin redactora del proyecto de Constitucin la H. Asamblea Nacional
Constituyente, Diario Oficial (239), Sbado 17 de Octubre de 1885, pp. 358-359.
26
Ibd.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

257
de la edicin del 1 de Octubre, por lo que el trabajo de la Comisin no era
desconocida ni por los Representantes ni por la opinin pblica
27
. De ah que en la
sesin del 13 de Octubre, la Comisin de Poderes y Excusas -compuesta por los
Representantes Isidro Magaa y Balbino Rivas (ambos liberales)-
28
, present un
peculiar dictamen emitido en la proposicin de varios Representantes relativa que
se suspendan las sesiones durante algn tiempo para or la opinin del pblico acerca
del Proyecto de Constitucin
29
. La peticin fue nuevamente discutida en la sesin
del 14 de Octubre, y finalmente fue desechada en la del 15, el mismo da que la
Comisin que elabor el Proyecto de Constitucin present su informe final. En la
sesin del 16 de Octubre, el Representante Magaa pidi se consignara en el acta
haber sido aprobado por mayora de votos el dictamen recado en la solicitud de
varios Diputados sobre suspensin de las sesiones, pero no fue tomada en cuenta tal
peticin
30
.
Aunque no tengo elementos suficientes para demostrarlo, porque no se
dispone de la referida propuesta, ni de quines fueron sus impulsores, a mi parecer,
este intento por suspender las sesiones de la Asamblea hasta escuchar el parecer de la
opinin del pblico fue una nueva estrategia por parte de los diputados
ultramontanos, pues eran en realidad los nicos interesados en que se sometiera a
discusin el Proyecto dado el carcter secularizante de algunos de sus artculos. Una
vez ms, la mayora ultraliberal se haba impuesto, y de hecho durante la sesin del 15
de Octubre se inici la lectura de los primeros 89 artculos del Proyecto, lectura que
continuar y concluir en la siguiente sesin, el 16 de Octubre. Es ms, la Secretara

27
Proyecto de Constitucin, Diario Oficial (225), Jueves 1 de Octubre de 1885, p. 298.
28
Cuarta sesin de la junta preparatoria de la Asamblea Nacional Constituyente, celebrada el 14 de
Setiembre de 1885, Diario Oficial (213), Jueves 17 de Setiembre de 1885, p. 243.
29
Vigsima cuarta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 13 de Octubre de
1885, Diario Oficial (243), Jueves 22 de Octubre de 1885, pp. 373-374.
30
Vigsima stima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 16 de Octubre de
1885, Diario Oficial (244), Viernes 23 de Octubre de 1885, p. 381.
258
haba sugerido que se suspendiera las siguientes lecturas para pasar directamente a la
discusin y aprobacin del Proyecto, pero la peticin no fue aprobada. En todo caso,
la segunda lectura fue todava ms rpida y se realiz en su totalidad en una sola
sesin (el 17 de Octubre
31
), y lo mismo ocurri con la tercera, que se realiz en la
sesin del 19 de Octubre, de tal manera que al final de la misma, la Secretara
anunci quedar sealada la sesin prxima para discutirse en general el Proyecto de
Constitucin
32
.
Mientras tanto, las primeras reacciones a la publicacin del Proyecto no se
hicieron esperar. En la edicin del 25 de Septiembre, el Editorial del Diario Oficial hizo
algunas consideraciones generales al respecto, cuando la Comisin estaba por iniciar
su tarea. El texto se declar abiertamente partidario de los principios liberales,
aunque se mostr cauteloso a que se aplicaran los principios mas avanzados de
ellos en el Proyecto si no estaban en armona con el estado social de los pueblos
para quienes se legisla. Se trataba de un mensaje de cautela para los miembros ms
radicales de la Comisin, quienes en realidad no hicieron caso a esta advertencia y
plasmaron en el Proyecto los principios ciertamente mas avanzados del liberalismo
de entonces y a la postre llevaron al choque frontal entre el Poder Ejecutivo y la
Asamblea? Sin embargo, este Editorial se mostr totalmente partidario de rechazar
los principios conservadores y ultramontanos:

Poca ninguna controversia puede suscitarse al tratar de consignar en nuestra
Constitucin los principios fundamentales que la poca moderna reconoce y
proclama; quien los niega se pone en abierta lucha con la civilizacin y progreso tan
lento y tan laboriosamente conquistados, y muestra que retrogradara gustoso los
tiempos en que el hombre era algo mas que una cosa y algo menos que un hombre
33
.


31
Vigsima octava sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 17 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (244), Viernes 23 de Octubre de 1885, p. 381.
32
Vigsima novena sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 19 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (245), Sbado 24 de Octubre de 1885, p. 385.
33
No oficial, Diario Oficial (220), Viernes 25 de Setiembre de 1885, pp. 279-280.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

259
Sin embargo, fue precisamente la discusin de los artculos que contenan los
principios liberales que tanto defenda este Editorial los que generaron las primeras
polmicas tanto al interior de la Asamblea como en los medios impresos. En ese
sentido, destacan las observaciones que, en la edicin del 11 de Octubre, El Catlico
hizo al artculo 13 del Proyecto que ratificaba la libertad de cultos y estableca que
ningn acto religioso servir para establecer el estado civil de las personas. Al igual
que el informe de la Comisin que elabor el Proyecto de Constitucin, ms adelante
analizar con detalle algunos de los principales argumentos esgrimidos por este
primer comentario ultramontano al Proyecto, el cual con meridiana claridad revelar
por ejemplo- la intencin ms profunda del artculo que suprima el carcter oficial
de la Religin Catlica, a saber: establecer al mismo tiempo la secularizacin del
clero e indirectamente la constitucionalidad del matrimonio civil, y por ende la
irrelevancia jurdica del acto religioso del matrimonio.
Mientras tanto solo quisiera retomar aqu el argumento principal desarrollado
por El Catlico para oponerse a que el catolicismo perdiera su carcter de religin
oficial. Este argumento dar pie al primer debate pblico entre El Catlico y La
Repblica antes de que iniciara formalmente la discusin de los artculos del Proyecto
por parte de los Representantes. El argumento en cuestin era el que la casi totalidad
de los 600 mil habitantes de la Repblica profesaban la religin catlica. En
consecuencia, El Catlico pasa a sugerir siguiendo la recomendacin de la misma
Comisin que elaboraba el Proyecto- una posible redaccin del mismo artculo ms
acorde a la realidad mayoritariamente catlica del pueblo salvadoreo, relegando la
prctica de los otros cultos al mbito de lo privado, siempre y cuando esta prctica no
fuera en contra de la moral y el orden pblico, como ocurra a juicio de El Catlico-
con sectas inmorales como la de los mormones subversivas como la de los nihilistas,
inventadas por la corrupcin por el fanatismo poltico. El artculo propuesto
rezaba as

La religin catlica, apostlica y romana, nica establecida siempre en el pas y
profesada por la casi totalidad del pueblo salvadoreo, es la religin oficial de la
260
Repblica del Salvador, y el Gobierno le dar proteccin y libertad; pero ste no
podr obligar prohibir persona alguna el ejercicio de otra religin diferente, salvo
el caso de exigirlo la moral y el orden pblico
34
.

Al siguiente da, 12 de Octubre, La Repblica contest de manera tajante a esta
propuesta de El Catlico de declarar a la religin catlica como la oficial del Estado
salvadoreo, calificando de sofisma el recurso a las estadsticas que hablaban de casi
600 mil catlicos, porque de ser as, nunca se hubiera proclamado la independencia
del pas, dado que el pueblo estaba acostumbrado a la forma de gobierno monrquica;
adems La Repblica insisti en que la mayora de la poblacin viva en un estado de
franca ignorancia y fanatismo promovido por la misma Iglesia catlica, estado que
difcilmente los facultaba para saber escoger qu era lo mejor para el pas. La verdad
de esta afirmacin, a juicio de La Repblica, haba quedado demostrada por los
incidentes ocurridos durante las pasadas elecciones en las que se atacaron a los
masones:

Las mayoras no dan la ley sino cuando obran conforme la razn. Si esto no fuera
una verdad, ni habramos declarado vlidamente nuestra independencia de Espaa
porque las masas no saban ni de qu se trataba, ni habramos tampoco podido decir
que el Salvador optaba por la forma republicana porque nuestros pueblos estaban
educados para la monarqua. Si nuestros prceres se hubieran inspirado en el
argumento de El Catlico habran dicho: siendo la monarqua la forma poltica
dominante en el Salvador, el Gobierno ser monrquico

Esos millares de mujeres que injurian y maldicen pblicamente los de contraria
opinin, porque si la religin se basa en el amor Dios y los hombres y la injuria
sistemada no revela ese amor, quiere decir que la religin catlica apostlica romana
no se prctica como se debe. No practicarla como se debe es no practicarla y por
consiguiente esas infelices ignorantes y fanticas todo pueden profesar menos la
religin catlica apostlica romana
35
.

A su vez El Catlico le responder a La Repblica en la siguiente edicin con un
artculo titulado Argumentos laicos en el que se descalifican los comentarios de La

34
Observaciones sobre el proyecto de Constitucin, El Catlico (225), Domingo 11 de Octubre de
1885, pp. 779-782.
35
Dice El Catlico, La Repblica (197), Lunes 12 de Octubre de 1885, p. 2.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

261
Repblica y de paso el libro de historia de El Salvador de Rafael Reyes-, y al mismo
tiempo volvi a recordar parte de los incidentes ocurridos durante las elecciones, pues
a juicio de El Catlico- los liberales al defender a los masones tambin haban
mostrado actitudes tpicas del fanatismo y la intolerancia religiosa que tanto
escandalizaba y atacaba La Repblica en los catlicos militantes.

Prescindimos de los otros argumentos semejantes, que el articulista emplea para
probar que la religin catlica no es la de la mayora de los salvadoreos, y que funda
en los datos de la Estadstica; en la ignorancia de nuestras masas, que por lo mismo no
pueden formar mayora; en los gritos muera los masones, con que las mujeres de la
plaza contestaron el da de las elecciones al de los liberales muera los fanticos, las
beatas, los clericales; en que la religin catlica es conjunto de errores, que no se prueban
por la razn &, &
36


Con estos elementos preliminares, podemos ahora pasar a hacer un examen
ms detallado de los debates al interior de la Asamblea respecto de la aprobacin de
los artculos que buscaban nuevamente limitar como lo haban hecho las
Constituciones de 1841, 1871, 1872, 1880 y 1883- el poder de la Iglesia catlica en El
Salvador.

2. Discusin y aprobacin de los artculos secularizantes

Los trabajos propios de lectura y aprobacin de los artculos de la nueva
Constitucin se extendieron por un poco ms de un mes, desde el 20 de Octubre al
26 de Noviembre, cuando sea disuelta la Asamblea. Ya hemos dicho que entre el 15 y
el 19 de Octubre, los diputados haban dado una lectura general del Proyecto.
Tambin se haba discutido la conveniencia de realizar dos sesiones diarias para
apresurar el proceso de aprobacin de la nueva Carta Magna. Estando las cosas as, se
inici formalmente la discusin y votacin de cada uno de los artculos del Proyecto.
Sin embargo, el acta de la sesin del primer da de los debates consigna que
antes de pasar a la discusin del Prembulo de la nueva Constitucin, el

36
Argumentos laicos, El Catlico (226) Domingo 18 de Octubre de 1885, pp. 790-791.
262
Representante del departamento de Chalatenango, el Doctor Horacio Parker, ley
una exposicin firmada por algunos vecinos de Nueva Concepcin en el que se
solicita se derogue la ley que establece el matrimonio civil y la que ordena la
secularizacin de los cementerios
37
. Esta peticin fue reproducida por El Catlico en
su edicin de 1 de Noviembre
38
, y por ello sabemos que estaba fechada el 4 de
Octubre: era una prueba ms de la temprana reaccin de los sectores ultramontanos,
quienes haban comenzado la presin para que no se aprobaran decretos y leyes que
ratificaran el Estado laico. Es importante destacar que este modelo de Exposicin
ser utilizado ampliamente por los sectores ultramontanos durante la Constituyente
de 1886, para oponerse nuevamente a la aprobacin de leyes y artculos que
ratificaban la secularizacin del Estado salvadoreo.
Volviendo a la Exposicin del pueblo de Nueva Concepcin, el acta de la
sesin no dice que fuera rechazada o sometida a una nueva discusin, simplemente
fue ignorada sin darse ningn tipo de razones, o al menos stas no se consignaron en
el acta. Igual cosa suceder con la Exposicin del pueblo de Agua Caliente a la
Asamblea en la que bsicamente se hicieron las mismas peticiones: derogacin de la
ley de matrimonio civil y de secularizacin de los cementerios, tal como se desprende
de la lectura del acta de la sesin del da 2 de Noviembre
39
.
Es importante insistir en que inicialmente El Catlico no atac o hizo
responsable a la Masonera o a los Representantes masones por la aprobacin de los
primeros artculos secularizadores. La confrontacin abierta se dio luego de la
aprobacin el carcter laico, libre y obligatorio de la enseanza primaria costeada por

37
Trigsima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el 20 de Octubre de 1885,
Diario Oficial (245), Sbado 24 de Octubre de 1885, p. 385.
38
Exposicin a la Asamblea, El Catlico (228), Domingo 1 de Noviembre de 1885, p. 806.
39
Cuadragsima primera sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 2 de
Noviembre de 1885, Diario Oficial (256), Viernes 6 de Noviembre de 1885, p. 483. El acta consigna
lo siguiente: Se dio lectura una exposicin de varios vecinos del pueblo del Agua Caliente
contraida pedir la Asamblea la derogacin de la ley que establece el Matrimonio Civil y la que
ordena la secularizacin de los Cementerios. Como ya indique, el acta no consigna cul fue la
respuesta de la Asamblea.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

263
el Estado. Hago esta advertencia porque se podra concluir que dada la ausencia
inicial de estos ataques por parte de El Catlico, los ultramontanos en realidad no
consideraban que la Masonera tuviera algo que ver con este proceso. Para evitar esta
posible interpretacin por parte del lector, considero importante no descontextualizar
este Captulo ni olvidar el carcter progresivo que ha tenido la presente investigacin;
pero sobre todo, pedira esperar hasta el final del Captulo para emitir un juicio sobre
este punto, luego de que se haya expuesto la reaccin de El Catlico a la disolucin de
la Constituyente. Entonces podremos comprobar cmo todo el tiempo aunque no
lo dijera al inicio- este medio impreso ultramontano consideraba responsable a la
Masonera y a la supuesta bancada masnica la aprobacin de estos artculos. Por otro
lado, la ausencia de ataques iniciales de parte de El Catlico, no significa que en sus
pginas no se siguieran publicando artculos reproducidos de otros medios impresos
catlicos en los que se atacaba explcitamente el accionar de la Masonera en otras
partes del mundo. De hecho, en los Apndices de este Captulo se encuentran dos
cuadros que contiene la lista de todos los artculos publicados por El Catlico mientras
tenan lugar los debates al interior de la Asamblea. Hechas estas aclaraciones, paso a
hacer el anlisis de los debates por la aprobacin de los artculos secularizantes.

