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LENGUAJE Y UNIVERSALIDAD











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Los textos utilizados en esta gua son para uso estrictamente acadmico


3

ndice


EDAD ANTI GUA

pg.
Rougier, Louis. (2005) El Genio de Occidente: RACIONALISMO GRIEGO:
DEMOCRACIA, UNA ECONOMA MONETARIA Y LA CIENCIA DE LA ETICA

6

La Oracin Fnebre de Pericles (Reconstruida por Tucdides) 14

El Imperio Romano en relacin con su cultura 18

Marco Tulio Cicern. La Ley Suprema

27

EDAD MEDIA




Gombrich, Ernst (1998) Breve Historia del Mundo COMIENZA LA NOCHE
ESTRELLADA

29

Rougier, Louis. (2005) El Genio de Occidente La Revolucin social del
Cristianismo
39


EDAD MODERNA

Schmitt, Carl. (2002) Libro Tierra y Mar. QU ES UNA REVOLUCIN
ESPACIAL?

45
Sbato, Ernesto. (2001). El despertar el hombre laico 52

Ren Descartes. Fragmento del Discurso del mtodo. 60

Gombrich, Ernst (1998) Breve Historia del Mundo LA VERDADERA
EDAD MODERNA

61


Brom, Juan (1977): Esbozo de Historia Universal. El Absolutismo y el Despotismo
Ilustrado

66

Hobbes. T. El Corporesmo y la Teora del Absolutismo Poltico 68

Lazo, A. (1980). Revoluciones del Mundo Moderno, Junto al Rey, el Parlamento 74


Chevallier, J. (1980). Los grandes textos polticos, El ensayo sobre el Gobierno
Civil de J ohn Locke(1690)

76
4


Stearns, Peter N. (2005) Influencia mundial de la Revolucin Industrial


81


EDAD CONTEMPORANEA


Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano 88

Enciclopedia Encarta. La Revolucin Francesa. 90

Enciclopedia Encarta. Discurso de Robespierre del 7 de febrero de 1794

Sabine, George H. (1996) Historia de la teora poltica Las ideologas
101

103

Marx, Karl. (1848) Manifiesto del Partido Comunista

Pimlott, John. (1989) Los Conflictos del siglo XX. La Primera Guerra Mundial. (Ver
en Anexos)

Messenger, Charles. (1989) Los Conflictos del Siglo XX. La Segunda Guerra
Mundial (Ver en Anexos)


109


Dossier. La Cada del Muro de Berln. (Ver en Anexos)



Mndez, Marco. (2003). Postmodernismo 121

Enciclopedia Encarta. Globalizacin y Desarrollo

ANEXOS
128



Ilustracin
133


Empirismo
136

Libertad
139

Razn
143

Estado
145

Gobierno
146




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Seleccin de textos para Lenguaje y Universalidad,
Unimet 2010.



El Genio de Occidente: Louis Rougier
CAPITULO II
RACI ONALISMO GRI EGO: DEMOCRACIA, UNA ECONOM A MONETARI A Y LA
CIENCIA DE LA ETICA
La democracia y el imperio de la ley
La revolucin que los griegos iniciaron en las ciencias y las artes afect tambin a sus
relaciones sociales. Tanto la democracia ateniense como la geometra deductiva son productos
del racionalismo griego.
La democracia puede definirse como gobierno de leyes, a diferencia del concepto de un
gobierno de hombres. Puesto que vivan bajo el imperio de la ley, los griegos decan que eran
hombres libres. A diferencia de los persas y los brbaros, los griegos no estaban sujetos a la
voluntad arbitraria de dspotas.
Las leyes de Soln garantizaban la libertad civil de los griegos a lo largo de su historia al
prohibir la esclavitud de deudores insolventes;1as 1eyes de Pericles garantizaron la igualdad
poltica al inaugurar el pago de honorarios por servicios pblicos, lo que permiti a 1os
ciudadanos de condicin humilde acceder al ejercicio de cualquier cargo civil excepto
aquellos relacionados con la seguridad de la ciudad. En lo concerniente a la ley, cada uno era
libre de vivir como quisiera. Aqu tenemos una de las ms grandes innovaciones sociales en la
larga historia de la sociedad humana.

En un rgimen oligrquico o aristocrtico el poder se limita a una pequea clase de gente rica
que explota a las masas. La democracia, por otro lado, significa igualdad ante la ley; es un
gobierno para ricos y pobres. Aristteles, al igual que Platn antes de l, declar que la
democracia se basa en la libertad, lo que slo es posible donde todos son iguales.
El concepto griego de democracia fue admirablemente expresado en el discurso, que
Tucidides atribuye a Pericles, pronunciado ante la tumba de los soldados que perecieron en la
Guerra del Peloponeso:

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Nuestro gobierno se llama una democracia porque su control est en las manos
de muchos, no de unos pocos. Todos los hombres son iguales ante la ley en
el arreglo de sus pleitos privados, y los honores pblicos se otorgan a un hombre
segn su mrito, y no porque pertenezca a una clase determinada... Nadie queda
marginado de cargos pblicos en razn de su pobreza o su rango; se espera que
sirvan al estado todos los que estn en condiciones de hacerlo. Tucidides,Historia,
II, 37.


Los griegos reservaban el trmino polis para una ciudad gobernada por la ley. Desde su
aparicin en algn momento en los siglos sptimo u octavo antes de Cristo, el imperio de las
leyes sancionadas por la Asamblea de los ciudadanos modific toda relacin humana y cre
una forma de vida social completamente nueva. La simple obediencia a una autoridad
superior fue reemplazada por la discusin entre iguales; la solidaridad no provena de la
fuerza sino de la persuasin.
Una nueva fuerza hizo en este momento su aparicin: el poder de la palabra hablada. Los
griegos hicieron de ella una divinidad Pero ya no se trataba de palabras provistas de algn
sentido mgico o religioso. Tampoco era igual que los edictos de los reyes de las leyendas
homricas. El nuevo concepto de ley se fundamentaba en discusiones libres y razonadas que
generaban conviccin, que a su vez generaba decisiones. Todas aquellas cuestiones que antes
eran decididas por sacerdotes y reyes sin posibilidad de apelacin ahora eran planteadas ante
la asamblea, que ponderaba los diferentes argumentos y decida el asunto por medio del voto.
Una segunda caracterstica de la polis griega era la publicidad que se otorgaba a todas las ms
importantes manifestaciones de la vida civil. En lugar del decreto del rey, producto del
examen de su propia conciencia o luego de consultar con sus consejeros privados, todo asunto
importante de inters general era discutido abiertamente y en pblico. Poco a poco, la
participacin en todos los asuntos serios relacionados con la ciudad en su conjunto,
inicialmente limitada a pequeos grupos aristocrticos, religiosos o militares, fue
extendindose a los miembros de todas las clases reconocidas como poseedoras de las
cualidades requeridas para la ciudadana.
Una tercera caracterstica era el continuo control popular de las acciones de los magistrados.
Aqu encontramos por primera vez la nocin de responsabilidad (tener que rendir cuentas),
a diferencia del capricho del rey que afirma que gobierna por derecho divino, o del tirano
que no responde a nadie.
Una cuarta caracterstica era el sentimiento que los griegos describan como isonoma (en
ninguna lengua occidental existe equivalente exacto): la idea de que, ante la ley, cada
ciudadano es igual a cualquier otro. Los lazos de subordinacin fueron reemplazados por
lazos de reciprocidad. Cualquiera que participara en asuntos de estado se declaraba, y se
senta, un igual , entre iguales.
Todas estas caractersticas se combinaban para secularizar la vida poltica. La religin oficial,
que en un tiempo estuvo ntimamente ligada a los asuntos humanos, se torn completamente
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formal; decoraba la vida social, pero no la determinaba. Sus ritos, tales como los sacrificios o
el juramento que los magistrados an deban realizar al asumir sus cargos, no eran ms que
un marco de referencia formal para la vida pblica. El sacerdote se convirti en un
funcionario pblico que ya no enseaba dogma; su trabajo consista en manejar asuntos
prcticos.
Con la democracia naci una nueva fuerza -el patriotismo- entendido no como lealtad
hacia la persona de un prncipe sino como un amor por la ciudad, el sentimiento de que al
defender la ciudad uno defenda una parte de s mismo. Los griegos estaban convencidos de
que mientras ms libres fueran los hombres, ms fuertes seran. Las guerras persas
confirmaron esta conviccin. Cmo podra ser de otra manera, si el pequeo ejrcito de la
democrtica Atenas haba aplastado la enorme maquinaria de guerra persa? Al volverse
ciudadano, el griego se convirti en patriota, un luchador mucho ms formidable que los
mercenarios enviados a la batalla por dspotas asiticos. Unos mercenarios jams habran
lanzado el grito de los marinos griegos en Salamina: Adelante, hijos de Grecia, salven su
tierra natal, salven a sus hijos, sus esposas, sus templos y las tumbas de sus antepasados El
griego luchaba con un propsito porque luchaba por su hogar.

Una economa monetaria

El racionalismo griego, que lleg a crear las ciencias demostrativas y condujo a la democracia
ateniense, tambin condujo a una radical reorganizacin de la vida econmica. Hacia el siglo
V antes de Cristo, Pireo se haba convertido en el gran almacn de Grecia, desempeando en
el mundo mediterrneo el papel que la City de Londres habra de desempear en la vida
comercial y econmica del siglo XIX de la era moderna. Esta primaca se debi, ante todo, al
escrupuloso respeto por la propiedad privada. Cada ao, al asumir su cargo, el arconte
ateniense enumeraba las posesiones de cada ciudadano y le garantizaba su propiedad y sus
derechos para disponer de ella. Esta primaca tambin se debi en buena medida a una fuerte
disciplina monetaria. Segn la tradicin, fue en Lidia, en la encrucijada de los mundos
asitico y mediterrneo, donde el rey Giges emiti las primeras monedas acuadas. Pero
fueron las ciudades griegas Argos, Egina, Corinto y Atenas las que difundieron su uso.
Las minas de Laurio proporcionaban a los atenienses la plata para sus famosos dracmas. Y
nunca en su larga historia, a pesar de las dificultades que pudieran tener, cambiaron los
atenienses el titulo legal o el peso de su moneda.
Por eso los bhos atenienses los tetradracmas aticos se convirtieron en una moneda
internacional, como la libra esterlina en el siglo XIX, hasta el momento en que Alejandro
introdujo una nica moneda valorada segn la unidad tica y que fue la base del denario
romano.
En una poca en que la mayora de las otras ciudades griegas an vivan de los frutos de sus
tierras y de la produccin casera, los atenienses haban desarrollado una economa de
intercambio basada en el dinero. Los corredores de cambios se convirtieron en banqueros que
aceptaban depsitos, efectuaban prstamos con garantas, y emitan cartas de crdito. Atenas
cre el derecho comercial, inaugur un sistema de pesas y medidas, y estableci un sistema de
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inspectores, llamados agoranomoi y metronomoi, para verificar la precisin de las pesas y la
calidad de la mercanca.
Hacia 450 a.C., Atenas constitua el primer ejemplo de un estado dispuesto a confiar en
regiones de ultramar para su abastecimiento de alimentos, pagando por stos mediante la
produccin de unos pocos cultivos especiales (vino y aceite) y bienes manufacturados
adecuados a sus recursos y aptitudes naturales (plata, mrmol, cermica fina). Hacia el siglo
cuarto, Atenas importaba cuatro veces ms grano que lo que produca, y gozaba de lo que hoy
en da llamaramos una balanza comercial favorable pagando con bienes terminados, tales
como jarrones, joyera, armas y telas finas, por sus importaciones de materias primas,
alimentos, metales, oro de Tracia, tintes de Fenicia, cueros de Siria, y trigo de Egipto y
Escitia.
Se han encontrado cermicas ticas en las remotas estepas de Rusia, en la cuenca del
Danubio, y en el sur de Alemania. Estos intercambios tan distantes fueron facilitados por la
ausencia de las barreras aduaneras que caracterizan a pocas posteriores. Por lo general, los
nicos gravmenes sobre el comercio eran ligeros cobros efectuados en los puntos de origen y
destino.
Progresos en el arte de la navegacin dieron a los atenienses el dominio del mar, debido en
parte al mayor tamao de los barcos veleros y al uso intensivo de remos, y en parte a mejores
conocimientos sobre las rutas comerciales. Este dominio proporcion una fuente adicional de
ingresos el tributo pagado por aliados para la proteccin.
Por ltimo, y a diferencia de las otras ciudades aristocrticas de Grecia, la democrtica Atenas
no despreciaba el trabajo manual o artesanal. Los mercaderes y los artesanos eran ciudadanos;
los artesanos extranjeros eran bienvenidos. El gobierno contrataba las obras pblicas con
hombres libres o incluso con extranjeros residentes en la ciudad. Las minas de Laurio
dependieron por mucho tiempo del trabajo de hombres libres.
En resumen, Atenas tuvo en el periodo de su grandeza lo que hoy llamaramos una economa
de mercado libre, y esto fue lo que le dio su liderazgo indiscutido en riqueza y cultura,
liderazgo que sobrevivira a la derrota militar y la prdida de su imperio. Su consuelo fue que,
al perder su imperio, no perdi por ello su riqueza.


La tica como ciencia

El racionalismo no slo gobern el pensamiento griego; tambin tenda a gobernar la
conducta, proporcionando as un fundamento intelectual a las opiniones morales. Scrates
enseaba que la virtud es una ciencia y que conocer lo bueno es desear lo bueno. El pecado
mortal era el juicio errneo. Por tanto, para citar a Epicteto, Debe uno procurar nunca
equivocarse, nunca actuar impetuosamente, en una palabra, nunca asentir a nada sino despus
de una justa deliberacin. (Epicteto, Discursos, III 2 y I,7) Por esto los estoicos vinculaban la
tica tan estrechamente a la lgica. Puesto que errar era hacer el mal, era esencial, para evitar
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el mal, razonar correctamente, dedicarse al estudio de silogismos, a la solucin de aporas, y
dominar la dialctica.
Puesto que la moralidad se consideraba una ciencia, siempre era encomiable ensearla y tratar
de reencauzar a los malvados hacia el buen camino.
La meta de la tica es la realizacin del mayor bien posible, al vivir en conformidad con la
naturaleza. Puesto que el hombre es por naturaleza razonable, se deduce que vivir la vida en
conformidad con la razn es moral. La virtud ms altamente estimada era la moderacin-
controlar las propias pasiones, subordinacin de las facultades al control de la razn. La
moderacin era un arte: ejercer tacto y medida y evitar los extremos. Scrates enseaba que
las ms grandes virtudes eran la moderacin, el justo medio, y la palabra o la accin oportuna.
Poseer belleza interior, ser dueo de su propio destino, nunca ser sorprendido por los eventos,
poder gozar de calma hasta el ltimo da de la propia existencia, todo esto es haber vivido
la buena vida guiada por la sabidura. Todo lo dems constitua arrogancia, insensatez e
hiprbole. El pecado imperdonable era el extremismo, la hybris homrica que lleva a los
necios a pensar que pueden igualar a los dioses. El primer obsequio irnico que Zeus
otorgaba a los que deseaba destruir era la imprudencia que proviene de la vanidad.
As como la moderacin era la primera virtud para el individuo, la justicia era la primera
virtud del ciudadano. Platn defina la justicia apelando a otras tres virtudes: templanza, valor
y prudencia. La justicia es el principio unificador que los une en perfecta armona. La armona
es belleza, sea del alma o del cuerpo. Para los griegos, la belleza era una manifestacin de lo
bueno. Su humanismo se resuma en la frase: Alma hermosa en un cuerpo hermoso
(Repblica, 443D-E)

Escritura fontica y la democratizacin de la cultura griega

La singularidad de Grecia se explica por una serie de accidentes afortunados. Uno de los ms
notables fue la fonetizacin de la escritura en los siglos XII y XI a.C.
El alfabeto fenicio, creado por las necesidades del comercio, enriquecido con vocales por los
sutiles griegos, se convirti en el instrumento necesario y perfecto para la comunicacin de
ideas. Veinticuatro letras, ms unas pocas tildes, bastaban para transcribir todas las
modulaciones de la palabra hablada. Desde entonces, y sin un esfuerzo excesivo, la lectura
estuvo al alcance de cada vez ms personas; y por medio de la palabra escrita, el
conocimiento pudo preservarse y difundirse con facilidad.
Un constante fermento de ideas se propagaba de una ciudad a otra; los acadmicos planteaban
problemas y los intelectuales lanzaban desafos. Poco sorprende que la ciencia griega haya
progresado rpidamente para tornarse verdaderamente internacional; la medicin de la Tierra
por Eratstenes, el mapa de los cielos de Hiparco, y el mapa de la Tierra de Tolomeo
todos estos logros requirieron colaboracin a grandes distancias, lo que ayud a diseminar el
griego como la lengua internacional de la ciencia e hizo posible la creacin en Alejandra de
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la clebre Biblioteca y Museo, donde poetas, matemticos, astrnomos, mdicos, filsofos y
fillogos convivan y trabajaban juntos.
El conocimiento ya no era la posesin privada de una pequea clase conservadora de
sacerdotes y escribas; se hizo asequible a crculos cada vez ms amplios. De no haber sido por
la revolucin en la escritura, la ciencia necesariamente habra consistido en una acumulacin
de tcnicas obsoletas basadas en frmulas mgicas y reservadas a sacerdotes y escribas. El
mundo nunca habra presenciado lo que sucedi en Grecia; comunidades de ciudadanos que
rechazan los decretos de dioses y reyes en favor de leyes de su propia confeccin. Sin esa
revolucin en la escritura, la civilizacin occidental nunca habra sido posible.

Libertad de pensamiento y ausencia de dogmatismo religioso

En Grecia, como despus en Roma, y contrariamente a lo que sucedi en las diferentes
civilizaciones orientales y en la Europa cristiana hasta el siglo XVIII el pensamiento nunca
estuvo sujeto a ninguna ortodoxia religiosa por un clero con suficiente poder temporal como
para imponer su voluntad. Las indefinidas y cambiantes mitologas y ritos arcaicos de las
religiones paganas no contenan ningn mensaje de carcter dogmtico que pudiera
amordazar el libre desarrollo del pensamiento. En las ciudades griegas la religin era un mero
ritual y su observancia no era ms que una simple funcin municipal. Es cierto que ocurran
de cuando en cuando brotes impulsivos de intolerancia religiosa. Pero estos juicios por
herejas religiosas de hecho no fueron ms que estallidos xenfobos dirigidos contra filsofos,
quienes, con la nica excepcin de Scrates, eran extranjeros. Si bien a veces se promulgaban
severas leyes contra la libertad de pensamiento, la opinin pblica rara vez las impona.
Los sabios griegos fundamentaban su rechazo del antropomorfismo de los dioses del Olimpo
en un concepto ms elevado de la divinidad y en los imperativos de la tica como ciencia.
Despus de viajar durante 67 aos por toda Grecia, Jenfanes de Colofn observ que los
hombres en todas partes representaban a sus dioses segn su propia imagen.
`
Los etopes tienen dioses con narices achatadas y pelo negro;
los tracios tienen dioses con ojos grises y pelo rojo... Si los bue-
yes, caballos y leones tuvieran manos y pudieran pintar y es-
culpir como los hombres, representaran a sus dioses segn
sus propias formas; los caballos haran dioses en forma de ca `
ballos, y los bueyes los haran como bueyes.

El hombre primitivo no slo dio a sus dioses forma mortal; tambin les dot de sentimientos,
pasiones y vicios. Jenofanes diriga sus stiras contra Homero y Hesodo, quienes han
atribuido a los dioses todas aquellas cosas que son vergonzosas y criticables en los humanos:
robo, adulterio y traicin mutua
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Sobre este punto, estuvieron de acuerdo filsofos, dramaturgos e historiadores. Las fbulas de
los poetas, dijo Pndaro, eran brillantes fantasas gracias al encanto de la poesa, lo nico que
tiene el poder para tornar creble aquello que es poco plausible. Pndaro pensaba que de los
dioses solo deben decirse cosas hermosas
Pero aun despojndolos de sus atributos humanos, realmente existan los dioses? Demcrito
consideraba que no eran ms que productos del temor del hombre primitivo por los eventos
naturales, que le parecan terrorficos nicamente por su incapacidad para explicarlos.
Nuestros antepasados, al observar extraos eventos en los cielos, el rayo y el trueno, cometas
y eclipses del Sol y la Luna, sentan temor. Pensaban que los dioses eran los causantes de
estos fenmenos.Los sofistas, al observar la diversidad de dioses adorados en diferentes
partes de Grecia y entre los brbaros, no dudaron en concluir que eran meros productos de la
convencin y que no existan en la naturaleza. Los primeros legisladores, segn los sofistas,
crearon estos dioses en sus imaginaciones a fin de asegurar la santidad de los contratos, el
respeto a los juramentos, y el mantenimiento del orden pblico.
Un siglo y medio de reflexin haba convertido en escpticas a todas las mejores mentes en
Grecia.

El balance del helenismo

Los griegos estaban convencidos de que sus conocimientos eran ampliamente superiores a los
de los brbaros del Este. Eran conscientes de sus deudas para con el Oriente, pero saban que
haban hecho buen uso del prstamo. Nadie lo ha expresado mejor que el emperador romano
Juliano, quien observ:

El conocimiento de los fenmenos celestes fue perfeccionado
por los griegos sobre la base de anteriores observaciones efec-
tuadas por los brbaros en Babilonia. La geometra, que des-
ciende de la geodesia egipcia, produjo las enormes mejoras
que hemos presenciado. Fueron nuevamente los griegos quie-
nes elevaron la aritmtica de los mercaderes fenicios al rango
de ciencia. Por ltimo, fueron tambin los griegos quienes, al
unir estas tres disciplinas, aplicaron la geometra a la astro-
noma, combinaron la aritmtica con ambas, y descubrieron
las relaciones armnicas que en ellas se fundamentan" ( Juliano, Obras
Completas, 1963)

Hemos dedicado todo este espacio al racionalismo griego porque es el fundamento de nuestra
civilizacin occidental. Sin l, las revoluciones cientficas, industriales y tcnicas de los siglos
XVII, XVIII, XIX no habran sido posibles; la idea misma de gobierno mediante leyes
pblicamente discutidas y adoptadas por medio de procedimientos generalmente aceptados no
habra surgido. Sin l, el concepto de la autonoma de la persona humana, destinada a
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desarrollar sus facultades y moldear su destino, quiz nunca habra prevalecido.. Sin este
racionalismo griego quiz nunca habramos escapado del mito y la magia con todas sus
supersticiones, tabes y restricciones. Perseo matando a la Medusa es el smbolo del genio
griego: la razn que se libera del hechizo y la fbula.
El racionalismo no era, por supuesto, la nica corriente que operaba en el mundo griego.
Junto al espritu de Apolo estaba el espritu de Dionisio. Las restricciones impuestas por la
sabidura iban acompaadas por arrebatos de insensatez. Los osados vuelos del pensamiento
de los jnicos se contrapesaban con la sobria y prctica moralidad de Scrates. Junto a la
Academia y al Liceo, que se ocupaban del mundo de las ideas y de la naturaleza, estaba el
Eleusinio, donde los hombres trataban de descifrar los misterios del ms all. En oposicin a
la sociedad abierta de Pericles estaba la sociedad cerrada de Platn
Para nuestros propsitos, es suficiente recordar aquellos aspectos de la mente griega sin los
cuales nunca se habra producido la civilizacin occidental. Otras civilizaciones hicieron
importantes contribuciones a su manera. Pero fueron los griegos quienes dieron sentido a la
palabra logos, una caracterstica del comportamiento humano altamente valorada por ellos:
razn y raciocinio, palabra y discurso, relacin y proporcin.
Nuestra ciencia, nuestras artes, nuestra literatura, nuestra filosofa, nuestro cdigo
moral, nuestro cdigo poltico, nuestra diplomacia, nuestro derecho martimo e
internacional, son de origen griego. El marco de referencia cultural creado por Grecia
es susceptible de incremento indefinido, pero es en s completo en sus diversos
componentes.
El progreso consistir en desarrollar constantemente aquello que Grecia ha
engendrado,en ejecutar el diseo, podramos decir, que ella nos traz
(Ernest Renan, History of de People of Israel)












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La Oracin Fnebre de Pericles
(Reconstruida por Tucdides)



La mayora de mis predecesores en este sitio nos ha dicho que es honesto pronunciar algunas
palabras, exigidas por la ley durante el entierro de aqullos que han muerto en batalla.
Por lo que se refiere a m mismo, me inclino a pensar que el valor que se ha mostrado en
hechos concretos ya ha sido saldado suficientemente mediante los honores, tambin
mostrados en hechos concretos. Ustedes mismos pueden apreciar lo que ellos significan ya
que estn participando de este funeral solventado por el pueblo.
Debiera tambin yo desear que las reputaciones de tantos hombres valientes no estuvieran en
peligro en boca de un orador nico, de tal manera que ellas suban o bajen segn si habla bien
o mal.
Puesto que es duro hablar adecuadamente, cuando ya de entrada se presenta la dificultad de
convencer al auditorio que se est diciendo la verdad.
Por un lado, el amigo a quien le son familiares algunos hechos de la vida de estos muertos
puede pensar que varios aspectos no han sido destacados con la dedicacin que desea y que
sabe que merecen.
Por otro, aqul que no los ha conocido puede sospechar por envidia, que hay exageracin,
cuando escucha mencionar virtudes que estn por encima de su propia naturaleza. (Porque los
hombres aceptan que se ensalce a otros en tanto en cuanto ellos se puedan persuadir que las
mismas acciones recordadas las podran haber vivido ellos mismos como protagonistas.
Cuando ese limite se traspasa, surge la envidia y con ella la incredulidad). Sin embargo como
nuestros antecesores han establecido esta costumbre y la han aprobado, la obediencia a la ley
pasa a constituir para m un deber.
Intentar satisfacer las opiniones y deseos de todos ustedes de la mejor manera que pueda.
Tendra que comenzar con nuestros antepasados. Es tan adecuado como prudente, que ellos
reciban el honor de ser mencionados en primer lugar, en una ocasin como la de ahora, ellos
vivieron en esta comarca sin interrupcin de generacin en generacin; y nos la entregaron
libre como resultado de su bravura. Y si nuestros antepasados ms lejanos merecen alabanza,
mucho ms son merecedores de ella nuestros padres directos. Ellos sumaron a nuestra
herencia el imperio que hoy poseemos y no escatimaron esfuerzo alguno para transmitir esa
adquisicin a la generacin presente.
Por ltimo, hay muy pocas partes de nuestro dominio que no hayan sido aumentadas por
aquellos de entre nosotros que han llegado a la madurez de sus vidas. Por su esfuerzo la patria
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se encuentra provista con todo lo que le permite depender de sus propios recursos, tanto en la
guerra como en la paz.
Aquella parte de nuestra historia que muestra cmo nuestras hazaas blicas trajeron como
consecuencia nuestras diversas posesiones, as como tambin la que muestra cmo tanto
nosotros como nuestros padres pudimos frenar la marea de la agresin extranjera,
valerosamente y sin dobleces, constituye un captulo demasiado conocido por todos los que
me escuchan.
No necesito extenderme en el tema que, por consiguiente, dejo de lado. Pero cul fue el
camino por el que llegamos a nuestra posicin; cul es la forma de gobierno que permiti
volver ms evidente nuestra grandeza; cules los hbitos nacionales a partir de los cuales ella
se origin; stos son los problemas mximos que intento dejar en claro, antes de proseguir con
el panegrico de todos estos muertos.
Pienso que el tema es adecuado para una ocasin como la presente y que ha de resultar
ventajoso escucharlo con atencin tanto por los nativos como por los extranjeros. Nuestra
constitucin no copia leyes de los estados vecinos. Ms bien somos patrn de referencia para
los dems, en lugar de ser imitadores de otros. Su gestin favorece a la pluralidad en lugar de
preferir a unos pocos. De ah que la llamamos democracia.
Otra diferencia entre nuestros usos y los de nuestros antagonistas se aprecia con nuestra
poltica militar. Abrimos nuestra ciudad al mundo. No les prohibimos a los extranjeros que
nos observen y aprendan de nosotros, aunque ocasionalmente los ojos del enemigo han de
sacar provecho de esta falta de trabas. Nuestra confianza en los sistemas y en las polticas es
mucho menor que nuestra confianza en el espritu nativo de nuestros conciudadanos.
En lo que se refiere a la educacin, mientras nuestros rivales ponen nfasis en la virilidad
desde la cuna misma y a travs de una penosa disciplina, en Atenas vivimos exactamente
como nos gusta; y sin embargo nos alistamos de inmediato frente a cualquier peligro real.
Una prueba de que esto en as se aprecia con los lacedemonios quienes por s solos no invaden
nuestras comarcas, sino que traen consigo a todos sus confederados; mientras nosotros,
atenienses, avanzamos sin aliados hacia el territorio de un vecino y luchando en tierra
extranjera derrotamos usualmente con facilidad a los mismos que estn defendiendo sus
hogares.
No hubo an un enemigo que se opusiera a toda nuestra fuerza unida, puesto que nos
empeamos al mismo tiempo, no slo en alistar a nuestra marina, si no tambin en despachar
por tierra a nuestros conciudadanos en cien servicios diferentes. Y as resulta que a menudo
entra en lucha alguna de estas fracciones de nuestro podero total. Si el encuentro resulta
victorioso para el enemigo, su triunfo lo exageran como si fuera la victoria sobre toda la
nacin. Si en cambio cae derrotado, el contraste se presenta como sufrido con el concurso de
un pueblo entero.
Y, sin embargo, con hbitos que son ms bien de tranquilidad que de esfuerzo y con coraje
que es ms bien naturaleza que arte, estamos preparados para enfrentar cualquier peligro con
esta doble ventaja: escapamos de la experiencia de una vida dura, obsesionada por la aversin
al riesgo; y sin embargo, en la hora de la necesidad, enfrentamos dicho riesgo con la misma
falta de temor de aquellos otros que nunca se ven libres de una permanente dureza de vida.
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Pero con estos puntos no finaliza la lista de los motivos que causan admiracin en nuestra
ciudad.
Cultivamos el refinamiento sin extravagancia; la comodidad la apremiamos sin
afeminamiento; la riqueza la usamos en cosas tiles ms que en fastuosidades, y le
atribuimos a la pobreza una nica desgracia real.
La pobreza es desgraciada no por la ausencia de posesiones sino porque invita al desnimo en
la lucha por salir de ella. Nuestros hombres pblicos tienen que atender a sus negocios
privados al mismo tiempo que a la poltica y nuestros ciudadanos ordinarios, aunque
ocupados en sus industrias, de todos modos son jueces adecuados cuando el tema es el de los
negocios pblicos.
Puesto que discrepando con cualquier otra nacin donde no existe la ambicin de participar en
esos deberes, considerados intiles, nosotros los atenienses somos todos capaces de juzgar los
acontecimientos, aunque no todos seamos capaces de dirigirlos.
En lugar de considerar a la discusin como una piedra que nos hace tropezar en nuestro
camino a la accin, pensamos que es preliminar a cualquier decisin saba. De nuevo
presentamos el espectculo singular de atrevimiento irracional y de deliberacin racional en
nuestras empresas: cada uno de ellos llevado hasta su valor extremo y ambos unidos en una
misma persona, mientras que, por igual caso, en otros pueblos, las decisiones son el resultado
solamente de la ignorancia o solamente del espritu de aventura o solamente de la reflexin.
La palma del valor corresponde ser entregada en justicia a aquellos que no ignoran, por
haberlo experimentado en carne propia, la diferencia entre la dureza de la vida y el placer de
la vida; y que, sin embargo, no ceden a la tentacin de escapar frente al peligro.
Si nos referimos a nuestras leyes, ellas garantizan igual justicia a todos, en sus diferencias
privadas. En lo que respecta a las diferencias sociales, el progreso en la vida pblica se vuelca
en favor de los que exhiben el prestigio de la capacidad. Las consideraciones de clase no
pueden interferir con el mrito. An ms, la pobreza, no es bice para el ascenso. Si un
ciudadano es til para servir al Estado, no es obstculo la oscuridad de su condicin, la
libertad de la cual gozamos en nuestro gobierno, la extendemos as mismo a nuestra vida
cotidiana. En ella, lejos de ejercer una supervisin celosa de unos sobre otros, no
manifestamos tendencia a enojarnos con el vecino, por hacer lo que le place. Y puesto que
nada est haciendo, opuesto a la ley, nos cuidamos muy bien de permitirnos a nosotros
mismos exhibir esas miradas crticas que sin duda resultan molestas.
Pero esta liberalidad en nuestras relaciones privadas no nos transforma en ciudadanos sin ley.
Nuestras principales preocupaciones tratan de evitar dicho riesgo, por lo cual nos educamos
en la obediencia de los magistrados y de las leyes, un ejemplo de lo expresado es el referente
a la proteccin a los invlidos, sean los inscritos en el padrn del estatuto, ya sean los
amparados por ese otro cdigo que, a pesar de no estar escrito, no puede ser violado sin
condena.
Ms an, disponemos de recursos numerosos conque la mente se pueda distraer del negocio.
Celebramos juegos y sacrificios a lo largo del ao. La elegancia de nuestras construcciones
forman una fuente diaria de placer y nos ayudan a desterrar el aburrimiento, mientras esa
magnificencia de nuestra ciudad atrae a los productos del mundo hacia nuestro puerto.
17

En lo referente a la generosidad destacamos asimismo en forma singular ya que nos forjamos
amigos dando, en lugar de recibiendo favores. Pero por supuesto, quien hace los favores es el
ms firme amigo de ambos, de manera de mantener al amigo en su deuda, mediante una
amabilidad continuada. Mientras que el deudor se siente menos atrado puesto que se da
cuenta que la devolucin que l ofrece es un pago casi obligado pero no una libre ddiva.
Y son solamente los atenienses quienes sin temor por las consecuencias abren su amistad, no
por clculos de una cuenta por saldar, sino en la confianza de la liberalidad. En pocas
palabras resumo que nuestra ciudad es la escuela de Grecia y que dudo que el mundo pueda
producir otro hombre que dependiendo slo de s mismo llegue a su altura en tantas
emergencias y resulte agraciado por tamaa versatilidad como el ateniense.
Y sta no es una mera bravata lanzada en esta ocasin favorable, sino que es la realidad de los
hechos, considerando el presente poder de Atenas que esos hbitos conquistaron. Porque
solamente Atenas ha llegado a ser superior a su fama y es la nica que, en ocasin de ser
asaltada, no ocasiona pudor en sus antagonistas cuando ellos resultan derrotados. Ni sus
mismos enemigos cuestionan su derecho, obtenido por mrito, de poner de manifiesto su
imperio.
Ms bien la admiracin de la edad presente y de la futura estar dirigida hacia nosotros dado
que no hemos dejado nuestro poder sin testigos. Antes bien, han quedado de l testimonios
gigantescos.
Lejos de necesitar a un Homero como panegirista ni otro con habilidades artsticas tales, que
sus versos puedan encantar por un momento (aunque la impresin que dejan se derrite luego
frente a la realidad), nosotros hemos obligado a cada tierra y a cada agua que se transforme en
la ruta de nuestro valor. Y hemos dejado en todo sitio monumentos imperecederos, de una
ndole o de otra, detrs de nosotros.
sta es la Atenas por la cual estos hombres han luchado y muerto noblemente, en la seguridad
de contribuir a que no desfallezca. De la misma manera que cualquiera de los sobrevivientes
est dispuesto a morir por la misma causa. Por supuesto, si es que me he detenido con cierto
detalle en sealar el carcter de nuestra comarca, ha sido para mostrar que nuestra disposicin
en la lucha no es la misma que la de aquellos que no tienen ese tipo de bendiciones que se
pueden llegar a perder si no se defienden; y tambin para demostrar que el panegrico de los
hombres a quienes me refiero puede ser construido sobre la base de pruebas establecidas.
Casi est completo este panegrico. Pues la Atenas que he celebrado, es solamente la que ha
conquistado el herosmo de stos y de sus mulos. Al fin estos hombres, apartndose del resto
de los helenos, han de llegar a tener una fama solamente comparable a sus merecimientos.
Pero si hace falta prueba definitiva de su bravura intrnseca, es fcil encontrarla en esta escena
terminal.
No es solamente el caso de aqullos a quienes la muerte puso el sello final atestiguando el
mrito que tenan sino tambin el otro caso, en que coincidi con la primera seal de que
tuvieran mrito. Hay justicia en la aseveracin de que el valor en las batallas por su nacin
puede ocultar muy bien otras imperfecciones del hombre, dado que la buena accin ha
ocultado a la mala; y su mrito como ciudadano ms que sobradamente ha balanceado a su
demrito como individuo. Pero ninguno de stos permiti que su bienestar econmico, si ya lo
conoca, o que la esperanza, an sin realidad, de una futura situacin de bienestar,
18

disminuyera su solidario espritu de lucha; as como la pobreza, en otros casos, pese a la
esperanza de un da de riqueza, a nadie tent a que se escapara del peligro.
Sintiendo que la bravura frente al enemigo es ms deseable que sus personales venturas; y
dndose cuenta que en esta ocasin surge el ms glorioso de los azares, ellos se determinaron
gozosamente a aceptar el riesgo, a confirmar su altivez, y a postergar sus deseos; y mientras
se arrojaban hacia la esperanza de volcar la incertidumbre de la victoria, en la empresa que
estaba frente a ellos, prefirieron morir resistiendo, en lugar de vivir sometindose. Huyeron
solamente del deshonor. Luego de un breve momento, que result la crisis de su fortuna,
durante el cual pensaron en escapar, no de su miedo, sino de su gloria, enfrentaron la muerte
cara a cara.
Y as murieron estos hombres como es honesto de un ateniense. Ustedes, los sobrevivientes,
se tienen que determinar, en el campo de batalla, a la misma resolucin inalterable, pese a que
es lcito que oren por un desenlace ms feliz. Y sin contentarse con ideas solamente inspiradas
en palabras, con respecto a las ventajas de defender nuestro pas (aunque esas palabras seran
un arma de importancia para cualquier orador frente a un auditorio tan sensible como el
presente) ustedes mismos, con su accin, deben exaltar el poder de Atenas y alimentar los
ojos con su visin, da a da, hasta que el amor por ella llene el corazn de ustedes; y luego,
cuando su grandeza se derrame hacia ustedes, deben reflexionar que fue el coraje, el
sentimiento del deber y una sensibilidad especial del honor en accin, los que permitieron al
hombre ganar todo esto.
A pesar de que existieran las fallas de carcter, o las defecciones previas en la vida personal,
ellas no fueron suficientes como para privar a la patria de su valor, puesto a sus pies como
homenaje, como la contribucin ms gloriosa entre las que ellos podan ofrecer.
Por esta ofrenda de sus vidas hecha en comn por todos ellos, individualmente, cada uno de
ellos, se hizo acreedor de un renombre que no se vuelve caduco, as como se hizo acreedor de
un sepulcro, mucho ms que el receptculo de sus huesos: ya que es el ms noble de los
altares.
Altar donde se deposita la gloria por ellos alcanzada para ser recordada cuando las
eventualidades inviten a su conmemoracin. Porque los hroes tienen al mundo entero por
tumba y en pases alejados del que los vio nacer (nico sitio donde un epitafio lo atestigua)
tienen su ara en cada pecho y un recordatorio no escrito en cada corazn que como mrmol lo
preserva, adopten ustedes estos hombres como modelo y juzgando que la felicidad es el fruto
de la libertad y que la libertad es el fruto de la bravura, nunca declinen la exaltacin de sus
valores.
No son desgraciados quienes no ahorran su vida en aras de lo justo; nada tienen que perder, si
no ms bien, lo son aqullos quienes ahorran sus vidas a costa de una cada que si sobreviene,
ha de tener tremenda consecuencia. Y sin duda, para un hombre de espritu, la degradacin de
la cobarda debe ser inmensamente ms triste que la muerte que no se siente, pues lo golpea
en la plenitud de sus fuerzas y de su patriotismo.
Puedo ofrecer ayuda, pero no condolencias, a los parientes de los muertos. Son innumerables
los azares a los cuales el hombre est sujeto, como ustedes saben muy bien. Pero son
afortunados aquellos a quienes el azar ofrece una muerte gloriosa, la misma que hoy nos
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enluta. Aquellos cuya vida ha sido tan bien medida que pudiera acabar en la felicidad de
servir de modelo.
A pesar de ello reconozco que es una dura manera de decir, especialmente cuando est
involucrado aquel que ha de ser recordado por ustedes, que ven continuar en otros hogares la
bendicin que alguna vez tambin han tenido, porque la pena se siente ms por la prdida de
algo a lo cual estbamos acostumbrados, que por el deseo de algo que nunca fue nuestro.
Aquellos entre los deudos que estn en edad de procrear hijos, deben consolarse con la
esperanza detener otros en su lugar.
No solamente van a ayudar a que no olvide a quien se ha perdido, sino que para el mismo
estado ha de ser un refuerzo y un reaseguro. Porque nunca un ciudadano ha de buscar tanto
una poltica justa y honesta cuanto que lo motiven, siendo padre, los intereses y las
aprehensiones de tal bendicin. Los que ya han sobrepasado la edad madura, dejen que los
convenza la idea de que la mayor parte de la vida les fue afortunada y que el breve intervalo
que falta, ha de ser iluminado con la fama del que ya no est. Porque lo nico que no se
vuelve viejo es el amor al honor.
No son las riquezas, como algunos quisieran. Es el honor lo que reconforta al corazn, con la
edad y la falta de ayuda.
Me dirijo a los hijos y a los hermanos de los difuntos. Veo una ardua lucha en ustedes.
Cuando un ser humano se va, todos tienden a alabarlo y pese a que el mrito de ustedes ha de
ir creciendo, difcil que se acerque a su renombre. Los vivientes se ven expuestos a la
envidia. En cambio los muertos estn libres de ella y honrados con la buena voluntad de
quienes los recuerdan.
He de decir algo sobre la excelencia femenina de aqullas, entre ustedes, que se encuentran
hoy en la viudez. Grande ha de ser la gloria de ustedes, si es que no permiten que decaiga el
nimo por debajo del carcter natural de cada una. Pero ms grande ha de ser todava, entre
los atenienses, la de aquella que consiga no ser mencionada, ni para bien, ni para mal.
M tarea ha acabado. He cumplido con lo mejor de mi habilidad y por lo menos, en lo
referente a la intencin, con lo dispuesto por la ley. Si es trata de hechos concretos, aquellos
que han sido enterrados han recibido los honores que los corresponde; en lo que se refiere a
sus hijos, han de ser mantenidos hasta la adultez, por los caudales pblicos.
El estado ofrece as una recompensa de vala como guirnalda de victoria para esta raza de
bravos, recompensando tanto a los cados como a sus descendientes. All donde la
recompensa al mrito es mxima, all se encuentran los mejores ciudadanos. Terminando las
lamentaciones por sus parientes, pueden ustedes partir.




