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N" .Rc'c'IN HISTORIA Y CULTURA .

DlRIC-o"A POR LUIS ALBERTO ROMERU


HILDA SABATO
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Capitalismo y ganadera
en Buenos Aires:
la fiebre del lanar
1850-1890
EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES
\
I
Diseo de tapa: Mario Blanco
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Queda hecho el depsito que
previene la ley 11.723.
1989, Editorial Sudamericatla S.A.,
Humberto 1 531, Buenos Aires.
ISBN 950-07-0538-9
i
1
A mi abuelo Jos Ariez
Indice
Agradecimientos 9
Introduccin II
1. La cra deovejas en Buenos Ares 33
l. Los comienzos 33
2. La primera crisis y la gran expansin 35
3. Una crisis sin parangn 41
4. Un perodo de moderada expansin 43
5. La declinacin 44
6. La hisloria de un desplazarnento 46
Il. La tierra 51
1. La era de Rosas 51
2. Cuatro dcadas de transformacin 55
2.1. La lierra pblica 56
2.2. Los precios de la tierra 62
2.3. La estructura de la propiedad 65
3. Y la lierra fue privada 74
1lI. Los trabajadores 7$
1. El perodo posrevolucionario 79
2. La mano de obra en las estancias ovinas 8l
3. La estruclura de la poblacin 83
4. La oferta de mano de obra 92
4.1. Vagos y malentretendos 94
4.2. Los Inmlgranles 99 ,
-5. Formas de contratacin de la mano de obra 103
5.1. Trabajo asalarado 103
5.2. Aparcera . 117 - .
5.3. Trabajo familiar 123
N. Estancias y estanceros 130
.'
1. Estancias y estancieros ] 32
t) T ......... _ .... _ ~ ~ ~ ~ ~ _ J I
"'. L<J. V.l5a..J'LLa.....'VJl UC: la c:lpreSa 134
3. Organizacin y adminislracin 139
4. Microeconoma de las estancias 147
5. El proceso de inversin 165
6. Cmo convertirse en estanciero 168
V. Los "ovejeros". farmers de Buenos Aires 183
1. La expansin de las explotaciones familiares 184
2. La explotacin familiar 188
3. Tres productores en la dcada del 60 196
4. Productores arrendatarios 19$
COLECCION HISTORIA Y CULTURA
Ttulos publicados
Crstin Buchrucker: Nacionalismo Y Peronismo (La Argentina en
la crisis ideolgica mundial - 1927-1955).
VI. El comercio de lanas ...................................................... 203
Tulo Halperin Donghi: El espejo de la historia (Problemas argenti-
nos y perspectivas hispanoamericanas).
1. El mercado internacional 203
2. La competencia y los precios 209
3. Las redes de comercializacin 218
3.1. Casas exportadoras 219'
3.2. Representantes de casas extranjeras 222
3.3. Consignatarios 225
3.4. Barraqueros 227
3.5. Acopladores y otros intermediarios 229
4. El papel del mercado 231
4.1. El transporte 231
4.2. Almacenamiento y procesamiento de los productos de ex
portacin 235' -
4.3. Infonnacin sobre el mercado 236
4.4. Seguros 237
5. El costo de comercializacin 238
6. Comerciantes y productores 241
VII. El crdito ...................; . 252
Adolfo Prieto: El discurso criollista en la formacin de la Argentina
moderna.
Jos Luis Romero: La vida histrica.
Simn Collier: Carlos Gardel. Su vida, su msica, su poca.
Hilda Sabato ; Capitalismo Y ganadera en Buenos Aires: la fiebre del
lanar (1850-1890).
Prx imamen te
Daniel James: Resistencia e integracin: el peronismo y la clase obre-
ra, 1946:1976.
l. La moneda y sus problemas 252
2. Requerimientos de 'captal 2''1
3. El crdito 261
3.1. Prstamos de mediano y corto plazo 262
3.2. Crdito de largo plazo 272
4. El costo del dinero 278
Eplogo: Un mundo en transformacin
.... 287
Bibliografa
............................................................................ 299
qo-
i
I

1
La cna de ovejas en Buenos Aires
"Fuera de la agricultura en Buenos Aires.
las grandes dehesas de ovejas ocupan casi
completamente el campo... Estancia tras es-
tancia. dlstrto tras distrito. han Ido pasando
a manos de los cIiadores de ovejas. o los
dueos de los campos los han dedicado a ese
objeto.' (W. Latham: Los estados del Rode la
Plata, su industria y su comerclo, Buenos
Ares, 1867. pg. 20.)
1. Los comienzcs
Hacia 1810. dos o tres rnllones de ovejas pastaban en lo que
ms tarde seria el territorio argentino. Animales de muy baja
calidad. ocupaban tierras marginales y un lugar secundario en
las estancias que comenzaban a organizarse en el hinterland de
Buenos Alres y que se dedicaban centralmente a la nica ac-
tlvidad productiva slgnlfcatva llevada a cabo en las reas rurales
del Ro de la Plata luego del retroceso de la agricultura colonial:
la ganadera vacuna. En las primeras dcadas del siglo las elites
deja: provncla haban comenzado a volcar parte de sus esfuerzos
e inversiones en esa direccin. La abundancia de tierras. la
escasez de mano de obra y de capitales y la existencia de un
mercado seguro -aunque no muy dinmico-- atrajeron a quienes
pronto encontraron en la ganadera, en la produccin de cuero y
de carne para tasajo. un complemento a sus intereses comercia-
les y financieros del puerto y ciudad capt al.