2.1. Aprobacin del Prembulo de la Constitucin

Como ya se dijo, la discusin del Proyecto dio inicio el da 20 de Octubre,
comenzando con la aprobacin del Prembulo del mismo que eliminaba toda
referencia a Dios. El acta resume brevemente lo sucedido en los siguientes trminos:
Se puso discusin el prembulo del Proyecto de Constitucin que dice: En
nombre del pueblo Salvadoreo, el Congreso Constituyente decreta la siguiente
Constitucin de la Repblica y despus de un largo debate fu aprobado
40
. Era sin
duda un triunfo de los ultraliberales. Segn La Repblica, los sectores ultramontanos

40
Trigsima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el 20 de Octubre de 1885,
Diario Oficial (245), Sbado 24 de Octubre de 1885, p. 385.
264
reaccionaron violentamente a su aprobacin, pues abra las puertas para la instalacin
de un Estado ateo:

Los escritores clericales y conservadores, al ver que en la Constitucin de la
Repblica no se ha puesto el antiguo encabezamiento de: en nombre de Dios, han
dicho que el Congreso legislativo trata deliberadamente de excluir de la sociedad al
mismo Dios, prefiriendo el Estado ateo consignar en la carta el concepto de que se
legisla en nombre de Dios, de quien viene todo lo bueno que la sociedad recibe. El
Estado ateo, agregan, es la mas inconveniente y la peor de las frmulas; el que
comienza por negar Dios nada bueno puede hacer en lo de adelante
41
.

Tambin en unas observaciones publicadas en La Repblica, firmada por Los
agricultores de Pasaquina, se hicieron algunas consideraciones sobre la
inconveniencia de suprimir el nombre de Dios del Prembulo. La postura de este
comentario es interesante porque en realidad no se puede afirmar que en conjunto su
ideologa fuera ultramontana, de hecho los autores saben de antemano que por
oponerse a esta redaccin del Prembulo corren el peligro de ser tenidos por
cartujos o santurrones, cosa que rechazan de entrada. Esto nos indica que no todos
los que se declaraban defensores del ultraliberalismo secularizante mantenan posturas
tan radicales como las que evidenciaron los autores del Prembulo. Sin embargo, el
argumento esgrimido por este comentario es bastante tradicional, y se reduce a
preguntar: por qu eliminar el nombre de Dios si la Constitucin Federal de Centro
Amrica de 1824 no lo hizo, ni tampoco lo hicieron pases tan avanzados en materia
liberal como los Estados Unidos?
42

De hecho, la Constitucin de Cdiz decretada el 9 de Marzo de 1812 arrancaba
de la siguiente manera: En el nombre de Dios Todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu
Santo, autor y supremo legislador de la sociedad; y la de la Repblica Federal de
Centro Amrica, decretada el 22 de Noviembre de 1824, iniciaba con trminos
similares: En nombre del Ser Supremo, Autor de las sociedades y Legislador del

41
El Estado Ateo, La Repblica (208), Sbado 24 de Octubre de 1885, p. 1. No he podido
encontrar una reaccin directa de El Catlico a la aprobacin del Prembulo.
42
Remitidos, La Repblica (207), Viernes 23 de Octubre de 1885, p. 2.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

265
Universo Por otro lado, en rigor, no era la primera vez que una Constitucin
salvadorea suprima toda referencia a Dios. Curiosamente, la Constitucin del
Estado federal de 1824 tampoco lo haba hecho, como se desprende de la lectura del
Prembulo que se coloc al inicio de la misma:

Nos los representantes de los pueblos comprendidos en la Intendencia de S. Salvador
y Alcalda Mayor de Sonsonate, reunidos en Congreso constituyente, cumpliendo con
los deseos de los mismos pueblos virtud de los plenos poderes con que nos
hallamos revestidos, y teniendo juntamente en consideracin las bases
constitucionales decretadas por la Asamblea Nacional Constituyente de la
Federacin: ordenamos y acordamos lo siguiente...
43


Vale la pena destacar que tampoco la Constitucin de Guatemala de 1825 hizo
referencia a Dios en su Prembulo, pero las de Costa Rica (1823-1825), de Honduras
(1825) y de Nicaragua (1826) s lo hicieron. La referencia a Dios en las subsiguientes
Constituciones salvadoreas (41, 64, 71, 72, 80) se mantuvo hasta llegar a la
Constitucin de 1883, la segunda redactada durante la Administracin de Rafael
Zaldvar, cuando se volvi a suprimir. El nuevo Prembulo rezaba de la siguiente
manera: En nombre del Pueblo Salvadoreo, el Congreso Nacional Constituyente,
decreta, sanciona y proclama lo siguiente...
44
. No se puede obviar el hecho de que en
esta Constituyente de los 42 miembros de que estaba compuesta, unos 7 u 8 de ellos
eran miembros de algunas de las Logias masnicas que existan en el pas. Estos eran:
Juan Jos Caas, Adn Mora, Rafael Reyes, Luciano Hernndez?, Jos Larreynaga,
Antonio J. Castro, Pedro Melndez y Francisco Esteban Galindo
45
.
Es necesario dejar meramente consignado que tambin algunas de las
Constituciones polticas hispanoamericanas aprobadas por esa misma poca se
abstuvieron de hacer toda referencia directa o indirecta a Dios. Tal es el caso de la
Constitucin poltica de Guatemala promulgada en Diciembre de 1879, las de

43
Constitucin de 1824, en Ricardo Gallardo, Las Constituciones de El Salvador, p. 298.
44
Constitucin de 1883, Ibd., p. 485.
45
Ibd., pp. 511-512.
266
Honduras (1880, 1894), Nicaragua (1893), redactada en tiempos de la Presidencia del
masn Jos Santos Zelaya; y entre las Constituciones de Sur Amrica que tambin lo
hicieron, se encuentran las promulgadas en Venezuela en Abril de 1881, en tiempos
de la Presidencia del masn Guzmn-Blanco, y las de Ecuador, promulgadas en 1878
y 1897. Y por supuesto, no se puede obviar que la Constitucin colombiana de
Ronegro, promulgada en 1863, tambin lo hizo:

La Convencin Nacional, en nombre i por autorizacin del pueblo i de los Estados
colombianos que representa, ha venido en decretar la siguiente Constitucin
Poltica...
46


El carcter ultraliberal y masnico de la Constitucin colombiana de Ro
Negro ha sido destacado por investigadores de la Masonera colombiana
47
. Por ello,
no fue casualidad que una vez se convoque en Colombia a una nueva Constituyente
en 1886, luego de la derrota del radicalismo colombiano, los Representantes, en su
mayora conservadores y ultramontanos, no dudaron en reintroducir en el Prembulo
del nuevo Proyecto de Constitucin la referencia a Dios en los siguientes trminos:
En nombre de Dios, fuente de toda autoridad. Era un claro smbolo de la
regeneracin moral y poltica que se propona iniciar el gobierno de Rafael Nez,
regeneracin que tanto admirar el ultramontanismo salvadoreo.


46
Actos lejislativos de la Convencin Nacional instalada en Ronegro, el 4 de Febrero de 1863, Imprenta La
Nacin, Bogot, sin fecha, p. 3.
47
As por ejemplo, Amrico Carnicelli lleg a sostener que al instalarse la Convencin el 4 de
febrero de 1863, sta pareca tener ms carcter masnico, que poltico, pues de los 51 diputados, 30
eran masones pertenecientes a las diferentes Logias establecidas en el pas. Vase Historia de la
Masonera Colombiana, Tomo I, p. 358. Por su parte, Julio Arango Jaramillo aade que entre los 31
delegados masones a la Convencin Nacional de Ronegro se encontraban los ms sobresalientes
dirigentes del liberalismo a escala nacional y regional: dos expresidentes, numerosos exministros y
futuros ministros, al igual que exmandatarios y futuros presidentes de los Estados Soberanos; y
aade que entre los 20 diputados no masones, la mayora era proclive a la masonera, y en aos
posteriores a la Convencin se iniciaran en ella en nmero de seis, de los cuales tres seran
presidentes de la Repblica. Vase Libertad y Tolerancia: La Masonera colombiana en los inicios de la
Repblica (1810-1960), pp. 123-124.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

267
2.2. Artculo 13 (Libertad de cultos y secularizacin del clero)

En la sesin del 22 de octubre se dio la discusin del controvertido artculo 13
que estableca la libertad de cultos. El acta, con su acostumbrado laconismo, consign
el contenido del artculo que fue aprobado sin ninguna modificacin:

Se ley y puso discusin el artculo 13 que dice: Artculo 13. Se garantiza el libre
ejercicio de todas las religiones, sin mas lmite, que el trazado por la moral y el rden
pblico. Ningn acto religioso servir para establecer el estado civil de las
personas
48
.

Sin embargo, el acta de la sesin del 23 de Octubre, consigna que El
Diputado Presbtero Dr. Henrquez dijo que protestaba contra la aprobacin que se
dio en la sesin de ayer el artculo 13 del Proyecto de Constitucin que establece la
libertad de cultos; y aade que igual protesta hicieron por escrito otros varios
Representantes. El acta transcribe a continuacin el texto de la protesta y los
firmantes de la misma. Me voy a permitir transcribir el texto y los nombres de los
firmantes. Se tratan de datos importantes porque nos ayudan a identificar quines
eran los Representantes que claramente mantenan o defendan las posturas
ultramontanas al interior de la Constituyente. Esto nos da una idea clara del poder
real que tena esta bancada que como se ver, aunque era importante, no tuvo la
suficiente fuerza como para detener a la aplanadora ultraliberal:

Los infrascritos piden que se consigne en el acta de la sesin celebrada el da de ayer
que protestan contra la aprobacin dada por el Congreso al artculo 13 del proyecto
de Constitucin, no porque profesen el principio de intolerancia religiosa que
tampoco han proclamado; sino porque no consideran justo ni conveniente establecer
principios que lastimen el nico culto pblico establecido en el pas, que es el de la
Religin Catlica, Apostlica Romana
49
.


48
Trigsima segunda sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 22 de octubre
de 1885, Diario Oficial (249), Lunes 26 de Octubre de 1885, pp. 389-390.
49
Trigsima tercera sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 23 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (247) Martes 27 de Octubre de 1885, pp. 393-394.
268
Y firman los siguientes 11 Representantes: Miguel Araujo, Cornelio Lemus,
Isidro F. Paredes, Toribio Reina, Horacio Parker, Jess Velasco, Daniel Miranda,
Manuel Miranda, Gabriel Morales, Francisco Iraheta, Simn Montes. Si aadimos al
Presbtero Henrquez, esto nos da un total de 12 Representantes favorables a la
poltica ultramontana, pero no constituan mayora dentro de la Asamblea (28% del
total de los 42 Representantes).
En el Captulo 2 de este trabajo, al hablar de las complejas alianzas entre
conservadores, ultramontanos y ultraliberales que permitieron a Menndez acceder al
poder, puse como ejemplo de esta participacin decisiva de los ultramontanos al
General Horacio Parker, quien se destac por la participacin militar que tuvo en la
toma de la ciudad de Chalatenango. Ahora lo vemos, en efecto, firmando este
comunicado de los ultramontanos en contra de la aprobacin del artculo que
estableca la libertad de cultos y la secularizacin del clero. Parker volver a dejar
constancia de sus convicciones catlicas en varias ocasiones ms: durante la sesin del
24 de Octubre, cuando se apruebe el artculo 16 que entre otras cosas niega toda
validez jurdica al voto religioso. El artculo en cuestin establece lo siguiente: La
ley no puede autorizar ningn acto contrato que tenga por objeto la prdida el
irrevocable sacrificio de la libertad del hombre, ya sea por causa de trabajo, de
educacin de voto religioso. El acta de ese da consign que El seor Diputado
General Parker manifest que protestaba contra la aprobacin de este artculo por ser
atentatorio las creencias catlicas
50
. De igual manera, Parker se sumar el 4 de
Noviembre a la protesta de 6 Representantes por la aprobacin del artculo 35 que
prohiba el establecimiento de congregaciones conventuales y toda especie de
instituciones monsticas
51
. Veremos una vez ms a Parker dejar constancia de sus

50
Trigsima cuarta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 24 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (248), Mircoles 28 de Octubre de 1885, p. 397.
51
Trigsima novena sesin celebrada por la Honorable Asamblea Nacional Constituyente el da 30
de octubre de 1885, Diario Oficial (254), Mircoles 4 de Noviembre de 1885, p. 425. Los
Representantes que en esta ocasin dejaron consignado su rechazo fueron Daniel Miranda, Manuel
Miranda, Cornelio Lemus, Horacio Parker, el Presbtero Henrquez, Gabriel Morales e Isidro
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

269
posturas ultramontanas cuando analicemos la aprobacin del artculo que establece el
carcter laico, gratuito y obligatorio de la educacin primaria impartida por el Estado.
Pero volviendo a la discusin del artculo 13, vale la pena traer a colacin aqu
las justificaciones que la Comisin que elabor el Proyecto expuso en su informe a
propsito de este artculo. En estos comentarios se observa claramente que la
intencin de la Comisin era doble: a) establecer la ms amplia libertad de cultos;
pero tambin, b) la secularizacin del clero. Veamos cmo se expres la Comisin
al respecto de ambos puntos. En lo concerniente a la ms amplia libertad de cultos,
afirma lo siguiente:

La Comisin no poda menos de consignar el principio de la libertad de cultos con la
misma extensin con que se encuentra en algunas de nuestras ltimas Constituciones:
hacer otra cosa hubiera sido dar un gran paso hacia atrs en la va del progreso, que
el Salvador viene recorriendo penosa y lentamente en medio de sus continuos
trastornos inmerecidos infortunios; hubiera sido tambin lastimar profundamente
los sentimientos religiosos de la mayora de nuestro pueblo, de los verdaderos
catlicos, que no podran ver con indiferencia que la Religin que tanto veneran
volviese quedar bajo la degradante tutela del Estado
52
.