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El I mperio romano en relacin con la cultura


Captulo XXIX

El Imperio romano afect a la historia de la
cultura de varios modos ms o menos
separados.
Primero: hay el efecto directo de Roma
sobre el pensamiento helenstico. Este no es
muy importante ni profundo.
Segundo: el efecto de Grecia y el Oriente
sobre la mitad occidental del Imperio. Este
fue profundo y duradero, puesto que
incluy a la religin cristiana.
Tercero: la importancia de la larga paz
romana en la difusin de la cultura y en el
acostumbrar a los hombres a la idea de una
civilizacin nica asociada con un solo
gobierno.
Cuarto: la transmisin de la civilizacin
helenstica a los mahometanos, y de aqu
finalmente al oeste de Europa.
Antes de considerar estas influencias de
Roma, ser til una brevsima sinopsis de la
historia poltica.
Las conquistas de Alejandro haban dejado
intacto el Mediterrneo occidental; se
hallaba dominado, a comienzos del Siglo III
antes de Cristo, por dos poderosos Estados
ciudades, Cartago y Siracusa. En la primera
y segunda guerras pnicas (264-241 y 218-
201), Roma conquist Siracusa y redujo a
Cartago a la insignificancia, Durante el
siglo II, Roma conquist las monarquas
macednicas; Egipto, es cierto, perdur
como un Estado vasallo hasta la muerte de
Cleopatra (30 a. de C.). Espaa fue
conquistada como un incidente en la guerra
con Anbal; Francia fue sojuzgada por
Csar a mediados del siglo I antes de
Cristo, e Inglaterra fue sometida unos cien
aos ms tarde. Las fronteras del Imperio,
en sus das de esplendor, eran el Rin y el
Danubio en Europa, el ufrates en Asia, y
el desierto en el Norte de frica.
El imperialismo romano fue, quiz, lo
mejor posible en frica del Norte
(importante en la historia cristiana como la
patria de san Cipriano y San Agustn), en
donde grandes reas, incultas antes y
despus de la poca romana, fueron
fertilizadas y abastecieron a populosas
ciudades. El Imperio romano fue en general
estable y tranquilo durante ms de
doscientos aos, desde el advenimiento de
Augusto (30 a. de C.) hasta los desastres del
siglo III.
Entre tanto, la constitucin del Estado
romano haba experimentado importantes
trasformaciones. Originalmente Roma era
una pequea ciudad estado, no muy
desemejante a las de Grecia, especialmente
las que, como Esparta, no dependan del
comercio exterior. A los reyes, como a los
de la Grecia homrica, haba sucedido una
repblica aristocrtica. Paulatinamente,
aunque el elemento aristocrtico, encarnado
en el Senado, permaneca poderoso, se
aadieron ingredientes democrticos; el
compromiso resultante fue reputado por
Panecio el estoico (cuyas opiniones son
reproducidas por Polibio y Cicern) como
una combinacin ideal de elementos
monrquicos, aristocrticos y democrticos.
Pero las conquistas desquiciaron el precario
equilibrio; llev una inmensa opulencia
nueva a la clase senatorial, y, en un grado
levemente menor, a los caballeros, como
se llamaba a la alta clase media La
agricultura italiana, que haba estado en
manos de pequeos labradores, que
obtenan el trigo con su propio trabajo y el
de sus familias, acab por ser un negocio de
enormes fincas pertenecientes a la
21

aristocracia romana, en las que se
cultivaban vias y olivos mediante el
trabajo de los esclavos El resultado fue la
virtual omnipotencia del Senado, que fue
usada descaradamente para el
enriquecimiento de los individuos, sin
miramiento a los intereses del Estado ni al
bienestar de sus sbditos.
Un movimiento democrtico, inaugurado
por los Gracos en la segunda mitad del
siglo II antes de Cristo, condujo a una serie
de guerras civiles, y finalmentecomo tan
a menudo en Greciaal establecimiento de
una tirana. Es curioso observar la
repeticin, en tan vasta escala, de
desenvolvimientos que, en Grecia, se
haban limitado a reas diminutas. Augusto,
el heredero e hijo adoptivo de Julio Csar,
que rein desde el 30 antes de Cristo al 14
despus de Cristo, puso trmino a la
contienda civil, y (con escasas excepciones)
a las guerras externas de conquista. Por
primera vez desde los inicios de la
civilizacin griega, el mundo antiguo goz
de paz y seguridad.
Dos cosas haban arruinado el sistema
poltico griego: en primer lugar, la
pretensin de cada ciudad a la soberana
absoluta; en segundo lugar, la acerba y
sangrienta lucha entre ricos y pobres en la
mayora de las ciudades, Despus de la
conquista de Cartago y de los reinos
helensticos, la primera de estas causas ya
no afligi al mundo, puesto que ninguna
resistencia efectiva a Roma era posible.
Pero la segunda causa permaneci. En las
guerras civiles, un general se proclamaba el
campen del Senado, el otro el del pueblo.
La victoria se inclinaba hacia el que ofreca
las ms elevadas recompensas a los
soldados. Los soldados no solo queran
pagas y pillaje, sino concesiones de tierras;
por eso cada guerra civil terminaba en la
expulsin formalmente legal de muchos
terratenientes existentes, que eran
nominalmente arrendatarios del Estado,
para dejar el puesto a los legionarios del
vencedor. Los gastos de la guerra, aunque
progresivos, eran costeados ejecutando a
hombres ricos y confiscando sus bienes.
Este sistema, desastroso como era, no poda
acabar fcilmente; por ltimo, ante la
sorpresa de todos, Augusto sali tan
completamente victorioso que no qued
ningn competidor para alegar su derecho
al poder.
Para el mundo romano, el descubrimiento
de que el periodo de la guerra civil haba
concluido lleg como una sorpresa, lo cual
fue una causa del regocijo para todos, sa1vo
para un pequeo partido senatorial. Para los
dems, fue un profundo alivio cuando
Roma, bajo Augusto, logr al fin la
estabilidad y el orden que griegos y
macedonios haban buscado en vano, y que
Roma, antes de Augusto, tampoco haba
conseguido producir. En Grecia, de
conformidad con Rostovtseff, la Roma
republicana no haba introducido nada
nuevo, excepto la pauperizacin, la
bancarrota, y la obstruccin de toda
actividad poltica independiente
El reinado de Augusto fue un periodo de
felicidad para el Imperio romano. La
administracin de las provincias estaba por
fin organizada con algn miramiento hacia
el bienestar de la poblacin, y no segn un
sistema puramente depredatorio. Augusto
no fue solo oficialmente divinizado despus
de su muerte, sino que fue espontneamente
estimado como un dios en varias ciudades
provinciales. Los poetas lo elogiaron, las
clases comerciantes encontraron
conveniente la paz universal, e incluso el
Senado, al que trat con todas las formas
exteriores de respeto, no perdi ninguna
ocasin de acumular honores y cargos sobre
su cabeza.
Pero si bien el mundo era feliz, la vida
haba perdido cierto sabor, ya que la
seguridad haba sido preferida al riesgo. En
los tiempos anteriores, todo griego libre
haba tenido la oportunidad de la aventura;
Filipo y Alejandro pusieron trmino a este
estado de cosas, y en el mundo helenstico
solo las dinastas macedonias disfrutaban de
una libertad anrquica. El mundo griego
22

perdi su juventud, y se volvi o cnico o
religioso. La esperanza de encarnar ideales
en instituciones terrenas se desvaneci, y
con ella los mejores hombres perdieron su
mpetu. El cielo, para Scrates, era un lugar
donde poda proseguir discutiendo; para los
filsofos posteriores a Alejandro, era algo
muy diferente de su existencia aqu abajo.
En Roma, una evolucin similar lleg ms
tarde y en una forma menos dolorosa.
Roma no fue conquistada, como lo fue
Grecia, sino que tuvo, por el contrario, el
estmulo de un imperialismo afortunado. A
lo largo del periodo de las guerras civiles,
era en los romanos en quienes recaa la
responsabilidad de los desrdenes. Los
griegos no haban asegurado la paz y el
orden sometindose a los macedonios,
mientras que tanto los griegos como los
romanos alcanzaron ambas cosas al
someterse a Augusto, Augusto fue un
romano a quien los romanos se sometieron
voluntariamente, no solo en razn de su
podero superior; adems, se tom el
cuidado de disfrazar el origen militar de su
gobierno, y de basarlo sobre decretos del
Senado. La adulacin expresada por el
Senado era, sin duda, en gran parte
insincera, pero aparte de la clase senatorial
nadie se sinti humillado.
El talante de los romanos era parecido al de
un jeune homme rang de la Francia
ochocentista, que, tras de una vida de
aventuras amatorias, se decide a un
matrimonio de conveniencia. Esta
mentalidad, aunque satisfecha, no es
creadora. Los grandes poetas del siglo de
Augusto se haban formado en tiempos ms
turbulentos. Horacio huy en Filipos, y
tanto l como Virgilio perdieron sus fincas
en confiscaciones a beneficio de soldados
victoriosos. Augusto, en gracia de la
estabilidad, se aplic, un tanto
insinceramente, a restaurar la antigua
piedad, y fue por ende necesariamente
bastante hostil a la libre investigacin. El
mundo romano empez a quedar
estereotipado, y el proceso continu bajo
los emperadores posteriores.
Los inmediatos sucesores de Augusto se
entregaron a espantosas crueldades para con
los senadores y los posibles competidores a
la prpura. Hasta cierto punto, el
desgobierno de este periodo se extendi a
las provincias; pero en lo esencial, la
mquina administrativa creada por Augusto
sigui funcionando medianamente bien.
Un periodo mejor se inici con la subida al
trono de Trajano en el 98 despus de Cristo,
y se prolong hasta la muerte de Marco
Aurelio en el 180 despus de Cristo.
Durante este tiempo, el gobierno del
Imperio fue tan bueno como pueda serlo
cualquier gobierno desptico. El siglo III,
por el contrario, fue de horrendos desastres.
El ejrcito se dio cuenta de su poder, hizo y
deshizo emperadores a cambio de dinero y
con la promesa de una vida sin guerras, y
ces, en consecuencia, de ser una fuerza
aguerrida eficaz. Los brbaros, del Norte y
del Este, invadieron y saquearon el
territorio romano. El ejrcito, preocupado
con las ganancias privadas y la discordia
civil, fue incompetente en la defensa. Todo
el sistema fiscal se derrumb, ya que hubo
una inmensa merma de recursos y, al
mismo tiempo, un vasto incremento de
gastos en guerras desgraciadas en el
soborno del ejrcito. La peste, adems de la
guerra, disminuy grandemente la
poblacin. Pareca corno si el Imperio
estuviera a punto de caer.
Este resultado fue advertido por dos
hombres enrgicos, Diocleciano (286-305)
y, Constantino, cuyo indiscutible reinado
dur desde el 312 al 337 despus de Cristo.
Por ellos fue dividido el Imperio en una
mitad oriental y otra occidental,
correspondientes, aproximadamente, a la
divisin entre las lenguas griega y latina. La
capital de la parte oriental fue establecida
por Constantino en Bizancio, a la que dio el
nuevo nombre de Constantinopla.
Diocleciano refren al ejrcito por algn
tiempo, alterando su carcter; desde su
poca en adelante, las fuerzas guerreras ms
efectivas estuvieron compuestas de
brbaros, principalmente germanos, a los se
23

abrieron todos los mandos ms elevados.
Esto era evidentemente un expediente
peligroso, y a comienzos del siglo y
produjo su fruto natural. Los brbaros
resolvieron que era ms provechoso luchar
por s mismos que por un amo romano. No
obstante, cumpli su propsito durante ms
de un siglo. Las reformas administrativas de
Diocleciano tuvieron igualmente xito por
cierto tiempo, y fueron igualmente
desastrosas a la larga. El sistema romano
tena que permitir el autogobierno local a
las ciudades, y dejar sus funcionarios la
recaudacin de impuestos, de los cuales
solo la cantidad total debida por cada
ciudad era fijada por las autoridades
centrales. Este sistema haba ido bastante
bien en los tiempos prsperos, pero ahora,
en la situacin exhausta del Imperio, las
rentas exigidas eran ms de lo que poda
soportarse sin excesiva opresin. Las
autoridades municipales eran
personalmente responsables de los
impuestos, y huan para eludir el pago.
Diocleciano oblig a los ciudadanos
acomodados a aceptar el cargo municipal, y
declar ilegal la huida. Por motivos
similares convirti a las poblaciones rurales
en siervos, adscritos al suelo, e impedidos
de emigrar. Este sistema fue mantenido por
los emperadores posteriores.
La ms importante innovacin de
Constantino fue la adopcin del
cristianismo como religin del Estado, al
parecer porque una gran proporcin de los
soldados eran cristianos. El resultado de
esto fue que cuando, durante el siglo V, los
germanos destruyeron el Imperio de
Occidente, su prestigio les hizo abrazar la
religin cristiana, preservando con ello para
la Europa occidental tanto de la civilizacin
antigua como haba sido absorbido por la
Iglesia.
El desenvolvimiento del territorio asignado
a la mitad oriental del Imperio fue diferente.
El Imperio de Oriente, aunque
continuamente decreciendo en extensin
(salvo las transitorias conquistas de
Justiniano en el siglo VI), sobrevivi hasta
1453, en que Constantinopla fue
conquistada por los turcos. Pero la mayor
parte de lo que haban sido provincias
romanas en el Este, incluyendo tambin
frica y Espaa en el Oeste, se hicieron
mahometanas. Los rabes, a diferencia de
los germanos, rechazaron la religin, pero
adoptaron la civilizacin, de aquellos a
quienes haban vencido. El Imperio oriental
era griego, no latino, en su civilizacin; en
consecuencia, desde el siglo VII al XI, fue
l y los rabes quienes conservaron la
literatura griega y cuanto sobrevivi de la
civilizacin griega, en oposicin a la latina.
Desde el siglo XI en adelante, al principio a
travs de la influencia mora, el Occidente
recuper gradualmente lo que haba perdido
de la herencia griega.
Paso ahora a los cuatro modos en que el
Imperio romano afecto a la historia de la
cultura.
I. El efecto directo de Roma sobre el
pensamiento griego. Este empieza en el
siglo II antes de Cristo, con dos hombres, el
historiador Polibio y el filsofo estoico
Panecio. La actitud natural del griego hacia
el romano era de desprecio mezclado con
temor; el griego se senta ms civilizado,
pero polticamente menos poderoso. Si los
romanos tuvieron ms xito en la poltica,
eso nicamente mostraba que la poltica era
una tarea innoble. El griego medio del siglo
III antes de Cristo era amante de los
placeres, de inteligencia viva, experto en
loa negocios, y sin escrpulos en todas las
cosas. Sin embargo, an quedaban hombres
de capacidad filosfica. Algunos de ellos
notablemente los escpticos, tales como
Carnadeshaban consentido que la
destreza destruyera la seriedad. Otros, como
los epicreos, y un sector de los estoicos, se
haban retirado completamente a una
tranquila vida privada. Pero unos pocos,
con ms visin de la que haba manifestado
Aristteles en relacin con Alejandro, se
percataron de que la grandeza de Roma se
deba a ciertos mritos de que carecan los
griegos.
24

El historiador Polibio, nacido en Arcadia
hacia el 200 antes de Cristo, fue enviado a
Roma como prisionero, y all tuvo la buena
fortuna de hacerse amigo de Escipin el
menor, a quien acompa en muchas de sus
campaas. Era poco comn entre los
griegos saber latn, aunque la mayora de
los romanos instruidos saba griego; las
circunstancias de Polibio, sin embargo, lo
condujeron a una perfecta familiaridad con
el latn. Escribi, para provecho de los
griegos, la historia de las ltimas guerras
pnicas, que permitieron a Roma conquistar
el mundo. Su admiracin por la
constitucin romana se estaba, quedando
anticuada mientras escriba, pero hasta su
tiempo haba competido sta muy
favorablemente, en estabilidad y en
eficacia, con las constituciones
continuamente cambiantes de la mayora de
las ciudades griegas. Los romanos
naturalmente lean su historia con placer;
que los griegos lo hicieran as, es ms
dudoso.
Panecio el estoico ya ha sido considerado
en el captulo precedente. Fue amigo de
Polibio, y, como l, un protegido de
Escipin el joven. Mientras vivi Escipin,
fue con frecuencia a Roma, pero a raz de la
muerte de Escipin en el 129 antes de
Cristo, permaneci en Atenas como jefe de
la escuela estoica. Roma tena todava, lo
que Grecia haba perdido, la confianza
ligada a la oportunidad de la actividad
poltica. De conformidad con ello, las
doctrinas de Panecio eran ms polticas, y
menos afines a las de los cnicos, que lo
fueron las de los estoicos anteriores.
Probablemente la admiracin hacia Platn
sentida por los romanos cultos lo indujo a
abandonar la estrechez dogmtica de sus
predecesores estoicos. En la forma ms
amplia dada por l y por su sucesor
Posidonio, el estoicismo atrajo
poderosamente a los ms serios de los
romanos.
En una fecha posterior, Epicteto, aunque
griego, pas la mayor parte de su vida en
Roma. Roma le proporcion la mayora de
sus ilustraciones; siempre estuvo
exhortando al sabio a no temblar en
presencia del emperador. Conocemos la
influencia de Epicteto sobre Marco Aurelio,
pero su influencia sobre los griegos es
difcil de rastrear.
Plutarco (ca. 46-120 d. de C.), en sus Vidas
de los griegos y romanos nobles, traz un
paralelismo entre los ms eminentes
hombres de los dos pases. Pas un tiempo
considerable en Roma, y fue honrado por
los emperadores Adriano y Trajano.
Adems de sus Vidas escribi numerosas
obras sobre filosofa, religin, historia
natural, y tica. Sus Vidas se interesan
evidentemente en conciliar a Grecia y
Roma en el pensamiento de los hombres.
En su conjunto, aparte de tales hombres
excepcionales, Roma actu como un
obstculo en la parte de habla griega del
Imperio. El pensamiento y el arte decayeron
a la vez. Hasta finales del siglo II despus
de Cristo, la vida, para los acomodados, era
agradable y fcil; no haba incentivo alguno
para el esfuerzo, y pocas oportunidades
para grandes logros. Las escuelas de
filosofa reconocidasla Academia, los
peripatticos, los epicreos y los estoicos
continuaron existiendo hasta que fueron
cerradas por Justiniano. Ninguna de ellas,
sin embargo, mostr vitalidad en todo el
tiempo despus de Marco Aurelio, excepto
los neoplatnicos en el siglo III despus de
Cristo; y estos hombres, en todo caso,
apenas fueron influidos por Roma. Las
mitades griega y latina del Imperio se
volvieron cada vez ms divergentes; el
conocimiento del griego se hizo raro en el
Oeste, y a partir de Constantino el latn, en
el Este, sobrevivi solamente en la ley y en
el ejrcito.
II. La influencia de Grecia y del Oriente
sobre Roma. Hay aqu dos cosas muy
diferentes a considerar: primera, la
influencia del arte, la literatura y la filosofa
helnicas sobre la mayora de los romanos
cultivados, segunda, la propagacin de las
25

religiones y supersticiones no helnicas en
todo el mundo occidental.
1) Cuando los romanos entraron por
primera vez en contacto con los griegos, se
dieron cuenta de ser ellos mismos
comparativamente brbaros y toscos. Los
griegos eran inconmensurablemente
superiores en muchos aspectos: en las
manufacturas, y en la tcnica de la
agricultura; en los tipos de conocimientos
que son necesarios para un buen
funcionario; en la conversacin y en el arte
de gozar la vida; en el arte y la literatura y
la filosofa. Las nicas cosas en que los
romanos eran superiores eran la tctica
militar y la cohesin social. La relacin de
los romanos con los griegos fue algo
parecido a la de los prusianos con los
franceses en 1814 y 1815; pero esta ltima
fue pasajera, mientras que aquella dur
largo tiempo. Tras de las guerras pnicas,
los jvenes romanos concibieron una gran
admiracin por los griegos. Aprendieron el
idioma griego, copiaron la arquitectura
griega, emplearon escultores griegos. Los
dioses romanos fueron identificados con los
dioses griegos. Se forj el origen troyano de
los romanos para crear una conexin con
los mitos homricos. Los poetas latinos
adoptaron los metros griegos, los filsofos
latinos se apropiaron de las teoras griegas.
En fin, Roma fue culturalmente parsita de
Grecia. Los romanos no inventaron ninguna
forma artstica, no erigieron ningn sistema
original de filosofa, ni hicieron
descubrimientos cientficos. Construyeron
buenas carreteras, cdigos legales
sistemticos, y ejrcitos eficientes; en
cuanto al resto, imitaron a Grecia.
La helenizacin de Roma trajo consigo
cierto reblandecimiento de las costumbres,
aborrecido por Catn el viejo. Hasta las
guerras pnicas, los romanos haban sido un
pueblo buclico, con las virtudes y los
vicios de los labriegos: austeros,
industriosos, brutales, obstinados y
estpidos. Su vida familiar haba sido
estable y edificada slidamente sobre la
patria potestad: las mujeres y los jvenes
estaban completamente subordinados. Todo
esto cambi con el influjo de la opulencia
repentina. Las pequeas fincas
desaparecieron, y fueron gradualmente
reemplazadas por enormes haciendas en las
que el trabajo esclavo se empleaba para
llevar a cabo nuevos mtodos cientficos de
agricultura. Surgi una extensa clase de
comerciantes, y un gran nmero de
hombres se enriquecieron con el pillaje,
como los nababs en la Inglaterra del siglo
XVIII. Las mujeres, que haban sido
esclavas virtuosas, se volvieron libres y
disolutas; el divorcio se hizo corriente; los
ricos dejaron de tener hijos. Los griegos,
que haban experimentado una evolucin
similar haca siglos, fomentaron, con su
ejemplo, lo que los historiadores llaman la
decadencia de la moral. Aun en los tiempos
ms licenciosos del Imperio, el romano
medio todava pensaba en Roma como en la
sostenedora de una norma tica ms pura
frente a la decadente corrupcin de Grecia.
La influencia cultural de Grecia sobre el
Imperio occidental disminuy rpidamente
desde el siglo III despus de Cristo en
adelante, principalmente porque la cultura
en general decay. Para esto hubo muchas
causas, pero una en particular debe ser
mencionada. En los ltimos tiempos del
Imperio de Occidente, el gobierno fue una
tirana militar mucho menos disfrazada de
lo que haba sido, y el ejrcito usualmente
elega como emperador a un general
afortunado; pero el ejrcito, incluso en sus
puestos ms elevados, ya no estaba
compuesto de romanos cultos, sino de
semibrbaros de la frontera. Estos burdos
soldados no precisaban de la cultura y
consideraban a los ciudadanos civilizados
exclusivamente como una fuente de
ingresos. Las personas privadas estaban
demasiado empobrecidas para sostenerse
mucho tiempo en la senda de la educacin,
y el Estado consideraba la educacin
innecesaria. En consecuencia, en Occidente,
solo unos pocos hombres de excepcional
erudicin continuaron leyendo en griego.
26

2) La religin y la supersticin no
helnicas, por el contrario adquirieron a
medida que pasaba el tiempo, un
predominio cada vez ms firme en
Occidente. Ya hemos visto cmo las
conquistas de Alejandro introdujeron en el
mundo griego las creencias de babilonios,
persas egipcios. Anlogamente las
conquistas romanas familiarizaron al
mundo occidental con estas doctrinas, y
tambin con las de los judos y cristianos..
En Roma, cada secta y cada profeta estaban
representados, y a veces alcanzaron el favor
de las altas esferas del gobierno. Luciano,
que mantena un sano escepticismo a pesar
de la credulidad de la poca, cuenta una
historia divertida, generalmente aceptada
como en gran parte verdadera, acerca de un
profeta milagrero llamado Alejandro el
paflagonio. Este hombre curaba a los
enfermos y predeca el futuro, con
excursiones al chantaje. Su fama lleg a
odos de Marco Aurelio, a la sazn
combatiendo a los marcomanos en el
Danubio El emperador lo consult sobre
cmo ganar la guerra, y se le inform que si
arrojaba dos leones al Danubio resultara
una gran victoria. Sigui el consejo del
adivino, pero fueron los marcomanos los
que obtuvieron la gran victoria. A despecho
de este desastre, la fama de Alejandro
continu creciendo. Un conspicuo romano
de rango consular, Rutiliano, despus de
consultarlo sobre muchos asuntos, solicit
su consejo respecto a la eleccin de una
esposa. Alejandro, como Endimin haba
gozado de los favores de la luna, y tuvo de
ella una hija, la cual recomend el orculo a
Rutiliano. Rutiliano que tena entonces
sesenta aos de edad, obedeci el mandato
divino, y celebr su matrimonio
sacrificando hecatombes enteras a su suegra
celestial.
Ms importante que la carrera de Alejandro
de Paflagonia fue el reinado del emperador
Elegbalo o Heliogbalo (218-22 d. de C.),
que fue, hasta su elevacin por la eleccin
del ejrcito, un sacerdote sirio del sol. En su
lento viaje desde Siria a Roma fue
precedido por su retrato, enviado como un
presente al Senado. Se mostraba en sus
vestiduras sacerdotales de seda y oro, a la
manera flojamente ondulante de los medas
y fenicios; su cabeza estaba cubierta con
una alta tiara, sus numerosos collares y
brazaletes se hallaban adornados con gemas
de inestimable valor. Sus cejas estaban
teidas de negro, y sus mejillas pintadas
con un rojo y un blanco artificiales. Los
graves senadores confesaron con un suspiro
que, tras de haber experimentado largo
tiempo la rgida tirana de sus compatriotas,
Roma se humillaba finalmente bajo el lujo
afeminado del despotismo oriental
Apoyado por un gran sector del ejrcito,
procedi, con celo fantico, a introducir en
Roma las prcticas religiosas del Oriente;
su nombre era el del dios-sol adorado en
Emesa, donde haba sido sumo sacerdote.
Su madre, o su abuela, que era la autntica
gobernante, percibi que l haba ido
demasiado lejos, y lo destron ci favor de
su sobrino Alejandro (222-35), cuyas
inclinaciones orientales eran ms
moderadas. La mezcla de credos que fue
posible en su poca se ilustraba en su
capilla privada, en la que coloc las estatuas
de Abrahn, Orfeo, Apolonio de Tiana y
Cristo.
La religin de Mitra, que era de origen
persa, fue un firme competidor del
cristianismo, especialmente durante la
segunda mitad del siglo III despus de
Cristo. Los emperadores, que estaban
haciendo desesperadas tentativas por
controlar al ejrcito, advirtieron que la
religin poda proporcionar la estabilidad
tan necesitada; pero tendra que ser una de
las nuevas religiones, ya que eran estas las
que los soldados favorecan. El culto fue
introducido en Roma, y tuvo mucho que
agradecer a la mentalidad militar, Mitra era
un dios solar, pero no tan afeminado como
su colega sirio; era un dios relacionado con
la guerra, la gran guerra entre el bien y el
mal que haba formado parte del credo
persa desde Zoroastro. Rostovtseff6
reproduce un bajorrelieve que representa su
27

culto, el cual fue encontrado en
Heddernheim, en Alemania, y muestra que
sus adeptos debieron ser numerosos entre
los soldados, no solo en Oriente, sino
tambin en Occidente.
La adopcin del cristianismo por
Constantino fue polticamente un xito,
mientras que los intentos anteriores por
introducir una nueva religin fracasaron;
pero los conatos precedentes fueron, desde
un punto de vista gubernamental, muy
similares al suyo. Todos derivaban por
igual su posibilidad de triunfo de las
calamidades y el cansancio del orbe
romano. Las religiones tradicionales de
Grecia y Roma eran adecuadas para
hombres interesados en el mundo terrenal, y
esperanzados en la felicidad sobre la tierra.
Asia, con una experiencia ms larga de la
desesperacin, haba desarrollado antdotos
ms eficaces en la forma de esperanzas
ultramundanas; de todas ellas, el
cristianismo fue la ms efectiva para traer la
consolacin. Pero el cristianismo, para el
tiempo en que se convirti en la religin del
Estado, haba absorbido mucho de Grecia, y
transmiti esto, junto con el elemento
judaico, a las edades subsiguientes en el
Occidente.
III. La unificacin del gobierno y la cultura.
Somos deudores, en primer lugar a
Alejandro y luego a Roma, de que los
logros de la gran poca de Grecia no se
perdieran para el mundo, como los del
periodo minoano. En el siglo I antes de
Cristo, un Gengis Kan, si por casualidad
hubiera surgido uno, podra haber asolado
todo lo que era importante en el mundo
helnico; Jerjes, con un poco ms de
competencia, habra hecho de la
civilizacin griega algo enormemente
inferior a lo que fue despus de ser
rechazado. Consideremos el periodo desde
Esquilo a Platn: todo lo que se hizo en este
tiempo fue realizado por una minora de la
poblacin de unas pocas ciudades
comerciales. Estas ciudades, segn mostr
el futuro, no tenan gran capacidad para
resistir a la conquista extranjera, ms por un
extraordinario golpe de buena suerte, sus
conquistadores, macedonios y romanos,
eran helenfilos, y no destruyeron lo que
conquistaron, como Jerjes o Cartago
hubieran hecho. La circunstancia de que
hayamos conocido lo que llevaron a cabo
los griegos en arte, literatura, filosofa y
ciencia, se debe a la estabilidad introducida
por los conquistadores occidentales, que
tuvieron el buen sentido de admirar la
civilizacin a la que sojuzgaron pero a la
que hicieron lo posible por conservar.
En ciertos aspectos, polticos y ticos,
Alejandro y los romanos fueron la causa de
una filosofa mejor que cualquiera de las
profesadas por los griegos en sus das de
libertad. Los estoicos, como hemos visto,
crean en la fraternidad del hombre y no
limitaron sus simpatas a los griegos. El
prolongado dominio de Roma habitu a los
hombres a la idea de una sola civilizacin
bajo un solo gobierno. Nosotros sabemos
que haba importantes partes del mundo que
no estaban sometidas a Roma: la India y la
China, ms especialmente. Pero a los
romanos les pareca que fuera del Imperio
nicamente haba tribus ms o menos
brbaras, que podran ser conquistadas
cuando quiera que mereciese la pena hacer
el esfuerzo. Esencial e idealmente, el
Imperio, en la mente de los romanos, era
mundial. Esta concepcin pas a la Iglesia,
que fue catlica a pesar de los budistas,
los confucianos y (ms tarde) los
mahometanos. Securus judicat orbis
terrarum es una mxima de san Agustn,
que encarna la doctrina de los ltimos
estoicos; debe su atractivo a la aparente
universalidad del Imperio romano A lo
largo de la Edad Media, despus de la
poca de Carlomagno, la Iglesia y el Sacro
Imperio Romano fueron mundiales en idea,
aunque todos saban que no lo eran de
hecho. La concepcin de una familia
humana, una religin catlica, una cultura
universal y un Estado mundial, ha
obsesionado el pensamiento de los hombres
desde su realizacin aproximada por Roma.
28

El papel desempeado por Roma en la
ampliacin del rea de la civilizacin fue de
inmensa importancia, La Italia
septentrional, Espaa, Francia y partes del
oeste de Alemania, fueron civilizadas como
consecuencia de su conquista violenta por
las legiones romanas. Todas estas regiones
resultaron tan capaces de alcanzar alto nivel
de cultura como Roma misma. En los
momentos finales del Imperio de Occidente,
la Galia produjo hombres que fueron por lo
menos iguales a sus contemporneos de
zonas de ms antigua civilizacin. Fue
merced a la difusin de la cultura por Roma
por lo que los brbaros solo ocasionaron un
eclipse temporal, no una oscuridad
permanente. Cabe argir que la calidad de
la civilizacin nunca volvi a ser tan buena
como en la Atenas de Pericles; pero en un
mundo de guerra y destruccin, la cantidad
es, a la larga, casi tan importante como la
calidad, y la cantidad fue debida a Roma.
IV. Los mahometanos como vehculo del
helenismo. En el siglo VII, los discpulos
del Profeta conquistaron Siria, Egipto y
frica del Norte; en el siglo siguiente,
conquistaron Espaa. Sus victorias fueron
fciles, y la lucha ligera. Salvo
posiblemente durante los escasos aos
iniciales, no fueron fanticos; los cristianos
y los judos no fueron molestados mientras
pagaron el tributo. Muy pronto los rabes
adquirieron la civilizacin del Imperio de
Oriente, pero con la perspectiva de una
poltica ascendente en lugar del tedio de la
decadencia. Sus hombres instruidos leyeron
a los autores griegos en traduccin, o
escribieron comentarios. La reputacin de
Aristteles es principalmente debida a ellos;
en la antigedad no fue estimado al nivel de
Platn.
Es instructivo considerar algunas palabras
que derivan del rabe, tales como: lgebra,
alcohol, alquimia, alambique, lcali,
acimut, cenit. Con la excepcin de
alcoholque significaba, no una bebida,
sino una sustancia usada en la qumica,
estas palabras daran una buena descripcin
de algunas de las cosas que debemos a los
rabes. El lgebra haba sido inventada por
los griegos alejandrinos, pero fue
proseguida por los mahometanos.
Alquimia, alambique, lcali son
vocablos conectados con el intento de
convertir los metales bajos en oro, que los
rabes tomaron de los griegos, y en cuya
bsqueda recurrieron a la filosofa griega.
Acimut o cenit son trminos
astronmicos, principalmente tiles a los
rabes en relacin con la astrologa.
El mtodo etimolgico oculta lo que
debemos a los rabes en lo que atae al
conocimiento de la filosofa griega, porque,
cuando fue de nuevo estudiada sta en
Europa, los vocablos tcnicos requeridos se
tomaron del griego y del latn. En filosofa,
los rabes fueron mejores como
comentadores que como pensadores
originales, Su importancia, para nosotros,
radica en que fueron ellos, y no los
cristianos, los inmediatos herederos de
aquellas partes de la tradicin griega que
solo el Imperio de Oriente haba mantenido
vivas, El contacto con los mahometanos, en
Espaa y en menor extensin en Sicilia,
hizo que Occidente supiera de Aristteles; y
tambin de los guarismos arbigos, del
lgebra y de la qumica. Fue este contacto
el que inici el resurgimiento de la
erudicin en el siglo XI, que condujo a la
filosofa escolstica, Fue ms tarde, desde
el siglo XIII en adelante, cuando el estudio
del griego capacit a los hombres para ir
directamente a las obras de Platn, de
Aristteles y de otros escritores griegos de
la antigedad. Pero si los rabes no
hubieran conservado la tradicin, los
hombres del Renacimiento podran no
haber sospechado cunto haba de ganarse
con la renovacin de las letras clsicas.
29



La ley suprema
Marco Tulio Cicern gran escritor, orador y poltico romano define, en este fragmento de su obra De la Repblica, la ley
suprema, entendida como el imperio de la recta razn.
Fragmento de De la Repblica.
De Cicern.
La ley suprema.
III.
La ley verdadera es la recta razn, la naturaleza conforme, todos infundida, constante,
sempiterna; que llame al deber, mandando; que, prohibiendo y aterrando, aleje del mal. La
que, sin embargo, ni manda prohbe en vano los probos, ni, mandando prohibiendo,
mueve los mprobos. Esta ley ni es permitido substituir; ni quitar de ella es lcito, ni dable
derogarla; ni senado ni pueblo exentarnos de ella pueden; ni de comentadores intrpretes
extraos necesita. Ni habr una ley en Roma, otra en Atenas; hoy una, otra maana; sino que
las gentes todas, en todos los tiempos comprender una ley sola, eterna, inmutable; y todos
tendrn un solo como maestro y soberano. Dios, de esta ley autor, juez, dador. Cuyos
contraventores huirn de s propios, y ultrajando la naturaleza humana, padecern, por lo
mismo, las mayores penas; aun cuando evadir logren todos los imaginables suplicios.
Fuente: Jnemann, Guillermo. Antologa universal. Friburgo: Herder, 1910.










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EDAD MEDIA








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El Genio de Occidente:Louis Rougier
CAPITULO V
LA REVOLUCION SOCIAL DEL CRISTIANISMO

El genio griego cre el homo sapiens, quien invent la ciencia demostrativa y organiz la
ciudad racionalmente. No fue capaz de crear el homo faber, el artesano, quien, por medio de
las artes mecnicas, someti las fuerzas de la naturaleza y las puso al servicio de los hombres.
Antes de que ste pudiera aparecer tuvo que ocurrir una revolucin moral y social que acabara
con la esclavitud y rehabilitara el trabajo manual y las arles mecnicas. Esto fue logrado por el
cristianismo.

La rehabilitacin moral del esclavo
La intencin del mensaje cristiano no era reformar la sociedad. Su propsito era anunciar la
inminencia del Reino de Dios y la necesidad de prepararse por medio de la penitencia.
Mientras esperaba el gran juicio, cada persona deba permanecer en la condicin en que Dios
la haba colocado. San Pablo recomendaba a los esclavos obedecer a sus amos, y a los amos
que trataran bien a sus esclavos.

Que permanezca cada cual tal como le hall la llamada de
Dios. Eras esclavo cuando fuiste llamado? No te preocupes.
Y aunque puedas hacerte libre, aprovecha ms bien tu condi-
cin de esclavo. Pues el que recibi la llamada del Seor sien-
do esclavo, es un liberto del Seor sienclo esclavo; igualmen- :
te, el que era libre cuando recibi la llamada, es un esclavo
cle Cristo} ( Biblia de Jerusaln)

La Carta a los Efesios recomienda: Amos, obrad de la misma manera con ellos, dejando las
amenazas; teniendo presente que est en los cielos el Amo vuestro y de ellos, y que en l no
hay acepcin de personas Nunca se les ocurri a los Padres de la Iglesia, como tampoco se
les ocurra a los filsofos y jurisconsultos paganos, contemplar la desaparicin de la
esclavitud. San Juan Crisstomo se contentaba con recomendar moderacin: Por qu
tantos esclavos? Al igual que con el vestido y con la mesa, deben limitarse al nmero
necesario de esclavos. Sneca trataba a sus esclavos como amigos humildes

Jurdicamente, el esclavo en la antigedad era una cosa, una mezcla para ser objeto de uso y
abuso a discrecin. Aristteles haba definido un esclavo como una herramienta viviente.
Los esclavos se clasificaban, para propsitos tributarios, en la misma categora que los
caballos y las mulas. El esclavo no tenia voluntad propia; era un cuerpo sin la facultad `de
decir no; no tenla derechos; no tena familia, ni matrimonio legal, ni paternidad reconocida.
Para l, nada que le pidiera su amo poda ser vergonzoso. Su religin no era reconocida; los
dioses no se ocupaban de esclavos. El amo poda castigarle, encadenarle, encarcelarle,
mutilarle y torturarle, incluso darle muerte.

Hasta la poca de los Antoninos no se cre una dependencia encargada de proporcionar a los
esclavos un recurso de apelacin contra los peores excesos. Los grandes jurisconsultos, los
cnicos y los estoicos, decan que todos los hombres nacen libres; justificaban la esclavitud,
sin embargo, citando los diversos orgenes de la familia humana. Algunos descendan de
dioses y hroes y tenan el derecho de mandar. Otros eran hombres libres que gozaban de
derechos civiles y polticos, distinguiendo el Imperio tardo entre hombres de noble cuna y
hombres de humilde cuna . Otros por naturaleza, conquista, o nacimiento eran esclavos.
La legislacin relativa a los esclavos fue humanizada bajo los emperadores paganos, pero bajo
los primeros emperadores cristianos hubo un retroceso. Constantino restableci una antigua
ley segn la cual una mujer libre que cohabitara con un esclavo caera bajo la servidumbre del
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amo de dicho esclavo, y cualquier mujer que viviera en concubinaje con sus propios esclavos
deba ser quemada en la hoguera. El orden social se fundamentaba en la esclavitud. -
No obstante, el cristianismo, al declarar que todos los hombres descienden de la misma
pareja, que todos son hijos de Dios, que todos fueron igualmente redimidos por la pasin de
Cristo, y que como hermanos todos son igualmente valiosos, estableca la dignidad de los
hombres sin excepcin de raza, condicin o nacionalidad. Ya no hay judo ni griego; ni
esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess,
proclam San Pablo. El esclavo cristiano es, ante Dios, el igual de un hombre rico, de un
hombre libre, y de su propio amo. Es admitido en pie de completa igualdad en la Iglesia, en
las fiestas de confraternidad, en los sacramentos, en los rangos de la jerarqua eclesistica, y
por ltimo, en el sepelio en las catacumbas. Si fuera bautizado, podra incluso ser superior a
su propio amo, si el amo fuera un iniciado (catecmeno) o si estuviera bajo alguna penitencia
pblica. Un esclavo puede convertirse en sacerdote, en obispo, incluso en papa como sucedi
Con Calixto, un esclavo fugitivo. Su matrimonio es vlido; su paternidad es reconocida; su
castidad es defendida. Se establece la familia cristiana.
La Iglesia recomend la liberacin de esclavos Como la forma ms all de caridad y la forma
ms aceptable de penitencia; conden la esclavitud de prisioneros; comprometa sus recursos
para el rescate de los cautivos; y adoptaba a los nios abandonados. Ense un nuevo respeto
por la persona humana, y los emperadores cristianos, si bien es cierto que muchas veces
vacilaban, finalmente suprimieron los combates de gladiadores y los abominables circos
donde haba fluido tan libremente la sangre de los mrtires. El cristianismo revolucion las
posiciones sociales de esclavos y humiliores al proporcionar una ratificacin religiosa de su
dignidad individual; todo hombre, creado a imagen de Dios, posee un alma libre.