A pesar del lugar marginal que ocupaba la cra de ovejas en
la primera mitad del siglo. hacia fines de la dcada de 1820 y
durantre las dos dcadas siguientes. se inici una tarea pionera
en ese campo cuando algunos estancieros -en su mayora de
orgen extranjero- importaron de Europa animales de raza para
cruzarlos con sus criollos. Para estos extranjeros establecidos en
el pas. que haban prosperado en alguna actividad comercial o
34
Capitalisnw y ganaderkl en Dqenos Aires ,1850*1890
La cra de ovejas en Buenos Aires 35
nancera Ybuscaban invertir su capllal en la produccin. la cra
de ovejas poda resultar atractiva pues requera menos capital
mclal que la ganadera vacuna y no estaba. como sta. monopol-
zada por estancieros locales. St bien no existan an circuitos
comerciales bien organizados para importar Insumes o exportar
los productos derivados de la cria de ovinos. estos empresaros
podan aprovechar sus contactos en el exterior tanto para ad-
quirir anrnales de raza y algn otro insumo clave para iniciar la
explotacin. como para vincularse a los compradores potenciales.
Muy pronto encontraran excelentes oportunidades para la
expansin. El mercado internacional comenzaba a abrirse a la
materia prima proveniente de territorios lejanos. pues las reas
tradicionalmente dedicadas a la cra de ovejas haban comenzado
a orientarse hacia otros rubros y la oferta de lana no lograba
satisfacer la demanda creciente de la industria europea. Austra-
Ita, Sudfrica y el Ro de la Plata se convrteron poco a poco en
las nuevas regiones proveedoras de un producto cada vez ms
solicitado por la manufactura textil de Inglaterra. Francia. Alema-
nia. Blgica y los EE.UU.
Hacial1322 la lana representaba slo e1.,O.9.4%de l<j;>. expor-
taciones de la provincia de Buenos AIres. cifra que ascendi a
7.6% en 1836 y a 10.3% en 1851.' Cabaas como las de Claudo
Stegmann, P. Plorner, Juan Harrat y Peter Sheridan estaban en
plena actvdad hacia fines de la dcada de 1840 y en muchas
zonas de la provincia el ovino gradualmente comenzaba a des-
plazaral vacuno del lugar de preeminencia que haba mantenido
durante dcadas.' MacCann observarla entonces: "En un radio de
veinte leguas alrededor de Buenos Arres. las estancias podran
llamarse con ms propiedad criaderos de ovejas.. :'.3
e Sin embargo, muchos eran los problemas <JJedebja.enfrenc
. tar la nueva actividad. Si bien los rebaos se multplfcaban con
rapidez. la mayor parte de ellos estaba constituida por ovejas sin
mestizar. de tlpo muy prmttrvo, cuya lana era sistemticamente
rechazada por los compradores internacionales que exigan mejor
calldad. Por su parte. a los problemas de la escasez de brazos y
de la falta de mecanismos adecuados para atender a las diversas
necesidades de la produccin (como asistencia tcnica en la cra
o apoyo logstico en la poca de la esquila). se sumaban los
relatvos a la comercializacin de los productos. jaqueada por los
bloqueos al puerto de Buenos Aires y por las luchas polticas y
los confiictos armados. Tambin la naturaleza aportaba su cuota
de incertidumbre. y sequas. inundaciones. perros salvajes.
vzcachs, cardos y.abrojos, se convertan en serios problemas
para estos pioneros interesados en desarrollar la ganadera lanar.
Para contrarrestar las oscilaciones de la demanda del mer-
cado internacional. en la dcada del 40 los criadores comenzaron
a industrializar el sebo con el propsito de exportarlo.' En 1842
se construy la primera planta con ese fin. y ms tarde. cada vez
que el mercado Internacional mostr signos inequvocos de crisis.
se montaron otras en diversos pueblos de la campaa. Tambin
comenz a ccmercahzarse localmente la carne de oveja y. aunque
iba a resultar dificil cambiar los hbitos alimentarios de la pobla-
cin. cordero y capn termnaron por invadir la mesa de los tra-
bajadores rurales y formaron parte de la dieta cotdana de
grandes sectores de la poblacin de Buenos Arres durante varias
dcadas. La raza Ramboutllet fue la preferida por los criadores.
pues combinaba buena lana y un cuerpo voluminoso.