Como se puede apreciar, hay dos ideas bsicas en este prrafo: a) con la
aprobacin de la libertad de cultos no se haca ms que continuar y profundizar la
tradicin constitucional del pas que vena legislando sobre este punto; b) la
aprobacin de la libertad de cultos era la nica manera de dignificar a la religin
catlica, pues la liberaba definitivamente de toda tutela degradante del Estado, es
decir le proporcionaba el espacio necesario para que pudiera desempear sus
funciones espirituales con total independencia.
Respecto del primer argumento, ciertamente se puede apreciar a lo largo de las
diferentes Constituciones salvadoreas aprobadas durante el siglo XIX un debate en
torno al tema de la libertad de cultos, que busc sacudirse lo establecido por las

Paredes. Como se puede comprobar, se trataba ms o menos del mismo grupo de Representantes
quienes consistentemente adoptarn una postura anti-secularizadora.
52
Informe dado por la Comisin redactora del proyecto de Constitucin la H. Asamblea Nacional
Constituyente, Diario Oficial (239), Sbado 17 de Octubre de 1885, p. 358.
270
Constituciones de Cdiz y la Federal de 1824. As la Constitucin de Cdiz en su
artculo 12 estableci que La religin de la Nacin espaola es y ser perpetuamente
la Catlica Apostlica, Romana, nica verdadera. La Nacin la protege por leyes
sabias y justas y prohbe el ejercicio de cualquier otra. Y la Constitucin Federal de
1824, en su artculo 11 hizo bsicamente lo mismo: Su religin es: la catlica,
apostlica romana, con exclusin del exercicio pblico de cualquier otra. Es ms, la
Constitucin del Estado federal salvadoreo de 1824 da un paso ms y establece una
absoluta identidad entre Religin del Estado y Catolicismo y prohbe expresamente el
ejercicio pblico de cualquier otra religin
53
.
En cambio, un paso importante en la direccin del libre cultismo y la absoluta
libertad de conciencia en materia religiosa se dio en la Constitucin de 1841 en su
artculo 3, pues aunque se siga manteniendo que La Relijin Catlica, Apostlica
Romana es la nica verdadera y la nica que profesa el Salvador y por tanto el
Gobierno la protejer con leyes sabias, justas y benficas, tal como estableca la
Constitucin de Cdiz, se declara a rengln seguido que todo hombre es libre para
adorar a Dios segn su conciencia, sin que ningn poder ni autoridad pueda, con
leyes, rdenes y mandatos, de cualquier naturaleza que sean, perturbar violentar las
creencias privadas
54
. La Constitucin de 1864, aprobada en tiempos de Francisco
Dueas, en cambio, claramente dio un paso atrs en esta materia al establecer en su
artculo 5 que La Religin Catlica, Apostlica y Romana, nica verdadera, profesa
El Salvador, y el Gobierno le dar toda proteccin
55
.
Un nuevo paso en direccin del libre cultismo se dio con las Constituciones de
1871 y 1872, durante la Administracin de Santiago Gonzlez. As, el artculo 6 de la
Constitucin de 1871 establece que La Religin Catlica, Apostlica romana es la

53
Artculo 5: La Religin del Estado es la misma que la de la Repblica, saber: C.A.R, con
exclusin del exercicio pblico de cualquier otra. Constitucin de 1824, en Ricardo Gallardo, Las
Constituciones de El Salvador, p. 299.
54
Constitucin de 1841, Ibd. p. 315.
55
Constitucin de 1864, Ibd., p. 362.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

271
del Estado, y el Gobierno la protejer, y en la segunda parte del mismo se especifica
que Se tolera el culto pblico de las sectas cristianas en cuanto no ofendan la
moral ni al orden pblico
56
. Es importante insistir que, de acuerdo con este artculo,
la libertad de cultos se extenda nicamente a las sectas cristianas. El artculo 6 de la
Constitucin de 1872 no modific en nada la formulacin del 71
57
.
Esta limitacin a la libertad de cultos a las sectas cristianas y la restriccin a
la prctica privada de otras religiones que no fuera la catlica se suprimir hasta el
artculo 4 de la Constitucin de 1880, elaborada ya en tiempos de Zaldvar, al
establecer que Se garantiza el libre ejercicio de todas las religiones, poniendo como
nico lmite a esta libertad que esto pueda extenderse hasta ejecutar actos
subversivos o prcticas incompatibles con la paz y el orden pblico, ni d derecho
para oponerse al cumplimiento de las obligaciones cvicas y polticas. Sin embargo,
esta Constitucin mantuvo la tesis de que siendo la religin catlica, apostlica,
romana la que profesan los salvadoreos, el Gobierno la protejer
58
. El paso
decisivo en materia de libertad de cultos se dar una vez ms en la Constitucin de
1883, que establece en su artculo 14 que Se garantiza el libre ejercicio de todas las
religiones, sin ms lmite que el trazado por la moralidad y el orden pblico
59
.
Con estos elementos en manos, se puede comprender de mejor manera el
nuevo paso que estaba dando la Constituyente de 1885 en materia de libre cultismo.
La primera parte del artculo 13 repite literalmente lo establecido en el artculo 14 de
la Constitucin del 83: Se garantiza el libre ejercicio de todas las religiones, sin mas
lmite, que el trazado por la moral y el rden pblico. La novedad est por tanto en
su segunda parte, es decir, en la que establece que Ningn acto religioso servir para

56
Constitucin de 1871, Ibd., p. 388
57
Constitucin de 1872, Ibd. , p. 422.
58
Constitucin de 1880, Ibd., p. 456.
59
Constitucin de 1883, Ibd., p. 487.
272
establecer el estado civil de las personas
60
. Acudamos ahora al informe de la
Comisin en la que comenta y explica la novedad constitucional que representaba
esta adicin:

Pero la Comisin no ha querido limitarse declarar la libertad de todos los cultos,
dentro de sus lmites racionales, sin que ha consignado de una manera expresa una
de sus legtimas y naturales consecuencias. Si se reconoce que todos los cultos que
respetan los principios universales de la Moral y el Derecho son iguales ante la ley; si
en consecuencia se declara que no hay ni puede haber un culto oficial, un culto
protegido por la nacin en perjuicio de todos los dems, se sigue ineludiblemente que
los actos religiosos no pueden tener en ningn caso efectos civiles. Mas como la
experiencia ensea que los Legisladores han credo que, sin infringir el principio de la
libertad de cultos, podan conceder la fuerza y autoridad civiles ciertas ceremonias
religiosas, tales como las que acompaan siguen al nacimiento, al matrimonio y la
muerte, la Comisin ha credo que la Ley fundamental deba ser explicita sobre este
particular, declarando, como el proyecto declara, que ningn acto religioso servir
para establecer el estado civil de las personas
61
.

El argumento es algo sutil y a mi parecer el alcance del mismo no ser
comprendido por la opinin pblica hasta la Constituyente del 86, cuando se
introduzca nuevamente para su aprobacin. Si volvemos a la protesta de los
Representantes ultramontanos del 23 de Octubre, se ver que los Diputados
descartan que su inconformidad con el artculo se deba a que profesan el principio
de intolerancia religiosa, que aclaran tampoco han proclamado, y pasan entonces a
argumentar dira yo- de manera vaga que su desacuerdo con el artculo estribaba en
que lastimaba el nico culto pblico establecido en el pas, pero no aclaran en qu
sentido lo haca. Como era de esperarse, El Catlico y La Repblica reaccionaron a la
aprobacin de este artculo en sus pginas. El Catlico reprodujo la nota de protesta de
los Diputados ultramontanos con un resumen de las tres principales ideas que
desarrolla el artculo, de las cuales la ltima es la que representa la autntica novedad
que vengo destacando:

60
Constitucin de 1885, Ibd., p. 515.
61
Informe dado por la Comisin redactora del proyecto de Constitucin la H. Asamblea Nacional
Constituyente, Diario Oficial (239), Sbado 17 de Octubre de 1885, p. 358.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

273

El artculo 13 del proyecto de Constitucin, que suprime la religin oficial, establece
la libertad de cultos y despoja los sacerdotes de su carcter pblico en la sociedad,
fue aprobado por mayora de votos en la sesin del 23 del corriente
62
.

Este breve comentario de El Catlico aprovecha adems para felicitar a los
Representantes del pueblo salvadoreo, que, inspirndose en la opinin y en las
aspiraciones de sus comitentes, han procurado sostener sus derechos religiosos y
protestando sostener sus derechos religiosos y protestando lo que han credo ser
contrario sus intereses
63
. Y en un artculo publicado a continuacin, titulado, No
hay mal que por bien no venga, este semanario considera adems que la aprobacin
del artculo 13 le devuelve a los catlicos el derecho a casarse por lo religioso antes
que por lo civil, contradiciendo y desafiando abiertamente las disposiciones que
regulaban el matrimonio civil aprobadas por el Ejecutivo recin el 24 de Octubre:

La aprobacin del artculo 13 del Proyecto de Constitucin, que es un verdadero mal
para el pueblo que profesa la religin catlica apostlica romana, (por ms que cierto
articulista diga que no es la de la mayora de los salvadoreos), producir el verdadero
bien de hacer inconstitucionales todas las trabas, puestas al matrimonio religioso por
las leyes de matrimonio civil. Porque, si la Constitucin en realidad garantiza el libre
ejercicio de todas las religiones, ninguna ley podr mandar, prohibir determinar el
tiempo, forma y modo del acto religioso del matrimonio
64
.

La Repblica, por su parte, se limita a criticar la postura de los Representantes
conservadores que, ante la imposibilidad de inclinar la balanza a su favor, afirmaron
que el artculo haba sido tomado o inspirado en el Tratado recientemente firmado
entre Guatemala, Honduras y El Salvador, cosa que Manuel Delgado, como miembro
de la Comisin que redact el Proyecto de Constitucin, desminti
65
.

62
El artculo 13 del proyecto de Constitucin, El Catlico (228), Domingo 1 de Noviembre de
1885, p. 805.
63
Ibd.
64
No hay mal que por bien no venga, El Catlico (228), Domingo 1 de Noviembre de 1885, pp.
805-806.
65
La Discusin del artculo 13, La Repblica (209), Lunes 26 de Octubre de 1885, p. 2.
274
Como dije, el alcance ltimo de este artculo ser explotado por los sectores
ultramontanos hasta la Constituyente del 86, sin embargo nicamente fue El Catlico
quien lo vislumbr en su comentario al Proyecto publicado anteriormente. Esto se
analiza con gran detalle en la tercera parte del estudio en la que sostiene que de la
aprobacin de este inciso se seguiran gravsimos daos muchos ciudadanos
instituciones del Salvador. Paso a hacer una seleccin de las partes medulares donde
se sintetizan estos gravsimos daos a los que alude El Catlico. El primero de ellos
es la inevitable secularizacin del clero, es decir borrar toda distincin entre clero y
seculares, para dejar establecida una sola categora de personas, la de los seculares:

Entre las cualidades generales del estado civil de los ciudadanos, estn la de clrigos
seculares, la de casados solteros, que son establecidas en toda sociedad catlica por dos
actos esencialmente religiosos, saber, el sacramento del orden y el sacramento del
matrimonio. Si ningn acto religioso servir para establecer el estado civil de las personas,
como quiere el artculo 13 del proyecto de Constitucin, desaparecer en primer
lugar entre nosotros, la distincin de clrigos y seculares, reconocida por todas las
legislaciones, en todos los pueblos y en todos los siglos
66
.

Y como lo deja entrever el comentario anterior, el artculo apuntaba a eliminar
todo valor jurdico al matrimonio religioso, con lo que el matrimonio civil impulsado
desde la Administracin de Zaldvar y vuelto a ratificar por Menndez se converta en
el nico reconocido y vlido en todo el pas. En otras palabras, la aprobacin del
artculo 13 podra servir para defender constitucionalmente la validez del matrimonio
civil y considerarlo como el nico reconocido por el Estado salvadoreo, y bajo el
amparo indirecto de este artculo en la Constitucin se volva prcticamente
incuestionable:

En efecto, dejando de existir la distincin legal entre clrigos y seculares, los sacerdotes
catlicos sern como secularizados en el Salvador, esto es, despojados ante la
sociedad del carcter pblico con que ejercen sus funciones sagradas; de modo que,
ante la Constitucin, cualquier secular podr ejercer todos los actos del ministerio

66
Observaciones sobre el proyecto de Constitucin, El Catlico (225), Domingo 11 de Octubre de
1885, p. 781.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

275
sacerdotal, y el sacerdote no tendr ni mas ni menos derecho que cualquier secular, al
desempeo de los oficios de su profesin sacerdotal...