La rehabilitacin del trabajo manual y de las artes mecnicas

La proclamacin de la dignidad por igual de todos los hombres condujo inevitablemente a la
rehabilitacin del trabajo manual y de las artes mecnicas. No fue Jess un carpintero, no
fueron los primeros discpulos humildes pescadores, y San Pablo un fabricante de tiendas de
campaa? Poco sorprende que los primeros grandes xitos del Cristianismo hayan sido entre
los esclavos y las masas de pobres labradores. El trmino operarius (obrero) aparece
frecuentemente en los epitafios de los cristianos. Una reiterada recomendacin de la Iglesia
era que el artesano realizara su trabajo con entusiasmo y diligencia.
Los antiguos crean que un hombre libre deba ser un hombre de medios que no tuviera que
trabajar, a fin de que pudiera dedicar sus energas a los asuntos de estado. Este era un tipo de
ocio muy diferente al de las masas de libertos atestados en las grandes ciudades de la Roma
Imperial. La competencia de la mano de obra esclava haba desplazado del campo a un gran
ejrcito de empobrecidos campesinos, labradores y artesanos. Sin races y sin trabajo, vivan
de la caridad pblica, de distribuciones gratuitas, y de los rditos de la corrupcin poltica,
pasando sus das en el teatro, el circo o el anfiteatro, reclamando panem et circenses. Los
primeros cristianos se oponan a este ocio corruptor, declarando, en las palabras de San Pablo,
que si alguno no quiere trabajar, que tampoco coma
Obispos y sacerdotes daban ejemplo. La disciplina primitiva los obligaba a trabajar con sus
manos. Los monjes de Occidente, al incorporar el trabajo manual en sus reglas monsticas,
hacan del trabajo parte del opus Dei, la obra de Dios. Los vemos desmontando bosques,
drenando pantanos, transformando cenagosas selvas en campos de cultivo y abadas que a su
vez se convirtieron en los sitios de aldeas, pueblos, y eventualmente grandes ciudades.
Durante toda la Edad Media, el trabajo de obreros y artesanos fue borrado en pie de igualdad
con el de otros funcionarios pblicos. Sus organizaciones sus gremios y corporaciones-
tenan sus propios estandartes, y tenan el derecho de exhibirlos durante las solemnes misas
dedicadas a sus santos patronos. Con sus propias tierras y recursos, construan las iglesias,
salones gremiales y otras estructuras que relataban en ladrillo, piedra y mrmol los grandes
41

eventos de sus ciudades. Con el tiempo se volvieron suficientemente poderosos como para
obtener de reyes, seores feudales y dignatarios eclesisticos privilegios polticos para s
mismos. En algunas partes, especialmente en Flandes, Alemania e Italia, gobernaban de
hecho las ciudades. Venecia en el siglo XIII fue gobernada por una aristocracia de
comerciantes. Esto hubiera sido algo inconcebible para los hombres de la antigedad
ciudades gobernadas por artesanos y mercaderes.

lnvenciones en la Edad Media,

Esta glorificacin de la mano de obra cualificada fue uno de los factores responsables de la
larga serie de tiles inventos perfeccionados durante la Edad Media. `
Al comienzo aparecieron el molino de agua y el molino de viento. Estas dos formas de
energa de agua y de vientodominaron la evolucin tcnica hasta el siglo XVIII Durante
los siglos X y XI las corrientes de agua fueron aprovechadas para obtener energa hidrulica,
generando una verdadera revolucin industrial. El desarrollo del eje de levas, que converta el
movimiento circular en movimiento lineal proceso conocido por los antiguos pero no
utilizado, permiti a los hombres realizar una gran diversidad de tareas. Los martillos
hidrulicos no solo reemplazaron el ancestral uso de manos y pies, sino que tambin
mejoraron enormemente la calidad de los objetos fraguados. La industria textil, en particular,
se beneficio de las nuevas maquinarias. Un telar mecnico para tejer seda apareci en el norte
de Italia a fines del siglo XII. Los molinos de viento, ampliamente usados por los rabes, se
desarrollaron rpidamente despus del siglo XI. No solo se usaban para moler trigo, sino
adems, y especialmente en los Pases Bajos, para drenar pantanos y extraer carbn de turba.
Cuando Europa empez a cubrirse de una blanca capa de catedrales y cuando los grandes
nobles empezaron a construir sus castillos fortificados, se plantearon nuevos desafos para los
constructores. Se desarrollaron sofisticadas herramientas para levantar materiales, usando
poleas, contrapesas y pasadores. El gato mecnico data de esta poca. En los cuadernos de
apuntes de Villard de Honnecourt se encuentra un diseo para un gato de rosca.
Gracias a mquinas que permitan levantar pesas y drenar agua se hicieron grandes progresos
en el arte de la minera. La agricultura tambin fue mejorada mediante el desarrollo de arados
con ruedas, vertederas y rejas, todo lo cual permiti cultivar el suelo ms profundamente y
con mayor eficiencia. La prctica de rotar los cultivos cada tres aos increment
enormemente la produccin de vegetales ricos en protenas. Estas mejoras liberaban cada vez
ms personas de la necesidad de trabajar la tierra e increment el nmero de pobladores que
podan vivir en pueblos y ciudades. Adems de todo esto, hubo una revolucin en el
transporte de personas y productos gracias a dos innovaciones: la hombrera para caballos, que
increment la fuerza motriz de los animales, y el timn fijo, que revolucion la navegacin.
De este modo, se realizaron considerables progresos en agricultura, minera, ganadera,
metalurgia, qumica, armamentos y construccin. Se estaba formando una civilizacin tcnica
destinada a transformar la vida econmico-social y la cosmovisin del hombre. Este
desarrollo fue facilitado enormemente por la gradual desaparicin de la esclavitud por el
establecimiento de una relativa seguridad contra invasiones a medida que surgan las grandes
monarquas feudales a partir del siglo XI.
Las rdenes religiosas tuvieron un papel importante en estos cambios. La regla de San
Benito, por ejemplo, deca lo siguiente con relacin al trabajo: Si los hermanos, sea por
necesidad o por pobreza, son obligados a salir a cosechar ellos mismos los cultivos, que esto
no los perturbe, porque cuando vivan del trabajo de sus manos sern monjes de verdad,
siguiendo el ejemplo de nuestros padres (del desierto) y de los Apstoles. ( Regla N 48 de la
Orden) La elaborada liturgia a la que deban dedicar mucho de su tiempo los monjes
benedictinos los obligaba a transferir a las espaldas de sus arrendatarios la mayor parte del
trabajo pesado que tendra que haber sido una fuente de satisfaccin para ellos. Esto dio lugar
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a las reformas cistercienses a comienzos del siglo XII, y la decisin de San Bernardo de
exaltar el trabajo manual y la autosuficiencia de los monasterios para todas sus necesidades.
A pesar de las interminables guerras y desastres como la Peste Negra, los Siglos VIV y XV
presenciaron desarrollos tcnicos que habran de revolucionar la vida industrial y comercial.
Durante estos dos siglos el consumo de metal para la agricultura, la industria, y nuevas formas
de artillera (tras la introduccin, por parte de los rabes, de la plvora proveniente de China)
se increment enormemente. Aparecieron fundiciones y fraguas hidrulicas que duplicaron la
produccin de hierro y devoraron los bosques de donde se obtena el combustible para las
nuevas industrias metalrgicas. Esta industria no poda realmente desarrollarse, sin embargo,
mientras el carbn de lea no fuera reemplazado por el carbn mineral, lo que comenz en
Inglaterra en 1570.

Cmo el desarrollo de In tecnologa medieval foment la investigacin cientfica

El desarrollo de la tecnologa promovi la investigacin cientfica. La construccin de
catedrales plante problemas de geometra y fsica esttica. Mientras que los planos para las
catedrales de Reims y Estrasburgo (siglo XIII) no son ms que elevaciones frontales, el de la
catedral de Siena (siglo XIV) es lateral; pero ninguno es geomtrico. La construccin de
fortificaciones y catapultas obligaban a los ingenieros a realizar ciertos clculos numricos,
aunque seguan siendo muy inferiores a la balstica de Galileo y Tartaglia.
Cuadernos de la poca, tales como los de Villard de Honnecourt, muestran mejoras en la
investigacin, pero fue en Oxford, con Robert Grossteste, Roger Bacon y Pierre de Maricourt,
donde naci el espritu cientfico basado en la experimentacin. Bacon y Maricourt se
jactaban de haber dominado las artes ms diversas a fin de penetrar en los secretos de la
naturaleza. Ellos proponan el mtodo inductivo, oponindose a la mentalidad escolstica que
se basaba exclusivamente en la razn y desconfiaba de los sentidos Ms an, ellos enfatizaban
el importante papel de la matemtica en el estudio de la naturaleza.
El nuevo espritu de empresa tambin ejerci su influencia en el mbito cientfico. Del
comercio con continentes distantes, de los estudios geogrficos, y de las transacciones
bancarias y financieras surgieron tratados sobre navegacin, contabilidad y economa poltica.
Estos desarrollos, sin embargo, no fueron resultado deliberado de adelantos en la ciencia pura,
sino producto de necesidades inmediatas y prcticas. La ciencia tuvo que desarrollarse por su
propia cuenta por medio del contacto con las recientemente descubiertas obras de los
filsofos griegos. Simultneamente, se tuvo que ganar la batalla contra lo que ahora se conoce
como Escolstica las enseanzas de la Iglesia basadas en las Sagradas Escrituras y los
escritos de Aristteles. . .

Es justificado hablar de una revolucin tecnolgica medieval? O es cierto, como afirman
muchos, que no hubo mejora significativa en los mtodos de produccin entre los siglos V y
XVIII? Los desarrollos en este periodo fueron numerosos: la montura ecuestre, la hombrera
para los animales de tiro, la herradura, la carretilla de mano, los molinos de agua y de viento,
la sierra mecnica, la fragua con sus martillos, vidrio para ventanas, el cao de chimenea, la
vela de cera y el papel encerado, el arado con ruedas y la vertedera, el cepillo de carpintera,
calles pavimentadas, el timn, anteojos, relojes mecnicos todos los cuales se combinaban
para hacer la vida algo ms fcil y placentera. -
A pesar de las guerras, epidemias y hambrunas, la condicin de los campesinos mejoraba de
un siglo a otro. El esclavo se convirti en un siervo que poda plantear demandas en los
tribunales y, bajo ciertas circunstancias, casarse segn su voluntad y disponer de sus
posesiones. El siervo a su vez se convirti en arrendatario, con obligaciones expresadas en
dinero en lugar de servicios especficos. En las ciudades, los artesanos y mercaderes se
asociaban en corporaciones que protegan sus intereses por medio de precios y salarios
justos Si bien eran frecuentes las rebeliones, ello se deba a que los siervos estaban
43

deseosos de formar parte de sus sociedades, econmica y socialmente, y compartir la
creciente abundancia, Hacia el siglo XV, las ciudades se haban convertido en centros de
civilizaciones populares que afectaban a la vida del pueblo en lo espiritual, en lo artstico y en
lo recreativo. Ya no podan ser ignorados. Cuando la ciencia reinici su marcha progresiva en
los siglos XVI XVII se orient hacia la mejora en la condicin del hombre comn.
A medida que se desarrollaban el comercio y la especializacin, la vida se tornaba cada vez
ms mundana y racional. Esta tendencia se aprecia en una tpica publicacin de la poca,
Prctica del comercio, que describe las mercancas, especifica pesos y medidas, monedas y
tipos de cambio, aranceles, primas de seguro y rutas martimas, y proporciona frmulas para
el clculo de calendarios perpetuos. En los siglos XIV y XV hubo grandes adelantos en las
tcnicas comerciales y financieras, tales como los inicios de la contabilidad de partida doble,
el uso del cheque y cartas de crdito, depsitos bancarios y transferencias mediante endoso,
dinero bancario y un uso ms generalizado del crdito y de las bolsas de valores. En pocas
palabras, los comienzos del capitalismo moderno.
Estos desarrollos orientaron el pensamiento humano en nuevas direcciones, diferentes a las
direcciones favorecidas por la Iglesia. El inters por la otra vida y la preocupacin por lo
universal y lo sobrenatural cedi el terreno a la preocupacin por entender las realidades de la
vida presente; las lenguas vernculas del pueblo empezaron a reemplazar al latn de los
intelectuales. La vida dej de estar dominada por la liturgia. El ao religioso empezaba en
una fecha que variaba entre el 22 de marzo y el 25 de abril. Los comerciantes preferan
fechas fijas, y con frecuencia, cada vez mayor, iniciaban sus cuentas el 1 de enero o el 1 de
julio. La Iglesia anunciaba las horas y las estaciones segn los movimientos del sol. Para los
comerciantes era ms conveniente dividir el da en 12 o 24 partes iguales. Los relojes
automticos que marcaban las horas reemplazaron a las campanas de las iglesias, que eran
tocadas manualmente y reguladas por relojes de sol o de arena.
El siglo XVI fue el siglo de los Fugger una nueva clase de comerciantes y banqueros. Ellos
coronaban emperadores, colocaban papas en el trono de San Pedro, y arreglaban matrimonios
reales. Competan entre s para patrocinar artistas y embellecer ciudades, como lo demuestran
las ciudades de Augsburgo, Nuremberg, Brujas, Gante, Gnova, Florencia y Venecia. El
artista buscaba nuevas fuentes de inspiracin que no fueran la Biblia y las actas de los
mrtires. Ambrogio Lorenzetti decor la Sala della Pace en la plaza pblica de Siena con seis
alegoras que representaban el buen y el mal gobierno. Una nueva escala de valores
transformaba las formas de pensar de los hombres, sus costumbres y sus ideas sobre el
universo. Se iniciaba una nueva primavera humanista tras el largo y fro invierno de la Edad
Media -el Renacimiento.









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45







EDAD MODERNA












46

Libro Tierra y Mar de Carl Schmitt
QU ES UNA REVOLUCIN ESPACIAL?
Qu es eso de una revolucin espacial?

El hombre tiene una determinada conciencia del espacio, sujeta a grandes cambios histricos. A la
diversidad de formas de vida corresponden otros tantos espacios diversos. Incluso dentro de una
misma poca, en la prctica de la vida diaria, el medio ambiente en que se desenvuelve cada
individuo est ya determinado en forma diversa, segn la profesin que ejerce. El habitante de una
gran ciudad ve el mundo de modo muy diferente que un campesino; el cazador de ballenas tiene otro
espacio vital que el cantante de pera; para un aviador el mundo y la vida se manifiestan no slo
bajo otra luz, sino tambin con diferentes proporciones, profundidades y horizontes. Mayores y ms
hondas an son las diferencias entre las imgenes del espacio cuando se trata de diferentes pueblos
y de diferentes pocas de la historia humana.

Las doctrinas cientficas sobre el espacio pueden entonces en la prctica significar mucho o muy
poca cosa. Durante varios siglos fueron tenidos por dementes y peligrosos los pocos sabios que se
percataron de la redondez de la tierra. En la Edad Moderna, las distintas ciencias han elaborado con
creciente especializacin sus propios conceptos del espacio. Geometra, fsica, psicologa y biologa
siguen en esto caminos propios y bastante distanciados entre s. Si preguntas a los sabios te
contestarn que el espacio matemtico es algo completamente distinto del de los campos de fuerzas
electromagnticas, y ste, a su vez, por completo diferente del espacio en sentido psicolgico o
biolgico. Resultan as media docena de conceptos de espacio.
Falta, pues, toda unidad y amenaza el peligro de que la deshilvanada coexistencia de esos diferentes
conceptos descomponga y saque de quicio el gran problema. La filosofa y la teora del conocimiento
decimonnicas tampoco nos dan una respuesta sencilla y aplicable a todos los casos; nos dejan
prcticamente en la estacada. Falta, pues, toda unidad y amenaza el peligro de que la deshilvanada
coexistencia de esos diferentes conceptos descomponga y saque de quicio el gran problema. La filosofa y la
teora del conocimiento decimonnicas tampoco nos dan una respuesta sencilla y aplicable a todos
los casos; nos dejan prcticamente en la estacada.


Las fuerzas y energas histricas no aguardan, sin embargo, a la ciencia, como no espera
tampoco Cristbal Coln a Coprnico. Cada vez que mediante un nuevo impulso de ellas
son incorporadas nuevas tierras y mares al mbito visual de la conciencia colectiva de los
hombres, se transforman tambin los espacios de su existencia histrica.
Surgen entonces nuevas proporciones y dimensiones de la actividad histrico-poltica,
nuevas ciencias, nuevas ordenaciones, vida nueva de pueblos nuevos o que vuelven a
nacer. El ensanchamiento puede ser tan grande, tan sorprendente, que cambien no solo
proporciones y medidas, no nicamente el horizonte externo del hombre, sino tambin la
estructura del concepto mismo de espacio. Se puede hablar entonces de revolucin
espacial. Las grandes transformaciones histricas suelen ir acompaadas, en verdad, de
una mutacin de la imagen del espacio. En ella radica la verdadera mdula de la amplia
transformacin poltica, econmica y cultural que entonces se lleva a cabo. Tres ejemplos
nos permitirn comprender rpidamente este hecho de carcter general: la repercusin de
las conquistas de Alejandro Magno, el Imperio romano en los primeros siglos de nuestra
era y las consecuencias de las cruzadas en la evolucin de Europa.

TRES EJ EMPLOS EN LA HISTORIA DEL MUNDO
Con las conquistas de Alejandro se abre a los griegos un nuevo, enorme horizonte
espacial. La cultura y el arte del helenismo son sus consecuencias. Aristteles, el gran
filsofo contemporneo de aquella transformacin espacial, advirti en seguida cmo se
unan cada vez los mundos habitados de Oriente y Occidente. Aristarco de Samos, que
vivi poco despus (310-230 a.C,), sospechaba ya que el sol era una estrella fija colocada
en medio de la rbita terrestre. La ciudad de Alejandra, fundada por Alejandro junto al Nilo,
fue centro de asombrosos descubrimientos e invenciones en la tcnica, la fsica y las
matemticas. All ense Euclides, el fundador de la geometra
euclidiana; all realiz Hern asombrosos descubrimientos tcnicos; Arqumedes de
Siracusa, un inventor de grandes mquinas de guerra y formulador de leyes naturales,
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estudi all. Eratstenes (275-195 A.C), director de la biblioteca de Alejandra, calcul ya
con exactitud el Ecuador y prob cientficamente que la tierra era redonda; se adelant as
a las doctrinas de 'Coprnico. Ello no obstante, el mundo helenstico no estaba
suficientemente maduro para una revolucin espacial planetaria. Sus conocimientos no
trascendieron de un ncleo de sabios, porque an no haba incorporado ningn ocano del
mundo a su realidad existencial.

Cuando Csar, trescientos aos ms tarde, conquist, partiendo de Roma, las Galias e
Inglaterra, extendise la mirada hacia el noroeste y se alcanz el Atlntico. ste fue el
primer paso para llegar al actual concepto espacial Europa. Durante el primer siglo del
Imperio romano, en tiempos de Nern sobre todo, se hizo tan fuerte y notoria la conciencia
de una honda transformacin, que, al menos en las cabezas rectoras, cabe hablar ya de
mutaciones que casi suponen una revolucin
Este momento histrico se hunde con el primer siglo de nuestra era y merece por ello
especial consideracin. El horizonte visual se dilat por los cuatro puntos cardinales.
Conquistas y guerras civiles haban trastocado el espacio desde Espaa a Persia, de
Inglaterra a Egipto. Lejanas comarcas y pueblos se pusieron en relacin y sintieron la
unidad de un destino poltico comn. De todas las partes del Imperio, de Germania como
de Siria, de frica como de Iliria, poda un general ser elevado por sus soldados a
emperador.
Se haba cruzado el istmo de Corinto y se haba circunnavegado ya Arabia por el sur.
Nern enviaba una expedicin a las fuentes del Nilo. El mapamundi de Agripa y. la
Geografa de Estrabn son documentos que registran esa dilatacin espacial. El que la
tierra tuviese la forma de una esfera no era cosa que supiesen tan slo unos pocos
astrnomos y matemticos.

Un clebre filsofo de aquel tiempo: Sneca, maestro, educador y vctima de Nern,
expres en esplndidas frases y versos lo que podra denominarse ya sentido planetario de
aquella situacin. Con toda claridad dice que con viento en popa -viento de Levante en este
caso- no son precisos muchos das de navegacin hacia Poniente para alcanzar, desde las
ltimas costas de Espaa, las Indias situadas en Oriente. En otro lugar, en su tragedia
Medea, expresa en hermosos versos una singular profeca:
El clido lndo y el frgido Araxes se tocan;
beben los persas del Elba y del Rin;
Tetis' desvelar nuevos orbes,
y Tule no ser ya el confn de la tierra ". *
He citado estos versos porque expresan el vasto sentimiento del espacio existente en el
primer siglo de nuestra era. Su comienzo significa ya realmente un giro de los tiempos, al
que van aparejados no slo la conciencia de plenitud temporal, sino tambin la de un
espacio terrestre y un horizonte planetario colmados.
Pero adems, las palabras de Sneca tienden un misterioso puente hacia la Edad Moderna
y la poca de los descubrimientos, ya que sobrevivieron al secular oscurantismo espacial
del Medievo europeo y a su vocacin terrestre. Ellas transmitieron a los hombres capaces
de pensar la nocin de un espacio mayor y de una universalidad, contribuyendo asimismo
al descubrimiento de Amrica. Cristbal Coln conoca, como muchos de sus
contemporneos, las palabras de Sneca y hall en ellas acicate y estmulo para su
travesa, para el arriesgado viaje en que, navegando hacia Occidente, pretenda alcanzar y
alcanz las costas del Oriente. La expresin Nuevo Mundo, Novus Orbis, que Sneca
empleara, fue aplicada en'1492 inmediatamente a la recin descubierta Amrica.
*Tetis, madre de Aquiles, aparece aqu como diosa de los mares. Segn otra
versin se habla de Tiphys, el piloto del Argo, buque en que marcharon los argonautas
al mar Negro, a la bsqueda de un tesoro de oro.
Sneca, Medea, vv. 372-379; trad. espaola de V. Garca Yebra, Gredos, Ma-
drid, 1982. [N. del E



La cada del Imperio romano, la expansin del islam, las irrupciones de rabes y turcos,
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trajeron consigo la territorializacin de Europa y el oscurecimiento del sentido del espacio
por varios siglos.
El apartamiento del mar, la falta de flota y la territorializacin plena son caractersticas de la
temprana Edad Media y su sistema feudal.
Del 500 al ao 1100, Europa se haba convertido en una masa feudal agraria de territorio,
cuya capa dominante, los seores feudales, abandonaba el cultivo del espritu, incluso el
leer y escribir, a la Iglesia y al clero.
Seores y hroes famosos de este tiempo no saban leer ni escribir y se ayudaban para
este menester de un monje o capelln.
En un Imperio martimo no es probable que los gobernantes hubiesen podido seguir largo
tiempo ignorantes, sin saber leer ni escribir, como lo fue en un complejo de poder
puramente territorial y de economa basada en las tierras. Pero a consecuencia de las
cruzadas, los caballeros y comerciantes franceses, ingleses y alemanes conocieron el
Prximo Oriente. La expansin de la Hansa alemana y de la Orden Teutnica abri en el
norte un nuevo horizonte; surgi aqu un sistema de trfico y de comercio que ha sido
llamado la economa mundial de la Edad Media.

Tambin este ensanchamiento del espacio fue a la vez un cambio muy profundo desde el
punto de vista de la cultura. En Europa surgen por doquier nuevas formas de vida poltica.
En Francia, Inglaterra y Sicilia se establecen administraciones centralizadas, que anuncian
ya, en algunas cosas, el Estado moderno. En la Italia central y septentrional brota una
nueva cultura urbana. Surgen universidades con nueva teologa y ciencia jurdica hasta
entonces desconocidas. El renacer del derecho romano engendra una nueva clase
intelectual, los juristas, que destruye el monopolio cultural del clero, tpico de la poca
feudal. En el nuevo perodo, el del gtico, un poderoso ritmo de movimiento sacude el
espacio esttico del arte romnico precedente y le reemplaza en arquitectura, pintura y
escultura por un dinmico campo de fuerzas, por un espacio en movimiento. La nave gtica
es un ensamblaje en el que las diversas piezas se mantienen en equilibrio y sostienen
mutuamente en virtud de su peso. Frente a las slidas y pesadas masas de los edificios
romnicos, supone esto un sentido totalmente nuevo del espacio. Pero tambin se advierte
en el arte gtico, en comparacin con el espacio del templo antiguo y con el de la
arquitectura renacentista posterior, la expresin de una fuerza y un movimiento peculiares,
que entraan una evolucin espacial.
LA PRIMERA REVOLUCIN ESPACIAL PLANETARIA
Podran hallarse an otros ejemplos histricos, pero todos palidecen ante la ms honda y
trascendental transformacin de la imagen planetaria del mundo de que tenemos noticia en
la historia universal.
Acaece en los siglos XVI y XVII, en la poca del descubrimiento de Amrica y de la primera
circunnavegacin de la tierra. En este periodo nace un mundo nuevo en el sentido ms
audaz de la palabra y la conciencia colectiva de los pueblos de Europa central y occidental
primero y, finalmente, de toda la humanidad fue cambiada de raz.
Es sta la primera revolucin espacial propiamente dicha y en el ms amplio sentido de la
palabra, extensible a tierra y mundo.
Es una revolucin que no es comparable con ninguna otra. No fue una mera dilatacin,
singularmente amplia en trminos cuantitativos, del horizonte geogrfico producida a raz
del descubrimiento de nuevos continentes y de nuevos mares. Lo que se transformaba,
para la conciencia colectiva de los hombres, era, ms bien, la imagen global de nuestro
planeta, y, ms todava, la concepcin astronmica de todo el universo, con la consiguiente
total eliminacin de la concepciones de la Antigedad y de la Edad Media. Por vez primera
en su historia tuvo el hombre en su mano, como si fuera una bola, la esfera terrestre entera
y verdadera. El hombre medieval, incluso Martn Lutero, hubiera tenido por ridcula fantasa
indigna de ser tomada en serio el que la tierra fuese redonda. Ahora, la redondez de la
tierra era un hecho palpable, una irrecusable experiencia y una
verdad cientfica indiscutible. Nuestro planeta, inmvil hasta entonces, se mova ahora
alrededor del sol. Pero tampoco era eso, con ser mucho, la verdadera y ms honda
transformacin espacial que entonces se lleva a cabo. El agrandamiento del cosmos en s y
la idea de un infinito espacio vaco fueron lo decisivo.

Coprnico fue el primero que demostr cientficamente que la tierra gira alrededor del sol.
Su obra sobre las rotaciones de los cuerpos celestes, De revolutionibus orbium coelestium,
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aparece en 1543. Transforma as en verdad nuestro sistema solar, pero sigue manteniendo
todava, no obstante, que el universo en su conjunto, el cosmos, es un espacio limitado. El
mundo, en su amplio sentido csmico, y con l el propio concepto de espacio, no se haban
alterado an por consiguiente. Pocas dcadas ms tarde desaparecen estos lmites. En el
sistema filosfico de Giordano Bruno, nuestro sistema solar, en que la tierra se mueve
como planeta alrededor del sol, es tan slo uno de los muchos sistemas solares de la
infinita bveda estrellada. A consecuencia de los experimentos cientficos de Galileo, se
convirtieron tales especulaciones filosficas en verdad demostrable matemticamente.
Kepler lleg a calcular las rbitas de los planetas, aunque l mismo se estremeciese al
pensar en la infinitud de esos espacios, en que, sin lmites imaginables y sin centro alguno,
se mueven los sistemas planetarios. Con la teora de Newton se consolida definitivamente
para toda la Europa de la Ilustracin la nueva concepcin espacial. Equilibradas las fuerzas
de atraccin y de repulsin, los astros se mueven segn las leyes de la gravedad en un
infinito espacio vaco.

Los hombres pueden, pues, imaginar ahora un espacio vaco, cosa que antes no podan,
aunque algunos filsofos hubiesen hablado ya del vaco. Antes, los hombres tenan
miedo al vaco; sentan el llamado horror vacui. Ahora olvidan su temor y acaban por
aceptar que tanto ellos como su mundo existen en el vaco. En el siglo XVIII los escritores
de la Ilustracin, con Voltaire a la cabeza, se sienten incluso muy orgullosos de ese
concepto cientficamente demostrable de un mundo suspendido en un infinito espacio
vaco. Intenta, sin embargo, concebir realmente en tu imaginacin un autntico espacio
vaco! Un espacio que se encuentre no slo privado de aire, sino completamente huero de
las ms sutiles y volatilizadas materias. Trata de diferenciar realmente en tu pensamiento
espacio y materia, de separados entre s y de pensar en el uno sin el otro! De igual manera
puedes pensar en la nada absoluta. Los escritores de la Ilustracin se dieron mucho de
aquel horror vacui. Pero tal vez su risa era tan slo un explicable estremecimiento ante la
nada y el vaco de la muerte, ante una concepcin nihilista y, en suma, ante el nihilismo.

No es posible explicar el cambio que supone la idea de un infinito espacio vaco como
simple consecuencia de una mera prolongacin geogrfica de la tierra conocida. Es tan
esencial y revolucionaria que puede decirse, por el contrario, que el descubrimiento de
nuevos continentes y la circunnavegacin de la tierra son simplemente aspectos y
consecuencias de cambios ms profundos. Slo as poda llevar el desembarco en una isla
desconocida a toda una poca de descubrimientos. Varias veces haban pisado tierra
americana hombres procedentes de Oriente y Occidente. Los vikingos, desde Groenlandia,
hallaron, como es sabido, hacia el ao 1000, la Amrica del Norte, y los indios que hall
Coln debieron llegar a Amrica de alguna parte. Pero Amrica no fue descubierta, sin
embargo, hasta 1492 por Coln. Los descubrimientos precolombinos ni produjeron una
revolucin espacial planetaria ni tuvieron parte en dicho proceso.
De lo contrario, no hubieran permanecido en Mxico los aztecas y en el Per los incas. Un
buen da hubieran hecho, mapa en mano, una visita a Europa y, en vez de que los
descubriramos, nos habran descubierto ellos a nosotros. Una revolucin espacial no se
limita solamente a un desembarco en parajes hasta entonces desconocidos. Supone
adems una transformacin de los conceptos espaciales que abarca todos los aspectos y
mbitos de la existencia humana. La prodigiosa transformacin que tuvo lugar al filo de los
siglos XVI y XVII permite conocer su verdadero significado.


En esos siglos de cambio, las gentes de Europa imponen simultneamente en todos los
mbitos de su genio creador un nuevo concepto espacial. La pintura del Renacimiento
sustituye el espacio de la pintura gtica medieval; los pintores colocan ahora objetos y
personas en un espacio, cuya perspectiva presenta un fondo vaco. Hombres y cosas estn
ahora y se mueven en un espacio. En comparacin con la estructura espacial de un cuadro
gtico esto significa, de hecho, un mundo distinto. El que los pintores vean ahora de otra
manera, el que su retina haya cambiado, es para nosotros muy significativo. Los grandes
pintores no son tan slo gentes que nos muestran cosas bellas. El arte acusa en cada
momento la conciencia espacial de la poca, y el verdadero pintor es un hombre que ve las
cosas y las personas mejor y con ms exactitud que los dems hombres, con mayor
exactitud sobre todo en el sentido de la realidad histrica de su tiempo. Pero no slo en la
pintura aparece un nuevo espacio. La arquitectura renacentista crea sus edificios de
estructura geomtrica, clsica, separados por todo un mundo de ideas del espacio gtico.
50

La nueva escultura coloca las estatuas de figura humana aisladas en el espacio, en tanto
que las figuras del Medievo aparecen adosadas a muros y columnas. La arquitectura
barroca, por su parte, imprime de nuevo un dinmico movimiento y guarda por ello mayor
cohesin con el gtico, aunque sigue mantenindose dentro de la nueva y moderna idea de
espacio, surgida con la revolucin espacial, a la que ella misma contribuye decisivamente.
La msica toma sus melodas y armonas de los tonos antiguos y se coloca en el mbito
auditivo de nuestro llamado sistema ton al. El teatro y la pera mueven sus personajes en
el fondo vaco de un espacio escnico, que es separado mediante un teln de la sala o
espacio destinado a los espectadores.
Todas las corrientes intelectuales de estos dos siglos: Renacimiento, Humanismo, Reforma,
Contrarreforma y Barroco han contribuido, por consiguiente, a que esta revolucin espacial
sea de signo total.

No es excesivo afirmar que todas las esferas vitales, todas las formas de existencia, toda
clase de fuerzas creadoras humanas, arte, ciencia y tcnica, han participado de aquel
nuevo sentido espacial.
Los grandes cambios de la tierra en lo geogrfico no son sino el aspecto externo de la
honda transformacin que expresa la trascendental palabra revolucin espacial. Todo lo
que se ha caracterizado como supremaca racional del europeo y del racionalismo
occidental,
surge entonces con impulso irresistible. Se desarrolla en los pueblos de la Europa central y
occidental, rompe las formas medievales de comunidad humana, crea nuevos estados,
flotas y ejrcitos, inventa
nuevas mquinas, somete a los pueblos no europeos y los coloca ante el dilema de aceptar
la civilizacin de Europa o caer en simple pueblo colonial.
LA CONQUISTA EUROPEA DEL NUEVO MUNDO
Todo ordenamiento fundamental es un ordenamiento espacial. Se habla de la constitucin
de un pas o de un continente como de su ordenamiento fundamental, de su nomos'*,
Ahora bien, el propio y verdadero ordenamiento fundamental en su esencia est basado en
unas determinadas fronteras y divisiones espaciales. En dimensiones determinadas y en
una determinada distribucin de la tierra. Por eso el comienzo de los grandes perodos
histricos va precedido de grandes conquistas territoriales. En especial, todo cambio o
variacin notable de la imagen de la tierra va unido a cambios polticos universales, a una
nueva distribucin del globo, a una nueva conquista de territorios. Una revolucin espacial
tan asombrosa y nica como la de los siglos XVI y XVII tena que llevar forzosamente a una
conquista igualmente asombrosa y nica. Los pueblos europeos, ante quienes se abrieron
entonces nuevos espacios sin lmites visibles y que se desparramaron en ellos, trataban a
los pueblos y pases no europeos y no cristianos que descubran como bienes sin dueo,
pertenecientes al primer ocupante europeo. Todos los conquistadores, tanto catlicos como
protestantes, invocaron para justificarse la misin de propagar el cristianismo entre los
pueblos no cristianos. Esto bien poda haberse intentado tambin sin conquista y sin
saqueos. Pero no haba otra legitimacin ni argumento. Algunos frailes, como el telogo
espaol Francisco de Vitoria, en sus lecciones sobre los indios",

*El sustantivo griego nomos deriva del verbo griego nemein y posee, como
ste, tres significados. Nemein, en primer lugar, tiene el mismo significado que el tr-
mino alemn nehmen, tomar, conquistar; por tanto nomas significa en primer lugar
toma de posesin, conquista (Nahme). Como, por ejemplo, de la misma forma que
en griego legein-logos corresponden a los alemanes sprecben-Sprache (hablar-lengua-
je), los trminos griegos nemein-nomos corresponden a los alemanes nehmen-Nahrne.
La toma de posesin es al principio conquista de la tierra (Landnahme) y ms tarde
tambin conquista del mar (Seenahme) -sobre la que se habla ampliamente en nues-
tra reflexin sobre la historia universal-, mientras que en el mbito industrial se habla
de la conquista de la industria (Industrienahme), es decir, la conquista de los medios
industriales de produccin. En segundo lugar, nemein significa dividir (teilen) y dis-
tribuir (verteilen) aquello de lo que se ha tomado posesin. El nomos, consiguiente-
mente, es, en segundo lugar, el modo fundamental de divisin y distribucin del terre-
no, as como del ordenamiento de la propiedad basado en ello. El tercer significado
de nemein es pastar (weiden), es decir, el uso, el cultivo y la explotacin del terreno
obtenido mediante la divisin, por tanto, la produccin y consumo. Tomar, dividir
y explotar son, en este orden, los tres conceptos fundamentales de todo ordena-
51

miento concreto. Especificaciones ulteriores sobre el significado de nomos se encuen-
tran en el volumen Der Nomos der Erde, Greven, K61n, 1950; 2." edicin,

expusieron que el derecho de los pueblos sobre su suelo es independiente de sus
creencias religiosas y defendieron, con asombrosa franqueza, los derechos de los indios.
Ello no vara en un punto el aspecto histrico general de la conquista europea. Ms tarde,
en los siglos XVIII y XIX, la tarea de la misin cristiana se convirti en la tarea de extender
la civilizacin europea a los pueblos no civilizados. De tales legitimaciones surgi un
derecho internacional cristiano-europeo, es decir, el de una comunidad de pueblos
cristianos de Europa contrapuesta al resto del mundo. Formaron stos una familia de
naciones, un orden interestatal. Su derecho de gentes se basaba en la diferenciacin
entre pueblos cristianos y no cristianos o, un siglo ms tarde, entre pueblos civilizados (en
el sentido cristiano-europeo) y no civilizados.
Un pueblo no civilizado, en tal sentido, no poda ser miembro de aquella comunidad jurdica
internacional; no era sujeto, sino simple objeto de aquel derecho internacional; es decir,
perteneca como colonia o protectorado colonial a las posesiones de uno de esos pueblos
civilizados.
Por supuesto que no has de imaginar la comunidad de pueblos cristiano-europeos como
rebao de pacficas ovejas. Mantuvieron entre s sangrientas guerras. Pero eso no excluye
el hecho histrico de una comunidad y un orden cristiano-europeo civilizado. La historia
universal es una historia de conquistas territoriales y en cada conquista no siempre se han
entendido los conquistadores entre s, sino que han disputado a menudo y, a menudo
tambin, en sangrientas luchas fratricidas. Los conquistadores tenan, sin embargo, entre
s, frente a los antiguos poseedores y a terceros extraos, una causa comn. Luchas
intestinas, guerras fratricidas y guerras civiles son, como es sabido, las ms cruentas de
todas las luchas. Esto rige de ordinario en las conquistas en comn. Y las guerras son tanto
ms duras cuanto ms valioso es el objeto de la lucha. Se trataba aqu de la conquista de
un mundo nuevo. En Florida, por ejemplo, durante el siglo XVI, se mataron ferozmente
durante aos espaoles y franceses, sin respetar a mujeres y nios. Espaoles e ingleses
sostuvieron una encarnizada, centenaria guerra, en la que pareci alcanzar su ms alto
grado la brutal enemistad que los hombres son capaces de tener entre s. No sintieron
algunos de estos pueblos escrpulo alguno en utilizar a no europeos, indios o musulmanes,
como auxiliares declarados o encubiertos e incluso como aliados. . El comienzo de las
hostilidades era siempre tremendo: se calificaban mutuamente de asesinos, ladrones,
piratas y violadores de mujeres. Un solo reproche omitan, que era empleado con singular
predileccin contra los indios: entre europeos-cristianos no se echaban en cara la
antropofagia. Por lo dems, nada falt en el lxico de su encarnizada y mortal enemistad.
Todo esto desapareca, sin embargo, ante el hecho predominante de la comn conquista
europea del Nuevo Mundo. El sentido y la esencia del derecho internacional cristiano-
europeo, su ordenamiento fundamental radican precisamente en el reparto de las nuevas
tierras Los pueblos de Europa estaban de acuerdo, sin excesivas consideraciones
metdicas, en considerar el territorio no europeo como suelo colonial, es decir, como objeto
de conquista y explotacin. Este aspecto del desarrollo histrico es tan importante que la
poca de los descubrimientos puede ser considerada igualmente, y acaso con mayor
exactitud, como la poca de las conquistas europeas de tierra. La guerra une -dice
Herclito- y el derecho es lucha ". *
* Relectiones de Indis recenter inventis et de jure belli Hispanorum in barbaros
(1539), en Relationes tbeologicae XII, apud Iacobum Boyerium, Lugduni, 1557; trad.
castellana La libertad de los indios, CSIC, Madrid, 1967. [N. del E.] *Herclito, 22 80,enLos
filsofos presocrticos 1, trad. y ed. de C. Eggers
Lan y V. E. Juli, Gredos, Madrid, 1981. [N. del E.]





52

El despertar del hombre laico
Ernesto Sbato (2001): El despertar el hombre laico, Hombres. Argentina, s.d.e.