2. La primera crisis y la gran expansin
Durante la dcada de 1850. la ganadera ovina segua expan-
dindose y el stock alcanz los catorce millones de cabezas. El
mestizaje haba avanzado con rapidez, y en el corazn lanero de
la provincia la zafra de 1860 muestra un claro predominlode
lanas de ovejas mestizas (v, Cap. VJ. Por esos aos se haba
logrado incrementar la mano de obra disponible y se haban
introducido mejoras en las tcnicas de produccin. a la vez que
se agilizaba el aparato de comercializacin para disponer de los
nuevos productos. En pocas de expansin el negocio era muy
rentable. pues requera una inversin inicial relativamente pe-
quea y renda altos beneficios a corto plazo. Pero el desarrollo de
la actividad lanera muy pronto comenzara a sufrir las conse-
cuencias de su estrecha .vinculacin con el mercado internacio-
nal. la repercusin de las crisis europeas. El primer cmbronazo
se sntt hacia 185718. despus de un corto perodo de expansin
de la demanda de lana argentina provocada por la temporaria re-
. traccin de Rusia del mercado. durante la Guerra de Crmea. Los
precios de la lana subieron, los criadores rioplatenses respondie-
ron expandiendo la produccin. pero pronto se encontraron con .
una drstica cada de los precios. al retornar Rusia a su papel de
proveedor. .
Situaciones como sta fueron recurrentes en la historia del
sector lanero rioplatense. En la respuesta adoptada por los cria-
dores locales para paliar las consecuencias de estas crisis reitera-
das pueden reconocerse dos fases. Por un lado. en los aos
crtcos de cada internacional de los precios de la lana haba una
tendencia a incrementar la exportacin. vendiendo ms para
36
Capitalismo y ganadera en Buenos Aires 1850-] 890 -
compensar la baja de precios. Por otro. se mataba un mayor
nmero de animales que de costumbre. con el propsito de
vender tambin los cueros y el sebo. pero se lograba de esta
manera reducir los rebaos y. por lo tanto. dismtnulr la produc-
cin para los aos inmediatamente posteriores. As. las exporta-
ciones de lana aumentaron para 1858. mientras que en los aos
siguientes hubo una expansin de la exportacin de cueros
lanares.
Cuadro I. OVINOS Y VACUNOS EN LA PelA. DE BUENOS AIRES.
TOTAL PROVINCIA Y POR REGIONES. 1865, 1881 Y 1888
Ovinos (miles de cabezas) Vacunos (miles de cabezas)
Aos Norte" Centro y Sur" Total Norte- Centro y Sur" Total
--
1865 23.246 14.736 37.982 1.519 4.619 6.138
1881 27.147 30.691 57.838 1.440 3.314 4.754
1888 17.100 34.139 51,239 1,534 6.809 8.343
Notas:
Incluye todos los partidos a! norte del Rlo Salado.
Incluye todos los partidos al sur del Rlo Salado.
Fuentes:
1865: Rep. Argentina: Registro Estadstico de la Repblica Argentlna.
1865. pgs. 246-247.
1881: Pcia. de Buenos Aires: Censo General de la Pea. de Buenos Aires.
1881. pgs. 338-339.
1888: Pela. de Buenos Arres: Censo Agrcolo-peeuarlode laPea. deBuenos
Aires. 1888. pgs. 240-357.
El resultado casi Inmediato de la aplicacin de estas medidas
fue un nuevo ciclo de expansin sinprecedentes. Que alcanz su
punto ms alto hacia 1865. etapa de verdadera "fiebre del lanar".
Los rebaos se multiplicaban. la produccin creca. las exporta-
ciones alcanzaban cifras cada vez ms altas. A travs de Arn-
beres, Blgica se convirti de lejos en el principal comprador de
lana del Ro de la Plata (v. Cap. VI). Cuarenta millones de cabezas
ahora pastaban en las frtiles tierras de la provincia. confor-
mando un rebao que haba crecido a la tasa record de 23.36%
anual durante el quinquenio 1860-64. La cantidad de lana expor-
tada haba aumentado-cuatro veces en seis aos. pues de doce
ron toneladas que se enviaban al exterior en 1859 se pas a
cuarenta ron en 1865. Para entonces. la lana se haba convertido
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Capitalismu y ganadera en Buenos Aires - 1850-1890
sn duda en el prncpal producto de exportacin de la provnca
y tambin del pas (v. Cuadro I1j. As, mientras la ganadera
vacuna todava constituia una actividad muy difundida en la
provtnca, ya haba sido superada en importancia por la cra de
ovejas, que tambin espacialmente estaba desplazando al vacuno
hacia reas marglnales (se lo usaba Incluso como animal de
avanzada en aquellos campos que requeran una preparacin de
vente o trenta aos para luego recibir al lanar),
Factores muy diversos confluyeron para provocar este boom
lanar. SI bien los precios de la lana siguieron una tendencia
declinante a partir de 1862 tanto en Buenos Aires como en los
pases compradores, la demanda creci de manera tal que los
ingresos que se recibieron en concepto de venta de lana en
Buenos Aires tambin aumentaron sistemticamente en esos
aos, Para entonces, los circuitos financieros y comerciales
mostraban ya cierta eficiencia en el manejo de los nuevos rubros,
mientras que las redes de transporte tambin haban mejorado,
disminuyendo as los fletes, los riesgos y las prdidas (v. Cap, VI) .