Elevada dicha exclusin principio constitucional entre nosotros, producir tambin
graves males en cuanto la distincin de casados y solteros; pues har que la odiosa ley
de matrimonio civil pese eternamente sobre el pueblo salvadoreo, sin la ms remota
esperanza de quitrsela nunca. En efecto, ningn Cuerpo Legislativo, ningn
Presidente de la Repblica podr derogarla; ni aun siquiera dispensar de ella en casos
particulares y graves, como puede hacerlo todo superior con respecto las leyes
emanadas de l; pues no hay autoridad que pueda derogar dispensar lo sancionado
por la Constitucin
67
.

Debemos considerar tambin como parte de la ofensiva ideolgica de El
Catlico en contra de la aprobacin de este artculo y de la reciente aprobacin de la
nueva ley de Matrimonio Civil, la publicacin -en su edicin del 1 de Noviembre- de
un largo estudio titulado El Matrimonio Civil, escrito Jos Clemente Fabres, quien
se aclara- era el Decano de la Facultad de Leyes de la Universidad de Chile
68
. Como
repito, tendremos que esperar hasta las discusiones de la Constitucin del 86 para que
el alcance de este artculo, tal como lo hizo este comentario de El Catlico sea utilizado
extensamente por las Exposiciones que los pueblos catlicos hicieron a la Asamblea
con el fin de evitar nuevamente su aprobacin. Mientras tanto, volvamos a la
discusin de los artculos secularizantes que la Constituyente del 85 aprob.

2.3. Artculo 33 (Enseanza laica, gratuita y obligatoria)

En la sesin del 29 de Octubre se discuti y aprob el artculo 33 que
establece entre otras cosas que la educacin primaria que proporciona el Estado ser
laica, gratuita y obligatoria. Aqu el punto central del debate ser el carcter que se le
quiere imprimir a la educacin primaria, y en l me voy a enfocar para comprender el
fondo ideolgico que sustentaba las resistencias ultramontanas a la aprobacin de este

67
Ibd., p. 782.
68
Jos Clemente Fabres, El Matrimonio Civil, El Catlico (228), Domingo 1 de Noviembre de
1885, pp. 803-805.
276
artculo. Segn establece el acta de la sesin, una vez ms la discusin fue larga y
acalorada:

Se puso discusin el artculo 33 que dice: La enseanza es libre; pero la que se d
en establecimientos costeados por el Estado ser laica y estar sujeta los
reglamentos respectivos. La enseanza primaria es tambin laica y adems gratuita y
obligatoria, y despus de un largo y acalorado debate fue aprobado
69
.

En esta ocasin 11 Representantes
70
quisieron dejar constancia de su rechazo a
la aprobacin del artculo. Trascribo a continuacin la totalidad del comunicado que
fue publicado tanto por El Catlico en su edicin del 15 de Noviembre, como por La
Repblica el 10 de Noviembre
71
:

Los infrascritos Representantes pedimos se consigne en el acta del da, que nuestra
protesta formulada ayer contra la aprobacin del artculo 33 del proyecto de
Constitucin, que establece la enseanza primaria laica y obligatoria, la fundamos, 1:
En que ese artculo desatiende la obligacin, que tiene el Estado de promover el
desarrollo de todas las facultades del hombre, olvidando la parte moral, que es la ms
interesante de toda educacin; en vez de multiplicar las escuelas, haciendo dar cada
asociacin religiosa que aparezca en el pas, una enseanza primaria que comprenda
los principios de su respectiva religin. Y 2. porque, establecindose la enseanza
primaria, obligatoria, al mismo tiempo que laica, no slo vemos una usurpacin del
Poder pblico al Derecho Natural que los padres tienen para dirigir la educacin de
sus hijos en su infancia y juventud, sin un establecimiento condenado por el Jefe de
la Iglesia Catlica, que implantando como obligatorio por el Poder civil en este pas
catlico en lo general, pone la mayora en la imprescindible necesidad de violar
las leyes del pas, de la religin que profesa
72
.

Antes de hacer un anlisis de los contenidos ideolgicos expuestos en esta
breve declaracin, quiero agregar que en la siguiente sesin de la Asamblea los
mismos 11 Representantes pidieron se consignara en el acta del da las razones en

69
Trigsima octava sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 29 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (251), Sbado 31 de Octubre de 1885, p. 413.
70
Los Representantes que se opusieron en esta ocasin fueron, tal como los consigna el acta: Parker,
Lemus, Presbtero Morales, Presbtero Henrquez, Paredes, Villatoro (don Florencio), Miranda (don
Daniel), Miranda (don Manuel), Iraheta, Nolasco y Reina.
71
H. C. C., La Repblica (221), Martes 10 de Noviembre de 1885, p. 2.
72
Enseanza laica y obligatoria, El Catlico (230), Domingo 15 de Noviembre de 1885, p. 822.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

277
que fundaron su protesta, del da de ayer contra la aprobacin del artculo 33 del
Proyecto de Constitucin; sin embargo, el acta aclara que tomada en consideracin
esta solicitud y discutida fu desechada, y se continu con la discusin de los
siguientes artculos
73
.
Es importante destacar las ideas principales expuestas en este comunicado,
porque refleja en esencia los argumentos ultramontanos esgrimidos entonces en
contra de la educacin laica y obligatoria por parte del Estado. En primer lugar, el
documento establece una clara equivalencia entre educacin moral y educacin
catlica, de tal manera que al no proporcionarse este tipo de formacin,
automticamente se afirma que la educacin que proporcionar el Estado en adelante
no ser ni completa ni moral. En segundo lugar, se rechaza el carcter obligatorio que
tendr desde entonces la educacin. El problema en este caso de acuerdo con los
Representantes- est en que la obligatoriedad anulaba el derecho de los padres a
escoger la educacin ms apropiada a sus hijos, poder anterior a toda ley positiva,
poder establecido por el Derecho Natural. Y si a eso se le aade que ser laica, y el
liberalismo y el laicismo eran corrientes condenadas por la Iglesia catlica, claramente
se pona a los padres de familia ante el dilema de, obedecer al Estado u obedecer a la
Iglesia catlica.
Antes de entrar al debate periodstico que gener la aprobacin de este
artculo, me gustara aclarar que, en rigor, tendramos que decir que fue durante la
Constituyente de 1883 cuando se aprob por primera vez, la enseanza laica, gratuita
y obligatoria, tal como lo estipula el artculo 30 de la misma:

Art. 30.- La Nacin garantiza la existencia y difusin de la enseanza primaria, la cual
ser gratuita, laica y obligatoria; lo mismo que el fomento de los establecimientos
pblicos de ciencias, artes y beneficencias.


73
Trigsima novena sesin celebrada por la Honorable Asamblea Nacional Constituyente el da 30
de octubre de 1885, Diario Oficial (254), Mircoles 4 de Noviembre de 1885, p. 425.
278
Todos los que ofrezcan garantas de capacidad y moralidad prescritas por la ley,
pueden ejercitar libremente la enseanza ya dirigir establecimientos de instruccin
pblica, bajo inspeccin de la autoridad
74
.

Si se compara el artculo de la Constitucin del 83, con la aprobada por los
Constituyentes del 85, se puede comprobar que la anima el mismo espritu laicisista,
aunque est expresado de manera ms sucinta o comprimida
75
. Antes de la
Constitucin del 83, la de 1880 en su artculo 38 estipulaba que la enseanza es libre
en la Repblica, y la primaria gratuita y obligatoria, la de 1872 (art. 42) establece que
La enseanza primaria en la Repblica, es gratuita y obligatoria y la de 1871 (art.
125) establece que La instruccin primaria en la Repblica es uniforme, gratuita y
obligatoria. Ahora bien, lo fundamental de todo esto es que hasta donde he podido
comprobar, ni la Constitucin Federal de Centro Amrica de 1824, ni la de 1841 ni la
de 1864 se pronunciaron entorno al tema de la educacin en general y mucho menos
sobre el derecho a la educacin o a la educacin primaria. Quiz porque estaba claro
desde la Constitucin de Cdiz que era obligacin del Estado establecer escuelas
primarias y que la formacin catlica era parte esencial de sus contenidos, como lo
estipula en su artculo 366: En todos los pueblos de la Monarqua se establecern
escuelas de primeras letras, en las que se ensear a los nios a leer, escribir y contar,
y el Catecismo de la Religin Catlica, que comprender tambin una breve
exposicin de las obligaciones civiles. Si esto es as, por tanto podemos concluir que
el derecho a la educacin ser introducido por primera vez en la Constitucin de
1871 bajo la Administracin de Santiago Gonzlez y debe considerarse como una
novedad fundamental en materia constitucional.

74
Constitucin de 1883, Ricardo Gallardo, Las Constituciones de El Salvador, pp. 489-490.
75
De nuevo, es necesario hacer referencia al trabajo de Jorge Araujo en el que analiza el intenso
debate periodstico y sus repercusiones al interior del gobierno de Zaldvar que se dio en 1883 a
propsito de si la Constitucin permita o no el establecimiento de instituciones de enseanza
catlica en el pas. Jorge Gustavo Araujo Lozano, La Iglesia Catlica salvadorea y la laicizacin de la
educacin en 1881: Un proyecto liberal frente a una respuesta ultramontana.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

279
Pero ahora venimos a la discusin que gener la aprobacin de este artculo
del Proyecto de Constitucin de 1885. Sin duda se trat del debate ms intenso
durante este perodo, muestra evidente de que para la Iglesia y ultramontanos su
aprobacin constitua la prdida del ltimo bastin de que dispona para dejar su
impronta en la niez y juventud salvadorea. En primer lugar, El Catlico reaccion a
la aprobacin de este artculo con un breve comentario titulado, Enseanza laica y
obligatoria en el que recoge sucintamente los argumentos esgrimidos por los
Representantes en su comunicado, y hace responsable por primera vez y de manera
directa- al liberalismo y a la masonera de su aprobacin:

Al fin se han cumplido los deseos ms ardientes del liberalismo y de la masonera.
Privar la niez salvadorea de la enseanza religiosa, arrancar de su corazn las
enseanzas que sus padres le dan desde la cuna, sembrar en ella la duda y la negacin
de toda verdad catlica, entregarla maestros de su devocin que impriman en su
alma formas laicas

Y esto, en un pueblo tan catlico como el salvadoreo! Y esto, tratndose de uno de
los derechos anteriores toda ley civil, como es el que compete los padres para
educar sus hijos como crean ms conveniente! es una cosa que solo puede
explicarse por las mayoras, que el liberalismo y la masonera adquieren en los
cuerpos legislativos, aunque sea punta de bayoneta
76
.

Podemos considerar este imputacin que lanza El Catlico a la Masonera en el
tema de la laicizacin de la educacin como gratuita? Para investigadores de la
Masonera espaola como Pedro lvarez Lzaro, es claro que los masones en
Espaa, Blgica y Francia jugaron un papel fundamental en esta transformacin
fundamental del sistema educativo:

El tema que voy a desarrollar se inserta dentro de este segundo tipo de
investigaciones sobre la sustancia ms profunda de la modernidad, la secularizacin.
Su inters consiste en que las logias masnicas, sin tener como objetivo especfico
desacralizar la sociedad, se encuadraron entre las sociedades intermedias que, de
hecho, ms poderosamente alimentaron el fermento secularizador. La defensa y
propagacin de la enseanza laica fue uno de sus instrumentos preferidos para ello.
En la Espaa del ltimo cuarto del siglo XIX, en concreto, sin llegar a alcanzar la

76
Enseanza laica y obligatoria, El Catlico (230), Domingo 15 de Noviembre de 1885, p. 822.
280
influencia que ejercieron en pases como Blgica o Francia, lograron crear una
vigorosa corriente de opinin a favor de la modernizacin poltico-social e
intervinieron directamente en la esfera educativa, especialmente a travs de sus
crculos de influencia, de los hermanos dedicados profesionalmente a la enseanza y
de las instituciones educativas que fundaron o ayudaron a sostener
77
.

Pero no lleg hasta all la respuesta por parte de El Catlico a la aprobacin de
este artculo. En el mismo nmero reproduce de la revista Semana Religiosa un artculo
titulado La enseanza laica en Argentina, que a juicio de El Catlico- ayuda a
comprender las razones que llevaron a los Representantes argentinos a rechazar la
aprobacin de este polmico artculo. De la siguiente manera introdujo El Catlico esta
reproduccin en el que se hace recaer nuevamente en la Masonera salvadorea la
aprobacin de la enseanza laica y obligatoria:

En confirmacin de las razones expuestas por los seores Diputados firmantes,
publicamos continuacin un precioso artculo sobre la misma materia, publicado en
la Amrica del Sur. Por l vern nuestros lectores, cmo en la Repblica Argentina
fueron derrotados el liberalismo y la masonera, que queran implantar la enseanza
laica en aquel religioso suelo, por la energa y valor del pueblo y principalmente de las
madres de familia, que se precipitaron la barra del Congreso para reclamar y
defender sus derechos sus hijos
78
.