Cuando por primera vez estudi la historia
mundial, en el colegio secundario, fui
sorprendido por las extraas virtudes del
ejrcito turco, que ms o menos se
sintetizaban as: en 1453 tomaba a
Constantinopla y pona fin, de tal manera, a
la Edad Media; inmediatamente, una
cantidad de seores se ponan a refutar
Aristteles con pesas que caan de una torre
y planos inclinados, o mirando a travs del
tubo de un telescopio.
Esta doctrina sobre las propiedades del
ejrcito turco es bastante popular y, aunque
no sea con tal nitidez, figura en muchos
textos escolares. Y hasta tal punto domina
en la enseanza que al doblar el cabo del
ao 1453 se pasa a otro volumen y a otro
ao de estudios.
Cuando ya de grande me interes por la
historia de la ciencia, encontr que en
aquella poca tenebrosa que antecedi a la
cada de Constantinopla los europeos
haban inventado o reinventado la plvora,
la imprenta, las armas de fuego, la brjula,
la pintura al leo, las catedrales, el molino
de viento, el molino de agua, las lentes, el
tim6n, la esclusa, la forja de fuelle, la
medicina y la ciruga, el reloj mecnico, los
fundamentos de la ciencia experimental, los
vitrales, los esmaltes, los mapas mate-
mticos, la navegacin de altura, la
industria de los tejidos y del vidrio.
Quines haban elaborado todo eso?
En general, es peligroso cortar la historia en
pedazos. Pero, si debemos buscar el viraje
que origin nuestra civilizacin, hay que
buscarlo en la poca de las Cruzadas. Es
ah, en las comunas burguesas, donde
verdaderamente se inician los Tiempos
Modernos, con una nueva concepcin del
hombre y su destino.
Entre el derrumbe del Imperio Romano y el
despertar del siglo XII el mundo occidental
se sume en lo que propiamente debera
llamarse edad media. El hombre se
sumerge en los valores espirituales y slo
vive para Dios: el dinero y la razn emigran
hacia mejores territorios, refugindose en
Bizancio, en el imperio musulmn, entre los
judos. Bajo la doble presin de la tica
cristiana y del aislamiento militar, el
hombre de Occidente renunci durante seis
siglos a las dos potencias que mejor parecen
representar los halagos de la materia y del
pensamiento, la tentacin del espritu
mundano.
Es difcil precisar por qu despierta
Occidente. Lo que sucede es el resultado de
infinitos factores, desde una tica hasta la
belleza de una mujer, desde una estructura
econmica hasta el poder de conviccin de
un fantico a caballo. Es muy difcil, y a
menudo muy bizantino, establecer las
causas ltimas de un acontecer histrico;
parece mejor tomar el hecho en su totalidad,
como una estructura cerrada. Hacia la poca
de las Cruzadas comienza el despertar de
Occidente, gracias a un conjunto de factores
concomitantes: el debilitamiento del poder
musulmn, la relativa tranquilidad de las
ciudades despus de tantos siglos de lucha y
destruccin, la prdida de las esperanzas en
el advenimiento del reino de Dios sobre la
tierra, la reapertura del comercio
mediterrneo. Cul de todos ellos es el
factor ltimo? No es fcil discriminarlo.
Pero en cambio es fcil advertir que debajo
de todos ellos actan dos fuerzas
fundamentales: la razn y el dinero.
El levantamiento de la razn comienza en el
seno de la teologa hacia el siglo XI, con
Berengario de Tours. San Pedro Damin
combate esta tentativa, manifestando su
desconfianza por la ciencia y la filosofa,
poniendo en duda la validez de las leyes del
pensamiento y, en particular, la validez
absoluta del principio de contradiccin, que
aunque rige en el mundo de lo finito -
afirma- no rige para el ser divino.
53

La polmica se agudiza con Abelardo,
quien sostiene que no se debe creer sin
pruebas: slo la razn debe decidir en pro o
en contra. Es silenciado por San Bernardo,
pero representa, en pleno siglo XII, el
heraldo de los tiempos nuevos, en que la
inteligencia, ya desenfrenada, no
reconocer otra soberana que la de la
razn. Oh, Jess! exclamar un telogo
en estado de embriaguez racionalista-
Cunto he reforzado y ensalzado Tu doc-
trina! En verdad, si fuera Tu enemigo,
podra invalidarla y refutarla con
argumentos todava ms poderosos.
Pero para que esa soberana de la razn se
estableciera, era menester el afianzamiento
de su aliado el dinero. Entonces, toda la
gigantesca estructura de la Iglesia y de la
Feudalidad se vendr abajo.
El dinero haba aumentado silenciosamente
su podero en las comunas italianas desde
las Cruzadas. La Primera Cruzada, la
Cruzada por antonomasia; fue la obra de la
fe cristiana y del espritu de aventura de un
mundo caballeresco, algo grande y
romntico, ajeno a la idea de lucro. Pero la
historia es tortuosa y era el destino de este
ejrcito seorial servir casi exclusivamente
al resurgimiento mercantil de Europa: no se
conservaron ni el Santo Sepulcro ni
Constantinopla, pero se reiniciaron las rutas
comerciales con Oriente. Las Cruzadas
promovieron el lujo y la riqueza y, con
ellos, el ocio propicio a la meditacin
profana, el humanismo, la admiracin por
las ciudades de la antigedad.
As comenz el podero de las comunas
italianas y de la clase burguesa. Durante los
siglos XII y XIII, esta clase triunfa por
todos lados. Sus luchas y su ascenso provo-
caron transformaciones de tan largo alcance
que hoy sentimos sus ltimas
consecuencias. Ya que nuestra crisis es la
reduccin al absurdo de aquella irrupcin
de la clase mercantil.

Del naturalismo a la mquina
Al despertar del largo ensueo del
Medioevo, el hombre redescubre al mundo
natural y al hombre natural, el paisaje y su
propio cuerpo. Su realidad ser ahora
secular y profana, o tender a serlo cada vez
ms, pues una visin del mundo no cambia
instantneamente. Pero lo que importa es
ver las lneas de fuerza que ocultamente
empiezan a dirigir la orientacin de una
sociedad, la inquietud de sus hombres, la
direccin de sus miradas; slo as puede
saberse lo que va a acontecer visiblemente
varios siglos despus. La profanidad de
Rafael no se explica sin esa oculta tensin
de las lneas de fuerza que empiezan a
actuar en el siglo XII. Entre un Giotto y un
Rafael -comienzo y fin de un proceso- hay
toda la distancia que media entre un
pequeo burgus profundamente cristiano,
todava sumergido hasta la cintura en la
Edad Media, y un artista mundano,
emancipado de toda religiosidad.
La vuelta a la naturaleza es un rasgo
esencial de los comienzos renacentistas y se
manifiesta tanto en el lenguaje popular
como en las artes plsticas, en la literatura
satrica como en la ciencia experimental.
Los pintores y escultores descubren el
paisaje y el desnudo. Y en el
redescubrimiento del desnudo no slo
influye la tendencia general hacia la
naturaleza, sino el auge de los estudios
anatmicos y el espritu igualitario de la
pequea burguesa: porque el desnudo,
como la muerte, es democrtico.
La primera actitud del hombre hacia a
naturaleza fue de candoroso amor, como en
San Francisco. Pero dice Max Scheler, amar
y dominar son dos actitudes comple-
mentarias y a ese amor desinteresado y
pantestico sigui el deseo de dominaci6n,
que haba de caracterizar al hombre
moderno. De este deseo nace la ciencia
positiva, que no es ya mero conocimiento
contemplativo, sino el instrumento para la
dominacin del universo. Actitud arrogante
que termina con la hegemona teolgica,
libera a la filosofa y enfrenta a la ciencia
con el libro sagrado.
54

El hombre secularizado -animal
instrumenticum- lanza finalmente la
mquina contra la naturaleza, para
conquistarla. Pero dialcticamente ella
terminar dominando a su creador.
El diablo reemplaza a la metafsica
El fundamento del mundo feudal era la
tierra; como consecuencia, esta sociedad es
esttica, conservadora y espacial. En
cambio, el fundamento del mundo moderno
es la ciudad; la sociedad resultante es
dinmica, liberal y temporal. En este nuevo
orden prevalece el tiempo sobre el espacio,
porque la ciudad est dominada por el
dinero y la razn, fuerzas mviles por
excelencia. La dinmica es una rama
moderna de la fsica, contempornea de la
industria y de la balstica del Renacimiento;
los antiguos slo haban desarrollado la
esttica.
La caracterstica de la nueva sociedad es la
cantidad. El mundo feudal era un mundo
cualitativo: el tiempo no se meda, se viva
en trminos de eternidad y el tiempo era el
natural de los pastores, del despertar y del
descanso, del hambre y del comer, del amor
y del crecimiento de los hijos, el pulso de la
eternidad; era un tiempo cualitativo, el que
corresponde a una comunidad que no
conoce el dinero.
Tampoco se meda el espacio, y las
dimensiones de las figuras en una
ilustracin no correspondan a las distancias
ni a la perspectiva: eran expresin de la
jerarqua. . Pero cuando irrumpe la
mentalidad utilitaria, todo se cuantifica. En
una sociedad en que el simple transcurso
del tiempo multiplica los ducados, en que
el tiempo es oro, es natural que se lo
mida, y que se mida minuciosamente.
Desde el siglo XV los relojes mecnicos
invaden a Europa y el tiempo se convierte
en una entidad abstracta y objetiva,
numricamente divisible. Habr que llegar
hasta la novela actual para que el viejo
tiempo intuitivo sea recuperado por el
hombre.
El espacio tambin se cuantifica. La
empresa que fleta un barco cargado de
valiosas mercancas no va a confiar en esos
dibujos de una ecumene rodeada de grifos y
sirenas: necesita cartgrafos, no poetas. El
artillero que debe atacar una plaza fuerte
necesita que el matemtico le calcule el
ngulo de tiro. El ingeniero civil que cons-
truye canales y diques, mquinas de hilar y
de tejer, bombas para minas; el constructor
de barcos, el cambista, el ingeniero militar,
todos ellos tienen necesidad de matemtica
y de un espacio cuadriculado.
El artista de aquel tiempo surge del artesano
en realidad es la misma persona- y es
lgico que lleve al arte sus preocupaciones
tcnicas. Piero della Francesca, creador de
la geometra descriptiva, introduce la
perspectiva en la pintura. Entusiasmados
con la novedad, los pintores italianos
comienzan a emplear una perspectiva abun-
dante y muy visible, como nuevos ricos de
este arte geomtrico. El viejo Ucello se
extasa tanto ante el invento, que su mujer
tiene que reclamarlo repetidas veces para la
comida. Leonardo escribe en su Tratado:
Dispn luego las figuras de hombres
vestidos o desnudos de la manera que te has
propuesto hacer efectiva, sometiendo a la
perspectiva las magnitudes y medidas, para
que ningn detalle de tu trabajo resulte
contrario a lo que aconsejan la razn y los
efectos naturales. Y en otro aforismo
agrega: La perspectiva, por consiguiente,
debe ocupar el primer puesto entre todos los
discursos y disciplinas del hombre. En su
dominio, la lnea luminosa se combina con
las variedades de la demostracin y se
adorna gloriosamente con las flores de las
matemticas y ms an con las de la
fsica.
Segn Alberti, el artista es ante todo un
matemtico, un tcnico, un investigador de
la naturaleza.
Y as, tambin, irrumpe la proporcin. El
intercambio comercial de las ciudades
italianas con Oriente facilit el retorno de
las ideas pitagricas, que haban sido
corrientes en la arquitectura romana. Pero
55

es con la emigracin de los eruditos griegos
de Constantinopla cuando en Italia
comienza el real resurgimiento de Platn y,
a travs de l, de Pitgoras. Cosimo recoge
a los sabios y l mismo sigue sus
enseanzas en la Academia de Florencia.
De este modo, el misticismo numerolgico
de Pitgoras celebra matrimonio con el de
los florines, ya que la aritmtica rega - por
igual el mundo de los poliedros y el de los
negocios. Con razn sostiene Simmel que
los negocios introdujeron en Occidente el
concepto de exactitud numrica, que ser la
condicin del desarrollo cientfico. El viejo
tirano dejaba su:; mltiples preocupaciones
para asistir, embelesado, a las discusiones
acadmicas; y, por un complicado
mecanismo, Scrates lo aliviaba del ltimo
envenenado. Lo mismo, ms tarde, su nieto
Lorenzo: Sin Platn, me sentira incapaz
de ser buen ciudadano y buen cristiano,
aforismo paradojal que no le impeda
degollar o ahorcar a sus enemigos polticos.
Nada muestra mejor el espritu del tiempo
que las obras de Luca Pacioli, especie de
almacn en que se encuentran desde los
inevitables elogios al Duque hasta las
proporciones del cuerpo humano, desde
contabilidad por partida doble hasta la
trascendencia metafsica de la Divina
Proporcin: Esta nuestra proporcin, oh
excelso Duque, es tan digna de prerrogativa
y excelencia como la que ms, con respecto
a su infinita potencia, puesto que sin su
conocimiento muchsimas cosas muy
dignas de admiracin, ni en filosofa ni en
otra ciencia alguna, podran venir a luz.
Sucesivamente la califica de divina
exquisita, inefable, singular, esencial,
admirable, innominable, inestimable,
excelsa, suprema, excelentsima,
incomprensible y dignsima. Parece como si
hablara del propio Duque de Miln.
Este concepto pitagrico tuvo influencia en
casi todos los artistas de] Renacimiento
italiano, as como en Durero. Pero tambin
se extendi al campo de las ciencias, como
puede observarse en los trabajos de
Cardano, Tartaglia y Stevin. Finalmente,
reaparece. en la mstica de la armona
kepleriana y en las hiptesis esttico-
metafsicas que sirvieron de base a las
investigaciones de Galileo. Porque los que
piensan que los hombres de ciencia
investigan sin prejuicios esttico-
metafsicos tienen una idea bastante
singular de lo que es la investigacin cien-
tfica.
Este es el hombre moderno. Conoce las
fuerzas que gobiernan al mundo, las tiene a
su servicio, es el dios de la tierra: es el
diablo. Su lema es: todo puede hacerse. Sus
armas son el oro y la inteligencia. Su
procedimiento es el clculo.
Jacobo Loredano asienta en su Libro
Mayor: Al Dux Foscari, por la muerte de
mi hijo y de mi to. Despus de haber
eliminado a Foscari y a su hijo, agrega:
Pagado. Gianozzo Minnetti ve en Dios
algo as como el maestro duno traffico.
Villani considera que las donaciones y
limosnas son una forma contractual de
asegurarse la ayuda divina. Inocencio VIII
instaura un banco de indulgencias, en donde
se venden absoluciones por asesinatos. Esta
mentalidad calculadora de los mercaderes
se extiende en todas direcciones. Empieza
por dominar la navegacin, la arquitectura y
la industria. Con las armas de fuego invade
el arte de la guerra, a travs de la balstica y
la fortificacin. Se desvalorizan la lanza y
la espada del caballero, a la bravura
individual del seor a caballo sucede /a
eficacia del ejrcito mercenario.
A estos ingenieros no les interesa la Causa
Primera. El saber tcnico toma el lugar de
la preocupacin metafsica, la eficacia y la
precisin reemplazan a la angustia religiosa.
Para juzgar hasta qu punto esto es en
esencia del espritu burgus, vase la crtica
que Valry hace a la metafsica en
Leonardo y los filsofos: aunque falaz, es la
misma que hace Leonardo, la misma que
hacen los pragmatistas y positivistas, esos
ingenieros de la filosofa.
La mentalidad calculadora invade
finalmente la poltica: Maquiavelo es el
56

ingeniero del poder estatal. Se impone una
concepcin dinmica e inescrupulosa, que
no reconoce honor, ni derechos de sangre,
ni tradicin. Qu lejos estamos de aquella
cristiandad unida en su fe contra los
infieles! El papa Alejandro VI intenta la
alianza de los turcos contra los venecianos.
Las dinastas se levantan y se liquidan
mediante el pual de asesinos a sueldo, a
tantos ducados por cabeza. El poder es el
dolo mximo y no hay fuerzas que puedan
impedir el desarrollo de los planes
humanos. Leonardo, en sus laboriosas
noches del hospital Santa Mara, inclinado
sobre el pecho abierto de los cadveres,
busca el secreto de la vida y de la muerte,
quiere ver cmo Dios crea seres vivos,
ansa suplantarlo, exclama: Voglio fare
miracoli!

Complejidad y drama del hombre
renacentista
Estamos hablando de las fuerzas
dominantes, pero es necesario que ahora
consideremos las contrafuerzas. El
Renacimiento, como cualquier poca, slo
puede ser profundamente juzgado si se lo
piensa como la lucha y la sntesis de fuerzas
encontradas. La afirmacin (provisoria y
parcial) de que el Renacimiento es un
proceso de secularizacin no implica negar
el misticismo de Savonarola, o de Miguel
ngel. Bastara sentir por un instante, en el
Palazzo del Bargello, la tierna y
estremecida actitud del San Giovannino, de
Donatello, para comprender hasta qu punto
es trivial aquella creencia sobre la mera
profanidad del Renacimiento.
Una doctrina no traduce unvocamente una
poca, sino se forma de manera compleja;
en parte por el desarrollo autnomo y
puramente intelectual de las ideas anteriores
-por o en contra de esas ideas-, en parte
como manifestacin del espritu de su
tiempo. Y tambin esto de manera
polmica: al espritu religioso de la Edad
Media sucede el espritu profano de la
burguesa; pero, al asumir ste sus formas
ms groseras, suscita la reaccin mstica de
Savonarola. Artistas como Miguel Angel y
Botticelli fueron intensamente conmovidos
por esta reaccin y no slo no contradicen
la profanidad del Renacimiento, sino que
son su consecuencia.
Por eso es falso afirmar que el
Renacimiento es una vuelta a la
antigedad. La historia no retorna jams.
Lo que hay es un retorno de ciertas
caractersticas del espritu greca-latino, en
la medida en que tambin haba sido un
espritu ciudadano, el producto de una
cultura de ciudades, una civilizaci6n.
Ms las ciudades renacentistas eran
ciudades distintas a las antiguas y bastara
la sola existencia del cristianismo para
diferenciar radicalmente esta nueva
civilizacin de la antigua. Cmo sera
posible comparar el realismo de un espritu
cristiano como Donatello con el realismo de
un escultor griego?
La importancia del cristianismo se revela
hasta en aquella actividad del espritu que,
por su naturaleza, parece ms alejada: la
ciencia positiva. Mucho se sorprenderan
los anticlericales de barrio si se les dijese
que la ciencia occidental naci gracias a la
Iglesia, y no obstante es as. .
Creo posible explicar aquel proceso de la
siguiente manera:
Durante la Edad Media, la Iglesia est
caracterizada por dos temas: el dogma y la
abstraccin. La burguesa aparece
caracterizada por los dos temas
contrapuestos: la libertad y el realismo.
Entre los clrigos y los burgueses estn los
humanistas. El sentido naturalista, concreto,
vivo del humanismo, frente a la aridez
escolstica, lo hace un aliado de la
burguesa: con su paganismo, conmueve los
fundamentos de la Iglesia, es
revolucionario, ayuda al ascenso de la
nueva clase; los dos temas de la burguesa -
libertad y realismo- son los suyos propios; y
no es extrao, en consecuencia, que la
mayor parte de los humanistas proviniesen
de la clase mercantil. Al otorgar a los
57

escritos de los antiguos tanto valor como a
la Biblia, el cristianismo se hizo
irreconocible en estos hombres; la
yuxtaposicin de ambos cultos tena que
conducir a la indiferencia y finalmente al
ataque de la moral cristiana y de las
instituciones eclesisticas, paso que dio
Lorenzo Valla, esa especie de protestante
avant la lettre. Pero en el momento en que
el humanismo se extasa con la antigedad,
en el momento en que hace de su culto un
juego cortesano y exquisito, se vuelve
conservador y reaccionario: tcnicos como
Leonardo, los hombres que mejor
representan el espritu de la modernidad,
mirarn como a charlatanes a los seores
que se pasaban el da discutiendo en la
Academia, a esos pedantes que haban
vuelto la espalda al lenguaje popular para
entregarse a la vana resurreccin del latn, a
esos presuntuosos que haban dejado de
llamarse Fortiguerra o Wolfgang Schenk
para convertirse, grandiosamente, en
Carteromachus y Lupambulus Ganimedes.
De esta manera, el humanismo pasa del
tema de la libertad al tema del dogma, al
dogma de la antigedad. Y de la revolucin
pasa a la reaccin.
En cuanto al burgus, haba insurgido como
realista, preocupndose solamente por lo
que tena delante de las narices,
desconfiando de toda suerte de
abstracciones. Pero con palancas y ruedas
no se hace 1a ciencia moderna: es necesario
unir los hechos en un esquema racional y
abstracto. Por eso, paradojalmente, la
ciencia positiva no pudo surgir sin la ayuda
de la Iglesia, pues mientras su faz tcnica y
utilitaria proviene de la burguesa, su lado
terico, la idea de una racionalidad del
Universo (sin la cual ninguna ciencia es
posible) proviene de la escolstica. De este
modo, apenas la burguesa ha llegado a la
etapa de la ciencia, hace suyo el tema de la
abstraccin, que caracterizaba a la
escolstica, pero lo instrumenta a su modo,
unindolo al saber concreto y utilitario,
entrelazndolo a los poderes temporales de
la mquina y el capitalismo y, a travs del
nmero, al tema de la belleza en la
proporcin, que era tpico del humanismo.
Y as, en este fugaz reinado pitagrico,
omos la ltima parte de una compleja
partitura, en que todos los temas iniciales
aparecen complicados y entrelazados de tal
manera que apenas puede distinguirse a
Platn de Aristteles, a las preocupaciones
prcticas de las metafsicas, a la aridez
escolstica de la intuicin concreta.
Pero esto no es todo. Adems del
cristianismo, hay dos fuerzas que
complican an ms el proceso renacentista.
Como dice Jung, el proceso cultural
consiste en una dominacin progresiva de
lo animal en el hombre, un proceso de
domesticacin que no puede llevarse a cabo
sin rebelda por parte de la naturaleza
animal, ansiosa de libertad. De tiempo en
tiempo, una especie de embriaguez acomete
a la humanidad, que ha ido entrando por las
vas de la cultura. La antigedad
experiment esa embriaguez en las orgas
dionisacas, desbordadas de Oriente, y que
constituyeron un elemento esencial y
caracterstico de la cultura clsica. Segn la
ley ya establecida por Herclito de la
enantiodroma, o contracorriente, todo
marcha hacia su contrario, y a la orga
dionisaca tena que seguir, fatalmente, el
ideal estoico y luego el ascetismo de Mitra
y de Cristo; hasta que, con el Renacimiento,
un nuevo tumultuoso y adolescente
entusiasmo intenta el dominio del espritu
humano.
Este espritu dionisaco explica la
duplicidad de muchos grandes hombres del
Renacimiento, que en ciertos casos llevar
hasta la neurosis. Un ejemplo sencillo lo
tenemos en la ciencia: ni Leonardo, ni
ninguno de los precursores, tuvieron una
idea sistemtica de la racionalidad. En todo
el Renacimiento se asiste a una lucha entre
la magia y la ciencia, entre el deseo de
violar el orden natural - Y qu sexual es
hasta la misma expresin! y la conviccin
de que el poder slo puede adquirirse en el
respeto de ese orden. En uno de sus
58

aforismos, dice Leonardo: La naturaleza
no quebranta jams sus leyes; pero en uno
de sus arrebatos demirgicos, exclama con
soberbia: Quiero hacer milagros! Es
probable que su conciencia pensara en ese
instante en milagros cientficos), pero es
seguro que su inconsciencia soaba con
milagros genuinos. El Renacimiento est
saturado de brujeras. La obra de los
alquimistas y astrlogos es eminentemente
renacentista, y no poco de la qumica y de
la astrologa de nuestro tiempo tiene origen
en aquellas desaforadas investigaciones. El
Renacimiento es demonaco, por lo mismo
que busca el dominio de la tierra. Roger
Bacon, el doctor mirabilis, padre de nuestra
ciencia experimental, era tenido por un
poderoso mago: condensando el aire, haba
construido un puente de treinta millas entre
Inglaterra y el continente, y por l haba
pasado con toda su comitiva,
desvanecindolo detrs de s.
Con el arte pasan cosas similares: la
duplicidad del espritu renacentista nos
explica esa especie de insatisfaccin
neurtica que nos parece intuir en la obra de
tantos artistas renacentistas, y quiz en los
ms grandes: ya en la angustiosa y
romntica escultura de Miguel ngel, como
en la melanclica pintura de Botticelli.
Como ha sealado Berdiaeff, el' hombre
occidental ya no poda volver ingenuamente
a la naturaleza, en el estado de nimo del
griego, porque de por medio estaba el
cristianismo; y as, mientras los antiguos
lograron la perfeccin en el arte, el
Renacimiento sufri siempre los efectos de
ese radical desdoblamiento del espritu:
mpetu profano, herencia cristiana. En los
hombres del cuatrocientos se siente la
aoranza por la perfeccin clsica, que ya
nunca ms ser alcanzable: la disociacin
que la conciencia cristiana ha establecido
entre la vida divina y la terrena, entre lo
eterno y lo perecedero, no podr ser
superada ms en el curso de nuestra
historia.
Esa disociacin es ms intensa en los pases
germnicos que en Italia, porque ste era un
pas antiguo, y no es asombroso que en ella
hasta los mismos papas hayan sucumbido a
la actitud profana. La irrupcin gtica es la
otra y potente fuerza de la modernidad,
fuerza que ya oculta, ya aparente, har que
el conflicto bsico de nuestra civilizacin
sea ms dramtico, hasta terminar primero
con la rebelin protestante y ms tarde con
la rebelin romntica y existencial. En la
arquitectura gtica, angustiosamente
estirada hacia arriba, incapaz de la medida y
de la perfeccin grecolatina, ve Berdiaeff la
materializacin de ese conflicto del alma
europea, de ese carcter de imposible que es
el rasgo caracterstico de toda la cultura
cristiana.
En suma, si por Renacimiento
consideramos no el mero, estrecho y falso
concepto de los humanistas, sino el
comienzo de los tiempos modernos, hay
que tomarlo como el despertar del hombre
profano, pero en un mundo profundamente
transformado por lo gtico y lo cristiano.
Como una civilizacin que
simultneamente produce palacios en estilo
antiguo y catedrales gticas, pequeos
burgueses anticlericales como Valla y
espritus religiosos como Miguel ngel,
literatura realista y satrica como Boccaccio
y un vasto drama cristiano como La Divina
Comedia. Olvidemos de una vez por todas
las viejas frmulas de los humanistas, para
quienes el Renacimiento no era sino una
vuelta a la antigedad, como si jams
semejante milagro se hubiera producido;
olvidemos sus teoras sobre la aberracin
del arte gtico y pensemos que justamente
fueron las catedrales gticas el corazn de
muchsimas comunas burguesas que se
desarrollaron a partir de la primera
Cruzada. Slo podremos entender la
complejidad del Renacimiento y el
dramtico dualismo de nuestro tiempo si
admitimos que ese tiempo nuestro naci
como interaccin de los pueblos de distinta
raza y tradicin. Italia nunca perdi del todo
la nocin de ser un pueblo antiguo, ni
olvid jams el esplendor grecolatino, que
perduraba en las ruinas de sus foros, en sus
59

acueductos y estatuas semiderruidas; y as
como muchos soamos con los
irrecuperables instantes de la infancia, as
los italianos imaginaban que de ese
melanclico universo de ruinas poda
realmente resurgir el portentoso pasado. En
tanto que en aquellas ciudades nrdicas,
formadas en torno de las fortalezas
feudales, el surgimiento de la nueva
civilizacin se iba a realizar con atributos
ms brbaros y modernos, en ciudades
esencialmente mercantiles, con las ms
tpicas caractersticas del capitalismo
moderno. Pero, al mismo tiempo,
paradojalmente en apariencia, seran la cuna
de las reacciones ms vio lentas contra la
nueva civilizacin: el romanticismo y el
existencialismo.






































60

Fragmento del Discurso del mtodo. Ren Descartes.
En el siguiente fragmento del Discurso del mtodo, Ren Descartes analiza detalladamente los
cuatro preceptos fundamentales que, segn l, deban regir el mtodo de anlisis filosfico.
Segunda parte.
Haba estudiado un poco, cuando era ms joven, de entre las partes de la filosofa, la lgica, y
de las matemticas, el anlisis de los gemetras y el lgebra, tres artes o ciencias que al
parecer deban contribuir en algo a mi propsito. Pero, al examinarlas atentamente, advert
con relacin a la lgica que sus silogismos y la mayor parte de sus preceptos sirven ms para
explicar a otro cuestiones ya sabidas o incluso, como el arte de Lulio, para hablar sin juicio de
las que se ignoran, que para investigar las que desconocemos. Y si bien contiene, en efecto,
muchos preceptos que son muy buenos y verdaderos, hay sin embargo, mezclados con ellos,
tantos otros perjudiciales o bien superfluos, que es casi tan difcil separarlos como sacar una
Diana o una Minerva de un bloque de mrmol en el que ni siquiera hay algo esbozado. En lo
que concierne, por otra parte, al anlisis de los antiguos y al lgebra de los modernos, adems
de que no se refieren sino a materias muy abstractas, que parecen carecer de todo uso, el
primero est siempre tan circunscrito a la consideracin de las figuras, que no permite
ejercitar el entendimiento sin fatigar excesivamente la imaginacin; y en la segunda, hay que
sujetarse tanto a ciertas reglas y cifras, que se ha convertido en un arte confuso y oscuro,
bueno para enredar el ingenio, en lugar de una ciencia que lo cultive. Tal fue la causa por la
que pens que haba que buscar algn otro mtodo que, reuniendo las ventajas de los otros
tres, estuviera exento de sus defectos. Y como la multiplicidad de leyes a menudo sirve de
excusa para los vicios, de tal forma que un Estado est mucho mejor regido cuando no existen
ms que unas pocas, pero muy estrictamente observadas, as tambin, en lugar del gran
nmero de preceptos de los que la lgica est repleta, estim que tendra suficiente con los
cuatro siguientes, con tal de que tomase la firme y constante resolucin de no dejar de
observarlos ni una sola vez.
El primero consista en no admitir jams cosa alguna como verdadera sin haber conocido con
evidencia que as era; es decir, evitar con sumo cuidado la precipitacin y la prevencin, y no
admitir en mis juicios nada ms que lo que se presentase tan clara y distintamente a mi
espritu, que no tuviese motivo alguno para ponerlo en duda.
El segundo, en dividir cada una de las dificultades a examinar en tantas partes como fuera
posible y necesario para su mejor solucin.
El tercero, en conducir con orden mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples
y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de
los ms complejos, y suponiendo incluso un orden entre aqullos que no se preceden
naturalmente unos a otros.
Y el ltimo, en hacer en todas enumeraciones tan completas y revisiones tan amplias, que
llegase a estar seguro de no haber omitido nada.
Fuente: Descartes, Ren. Discurso del mtodo. Estudio preliminar, traduccin y notas de
Eduardo Bello Reguera. Madrid: Editorial Tecnos, 1987.





61

Breve Historia del Mundo. Ernst Gombrich (anterior al artculo precedente)

LA VERDADERA EDAD MODERNA

Si pudieras hablar con una persona que hubiera vivido en el tiempo en que los turcos sitiaron
Viena, te llevaras una gran sorpresa por su manera de hablar alemn, por el gran nmero de
palabras francesas y latinas utilizadas por ella, por el complicado y retorcido amaneramiento y
formalismo de sus expresiones, por el modo en que se inclinara ceremoniosamente y por
como ensartara con cualquier motivo una cita en latn cuya procedencia desconoceramos
tanto t como yo. Sin embargo, es probable que tuvieras la impresin de que bajo aquella
respetable peluca haba una cabeza a la que le gustaba pensar en comer y beber bien, y que
todo aquel seor, con sus encajes, puntillas y sedas y bien perfumado, apestabacon permiso
de vuecencia, pues no se lavaba casi nunca.
Pero, tu asombro sera maysculo cuando comenzara a exponer sus opiniones: que se debe
pegar a los nios; que las muchachas deben casarse casi nias con hombres a quienes
prcticamente no conocen; que los campesinos estn en el mundo solo para el trabajo y no les
est permitido rechistar; que los mendigos y vagabundos tienen que ser azotados en pblico
para, luego, encadenarlos y someterlos al escarnio en la plaza mayor; que los ladrones deben
ser ahorcados y los asesinos troceados pblicamente; que se ha de quemar a las brujas y
dems magos dainos que practican tan a menudo sus peligrosas actividades; que se ha de
perseguir, desterrar o arrojar a una oscura mazmorra a quienes pertenecen a otra fe; que el
cometa recin visto en el cielo significa malos tiempos; que para la inminente peste que se ha
cobrado ya en Viena muchas victima debe de ser bueno llevar un brazalete rojo; que el seor
F ulano, un amigo ingls, lleva mucho tiempo haciendo magnficos negocios con la venta en
Amrica de negros trados de frica como esclavos, lo cual es una buena ocurrencia del
honorable seor, pues los indios cautivos no valen para trabajar.
Es probable que esas opiniones no las escucharas de boca de un patn, sino, incluso, de las
personas ms razonables y hasta piadosas de cualquier condicin y pas y Las cosas
comenzaron a cambiar poco a poco a partir de 1700. Las numerosas y atroces miserias
provocadas en Europa por las tristes guerras de religin hicieron pensar a mucha gente: Es,
realmente, importante que artculos del catecismo se consideran verdaderos? No tiene mayor
importancia ser una persona buena y decente? No sera mejor que los seres humanos, incluso
quienes tienen opiniones diferentes y una fe distinta, se soportasen, que se respetaran
mutuamente y tolerasen las convicciones de los dems? Esta fue la idea primera y ms
importante que entonces se expuso: la idea de la tolerancia. La diversidad de opiniones,
pensaba la gente que hablaba as, slo se puede dar en cuestiones de fe. Mientras que todas las
personas razonables estn de acuerdo en que 2 X 2 = 4. Por eso, lo que puede y debe unir a
todos los seres humanos es la razn (el sentido comn, como se deca tambin entonces). En
el reino de la razn se puede combatir con argumentos para convencer al otro que se deber
respetar y tolerar la fe del prjimo, que queda ms all de cualquier principio de razn.
Para aquella gente, lo segundo en importancia era, pues, la razn, El pensamiento claro y
consciente acerca de las personas y la naturaleza. Sobre este asunto volvieron a encontrar
muchas observaciones en las obras de los antiguos griegos y romanos y en las de los
florentinos de la poca del Renacimiento. Pero, sobre todo, las que encontraron en las obras
de hombres inteligentes que, como Galileo, haban partido en busca de la frmula mgica
del clculo de la naturaleza. En estos asuntos no haba diferencia de creencias. Slo existan
el experimento y la prueba. La razn decida cul era el aspecto de la naturaleza y que ocurra
en el mundo de los astros. La razn, dada por igual a todos los humanos, pobres y ricos,
blancos, amarillos o rojos.
62

Pero, como la razn se ha dado a todos, todos tienen en el fondo el mismo valor, seguan
enseando aquellas personas. Sabes, sin duda, que sta haba sido ya la doctrina del
cristianismo: que todos los seres humanos son iguales ante Dios. Pero los predicadores de la
tolerancia y de la razn fueron ms all: no slo ensearon que los humanos son iguales en
principio, sino que exigieron adems que se trataran a todos por igual. Dijeron que toda
persona, en cuanto ser creado y dotado de razn por Dios, posee derechos que nadie puede ni
debe arrebatarle. Que todos tienen derecho a decidir por s mismos su profesin y su vida;
que todos deben ser libres para hacer y dejar de hacer lo que les aconsejen su razn y su
conciencia. Que, adems, no se ha de educar a los nios con la vara, sino con la razn
ensendoles a entender por qu una cosa es buena y otra mala. Que tambin los criminales
son personas que, aunque hayan errado, pueden ser mejorados. Que es terrible grabar con un
hierro candente una marca imborrable en la frente o en la mejilla de una persona que ha
cometido un delito para que quede siempre a la vista su condicin de criminal. Que existe una
dignidad humana que prohbe, por ejemplo, burlarse pblicamente de otro.
Todas estas ideas difundidas a partir de 1 700, ante todo en Inglaterra y, luego, en Francia,
se llaman Ilustracin, porque pretendan luchar contra la gran tiniebla de la supersticin
mediante la claridad de la razn.
A algunos les parece que esta Ilustracin slo enseaba obviedades y que la gente de entonces
imaginaba muchos de los grandes secretos de la naturaleza y el mundo de manera
excesivamente simple. Eso es cierto, pero debes pensar que esas obviedades no eran entonces
an tan evidentes y que se necesit mucho valor, sacrificio y constancia para exponer a los
dems esos pensarnient0s de forma tan reiterada que hoy nos resultan realmente obvios.
Tambin has de pensar que, si bien la razn no puede resolver ni resolver los enigmas, ha
rastreado la solucin de muchos.
En los ltimos 200 aos a partir de la Ilustracin se ha investigado y sabido ms acerca de los
secretos de la naturaleza que en los 2.000 anteriores. Pero, sobre todo, no debes olvidar qu
significan para la vida la tolerancia, la razn y el sentimiento de humanidad, los tres
principales artculos de fe de la ilustracin. Que una persona es sospechosa de haber cometido
un crimen, no ha de ser ya torturada de forma inhumana por esa mera sospecha hasta que,
inconsciente, admita todo cuanto se desee; que la razn nos ha enseado que la brujera es
imposible y que, por tanto, no se han de quemar ms brujas (la ltima fue llevada a la
hoguera en Alemania en 1783). Que las enfermedades se combaten no con trucos
supersticiosos sino, ante todo, con la limpieza y la investigacin cientfica de sus causas. Que
ya no hay ms siervos o campesinos sujetos a la tierra ni esclavos. Que todas las personas de
un Estado han de ser tratadas con las mismas leves y que tambin las mujeres poseen
idnticos derechos que los hombres. Todo ello es obra de los valerosos burgueses y escritores
que se atrevieron a tomar partido por estas ideas. Y fue, realmente, una audacia. Es cierto que,
en la lucha contra lo antiguo v tradicional, se mostraron a veces irrazonables e injustos, pero
tambin es cierto que su lucha a favor de la tolerancia, la razn y la humanidad fue difcil e
imponente.
Esta lucha habra durado mucho ms tiempo y habra costado muchas ms vctimas de no
haber existido entonces en Europa algunos soberanos que combatieron en primera lnea en
favor de las ideas de la Ilustracin. Uno de los primeros fue Federico el Grande, rey de Prusia.
Ya sabes que el ttulo imperial hereditario de los Habsburgo era entonces casi nicamente
honorfico. En realidad, los Habsburgo gobernaban slo sobre Austria, Hungra y Bohemia
mientras que en Alemania mandaban los distintos prncipes territoriales de Baviera, Sajonia y
muchos otros Estados, grandes v pequeos. Desde la Guerra de los Treinta Aos, los
territorios protestantes del norte no se preocuparon ya casi nada por el emperador catlico de
Viena. El Estado ms poderoso entre todos estos territorios alemanes regidos por prncipes
protestantes era Prusia, que desde le reinado de su gran soberano Federico Guillermo I, que
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gobern de 1640 a 1688, haba arrebatado continuamente tierras a los suecos en el norte de
Alemania. En 1701, los prncipes prusianos se haban declarado, incluso, reyes. Prusia era un
riguroso Estado de guerreros cuyos nobles no conocan mayor honor que ser oficiales en el
excelente ejrcito del rey.
Pues bien, desde 1740 reinaba en Prusia, como tercer rey, Federico II, de la familia de los
Hohenzollern. Se le conoce con el nombre de Federico el Grande. Y realmente, fue uno de los
hombres ms, instruidos de su tiempo Mantena amistad con muchos ciudadanos franceses
que predicaban en sus escritos las ideas de la Ilustracin y el mismo escribi tambin esa
clase de obras en francs, pues, aunque era rey de Prusia, despreciaba el idioma y las
costumbres alemanas, muy decadas, sin duda, por la desgracia de la Guerra de los Treinta
Anos. No obstante, se senta obligado a hacer de su Estado alemn un Estado modlico y
demostrar el valor de las ideas de sus amigos franceses. Como dijo en muchas ocasiones, se
consideraba el primer servidor, ms an, el primer funcionario de su Estado, y no su dueo.
Como tal, se preocupaba por todos los detalles e intentaba imponer en todas partes las nuevas
ideas. Uno de sus primeros actos fue suprimir el horror de la tortura. Tambin alivio las
pesadas servidumbres de los campesinos al servicio de los terratenientes. Siempre procur que
todas las personas de su Estado, tanto los ms pobres como los ms poderosos, fueran tratados
por igual ante los tribunales. Aquello no era entonces ninguna obviedad.
Pero, sobre todo, quiso hacer de Prusia el Estado ms poderoso de Alemania y acabar por
completo con el poder del emperador austraco. Estaba convencido de que aquello no sera
difcil, pues desde 1740 reinaba en Austria una mujer, la emperatriz Mara Teresa. Cuando
Mara Teresa lleg al poder, con solo 23 aos, Federico pens que era una buena oportunidad
para arrebatar un territorio al imperio. Invadi con su excelente ejrcito la provincia de
Silesia y la conquist. Desde entonces luch durante casi toda su vida contra la soberana
alemana de Austria, Sus tropas eran para l lo ms importante. Las entren sin
contemplaciones e hizo de ellas el mejor ejrcito del mundo.
Pero Mara Teresa fue una enemiga mayor de lo que haba credo al principio. Es cierto que
no era belicosa sino una mujer de una especial piedad y una autntica madre de familia que
tuvo 16 hijos Aunque Federico era su adversario, lo tom no obstante como modelo en
muchos asuntos e introdujo as mismo sus mejoras en Austria. Suprimi tambin la tortura,
alivio la vida de los campesinos y procur, sobre todo, que se diera una buena instruccin en
el campo. Se consideraba, realmente, una madre de todo su pas y no tuvo la falsa vanidad de
pretender saberlo todo mejor que nadie. Nombr consejeros a las personas ms laboriosas,
entre ellas algunas que estuvieron a la altura del gran Federico, incluso en las prolongadas
guerras. Pero no slo en el campo de batalla, pues la emperatriz supo ganarse adems todas
las cortes de Europa por medio de sus embajadores, incluida la propia Francia que, sin
embargo, haba luchado desde haca siglos contra el imperio alemn aprovechando cualquier
ocasin. En prenda de la nueva amistad, Mara Teresa entreg a su hija Mara Antonieta por
esposa al sucesor del trono francs.
As pues, Federico se vio rodeado de enemigos por todas partes: Austria, Francia, Suecia y la
poderosa y gigantesca Rusia. Pero no esper a que le declararan la guerra, sino que ocup
Sajonia, que tambin le era hostil, y mantuvo durante siete aos una guerra implacable en la
que slo le apoyaron los ingleses. Pero sus dotes le permitieron llegar a tanto que no perdi la
guerra contra aquella superpotencia y hubo que entregarle Silesia.
Desde 1765, Mara Teresa no fue ya la nica soberana de Austria. Su hijo Jos gobern junto
con ella como emperador (Jos II) y, tras su muerte, pas a ser soberano de Austria. Fue un
luchador an ms celoso que Federico, e incluso que su madre, en favor de las ideas de la
Ilustracin. La tolerancia, la razn y la humanidad eran, realmente, lo nico que le importaba.
Suprimi la pena de muerte y la servidumbre de los campesinos. Permiti a los protestantes
de Austria volver a celebrar los servicios divinos y arrebat, incluso, a la iglesia catlica parte
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de sus tierras y sus riquezas, aunque era un buen catlico. Estaba enfermo y tena la sensacin
de que no podra gobernar mucho tiempo. Por eso lo hizo todo con tanto empeo, con tal
impaciencia y prisa, que sus sbditos consideraron sus iniciativas excesivamente rpidas y
repentinas, y demasiadas para una sola vez. Muchos le admiraban, pero el pueblo le quiso
menos que a su sosegada y piadosa madre.
Por las fechas en que las ideas de la Ilustracin haban triunfado en Austria y Alemania, los
burgueses de muchas colonias inglesas de Amrica se negaron a seguir siendo sbditos de
Inglaterra y a pagarle impuestos. Su jefe en la lucha por la independencia fue Benjamin
Franklin, un simple ciudadano muy dedicado al estudio de las ciencias de la naturaleza,
descubridor del pararrayos. Era un pensador honrado como pocos, pero tambin un hombre
sensato y sencillo. Bajo su direccin y la de otro americano, George Washington, las
colonias inglesas y ciudades comerciales de Amrica constituyeron una federacin de Estados
y, tras largas luchas, expulsaron a las tropas inglesas del pas. A continuacin, quisieron vivir
enteramente segn los principios de la nueva orientacin del pensamiento y declararon en
1776 como Constitucin para su nuevo Estado los sagrados derechos humanos de la libertad y
la igualdad. Pero permitieron que en sus plantaciones siguieran trabajando esclavos negros.