. La presenca de rlandeses, vascos, franceses y escoceses, adems
de conformar ya un rasgo familiar' del paisaje humano de la
campaa. aseguraba a ,la ganaderia ovina parte esencial de la
mano de obra que necesitaba en su expansin Iv. Cap, 111), En
algunos casos, estos Inmigrantes .se convertan en formers, in-
virtiendo el capital en un ramo que, como se ver en el Cap, VI,
requeria poco capital pero exigia mano de obra de cierta califica-
cin, provista con frecuencia por el Inmigrante y su familia,
La actividad lanera renda altos benefielos y, por lo tanto,
atraa capitales. Por una parte, fluan hacia el sector capitales
privados. provenientes tanto deestancteros ya involucrados en la
ganadera. como de muchos Inversores ajenos al sector rural que
sn embargo se sentan atrados por las ganancias increbles Que
pareca ofrecer el ovino. Por otra parte, el Estado provincial
comenz a canalizar fondos hacia la regin: se Invirti en caminos
y ferrocarriles, se combati al Indgena. se impuls la construc-
cin de pueblos y fortines,
En realidad, el Estado contribuy directa 'e Indtrectamente al
desarrollo de la actividad lanera, As, aunque en el plano aran-
celario en 1862 los gravmenes a la exportacin de lana y
cueros de oveja se Incrementaron del 5 al 10% ad va/orem, otras
, medidas sirvieron para compensar los efectos de esta disposicin,
'" 'orientada por necesidades scales.? Por ejemplo, hasta ,1864 se
'mantuvo una moneda depreciada, lo que Iavoreciaa lbs sectores
exportadores en general. Ms especflcamente.' se otorg asisten-
cia legal y financiera para promover la Introduccin de animales
mas Internos. El gran Incremento expertrnentado por los rebaos
en ios aos anerores a la crisis no fue acompaado por una
expansin equivalente de la frontera. Por el contrario. a continua-
cin de los malones de fines de la dcada del 50. poco se haba
hecho para proteger las reas afectadas. y hacia mediados de la
dcada siguiente la Guerra del Paraguay hizo descuidar aun ms
la frontera con el Indio. en tanto no podan distraerse tropas para
atender el frente Interno. Finalmente. a estar por las quejas
expresadas entonces por los intereses rurales, la ley de tierras
pblcas de 1864 no favoreci la ocupacin de nuevas tierras; por
el contrario. ms bien parece haberla desalentado Iv. Cap. 11). En
consecuencia, los campos se sobrepoblaron. Los precios de los
animales cayeron y. para librarse del ganado excedente. los
ovejeros Ilquidaron parte de susstocks, vendiendo a saladeros y
graseras. Los cueros y el sebo tenian buena salida por esos aos,
a causa de los conflictos armados Internos e internacionales, lo
que dio aun mayor impulso a la liquidacin de stocks."
La Guerra del Paraguay tambin afect la oferta y el precio de
la mano de obra, pues los hombres eran reclamados en el frente.
Sin embargo; los efectos' de la Guerra no fueron tan negativos en
todos los campos, y aqulla ms bien parece haber contribuido a
dlnamizar la economa de Buenos Ares: no slo el oro brasileo
inund la plaza sino que aprovisionar al ejrcito se convirti en
un gran negocio."
Ante esta sucesin de dificultades que afectaron al sector
Involucrado en la cra de ovejas y la exportacin de. lana. los
estancieros que tenan intereses en este rubro consolidaron su
organizacin como grupo de presin creando la Sociedad Rural en
1866. Entre ellos. algunos comenzaron a alzar su voz de crtica al
liberalismo econmico ideolgicamente imperante en Buenos Aires
y a proponer medidas proteccionistas para promover el desarrollo
de la agricultura y la industria. con el propsito de esmular la
diversificacin de la estructura productiva. En un momento, lle-
garon a elevar un proyecto para la creacin de una fbrica de
paos. que habra de contar en su directorio con prominentes es-
tancieros, La crtica fue coyuntural y el proyecto no prosper. pe-
ro la Sociedad Rural continu proponiendo siempre la defensa
de "los Intereses de la campaa", en particular frente al Estado.!?
Sobre todo, presionaron al gobierno en relacin con sus proble-
mas inmediatos. como los derechos aduaneros. logrando que
stos fueran reducidos del l O'al 8% en 1866. hasta caer al 2% en
1870, En poltica rnonetarase pronunciaron por la creacin de la .
Oficina de Cambios, para garantizar la oferia de papel moneda.
muy escasa desde la' suspensin de la emisin de 1861."
Hacia fines de la dcada. la sltuacin comenz a mejorar
lentamente para el sector exportador. pero el optimtsmo que
reinara unos aos antes ya no volvera a Imperar en Buenos
PUres. .
4. Un perodo de moderada expansin
Durante la dcada de 1870 y los primeros aos de la
siguiente. el sector sigui en expansin. aunque expuesto a los
altibajos que resultaban tanto de la vulnerable situacin que la
prvnca ocupaba en el mercado internacional, como los
problemas locales que afectaban de diversas maneras a la cna de
ovinos y la exportacin de lana. .