Trascribo tambin los primeros prrafos de esta reproduccin sobre la
educacin laica en Argentina, para mostrar cmo, aunque el texto en realidad no
afirma categricamente que la aprobacin de la ley fue responsabilidad de los
masones tal y como lo afirma El Catlico-, s estipula que es el tipo de educacin que
aprueban calurosamente las logias de ese pas:

Del Senado Nacional penda el fallo de la cuestin ms grave y ms trascendental que
haya agitado al pueblo argentino, de la que envuelve los futuros destinos de la
Repblica, la cuestin de la enseanza. La Cmara de Diputados haba votado una

77
Pedro Alvarez Lzaro, Masonera y educacin: introduccin, en Historia de la educacin: Revista
interuniversitaria (9) 1990, pp. 7-12; Pedro lvarez Lzaro, Los masones espaoles decimonnicos y
la secularizacin de la enseanza, en Paul Aubert (coord.), Las logias masnicas en la modernizacin de
Espaa, p. 66; Alfredo Palacios, Por una sociedad laica e inclusiva: masonera y la educacin en Chile
(1862-1891), en Historia y geografa (22), 2008, pp. 109-131.
78
Enseanza laica y obligatoria, El Catlico (230), Domingo 15 de Noviembre de 1885, p. 822.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

281
atroz iniquidad para pueblos catlicos: la escuela laica, la escuela que aprueban
calurosamente las logias y reprueba enrgicamente el Pontfice Romano, la escuela
que aplaude la revolucin y estigmatiza el Evangelio
79
.

Sin embargo, este no fue el final de la controversia. De acuerdo con El
Catlico, el peridico La Voz de Centro Amrica tambin semi-oficial- atac el
comunicado de los Representantes, argumentando que la enseanza laica puede ser
adoptada sin peligro por alumnos catlicos. El Catlico calific la afirmacin de un
autntico engao, y pasa a hacer un resumen de las posturas de la Iglesia y el Papa
sobre el tema, con el fin de demostrar la falsedad de lo expresado en este peridico:

El Soberano Pontfice que es la autoridad docente de la Iglesia Catlica, y el nico
que puede ensear los catlicos lo que pueden adoptar no adoptar sin peligro, ha
prohibido y condenado dicha enseanza laica como el veneno ms funesto para la
niez y juventud catlicas Y si los Soberanos Pontfices prohben y censuran la
enseanza laica los catlicos, por qu los redactores de La Voz de Centro-
Amrica dicen los mismos catlicos, que la enseanza laica puede ser adoptada sin
peligro alguno por los alumnos catlicos?... La Voz de Centro-Amrica, pretende
conocer la doctrina de Cristo mejor que los Vicarios de Cristo, pretende engaar
los catlicos, presentndoles como compatible con su f, lo que es contrario y
destructor de su misma f
80
.

Pero hubo ms. En esta misma edicin de El Catlico, se trascribe un relato
publicado originalmente en el peridico El Crculo Catlico, titulado Una escuela laica
y liberal en la que se recrea el ambiente anrquico que reinaba en este tipo de
escuelas
81
. En el siguiente nmero de El Catlico, del 29 de Noviembre, se publicaron
ms artculos y reproducciones en los que se contina atacando a la enseanza laica.
As en la Abolicin de la enseanza laica en Blgica, al que ya hemos hecho
referencia antes, se responsabiliza a la Masonera belga por la aprobacin de este tipo
de enseanza
82
. Y en el mismo nmero se public una Carta escrita por el Prroco del

79
La enseanza laica en Argentina, El Catlico (230), Domingo 15 de Noviembre de 1885, p. 822.
80
Engao, El Catlico (231), Domingo 22 de Noviembre de 1885, p. 829.
81
Una escuela laica y liberal, El Catlico (231), Domingo 22 de Noviembre de 1885, pp. 832-833.
82
Abolicin de la enseanza laica en Blgica, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885,
pp. 884-885.
282
pueblo de Ilobasco, Ignacio Hernndez, en el que se vuelve a protestar por esta
decisin de la Asamblea, y se hace responsable a la Masonera salvadorea por su
aprobacin. Se trata de un texto importante porque trae adems a colacin el caso de
un Maestro de Ilobasco quien en tiempos de Zaldvar utiliz algunos de los nmeros
del ya extinto peridico La Discusin en los que se atacaba a los dogmas catlicos, para
dar clases a los alumnos de la escuela. Confirma adems que este peridico estaba
bajo la direccin de Antonio J. Castro sobre cuya identidad masnica ya hemos
hecho referencia en otro Captulo-, quien adems desempeaba el cargo de Ministro
de Estado. Todo esto, pues, abona a probar el carcter pro-masnico de la lnea
editorial de este peridico y las razones por las cuales los sectores ultramontanos
justificaban sus ataques a la Masonera salvadorea por la implementacin de este
tipo de enseanzas a las que no duda en calificar de masnicas:

Al ver en el artculo 23 de la nueva Constitucin, se ha aprobado por la mayora
liberal-masnica la escuela primaria obligatoria y laica, mi conciencia primero y mi
autoridad espiritual como Cura de esta parroquia, se resisten de este triunfo de la
sinrazn y de la injusticia Sabido es que en tiempo de la administracin del doctor
Zaldvar, el preceptor de esta escuela, don Aurelio Herrera, se exceda en ensear
doctrinas contrarias al dogma catlico los nios leyndoles y explicndoles los
escritos irreligiosos de La Discusin, redactada por el seor doctor don Antonio
Castro, Ministro del Gobierno

Ojal el seor Presidente Provisorio, cuyo patriotismo ocurri en Mayo el pueblo
salvadoreo, para reivindicar sus conculcados derechos y para recobrar su libertad
religiosa, escuche las justas quejas de tantas familias religiosas oprimidas por dicha
ley, y haga que las escuelas sostenidas con el tesoro de una nacin tan catlica como
la nuestra, no se convierta en contra del pueblo y favor solo de la Masonera y del
crculo opositor nuestra santa religin
83
.

Este ser el ltimo texto que en 1885 se publique en El Catlico sobre el tema
de la educacin laica. Luego de la disolucin de la Asamblea, el 26 de Noviembre,
Menndez prohibi la circulacin de todo otro peridico que no fuera el Diario Oficial
y el semi-oficial La Repblica. El Catlico volver a circular hasta Marzo de 1886.

83
Remitido, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885, pp. 888-889.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

283

2.4. Aprobacin de otros artculos secularizantes

Otros artculos secularizantes fueron discutidos en las sesiones de la
Constituyente del 85, sin embargo los debates por su aprobacin no tuvieron gran
impacto o no trascendieron a los medios impresos a que he tenido acceso. A pesar de
ello, dejar constancia de cules son y cules fueron las sesiones en los que se
debatieron y aprobaron por las siguientes razones; en primer lugar, porque todos ellos
contribuyeron a profundizar el proceso de secularizacin del Estado salvadoreo y de
hecho su aprobacin gener protestas por parte de los Representes ultramontanos; y
en segundo lugar, porque algunos de ellos, al ser retomados por la Constituyente del
86, volvern a generar debate, y en esta ocasin la discusin de los mismos se
ventilar a travs de la prensa. Los artculos en cuestin son los siguientes: a) art. 36,
que le arrebata todo valor jurdico al voto religioso; b) art. 29, que establece la libertad
de imprenta y pensamiento; c) art. 35, que establece la libertad de asociacin y al
mismo tiempo la prohibicin para establecer rdenes monsticas; y d) art. 124, que
establece la prohibicin de que Ministros religiosos de cualquier tipo puedan acceder
a cargos de eleccin popular.

a) Artculo 16 (Restriccin al valor jurdico del voto religioso)

Ya hemos hecho referencia brevemente a este artculo cuando analizbamos
las inclinaciones ultramontanas del Representante Horacio Parker y la reaccin
particular que mostr durante la discusin del mismo. El artculo fue aprobado con
leves modificaciones (ciertamente sin ninguna modificacin en lo que se refiere al
voto religioso) en la sesin del 24 de Octubre
84
. El contenido completo del mismo
tal y como qued aprobado es el siguiente:


84
Trigsima cuarta sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 24 de Octubre
de 1885, Diario Oficial (248), Mircoles 28 de Octubre de 1885, p. 397.
284
Art. 16.- Nadie puede ser obligado a prestar trabajo o servicios personales sin justa
retribucin y sin su pleno conocimiento, salvo que por motivos de necesidad o
utilidad pblica se establezcan por la ley. La ley no puede autorizar ningn acto o
contrato que tenga por objeto la prdida o el irrevocable sacrificio de la libertad del
hombre, ya sea por causa de trabajo, de educacin o de voto religioso. Tampoco
puede autorizar convenios en que el hombre pacte su proscripcin o destierro
85
.

Concluyo diciendo que no he encontrado hasta el momento ningn artculo
parecido en las Constituciones anteriores del pas, por lo que se puede considerar
como una novedad en materia constitucional y un paso ms en el proceso de
secularizacin del clero y de los religiosos del pas.

b) Artculo 29 (Libertad de pensamiento e imprenta)

Despus de los primeros fracasos por parte de los diputados afines al
ultramontanismo por frenar la aprobacin de los artculos que ratificaban las
conquistas de masones y ultra-liberales, pareca que estaba abierta la puerta para que
continuara imparable esta bancada. As en la sesin del 28 de Octubre se aprob sin
cambio alguno, pero no sin un largo debate, el artculo que garantizaba la libertad de
imprenta:

Se puso discusin el artculo 29 del Proyecto de Constitucin que dice: Artculo
29.- Todo hombre puede libremente expresar, escribir, imprimir y publicar sus
pensamientos sin previo examen censura ni caucin; pero deber responder ante el
Jurado por el delito que comenta, y despus de un largo debate fu aprobado sin
modificacin alguna
86
.

Ni la Comisin que elabor el Proyecto de Constitucin, ni los medios
impresos ultramontanos y ultraliberales de que disponemos hicieron comentarios a la
aprobacin de este artculo, a pesar de que el acta de la sesin claramente insiste en
que fue aprobado luego de un largo debate. Qu se debati? Habr sido un
debate meramente formal? Digo esto porque un breve examen de la tradicin

85
Constitucin de 1885, Ricardo Gallardo, Constituciones de El Salvador, p. 515.
86
Trigsima stima sesin celebrada por la Asamblea Nacional Constituyente el da 28 de Octubre de
1885, Diario Oficial (250), Viernes 30 de Octubre de 1885, p. 409.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

285
constitucional respecto de este tema, revela que desde la Constitucin de Cdiz,
qued consignado en su artculo 131 que la vigsimocuarta facultad de las Cortes era
Proteger la libertad poltica de la imprenta; y en su artculo 371 estableci que
Todos los espaoles tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas
polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin alguna anterior a la
publicacin, bajo las restricciones y responsabilidad que establezcan las leyes. De
igual manera, la Constitucin Federal de Centro Amrica de 1824, estableci en su
artculo 175 que las Asambleas no podrn Coartar en ningn caso por pretexto
alguno la libertad del pensamiento, la de la palabra, la de la escritura y la de la
imprenta. Desde la Constitucin de 1841, la libertad de pensamiento e imprenta
qued consignada en todas las Constituciones salvadoreas, con pocas variaciones
87
,
incluyendo la promulgada en tiempos de Francisco Dueas (1864) que establece lo
siguiente:

Art. 79.- Todo ciudadano y habitante puede libremente expresar, escribir y publicar
su pensamiento sin previa censura y con solo la obligacin de responder por el
abuso de esta libertad ante los tribunales juzgados establecidos por la ley
88
.

Se podr esgrimir que la libertad de pensamiento en tiempos de la larga
Presidencia de Francisco Dueas fue solo aparente, como argumenta Rafael Reyes en
un largo artculo en el que analiza la cada de Dueas
89
; no obstante, no se puede
olvidar que durante la Presidencia de Santiago Gonzlez se clausur tambin el
peridico ultramontano La Verdad. El nico punto que quiero dejar establecido es
que a nivel puramente formal no se aprecia ni un significativo retroceso en la

87
Puede consultarse la Constitucin de 1841, artculo 73; Constitucin de 1864, artculo 79;
Constitucin de 1871, artculo 105; Constitucin de 1872, artculo 24; Constitucin de 1880, artculo
19; Constitucin de 1883, artculo 27. Todas en Ricardo Gallardo, Las Constituciones de El Salvador.
Hasta donde he podido comprobar, la Constitucin del Estado federal salvadoreo de 1824 no
legisl sobre la libertad de pensamiento e imprenta.
88
Constitucin de 1864, en Ricardo Gallardo, Las Constituciones de El Salvador, p. 381.
89
Rafael Reyes, Ensayo histrico sobre la Revolucin de 1871, El Cometa (59), 1 de Junio de 1880,
pp. 481-483.
286
Constitucin de 1864 respecto de la de 1841, ni una diferencia clara o un significativo
avance en materia de libertad de prensa en las Constituciones posteriores a la
Administracin de Dueas, como s se puede observar, por ejemplo, respecto de la
libertad de cultos o la enseanza laica.

c) Artculo 35 (Derecho de asociacin y la prohibicin al
establecimiento de congregaciones conventuales y rdenes
monsticas)

Ya haba hecho referencia a la aprobacin de este artculo cuando hablamos de
las posturas ultramontanas del Representante Horacio Parker. El artculo fue
debatido en la sesin del 30 de Octubre, y el acta trascribe el contenido y las
reacciones de los Representantes ultramontanos a su aprobacin:

Se puso discusin el artculo 35 que dice Se garantiza el derecho de asociacin y
slo se prohbe el establecimiento de congregaciones conventuales y toda especie de
instituciones monsticas. Y despus de una larga discusin fu aprobado. Contra la
aprobacin de este artculo consignaron su voto partcular los seores
Representantes Miranda (don Daniel), Miranda (don Manuel), Lemus, Parker,
Henrquez, Morales y Paredes
90
.