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El Absolutismo y el Despotismo Ilustrado
Juan Brom (1977): Esbozo de Historia Universal. Editorial Grijalbo; Mxico (Sntesis)



Aunque hay grandes diferencias en la
situacin particular de cada uno de los
pases, se distinguen con claridad algunas
caractersticas generales en los
acontecimientos que tienen lugar a partir
del siglo XVI. Los reyes fortalecen su
alianza con las ciudades, basada en la
coincidencia de intereses. A ambos
conviene un Estado centralizado, que
permita el comercio y facilite las
comunicaciones sobre un territorio extenso.
Quedan abolidos o restringidos
severamente los derechos de soberana de
los seores feudales, como los tributos al
trfico, el derecho de justicia mayor, el de
acuar moneda, el de mantener ejrcitos
propios. Muchos nobles obtienen
importantes puestos, junto con elementos
de la burguesa, pero como representantes
del rey y ya no simplemente por su
procedencia feudal. La alta nobleza se
transforma en nobleza palaciega, cuya
funcin ya no es poltica sino
fundamentalmente decorativa. Donde ms
claramente se puede apreciar este desarrollo
es en la corte de Lus XIV en Francia.
La Edad Media no conoca los Estados
nacionales. Exista un enorme nmero de
feudos ms o menos soberanos, que
formaban una unidad nominal bajo la
direccin del Emperador y del Papa. En la
poca del absolutismo, aparecen o se
consolidan ms los Estados nacionales que,
por una parte,"" absorben la soberana de
los feudos que los integran y, por otra, se
independizan del gobierno imperial y papal.
Esto se expresa en la teora del "derecho
divino" de los reyes, segn el cual los
soberanos responden directamente ante dios
y no estn sujetos ni al Papa ni al
emperador, ni tampoco deben rendir
cuentas a sus propios vasallos feudales. La
frase atribuida a Lus XIV, "el Estado soy
yo", simboliza perfectamente la
concentracin del poder en el monarca.
A pesar de sus grandes transformaciones, la
estructura bsica de la sociedad no haba
cambiado. Los campesinos seguan en la
servidumbre, lo que limitaba la fuerza de
trabajo y el mercado disponible para la
nueva burguesa, y dificultaba su desarrollo.
Adems, esta situacin perpetuaba y
acentuaba la miseria de las capas explotadas
de la poblacin.
La sociedad est estructurada en varias
capas. La nobleza, a pesar de haber perdido
su podero poltico, conserva gran parte de
sus privilegios econmicos. De sus filas
proviene la mayor parte de los altos
funcionarios de la monarqua absoluta. El
clero, estrechamente relacionado con la
nobleza, tiene una organizacin semejante a
la de sta. Despus de la moralizacin
parcial provocada por la Reforma, haba
vuelto a introducirse una gran dispersin y
se iba debilitando nuevamente el espritu
religioso entre los propios eclesisticos
catlicos. Los dos estados privilegiados, la
nobleza y el clero, se dividan en alta
nobleza y alto clero por un lado y baja
nobleza y bajo clero por el otro. Los
primeros vivan en la corte, disfrutando de
privilegios, mientras que los segundos
llevaban una vida modesta. Sobre todo el
bajo clero muchas veces se identificaba con
las masas pobres de las ciudades y tambin
del campo.
El "Tercer Estado" o "Estado Llano" estaba
integrado por toda la poblacin que no
gozaba de privilegios. Su clase ms
importante era la burguesa, comercial e
incipientemente industrial. La alianza entre
sta y la monarqua era la base fundamental
del rgimen absolutista. Sin embargo, su
desarrollo chocaba con el rgimen de
servidumbre y con los numerosos
67

privilegios feudales que subsistan. Cada
vez ms, la burguesa exige participar en el
gobierno. Esto se expresa sobre todo en el
movimiento de la "Ilustracin", en que la
razn humana desplaza la antigua fe en el
dogma. Es un movimiento ideolgico, que
abarca sobre todo a la filosofa; prepara la
gran revolucin burguesa, que da fin a esta
poca e inaugura la siguiente.
El perodo de la Ilustracin corresponde al
"Despotismo Ilustrado". En ste los
gobernantes conservan su poder absoluto,
pero pretenden ya gobernar paternalmente a
favor de sus pueblos. El rgimen podra
simbolizarse en el lema acuado por Jos II
de Austria: "todo para el pueblo, pero sin el
pueblo"; o sea, el gobierno acta a favor del
pueblo, pero no permite la intervencin de
ste en las decisiones.
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Thomas Hobbes: El Corporesmo y la Teora del Absolutismo
Poltico

Captulo XI

1. SU VIDA Y SUS OBRAS
Thomas Hobbes naci en Malmesbury en
1588. Su madre lo dio a luz antes de
tiempo, dominada por el terror que haba
suscitado la noticia de la llegada de la
Armada invencible, por lo que en su
Autobiografa Hobbes en son de
broma afirma que su madre, junto con l
haba dado a luz un hermano gemelo: el
miedo. Ms all de la broma, esto
constituye un indicio claro de manera de
pensar: su meditacin acerca del
absolutismo hunde sus races sobre todo en
el terror ante las guerras que ensangrentaron
su poca. Aprendi con gran correccin, y
con mucha rapidez, el latn y el griego,
hasta el punto de que antes de cumplir los
quince aos ya era capaz de traducir Medea
de Eurpides, del original griego a versos
latinos. Este amor por las lenguas clsicas
fue una constante en l: la primera obra de
Hobbes que se imprimi fue una traduccin
de la Guerra del Peloponeso de Tucdides, y
la ltima, una traduccin de los poemas de
Homero. Adems, muchos escritos suyos
(sus principales obras) estn escritos en
latn y a menudo con una prosa magnfica.
El propio Bacon, hacia el final de su vida,
apel a la ayuda de Hobbes para traducir
algunas de sus obras al latn.
Despus de realizar sus estudios superiores
en Oxford, apartir de 1608 fue nombrado
preceptor de la poderosa casa de los
Cavendish, condes de Devonshire, a la que
estuvo vinculado durante mucho tiempo.
Tambin fue preceptor de Carlos Estuardo
(el futuro Rey Carlos II), en 1646, esto es,
durante el perodo en que la corte se haba
exiliado en Paris, al haber asumido
Cromwell poderes dictatoriales en Londres.
Al producirse la restauracin de los
Estuardo, Hobbes obtuvo una pensin del
rey Carlos II (de quien, como sabemos,
haba sido preceptor) y pudo as dedicarse
con tranquilidad a sus estudios. Sin
embargo, los ltimos aos de su vida se
vieron amargados por las polmicas que
suscit su pensamiento tan audaz y, sobre
todo, por las acusaciones de atesmo y
hereja, de las que tuvo que defenderse,
dedicndose a profundos estudios en
materia de jurisprudencia inglesa relativa a
los delitos de hereja. Muri a los 91 aos,
en diciembre de 1679.
Hobbes pas gran parte de su larga vida en
Europa continental y, en especial, en su
amada Francia. En 1610 realiz el primer
viaje, al que siguieron otros dos en 1629 y
1634. Este ltimo tuvo una importancia
particular, ya que en l conoci
personalmente a Galileo en Italia (sobre el
cual, sin embargo, ya haba tenido noticias
en su primer viaje) y a Mersenne en
Francia, quien le introdujo en el crculo de
los cartesianos. Desde 1640 hasta 1651
vivi en Paris, en un exilio voluntario.
Entre sus obras, las fundamentales son las
Objectiones ad cartesii Mediationes (1641),
el De cive (1642), el De corpore (1655), el
De homine (1658) y sobre todo el Leviatn,
publicado en ingls en 1651, y en 1670 en
latn, en Amsterdam (fue en especial esta
redaccin latina la que asegur a Hobbes su
fama ms notable). Recordemos tambin
Sobre la libertad y la necesidad (1654) y
las Cuestiones concernientes a la libertad,
la necesidad y el movimiento (1660). Entre
sus ultimas obras hay que mencionar una
historia de la Iglesia en verso titulada
69

Historia eclesistica carmine elegiaco
concinnata (publicada pstumamente en
1688) y una autobiografa. Thomae
Hobbesii vita (publicada en el mismo ao
de su muerte).

5. LA TEORA DEL ESTADO
ABSOLUTISTA
En la base del enfoque que Hobbes nos
brinda acerca de la sociedad y del Estado
hay dos supuestos fundamentales. 1) En
primer lugar, nuestro filsofo admite que,
aunque todos los bienes sean relativos,
existe entre ellos un bien primero y
originario, que es la vida y su conservacin
(por lo tanto, hay asimismo un primer mal,
la muerte). 2) En segundo lugar. niega que
existan una justicia y una injusticia
naturales, puesto que no hay valores
absolutos: stos no son otra cosa que el
fruto de convenciones establecidas por
nosotros mismos, cognoscibles de manera
perfecta y a priori, junto con todo lo que
surge de ellas. Egosmo y
convencionalismo son, por lo tanto, los dos
quicios de la nueva ciencia poltica que,
segn Hobbes, podr desplegarse en cuanto
sistema deductivo perfecto, al igual que el
de la geometra euclidiana.
Para comprender de forma adecuada la
nueva concepcin poltica de Hobbes,
conviene recordar que constituye la
inversin ms radical de la postura
aristotlica clsica. El Estagirita, en efecto,
sostena que el hombre es un animal
poltico, constituido de un modo tal que por
su misma naturaleza est hecho para vivir
junto con los dems en una sociedad
polticamente estructurada. Adems,
Aristteles asimilaba el hecho de que el
hombre fuese animal poltico con el estado
propio de otros animales tambin, por
ejemplo las abejas y las hormigas, que al
desear (y huir de) cosas semejantes y
dirigiendo sus acciones hacia fines
compartidos, forman agregados de manera
espontnea. Hobbes discute con mucha
viveza la proposicin aristotlica y la
comparacin correspondiente. Para l, cada
hombre es profundamente distinto de los
dems hombres y en consecuencia est
separado de ellos (es un tomo de
egosmo). Por lo tanto, cada hombre no se
halla en absoluto ligado con los dems
hombres por un consenso espontneo como
el de los animales, que se basa en un apetito
natural. En efecto, a) en primer lugar, entre
los hombres hay motivos de disputas,
envidias, odios, sediciones, que no existen
entre los animales; b) en segundo lugar, el
bien de los animales individuales que viven
en sociedad no difiere del bien comn,
mientras que en el hombre el bien privado
se distingue del bien publico; e) en tercer
lugar, los animales no encuentran defectos
en sus sociedades, mientras que el ser
humano si cae en la cuenta de ellos y quiere
introducir continuas novedades, que
constituyen causas de discordias y de
guerras: d) en cuarto lugar, los animales no
poseen el don de la palabra, que con
frecuencia en el hombre es un clarn de
guerra y de sedicin; e) en quinto lugar,
los animales no se acusan entre s, cosa que
s hacen los hombres; f) por ltimo, en los
animales existe un consenso natural,
mientras que entre los hombres no es as.
El Estado, pues, no es algo natural sino
artificial. Nace de la forma que veremos a
continuacin. Naturalmente, los hombres se
hallan en una condicin de guerra de todos
contra todos. Cada uno tiende a apropiarse
de todo lo que le sirve para su propia
supervivencia y conservacin. Como todos
tienen derecho sobre todo y la naturaleza no
ha colocado ningn lmite, de aqu surge el
inevitable predominio de unos sobre otros.
En este contexto Hobbes utiliza la frase de
Plauto homo homini lupus, el hombre es
un lobo para el hombre, cosa que sin
embargo no posee aquel pesimismo moral,
radical y lgubre, que muchos han
detectado, porque se limita a ser un mero
calificativo estructural, que indica una
situacin a la que hay que poner remedio.
Estas son sus palabras:
70

Ciertamente, se afirma con verdad
que el hombre es un dios para el
hombre y que el hombre es un lobo
para el hombre Aquello, si
comparamos entre s a los
conciudadanos, esto, si
compararnos entre si a los Estados.
En el primer caso, llega a
asemejarse a Dios por la justicia y
la caridad, las virtudes de la paz En
el segundo. debido a la perversidad
de los malvados, tambin los buenos
han de recurrir si quieren
defenderse- a la fuerza y al engao,
las virtudes de la guerra; esto es, a
la ferocidad de las bestias salvajes.
Y aunque los hombres se reprochen
mutuamente tal ferocidad, porque
debido a una costumbre innata
consideran que las propias
acciones, en los dems, se hallan
reflejadas como en un espejo,
cambiando la izquierda por la
derecha y la derecha por la
izquierda; sin embargo, no puede
ser un vicio aquello que constituye
un derecho natural, derivado de la
necesidad de la propia
conservacin.
En estas circunstancias, el hombre se
arriesga a perder el bien primario, la vida, al
hallarse expuesto en todo momento al
peligro de una muerte violenta. Adems,
tampoco puede dedicarse a ninguna
actividad industrial o comercial, ya que sus
frutos resultaran siempre inseguros. No
puede cultivar las artes ni dedicarse a
ninguna otra actividad placentera. En suma:
cada hombre permanece solitario, en su
miedo a perder de manera violenta su vida,
en cualquier momento. El hombre puede
superar tal situacin gracias a dos
elementos bsicos: a) determinados
instintos y b) la razn.
a) Los instintos son el deseo de evitar la
guerra continua, para salvar la vida, y la
necesidad de procurarse lo necesario para la
subsistencia.
b) La razn se entiende aqu no como un
valor en s, sitio como un instrumento apto
para realizar aquellos deseos
fundamentales.
Nacen as las leyes de naturaleza, que no
son ms que la racionalizacin del egosmo,
las normas que permiten satisfacer el
instinto de autoconservacin. Hobbes
escribe: Una ley de naturaleza (lex
naturali) es un precepto o una regla general
descubierta por la razn, que prohbe al
hombre hacer aquello que resulte lesivo
para su vida o que le quite los medios para
preservarla, y omitir aquello que le sirva
para conservarla mejor.
Por lo general se mencionan las tres
primeras, que son las principales. Sin
embargo, en el Leviatn Hobbes enumera
diecinueve. El modo en que las afirma y las
deduce es una muestra excelente de cmo
utilizaba el mtodo geomtrico aplicndolo
a la tica, y cmo pretenda reintroducir con
nuevos ropajes aquellos mismos valores
que haba excluido y sin los cuales se hace
imposible edificar una sociedad.
1) La primera regla, de carcter
fundamental, ordena esforzarse por buscar
la paz. Hobhes sostiene: Constituye un
precepto o regla general el que todos los
hombres deben esforzarse por la paz,
siempre que haya esperanza de obtenerla, y
cuando no se la pueda obtener, busque
todas las ayudas y ventajas de la guerra. La
primera parte de esta regla contiene la
primera y fundamental ley de naturaleza,
que es buscar la paz y conseguirla. La
segunda, la culminacin del derecho de
naturaleza, que es defenderse con todos los
medios posibles.
2) La segunda regla impone renunciar al
derecho sobre todo, a aquel derecho que se
posee en el estado de naturaleza y que es el
que desencadena todos los enfrentamientos.
La regla prescribe que un hombre est
dispuesto siempre que los otros tambin
lo estn, en lo que considere necesario para
su propia paz y defensa a abdicar de este
derecho a todas las cosas; y que se contente
71

con poseer tanta libertad en contra de los
dems hombres, como la que l les
concedera a los otros hombres en contra de
l. Nuestro filsofo comenta que sta es
la ley del Evangelio: todo lo que quieres
que los otros te hagan, hzselo a ellos; es la
ley de todos los hombres: quod tibi fieri
non vis, alteri ne feceris
3) La tercera ley manda, una vez que se ha
renunciado al derecho sobre todo. que se
cumplan los pactos establecidos. De aqu
nace la justicia y la injusticia (la justicia es
atenerse a los pactos realizados; la injusticia
consiste en transgredirlos).
A estas tres leyes bsicas les siguen otras
diecisis, que resumimos brevemente.
4) La cuarta ley prescribe devolver los
beneficios recibidos, de manera que los
otros no se arrepientan de haberlos hecho y
continen hacindolos; de aqu nacen la
gratitud y la ingratitud.
5) La quinta prescribe que cada hombre
tienda a adaptarse a los dems; de aqu
surgen la sociabilidad y su opuesto.
6) La sexta prescribe que, cuando se posean
las garantas debidas, hay que perdonar a
aquellos que, arrepintindose, lo deseen.
7) La sptima prescribe que en las
venganzas (o castigos) no se tenga en
cuenta el mal recibido en el pasado, sino el
bien futuro; el no observar esta ley da lugar
a la crueldad.
8) La octava ley prescribe que no se
manifieste odio o desprecio hacia los
dems, a travs de palabras, gestos o actos;
la infraccin de esta ley recibe el nombre de
contumelia.
9) La novena ley prescribe que todos los
hombres reconozcan a los dems como
iguales a ellos por naturaleza: la infraccin
de esta ley es el orgullo.
10) La dcima ley prescribe que nadie
pretende que se le adjudique un derecho
que no este dispuesto a adjudicar a todos
los dems hombres; de aqu nacen la
modestia y la arrogancia.
11) La undcima ley prescribe que, aquel a
quien se confe la tarea de juzgar entre un
hombre y otro, debe comportarse de una
manera equitativa entre los dos; de aqu
nacen la equidad y la parcialidad.
Las ocho leyes restantes prescriben el uso
compartido de las cosas indivisibles, la
regla de confiar a la suerte (natural o
establecida de manera convencional) el
disfrute de los bienes indivisibles, el
salvoconducto para los mediadores de la
paz, el arbitraje, las condiciones de
idoneidad para juzgar de forma equitativa y
la validez de los testimonios.
Estas leyes, empero, no son suficiente por
s mismas para constituir la sociedad, ya
que es preciso que tambin exista un poder
que obligue a respetarla.: los pactos sin la
espada que imponga que se respeten no
sirven para lograr el objetivo deseado. Por
consiguiente, segn Hobbes es preciso que
todos los hombres encarguen a un nico
hombre (o a una asamblea) su
representacin.
Tngase en cuenta, sin embargo, que el
pacto social no lo establecen los sbditos
con su soberano, sino los sbditos entre s.
(El pacto social propuesto por Rousseau
tendr un carcter muy distinto; cf. p.
645ss.) El soberano permanece fuera del
pacto, es el nico depositario de las
renuncias a los derechos que posean antes
los sbditos y, por lo tanto, el nico que
conserva todos los derechos originarios. Si
tambin el soberano entrase en el pacto, no
podran eliminarse las guerras civiles, ya
que muy pronto apareceran diferentes
enfrentamientos en la gestin del poder. El
poder del soberano (o de la asamblea) es
indivisible y absoluto. Se trata de la teora
ms radical del Estado absolutista, que no
se deduce del derecho divino (como haba
ocurrido en el pasado), sino del pacto social
antes descrito.
Puesto que el soberano no entra en el juego
de los pactos, una vez que ha recibido en
sus manos todos los derechos de los
ciudadanos, los detenta de manera
72

irrevocable. Se halla por encima de la
justicia (porque la tercera g1rtual que las
dems-- se aplica a los ciudadanos, pero no
al soberano). Tambin puede intervenir en
cuestin de opiniones, juzgando, aprobando
o prohibiendo determinadas ideas. Todos
los poderes deben concentrarse en sus
manos. La Iglesia misma debe estarle
sometida. Por lo tanto, el Estado tambin
intervendr en materia de religin. Y como
Hobbes cree en la revelacin y en la Biblia,
el Estado al que se refiere deber arbitrar en
materias de interpretacin de las Escrituras
y de dogmtica religiosa, evitando as todo
motivo de discordia. El absolutismo de este
Estado es, realmente, total.

6. EL LEVIATN. CONCLUSIONES
ACERCA DE HOBBES
En la Biblia, en el libro de Job (caps. 40
41) se describe al Leviatn (que significa
literalmente cocodrilo) como un
monstruo invencible. La larga descripcin
finaliza en estos trminos:

Si lo despiertan, furioso se levanta,
y quin podr aguantar delante de el?
Lo alcanza a espada sin clavarse,
lo mismo la lanza, jabalina o dardo.
Para l el hierro es slo paja,
el bronce, madera carcomida.
No lo ahuyentan los disparos del arco,
cual polvillo le llegan las piedras de la
honda.
Un junco la maza le parece,
se re del venablo que silba.
Debajo de l tejas puntiagudas:
un trillo que va pasando por el lodo.
Hace del abismo una olla borbotante,
cambia el mar en pebetero.
Deja iras de si una estela luminosa.
el abismo dirase una melena blanca.
No hay en la tierra semejante a l,
que ha sido hecho intrpido.
Mira a la cara a los ms altos,
es rey de todos los hijos del orgullo

Hobbes utiliza el nombre de Leviatn
para designar al Estado y como ttulo de la
obra que sintetiza todo su pensamiento. Al
mismo tiempo, sin embargo, lo designa
como dios mortal, porque a l por
debajo del Dios inmortal le debemos la
paz y la defensa de nuestra vida. Esta doble
denominacin resulta sumamente
significativa: el Estado absolutista que
Hobbes edific es, en realidad, mitad
monstruo y mitad dios mortal, como se
afirma en el texto siguiente, de forma
paradigmtica:
El nico camino para erigir un
poder comn que logre defender a
os hombres de las agresiones
extranjeras y de las injurias
reciprocas asegurndoles as el
que puedan alimentarse y vivir
satisfechos con su propia industria y
con los frutos de la tierra reside
en conferir todos sus poderes y toda
su fuerza a un hombre o a una
asamblea de hombres que pueda
reducir todas sus voluntades
mediante la pluralidad de las voces
a una sola voluntad; esto equivale a
designar a un hombre o una
asamblea de hombres para que
represente a su persona, de modo
que cada uno acepte y se reconozca
as mismo como autor de todo
aquello que defiende el
representante de su persona, de lo
que haga o de lo que cause, en
aquellas cosas que conciernen a la
paz y a la seguridad comunes,
sometiendo todas sus voluntades a
la voluntad de l y todos sus juicios
al juicio de l. Esto es ms que el
consentimiento o la concordia; es
una unidad real de todos ellos en
una sola y la misma persona,
realizada mediante el pacto de cada
hombre con todos los dems, de una
forma que implica que cada hombre
diga a todos los otros: autorizo y
cedo mi derecho de gobernarme a
m mismo, a este hombre o a esta
asamblea de hombres, con la
73

condicin de que t le cedas tu
derecho y autorices todas sus
acciones de una manera similar.
Cuando esto se lleva a cabo, a la
multitud que se une as en una
persona se la llama Estado en
latn civitas,. As se origina aquel
gran Leviatn, o ms bien
(hablando con mayor reverencia)
aquel dios mortal al que debemos
bajo el Dios inmortal nuestra paz
y nuestra defensa. En efecto,
mediante la autoridad que cada
individuo ha concedido al Estado,
es tan grande la fuerza y la potencia
que le han sido conferidas y cuyo
uso posee, que el terror que
provocan es suficiente para
conducir las voluntades de todos
hacia la paz interior y hacia la
ayuda recproca en contra de los
enemigos externos. En esto consiste
la esencia del Estado que (Si
queremos definirlo) es una persona
de cuyos actos cada miembro de
una gran multitud mediante
pactos recprocos, cada uno en
relacin con el otro, y viceversa
se ha reconocido como autor, para
que pueda utilizar la fuerza y los
medios de todos en la forma que
considere beneficioso para la paz y
para la defensa comn.
A Hobbes se le acus de haber escrito el
Leviatn para ganarse las simpatas de
Cromwell, legitimando tericamente la
dictadura de ste, y poder as regresar a su
patria. Sin embargo, se trata de una
acusacin infundada en gran parte, porque
las races del pensamiento poltico de
nuestro filsofo se hallan en las premisas
caractersticas del corporesmo ontolgico,
que niegan la dimensin espiritual y, por lo
tanto, la libertad y los valores morales
objetivos y absolutos, y tambin en su
convencionalismo lgico.
Tambin Hobbes fue acusado de atesmo.
Sin embargo, no fue ateo. La mitad de su
Leviatn est dedicada a temas en los que la
religin y el cristianismo ocupan el primer
plano. En cambio, es cierto que su postura
corporesta en contra de sus propias
intenciones y afirmaciones si llega hasta
sus ltimas consecuencias acaba por negar a
Dios o, al menos, por convertir en
problemtica su existencia. El origen de las
dificultades que aparecen en el pensamiento
de Hobbes consiste en haber tomado a la
ciencia geomtrica y fsica como modelos
que la filosofa deba imitar. No obstante,
los mtodos de las ciencias matemticas y
naturales no pueden transferirse a la
filosofa sin provocar unas limitaciones
muy drsticas, que generan una serie de
aporas indeseadas, cosa que en parte ya
ocurre en Descartes, y que se constatar de
un modo paradigmtico en Kant. En
cualquier caso, empero, ste es el signo
distintivo de gran parte de la filosofa
moderna, debido al influjo de la revolucin
cientfica de Galileo.
74


J unto al Rey, el Parlamento
Alfonso Lazo (1980). Revoluciones del Mundo Moderno, Salvat Editores, Barcelona.

La burguesa inglesa haba hecho una
revolucin que tena entre sus objetivos
principales acabar con el absolutismo, pero,
paradjicamente vino a parar en otro
sistema de poder personal y absoluto. Salir
de semejante contradiccin, es decir,
mantener las conquistas burguesas y al
mismo tiempo evitar la tirana, fue algo que
consiguieron los ingleses tras otra
revolucin, que en este caso result
incruenta.

A la muerte de Cromwell, en 1658, el
pas estuvo a punto de sumirse de nuevo en
la guerra civil a causa de los choques
habidos entre los partidarios de la repblica
y los que aspiraban a restablecer la
monarqua. Afortunadamente, la crisis pudo
ser superada. La alta burguesa inglesa, que
necesitaba paz y orden para sus negocios y
senta pnico ante la anarqua, logr llegar a
un pacto con la nobleza, y en 1660 la
monarqua fue restaurada en la persona de
Carlos II. A cambio de ello, el rey aceptaba
que corresponda al Parlamento la
elaboracin de las leyes y la fijacin de los
impuestos, al tiempo que quedaban
suprimidos los monopolios y privilegios de
la aristocracia. Se haba alcanzado as una
situacin de equilibrio entre el poder real y
el parlamentario. Lo que ocurri, sin
embargo, fue que al morir Carlos II, su
sucesor, el rey Jacobo II, de mentalidad
absolutista y catlico en un pas de
reformistas casi al cien por cien, provoc
una situacin en extremo delicada.

En teora, el nuevo monarca poda
haberse apoyado en la nobleza para
restablecer la monarqua absoluta. Pero la
nobleza no era catlica, sino anglicana, y
vio con gran disgusto que Jacobo
permitiese la entrada de misioneros jesuitas
en el reino. Por otra parte. lo nobles eran ya
conscientes de que el pas no aceptara sin
resistencia una vuelta al absolutismo. Este
estado de cosas fue lo que llev a un nuevo
acuerdo entre la aristocracia y la burguesa:
ambas coincidieron en la necesidad de
destronar al rey, acto que precisaba una
justificacin.

Toda revolucin parte de una ideologa
previa, y esta exista ya en Inglaterra,
extendida entre amplios sectores de la
sociedad burguesa. Su mejor exponente fue
el filsofo John Locke (1632-1704), que
parta del principio de que el hombre, por
su propia naturaleza, tena derecho a la
vida, la libertad y la propiedad, y que, por
tanto, todo Gobierno deba respetar y
proteger tales derechos. Es ms, el mismo
Estado haba surgido de un acuerdo libre
entre los hombres para proteger,
precisamente, esos derechos fundamentales.
De aqu se segua una consecuencia
importante: al surgir el Estado de un pacto
previo entre los seres humanos, todo
gobernante quedaba sometido a la decisin
de la mayora de los ciudadanos y no poda
comportarse de manera dictatorial o
desptica.

Convencidos, pues, de la licitud moral e
intelectual de su intento de destronamiento,
los enemigos del rey Jacobo II ofrecieron,
en 1688, la corona de Inglaterra al prncipe
holands Guillermo de Orange, con la
condicin de que mantuviese el
protestantismo y dejase gobernar al
Parlamento, condicin que acept,
desembarcando seguidamente en tierras
75

inglesas. Jacobo II, abandonado de todos,
hubo de dejar el trono. As, sin violencia,
triunfaba una revolucin que abola
definitivamente la monarqua absoluta e
iniciaba la era del parlamentarismo ingls.

El nuevo rgimen resultaba distinto a
todo lo anterior. De hecho, el poder ntegro
resida en el Parlamento: dictaba las leyes,
recaudaba los impuestos y elega, en la
prctica, al primer ministro, que ostentaba
el poder ejecutivo; por su parte, el Rey
reinaba pero no gobernaba. Con todo, no
cabe llamarse a engao: el triunfo de la
revolucin de 1688 no supuso el
advenimiento de la democracia, que tardara
en llegar, pues solo tenan derecho al voto
la nobleza y los burgueses ricos. Pese a
todo, y dado que en el resto de Europa
continuaba imperando el absolutismo ms
puro, Inglaterra apareca a Finales del siglo
XVII como un faro de libertad, que atraa la
mirada de los burgueses del continente.
76

El ensayo sobre el Gobierno Civil de John Locke
(1690)

J.J. Chevallier (1979). Los grandes textos polticos; Editorial, Aguilar. Madrid

Inglaterra que, en medio del siglo XVII,
haba dado a la literatura poltica el
Leviathan, la muy grande obra del
individualista autoritario que fue Toms
Hobbes, le da ahora, al final del mismo
siglo, el Ensayo sobre el gobierno civil,
debido a John Locke, individualista liberal.
Hay, comenzando por el Leviathan, obras
polticas ms potentes que el Ensayo, pero
apenas hay una cuya influencia haya sido
tan profunda y tan durable sobre el
pensamiento poltico. La obra de Locke le
da al absolutismo los primeros golpes
serios, si no los ms furiosos,
correspondiendo el mrito de estos ltimos
al pastor francs Jurieu en sus Cartas
pastorales, refutadas por Bossuet. Estos
golpes comienzan a estremecer el edificio
absolutista, a abrir en l amplias fisuras,
que vendrn a ensanchar los demoledores
del siglo siguiente.

* * *
Siguiendo la moda intelectual de la
poca, Locke parte, pues, del estado de
naturaleza y del contrato originario, que dio
nacimiento a la sociedad poltica, al
gobierno civil. Todo el problema est, para
l, en fundar la libertad poltica sobre esas
mismas nociones, de las que Hobbes extraa
una justificacin del absolutismo. Es la
existencia de los derechos naturales del
individuo en el estado de naturaleza la que
va a proteger a este individuo de los abusos
del poder en el estado de sociedad. Cmo
es esto posible? Pues porque, en primer
lugar, el estado de naturaleza de Locke,
contrariamente al de Hobbes, est regulado
por la razn. Porque, en segundo lugar,
contrariamente a Hobbes, los derechos
naturales, lejos de ser objeto de una
renuncia total por el contrato originario,
lejos de desaparecer barridos por la
soberana en el estado de sociedad
subsisten. Y subsisten para fundar
precisamente la libertad.
El estado de naturaleza es un estado de
perfecta libertad y tambin un estado de
igualdad (Hobbes tambin lo vea as). Pero
el dulce Locke nos tranquiliza en seguida:
este estado de libertad no es, en modo
alguno, un estado de licencia y no implica,
como tampoco el estado de igualdad, la
guerra de todos contra todos que Hobbes
nos pintaba con espantosos rasgos. Porque
la razn natural ensea a todos los
hombres, si quieren consultarla, que siendo
todos iguales e independientes nadie debe
perjudicar a otro en su vida, en su salud, en
su libertad, en su bien. Y, para que nadie
intente invadir los derechos de otro, la
naturaleza autoriz a todos a proteger y
defender al inocente y a reprimir a los que
hacen mal: es el derecho natural de castigar.
Bien entendido, no se trata de algo
absoluto y arbitrario (se ve cmo para
Locke los dos trminos son sinnimos);
excluye en su ejercicio todos los furores de
un corazn irritado y vindicativo; autoriza
solamente las penas que la razn tranquila y
la pura conciencia dictan y ordenan
naturalmente, penas proporcionadas a la
falta, que no tienden sino a reparar el dao
que ha sido causado y a impedir que ocurra
otro semejante en el porvenir. Cmo ha
podido confundir Hobbes estado de
naturaleza y estado de guerra?
En el nmero de los derechos que
pertenecen a los hombres en ese estado de
naturaleza, pintado por un autor lleno de
afabilidad, coloca Locke con insistencia la
propiedad privada. Sin duda. Dios dio la
tierra a los hombres en comn; pero la
razn, que tambin les dio, quiere que
hagan de la tierra el uso ms ventajoso y
77

ms cmodo. Esta comodidad exige cierta
apropiacin individual de los frutos de la
tierra, primero, y de la tierra misma,
despus.
Esta apropiacin est fundada en el
trabajo del hombre y limitada por su
capacidad de consumo: tantas yugadas de
tierra como el hombre puede labrar,
sembrar y cultivar, y cuyos frutos puede
consumir para su mantenimiento, son las
que le pertenecen en propiedad.
Justificacin natural de la propiedad,
anterior a toda invencin social. La
aparicin del oro y de la plata cambiara
todo esto, permitiendo la acumulacin
capitalista; pero no estamos todava en esta
etapa; estamos en ese estado de naturaleza
idlico, segn Locke, en que no puede, al
parecer, haber disputas sobre la propiedad
de otro, porque cada uno ve, sobre poco
ms o menos, qu porcin de tierra le es
necesaria y suficiente.
Pero si el estado de naturaleza no es el
infierno de Hobbes, si reinan en l tanta
gentileza y benevolencia, comprendemos
mal por qu los hombres, gozando de tantas
ventajas, se han despojado de ellas
voluntariamente. S nos dice en sustancia
Locke para responder a la objecin, los
hombres estaban bien en el estado de
naturaleza, pero se encontraban, no
obstante, expuestos a ciertos inconvenientes
que, sobre todo, corran peligro de
agravarse; y si prefirieron el estado de
sociedad fue para estar mejor.
Cada uno, en el estado de naturaleza, es
juez de su propia causa; cada uno, igual al
otro. es, en cierto modo, rey; puede verse
tentado a observar poco exactamente la
equidad, a ser parcial en provecho propio y
en el de sus amigos, por inters, amor
propio, debilidad; puede sentirse tentado a
castigar por pasin y venganza He aqu
otras tantas graves amenazas para el
mantenimiento de la libertad, de la igualdad
natural, para el goce pacfico de la pro-
piedad. En suma, el hombre, en ese estado
de naturaleza a primera vista idlico, carece:
de las leyes establecidas, conocidas,
recibidas y aprobadas por consentimiento
comn; de los jueces reconocidos,
imparciales, cuyo fundamento estriba en la
resolucin de todas las diferencias
conforme a esas leyes establecidas; en fin,
de un poder coactivo capaz de asegurar la
ejecucin de los juicios fallados. Ahora
bien: todo esto se encuentra en el estado de
sociedad y, precisamente, caracteriza a este
estado. Para beneficiarse de tales mejoras es
para lo que los hombres cambiaron.

Los hombres -escribe sutilmente P.
Haxarderan naturalmente libres, pero
para afirmar esta libertad eran jueces y
partes, y para la defensa, a quin apelar?
Los hombres eran naturalmente iguales,
pero para mantener esta igualdad contra
las usurpaciones posibles, qu recursos
tenan? habran cado en un perpetuo
estado de guerra si no hubiesen delegado
sus poderes en un gobierno capaz de
salvaguardar la libertad y la igualdad
primitivas; no formaban una horda, pero se
habran convertido en una horda si no se
hubiesen precavido de ello.

Este cambio de estadohenos aqu en
el corazn de la doctrina de Lockeno
pudo operarse sino por consentimiento.
Solo este consentimiento pudo fundar el
cuerpo poltico.
Siendo los hombres naturalmente libres,
iguales e independientes, ninguno puede ser
sacado de este estado y ser sometido al
poder poltico de otro sin su propio
consentimiento, por el cual puede l
convenir con otros hombres juntarse y
unirse en sociedad para su conservacin,
para su seguridad mutua, para la
tranquilidad de su vida, para gozar
pacficamente de lo que les pertenece en
propiedad y para estar ms al abrigo de los
insultos de quienes pretendiesen
perjudicarles v hacerles dao.
Locke insiste, se repite, para que ningn
equvoco pueda reinar sobre este punto: de
78

tal manera que lo que dio nacimiento a una
sociedad poltica y la estableci no fue otra
cosa que el consentimiento de cierto
nmero de hombres libres capaces de ser
representados por el mayor nmero de
ellos; y esto, y solo esto, fue lo que pudo
dar comienzo en el mundo a un gobierno
legtimo.
Esto, solo esto, y nocomo enseaban
los absolutistas el poder paternal, del cual el
poder real no habra sido sino la
prolongacin. No hay ninguna relacin
entre el poder paternal y el poder poltico.
El nio nace libre, como nace racional, pero
no ejercita inmediatamente ni su razn, ni
su libertad; el gobierno del padre no tiene
otra justificacin que preparar al nio para
ejercitar convenientemente, llegado el
momento, esta razn y esta libertad, ponerle
en estado de dar conscientemente su
consentimiento (por lo menos, tcito) a la
sociedad poltica.
Esto, solo esto, el consentimiento, y no
la conquista (otra tesis absolutista):

Algunos tomaron la fuerza de las armas
por el consentimiento del pueblo y
consideraron las conquistas como la fuente
y origen de los gobiernos. Pero las
conquistas estn lejos de ser el origen y el
fundamento de los Estados como lo est la
demolicin de una casa do ser la verdadera
causa de la construccin de otra en el
mismo lugar. Es verdad que la destruccin
de la forma de un Estado prepara
frecuentemente el camino para otra nueva;
pero sigue siendo cierto que sin el
consentimiento del pueblo no se puede
erigir jams ninguna nueva forma de
gobierno.

De ah se sigue que el gobierno absoluto
no puede ser legtimo, no puede ser
considerado como un gobierno civil, pues el
consentimiento de los hombres en el
gobierno absoluto es inconcebible. Cmo
puede imaginarse que los hombres quieran
colocarse en una situacin peor que lo era la
del estado de naturaleza y que puedan
convenir en que:

Todos, a excepcin de uno solo, se
sometern exacta y rigurosamente a las
leyes, y que este nico privilegiado
retendr siempre toda la libertad del estado
de naturaleza, aumentada por el poder y
hecha licenciosa por la impunidad. Esto
equivaldra a imaginarse que los hombres
son bastante locos para cuidarse mucho de
remediar los males que pudiesen causarles
tuinas y zorras y para aceptar, en cambio
y hasta creer que sera muy dulce para
ellos, ser devorados por leones,
(Hobbes y su Leviathan estn aqu
visiblemente en el banquillo.)

Cabe imaginar, con los absolutistas,
que el poder absoluto purifica la sangre de
los hombres y eleva la naturaleza humana?
Basta, protesta Lockeen quien
advertimos una mofa amarga, haber ledo
la historia de este siglo o de cualquier otro
para estar perfectamente convencido de lo
contrario!

* * *
Admiremos ahora la ingeniosidad con
que Locke va a injertar, sobre esta
explicacin del origen del gobierno civil, la
distincin de los poderes, distincin que la
lucha entre los reyes y el Parlamento haba
grabado en todos los espritus ingleses.
El hombre en el estado de naturaleza
tiene dos clases de poderes. Al entrar en el
estado civil se despoja de ellos en provecho
de lo sociedad, que los hereda. El hombre
tiene el poder de hacer todo lo que juzgue a
propsito para su conservacin y para la
conservacin del resto de los hombres; se
despoja de l a fin de que este poder sea
regulado y administrado por las leyes de la
sociedad, las cuales reducen en varias
cosas la libertad que se tiene por las leyes
de la naturaleza El hombre tiene, en
segundo lugar, el poder castigar los
79

crmenes cometidos contra las leyes
naturales, es decir, el poder de emplear su
fuerza natural en hacer ejecutar estas leyes
como bien le parezca; se despoja de l para
asistir y fortificar el poder ejecutivo de una
sociedad poltica.
As, la sociedad, heredera de los
hombres libres del estado de naturaleza,
posee, a su vez, dos poderes esenciales.
Uno es el legislativo, que regula cmo las
fuerzas de un Estado deben ser empleadas
para la conservacin de la sociedad y de sus
miembros. El otro es el ejecutivo, que
asegura la ejecucin de las leyes positivas
en el interior. En cuanto al exterior, los
tratados, la paz y la guerra constituyen un
tercer poder, ligado, por lo dems,
normalmente al ejecutivo, y que Locke
llama federativo.
El poder legislativo y el poder
ejecutivo, en todas las Monarquas
moderadas y en todos los gobiernos bien
regulados, deben estar en diferentes manos.
Hay para ello una primera razn puramente
prctica, y es que el poder ejecutivo debe
estar siempre dispuesto para hacer ejecutar
las leyes; el poder legislativo no tiene
necesidad de estar siempre en accin, pues
no hay lugar para legislar constantemente:
No es siempre necesario hacer leyes, pero
siempre lo es hacer ejecutar las que han
sido hechas. Una segunda razn,
puramente psicolgica, se agrega a esta: la
tentacin de abusar del poder se apoderara
de aquellos en cuyas manos se reuniesen los
dos poderes. La manera deductiva, rica y
clara con que nuestro autor desarrolla esta
idea forma un contraste perfecto con la
manera elptica con que Montesquieu
tratar ms tarde el mismo tema,
inspirndose, por lo dems, directamente en
Locke.
Estos dos poderes distintos no son
iguales entre s, pues la primera y
fundamental ley positiva de todos los
Estados es la que establece el poder
legislativo, el cual, tanto como las leyes
funda-mentales de la naturaleza, debe
tender a conservar la sociedad. El
legislativo es, pues, el supremo poder; es
sagrado; no puede ser arrebatado a
aquellos a quienes una vez fue confiado.
Es el alma del cuerpo poltico, de la que
todos los miembros del Estado sacan todo
lo que les es necesario para su
conservacin, su unin, su felicidad.
Inevitable supremaca del poder que hace la
ley, y a quien, por la fuerza de las cosas,
corresponde la ltima palabra.
El poder ejecutivo es, pues,
subordinado; pero guardmonos de ver en
l un simple dependiente a las rdenes del
legislativo, y confinado por l a un
cometido subalterno de pura y simple
ejecucin. El bien de la sociedad exige que
se dejen muchas cosas a la discrecin de
aquel que tiene el poder ejecutivo, pues el
legislador no puede preverlo todo ni
proveer a todo, y hasta hay casos en que
una observancia estrecha y rgida de las
leyes es capaz de causar mucho perjuicio.