En 1871/2. un alza en los precios nternaoonalcs de la lana
nuevamente fue estimulo suficiente para que la produccin aumen-
tara en Buenos Aires. mientras dsmtnuia la exportacin de sebo
y cueros de oveja. El entusiasmo de los productores los llev a
saturar el mercado, gutados por un Incremento de la demanda
que result. ser una efmera consecuencia de la Itnalzacn de la
Guerra franco-prusiana. y la relativa contraccin del ao siguien-
te una vez ms golpe con fuerza al sector.v
Pero muy pronto los problemas seran aun ms graves. La
crtss internacIonal que. se desat en 1873 fue acompaada lo-
calmente por una depresin larga. que dur varios aos, Expan-
sin del crdito, Ingreso de capitales a travs de prstamos nter-
naconales, aumento de las imporiaclones, balanza comercial
desfavorable y especulacin en gran escala fueron los rasgos
caractersticos de la economa argentina en los aos anteriores a
1873, La crisis que sgu mplcla contraccin del crdito y de
la oferta monetaria, la multtplcactn de las quebras, el reinado
de la usura. El precio de los productos argentinos en el mercado
nternaconal haba cado significativamente. de manera que slo
una poltica de austeridad por parte del gobtcmo poda impedir la
salida de oro y la persistencia de la especulacin. Ese fue el
camino que elg el presidente Avellaneda. en medio de un
debate nacional sobre el tema de la crisis y las posibles maneras
de salir de ella.
En esta ocasin. los intereses comerciales y financieros
fueron los ms afectados, mientras los ganaderos pudieron sor-
tear la situacin sin demasiados costos. Excepto en los aos
catastrficos de 1873 y 1874. la exportacin de lana y los
ingresos por ese concepto experimentaron un sostenido aumento
durante t%.Qa la dcada (Cuadro 11). Aunque el stock de ganado
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Capitalismo y ganadera en Buenos Aires -::. '1850-i890
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La cre de ovejas en Buenos Aires
43
5. La declinacin
lana sigui siendo el ptlllcIPl.r:ptbriacto de exportacin
del pais por el resto del siglo, Sin embargo, a partir de la dcada
del 80, la estructura agraria de la provincia de Buenos Aires
lanar no creci debido a la mortandad de animales provocada por
la epidemia de 1873/4 y las inundaciones de 1877, las mejoras
tcnicas y tecnolgicas introducidas pem1itieron mayores rindes
por oveja, de manera tal que la produccin de lana sigui en
aumento, a pesar del estancamiento de los rebaos (v. Grfico I
y Cuadro 11),'3
Los estancieros se quejaban por la falta de brazos y la
escasez de tierras, pero en otros rubros su situacin haba
mejorado notablemente. En el campo financiero. si bien gran
parte del crdito se haba canalizado hacia la especulacin. el
Banco Provincia haba incrementado el volumen de prstamos
destinados a los empresarios rurales. quienes utilizaron en gene-
ral ese dinero para modernizar sus establecimientos e introducir
mejoras tcnicas (v, Cap. VII).14 Los ferrocarriles se extendan ya
por los principales distritos lanares. las redes de comerciali-
zacin eran da a da ms eficientes, los capitales continuaban
afluyendo hacia el sector, y el nmero de estancias y estableci-
mientos ovinos segua en aumento. Hactaflnes de la dcada. los
precios internacionales de la lana volveran a subir, mientras que
en el frente Interno se-expanda la fnmtenl., Nuevas tierras se.
pondran en explotacin y se garantizara la seguridad de las
reas de frontera como consecuencia de las campaas de Alslna
y Roca y del extermlno de los Indios del sur. La dcada del 80 se
insinuaba como promtsorta, los precios de la lana suban. la pro-
duccin segua creciendo y las exportaciones no le iban en zaga.
Para entonces. la cra de ovejas era sin duda la principal
actividad productiva de la provincia, y los derivados del ovino
ocupaban el primer lugar entre los productos de exportacin del
pas entero (v, Cuadro 11). Luego de tres dcadas de desarrollo, la
actividad haba alcanzadosumadurez, conla organizacin de un
aparato productivo y de una red comercial y financiera que res-
ponda bien a' sus necesidades. Sin embargo. y a pesar de sus
logros. el sector era estructuralmente muy vulnerable. Una de-
pendencia casi total de! oscilante mercado internacional y un
sometimiento a los caprichos de la naturaleza, que las mejoras
introducidas no haba logrado quebrar. convertan a la actividad
en un negocio -cuanto menos- azaroso e inestable.
El merino sera desplazado a otras regiones del pas, en
especial Entre Ros. Corrientes. La Pampa y Patagona.