El antecedente ms claro de este artculo se encuentra en la Constitucin de
1872 (art. 44), promulgada en tiempos de Santiago Gonzlez, pero su formulacin es
todava bastante amplia, pues establece que Es libre la asociacin para todo trabajo
agrcola, comercial, industrial moral, debiendo solamente las asociaciones annimas
someter sus escrituras de fundacin y reglamentos la aprobacin de la autoridad
91
.
En realidad, el artculo, con la misma exacta formulacin contenida en el Proyecto de
Constitucin del 85, fue introducido por primera vez en el artculo 40 de la
Constitucin de 1880
92
y mantenido sin cambios por el artculo 32 de la Constitucin

90
Trigsima novena sesin celebrada por la Honorable Asamblea Nacional Constituyente el da 30
de octubre de 1885, Diario Oficial (254), Mircoles 4 de Noviembre de 1885, p. 425.
91
Constitucin de 1872, en Ricardo Gallardo, Constituciones de El Salvador, p. 429.
92
Vase Constitucin de 1880, Ibd., p. 462.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

287
de 1883
93
, ambas promulgadas en tiempos de Zaldvar; por lo tanto, debemos
concluir que la Constituyente del 85 no hace ms que continuar fielmente la tradicin
iniciada en 1880.
A mi parecer, este artculo tiene una claro rasgo ultraliberal-masnico, pues
en el fondo la intencin de la primera parte del mismo (libertad de asociacin) era
favorecer la instauracin de Sociedades Secretas como la Masonera, y si a esto le
aadimos a continuacin la prohibicin del establecimiento de congregaciones
conventuales y toda especie de instituciones monsticas, se perfila con mucha ms
claridad su perfil anti-clerical. Ciertamente todo esto no se aprecia con claridad a
primera vista, pero hay evidencia que apoya la afirmacin que estoy haciendo: en
primer lugar, el tema de las sociedades secretas ser destacado explcitamente por
los ultramontanos durante la discusin del Proyecto de Constitucin del ao 86 a
propsito de la aprobacin de este mismo artculo
94
; y en segundo lugar llama la
atencin que durante la discusin del Proyecto de Constitucin de Colombia en 1886,
al debatirse un artculo similar a este, estuvo a punto de prohibirse el establecimiento
explcito de todo tipo de Sociedad Secreta, pero especialmente la Masonera. As el
Proyecto de la nueva Constitucin colombiana estableci con toda claridad en su
artculo 45 que Es permitido formar sociedades y compaas pblicas privadas,
pero no secretas
95
. El artculo fue conocido por el pleno en la sesin del 20 de
Mayo de 1886, y termin siendo un debate explcito sobre la presencia de la
Masonera en Colombia, como indica el acta de la sesin: as lo acord el
Consejo, despus de una larga discusin habida entre los Sres. Samper y Vives,
relativa las sociedades secretas: el uno combata y el otro defenda la

93
Vase Constitucin de 1883, Ibd., p. 490.
94
Vase Exposicin de la Municipalidad y Vecinos de la Nueva San Salvador, a la Asamblea
Constituyente, sobre el Proyecto de Constitucin, El Catlico (254), Domingo 1 de Agosto de 1886,
pp. 1066-1067, y tambin Notas Cruzadas entre el seor Presidente de la Repblica y el seor
Vicario Capitular de la Dicesis, Diario Oficial (182), Viernes 13 de Agosto de 1886, p. 880.
95
Proyecto de Constitucin, La Nacin (71), Bogot, Viernes 28 de Mayo de 1886, p. 1.
288
francmasonera
96
. Al final, la Constituyente colombiana del 86 aprob el artculo sin
hacen mencin alguna a las Sociedades Secretas o a la Masonera (art. 47).
Ahora bien, si aceptamos que el inters del artculo 35 de la Constitucin
salvadorea era favorecer el establecimiento de Sociedades Secretas como la
Masonera, esto ayuda a explicar en parte la razn por la cual se introduce por
primera vez la libertad de asociacin hasta la Constitucin de 1872 y no en la del 71; y
que una vez aprobado se mantuvo en las subsiguientes Constituciones del pas. Parte
de la respuesta se encuentra, a mi parecer, en la fecha de aprobacin de la
Constitucin de 1871, que fue el 17 de Octubre, es decir, solo unas semanas despus
de haberse organizado la primera Logia de El Salvador, la Progreso N 5 (el 30 de
Septiembre de 1871), de tal manera que los Constituyentes del 72 tuvieron la
oportunidad de observar las radicales reacciones de protestas ultramontanas que
gener la instalacin de este primer Taller masnico, por lo que debieron haber
considerado esencial y necesaria la introduccin de este tipo de garanta en la nueva
Constitucin con el fin de promover la permanencia y el desarrollo de organizaciones
modernas y progresistas como sta.

d) Artculo 124 (Prohibicin de los Ministros religiosos a cargos de
eleccin popular)

Para finalizar, se puede incluir aqu el artculo 124 que reintroduce la
prohibicin de que Ningn Ministro de cualquier culto religioso, podr obtener
cargo de eleccin popular. Con su aprobacin se cerraba nuevamente la puerta que
el Presidente Francisco Menndez abri para la participacin del clero. Sin embargo,
no se registr ningn debate por su aprobacin. Hay que decir que la discusin de
este artculo se realiz en la sesin del 20 de Noviembre, una de las ltimas de la

96
Consejo Nacional Constituyente: Sesin del da 20 de Mayo, La Nacin (73), Bogot, Viernes 4
de Junio de 1886, p. 1.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

289
Constituyente de 1885
97
, cuando la tensin entre el Ejecutivo y el Legislativo se
estaba acercando a su punto culminante y desembocara en la disolucin de la misma.
No obstante, durante la Constituyente del 86, el artculo ser nuevamente discutido y
entonces s se registraron protestas por su aprobacin.

2.5. Algunas conclusiones sobre el proceso de aprobacin de los artculos
secularizantes

Hasta aqu la aprobacin de los artculos que confirmaron la tendencia
secularizadora que venan imponiendo los diputados desde la Constituyente de 1871.
El balance que nos deja el anlisis de la discusin del Proyecto de Constitucin de
1885 es contundente: a pesar de todos los esfuerzos realizados por los Representantes
ultramontanos y de los medios impresos al servicio de esta ideologa, todo result
infructuosos frente al poder grantico que mostraron los Representantes radicales en
materia de secularizacin del Estado. Se ha podido comprobar que incluso fueron
aprobados casi sin hacerles modificacin alguna, cosa que no ocurri con la mayora
de los dems artculos del Proyecto, algunos de los cuales fueron largamente
debatidos y reformulados hasta la lograr el consenso de la verdadera mayora de los
Representantes, es decir de ultramontanos y ultraliberales. Pero en materia de
secularizacin qued claro que los ultraliberales no estaban dispuestos a ceder en lo
ms mnimo en sus convicciones. La tarea en este aspecto estaba hecha, y los
diputados afines a los ultramontanos se haban mostrado impotentes de detener la
marcha arrolladora de los diputados radicales y masones, y lo mismo se podra decir
de las protestas sutiles o directas por parte de El Catlico. Todo result en vano.
Por otro lado, hemos observado que los ataques a la Masonera por parte de
El Catlico no fueron abiertas o directas al inicio de las sesiones de la Constituyente,
aunque siempre mantuvo la constante publicacin de artculos tomados de peridicos
y semanarios catlicos de otros pases en los que se cuestionaba a la Masonera, como

97
Quincuagsima stima sesin celebrada por la Honorable Asamblea Nacional Constituyente el da
20 de Noviembre de 1885, Diario Oficial (274), Viernes 27 de Noviembre de 1885, p. 513.
290
se puede apreciar en los Apndices de este Captulo. El Catlico comenz su ataque
frontal en contra de la Masonera hasta la aprobacin del artculo que estableci que
la educacin primaria impartida por el Estado sera laica y obligatoria. Entonces el
ataque alcanz nuevamente los niveles que se observaron luego de la publicacin de
la Pastoral del Obispo Crcamo y Rodrguez.
Sin embargo el anti-masonismo lleg a su mxima expresin y virulencia a raz
del conflicto entre Menndez y la Constituyente, que llev a la disolucin de esta
ltima. Es el aspecto con el que quisiera concluir este Captulo: mostrar que
efectivamente El Catlico hizo responsable a la Masonera salvadorea y a los
diputados masones de la disolucin de la Constituyente del 85; dicho de otra manera,
mostrar que para El Catlico la razn ltima por la cual el Presidente Francisco
Menndez opt por la disolucin de la Asamblea fue para responder a la protestas y
clamores del pueblo catlico y de la Iglesia ante la imposicin de los artculos
secularizadores por parte de la bancada liberal-masnica.

3. Interpretacin ultramontana de la disolucin de la Constituyente de
1885.

Ya dijimos que la disolucin formal de la Constituyente se realiz el da 26 de
Noviembre. Cules fueron las reacciones de El Catlico ante este hecho? En primer
lugar, el semanario no pudo ocultar su satisfaccin por la suspensin de los actos
parlamentarios que, a su juicio, haban sido manipuladas y controladas por el
masonismo-liberal representado en buena parte de los diputados. Todo esto qued
claramente expuesto en el comentario a lo sucedido en la Asamblea que public en su
edicin del 29 de Noviembre:

El veintisiete del corriente, las diez de la maana, se promulg solemnemente el
decreto del Gobierno sobre disolucin del Congreso Constituyente. Este acto
produjo el regocijo general del pueblo, que vea con profundo dolor los conatos del
partido masnico-liberal triunfante en el Congreso, para consignar en la Carta-
magna, como principios fundamentales, las tendencias irreligiosas y anti-sociales que
son el ideal de todas las sectas y de todos los anarquistas. El pueblo salud ese
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

291
decreto con entusiastas aplausos, y despus lo pase por las calles entre las dianas de
Banda marcial y las salvas de artillera
98
.

Segn otra nota publicada en esta misma edicin de El Catlico, unos das antes
de la disolucin de la Asamblea, se realizaron en San Salvador importantes
manifestaciones populares en las que pblicamente se rechazaron estos artculos
aprobados por el Congreso:

El pueblo de esta Capital, en vista de las defecciones del liberalismo-masnico, que
todos ha indignado pero que ninguno ha sorprendido, acaba de hacer elocuentes
manifestaciones de patriotismo al seor Presidente Provisorio. Estas manifestaciones
revelan con evidencia el espritu religioso del pueblo san salvadoreo, sus deseos
acerca de sus creencias, su desaprobacin por la tirana de la conciencia y su
esperanza de que el seor General Menndez les devuelva su libertad religiosa,
violada por sus descubiertos y encubiertos enemigos
99
.

La nota recoge, adems, un manifiesto del Barrio de Remedios de la Capital
en el que se hace expresa referencia a la Logia Exclsior N 17 y a la tristeza que
seguramente estaban experimentando sus miembros por estas manifestaciones de
rechazo por parte del pueblo catlico a los artculos liberal-masnicos y de apoyo y
agradecimiento al Presidente Menndez por las medidas tomadas para detener la
aprobacin de la nueva Constitucin.

El barrio de Remedios dijo, hablando de los diputados masnico-liberales, impuestos
al pueblo con las bayonetas, lo siguiente:

Ellos en el seno de la Constituyente han querido introducir innovaciones
absurdas, pretendiendo con ello arrancar de la conciencia del pueblo salvadoreo,
esencialmente catlico la religin divina que aprendi de sus padres; como si esta
religin no fuera el alma, la luz que ha producido la asombrosa civilizacin
moderna; como si el Evangelio no fuera la eterna inagotable fuente de la moral,
llevando los pueblos iluminados por l, por los derroteros de la libertad y
del progreso en sus mltiples manifestaciones.

Cayeron ignominiosamente. La Logia Excelsior, nmero 17, est triste.


98
Regocijo general, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885, p. 888.
99
Manifestaciones populares, El Catlico (232), 29 de noviembre de 1885, p. 888.
292
As es en efecto; el pueblo salvadoreo es esencialmente catlico; y pretender arrancar de
su conciencia la religin divina que aprendi de sus padres; pretender apagarle la luz, que ha
alumbrado su civilizacin; pretender cegarle la fuente eterna inagotable de su moralidad;
y pretender todo esto, con la introduccin de innovaciones absurdas, como enseanza
laica, matrimonio laico, cementerios laicos, constituciones y leyes laicas, es lo mismo que
pretender destruirlo y aniquilarlo
100
.

Con todo esto se muestra una vez ms que para los sectores ultramontanos los
responsables ltimos de que la discusin y aprobacin de la Carta Magna se fuera
decantando hacia la aprobacin de las leyes de secularizacin caa directamente sobre
las espaldas de la Masonera, y en especial sobre la Logia Exclsior N 17 de San
Salvador. Ahora bien, para sorpresa de la historiografa liberal tradicional que ha
considerado a Menndez como el campen del liberalismo salvadoreo, El Catlico
llega a afirmar que fue el mismo Presidente quien sugiri a la Iglesia que las campanas
de los templos de la capital saludaran la publicacin del decreto de disolucin del
Congreso. La Iglesia, destac El Catlico, respondi generosamente a esta peticin de
Menndez sabiendo que el repique de campanas se reservaba para actos estrictamente
religiosos; sin embargo, El Catlico aclara que se accedi a la peticin porque la Iglesia
salvadorea interpret la disolucin del Congreso como un autntico acto religioso,
como un triunfo para la religin catlica sobre uno de sus ms terribles y declarados
enemigos: la Masonera.

El Gobierno manifest la Autoridad Eclesistica la conveniencia de un repique
general de las campanas cuando se publicase dicho decreto, y sta accedi gustosa
una demostracin del regocijo de la Iglesia por el triunfo de la verdad sobre el error y
del orden sobre la anarqua Al considerar los graves males causados por la
Masonera al pueblo salvadoreo desde que logr el decidido apoyo del Gobierno, y
los peores que hubiera causado en el futuro con su triunfo en la Constituyente, la
Iglesia del Salvador no puede menos que manifestar su religiosa gratitud al Ser
Supremo, que, burlando las maquinaciones de los adversarios de su Iglesia, la salva
tan gloriosamente de los peligros ms inminentes. Por estas razones, la Autoridad
Eclesistica no ha dudado en hacer uso de las campanas, que generalmente solo se
usan para los actos religiosos, para saludar un acontecimiento tan prspero la
sociedad civil como la sociedad religiosa, y especialmente la dicesis del
Salvador
101
.