* * *
Pero va a reconstituir Locke en
provecho del Parlamento, legislativo
supremo, sagrado, ese poder soberano, sin
lmites humanos, frenado solamente por el
poder de Dios, que los absolutistas atribuan
al monarca, sagrado tambin? El
absolutismo no habra hecho entonces ms
que cambiar de manos, el derecho divino de
depositario, y la corona, de cabeza.
No ocurre as, pues es aqu donde
adquiere todo su alcance la anunciada
diferencia entre la teora de Hobbes y la de
Locke, a saber: que los derechos naturales
de los hombres, segn Locke, no
desaparecen a consecuencia del
consentimiento dado a la sociedad, sino
que, por el contrario, subsisten. Y subsisten
para limitar el poder social y fundar la
libertad.
Locke no se cansar de repetirlo: si los
hombres salieron del estado de naturaleza,
que estaba lejos de ser un infierno, pero que
80

presentaba los inconvenientes que
conocemos, fue para estar mejor; fue para
estar ms seguros de conservar mejor sus
personas, su libertad, su propiedad, mal
garantizadas en el estado de naturaleza. Por
eso, el poder de la sociedad, encarnado en
el primer jefe a travs del legislativo, no
puede suponerse jams que deba extenderse
ms all de lo que el bien pblico exige. No
puede ser absolutamente arbitrario, en
cuanto a la vida y a los bienes del pueblo.
81

Influencia mundial de la Revolucin Industrial
Por Peter N. Stearns

En el presente ensayo, Peter N. Stearns, de la Universidad Carnegie Mellon, analiza la naturaleza de la industrializacin
mundial desde sus comienzos en el siglo XVIII en Inglaterra. Compara asimismo las diferentes revoluciones industriales para
medir el impacto que cada una de ellas tuvo en la vida diaria de las respectivas zonas.
El fenmeno econmico conocido como Revolucin Industrial es una de las dos
transformaciones fundamentales del mbito econmico de la civilizacin (la otra fue la
introduccin de la agricultura). La industrializacin tom forma inicialmente a finales del
siglo XVIII en el occidente de Europa, en particular en Gran Bretaa. Durante las primeras
dcadas del siglo XIX, sus rasgos distintivos se extendieron rpidamente a lugares como
Francia, Alemania, Blgica y Estados Unidos. En los primeros aos del siglo XX, llega a
lugares fuera de Europa y Norteamrica, especialmente a Japn. A finales del siglo XX, la
industrializacin o sus efectos haban alcanzado prcticamente a todos los rincones del globo.
La industrializacin ha acarreado consecuencias abrumadoras. No slo cambi radicalmente
la vida laboral, sino tambin la vida familiar y el ocio personal. De alguna manera, redefini
los motivos por los que se tenan hijos. Increment claramente el poder del estado,
especialmente en lo que se refiere a la produccin militar. El proceso alter incluso a
sociedades que no estaban directamente inmersas en la industrializacin. Las economas
industriales adquirieron ventaja sobre las sociedades que seguan basndose en la agricultura,
un desequilibrio que todava afecta a las relaciones econmicas mundiales.
Cualquier proceso tan arrebatador como la Revolucin Industrial obliga inevitablemente a los
historiadores a hacerse un montn de preguntas. El trmino en s mismo ha estado siempre en
discusin: Es revolucin una palabra adecuada para designar un proceso que dura varias
dcadas y que en su fase inicial no transforma la economa como un todo? (Dado el ulterior
impacto del proceso, la mayora de los historiadores diran que s). Por otra parte, qu
significa ser una sociedad industrial no slo en trminos tecnolgicos sino tambin de valores
culturales e individuales? Cules son las dimensiones globales de la Revolucin Industrial?
Pero por encima de todo qu lo puso en marcha, y dnde nos ha llevado?


Causas iniciales
Para empezar, es necesario definir la industrializacin. La industrializacin implica la
mecanizacin de los procesos de manufacturacin y una mayor importancia de las
manufacturas en la economa en su totalidad. Normalmente, suele suceder en economas que
han sido previamente agrcolas y a menudo incluye tambin importantes cambios en la
produccin alimentaria. Antes de la Revolucin Industrial, los bienes eran mayoritariamente
fabricados de forma manual, lo que a menudo requera destrezas especficas de los
trabajadores. La produccin de bienes estaba descentralizada, lo que otorgaba a pequeos
grupos de trabajadores participacin activa y control sobre su propio trabajo. Los costes sin
embargo eran elevados, y el volumen de la produccin relativamente bajo. La
industrializacin los elev notablemente e hizo ms accesibles los bienes de consumo.
Sin embargo, la industrializacin no sucedi de forma instantnea. Mientras la Revolucin
Industrial progresaba, innovadores mtodos de produccin convivan con los tradicionales,
creando a menudo una tensin importante entre los tradicionalistas y los defensores de la
82

mecanizacin. No obstante, al final del proceso de industrializacin, los nuevos mtodos de
trabajo y las nuevas mquinas haban triunfado plenamente. Partiendo de los centros
industriales iniciales, los nuevos mtodos se extendieron a otras ramas de la produccin, as
como al transporte (expansin de los ferrocarriles), la comunicacin (invencin del telgrafo)
y el comercio (el nacimiento de los grandes almacenes).
Antes de examinar el impacto de la industrializacin y sus dimensiones globales, debemos
examinar sus causas. Comprender por qu sucedi un fenmeno histrico concreto ayuda a
los historiadores a comprender la naturaleza del fenmeno y sus consecuencias posteriores.
Pero ni las causas ni las consecuencias son generalmente fciles de entender. Los
historiadores deben buscar indicios razonables.
El papel que Europa desempeaba en la economa mundial con anterioridad proporciona los
primeros indicios de por qu fue all donde primero tuvo lugar. Alrededor del ao 1700,
pases como Gran Bretaa lograban beneficios del comercio por todo el mundo. Estos
beneficios podan convertirse en capital para inversiones industriales. El comercio mundial
cre tambin la conciencia de que los mercados mundiales eran capaces de absorber bienes
manufacturados ms baratos, adems de aumentar los beneficios domsticos todava ms.
En Europa, los cambios en la demanda del mercado interior y en la poblacin, fueron vitales
para precipitar la Revolucin Industrial. En el siglo XVIII, el consumismo creca. La gente
buscaba nuevos tipos de ropa y enseres domsticos. Este nuevo mercado estimul a los
primeros fabricantes que pronto encontraron formas de estimular an ms los gustos del
pblico. Al mismo tiempo, el crecimiento de la produccin alimentaria en Europa en el primer
estadio de su transformacin agrcola (especialmente el creciente cultivo de la patata,
importada de Amrica en el siglo XVI) gener un masivo crecimiento de la poblacin. La
poblacin de Europa occidental creci entre el 50 y el 100% entre 1730 y 1800. Aqu estaba
un nuevo y masivo mercado de bienes, pero tambin una fuente de mano de obra.
Los factores culturales y polticos fueron los causantes en parte de la Revolucin Industrial.
Los valores definidos por un movimiento intelectual europeo del siglo XVIII conocido como
la Ilustracin, especialmente la confianza en la ciencia y el aprecio por el trabajo duro y el
xito material, orientaron a los primeros inventores y fabricantes. El trabajo histrico reciente
ha demostrado que tanto los intelectuales como la gente de la calle haban cambiado su visin
del mundo en torno a 1750 debido a la influencia de la filosofa ilustrada. La creencia en que
la naturaleza y la sociedad se podan comprender y manipular racionalmente, crearon un
contexto totalmente nuevo para la produccin y la tecnologa. Los gobiernos, que perseguan
el beneficio econmico para mantener su posicin diplomtica y militar, promovieron
tambin cambios que facilitaran la innovacin. Animaban a que se construyeran carreteras,
canales y vas de ferrocarril. Limitaron o abolieron los oficios gremiales que protegan los
mtodos de trabajo tradicionales. Atacaban las protestas de los trabajadores que podran
estorbar a las nuevas fbricas.
Se puede realizar un anlisis ms preciso de las causas y efectos en relacin a la pregunta de
por qu Gran Bretaa fue la pionera del nuevo crecimiento industrial. Razones importantes
fueron los recursos de acero y carbn y la aceptacin general de la innovacin tcnica en Gran
Bretaa. Una vez establecida, el poder de la industria britnica (la primera demostracin de
ello fue durante las Guerras Napolenicas) inspir la imitacin en otras partes.

Impacto
La industrializacin cambi muchos aspectos de la vida. El primer cambio claro afect a la
naturaleza de la fabricacin. Como se explicaba ms arriba, la Revolucin Industrial se basaba
en la aplicacin del poder mecnico para la fabricacin. Al principio este poder vena de las
norias, pero la introduccin de la moderna mquina de vapor en 1770 en Gran Bretaa, gener
un poder mecnico mayor. Mediante bombas ms potentes, las mquinas de vapor permitan
excavar minas ms profundas, adems de incrementar de forma importante la cantidad de
83

hulla que se poda extraer. Las mquinas de vapor pronto y pusieron en funcionamiento
martillos y rodillos en el proceso de formacin de metales. La productividad en la metalurgia
creci mucho debido a la sustitucin del tradicional carbn vegetal utilizado para fundir y
refinar por la hulla y el coque ms baratos. Mediante la combinacin de estas mejoras tcnicas
la produccin de acero se increment considerablemente. Paradjicamente, el uso
generalizado de mquinas de vapor provoc una necesidad creciente de hulla y acero para
construirlos e impulsarlos.
La temprana Revolucin Industrial no slo cambi la fabricacin en su parte tcnica, sino que
introdujo una nueva organizacin de la industria. Estas innovaciones derivadas de la nueva
maquinaria tuvieron ventajas por s mismas. Juntos, estos cambios constituyen su impacto
econmico.
Primero, los trabajadores se concentraron en una fbrica. El uso del agua o la mquina de
vapor precisaba que los trabajadores se agruparan en torno a una noria o una mquina. Como
estaban juntos, era posible una mayor supervisin que cuando los trabajadores estaban en
pequeas tiendas o en sus casas. Adems especializar a un trabajador en una pequea tarea del
proceso productivo poda hacer crecer sustancialmente la productividad. El sistema fabril
tambin concentraba el capital al igual que a los trabajadores en unidades de un tamao sin
precedentes. Cuando el proceso productivo se produca en casa de los trabajadores, los
propios trabajadores normalmente compraban el equipamiento y las viviendas, el fabricante
supli solamente el movimiento de capital para comprar los materiales en bruto y pagar los
salarios iniciales. Con las nuevas mquinas y fbricas, sin embargo, era necesaria una
inversin mucho mayor. En la metalurgia y la minera, por ejemplo, donde las mquinas eran
especialmente costosas, se pusieron en marcha nuevas firmas mediante la participacin de un
cierto nmero de personas ricas mediante una sociedad por acciones.
La combinacin de la nueva tecnologa y la nueva organizacin tuvo inevitablemente un gran
impacto sobre los antiguos mtodos productivos. Los artesanos, que se basaban en los
mtodos y destrezas manuales, podan gozar de cierta prosperidad antes de que los nuevos
mtodos llegaran a su sector, pero su economa tradicional estaba condenada. Algunos de los
pasajes ms agonizantes de la historia industrial sucedieron durante la lucha de los artesanos
entre resistir o adaptarse al nuevo sistema econmico. El ludismo, la destruccin deliberada
de la nueva maquinaria, era un resultado comn, aunque siempre fue breve e infructuoso.
El impacto del industrialismo sobre la agricultura fue ms complejo, especialmente debido a
la dependencia de la Revolucin Industrial de algunos cambios independientes que se
produjeron al principio en la agricultura. La mejora de la produccin alimentaria, por ejemplo,
era necesaria por ejemplo para enviar ms trabajadores a las ciudades, a las fbricas y a las
minas. Los cambios sucedieron en dos fases. Desde finales del siglo XVII en adelante, los
pases de Europa occidental introdujeron innovaciones en la agricultura por primera vez desde
la edad media. Los nuevos mtodos de drenaje abrieron nuevas tierras. La ganadera mejor.
Los nuevos cultivos, especialmente la patata, hizo crecer considerablemente la produccin de
comidas de alto contenido calrico. El uso de cultivos nitrogenados, como el nabo, permiti
que los campos fueran cultivados permanentemente, en lugar de dejarlos en barbecho una vez
cada tres aos. Por ltimo, simples mejoras en los aperos, como el uso de la guadaa en lugar
de la hoz para la recoleccin, aument la productividad. Estos cambios fueron suficientes para
generar ms alimentos, complementados por las importaciones, para liberar fuerza de trabajo
para la industria.
El segundo estadio de la transformacin de la agricultura comenz en torno a 1830, como
resultado de la temprana industrializacin. Las nuevas mquinas, como segadoras mecnicas
y arados ms grandes se utilizaban en las granjas. La investigacin industrial desarroll los
fertilizantes qumicos. Las mquinas para procesar los alimentos, como los separadores de
nata, revolucionaron la produccin lechera. Lo que podra llamarse agricultura industrial se
desarroll especialmente en las extensas tierras de Norteamrica, donde los nuevos canales,
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vas y el barco de vapor facilitaban el comercio de bienes agrcolas. Alrededor de 1870, las
exportaciones masivas de Estados Unidos, Canad y Australia, Nueva Zelanda y Argentina
proporcionaron alimentos a la Europa industrial y a sus propios centros industriales. En
Europa, los estados comerciales ganaron terrenos a las granjas tradicionales, mientras en
algunas zonas, como Gran Bretaa, confiaron mucho en la importacin de alimentos,
encontrando ms beneficios en concentrarse en los nuevos sectores industriales.

Impactos sociales
Incluso ms all de los cambios en los oficios y las tradiciones rurales, la industrializacin
modific gradualmente la naturaleza de la vida. Durante la primera poca, ms de la mitad de
la poblacin del pas viva en las ciudades. En Gran Bretaa alcanzaron este hito en 1850.
Otro cambio clave afectaba a las familias. Con un trabajo que se realizaba fuera de casa, se
requeran nuevas especializaciones entre los miembros de la familia. En muchas sociedades
industriales, las mujeres casadas eran retiradas a menudo del mercado laboral para ocuparse
del trabajo domstico. Los nios eran utilizados en ocasiones en la industria primaria, pero
con la introduccin de maquinaria moderna, su trabajo ya no era necesario. Al mismo tiempo,
los nuevos niveles educativos parecan tiles para crear trabajadores adultos expertos. Desde
este momento, la educacin, ms que el trabajo, defina la infancia en las sociedades
industriales.
Fuera de casa, la industrializacin cre nuevas, y a menudo agudiz las divisiones sociales. La
brecha entre los propietarios de las fbricas y la creciente masa de trabajadores, incapaces de
mejorar sus condiciones de trabajo, aument. Nuevas formas de protesta, en particular huelgas
y otros tipos de accin poltica se desarrollaron en paralelo al avance de la industrializacin.
La mayora de los historiadores est de acuerdo en que la calidad del trabajo se deterior en
muchos aspectos como resultado de la Revolucin Industrial. Las presiones del ritmo ms
rpido y la supervisin estricta por parte de los supervisores y encargados, afect
negativamente a la calidad. En suma, trabajar fuera de casa y la creciente especializacin a
menudo redujeron la identificacin de los trabajadores con los productos que elaboraban.
Desde luego, haba compensaciones. Aunque los salarios a menudo eran bajos en los primeros
aos de la industrializacin, al final mejoraron, creando nuevas oportunidades para consumir.
Un pequeo nmero de trabajadores poda llegar a un alto grado de especializacin, incluso
podan acceder a los puestos de supervisor. Avances ms sustanciales sin embargo, eran
infrecuentes. La mayora de los trabajadores finalmente perdan su confianza en la
satisfaccin que proporcionaba el trabajo y buscaban trabajar menos horas y un mayor salario.
Pero la vida fuera del mbito laboral no siempre mejoraba rpidamente. Las familias de clase
trabajadora podan estar fuertemente unidas, pero aparecan nuevas tensiones. Muchos
trabajadores descargaban sus frustraciones sobre otros miembros de la familia. Y la alegra de
vivir inicialmente se deterior con la industrializacin. La presin del trabajo cort el tiempo
de ocio. Incluso en Japn, que es rico en actividades ldicas populares, los festivales
tradicionales fueron atacados por los patronos que los vean como prdidas de tiempo. Los
patronos atacaban cualquier otra actividad ldica, como la bebida, aunque con menos xito.
Sin embargo, surgieron nuevas formas de ocio, espectculos comerciales como los deportes
profesionalizados, el teatro popular y ms tarde el cine.
Industrializacin mundial
La industrializacin cambi el mundo. Pocos lugares escaparon a su impacto. Sin embargo, la
naturaleza del impacto vara de unos lugares a otros. Comprender las consecuencias globales
de la industrializacin precisa que se entienda cmo fue la industrializacin en cada lugar.
La industrializacin al principio siempre es un fenmeno que se produce a nivel regional, no
nacional, como lo demostr el gran retraso industrial de Sudamrica. Muchas zonas de Europa
occidental y Estados Unidos siguieron a Gran Bretaa a principios del siglo XIX. Unas pocas
regiones europeas (Suecia, los Pases Bajos, el norte de Italia) no comenzaron su verdadera
85

industrializacin hasta mediados del siglo. La siguiente gran oleada de nueva
industrializacin, que comenz en torno a 1880, lleg tambin a Rusia y Japn. Una ltima
ronda (hasta hoy da) incluy la rpida industrializacin del resto del borde del Pacfico
(concretamente Corea del Sur y Taiwan) en torno a 1960.
Varios factores configuraron la naturaleza de la industrializacin en cada sitio. En Gran
Bretaa, por ejemplo, la industrializacin triunf cuando dependa de inventores individuales
y de compaas relativamente pequeas. Sin embargo, comenz a rezagarse en el clima
corporativo de finales del siglo XIX. Por el contrario en Alemania avanz cuando la
industrializacin provoc la creacin de organizaciones mayores, estructuras organizativas
ms impersonales, e investigacin colectiva ms que artesanos hojalateros. En Alemania, el
Estado estaba tambin ms implicado en la industrializacin que en Gran Bretaa.
La industrializacin francesa puso el nfasis en la modernizacin de los productos artesanales.
Esto no solamente reflejaba unas especialidades nacionales ms tempranas, sino tambin
menos adecuacin de recursos en el carbn, un factor que mantuvo muy retrasada la industria
pesada. Francia tambin tena que presionar a los trabajadores especializados para que
trabajaran segn las nuevas formas, generando algunas tensiones. Los carpinteros, por
ejemplo, utilizaban diseos prefabricados para hacer la carpintera rpidamente, pero como se
sentan ofendidos por las adulteraciones de sus destrezas artsticas, conservaron algunos
mtodos manuales. La industrializacin en Estados Unidos dependa de la mano de obra
inmigrante. Esto explica en parte por qu los Estados Unidos, pese a su rgimen poltico
democrtico, fue el pionero en una organizacin particularmente despiadada de los
trabajadores, que culmin en la cadena de montaje. Al contrario que Alemania, en Estados
Unidos se pusieron en marcha leyes que combatan los negocios demasiado grandes que
incurrieran en competencia desleal, aunque el impacto de estas leyes fue desigual. Estados
Unidos, con su enorme mercado, fue el pionero del nuevo estadio econmico de la sociedad
de consumo que ha tenido en los ltimos tiempos un impacto mundial. En concreto, Estados
Unidos encabez la creacin de moda popular y de entretenimientos de masas.
Las industrializaciones tardas tambin variaron. La industrializacin rusa comenz antes de
la Revolucin Rusa de 1917, pero el comunismo la aceler considerablemente, sustituyendo
la economa de mercado por la planificacin estatal en el diseo de las polticas industriales.
La industrializacin japonesa adopt una estrecha colaboracin entre las grandes empresas y
el gobierno. Japn, como todas las naciones que se han industrializado ms tarde, al principio
tuvieron que importar el equipamiento bsico. Tambin carecan de recursos bsicos, incluido
el combustible. Por eso, el estado rpidamente anim a las industrias que produjeran bienes
para exportar aunque limitando las importaciones. Esta poltica an afecta a Japn, pese a
estar entre las mayores economas mundiales. En suma, la herencia confuciana de Japn, que
pone el nfasis en la colaboracin, se refleja en la forma de gestionar la industria. De hecho, a
finales del siglo XX, muchos observadores sealaban que la industrializacin haba ganado
terreno en dos contextos culturales concretos: occidental y confuciano. Sin embargo, en cada
contexto los resultados eran distintos.
No obstante, hay una complicacin para describir la industrializacin global como sucesivas
oleadas, en aquellos casos en que las sociedades estn parcialmente industrializadas y no ha
habido una autntica revolucin. Pases como Mxico, Brasil, India y China han llegado a una
cierta produccin industrial para reducir la necesidad de importar algunos bienes de consumo
como la ropa y los coches. Tambin desarrollaron industrias claves en torno a ciertos bienes
para exportar, como la industria informtica brasilea (una de las mayores de todo el mundo)
y los sectores aeroespacial y de software informtico.
El modelo de innovacin y diversidad industrial sigue en vigor. El colapso del comunismo
europeo a finales de la dcada de 1980 oblig a los gobiernos de Europa del Este a convertirse
a la economa de mercado para acelerar el crecimiento industrial. Algunos que haban
prosperado mucho bajo el sistema comunista se encontraron con la dureza de esta nueva
86

forma de funcionar. De hecho, en la historia de la industrial no se haba intentado un cambio
de sistema econmico de esta envergadura. En China, se produjo otra experiencia novedosa
en 1978, cuando el pas se embarc en lo que pareca ser el primer estadio de una
industrializacin rpida, pero con una economa de mercado parcial combinada con un
estricto y autoritario control gubernamental.
Es complejo establecer un modelo de industrializacin global cuando la industrializacin que
ha durado dcadas es tan distinta de unos lugares a otros. Algunos pases, como Francia,
Alemania y Estados Unidos, siguieron inmediatamente el modelo britnico. Campaas
comerciales, gobiernos deseosos de conseguir las ventajas de la industrializacin para el
ejrcito, y desde luego recursos naturales favorables, fueron importantes factores para su
industrializacin. Otras regiones quedaron muy rezagadas. Aqu las causas diferan. Algunos
lugares carecan de fuentes de energa adecuadas. Muchos ms eran dependientes de la
economa occidental, demasiado pobres para conseguir el capital que les permitiera adquirir
equipamiento industrial costoso y a menudo dependa de los capitalistas occidentales. Egipto,
por ejemplo, intent industrializarse bajo una lder reformista a principios del siglo XIX pero
fue bloqueado. En lugar de eso, se convirti en productor de materias primas (especialmente
algodn) para los fabricantes occidentales. En algunos lugares, para acabar, se resistieron a la
industrializacin por motivos culturales. En 1870, el gobierno tradicionalista chino destruy
deliberadamente las primeras vas de tren construidas en el gigantesco pas.
Las consecuencias de la industrializacin son, en ltima instancia, globales. A principios del
siglo XIX, las fbricas europeas empujaron hacia la fabricacin tradicional a zonas como
Amrica Latina y la India. Al mismo tiempo, los centros industriales buscaban recursos
alimentarios y materias primas, ayudando a estos sectores a expandirse en lugares como Chile
y Brasil. La bsqueda de dinero mediante las exportaciones con el objetivo de comprar bienes
de lujo y maquinaria de las sociedades industriales, ayud a provocar grandes cambios en los
modelos laborales en lugares como Amrica Latina, o en 1900, frica. Los bajos salarios, a
menudo forzados mediante medidas coercitivas, se generalizaron.
El podero industrial y la bsqueda de mercados y materias primas yacen tras la expansin
imperialista europea del siglo XIX. Sin embargo, de forma gradual, otras sociedades copiaron
la industrializacin o cuando menos desarrollaron un sector industrial independiente. Gran
parte de la historia del mundo en el siglo XX, recoge los esfuerzos de sociedades como la
India, China, Irn o Brasil para reducir su dependencia de las importaciones y organizar una
forma selectiva de exportacin a travs de la industria. El impacto medioambiental de la
industrializacin tambin ha sido internacional. La industrializacin afect rpidamente a la
calidad del agua y del aire cerca de las fbricas. Las demandas industriales de productos
agrcolas, como el caucho, provocaron la deforestacin y cambios climticos en lugares como
Brasil. Estos modelos se han acelerado, mientras el crecimiento industrial se ha generalizado,
creando temas de actualidad, como el calentamiento global. El impacto mundial de la
industrializacin, en este sentido, permanece como una historia inacabada cuando comienza el
siglo XXI.
Dado el impacto global de la industrializacin, es creciente la importancia de que entendamos
su naturaleza y sus consecuencias. Aunque es fcil entender el impacto de la industrializacin
desde el nivel personal, es ms difcil comprender su naturaleza a nivel global, especialmente
cuando el modelo global es tan complejo. La historia proporciona un medio para llegar a
comprenderlo. Comprendiendo las causas, las variaciones y las consecuencias histricas de la
Revolucin Industrial, podemos entender mejor nuestras circunstancias actuales y, con
optimismo, disear mejor las industrializaciones futuras.
Acerca del autor: Peter N. Stearns es profesor de Historia en la Universidad Carnegie
Mellon. Ha escrito The Industrial Revolution in World History, as como otras obras, entre las
que destaca Millennium II, Century XXI: A Retrospective on the Future.

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EDAD CONTEMPORNEA






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Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano



26 de agosto de 1789
Los representantes del pueblo francs, constituidos en Asamblea nacional, considerando que
la ignorancia, el olvido o el menosprecio de los derechos del hombre son las nicas causas de
las calamidades pblicas y de la corrupcin de los gobiernos, han resuelto exponer, en una
declaracin solemne, los derechos naturales, inalienables y sagrados del hombre, a fin de que
esta declaracin, constantemente presente para todos los miembros del cuerpo social, les
recuerde sin cesar sus derechos y sus deberes; a fin de que los actos del poder legislativo y del
poder ejecutivo, al poder cotejarse a cada instante con la finalidad de toda institucin poltica,
sean ms respetados y para que las reclamaciones de los ciudadanos, en adelante fundadas en
principios simples e indiscutibles, redunden siempre en beneficio del mantenimiento de la
Constitucin y de la felicidad de todos.
En consecuencia, la Asamblea nacional reconoce y declara, en presencia del Ser Supremo y
bajo sus auspicios, los siguientes derechos del hombre y del ciudadano:
Artculo primero.- Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las
distinciones sociales slo pueden fundarse en la utilidad comn.
Artculo 2.- La finalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos
naturales e imprescriptibles de hombre. Tales derechos son la libertad, la propiedad, la
seguridad y la resistencia a la opresin.
Artculo 3.- El principio de toda soberana reside esencialmente en la Nacin. Ningn cuerpo,
ningn individuo, pueden ejercer una autoridad que no emane expresamente de ella.
Artculo 4.- La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no perjudique a otro: por
eso, el ejercicio de los derechos naturales de cada hombre no tiene otros lmites que los que
garantizan a los dems miembros de la sociedad el goce de estos mismos derechos. Tales
lmites slo pueden
ser determinados por la ley.
Artculo 5.- La ley slo tiene derecho a prohibir los actos perjudiciales para la sociedad. Nada
que no est prohibido por la ley puede ser impedido, y nadie puede ser constreido a hacer
algo que sta no ordene.
Artculo 6.- La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen
derecho a contribuir a su elaboracin, personalmente o por medio de sus representantes. Debe
ser la misma para todos, ya sea que proteja o que sancione. Como todos los ciudadanos son
iguales ante ella, todos son igualmente admisibles en toda dignidad, cargo o empleo pblicos,
segn sus capacidades y sin otra distincin que la de sus virtudes y sus talentos.
Artculo 7.- Ningn hombre puede ser acusado, arrestado o detenido, como no sea en los
casos determinados por la ley y con arreglo a las formas que sta ha prescrito. Quienes
soliciten, cursen, ejecuten o hagan ejecutar rdenes arbitrarias debern ser castigados; pero
89

todo ciudadano convocado o aprehendido en virtud de la ley debe obedecer de inmediato; es
culpable si opone resistencia.
Artculo 8.- La ley slo debe establecer penas estricta y evidentemente necesarias, y nadie
puede ser castigado sino en virtud de una ley establecida y promulgada con anterioridad al
delito, y aplicada legalmente.
Artculo 9.- Puesto que todo hombre se presume inocente mientras no sea declarado culpable,
si se juzga indispensable detenerlo, todo rigor que no sea necesario para apoderarse de su
persona debe ser severamente reprimido por la ley.
Artculo 10.- Nadie debe ser incomodado por sus opiniones, inclusive religiosas, a condicin
de que su manifestacin no perturbe el orden pblico establecido por la ley.
Articulo 11.- La libre comunicacin de pensamientos y de opiniones es uno de los derechos
ms preciosos del hombre; en consecuencia, todo ciudadano puede hablar, escribir e imprimir
libremente, a trueque de responder del abuso de esta libertad en los casos determinados por la
ley.
Artculo 12.- La garanta de los derechos de hombre y del ciudadano necesita de una fuerza
pblica; por lo tanto, esta fuerza ha sido instituida en beneficio de todos, y no para el
provecho particular de aqullos a quienes ha sido encomendada.
Articulo 13.- Para el mantenimiento de la fuerza pblica y para los gastos de administracin.
resulta indispensable una contribucin comn; sta debe repartiese equitativamente entre los'
ciudadanos, proporcionalmente a su capacidad.
Articulo 14.- Los ciudadanos tienen el derecho de comprobar, por s mismos o a travs de sus
representantes, la necesidad de la contribucin pblica, de aceptarla libremente, de vigilar su
empleo y de determinar su prorrata, su base, su recaudacin y su duracin.
Articulo 15.- La sociedad tiene derecho a pedir cuentas de su gestin a todo agente pblico.
Articulo 16.- Toda sociedad en la cual no est establecida la garanta de los derechos, ni
determinada la separacin de los poderes, carece de Constitucin.
Articulo 17.- Siendo la propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie puede ser privado
de ella, salvo cuando la necesidad pblica, legalmente comprobada, lo exija de modo
evidente, y a condicin de una
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LA REVOLUCIN FRANCESA

1. INTRODUCCIN

Revolucin Francesa, proceso social y poltico acaecido en Francia entre 1789 y 1799, cuyas
principales consecuencias fueron el derrocamiento de Luis XVI, perteneciente a la Casa real
de los Borbones, la abolicin de la monarqua en Francia y la proclamacin de la I Repblica,
con lo que se pudo poner fin al Antiguo Rgimen en este pas. Aunque las causas que
generaron la Revolucin fueron diversas y complejas, stas son algunas de las ms
influyentes: la incapacidad de las clases gobernantes nobleza, clero y burguesa para
hacer frente a los problemas de Estado, la indecisin de la monarqua, los excesivos
impuestos que recaan sobre el campesinado, el empobrecimiento de los trabajadores, la
agitacin intelectual alentada por el Siglo de las Luces y el ejemplo de la guerra de la
Independencia estadounidense. Las teoras actuales tienden a minimizar la relevancia de la
lucha de clases y a poner de relieve los factores polticos, culturales e ideolgicos que
intervinieron en el origen y desarrollo de este acontecimiento.

2. LAS RAZONES HISTRICAS DE LA REVOLUCIN
Ms de un siglo antes de que Luis XVI ascendiera al trono (1774), el Estado francs haba
sufrido peridicas crisis econmicas motivadas por las largas guerras emprendidas durante el
reinado de Luis XIV, la mala administracin de los asuntos nacionales en el reinado de Luis
XV, las cuantiosas prdidas que acarre la Guerra Francesa e India (1754-1763) y el aumento
de la deuda generado por los prstamos a las colonias britnicas de Norteamrica durante la
guerra de la Independencia estadounidense (1775-1783). Los defensores de la aplicacin de
reformas fiscales, sociales y polticas comenzaron a reclamar con insistencia la satisfaccin de
sus reivindicaciones durante el reinado de Luis XVI. En agosto de 1774, el rey nombr
controlador general de Finanzas a Anne Robert Jacques Turgot, un hombre de ideas liberales
que instituy una poltica rigurosa en lo referente a los gastos del Estado. No obstante, la
mayor parte de su poltica restrictiva fue abandonada al cabo de dos aos y Turgot se vio
obligado a dimitir por las presiones de los sectores reaccionarios de la nobleza y el clero,
apoyados por la reina, Mara Antonieta de Austria. Su sucesor, el financiero y poltico Jacques
Necker tampoco consigui realizar grandes cambios antes de abandonar su cargo en 1781,
debido asimismo a la oposicin de los grupos reaccionarios. Sin embargo, fue aclamado por el
pueblo por hacer pblico un extracto de las finanzas reales en el que se poda apreciar el
gravoso coste que suponan para el Estado los estamentos privilegiados. La crisis empeor
durante los aos siguientes. El pueblo exiga la convocatoria de los Estados Generales (una
asamblea formada por representantes del clero, la nobleza y el tercer estado), cuya ltima
reunin se haba producido en 1614, y el rey Luis XVI accedi finalmente a celebrar unas
elecciones nacionales en 1788. La censura qued abolida durante la campaa y multitud de
escritos que recogan las ideas de la Ilustracin circularon por toda Francia. Necker, a quien el
monarca haba vuelto a nombrar interventor general de Finanzas en 1788, estaba de acuerdo
con Luis XVI en que el nmero de representantes del tercer estado (el pueblo) en los Estados
Generales fuera igual al del primer estado (el clero) y el segundo estado (la nobleza) juntos,
pero ninguno de los dos lleg a establecer un mtodo de votacin.

Primera sesin de los Estados Generales

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A pesar de que los tres estados estaban de acuerdo en que la estabilidad de la nacin requera
una transformacin fundamental de la situacin, los antagonismos estamentales
imposibilitaron la unidad de accin en los Estados Generales, que se reunieron en Versalles el
5 de mayo de 1789. Las delegaciones que representaban a los estamentos privilegiados de la
sociedad francesa se enfrentaron inmediatamente a la cmara rechazando los nuevos mtodos
de votacin presentados. El objetivo de tales propuestas era conseguir el voto por individuo y
no por estamento, con lo que el tercer estado, que dispona del mayor nmero de
representantes, podra controlar los Estados Generales. Las discusiones relativas al
procedimiento se prolongaron durante seis semanas, hasta que el grupo dirigido por
Emmanuel Joseph Sieys y el conde de Mirabeau se constituy en Asamblea Nacional el 17
de junio. Este abierto desafo al gobierno monrquico, que haba apoyado al clero y la
nobleza, fue seguido de la aprobacin de una medida que otorgaba nicamente a la Asamblea
Nacional el poder de legislar en materia fiscal. Luis XVI se apresur a privar a la Asamblea
de su sala de reuniones como represalia. sta respondi realizando el 20 de junio el
denominado Juramento del Juego de la Pelota, por el que se comprometa a no disolverse
hasta que se hubiera redactado una constitucin para Francia. En ese momento, las profundas
disensiones existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y
numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus
respectivos estamentos para integrarse en la Asamblea Nacional.


3.
EL INICIO DE LA REVOLUCIN
El rey se vio obligado a ceder ante la continua oposicin a los decretos reales y la
predisposicin al amotinamiento del propio Ejrcito real. El 27 de junio orden a la nobleza y
al clero que se unieran a la autoproclamada Asamblea Nacional Constituyente. Luis XVI
cedi a las presiones de la reina Mara Antonieta y del conde de Artois (futuro rey de Francia
con el nombre de Carlos X) y dio instrucciones para que varios regimientos extranjeros leales
se concentraran en Pars y Versalles. Al mismo tiempo, Necker fue nuevamente destituido. El
pueblo de Pars respondi con la insurreccin ante estos actos de provocacin; los disturbios
comenzaron el 12 de julio, y las multitudes asaltaron y tomaron La Bastilla una prisin real
que simbolizaba el despotismo de los Borbones el 14 de julio.
Antes de que estallara la revolucin en Pars, ya se haban producido en muchos lugares de
Francia espordicos y violentos disturbios locales y revueltas campesinas contra los nobles
opresores que alarmaron a los burgueses no menos que a los monrquicos. El conde de Artois
y otros destacados lderes reaccionarios, sintindose amenazados por estos sucesos, huyeron
del pas, convirtindose en el grupo de los llamados migrs. La burguesa parisina, temerosa
de que la muchedumbre de la ciudad aprovechara el derrumbamiento del antiguo sistema de
gobierno y recurriera a la accin directa, se apresur a establecer un gobierno provisional
local y organiz una milicia popular, denominada oficialmente Guardia Nacional. El
estandarte de los Borbones fue sustituido por la escarapela tricolor (azul, blanca y roja),
smbolo de los revolucionarios que pas a ser la bandera nacional. No tardaron en constituirse
en toda Francia gobiernos provisionales locales y unidades de la milicia. El mando de la
Guardia Nacional se le entreg al marqus de La Fayette, hroe de la guerra de la
Independencia estadounidense. Luis XVI, incapaz de contener la corriente revolucionaria,
orden a las tropas leales retirarse. Volvi a solicitar los servicios de Necker y legaliz
92

oficialmente las medidas adoptadas por la Asamblea y los diversos gobiernos provisionales de
las provincias.

4. LA REDACCIN DE UNA
CONSTITUCIN

La Asamblea Nacional Constituyente comenz su actividad movida por los desrdenes y
disturbios que estaban producindose en las provincias (el periodo del 'Gran Miedo'). El clero
y la nobleza hubieron de renunciar a sus privilegios en la sesin celebrada durante la noche
del 4 de agosto de 1789; la Asamblea aprob una legislacin por la que quedaba abolido el
rgimen feudal y seorial y se suprima el diezmo, aunque se otorgaban compensaciones en
ciertos casos. En otras leyes se prohiba la venta de cargos pblicos y la exencin tributaria de
los estamentos privilegiados.
A continuacin, la Asamblea Nacional Constituyente se dispuso a comenzar su principal
tarea, la redaccin de una Constitucin. En el prembulo, denominado Declaracin de los
Derechos del hombre y del ciudadano, los delegados formularon los ideales de la Revolucin,
sintetizados ms tarde en tres principios, 'Libert, galit, Fraternit' ('Libertad, Igualdad,
Fraternidad'). Mientras la Asamblea deliberaba, la hambrienta poblacin de Pars, irritada por
los rumores de conspiraciones monrquicas, reclamaba alimentos y soluciones. El 5 y el 6 de
octubre, la poblacin parisina, especialmente sus mujeres, march hacia Versalles y siti el
palacio real. Luis XVI y su familia fueron rescatados por La Fayette, quien les escolt hasta
Pars a peticin del pueblo. Tras este suceso, algunos miembros conservadores de la
Asamblea Constituyente, que acompaaron al rey a Pars, presentaron su dimisin. En la
capital, la presin de los ciudadanos ejerca una influencia cada vez mayor en la corte y la
Asamblea. El radicalismo se apoder de la cmara, pero el objetivo original, la implantacin
de una monarqua constitucional como rgimen poltico, an se mantena.
El primer borrador de la Constitucin recibi la aprobacin del monarca francs en unas
fastuosas ceremonias, a las que acudieron delegados de todos los lugares del pas, el 14 de
julio de 1790. Este documento suprima la divisin provincial de Francia y estableca un
sistema administrativo cuyas unidades eran los departamentos, que dispondran de
organismos locales elegibles. Se ilegalizaron los ttulos hereditarios, se crearon los juicios con
jurado en las causas penales y se propuso una modificacin fundamental de la legislacin
francesa. Con respecto a la institucin que estableca requisitos de propiedad para acceder al
voto, la Constitucin dispona que el electorado quedara limitado a la clases alta y media. El
nuevo estatuto confera el poder legislativo a la Asamblea Nacional, compuesta por 745
miembros elegidos por un sistema de votacin indirecto. Aunque el rey segua ejerciendo el
poder ejecutivo, se le impusieron estrictas limitaciones. Su poder de veto tena un carcter
meramente suspensivo, y era la Asamblea quien tena el control efectivo de la direccin de la
poltica exterior. Se impusieron importantes restricciones al poder de la Iglesia catlica
mediante una serie de artculos denominados Constitucin civil del Clero, el ms importante
de los cuales supona la confiscacin de los bienes eclesisticos. A fin de aliviar la crisis
financiera, se permiti al Estado emitir un nuevo tipo de papel moneda, los asignados,
garantizado por las tierras confiscadas. Asimismo, la Constitucin estipulaba que los
sacerdotes y obispos fueran elegidos por los votantes, recibieran una remuneracin del
Estado, prestaran un juramento de lealtad al Estado y las rdenes monsticas fueran disueltas.
93

Durante los quince meses que transcurrieron entre la aprobacin del primer borrador
constitucional por parte de Luis XVI y la redaccin del documento definitivo, las relaciones
entre las fuerzas de la Francia revolucionaria experimentaron profundas transformaciones.
stas fueron motivadas, en primer lugar, por el resentimiento y el descontento del grupo de
ciudadanos que haba quedado excluido del electorado. Las clases sociales que carecan de
propiedades deseaban acceder al voto y liberarse de la miseria econmica y social, y no
tardaron en adoptar posiciones radicales. Este proceso, que se extendi rpidamente por toda
Francia gracias a los clubes de los jacobinos, y de los cordeliers, adquiri gran impulso
cuando se supo que Mara Antonieta estaba en constante comunicacin con su hermano
Leopoldo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germnico. Al igual que la mayora de
los monarcas europeos, Leopoldo haba dado refugio a gran nmero de migrs y no haba
ocultado su oposicin a los acontecimientos revolucionarios que se haban producido en
Francia. El recelo popular con respecto a las actividades de la reina y la complicidad de
Luis XVI qued confirmado cuando la familia real fue detenida mientras intentaba huir de
Francia en un carruaje con destino a Varennes el 21 de junio.