Poco a poco. otros rubros comenzaron a disputar a la lana e!
lugar de prominencia que haba ocupado durante dcadas entre
las exportaciones del pas. No solamente ciertos productos nue-
vos comenzaron a competir por ese primer puesto. sino que
-aunque.Ios.stocks y la produccin se mantuvieron relativamente
'estables en la dcada del 80, haca finales de la misma y en los
primeros aos de la siguiente hubo una cada drstica en trm-
45 La crin de ojas en Buenos Aires
"No fue hasta 1882 que la raza L1ncoln se hizo popular y hoy
disputa su lugar con el merino en todos los rincones de la Repblica.
Este cambIo fue consecuencia de tres factores... En primer lugar. las
prdIdas ocasIonadas en el stock de merinos debido a una sucesin de
temporadas muy hmedas. que comenz en 1877 y sigui con pocas
interrupciones hasta 1884... En segundo. lugar.. el comerco.de carne
congelada ... '(que] muy pronto asumi una dimensin titnica ...
Finalmente. en 1884 se acentu la calda de los precios de la lana
merino. rnientrasque las lanas largas ... se vendan a mejores precios
... El resultado fue una gran demanda de Llneoln para cruza."16
experiment cambios decisivos, que desembocaron en la de-
clnacn de la cra de ViI10S.
Para entonces. e! sector comenz a sufrir algunas transfor-
maciones Importantes. Requerimientos nuevos por parte del
mercado internacional, la expansin de la poblacin urbana del
pas. y los problemas que deba enfrentar peridicamente la
actividad por depender tan estrechamente de un nico producto
-la lana-, fueron estmulos sufcentes para que se empezara a
aprovechar de manera sistemtica la carne de los animales. Se
ensay primero la exportacin de animales en pie. pero muy
pronto se experiment con el congelado. y se Instalaron las'
primeras plantas frtgorfcas. En 1880 an no se exportaba carne
de cordero. pero siete aos ms tarde fueron enviadas un milln
de cabezas a Francia e Inglaterra por cuatro firmas diferentes que
operaban en Buenos Aires. La Rver Plate Fresh Meat Co. fue la
primera en ocuparse de este negocio. exportando ms de 120.000
reses ovinas en 1884.
15
Estos ensayos se hicieron en primer lugar con carne de
oveja. dado que el proceso de refinamiento que haban exper-
Illentado los rebaos en las dcadas anteriores la hacan adecua-
da para" el 'consumo. Pero como los merinos 'en realidad no brin-
daban un mejor tipo de carne para congelar, se ntcl un nuevo
proceso de mestizaje con la Introduccin de animales de la raza
Lncoln, Gibson describe as esa transformacin:
1
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Capitalismo 9 ga,nadera.:er(:B.ft'os Aires - 18501890
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Pd3. d ~ Buenos AlITS
iJsmouclOn cer stOCk o,ino
,,1 norte ,M Ro Salado. 1865
MAPA>
f'da. de Buenos AIres.
Dlslrtbucln del stock mino
al oorte del Rk>Salado, 1681
Pda.. de Buenos Aires.
Dlstnbudn del stock 0'1100
al nQr!e del Ro Salado, 1895
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" 100.000 cabaas
partidos segun
dlv. poltica
de 1881
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" 100.000 cabezas
p;>rUdos. segn
dtv. polllJca
de 1881
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" 100.000 ..."bezag
pa.-Udos. segn
divo potiUC3
de 1881
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nos del ingreso que aportaban estas exportaciones, debido a una
brusca cada en los precios del mercado nternaconal. L2 de-
clinacin era ya irreversible, y hacia fines de siglo la lana cedi
paso a la ganaderia vacuna y a la agricultura cerealera, que desde
entonces proveeran al pas de sus principales productos expor-
tables.
46
6. La historia de un desplazamiento
En el vasto territorio de la provincia de Buenos Aires, con
sus fronteras en expansin, la cra de ovejas comenz a desarro-
llarse en una regin limitada, cercana a la Capital. En realidad, ya
muy temprano en la historia de la provincia. el vuelco hacia las
actividades productivas rurales se haba iniciado en los partidos
que rodeaban a la ciudad de Buenos Aires, para expandirse ms
tarde haba el norte, el sur y el oeste. hasta alcanzar las reas de
frontera.
En el caso de la cra de ovejas, fueron los partidos ubicados
inmediatamente al sur de la ciudad -Cauelas. Las HerasvSan
Vicente, Ranchos-los primeros donde se realizaron experimentos
de rnestzacn, en las renombradas cabaas de Sherdan (Los
Galpones) y Harratt (Los Galpones Chcosl.!? Muy pronto Chas-
corns, Lobos, Navarro y Monte se sumaron a esta regln pionera
en el desarrollo del lanar. y para la dcada del 60, prcticamente
toda la regin al norte del Ro Salado estaba concentrada en esa
actividad.