100
Ibd. Cursivas en el original.
101
Regocijo general, El Catlico (232), Domingo 29 de Noviembre de 1885, p. 888.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

293

4. Algunas interrogantes sobre la interpretacin ultramontana de la
disolucin de la Constituyente de 1885.

Solo quisiera dejar anotado aqu que particularmente pienso que los diferentes
datos de que se disponen apuntan a que la interpretacin vertida por El Catlica no
fue la ms apegada a los hechos, entendiendo por tales los datos que se desprenden
de los documentos oficiales de que se disponen sobre lo acontecido en la Asamblea, y
con esto me refiero a algunas manifestaciones o notas de protesta por parte del
Ejecutivo y a las actas de las sesiones de la Asamblea, pues a mi juicio no fue
precisamente la aprobacin de los artculos secularizantes ni la intransigencia radical
de los Representantes liberal-masnicos lo que llev al Presidente Menndez o a los
diputados a la disolucin de la Asamblea, como pretende la interpretacin de El
Catlico. Sin embargo, repito una vez ms, en este momento estamos exponiendo y
analizando las percepciones y representaciones de los ultramontanos sobre los
hechos, no su veracidad, es decir, de que efectivamente y as qued registrado- para
los ultramontanos, la Masonera y los diputados liberal-masnicos fueron los
responsables del impase que precipit la disolucin de la Constituyente.
Ciertamente la Masonera o los masones tuvieron algo que ver con la
disolucin de la Constituyente, pero no por las razones esgrimidas por los
ultramontanos, sino como resultado de la divisin que experiment la misma bancada
ultraliberal por la aprobacin de algunos artculos del Proyecto de Constitucin que
no eran del agrado del Ejecutivo por su liberalismo avanzado o extremadamente
radical. Esta divisin al interior de la Constituyente se vio previamente exacerbada
por la crisis que atraves el gabinete de Menndez a inicios de Noviembre por el
descubrimiento de importantes irregularidades en el proceso de licitacin de una
nueva lnea del ferrocarril a construirse en el occidente del pas. En estas
irregularidades pareca estar involucrado nada menos que el masn Francisco Estaban
Galindo, quien funga como Ministro de Estado, lo que gener las protestas por parte
294
de Rafael Ayala, quien igualmente desempeaba un puesto en el Gabinete de
Ministros.
Este enfrentamiento entre Ministros desemboc en la renuncia sorpresiva de
ambos, sin dar mayores explicaciones, rodeando as de misterio y amplias
especulaciones las decisiones de ambos Ministros; es ms, todo parece indicar que
tambin se pidi la renuncia del Presidente Menndez. Por supuesto, Menndez no
renunci a su cargo ni las dimisiones de Galindo y Ayala calmaron los nimos entre
los liberales, sino que se traslad al interior de la Asamblea, generando as la mortal
divisin de esta bancada entre quienes apoyaban la candidatura de Menndez para un
nuevo perodo presidencial y aquellos que pedan no se postulara. Este conflicto ser
el origen del grupo opositor autodenominado de los Chachacasteros que jugar un
papel realmente protagnico durante la disolucin de la Constituyente del 85 y
durante todo el ao poltico de 1886. Este grupo estaba encabezado, entre otros, por
Hermgenes Alvarado, Manuel Delgado, Rafael Ayala, Toms G. Palomo y Carlos
Bonilla.
He trado a colacin estos elementos como prueba de que la interpretacin
ultramontana sobre la disolucin de la Constituyente no fue la nica, ni fue muy
probablemente la ms apegada a los hechos, lo cual no quiere decir necesariamente
que los masones no tuvieron un papel preponderante en el proceso de disolucin de
esta Constituyente. Lo que est fuera de duda es que los ultramontanos seguan
confiando en una repentina conversin de Menndez; por otro lado, es indiscutible
tambin que los artculos aprobados por esta Asamblea del 85 ratificaron la tendencia
de los ltimos Congresos por secularizar al Estado salvadoreo. Ese fue el resultado
final de este proceso; ese es el hecho que puede ser comprobado por la simple lectura
de la Constitucin frustrada que nos legaron los Representantes del 85.
Finalmente, es claro que los Representantes o Constituyentes del 85 no
lograron controlar la situacin conflictiva que se gener al interior de la Asamblea, y
esto desemboc en su disolucin a pesar de que ya haba dado por culminada o
concluida la labor que se le haba encargado: la promulgacin de una nueva Carta
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

295
Magna para la Repblica. Por ello pasar a la historia constitucional del pas con el
ttulo de la Constitucin frustrada de 1885
102
. Esto hecho obligar al Estado
salvadoreo a convocar a una nueva Constituyente al ao siguiente, lo que significa a
su vez que en gran medida el proceso traumtico y de intenso debate entre
ultraliberales y ultramontanos que hemos descrito y analizado en el presente Captulo,
se volver a repetir en 1886. Es lo que analizar en el siguiente y ltimo Captulo de
esta investigacin.



102
se es al menos el ttulo que le otorga Ricardo Gallardo en su libro Las Constituciones de El Salvador,
Ediciones de Cultura Hispnica, Madrid, 1961, p. 513.
296
Apndice 1
Listado de los artculos o comentarios publicados por El Catlico durante los meses
de Julio a Septiembre de 1885 en los que se hace referencia a la Masonera o a los
masones

Edicin/textos
publicados por mes
Ttulo y temtica

OCTUBRE: 9
textos
Sobre la Masonera y masones
salvadoreos
Sobre la Masonera y masones de otros
pases
I- El Catlico (224),
Domingo 4 de
Octubre de 1885
- Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos Lus
Crcamo y Rodrguez, III Obispo de
San Salvador, pp. 770-772.
- La Masonera pp. 773-774
- La Masonera pp. 773-775
- Po IX, Breve al Ilustrsimo Seor Obispo
de Tamaulipas, Victoria, Mxico, pp. 774-
775.
II- El Catlico (225),
Domingo 11 de
Octubre de 1885
- Washington y los masones, pp. 783-784
- Bolvar y los masones, p. 785
III- El Catlico (226),
Domingo 18 de
Octubre de 1885
- Biografa del I. Sr. Dr. Dn. Jos Lus
Crcamo y Rodrguez, III Obispo de
San Salvador, pp. 786-788
- Argumentos laicos, pp. 790-791.

IV- El Catlico (227),
Domingo 25 de
Octubre de 1885
- Italia, p. 797
NOVIEMBRE: 12 textos
V- El Catlico (228),
Domingo 8 de
Noviembre de 1885
- Las palabras de un Gobierno catlico, pp.
815-816.
- La retractacin de Mr. Leo Taxil, p. 816
VI- El Catlico (230),
Domingo 15 de
Noviembre de 1885
- La enseanza laica y obligatoria, p.
822.
- Explicacin, p. 823
- Estados Unidos, p. 824.
- Los masones descubiertos, p. 824.
- A un amigo, p. 825.
VII- El Catlico (232),
Domingo 29 de
Noviembre de 1885
- Manifestaciones populares, p. 888.
- Remitido, pp. 888-889, escrito por
Ignacio Hernndez
- Regocijo general, p. 889.
- Abolicin de la enseanza laica en Blgica,
pp. 834-835.
- Caridad masnica, p. 891.


Apndice 2
Resumen del contenido de los artculos o comentarios publicados por El Catlico
durante los meses de Octubre a Noviembre de 1885, en los que se hace referencia o
ataca a la Masonera o a masones de otras partes del mundo

Edicin Ttulo Contenido
El Catlico
(224), Domingo
4 de Octubre de
1885
(1) La Masonera
pp. 773-774

Se ataca al peridico salvadoreo pro-masnico El Chachacaste
por sus posturas anticlericales, que se les considera tpicas de la
Masonera. Se reproduce un artculo publicado en el nmero 10
de El Diario de Cundinamarca de Colombia, en donde se
denuncia la costumbre de la Masonera de calumniar y difamar
a los que se oponen a los masones.
Captulo IV
La Constituyente de 1885: El debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico

297
Po IX, Breve al
Ilustrsimo Seor
Obispo de
Tamaulipas, Victoria,
Mxico, pp. 774-775.
Documento Pontificio anti-masnico dado el 1 de Julio de
1875. En el se califica a la Masonera como una sociedad
animada por un espritu satnico que se ha unido para
maquinar la destruccin de la sociedad civil.
El Catlico (225),
Domingo 11 de
Octubre de 1885
(2) Washington y los
masones, pp. 783-
784
Artculo tomado de La Revista Catlica en el que se demuestra
que contrario a lo que sostienen los masones
norteamericanos- no existen pruebas que confirmen que
George Washington fue masn.
(3) Bolvar y los
masones, p. 785
Se reproduce el decreto dado por Bolvar en Bogot el 8 de
Noviembre de 1828 por el cual se prohben en Colombia
todas las sociedades confraternidades secretas, sea cual fuese
la denominacin de cada una. Con ello se demuestra que dado
que la Masonera no tiene hombres clebres de quienes
gloriarse no trepidan en apropiarse las ms ilustres
celebridades, como fue Bolvar, obviando el hecho de que l
mismo prohibi la existencia de organizaciones como la
Masonera misma.
El Catlico
(227), Domingo
25 de Octubre
de 1885
(4) Italia, p. 797 De acuerdo con esta nota, Ernesto Paseali (masn) haba sido
encargado por el colegio masnico de Placencia para contestar
a la Encclica de Len XIII Humanus genus, pero al final Pasaeli
rechaz la propuesta por haberse negado los altos dignatarios
de la masonera firmar la contestacin, pues al hacerlo daran
a conocer los nombres de los jefes ms altos de esta
Sociedad que permanecan ocultos. Al final, el redactor se
pregunta: Por qu se avergenzan los masones de aparecer al
pblico, y cuidan tanto de ocultar sus nombres?...
El Catlico (228),
Domingo 8 de
Noviembre de
1885
(5) Las palabras de
un Gobierno
catlico, pp. 815-816.
Reproduccin del discurso improvisado que el Presidente de
Colombia Rafael Nez ofreciera al saberse la captura de la
flotilla rebelde rdenes de Ricardo Gaitn. El discurso es
introducido con las siguientes palabras: La repblica de
Colombia, dolorosamente aleccionada por la experiencia, de
que las utopas liberales conducen los pueblos la decadencia y
la barbarie, ha vuelto desde hace algunos aos los principios
catlicos, que en otro tiempo le dictaron progreso y
civilizacin. Sin embargo, el liberalismo y la masonera,
codiciando su antigua presa, levantaron contra el Gobierno
legtimo una rebelin, que, con el incendio, el pillaje y la
matanza, espaci el terror en toda la sociedad
(6) La retractacin de
Mr. Leo Taxil, p. 816
Artculo reproducido del peridico londinense The Tablet (2362)
en el que se da cuenta de la sorprendente conversin del masn
Leo Taxil.
El Catlico (230),
Domingo 15 de
Noviembre de
1885
(7) Estados Unidos,
p. 824.
Se alaban la labor educativa y evangelizadora de los Jesuitas en
los Estados Unidos y en Bengala occidental. El artculo
concluye con la siguiente reflexin: Los liberales y masones,
que tanto alarde hacen de civilizacin y de filantropa, han
hecho alguna vez obras semejantes las de los funestos
Jesuitas??
(8) Los masones
descubiertos, p. 824.
El Obispo de Grenoble, Francia, ha advertido al clero de su
dicesis que antes de prestar sus ministerios, sea para la Misa,
sea para los entierros, las sociedades tan numerosas y tan
diversas en nuestra dicesis, deben asegurarse de que ellas no
estn afiliadas en la Masonera, en cualquier otra asociacin
condenada por la Iglesia.
298
(9) A un amigo, p.
825.
Se trata de un poema que tiene como subttulo: Con motivo
de haber abandonado la Masonera. Transcribo algunos de sus
versos: Venciste y! De los secretos nudos supiste al fin el cuello desatar;
y en medio de la pendiente del abismo, asirte del altar/ Las filas que t
dejas son terribles y en un tiempo triunfarn; predicho est: pero tambin
que como niebla estiva, sus triunfos pasarn/ Y entonces, ay! De los que
aqu juzgaron fanatismo, la f; farsa la cruz: oprimir sus frentes la
vergenza, como el monte el alud/ Y dichosos entonces los que fueron
ilusos y fanticos por Dios; Reyes sern, y explndido su trono, y Dios su
galardn
El Catlico (232),
Domingo 29 de
Noviembre de
1885
(10) Abolicin de la
enseanza laica en
Blgica, pp. 834-835.
Se reproduce el discurso que el senador belga Lammens ofreci
en 1884, luego de haberse aprobado, para su satisfaccin, la
abolicin de ley de educacin que estableca que enseanza
laica en ese pas desde 1879. El discurso es introducido por El
Catlico con las siguientes palabras: Sabido es que la Masonera
logr, a fuerza de intrigas y de violencias, imponer la ley de
enseanza laica y obligatoria sobre el catlico pueblo belga, por
medio de un grupo de masones-liberales que hizo elegir de
Diputados las Cmaras de 1879 Felizmente para Blgica el
pueblo conoci luego las funestas tendencias de la Masonera al
travs de las seductoras formas con que las reviste; y
levantndose casi en masa para reivindicar sus derechos, eligi
una mayora de orden para la Legislatura del ao prximo
pasado Una de las leyes que primeramente derog este
Congreso, por ser una de las mas daosas la sociedad, fue la
de la enseanza laica y obligatoria, empleada por la Masonera
como el mejor elemento para descatolizar el pueblo y
prepararlo la completa apostasa.
(11) Caridad
masnica, p. 891.
Artculo reproducido del Semanario de Tortosa en el que se afirma
que algunos miembros de la logia masnica de Murcia
precisamente los que no haban podido escapar de la ciudad
por falta de recursos- se robaron el dinero que los hermanos
masones de de Madrid haban enviado para socorrer a las
vctimas del clera que estaba arrasando con esa ciudad, y
repartindose ese dinero, abandonaron la ciudad.