5.
RADICALIZACIN DEL GOBIERNO
El 17 de julio de 1791 los sans-culottes (miembros de una tendencia revolucionaria radical
que exiga la proclamacin de la repblica) se reunieron en el Campo de Marte y exigieron
que se depusiera al monarca. La Guardia Nacional abri fuego contra los manifestantes y los
dispers siguiendo las rdenes de La Fayette, vinculado polticamente a los feuillants, un
grupo formado por monrquicos moderados. Estos hechos incrementaron de forma
irreversible las diferencias existentes entre el sector burgus y republicano de la poblacin. El
rey fue privado de sus poderes durante un breve periodo, pero la mayora moderada de la
Asamblea Constituyente, que tema que se incrementaran los disturbios, restituy a Luis XVI
con la esperanza de frenar el ascenso del radicalismo y evitar una intervencin de las
potencias extranjeras. El 14 de septiembre, el rey jur respetar la Constitucin modificada.
Dos semanas despus, se disolvi la Asamblea Constituyente para dar paso a las elecciones
sancionadas por la Constitucin. Durante este tiempo, Leopoldo II y Federico Guillermo II,
rey de Prusia, emitieron el 27 de agosto una declaracin conjunta referente a Francia en la que
se amenazaba veladamente con una intervencin armada. La Asamblea Legislativa, que
comenz sus sesiones el 1 de octubre de 1791, estaba formada por 750 miembros que no
tenan experiencia alguna en la vida poltica, dado que los propios integrantes de la Asamblea
Constituyente haban votado en contra de su elegibilidad como diputados de la nueva cmara.
sta se hallaba dividida en facciones divergentes. La ms moderada era la de los feuillants,
partidaria de la monarqua constitucional tal como se estableca en la Constitucin de 1791. El
centro de la cmara acoga al grupo mayoritario, conocido como el Llano, que careca de
opiniones polticas definidas pero que se opona unnimemente al sector radical que se
sentaba en el ala izquierda, compuesto principalmente por los girondinos, que defendan la
transformacin de la monarqua constitucional en una repblica federal, un proyecto similar al
de los montagnards (grupo que por ocupar la parte superior de la cmara, recibi el apelativo
de La Montaa) integrados por los jacobinos y los cordeliers, que abogaban por la
implantacin de una repblica centralizada. Antes de que estas disensiones abrieran una
profunda brecha en las relaciones entre los girondinos y los montagnards, el sector
republicano de la Asamblea consigui la aprobacin de varios proyectos de ley importantes,
entre los que se incluan severas medidas contra los miembros del clero que se negaran a jurar
94

lealtad al nuevo rgimen. Sin embargo, Luis XVI ejerci su derecho a veto sobre estos
decretos, provocando as una crisis parlamentaria que llev al poder a los girondinos. A pesar
de la oposicin de los ms destacados montagnards, el gabinete girondino, presidido por Jean
Marie Roland de la Platire, adopt una actitud beligerante hacia Federico Guillermo II y
Francisco II, el nuevo emperador del Sacro Imperio Romano, que haba sucedido a su padre,
Leopoldo II, el 1 de marzo de 1792. Ambos soberanos apoyaban abiertamente las actividades
de los migrs y secundaban el rechazo de la aristocracia de Alsacia a la legislacin
revolucionaria. El deseo de entablar una guerra se extendi rpidamente entre los
monrquicos, que confiaban en la derrota del gobierno revolucionario y en la restauracin del
Antiguo Rgimen, y entre los girondinos, que anhelaban un triunfo definitivo sobre los
sectores reaccionarios tanto en el interior como en el exterior. El 20 de abril de 1792 la
Asamblea Legislativa declar la guerra al Sacro Imperio Romano.


6.
LA LUCHA POR LA LIBERTAD
Los ejrcitos austriacos obtuvieron varias victorias en los Pases Bajos austriacos gracias a
ciertos errores del alto mando francs, formado mayoritariamente por monrquicos. La
posterior invasin de Francia provoc importantes desrdenes en Pars. El gabinete de Roland
cay el 13 de junio, y la intranquilidad de la poblacin se canaliz en un asalto a las Tulleras,
la residencia de la familia real, una semana despus. La Asamblea Legislativa declar el
estado de excepcin el 11 de julio, despus de que Cerdea y Prusia se unieran a la guerra
contra Francia. Se enviaron fuerzas de reserva para aliviar la difcil situacin en el frente, y se
solicitaron voluntarios de todo el pas en la capital. Cuando los refuerzos procedentes de
Marsella llegaron a Pars, iban cantando un himno patritico conocido desde entonces como
La Marsellesa. El descontento popular provocado por la gestin de los girondinos, que haban
expresado su apoyo a la monarqua y haban rechazado la acusacin de desercin presentada
contra La Fayette, hizo aumentar la tensin. El malestar social, unido al efecto que gener el
manifiesto del comandante aliado, Charles William de Ferdinand, duque de Brunswick, en el
que amenazaba con destruir la capital si la familia real era maltratada, provoc una
insurreccin en Pars el 10 de agosto. Los insurgentes, dirigidos por elementos radicales de la
capital y voluntarios nacionales que se dirigan al frente, asaltaron las Tulleras y asesinaron a
la Guardia suiza del rey. Luis XVI y su familia se refugiaron en la cercana sala de reuniones
de la Asamblea Legislativa, que no tard en suspender en sus funciones al monarca y ponerle
bajo arresto. A su vez, los insurrectos derrocaron al consejo de gobierno parisino, que fue
reemplazado por un nuevo consejo ejecutivo provisional, la denominada Comuna de Pars.
Los montagnards, liderados por el abogado Georges Jacques Danton, dominaron el nuevo
gobierno parisino y pronto se hicieron con el control de la Asamblea Legislativa. Esta cmara
aprob la celebracin de elecciones en un breve plazo con vistas a la constitucin de una
nueva Convencin Nacional, en la que tendran derecho a voto todos los ciudadanos varones.
Entre el 2 y el 7 de septiembre, ms de mil monrquicos y presuntos traidores apresados en
diversos lugares de Francia, fueron sometidos a juicio y ejecutados. Los elementos
desencadenantes de las denominadas 'Matanzas de Septiembre' fueron el temor de la
poblacin al avance de los ejrcitos aliados contra Francia y los rumores sobre conspiraciones
para derrocar al gobierno revolucionario. Un ejrcito francs, dirigido por el general Charles
Franois Dumouriez, obtuvo una importante victoria en la batalla de Valmy frente a las tropas
prusianas que avanzaban hacia Pars el 20 de septiembre.
Un da despus de la victoria de Valmy se reuni en Pars la Convencin Nacional recin
elegida. La primera decisin oficial adoptada por esta cmara fue la abolicin de la monarqua
95

y la proclamacin de la I Repblica. El consenso entre los principales grupos integrantes de la
Convencin no fue ms all de la aprobacin de estas medidas iniciales. Sin embargo,
ninguna faccin se opuso al decreto presentado por los girondinos y promulgado el 19 de
noviembre, por el cual Francia se comprometa a apoyar a todos los pueblos oprimidos de
Europa. Las noticias que llegaban del frente semanalmente eran alentadoras: las tropas
francesas haban pasado al ataque despus de la batalla de Valmy y haban conquistado
Maguncia, Frankfurt del Main, Niza, Saboya y los Pases Bajos austriacos. Sin embargo, las
disensiones se haban intensificado seriamente en el seno de la convencin, donde el Llano
dudaba entre conceder su apoyo a los conservadores girondinos o a los radicales
montagnards. La primera gran prueba de fuerza se decidi en favor de estos ltimos, que
solicitaban que la Convencin juzgara al rey por el cargo de traicin y consiguieron que su
propuesta fuera aprobada por mayora. El monarca fue declarado culpable de la acusacin
imputada con el voto casi unnime de la Cmara el 15 de enero de 1793, pero no se produjo el
mismo acuerdo al da siguiente, cuando haba de decidirse la pena del acusado. Finalmente el
rey fue condenado a muerte por 387 votos a favor frente a 334 votos en contra. Luis XVI fue
guillotinado el 21 de enero.
La influencia de los girondinos en la Convencin Nacional disminuy enormemente tras la
ejecucin del rey. La falta de unidad mostrada por el grupo durante el juicio haba daado
irreparablemente su prestigio nacional, bastante mermado desde haca tiempo entre la
poblacin de Pars, ms favorable a las tendencias jacobinas. Otro factor que determin la
cada girondina fueron las derrotas sufridas por los ejrcitos franceses tras declarar la guerra a
Gran Bretaa, las Provincias Unidas (actuales Pases Bajos) el 1 de febrero de 1793, y a
Espaa el 7 de marzo, que se haban unido a la Primera Coalicin contra Francia. Las
propuestas de los jacobinos para fortalecer al gobierno ante las cruciales luchas a las que
Francia debera enfrentarse desde ese momento fueron firmemente rechazadas por los
girondinos. No obstante, a comienzos de marzo, la Convencin vot a favor del reclutamiento
de 300.000 hombres y envi comisionados especiales a varios departamentos para organizar
la leva. Los sectores clericales y monrquicos enemigos de la Revolucin incitaron a la
rebelin a los campesinos de La Vende, contrarios a tal medida. La guerra civil no tard en
extenderse a los departamentos vecinos. Los austriacos derrotaron al ejrcito de Dumouriez en
Neerwinden el 18 de marzo, y ste desert al enemigo. La huida del jefe del ejrcito, la guerra
civil y el avance de las fuerzas enemigas a travs de las fronteras de Francia provoc en la
Convencin una crisis entre los girondinos y los montagnards, en la que estos ltimos
pusieron de relieve la necesidad de emprender una accin contundente en defensa de la
Revolucin.

7. EL REINADO DEL
TERROR
El 6 de abril, la Convencin cre el Comit de Salvacin Pblica, que habra de ser el rgano
ejecutivo de la Repblica, y reestructur el Comit de Seguridad General y el Tribunal
Revolucionario. Se enviaron representantes a los departamentos para supervisar el
cumplimiento de las leyes, el reclutamiento y la requisa de municiones. La rivalidad existente
entre los girondinos y los montagnards se haba agudizado durante este periodo. La rebelin
parisina, organizada por el periodista radical Jacques Ren Hbert, oblig a la Convencin a
ordenar el 2 de junio la detencin de veintinueve delegados girondinos y de los ministros de
este grupo, Pierre Henri Hlne Marie Lebrun-Tondu y tienne Clavire. A partir de ese
momento, la faccin jacobina radical que asumi el control del gobierno desempe un papel
decisivo en el posterior desarrollo de la Revolucin. La Convencin promulg una nueva
96

Constitucin el 24 de junio en la que se ampliaba el carcter democrtico de la Repblica. Sin
embargo, este estatuto nunca lleg a entrar en vigor. El 10 de julio, la presidencia del Comit
de Salvacin Pblica fue transferida a los jacobinos, que reorganizaron completamente las
funciones de este nuevo organismo. Tres das despus, el poltico radical Jean-Paul Marat,
destacado lder de los jacobinos, fue asesinado por Charlotte de Corday, simpatizante de los
girondinos. La indignacin pblica ante este crimen hizo aumentar considerablemente la
influencia de los jacobinos en todo el pas. El dirigente jacobino Maximilien de Robespierre
pas a ser miembro del Comit de Salvacin Pblica el 27 de julio y se convirti en su figura
ms destacada en poco tiempo. Robespierre, apoyado por Louis Saint-Just, Lazare Carnot,
Georges Couthon y otros significados jacobinos, implant medidas policiales extremas para
impedir cualquier accin contrarrevolucionaria. Los poderes del Comit fueron renovados
mensualmente por la Convencin Nacional desde abril de 1793 hasta julio de 1794, un
periodo que pas a denominarse Reinado del Terror.
Desde el punto de vista militar, la situacin era extremadamente peligrosa para la Repblica.
Las potencias enemigas haban reanudado la ofensiva en todos los frentes. Los prusianos
haban recuperado Maguncia, Cond-Sur-L'Escaut y Valenciennes, y los britnicos mantenan
sitiado Toln. Los insurgentes monrquicos y catlicos controlaban gran parte de La Vende
y Bretaa. Caen, Lyon, Marsella, Burdeos y otras importantes localidades se hallaban bajo el
poder de los girondinos. El 23 de agosto se emiti un nuevo decreto de reclutamiento para
toda la poblacin masculina de Francia en buen estado de salud. Se formaron en poco tiempo
catorce nuevos ejrcitos alrededor de 750.000 hombres, que fueron equipados y enviados
al frente rpidamente. Adems de estas medidas, el Comit reprimi violentamente la
oposicin interna.
Mara Antonieta fue ejecutada el 16 de octubre, y 21 destacados girondinos murieron
guillotinados el 31 del mismo mes. Tras estas represalias iniciales, miles de monrquicos,
sacerdotes, girondinos y otros sectores acusados de realizar actividades contrarrevolucionarias
o de simpatizar con esta causa fueron juzgados por los tribunales revolucionarios, declarados
culpables y condenados a morir en la guillotina. El nmero de personas condenadas a muerte
en Pars ascendi a 2.639, ms de la mitad de las cuales (1.515) perecieron durante los meses
de junio y julio de 1794. Las penas infligidas a los traidores o presuntos insurgentes fueron
ms severas en muchos departamentos perifricos, especialmente en los principales centros de
la insurreccin monrquica. El tribunal de Nantes, presidido por Jean-Baptiste Carrier, el ms
severo con los cmplices de los rebeldes de La Vende, orden la ejecucin de ms de 8.000
personas en un periodo de tres meses. Los tribunales y los comits revolucionarios fueron
responsables de la ejecucin de casi 17 mil ciudadanos en toda Francia. El nmero total de
vctimas durante el Reinado del Terror lleg a 40.000. Entre los condenados por los tribunales
revolucionarios, aproximadamente el 8% eran nobles, el 6% eran miembros del clero, el 14%
perteneca a la clase media y el 70% eran trabajadores o campesinos acusados de eludir el
reclutamiento, de desercin, acaparamiento, rebelin u otros delitos. Fue el clero catlico el
que sufri proporcionalmente las mayores prdidas entre todos estos grupos sociales. El odio
anticlerical se puso de manifiesto tambin en la abolicin del calendario juliano en octubre de
1793, que fue reemplazado por el calendario republicano. El Comit de Salvacin Pblica,
presidido por Robespierre, intent reformar Francia basndose de forma fantica en sus
propios conceptos de humanitarismo, idealismo social y patriotismo. El Comit, movido por
el deseo de establecer una Repblica de la Virtud, alent la devocin por la repblica y la
victoria y adopt medidas contra la corrupcin y el acaparamiento. Asimismo, el 23 de
noviembre de 1793, la Comuna de Pars orden cerrar todas las iglesias de la ciudad esta
97

decisin fue seguida posteriormente por las autoridades locales de toda Francia y comenz
a promover la religin revolucionaria, conocida como el Culto a la Razn. Esta actitud,
auspiciada por el jacobino Pierre Gaspard Chaumette y sus seguidores extremistas (entre ellos
Hbert), acentu las diferencias entre los jacobinos centristas, liderados por Robespierre, y los
fanticos seguidores de Hbert, una fuerza poderosa en la Convencin y en la Comuna de
Pars.
Durante este tiempo, el signo de la guerra se haba vuelto favorable para Francia. El general
Jean Baptiste Jourdan derrot a los austriacos el 16 de octubre de 1793, inicindose as una
serie de importantes victorias francesas. A finales de ese ao, se haba iniciado la ofensiva
contra las fuerzas de invasin del Este en el Rin, y Toln haba sido liberado. Tambin era de
gran relevancia el hecho de que el Comit de Salvacin Pblica hubiera aplastado la mayor
parte de las insurrecciones de los monrquicos y girondinos.


8.
LA LUCHA POR EL PODER
La disputa entre el Comit de Salvacin Pblica y el grupo extremista liderado por Hbert,
concluy con la ejecucin de ste y sus principales aclitos el 24 de marzo de 1794. Dos
semanas despus, Robespierre emprendi acciones contra los seguidores de Danton, que
haban comenzado a solicitar la paz y el fin del reinado del Terror. Georges-Jacques Danton y
sus principales correligionarios fueron decapitados el 6 de abril. Robespierre perdi el apoyo
de muchos miembros importantes del grupo de los jacobinos especialmente de aqullos que
teman por sus propias vidas a causa de estas represalias masivas contra los partidarios de
ambas facciones. Las victorias de los ejrcitos franceses, entre las que cabe destacar la batalla
de Fleurus (Blgica) del 26 de junio, que facilit la reconquista de los Pases Bajos austriacos,
increment la confianza del pueblo en el triunfo final. Por este motivo, comenz a extenderse
el rechazo a las medidas de seguridad impuestas por Robespierre. El descontento general con
el lder del Comit de Salvacin Pblica no tard en transformarse en una autntica
conspiracin. Robespierre, Saint-Just, Couthon y 98 de sus seguidores fueron apresados el 27
de julio de 1794 (el 9 de termidor del ao III segn el calendario republicano) y decapitados al
da siguiente. Se considera que el 9 de termidor fue el da en el que se puso fin a la Repblica
de la Virtud.
La Convencin Nacional estuvo controlada hasta finales de 1794 por el 'grupo termidoriano'
que derroc a Robespierre y puso fin al Reinado del Terror. Se clausuraron los clubes
jacobinos de toda Francia, fueron abolidos los tribunales revolucionarios y revocados varios
decretos de carcter extremista, incluido aqul por el cual el Estado fijaba los salarios y
precios de los productos. Despus de que la Convencin volviera a estar dominada por los
girondinos, el conservadurismo termidoriano se transform en un fuerte movimiento
reaccionario. Durante la primavera de 1795, se produjeron en Pars varios tumultos, en los que
el pueblo reclamaba alimentos, y manifestaciones de protesta que se extendieron a otros
lugares de Francia. Estas rebeliones fueron sofocadas y se adoptaron severas represalias
contra los jacobinos y sans-culottes que los protagonizaron.
La moral de los ejrcitos franceses permaneci inalterable ante los acontecimientos ocurridos
en el interior. Durante el invierno de 1794-1795, las fuerzas francesas dirigidas por el general
Charles Pichegru invadieron los Pases Bajos austriacos, ocuparon las Provincias Unidas
instituyendo la Repblica Btava y vencieron a las tropas aliadas del Rin. Esta sucesin de
derrotas provoc la desintegracin de la coalicin antifrancesa. Prusia y varios estados
98

alemanes firmaron la paz con el gobierno francs en el Tratado de Basilea el 5 de abril de
1795; Espaa tambin se retir de la guerra el 22 de julio, con lo que las nicas naciones que
seguan en lucha con Francia eran Gran Bretaa, Cerdea y Austria. Sin embargo, no se
produjo ningn cambio en los frentes blicos durante casi un ao. La siguiente fase de este
conflicto se inici con las Guerras Napolenicas.
Se restableci la paz en las fronteras, y un ejrcito invasor formado por migrs fue derrotado
en Bretaa en el mes de julio. La Convencin Nacional finaliz la redaccin de una nueva
Constitucin, que se aprob oficialmente el 22 de agosto de 1795. La nueva legislacin
confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados directores.
El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta por el Consejo de
Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. El mandato de un director y de un
tercio de la asamblea se renovara anualmente a partir de mayo de 1797, y el derecho al
sufragio quedaba limitado a los contribuyentes que pudieran acreditar un ao de residencia en
su distrito electoral. La nueva Constitucin inclua otras disposiciones que demostraban el
distanciamiento de la democracia defendida por los jacobinos. Este rgimen no consigui
establecer un medio para impedir que el rgano ejecutivo entorpeciera el gobierno del
ejecutivo y viceversa, lo que provoc constantes luchas por el poder entre los miembros del
gobierno, sucesivos golpes de Estado y fue la causa de la ineficacia en la direccin de los
asuntos del pas. Sin embargo, la Convencin Nacional, que segua siendo anticlerical y
antimonrquica a pesar de su oposicin a los jacobinos, tom precauciones para evitar la
restauracin de la monarqua. Promulg un decreto especial que estableca que los primeros
directores y dos tercios del cuerpo legislativo haban de ser elegidos entre los miembros de la
Convencin. Los monrquicos parisinos reaccionaron violentamente contra este decreto y
organizaron una insurreccin el 5 de octubre de 1795. Este levantamiento fue reprimido con
rapidez por las tropas mandadas por el general Napolen Bonaparte, jefe militar de los
ejrcitos revolucionarios de escaso renombre, que ms tarde sera emperador de Francia con
el nombre de Napolen I Bonaparte. El rgimen de la Convencin concluy el 26 de octubre y
el nuevo gobierno formado de acuerdo con la Constitucin entr en funciones el 2 de
noviembre.
Desde sus primeros momentos, el Directorio tropez con diversas dificultades, a pesar de la
gran labor que realizaron polticos como Charles Maurice de Talleyrand-Prigord y Joseph
Fouch. Muchos de estos problemas surgieron a causa de los defectos estructurales inherentes
al aparato de gobierno; otros, por la confusin econmica y poltica generada por el triunfo
del conservadurismo. El Directorio hered una grave crisis financiera, que se vio agravada por
la depreciacin de los asignados (casi en un 99% de su valor). Aunque la mayora de los
lderes jacobinos haban fallecido, se encontraban en el extranjero u ocultos, su espritu
perviva an entre las clases bajas. En los crculos de la alta sociedad, muchos de sus
miembros hacan campaa abiertamente en favor de la restauracin monrquica. Las
agrupaciones polticas burguesas, decididas a conservar su situacin de predominio en
Francia, por la que tanto haban luchado, no tardaron en apreciar las ventajas que representaba
reconducir la energa desatada por la poblacin durante la Revolucin hacia fines militares.
Existan an asuntos pendientes que resolver con el Sacro Imperio Romano. Adems, el
absolutismo, que por naturaleza representaba una amenaza para la Revolucin, continuaba
dominando la mayor parte de Europa.


9.
EL ASCENSO DE NAPOLEN AL PODER
99

No haban pasado an cinco meses desde que el Directorio asumiera el poder, cuando
comenz la primera fase (de marzo de 1796 a octubre de 1797) de las Guerras Napolenicas.
Los tres golpes de Estado que se produjeron durante este periodo el 4 de septiembre de
1797 (18 de fructidor), el 11 de mayo de 1798 (22 de floreal) y el 18 de junio de 1799 (30 de
pradial), reflejaban simplemente el reagrupamiento de las facciones polticas burguesas.
Las derrotas militares sufridas por los ejrcitos franceses en el verano de 1799, las dificultades
econmicas y los desrdenes sociales pusieron en peligro la supremaca poltica burguesa en
Francia. Los ataques de la izquierda culminaron en una conspiracin iniciada por el reformista
agrario radical Franois Nel Babeuf, que defenda una distribucin equitativa de las tierras y
los ingresos. Esta insurreccin, que recibi el nombre de 'Conspiracin de los Iguales', no
lleg a producirse debido a que Babeuf fue traicionado por uno de sus compaeros y
ejecutado el 28 de mayo de 1797 (8 de pradial). Luciano Bonaparte, presidente del Consejo de
los Quinientos; Fouch, ministro de Polica; Sieys, miembro del Directorio y Talleyrand-
Prigord consideraban que esta crisis slo podra superarse mediante una accin drstica. El
golpe de Estado que tuvo lugar el 9 y 10 de noviembre (18 y 19 de brumario) derroc al
Directorio. El general Napolen Bonaparte, en aquellos momentos hroe de las ltimas
campaas, fue la figura central del golpe y de los acontecimientos que se produjeron
posteriormente y que desembocaron en la Constitucin del 24 de diciembre de 1799 que
estableci el Consulado. Bonaparte, investido con poderes dictatoriales, utiliz el entusiasmo
y el idealismo revolucionario de Francia para satisfacer sus propios intereses. Sin embargo, la
involucin parcial de la transformacin del pas se vio compensada por el hecho de que la
Revolucin se extendi a casi todos los rincones de Europa durante el periodo de las
conquistas napolenicas.


10.
LAS TRANSFORMACIONES PRODUCIDAS POR LA REVOLUCIN
Una consecuencia directa de la Revolucin fue la abolicin de la monarqua absoluta en
Francia. Asimismo, este proceso puso fin a los privilegios de la aristocracia y el clero. La
servidumbre, los derechos feudales y los diezmos fueron eliminados; las propiedades se
disgregaron y se introdujo el principio de distribucin equitativa en el pago de impuestos.
Gracias a la redistribucin de la riqueza y de la propiedad de la tierra, Francia pas a ser el
pas europeo con mayor proporcin de pequeos propietarios independientes. Otras de las
transformaciones sociales y econmicas iniciadas durante este periodo fueron la supresin de
la pena de prisin por deudas, la introduccin del sistema mtrico y la abolicin del carcter
prevaleciente de la primogenitura en la herencia de la propiedad territorial.
Napolen instituy durante el Consulado una serie de reformas que ya haban comenzado a
aplicarse en el periodo revolucionario. Fund el Banco de Francia, que en la actualidad
contina desempeando prcticamente la misma funcin: banco nacional casi independiente y
representante del Estado francs en lo referente a la poltica monetaria, emprstitos y
depsitos de fondos pblicos. La implantacin del sistema educativo secular y muy
centralizado, que se halla en vigor en Francia en estos momentos, comenz durante el
Reinado del Terror y concluy durante el gobierno de Napolen; la Universidad de Francia y
el Institut de France fueron creados tambin en este periodo. Todos los ciudadanos,
independientemente de su origen o fortuna, podan acceder a un puesto en la enseanza, cuya
consecucin dependa de exmenes de concurso. La reforma y codificacin de las diversas
legislaciones provinciales y locales, que qued plasmada en el Cdigo Napolenico, pona de
100

manifiesto muchos de los principios y cambios propugnados por la Revolucin: la igualdad
ante la ley, el derecho de habeas corpus y disposiciones para la celebracin de juicios justos.
El procedimiento judicial estableca la existencia de un tribunal de jueces y un jurado en las
causas penales, se respetaba la presuncin de inocencia del acusado y ste reciba asistencia
letrada.
La Revolucin tambin desempe un importante papel en el campo de la religin. Los
principios de la libertad de culto y la libertad de expresin tal y como fueron enunciados en la
Declaracin de Derechos del hombre y del ciudadano, pese a no aplicarse en todo momento
en el periodo revolucionario, condujeron a la concesin de la libertad de conciencia y de
derechos civiles para los protestantes y los judos. La Revolucin inici el camino hacia la
separacin de la Iglesia y el Estado.
Los ideales revolucionarios pasaron a integrar la plataforma de las reformas liberales de
Francia y Europa en el siglo XIX, as como sirvieron de motor ideolgico a las naciones
latinoamericanas independizadas en ese mismo siglo, y continan siendo hoy las claves de la
democracia. No obstante, los historiadores revisionistas atribuyen a la Revolucin unos
resultados menos encomiables, tales como la aparicin del Estado centralizado (en ocasiones
totalitario) y los conflictos violentos que desencaden.















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Discurso de Robespierre del 7 de febrero de 1794.
Maximilien de Robespierre fue una de las principales figuras radicales de la Revolucin
Francesa. El siguiente discurso es obra suya, fue pronunciado el 7 de febrero de 1794 ante la
Convencin Nacional y en l expone la necesaria unin de la virtud y la poltica
revolucionaria para lograr la igualdad.

La democracia es un Estado en el que el pueblo soberano, guiado por leyes que son de obra
suya, acta por s mismo siempre que le es posible, y por sus delegados cuando no puede
obrar por s mismo.
Es, pues, en los principios del gobierno democrtico donde debis buscar las reglas de vuestra
conducta poltica.
Pero para fundar y consolidar entre nosotros la democracia, para llegar al reinado apacible de
las leyes constitucionales, es preciso terminar la guerra de la libertad contra la tirana y
atravesar con xito las tormentas de la Revolucin; tal es el fin del sistema revolucionario que
habis organizado. Debis an regir vuestra conducta segn las tormentosas circunstancias en
que se encuentra la Repblica, y el plan de vuestra administracin debe ser el resultado del
espritu del gobierno revolucionario combinado con los principios generales de la democracia.
Pero cul es el principio fundamental del gobierno democrtico o popular, es decir, el resorte
esencial que lo sostiene y que le hace moverse? Es la virtud. Hablo de la virtud pblica, que
obr tantos prodigios en Grecia y Roma, y que producir otros an ms asombrosos en la
Francia republicana; de esa virtud que no es otra cosa que el amor a la Patria y a sus leyes.
Pero como la esencia de la Repblica o la democracia es la igualdad, el amor a la patria
incluye necesariamente el amor a la igualdad.
En verdad, ese sentimiento sublime supone la preferencia del inters pblico ante todos los
intereses particulares, de lo que resulta que el amor a la patria supone tambin o produce todas
las virtudes, pues acaso son stas otra cosa sino la fuerza del alma, que se vuelve capaz de
tales sacrificios? Y cmo podra el esclavo de la avaricia o de la ambicin, por ejemplo,
inmolar su dolo a la Patria?
No slo es la virtud el alma de la democracia, sino que, adems, solamente puede existir con
este tipo de gobierno. En la monarqua, slo conozco un individuo que pueda amar a la Patria,
y que para ello no necesita siquiera virtud: el monarca. La causa de ello es que, de todos los
habitantes de sus estados, el monarca es el nico que tiene una patria. Acaso no es el
soberano, al menos de hecho. No est en el lugar del Pueblo? Y qu es la Patria sino el pas
del que se es ciudadano y partcipe de la soberana?
Por una consecuencia del mismo principio, en los Estados aristocrticos, la palabra patria
slo tiene algn significado para quienes han acaparado la soberana.
Slo en la democracia es el Estado verdaderamente la Patria de todos los individuos que lo
componen, y puede contar con tantos defensores interesados en su causa como ciudadanos
tenga. Si Atenas y Esparta triunfaron de los tiranos de Asia y los suizos de los tiranos de
Austria y Espaa, no hay que buscar otra causa que sta. Pero los franceses son el primer
pueblo del mundo que ha establecido una verdadera democracia, llamando a todos los
hombres a la igualdad y a la plenitud de los derechos de ciudadana; sta es, a mi juicio, la
verdadera razn por la cual todos los tiranos coaligados contra la Repblica sern vencidos.
Es el momento de sacar grandes consecuencias de los principios que acabamos de exponer.
Puesto que el alma de la Repblica es la virtud, la igualdad, y vuestra finalidad es fundar y
consolidar la Repblica, la primera regla de vuestra conducta poltica debe ser encaminar
todas vuestras medidas al mantenimiento de la igualdad y al desarrollo de la virtud, pues el
102

primer cuidado del legislador debe ser el fortalecimiento del principio del gobierno. As, todo
aquello que sirva para excitar el amor a la patria, purificar las costumbres, elevar los espritus,
dirigir las pasiones del corazn humano hacia el inters pblico, debe ser adoptado o
establecido por vosotros; todo lo que tiende a concentrarlas en la abyeccin del yo personal, a
despertar el gusto por las pequeas cosas y el desprecio de las grandes, debis eliminarlo o
reprimirlo. En el sistema de la Revolucin francesa, lo que es inmoral es impoltico, lo que es
corruptor es contrarrevolucionario. La debilidad, los vicios, los prejuicios, son el camino de la
monarqua.
Fuente: La Revolucin Francesa en sus textos. Estudio preliminar, traduccin y notas de Ana
Martnez Arancn. Madrid: Editorial Tecnos, 1989.








































103

George H. Sabine. Historia de la teora poltica
Las ideologas

Idealismo.
Como una reaccin al empirismo y al racionalismo que dominaron la filosofa europea entre
los siglos XVII y XVIII, a finales de este ltimo se desarroll un pensamiento idealista en
Alemania que adquiri gran importancia en los crculos intelectuales durante las primeras
dcadas del siglo XIX.
La filosofa de Emmanuel Kant (1724-1804), conocida como idealismo critico y expresada en
su obra Crtica de la Razn Pura (1781), consideraba el conocimiento como producto de la
aplicacin de ciertos principios a priori de la razn sobre los datos de la experiencia, y afirm
que no se puede, por tanto, averiguar lo que las cosas son en s mismas, sino solamente se
pueden conocer los fenmenos de la realidad como se presentan al entendimiento humano.
George Wilhelm Friedrich Hegel, discpulo de Kant, fue el ms destacado idealista de
principios del siglo XIX y un destacado defensor del nacionalismo alemn.
1. La obra de Hegel se centra en dos aspectos principales relacionados entre s: la
Filosofa de la Historia y el Estado nacional. El propsito de Hegel al interpretar la
historia era exhibir, mediante el mtodo dialctico, las realizaciones de cada nacin en
un camino evolutivo hacia el progreso. El espritu de la nacin (volksgeist), era
considerado por Hegel como el verdadero creador del arte, el derecho, la moral y la
religin. De ah que la historia de la civilizacin sea para Hegel una sucesin de
culturas nacionales en la que cada nacin aporta su contribucin peculiar y oportuna a
la totalidad del esfuerzo humano. Es en el estado nacional y solo en la historia
moderna de Europa Occidental donde este impulso innato de la nacin para crear
alcanza su expresin autoconsciente y racional.
2. Hegel entenda el progreso como el absoluto, la meta ms alta y ltima, que se alcanza
como resultado del mejoramiento continuo en el conocimiento de la conducta humana;
su propsito era demostrar las etapas histricas mediante las cuales la razn humana se
aproxima al absoluto y crea haberlo conseguido mediante el mtodo dialctico,
basado en la idea de que el progreso es el resultado del conflicto entre opuestos. De
forma tradicional, este aspecto del pensamiento de Hegel se ha analizado en trminos
de tesis, anttesis y sntesis, pues a pesar de que l no utiliz estos trminos, su uso ha
permitido aclarar esta visin de la dialctica. La tesis puede ser una idea o un
movimiento histrico que contiene en s mismo elementos de contradiccin que dan
lugar a una oposicin o anttesis, la cual, a su vez, genera un conflicto interno. Como
resultado de este conflicto aparece un tercer punto de vista una sntesis que supera el
conflicto conciliando en un plano superior la verdad contenida en la tesis y la anttesis.
Esta sntesis se convierte en una nueva tesis que genera otra anttesis, dando lugar a
una nueva sntesis conformndose as el proceso del desarrollo intelectual o histrico.
La influencia de Hegel fue esencial para el pensamiento filosfico del siglo XIX en
Europa, en particular para el nacionalismo alemn y para el socialismo marxista, que
tomo de Hegel el mtodo dialctico.


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El positivismo, nueva tendencia racionalista

Hacia mediados del siglo XIX, la filosofa tendi de nuevo hacia el racionalismo materialista.
En estrecha relacin con el progreso tcnico, la sociedad burguesa europea haba generado
nuevas ideas, en contacto con una realidad de cambios rpidos transmitidos por todo el mundo
gracias a los nuevos medios de comunicacin que haban acortado las distancias y dado, como
nunca antes, un sentido verdaderamente universal a las relaciones entre los pueblos. Estas
nuevas ideas, surgidas en Gran Bretaa y Francia, estaban fundamentadas en una mentalidad
amante de la ciencia Y firme creyente de que el progreso constitua el nico camino posible
hacia la felicidad humana; por ello, dieron paso a nuevas filosofas materialistas que
paulatinamente desplazaron al idealismo y al romanticismo caracterstico de la primera
mitad del siglo XIX.
Las nuevas corrientes ideolgicas, compenetradas con el afn de progreso material,
consideraban a este como la meta que la sociedad occidental, y solo ella, haba alcanzado a
travs de un largo proceso evolutivo iniciado en la prehistoria de la humanidad. La idea de
evolucin hacia el progreso, tambin expresada por el idealismo hegeliano, encontraba ahora
su fuente materialista en la teora biolgica de Charles Darwin expuesta en su obra El origen
de las especies por medio de la seleccin natural (1859), que enmarc el pensamiento
filosfico del siglo XIX con importantes resulta-dos para el desarrollo de las ciencias, tanto
las naturales, cimentadas en los descubrimientos de siglos anteriores, como de las sociales que
surgieron en ese tiempo.
En estrecha relacin con esta nueva versin del evolucionismo surgieron otras corrientes de
pensamiento influidas por el materialismo. Estas corrientes postulaban la ciencia como el
nico medio para continuar con el desarrollo tecnolgico al estudiar las cosas palpables de la
realidad fsica, al tiempo que, en contra del idealismo. Se negaba de nuevo la posibilidad de
tomar como objeto de conocimiento cientfico cualquier elemento que no pudiera ser
sometido a comprobacin experimental. Bajo este enfoque surgi el positivismo, filosofa
creada por Auguste Comte, pensador francs considerado como padre de la sociologa, quien
en 1842 public su obra Curso de filosofa positiva, utilizando el trmino con el que entonces
se designaba al mtodo cientfico.
El positivismo de Comte exalta a la ciencia como nica gua para arribar al conocimiento de
la realidad natural y humana, en los diversos aspectos que la componen, y para el que se han
establecido varias ciencias; postula adems, con clara influencia del evolucionismo, su ley de
los tres estadios o etapas por los que la humanidad atraviesa, sucesivamente, desde la
prehistoria cuando los hombres daban explicaciones religiosas de los fenmenos de la
realidad-, pasando luego por la etapa metafsica -cuando atribuan a fuerzas ocultas el
origen y movimiento de las masas- hasta llegar a la tercera y ltima etapa, en la que se llega
a la utilizacin del mtodo cientfico y gracias a lo cual deviene la era del progreso. A este
estadio, supuestamente, solo haban llegado los europeos, puesto que stos consideraban a las
otras sociedades situadas an en estadios inferiores. El positivismo se difundi por toda
Europa, y despus por todo el mundo, a medida que se extenda la industrializacin, y fue
adoptado con gran xito en los medios educativos con objeto de estimular el espritu
innovador en los jvenes mediante conocimientos cientficos que alentaran la creacin de
nuevos inventos para acelerar el progreso industrial.





105



Las ideologas socialistas

Los movimientos sindicales ocurridos en Gran Bretaa impulsaron el desarrollo de las
ideologas socialistas reivindicadoras de los derechos de la clase trabajadora, que buscaba el
acceso al poder poltico corno nico medio posible de transformar las estructuras de la
sociedad. El trmino socialismo apareci en forma casi simultnea en Francia y en Gran
Bretaa entre 1830 y 1840, aunque en esa poca tuvo un sentido bastante vago, utilizado en
relacin con las reformas sociales que se crean necesarias para acabar con los problemas
surgidos como consecuencia de la Revolucin Industrial.
El socialismo utpico.
El primer conjunto de ideas socialistas constituy la corriente de pensamiento que
posteriormente se conoci como socialismo utpico, y cuyos representantes, tanto ingleses
como franceses, proponan una nueva organizacin econmica y social que fuera mas
humanizada, justa y equitativa, en beneficio de toda la sociedad; pero las soluciones que
aportaban, aunque estaban llenas y de buenas intenciones y algunas de ellas tuvieron
aplicacin temporal, no fueron suficientes para cambiar la realidad social de forma integral.
Los socialistas utpicos eran intelectuales idealistas que intentaban combatir la explotacin
del hombre por el hombre valindose de propuestas que la mayora de las veces no pasaron
del nivel terico, pero que en su momento sirvieron para reflejar la preocupacin, surgida de
la misma burguesa, por realizar las reformas sociales que exiga la clase trabajadora,
indispensable para la existencia de la economa industrial.
Los principales representantes del socialismo utpico son:
Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825),
Charles Fourier (1772-1837),
PierreJosepl1 Proudhonn (1809-1865),
R0bert Owen (1771-1858),

El socialismo cientfico.