En 1865 el stock de esa regin representaba el 58% del total
provincial, pero a partir de la dcada del 70. con la expansin de
la frontera y la extensin de las redes ferroviarias, se produjo una
difusin del ovino en los partidos del sur del Salado. Y aunque
para 1881 la reglnnorte mostraba densidades mucho ms altas
que las observadas en el sur, su participacin en el stock total
provincial haba disminuido al 45%, cifra que sigui descendien-
do y en 1888 llegaba slo al 32% (v, Cuadro IJ. Pero mientras los
partidos del sur se volcaban al ovino, en el norte comenzaba un
proceso de diversificacin que terminara por desplazar definitiva-
mente al lanar de la regin donde haba Iniciado su expansin,
En realidad, aunque predominantemente pastoril, esa regin
nunca haba abandonado del todo la agricultura y la ganadera
. vacuna, que se mantuvieron como actividades complementarias
dutantetodo el perodo. experimentando en algunos casosjm
proceso de desarrollo puntual. As ocurri en Chlvl1coy y Barade-
ro, por ejemplo. donde se establecieron colonias agrcolas a fines
!'!OTAS
volcaban al uso intensivo de la tierra, convirtindose en reas
agrcolas y de g-anja por excelencia. El resto del territorio fue
paulatinamente dedicndose a la produccin combinada de cere-
ales y carne vacuna para la exportacin, y aunque el ovino no
desapareci de la regin, para principios del siglo xx la provincia
de Buenos Aires arrinconaba sus ovejas en el extremo sur o las
expulsaba hacia otras provincias,
La cra de ot'iJasen Buenos Aires
Jos Chiaramonte: Nacionalismo y liberalismo econmicos en Ar-
gentina (1860-1880), Buenos Aires, 1971. pg. 33.
, Cf, Herbert Glbson: The History and Present State 01 the Sheep
Breeding 1ndustry in the Argentine Republ!c. Buenos Aires, 1893 y Esta-
nislao Zeballos: Descrlpcfn amena de la Repblica Argentina, 3 vols.,
Buenos Aires, 1881/88, vol. 3.
e William MacCann: 1WoThousand Miles Rtde tltrough the Argentine
Provinces, 2 vals .. Londres, 1853, La cita es de la versin en castellano:
Viaje a caballo por las provinelas aiqeniinae; Buenos Aires, 1969, pg.
113.
Cf. Gibson: op. cii., pg. 72: Zeballos: op. cit.. pgs. 45-49: Eml1e
Dalreaux: Vida y costumbres en El Plata, 2 vols., Buenos Ares, 1888,
vol. 2.
e Chlaramonte: op. cti., pgs. 88-90.
Ibd .. Cap, n. Ver tambn ms adelante, Cap. VII.
, Aunque el peso oro como unidad monetaria fue recin
por Ley de 1881, en este texto se ha usado como moneda de cuenta para
todo el periodo, con el propsito de faclltar las comparaciones. La con-
. versin de pesos papel y de pesos fuerles a pesos oro se ha hecho segn
las equivalencias que se consignan 'en el Cuadro I. Cap. VII.
Sobre estos problemas, vase por ejemplo, The Braza and Riuer
Plaie Mal/, 7/12/1863.21/6/1864,7/9/1864 y 22/10/1867: Eduardo
. Olivera', "Nuestra Industria rural en 1866", en Miscelnea. escritos
econmicos, administrativos. econmico-rurales, agrlcolas. ganaderos. etc.
2 vols., Buenos Aires, 1910. vol. 1, pg. 62: Le Courier de ia Plata, 8/
7/1867,
Cf. Chiaramonle: op. cit., pg. 66: Francisco Latzna, "El comercio
argentino antao y hogao", en Censo Agropecuario NacionaL La Gana-
deria y la Agricultura en 1908, Monografas, Buenos Aires, 1909, pg.
577.
l'l Para un anlisis completo del rnovmento- proteccIonista vase
Chlaramonte: op. ctt. Sobre la Sociedad Rural en este perodo vase
especialmente Tullo Halperln DonghJ:JosHernndez Y sus mundos.
Buenos Aires, 1985, Cap, 5.. . .... . .....'.
u Horaco Cuccorese: Historia de la coniJersfn'del papel nwneda en
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de la dcada del 50 yen la siguiente, y en vartos partidos vecinos
a la Capital donde, desde la poca colonial, se producan articulos
de granja y de quinta para el consumo urbano en expansin. Por
otra parte, aunque la oveja haba desplazado al vacuno de esta
regln, la mayor parte de los estancieros grandes mantenan
algunos planteles de bovinos en sus establecimientos para la
produccin de carne, cuero y grasa. Para 1881, de los 58 rntllones
de hectreas en produccin al norte del Salado, slo unos
cuatrocientos mil se encontraban bajo cultivo, mientras el stock
ganadero inclua 27 millones de ovejas y 1,4 millones de vacu-
nos.!"