299

CAPTULO V

La Constituyente de 1886:

El nuevo debate entre Ultramontanismo y
Ultraliberalismo-masnico

Que esas leyes sean la opinin del partido radical;
que formen el programa de la Francmasonera;
que sean la aspiracin del pequeo nmero de libre-pensadores
que quieren descristianizar al pueblo,
lo concebimos fcilmente.
Pero que sea la voluntad popular
y los deseos del pueblo
quien representa el Congreso,
es imposible
1
.

Luego de calmadas las turbulentas aguas que dej la disolucin de la
Constituyente de 1885, el Presidente Francisco Menndez convoc nuevamente
los pueblos de la Repblica el 15 de abril de 1886 para que procedan elegir
Diputados un Congreso Constituyente
2
. La eleccin se fij para el primer domingo
de Mayo, es decir para el da 2, y se iban a elegir dos Diputados propietarios por
Departamento, uno menos que el ao anterior, ms un suplente. Esto daba un total
de 28 Representantes Propietarios
3
, contra los 42 del Congreso de 1885. Los trabajos
preparatorios se fijaron para el perodo del 15 al 20 de Junio y la instalacin se
estipul para dos das despus, el 22 de Junio, fecha en que se conmemoraba el
primer aniversario de la entrada de las fuerzas revolucionarias a San Salvador.
El documento especificaba que la Asamblea tendr por objetivo decretar la
Constitucin poltica del pas, organizar los poderes pblicos que no emanen
directamente del pueblo y resolver sobre los asuntos que el Gobierno Provisional

1
La voz de los pueblos, El Catlico (250), Domingo 4 de Julio de 1886, p. 1032.
2
Ministerio General, Diario Oficial (88), Viernes 16 de abril de 1886, p. 441.
3
Vase la nmina de los Diputados electos en el Diario Oficial (105), Martes 11 de Mayo de 1886, p.
517.

300
tenga bien someter su conocimiento, debiendo ocuparse de stos con preferencia
si, juicio del Ejecutivo, fuere de urgente la resolucin. Las tareas estaban bien
delimitadas, y sobre todo quedaba claro que no se cometeran los graves errores de la
ocasin anterior, cuando la Constituyente del 85 se neg, por ms carcter de
urgencia que el Ejecutivo le dio a su peticin de reconsiderar los artculos
controversiales que llevaron finalmente a la disolucin de la Asamblea.
As, en este ltimo Captulo voy a analizar los nuevos debates que se
generaron tanto al interior de la Asamblea Nacional del 86 como entre los medios
impresos para poder as determinar de qu manera se resolvieron los aspectos
concernientes a la secularizacin del Estado salvadoreo que por la disolucin de la
Constituyente del 85 haban quedado en suspenso. En otras palabras, voy a
concentrarme una vez ms en el debate que se gener entre Ultraliberales y
Ultramontanos por la aprobacin de los artculos secularizantes, y las reacciones de
algunos peridicos a estas acciones parlamentarias. Veremos una vez ms cmo El
Catlico sigui considerando a la Masonera como la cabeza de lanza del
ultraliberalismo, o del liberalismo secularizante, tal y como se puede comprobar por la
lectura del texto que encabeza este Captulo, publicado precisamente cuando se
estaba librando en el Congreso la nueva batalla entre Representantes Ultraliberales y
Ultramontanos.
Especial importancia le dar al estudio de las Exposiciones y Adhesiones
elaboradas por algunos pueblos de la Repblica que enviaron tanto a la Asamblea
como al Presidente Menndez pidiendo se revirtiera la tendencia poltica que llevaba a
la consolidacin del Estado laico en el pas. Estos documentos fueron publicados por
El Catlico durante los meses de Julio a Septiembre de 1886. En las Exposiciones
enviadas a la Asamblea se hicieron importantes observaciones y crticas a los artculos
del nuevo Proyecto de Constitucin que ratificaban la secularizacin; mientras que en
las enviadas al Presidente Menndez se peda la derogacin de las leyes del
matrimonio civil y la secularizacin de los cementerios. El anlisis de estos
documentos nos ayudar a establecer con ms claridad las caractersticas
Captulo V
La Constituyente de 1886: El nuevo debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico.

301
fundamentales de la ideologa o el pensamiento ultramontano salvadoreo de
entonces, pero tambin nos ayudarn a profundizar o a comprender mejor las
intenciones o el alcance que tenan los artculos secularizantes del Proyecto, y por
ende ayudan a perfilar rasgos importantes del pensamiento liberal salvadoreo.

1. Debate periodstico previo a la instalacin de la Asamblea

1.1. Reacciones al Decreto de convocatoria a nuevas elecciones

El Catlico, en su edicin del 25 de Abril, al hacer referencia al Decreto de
convocatoria para la nueva Constituyente, se limit a reproducir las partes centrales
de la ltima Carta Pastoral del fallecido Obispo Crcamo y Rodrguez en la que peda
a los catlicos no votar por candidatos ultraliberales. La redaccin de El Catlico se
limit a aadir los siguientes comentarios introductorios en los que se recuerda el
intenso debate que se desarroll entre liberales y catlicos durante la pasada
Asamblea:

Esas palabras del fallecido Obispo- tienen ahora una doble autoridad; saber, la
que les es propia, por su origen y naturaleza; y la que les dio la experiencia del ao
anterior. Comprese el papel que desempearon el ao pasado los diputados
catlicos y religiosos, con el representado por los diputados liberales y amigos del pueblo,
y se ver cuanta razn y cuanta justicia tienen los consejos del Ilustrsimo Prelado
4
.

No obstante, durante la nueva campaa, El Catlico adopt una postura mucho
ms discreta respecto de las prximas elecciones: ya no se comprometi como lo hizo
el ao anterior atacando frontalmente a la Masonera y promoviendo que los catlicos
votaran por diputados que representaran sus intereses religiosos. Tal como se ha
visto, el precio que pag durante la campaa de 1885 fue muy alto y desgastante, y al
final el Ejecutivo no haba mostrado mayor inters en defender los intereses de la
Iglesia, a pesar de los reiterados llamados que los ultramontanos le hicieran, y a pesar

4
Elecciones para la Constituyente, El Catlico (240), Domingo 25 de Abril de 1886, p. 950. Cursiva
en el original.

302
de recordarle la importante participacin que haban tenido los catlicos en la pasada
revolucin de Mayo.
Mientras tanto, La Repblica reprodujo en su edicin del 16 de abril el Decreto
de convocatoria, sin hacer comentario alguno. En la edicin del 19 de Abril public
un artculo bajo el acpite de Colaboracin en el que se comenta brevemente el
decreto y sus implicaciones polticas. El artculo en cuestin est firmado con las
iniciales M. D.
5
, y abogaba por la unidad del Partido Liberal bajo la direccin de
Menndez. Para nada aparecen los temas religiosos que tanto preocupaban a los
Ultramontanos. Ms bien desborda en elogios a Menndez, pide vehementemente se
dejen atrs los intereses partidarios y no se repitan lo errores cometidos por la
Constituyente del 85:

Hagamos un lado las preocupaciones de partido: rechacemos con entereza el
egosmo rastrero y las ambiciones mezquinas; y busquemos tan solo en los elegidos
el verdadero mrito. No repitamos, no, las turbulentas escenas del Congreso
Constituyente ltimo, porque adems de exponernos no conseguir en l todo el
bien que apetecemos, nos exhibiremos lastimosamente, ante nuestra propia
conciencia, y ante las otras naciones, que pueden no solo compadecernos, sin reirse
de nuestra demencia
6
.

Pide adems a los electores escoger a los hombres ms conocidos, que por
sus aptitudes y limpios antecedentes, sean una prenda de seguridad para la
conservacin de nuestros laudables fines; y de hecho se atreve a nombrar a las
personas que a su juicio seran los ms apropiados para ocupar los curules de los
diputados: por el Departamento de San Salvador, propone a Francisco Vaquero y a
Isidro F. Paredes; por los Departamentos del oriente, a Mximo Araujo, Antonio

5
Se podra especular que fue redactado por Manuel Delgado. Hay que tener presente que un mes
despus, el 18 de mayo, Delgado aceptar el nombramiento de Ministro de Relaciones Exteriores,
Justicia y Cultos (Vase Cartera de Gobernacin, Diario Oficial (111), Martes 18 de Mayo de 1886,
p. 541). Sin embargo los trminos demasiado elogiosos que utiliza para referirse a Menndez me
hacen dudar de tal autora.
6
El decreto ejecutivo del 15 del corriente, La Repblica (80), Lunes 19 de Abril de 1886, p. 2.
Captulo V
La Constituyente de 1886: El nuevo debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico.

303
Quirs y a Antonio Grimaldi. Todos eran fieles a Menndez, pero ninguno lleg a ser
electo.
En un breve comentario, publicado el 20 de Abril, La Repblica utiliza el
Decreto para alabar a los miembros del Gabinete de Menndez (Ulloa, Prez y Meza).
El documento probaba, segn el redactor, que el Presidente y sus Ministros no
buscaban eternizar la dictadura, la acusacin tpica que al parecer una y otra vez
lanzaban constantemente los liberales disidentes en contra de Menndez
7
. Es ms, de
acuerdo con otro editorial publicado en el Diario Oficial, la convocatoria a elecciones
era la prueba contundente de la falsedad de estas crticas por parte de los opositores
liberales a Menndez:

Esos falsos apstoles de las ideas republicanas han pretendido engaar al pueblo
acusando al Gobierno que surgi de aquella Revolucin de enemigo de la legalidad y
atribuyndole el propsito de perpetuar en el Salvador el poder dictatorial que hasta
ahora ha ejercido. Al hacer tal imputacin han olvidado que ese mismo Gobierno,
interpretando los deseos del pas y sus propios deseos, convoc los pueblos para la
eleccin de una Constituyente desde el 7 de Julio del ao prximo pasado, y cuando,
los campos de batalla humeantes an, las pasiones de partido se encontraban en su
ms completo desborde Han olvidado que esa Constituyente, hbrido resultado de
tan anormales circunstancias, vino a defraudar las esperanzas de todos Han
olvidado que al declarar disuelta esa Asamblea, el Ejecutivo no hizo ms que
reconocer legalmente, y muy su pesar, un hecho consumado Han olvidado, en
fin, que aun bajo el rgimen dictatorial que desde hace un ao ejerce el Gobierno
Provisional, la ley ha sido la norma de sus hechos
8


Una Colaboracin publicada por La Repblica, firmada por Unos
Republicanos y fechada el 18 de Abril, insisti en lo atinada de la convocatoria a
elecciones de cara al programa revolucionario que Menndez haba proclamado en
Chalchuapa en 1885, y procede a hacer una descripcin de las principales tendencias
que jalonaban al pas, quienes seguramente se volveran a enfrentar en la prxima
Constituyente: los ultramontanos (los catlicos), los pseudos liberales (los

7
El Decreto de Convocatoria a la prxima Constituyente, La Repblica (81), Martes 20 de Abril,
1886, p. 2.
8
La Constituyente, Diario Oficial (111), Martes 18 de Mayo de 1886, pp. 541-542.

304
Chachacasteros) y los verdaderos liberales (Menendistas). Sobre los ultramontanos,
dir lo siguiente:

Los ultramontanos que aun nos quedan de la escuela tradicional, con palabra
dogmtica y como si solo ellos tuviesen derecho de manejar los negocios pblicos y
de que su opinin fuese la nica llamada escucharse; enemigos de las instituciones
liberales y de los gobiernos de leyes, no se cansan de predecir, que la nacin no se
reorganizar, que no hay quien rode al presidente, que la opinin est muy dividida,
que hay allegados sin figura ni posicin social; y por ltimo, que nadie entiende
nadie por efecto de la libertad de la prensa, etc. etc.
9


El 28 de abril, faltando unos cuantos das para las elecciones, La Repblica
volvi a recordar a los electores la importancia de elegir Representantes adecuados
para el pas, es decir, aquellos que no busquen derogar las conquistas liberales, pero
tampoco pretendan elaborar una Constitucin de ideales demasiado avanzados
como lo pretendieron los Chachacasteros- para las particularidades del pueblo
salvadoreo, un pueblo todava joven e inexperto. La Repblica en esta ocasin pedir
a los electores moderacin, calma y fino tacto para elegir a sus Representantes:

Nuestra carta fundamental debe de estar la altura del grado de progreso que hemos
alcanzado. En ella no pueden trabajar los hombres de la tradicin, ni los que quieren
llevarnos pasos agigantados ocupar un puesto entre las naciones que cuentan
siglos de existencia. Esto sera un contra sentido. Nuestros pueblos se encuentran en
estado incipiente y el legislador debe representar el papel de Mentor para conducirlo
con mano firme y segura al logro de las conquistas realizadas por la humanidad al
travez de los siglos y de las generaciones. La carta fundamental que nos d, debe ser
la obra de la experiencia y del estudio; debe ser para todos sin causar perjuicio
tercero, puesto que as lo manda el credo liberal que es el que profesa la mayora del
pueblo salvadoreo
10
.

Con estos datos preliminares paso ahora a examinar algunas de las escasas
noticias sobre el proceso eleccionario en s mismo y a resear el breve intercambio de
editoriales que se publicaron en los medios impresos a los que tuve acceso.


9
Colaboracin, La Repblica (82), Mircoles 21 de Abril de 1886, p. 1.
10
La prxima Constituyente, La Repblica (85), Mircoles 28 de Abril de 1886, p. 1.
Captulo V
La Constituyente de 1886: El nuevo debate entre Ultramontanismo y Ultraliberalismo-masnico.

305
1.2. Algunos datos sobre el proceso eleccionario

Las elecciones se realizaron en aparente calma, no se tuvieron noticias de
mayores o graves enfre