Pero adems, para fines de la dcada del 80 estaba maduran-
do otro proceso. Se ha mencionado ya que un aumento en la
demanda de carne por parte del mercado local y del internacional
haba llevado a expertmentar en el congelado y a inducir la des-
merlnlzacln de los rebaos.para adaptar el producto al gusto de
los consumidores europeos. Muy pronto se empez a exportar
tambin carne vacuna, resultado de un esfuerzo sistemtico por
mejorar la calidad del ganado a travs de la mestlzacin, Iniciado
por-algunos .cabaeros y estancieros atrados PO.L lqs.posibHI,, .' .n' .,' , ..
dades que ofreca el nuevo negoco. Haca fines del siglo, el va-
cuno reemplazaba al ovino, en un proceso que tmplic adems la
difusin de la agricultura en gran escala. En efecto, con el pro-
psito de mejorar los forrajes en forma rpida y a bajo costo, se
estableci un sistema de produccin basado en el arrendamien-
to de parcelas de la estancia a chacareros que deban cultivar
sucesivamente trigo o maz, lino y alfalfa, dejando el tercer ao el
campo listo con la pastura para los animales. Este desarrollo
paralelo de agrcultura y ganadera dio como resultado la forma-
.con de.ra estancia mixta, tpica de la campaa pampeana.hasta. .
bien entrado el siglo xx. as como la difusin de explotaciones de
diverso tipo, dedicadas a la produccin de cereales o a la cra de
vacunos. La expansin de la red ferroviaria y el Ingreso de mano
de obra Inmigrante contribuyeron a acelerar el desarrollo de este
nuevo sistema productvo.!"
El ovino fue as desplazado hacia zonas ms alejadas del
puerto, hacia tierras menos ricas pero donde el Ierrocarrl haca
posible de todas maneras la extraccin de los. productos, La ame-
naza Indgena habadesaparecdo luego de la Campaa del De-
sierto, y, por lo tanto. nuevos terrtoros se Incorporaron a la pro-
duccin. Y mientras, por una parte, partidos como Tandil acen-
tuaban "su'carctel"'pastOrll, aquellos ms cercanos-a- Buenos
AIres como Pilar, Lujn, San Vicente y otros que contaban con
recursos naturales y condtcones de produccn semejantes, se
Buenos Aires (18611867). La Plata. 1959: Jase Panetter: Devalua
ciones de la nwneda [1822-19.'3S}. Buenos Alres, 1983.
" The Braza and Rver Plate Maa, 7/10/1871: L'&onomtste Fran,ats.
1873, pg. 73 Y 1877, pgs. 275, 338 Y 754.
" L'&onomtste Fran,ais, 1875, pg. 523.
.. Chtaramonte: op. cii.. pg. 239.
rs Las otras tres finnas eran Sansinena, Terrason y Nelson. Zeballos:
op. cit.. Cap. XlI!.
re Glbson: op. cit.. pgs. 37-38 (mi trad.).
rr Ibld .. pgs. 200 y egs.: Zeballos: op. cit., vol. Il, Cap. Va VII.
re Provincia de Buenos Aires: Censo General de la Provincia de
Buenos Aires, 1881, Buenos Aires, 1883, pgs. 306 y 338.
19 Para una descripcin de este sistema. vase en especial Horaco
Glbertl: Htstoria econmica de la ganaderia argentina, Buenos Aires,
1954, y James Scoble: Revoiucin en las pampas, Htstoria social del trigo
argentino, 18601910, Buenos Aires. 1968, Para una versin algo
diferente de la estructura agraria a partir de 1880. vase Aifredo
PuccJarellJ: El capitaltsmo agrario pampeano, 1880-1930, Buenos Aires,
1986. .
50
Capitalismo. y ganadera en Buenos

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II
La tierra
"Le sol est la merchandise la plus abon-
dante en ce pays; lorsque sa valeur augmente
c'est un enIichlssement general," (Le Courier
de la Plata. 31/12/1880.)
1. La era de Rosas
En las dcadas de 1830 y 1840. la tierra era un recurso
abundante en Buenos AIres, Aunque del territorio que
, hoy pertenece a la provnca estaba entoncesbaj control indgena.
dentro de la frontera grandes extensiones de tierra apenas si eran
explotadas por el hombre blanco, Para los aos 30. ms de la
mitad del actual territorio no tena ocupantes legales. propieta-
rios o enfiteutas.'
La ganadera se expandi en la provincia sobre todo despus
de.la Revolucin de 1810, La confluencta de los intereses rurales.
representados por los estancieros en ascenso que poco a poco
fueron controlando la campaa, y los de la elite urbana que tena
,en sus manos el gobierno provincial. duia lugar a una poltica
agresiva - de expansin de la frontera' y . 'actitud firme
tendiente a consolidar la propiedad privada. sobre todo a partir de
los aos 20.' El lugar secundario reservado a los intereses y a las
actividades rurales durante la poca colonial. as como la dis-
ponibilidad de tierras. haban eonWbuldo a posponer las deci-
siones sobre la dtstrbucn de ese recurso. problema que ms
, tarde se convirti en decisivo, En una poca en que propiedad y
apropiacin de la tierra no necesariamente concdan, terrate-
nientes. arrendatarios y ocupantes sin ttulo alguno podan
compartir las ventajas que ofreca el campo abierto, donde el
ganado poda vagar sin limites. y donde no haba cercos que
, mpdteran la bsqueda de mejores pastos o deaguafresca. Sin
embargo, esta situacin comenz a cambiar a, medida que los
, estancieros ms prsperos descubrieron las ventajas de asegurar