Las presiones de la clase obrera por transformar de manera sustancial la situacin
socioeconmica, condujeron a la bsqueda de un conocimiento cientfico de la realidad cuyo
fin era descubrir los lineamientos universales que han influido en l0s cambios sociales
ocurridos a lo largo de la historia humana, y que podran incidir, obviamente, en la
transformacin de la sociedad capitalista. De esta manera, a mediados del siglo XIX surgi
el socialismo cientfico, nombre que se aplic a la teora de la historia creada por Karl Marx,
en colaboracin con Friedrich Engels.
Karl Marx (1818-1883), filsofo alemn, principal terico y organizador del socialismo
cientfico, naci en el seno de una familia de burgueses de origen judo. Bajo influencia de
Hegel, Marx adopt el mtodo dialctico para hacer un anlisis econmico y poltico de los
sistemas sociales con el propsito de descubrir las fuerzas que influyen y han influido siempre
en los procesos de cambio social. Su enfoque, expresado a travs de varios escritos entre los
que destaca su obra cumbre en varios tomos, El Capital, y cuyo primer libro se public en
1867, se aboca especialmente al anlisis del Capitalismo, entendido ste como un aspecto
especfico y actual de la evolucin histrica universal de las sociedades humanas.
Para Marx, el factor clave del capitalismo es la plusvala, la cual se refiere a la apropiacin de
trabajo no retribuido; pues el capitalista, aunque compra la fuerza de trabajo de un obrero por
todo el valor que representa como mercanca en el mercado , obtiene siempre de ella ms
valor de lo que le cuesta. Porque el trabajo, considerado como mercanca, tiene un valor que
106

corresponde al "tiempo socialmente necesario" que se emplea para producir las cosas que
consume el obrero, tales como alimento, ropa, etc., indispensables para mantenerlo en
condiciones de producir trabajo; dicho tiempo equivale al salario mnimo de subsistencia del
obrero. As, por ejemplo, si las cosas mnimas necesarias para mantener con vida a un obrero
pueden fabricarse en cinco horas, el empresario solamente pagara al trabajador el valor de
esas cinco horas, en virtud de que se es el verdadero valor de la mercanca que el obrero le
vende, y, adems, porque el trabajo, como todas las mercancas, est sometido a la ley de la
oferta y la demanda.
La teora de Marx sobre la plusvala, derivada del principio del valor-trabajo postulado por los
tericos de la llamada Economa clsica, busca explicar el mecanismo de acumulacin de
riquezas en manos de una clase social a costa del trabajo no pagado a la otra, la cual habra de
tomar conciencia de su situacin, sobre todo, cuando ocurrieran las crisis peridicas del
capitalismo causadas por la concentracin monopolista que genera un exceso de produccin
sin que aumente la capacidad de compra. Marx predijo que comenzara entonces una lucha
revolucionaria, por medio de la cual el proletariado habra de tomar el control del Estado y
convertir los medios de produccin en propiedad de ste nicamente para que, en una fase
socialista transitoria la dictadura del proletariado-, se procediera a una distribucin
equitativa de la riqueza. Y as se llegara a la meta de una sociedad comunista sin divisin de
clases en la que incluso el Estado, al desaparecer la lucha de contrarios, ya no tendra razn de
ser.
El socialismo cientfico o marxismo tuvo una gran trascendencia para las ciencias sociales
especialmente la economa y la historia como mtodo de anlisis, al punto que lleg a
establecer toda una escuela terica cuya influencia se extendi por el mundo en oposicin al
positivismo creado por Comte. En la prctica, el marxismo inspir las luchas revolucionarias
que estallaron en varias regiones del mundo en el siglo XX, aunque, curiosamente, no
surgieron en pases capitalistas como Marx haba predicho. En los pases industrializados, el
capitalismo no se destruyo ni surgi en l una lucha de clases que le diera el poder al
proletariado, debido quiz a que las contradicciones de este sistema se mantuvieron en
equilibrio gracias a las reformas sociales decretadas por los gobiernos en beneficio de los
trabajadores. As pues, la prediccin de Marx no se cumpli, por el contrario, el capitalismo
sigui desarrollndose a medida que la industrializacin entraba en nuevas fases de progreso.
Adems, los pases en donde se implant el socialismo no alcanzaron la meta del comunismo,
entendido como sistema social perfecto sin diferencia de clases, y la fase transitoria no lleg a
ser la dictadura del proletariado prevista por Marx.


El socialismo cristiano.
Las injusticias sociales provocadas por el capitalismo individualista causaron la preocupacin
de las instituciones religiosas, tanto catlicas como protestantes, que se propusieron organizar
una cruzada para llamar la atencin a los empresarios quienes, vidos de acumular riqueza,
haban cado en un excesivo y deshumanizado materialismo, contrario a las enseanzas de los
evangelios. Por otra parte, los representantes de las religiones cristianas se opusieron al
materialismo marxista porque incitaba a los trabajadores a levantarse en contra da la clase
empresarial por medio de una lucha violenta. Para contrarrestar ambas posiciones
materialistas el capitalismo y el marxismo-, las iglesias cristianas propusieron tomar
varias medidas, algunas de las cuales fueron llevadas a la prctica por medio de campaas
destinadas a despertar en los capitalistas sentimientos de amor al prjimo, as como para
infundir el espritu cristiano entre los trabajadores atrados por el marxismo.
Dentro del mundo catlico, la preocupacin por las condiciones de vida y de trabajo en que se
encontraban los obreros llego al ms alto nivel de la jerarqua eclesistica; el papa Len XIII
107

promulg, en 1891, la Encclica Rerum Novurum, en la cual criticaba severamente a los
empresarios capitalistas a causa de la explotacin inhumana de que haban hecho objeto a los
obreros, en su afn individualista por acumular riquezas. El pontfice proclamaba el derecho
de los trabajadores a recibir una justa retribucin por sus labores, as como otro tipo de
compensaciones tanto materiales como espirituales.
El socialismo cristiano de ambas iglesias, catlica y protestante, ejerci una considerable
influencia en el logro de las reformas sociales promulgadas en los pases capitalistas, as como
en las transformaciones que se dieron en la ideologa del liberalismo, la cual adopt una
tendencia hacia la revalorizacin de los derechos humanos pretendiendo que abarcaran a la
sociedad en su conjunto, incluyendo, de manera explcita, a las clases trabajadoras que el
liberalismo individualista de aos atrs haba dejado al margen de los beneficios obtenidos
por el progreso capitalista. A su vez, esta orientacin hacia un liberalismo social influy en las
teoras democrticas creadas en Gran Bretaa en la segunda mitad del siglo XIX

El anarquismo.

En trminos generales, el anarquismo es una doctrina que considera como innecesaria e
incluso nociva toda forma de poder; ya sea poltico religioso, judicial o de cualquier otra
ndole, y promulga que las relaciones de dominacin establecidas a travs de las
organizaciones estatales, deben ser sustituidas por la libre colaboracin entre individuos y
grupos sociales, en virtud de que los hombres pueden vivir en armona sin la injerencia de
gobierno alguno, dadas las caractersticas de solidaridad propias de la naturaleza humana.
Las ideas anarquistas del siglo XIX surgieron en relacin con los movimientos de protesta
sindical, los cuales se enmarcaban en las corrientes ideolgicas defensoras de los derechos de
los trabajadores contra las acciones represivas del Estado, que favoreca los intereses
capitalistas. A este respecto, fue muy importante la aportacin de Proudhon, quien era
partidario de un anarquismo ajeno a la violencia, propona medidas de resistencia pasiva
individual como medio eficaz para derrocar al Estado, y se opona al marxismo, l
consideraba que la dictadura del proletariado seria tan nefasta para la sociedad como cualquier
otra forma de gobierno.
Adems del anarquismo individualista de Proudhon, surgi una corriente colectivista que
aspiraba al establecimiento de una sociedad sin clases sociales, integrada por hombres
absolutamente libres que no obedecieran ms que a su propia razn, y en la que hubiera una
completa colectivizacin de la propiedad. En esa sociedad ideal no existiran Estado ni
instituciones, y se organizara de tal modo que autoridad sera delegada en representantes, que
ejerceran durante periodos muy breves y podran ser sustituidos en cualquier momento si la
sociedad lo estimara conveniente.
Por ltimo, el anarquismo postul un sindicalismo puro que, a diferencia de los sindicatos
comunistas o socialistas, se mantuviera alejado de toda pretensin de integrarse en partidos
polticos o de participar en elecciones, ya que, en esencia, el anarquismo postula la negacin
de toda forma de gobierno.
El desarrollo de las ideas socialistas y anarquistas signific un importante respaldo para el
sindicalismo ingls, que a mediados del siglo XIX haba experimentado un retroceso al
fracasar el cartismo; aunadas a la experiencia que a pesar de todo este movimiento represent
para la organizacin de los obreros, las nuevas ideologas proporcionaron una base para la
fundacin de un organismo internacional de solidaridad obrera, la que se llev a cabo en
Londres, en 1864, con la participacin de representantes de las Trade unions y de los
sindicatos de Francia y Blgica. Intervinieron tambin algunas personas de diversas
nacionalidades que por entonces se encontraban exiliadas en Gran Bretaa, entre ellas Karl
108

Marx, a quien se encarg la redaccin de los estatutos de la Asociacin Internacional de
Trabajadores, que ms tarde se conocera como la Primera Internacional Socialista.


















109

Manifiesto del Partido Comunista. Karl Marx

Un fantasma recorre Europa: el fantasma del comunismo. Todas las fuerzas de la vieja Europa
se han unido en santa cruzada para acosar a ese fantasma: el Papa y el zar, Metternich y
Guizot, los radicales franceses y los polizontes alemanes.
Qu partido de oposicin no ha sido motejado de comunista por sus adversarios en el
Poder? Qu partido de oposicin a su vez, no ha lanzado, tanto a los representantes ms
avanzados de la oposicin como a sus enemigos reaccionarios, el epteto zahiriente de
comunista?
De este hecho resulta una doble enseanza:
Que el comunismo est ya reconocido como una fuerza por todas las potencias de Europa.
Que ya es hora de que los comunistas expongan a la faz del mundo entero sus conceptos,
sus fines y sus aspiraciones; que opongan a la leyenda del fantasma del comunismo un
manifiesto del propio Partido.
Con este fin, comunistas de diversas nacionalidades se han reunido en Londres y han
redactado el siguiente Manifiesto, que ser publicado en ingls, francs, alemn, italiano,
flamenco y dans.
I Burgueses y Proletarios
La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es las luchas de
clases.
Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos, maestros y oficiales, en
una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaron siempre, mantuvieron una lucha constante,
velada unas veces y otras franca y abierta; lucha que termin siempre con la transformacin
revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes.
En las anteriores pocas histricas encontramos casi por todas partes una completa
divisin de la sociedad en diversos estamentos, una mltiple escala gradual de condiciones
sociales. En la antigua Roma hallamos patricios caballeros, plebeyos y esclavos; en la Edad
Media seores feudales, vasallos, maestros, oficiales y siervos, y, adems, en casi todas estas
clases todava encontramos gradaciones especiales.
La moderna sociedad burguesa, que ha salido de entre las ruinas de la sociedad feudal, no
ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha sustituido las viejas clases, las viejas
condiciones de opresin, las viejas formas de lucha por otras nuevas.
Nuestra poca, la poca de la burguesa, se distingue, sin embargo, por haber simplificado
las contradicciones de clase. Toda la sociedad va dividindose, cada vez ms en dos grandes
campos enemigos, en dos grandes clases que se enfrentan directamente: la burguesa y el
proletariado.
110

De los siervos de la Edad Media surgieron los villanos libres de las primeras ciudades; de
este estamento urbano salieron los primeros elementos de la burguesa.
El descubrimiento de Amrica y la circunnavegacin de frica ofrecieron a la burguesa
en ascenso un nuevo campo de actividad. Los mercados de las Indias y de China, la
colonizacin de Amrica, el intercambio con las colonias, la multiplicacin de los medios de
cambio y de las mercancas en general imprimieron al comercio, a la navegacin y a la
industria un impulso hasta entonces desconocido, y aceleraron, con ello, el desarrollo del
elemento revolucionario de la sociedad feudal en descomposicin.
El antiguo modo de explotacin feudal o gremial de la industria ya no poda satisfacer la
demanda, que creca con la apertura de nuevos mercados. Vino a ocupar su puesto la
manufactura. La clase media industrial suplant a los maestros de los gremios; la divisin del
trabajo entre las diferentes corporaciones desapareci ante la divisin del trabajo en el seno
del mismo taller.
Pero los mercados crecan sin cesar la demanda iba siempre en aumento. Ya no bastaba
tampoco la manufactura. El vapor y la mquina revolucionaron entonces la produccin
industrial. La gran industria moderna sustituy a la manufactura; el lugar de la clase media
industrial vinieron a ocuparlo los industriales millonarios jefes de verdaderos ejrcitos
industriales, los burgueses modernos.
La gran industria ha creado el mercado mundial ya preparado por el descubrimiento de
Amrica. El mercado mundial aceler prodigiosamente el desarrollo del comercio, de la
navegacin y de todos los medios de transporte por tierra. Este desarrollo influy a su vez en
el auge de la industria, y a medida que se iban extendiendo la industria, el comercio, la
navegacin y los ferrocarriles, se desarrollaba la burguesa, multiplicando sus capitales y
relegando a segundo trmino a todas las clases legadas por la Edad Media.
La burguesa moderna, como vemos, es por s misma fruto de un largo proceso de
desarrollo, de una serie de revoluciones en el modo de produccin y de cambio.
() La burguesa ha desempeado en la historia un papel altamente revolucionario.
Dondequiera que ha conquistado el Poder, la burguesa ha destruido las relaciones
feudales, patriarcales, idlicas. Las abigarradas ligaduras feudales que ataban al hombre a sus
superiores naturales las ha desgarrado sin piedad para no dejar subsistir otro vnculo entre
los hombres que el fro inters, el cruel pago al contado. Ha ahogado el sagrado xtasis del
fervor religioso, el entusiasmo caballeresco y el sentimentalismo del pequeo burgus en las
aguas heladas del clculo egosta. Ha hecho de la dignidad personal un simple - valor de
cambio. Ha sustituido las numerosas libertades escrituradas y bien adquiridas por la nica y
desalmada libertad de comercio. En una palabra, en lugar de la explotacin velada por
ilusiones religiosas y polticas, ha establecido una explotacin abierta, descarada, directa y
brutal.
La burguesa ha despojado de su aureola a todas las profesiones que hasta entonces se
tenan por venerables y dignas de piadoso respeto. Al mdico, al jurisconsulto, al sacerdote, al
poeta, al sabio, los ha convertido en sus servidores asalariados.
La burguesa ha desgarrado el velo de emocionante sentimentalismo que encubra las
111

relaciones familiares, y las redujo a simples relaciones de dinero.
() Espoleada por la necesidad de dar cada vez mayor salida a sus productos, la
burguesa recorre el mundo entero. Necesita anidar en todas partes, establecer en todas partes,
crear vnculos en todas partes.
Mediante la explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter cosmopolita a
la produccin y al consumo de todos los pases. Con gran sentimiento de los reaccionarios, ha
quitado a la industria su base nacional. Las antiguas industrias nacionales han sido destruidas
y estn destruyndose continuamente. Son suplantadas por nuevas industrias, cuya
introduccin se convierte en cuestin vital para todas las naciones civilizadas, por industrias
que ya no emplean materias primas indgenas, sino materias primas venidas de las ms lejanas
regiones del mundo, y cuyos productos no slo se consumen en el propio pas, sino en todas
las partes del globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos
nacionales, surgen necesidades nuevas, que reclaman para su satisfaccin productos de los
pases ms apartados y de los climas ms diversos. En lugar del antiguo aislamiento de las
regiones y naciones que se bastaban a s mismas, se establece un intercambio universal, una
interdependencia universal de las naciones. Y esto se refiere tanto a la produccin intelectual
de una nacin se convierte en patrimonio comn de todas. La estrechez y el exclusivismo
nacionales resultan de da en da ms imposibles; de las numerosas literaturas nacionales y
locales se forma una literatura universal.
Merced al rpido perfeccionamiento de los instrumentos de produccin y al constante
progreso de los medios de comunicacin, la burguesa arrastra a la corriente de la civilizacin
a todas las naciones, hasta a las ms brbaras. Los bajos precios de sus mercancas
constituyen la artillera pesada que derrumba todas las murallas de China y hace capitular a
los brbaros ms fanticamente hostiles a los extranjeros. Obliga a todas las naciones si no
quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus de produccin, las constrie a introducir la
llamada civilizacin, es decir, a hacerse burguesas. En una palabra: se forja un mundo a su
imagen y semejanza.

La burguesa ha sometido el campo al dominio de la ciudad. Ha creado urbes inmensas; ha
aumentado enormemente la poblacin de las ciudades en comparacin con la del campo,
substrayendo una gran parte de la poblacin al idiotismo de la vida rural. Del mismo modo
que ha subordinado el campo a la ciudad, ha subordinado los pases brbaros o semibrbaros a
los pases civilizados, los pueblos campesinos a los pueblos burgueses, el Oriente al
Occidente.
La burguesa suprime cada vez ms el fraccionamiento de los medios de produccin, de la
propiedad y de la poblacin. Ha aglomerado la poblacin, centralizado los medios de
produccin y concentrado la propiedad en manos de unos pocos. La consecuencia obligada de
ello ha sido la centralizacin poltica. Las provincias independientes, ligadas entre s casi
nicamente por lazos federales, con intereses, leyes, gobiernos y tarifas aduaneras diferentes,
han sido consolidadas en una sola nacin, bajo un solo gobierno, una sola ley, un solo inters
nacional de clase y una sola lnea aduanera.
La burguesa, con su dominio de clase, que cuenta apenas con un siglo de existencia, ha
creado fuerzas productivas ms abundantes y ms grandiosas que todas las generaciones
pasadas juntas. El sometimiento de las fuerzas de la naturaleza, el empleo de las mquinas, la
112

aplicacin de la qumica a la industria y a la agricultura, la navegacin de vapor, el ferrocarril,
el telgrafo elctrico, la adaptacin para el cultivo de continentes enteros, la apertura de los
ros a la navegacin, poblaciones enteras surgiendo por encanto, como si salieran de la tierra.
Cul de los siglos pasados pudo sospechar siquiera que semejantes fuerzas productivas
dormitasen en el seno del trabajo social?
Hemos visto, pues, que los medios de produccin y de cambio, sobre cuya base se ha
formado la burguesa, fueron creados en la sociedad feudal. Al alcanzar un cierto grado de
desarrollo estos medios de produccin y de cambio, las condiciones en que la sociedad feudal
produca y cambiaba, toda la organizacin feudal de la agricultura y de la industria
manufacturera, en una palabra, las relaciones feudales de propiedad, cesaron de corresponder
a las fuerzas productivas ya desarrolladas. Frenaban la produccin en lugar de impulsarla. Se
transformaron en otras tantas trabas. Era preciso romper esas trabas, y se rompieron.
En su lugar se estableci la libre concurrencia, con una constitucin social y poltica
adecuada a ella y con la dominacin econmica y poltica de la clase burguesa.
Ante nuestros ojos se est produciendo un movimiento anlogo. Las relaciones burguesas
de produccin y de cambio, las relaciones burguesas de propiedad, toda esta sociedad
burguesa moderna, que ha hecho surgir tan potentes medios de produccin y de cambio, se
asemeja al mago que ya no es capaz de dominar las potencias infernales que ha
desencadenado con sus conjuros.
() Las armas de que se sirvi la burguesa para derribar al feudalismo se vuelven ahora
contra la propia burguesa.
Pero la burguesa no ha forjado solamente las armas que deben darle muerte; ha producido
tambin los hombres que empuaron esas armas: los obreros modernos, los proletarios.
En la misma proporcin en que se desarrollo la burguesa, es decir, el capital, se desarrolla
tambin el proletariado, la clase de los obreros modernos, que no viven sino a condicin de
encontrar trabajo, y lo encuentran nicamente mientras su trabajo acrecienta el capital. Estos
obreros, obligados a venderse al detal, son una mercanca como cualquier otro artculo de
comercio, sujeta, por tanto, a todas las vicisitudes de la competencia, a todas las fluctuaciones
del mercado.
El creciente empleo de las mquinas y la divisin del trabajo quitan al trabajo del
proletario todo carcter substantivo y le hacen perder con ello atractivo para el obrero. Este se
convierte en un simple apndice de la mquina, y slo se le exigen las operaciones ms
sencillas, ms montonas y de ms fcil aprendizaje. Por tanto, lo que cuesta hoy da al obrero
se reduce poco ms o menos a los medios de subsistencia indispensables para vivir y para
perpetuar su linaje. Pero el precio del trabajo, como el de toda mercanca, es igual a su coste
de produccin por consiguiente, cuanto ms fastidioso resulta el trabajo, ms bajos los
salarios. Ms an, cuanto ms se desenvuelven el maquinismo y la divisin del trabajo, ms
aumenta la cantidad de trabajo bien mediante la prolongacin de la jornada, bien por el
aumento de trabajo exigido en un tiempo dado, la aceleracin del movimiento de las
mquinas, etctera
La industria moderna ha transformado el pequeo taller del maestro patriarcal en la gran
fbrica del capitalista industrial. Masas de obreros, hacinados en la fbrica, estn organizados
113

en forma militar. Como soldados rasos de la industria, estn colocados bajo la vigilancia de
una jerarqua completa de oficiales y suboficiales. No son solamente esclavos de la clase
burguesa, del Estado burgus, sino diariamente, a todas horas, esclavos de la mquina, del
capataz y, sobre todo, del patrn de la fbrica. Y este despotismo es tanto ms mezquino,
odioso y exasperante, cuanto mayor es la franqueza con que se proclama que no tiene otro fin
que el lucro.
Cuanto menos habilidad y fuerza requiere el trabajo manual, es decir, cuanto mayor es el
desarrollo de la industria moderna, mayor es la proporcin en que el trabajo de los hombres es
suplantado por el de las mujeres y los nios. Por lo que respecta a la clase obrera, las
diferencias de edad y sexo pierden toda significacin social. No hay ms que instrumentos de
trabajo, cuyo costo vara segn la edad y el sexo.
Una vez que el obrero ha sufrido la explotacin del fabricante y ha recibido su salario en
metlico, se convierte en vctima de otros elementos de la burguesa: el casero, el tendero, el
prestamista, etctera.
Pequeos industriales, pequeos comerciantes y rentistas. Artesanos y campesinos, toda la
escala inferior de las clases medias de otro tiempo, caen en las filas del proletariado; unos,
porque sus pequeos capitales no les alcanzan para acometer grandes empresas industriales y
sucumben en la competencia con los capitalistas ms fuertes; otros, porque su habilidad
profesional se ve despreciada ante los nuevos mtodos de produccin. De tal suerte, el
proletariado se recluta entre todas las clases de la poblacin. El proletariado pasa por
diferentes etapas de desarrollo. Su lucha contra la burguesa comienza con su surgimiento.
Al principio, la lucha es entablada por obreros aislados, despus, por los obreros de una
misma fbrica, ms tarde, por los obreros del mismo oficio de la localidad contra el burgus
aislado que los explota directamente. No se contentan con dirigir sus ataques contra las
relaciones burguesas de produccin, y los dirigen contra los mismos instrumentos de
produccin: destruyen las mercancas extranjeras que les hacen competencia, rompen las
mquinas, incendian las fbricas, intentan reconquistar por la fuerza la posicin perdida del
trabajador de la Edad Media.
() De todas las clases que hoy se enfrentan con la burguesa, slo el proletariado es una
clase verdaderamente revolucionaria. Las dems clases van degenerando y desaparecen con el
desarrollo de la gran industria; el proletariado, en cambio, es su producto ms peculiar.
Las capas medias el pequeo industrial, el pequeo comerciante, el artesano, el
campesino, todas ellas luchan contra la burguesa para salvar de la ruina su existencia como
tales capas medias. No son, pues, revolucionarias, sino conservadoras. Ms todava, son
reaccionarias, ya que pretenden volver atrs la rueda de la Historia. Son revolucionarias
nicamente cuando tienen ante s la perspectiva de su trnsito inminente al proletariado,
defendiendo as no sus intereses presentes, sino sus intereses futuros, cuando abandonan sus
propios puntos de vista para adoptar los del proletariado.
El lumpen proletariado, ese producto pasivo de la putrefaccin de las capas ms bajas de
la vieja sociedad. Puede a veces ser arrastrado al movimiento por una revolucin proletaria;
sin embargo, en virtud de todas sus condiciones de vida est ms bien dispuesto a venderse a
la reaccin para servir a sus maniobras.
114

Las condiciones de existencia de la vieja sociedad estn ya abolidas en las condiciones de
existencia del proletariado. El proletariado no tiene propiedad; sus relaciones con la mujer y
con los hijos no tienen nada de comn con las relaciones familiares burguesas; el trabajo
industrial moderno, el moderno yugo del capital, que es el mismo en Inglaterra que en
Francia, en Norteamrica que en Alemania, despoja al proletariado de todo carcter nacional.
Las leyes, la moral, la religin, son para l meros prejuicios burgueses, detrs de los cuales se
ocultan otros tantos intereses de la burguesa.

() Todos los movimientos han sido hasta ahora realizados por minoras o en provecho de
minoras. El movimiento proletario es el movimiento independiente1
[16]
de la inmensa
mayora en provecho de la inmensa mayora.
El proletariado, capa inferior de la sociedad actual; no puede levantarse, no puede
enderezarse, sin hacer saltar toda la superestructura formada por las capas de la sociedad
oficial.
Por su forma, aunque no por su contenido, la lucha del proletariado contra la burguesa es
primeramente una lucha nacional. Es natural que el proletariado de cada pas debe acabar en
primer lugar con su propia burguesa.
Al esbozar las fases ms generales del desarrollo del proletariado, hemos seguido el curso
de la guerra civil ms o menos oculta que se desarrolla en el seno de la sociedad existente,
hasta el momento en que se transforma en una revolucin abierta, y el proletariado,
derrocando por la violencia a la burguesa, implanta su dominacin.
Todas las sociedades anteriores, como hemos visto, han descansado en el antagonismo
entre clases opresoras y oprimidas. Mas para oprimir a una clase, es preciso asegurarle unas
condiciones que le permitan, por lo menos, arrastrar su existencia de esclavitud.
() La condicin esencial de la existencia y de la dominacin de la clase burguesa es la
acumulacin de la riqueza en manos de particulares la formacin y el acrecentamiento del
capital. La condicin de existencia del capital es el trabajo asalariado. El trabajo asalariado
descansa exclusivamente sobre la competencia de los obreros entre s. El progreso de la
industria, del que la burguesa, incapaz de oponrsele, es agente involuntario, sustituye el
aislamiento de los obreros, resultante de la competencia, por su unin revolucionaria mediante
la asociacin. As, el desarrollo de la gran industria socava bajo los pies de la burguesa las
bases sobre las que sta produce y se apropia lo producido. La burguesa produce, ante todo,
sus propios sepultureros. Su hundimiento y la victoria del proletariado son igualmente
inevitables.
II Proletarios y Comunistas
Qu relacin mantienen los comunistas con respecto a los proletarios en general?
Los comunistas no forman un partido aparte, opuesto a los otros partidos obreros. No
tienen intereses algunos que no sean los intereses del conjunto del proletariado. No proclaman



115

principios especiales a los que quisieran amoldar el movimiento proletario.
Los comunistas slo se distinguen de los de ms partidos proletarios en que, por una parte,
en las diferentes luchas nacionales de los proletarios, destacan y hacen valer los intereses
comunes a todo el proletariado, independientemente de la nacionalidad; y, por otra parte, en
que, en las diferentes fases de desarrollo porque pasa la lucha entre el proletariado y la
burguesa, representan siempre los intereses del movimiento en su conjunto.
Prcticamente, los comunistas son, pues, el sector ms resuelto de los partidos obreros de
todos los pases, el sector que siempre impulsa adelante a los dems; tericamente, tienen
sobre el resto del proletariado la ventaja de su clara visin de las condiciones, de la marcha y
de los resultados generales del movimiento proletario.
El objetivo inmediato de los comunistas es el mismo que el de todos los dems partidos
proletarios: constitucin de los proletarios en clase, derrocamiento de la dominacin burguesa,
conquista del Poder poltico por el proletariado.
Las tesis tericas de los comunistas no se basan en modo alguno en ideas y principios
inventados o descubiertos por tal o cual reformador del mundo.
No son sino la expresin de conjunto de las condiciones reales de una lucha de clases
existentes, de un movimiento histrico que se est desarrollando ante nuestros ojos. La
abolicin de las relaciones de propiedad existentes desde antes no es una caracterstica
peculiar y exclusiva del comunismo.
() En este sentido los comunistas pueden resumir su teora en esta frmula nica:
abolicin de la propiedad privada.
Se nos ha reprochado a los comunistas el querer abolir la propiedad personalmente
adquirida, fruto del trabajo propio, esa propiedad que forma la base de toda libertad, de toda
actividad, de toda independencia individual.
() En consecuencia, si el capital es transformado en propiedad colectiva, perteneciente a
todos los miembros de la sociedad, no es la propiedad personal la que se transforma en
propiedad social. Slo habr cambiado el carcter social de la propiedad. Esta perder su
carcter de clase.
() Se ha objetado que con la abolicin de la propiedad privada cesara toda actividad y
sobrevendra una indolencia general.
Si as fuese, hace ya mucho tiempo que la sociedad burguesa habra sucumbido a manos
de la holgazanera, puesto que en ella los que trabajan no adquieren y los que adquieren no
trabajan. Toda objecin se reduce a esta tautologa: no hay trabajo asalariado donde no hay
capital.
() La cultura, cuya prdida deplora, no es para la inmensa mayora de los hombres ms
que el adiestramiento que los transforma en mquinas.
() Vuestras ideas son en s mismas producto de las relaciones de produccin y de
propiedad burguesas, como vuestro derecho no es ms que la voluntad de vuestra clase
116

dirigida en ley; voluntad cuyo contenido est determinado por las condiciones materiales de
existencia de vuestra clase.
() Y vuestra educacin, no est tambin determinada por la sociedad, por las
condiciones sociales en que educis a vuestros hijos, por la intervencin directa o indirecta de
la sociedad a travs de la escuela, etctera? Los comunistas no han intentado esta injerencia
de la sociedad en la educacin, no hacen ms que cambiar su carcter y arrancar la educacin
a la influencia de la clase dominante.
() Se acusa tambin a los comunistas de querer abolir la patria, la nacionalidad.
Los obreros no tienen patria. No se les puede arrebatar lo que no poseen. Mas, por cuanto
el proletariado debe en primer lugar conquistar el Poder poltico, elevarse a la condicin de
clase nacional2
[22]
, constituirse en nacin todava es nacional, aunque de ninguna manera en el
sentido burgus.
El aislamiento nacional y los antagonismos entre los pueblos desaparecen de da en da
con el desarrollo de la burguesa, la libertad de comercio y el mercado mundial con la
uniformidad de la produccin industrial y las condiciones de existencia que le corresponden.
El dominio del proletariado los har desaparecer ms de prisa todava. La accin comn
del proletariado, al menos el de los pases civilizados; es una de las primeras condiciones de
su emancipacin.
() Qu demuestra la historia de las ideas sino que la produccin intelectual se
transforma con la produccin material? Las ideas dominantes en cualquier poca no han sido
nunca ms que las ideas de la clase dominante.
Cuando se habla de ideas que revolucionan toda una sociedad, se expresa solamente el
hecho de que en el seno de la vieja sociedad se han formado los elementos de una nueva, y la
disolucin de las viejas ideas marcha a la par con la disolucin de las antiguas condiciones de
vida.
En el ocaso del mundo, las viejas religiones fueron vencidas por la religin cristiana.
Cuando en el siglo XVIII las ideas cristianas fueron vencidas por las ideas de la ilustracin, la
sociedad feudal libraba una lucha a muerte contra la burguesa, entonces revolucionaria. Las
ideas de libertad religiosa y de libertad de conciencia no hicieron ms que reflejar el reinado
de la libre concurrencia en el dominio de la conciencia.
() La historia de todas las sociedades que han existido hasta hoy se desenvuelve en
medio de contradicciones de clase, de contradicciones que revisten formas diversas en las
diferentes pocas.
() Como ya hemos visto ms arriba, el primer paso de la revolucin obrera, es la
elevacin del proletariado a clase dominante, la conquista de la democracia. El proletariado se
valdr de su dominacin poltica para ir arrancando gradualmente a la burguesa todo el
capital, para centralizar todos los instrumentos de produccin en manos del Estado, es decir,



117

del proletariado organizado como clase dominante, y para aumentar con la mayor rapidez
posible la suma de las fuerzas productivas.
Esto, naturalmente, no podr cumplirse al principio ms que por una violacin desptica
del derecho de propiedad y de las relaciones burguesas de produccin, es decir, por la
adopcin de medidas que desde el punto de vista econmico parecern insuficientes e
insostenibles, pero que en el curso del movimiento se sobrepasarn a s mismas3
[25]
y sern
indispensables como medio para transformar radicalmente todo el modo de produccin.
Estas medidas, naturalmente, sern diferentes en los diversos pases.
Sin embargo, en los pases ms avanzados podrn ser puestas en prctica casi en todas
partes las siguientes medidas:
1 Expropiacin de la propiedad territorial y empleo de la renta de la tierra para los gastos
del Estado.
2. Fuerte impuesto progresivo.
3. Abolicin del derecho de herencia.
4. Confiscacin de la propiedad de todos los emigrados y sediciosos.
5. Centralizacin del crdito en manos del Estado por medio de un Banco nacional con
capital del Estado y monopolio exclusivo.
6. Centralizacin en manos del Estado de todos los medios de transporte.
7. Multiplicacin de las empresas fabriles pertenecientes al Estado y de los instrumentos
de produccin, roturacin de los terrenos incultos y mejoramiento de las tierras, segn un plan
general.
8. Obligacin de trabajar para todos; organizacin de ejrcitos industriales,
particularmente para la agricultura.
9. Combinacin de la agricultura y la industria; medidas encaminadas a hacer desaparecer
gradualmente la oposicin4
[26]
entre la ciudad y el campo.
10. Educacin pblica y gratuita de todos los nios; abolicin del trabajo de stos en las
fbricas tal como se practica hoy, rgimen de educacin combinado con la produccin
material, etctera.
Una vez que en el curso del desarrollo hayan desaparecido las diferencias de clase y se
haya concentrado toda la produccin en manos de los individuos asociados, el Poder pblico
perder su carcter poltico. El poder poltico, hablando propiamente, es violencia organizada





118

de una clase para la opresin de otra. Si en la lucha contra la burguesa el proletariado se
constituye indefectiblemente en clase, si mediante la revolucin se convierte en clase
dominante y, en cuanto clase dominante, suprime por la fuerza las viejas relaciones de
produccin, suprime al mismo tiempo que estas relaciones de produccin las condiciones para
la existencia del antagonismo de clase y de las clases en general, y, por tanto, su propia
dominacin como clase.
En sustitucin de la antigua sociedad burguesa, con sus clases y sus antagonismos de
clase, surgir una asociacin en que el libre desenvolvimiento de cada uno ser la condicin
del libre desenvolvimiento de todos.
()
3. El Socialismo y el Comunismo Crtico-Utpicos.
No se trata aqu de la literatura que en todas las grandes revoluciones modernas, ha
formulado las reivindicaciones del proletariado (los escritos de Babeuf, etctera).
Las primeras tentativas directas del proletariado para hacer prevalecer sus propios
intereses de clase, realizadas en tiempos de efervescencia general, en el periodo del
derrumbamiento de la sociedad feudal, fracasaron necesariamente, tanto por el dbil
desarrollo del mismo proletariado como por la ausencia de las condiciones materiales de su
emancipacin, condiciones que surgen slo como producto del advenimiento de la poca
burguesa. La literatura revolucionaria que acompaa a estos primeros movimientos del
proletariado, era forzosamente, por su contenido, reaccionario. Preconizaba un ascetismo
general y un burdo igualitarismo.
Los sistemas socialistas y comunistas propiamente dichos, los sistemas de Saint -Simn, de
Fourier, de Owen, etctera, hacen su aparicin en el periodo inicial y rudimentario de la lucha
entre el proletariado y la burguesa, periodo descrito anteriormente.
Los inventores de estos sistemas, por cierto se dan cuenta del antagonismo de las clases,
as como de la accin de los elementos destructores dentro de la misma sociedad dominante.
Pero no advierten del lado del proletariado ninguna iniciativa histrica, ningn movimiento
poltico que le sea propio.
Como el desarrollo del antagonismo de clases va a la par con el desarrollo de la industria,
ellos tampoco pueden encontrar las condiciones materiales de la emancipacin del
proletariado, y se lanzan en busca de una ciencia social de unas leyes sociales que permitan
crear esas condiciones.
En lugar de la accin social tienen que poner la accin de su propio ingenio; en lugar de
las condiciones histricas de la emancipacin, condiciones fantsticas; en lugar de la
organizacin gradual del proletariado en clase, una organizacin de la sociedad inventada por
ellos. La futura historia del mundo se reduce para ellos a la propaganda y ejecucin prctica
de sus planes sociales.
En la confeccin de sus planes tienen conciencia, por cierto, de defender ante todo los
intereses de la clase obrera, por ser la clase que ms sufre. El proletariado no existe para ellos
sino bajo el aspecto de la clase que ms padece.
119

Pero la forma rudimentaria de la lucha de clases, as como, su propia posicin social, les
lleva a considerarse muy por encima de todo antagonismo de clase. Desean mejorar las
condiciones de vida de todos los miembros de la sociedad, incluso de los ms privilegiados.
Por eso, no cesan de apelar a toda la sociedad sin distincin, e incluso se dirigen con
preferencia a la clase dominante. Porque basta con comprender su sistema, para reconocer que
es el mejor de todos los planes posibles de la mejor de todas las sociedad posibles.
Repudian, por eso, toda accin poltica, y en particular toda accin revolucionaria; se
proponen alcanzar su objetivo por medios pacficos, intentando abrir camino al nuevo
evangelio social valindose de la fuerza del ejemplo, por medio de pequeos experimentos,
que, naturalmente fracasan siempre.
() La importancia del socialismo y del comunismo crtico utpicos est en razn inversa
al desarrollo histrico. A medida que la lucha de clases se acenta y toma formas ms
definidas, el fantstico afn de abstraerse de ella, esa fantstica oposicin que se le hace,
pierde todo valor prctico, toda justificacin terica. He ah por qu si en muchos aspectos los
autores de esos sistemas eran revolucionarios, las sectas formadas por sus discpulos son
siempre reaccionarias, pues se aferran a las viejas concepciones de sus maestros, a pesar del
ulterior desarrollo histrico del proletariado. Buscan, pues, y en eso son consecuentes,
embotar la lucha de clases y conciliar los antagonismos. Continan soando con la
experimentacin de sus utopas sociales; con establecer falansterios aislados, crear colonias
interiores en sus pases o fundar una pequea Icaria, edicin en dozavo de la nueva Jerusaln.
Y para la construccin de todos estos castillos en el aire se ven forzados a apelar a la
filantropa de los corazones y de los bolsillos burgueses. Poco a poco van cayendo en la
categora de los socialistas reaccionarios o conservadores descritos ms arriba y slo se
distinguen de ellos por una pedantera ms sistemtica y una fe supersticiosa y fantica en la
eficacia milagrosa de su ciencia social.
Por eso, se oponen con encarnizamiento a todo movimiento poltico de la clase obrera,
pues no ven en l sino el resultado de una ciega falta de fe en el nuevo Evangelio.
Los owenistas, en Inglaterra, reaccionan contra los cartistas, y los fourieristas, en Francia,
contra los reformistas.
IV Actitud de los comunistas ante los diferentes partidos de oposicin
() En resumen, los comunistas apoyan por doquier todo movimiento revolucionario
contra el rgimen social y poltico existente. En todos estos movimientos ponen en primer
trmino como cuestin fundamental del movimiento, la cuestin de la propiedad, cualquiera
que sea la forma ms o menos desarrollada que sta revista.
En fin, los comunistas trabajan en todas partes por la unin y el acuerdo entre los partidos
democrticos de todos los pases.
Los comunistas consideran indigno ocultar sus ideas y propsitos. Proclaman
abiertamente que sus objetivos slo pueden ser alcanzados derrocando por la violencia todo el
orden social existente. Que las clases dominantes tiemblen ante una Revolucin Comunista.
Los proletarios no tienen nada que perder en ella ms que sus cadenas. Tienen en cambio un
mundo que ganar.
120

Proletarios de Todos los Pases, Unidos!
121


Marco Tulio Mndez Ros, Postmodernismo,


INTRODUCCIN

El postmodernismo es uno de los movimientos ms importantes de nuestros tiempos.
Es el fin de la razn como gua absoluta, la conviccin de que sta careca de capacidad
para abrir nuevos caminos al progreso humano, en tanto se da una conciencia generalizada
de su agotamiento como fuerza innovadora. Es una crtica al pensamiento moderno.
Esta crtica se da en tres ejes principales: el postestructuralismo francs, la teora crtica
alemana y la literatura artstica americana. As el postmodernismo se convierte en un
discurso de varias lecturas, donde cada quien recorre el camino que mejor le parece. Se
convierte en un espacio donde las seguridades se pierden, los discursos se confunden e
incluso se contradicen, en un lugar donde los conceptos son escurridizos y en el que no se
consigue lograr un consenso unitario.

Sin embargo, se coincide en el intento de reconstruir el universo cultural, y ah se da
cuenta de que los modelos para el anlisis de la cultura son defectuosos, inconclusos. Es
hora de romper con ellos y con el modelo de pensamiento que los sustenta: el modernismo.
Es tiempo de repensarnos, de ver hacia atrs en busca de las respuestas que evidentemente
no puede generar el presente, y que el progreso ha demostrado ser incapaz de lograr en un
futuro.

Para poder entender cmo es que el postmodernismo se genera es necesario entender el
modernismo y cmo se va modificando con el paso del tiempo. Hagamos un breve
recorrido a travs del pensamiento moderno que nos permita sentar las bases necesarias del
postmodernismo.

Modernismo

Existen dos versiones principales de modernismo, una representada por el iluminismo
burgus y otra por la crtica marxista a la misma. La primera surge de los preceptos de la
revolucin francesa, las doctrinas sociales del liberalismo ingls y del idealismo alemn.
Por su parte la segunda, tiene su origen en la economa poltica de Marx y avanza de ah
hacia el neomarxismo y la teora crtica alemana.

Para la razn ilustrada burguesa la modernidad es un reclamo de libertad individual y el
derecho de igualdad ante la ley contra la presin ejercida por el Estado. Su funcin es
construir un mundo inteligible donde la razn sea el instrumento para institucionalizar a las
fuerzas polticas, econmicas y sociales. Donde el Estado solamente sea un rbitro
conciliador, un mediador entre los intereses particulares y los de la comunidad. As la razn
ser el eje principal sobre el que se ir construyendo el proceso liberador de la humanidad,
conjugado la libertad con la necesidad.

El fracaso de esta razn burguesa se pone de manifiesto con todos los aspectos
deshumanizante y alienantes de la sociedad capitalista, lo que da paso a la economa
122

poltica de Marx. Para ste, la nocin del Estado moderno hegeliano, en tanto manifestacin
ms alta de la razn, es una formulacin ideal, una reconciliacin entre lo particular y lo
general, pero es utpica, no real. En su versin real, la razn ilustrada burguesa, se
encuentra llena de contradicciones y es generadora de progreso y destruccin en igual
medida. La nica forma de reconstruir la futura liberacin de la sociedad es descubriendo
estas contradicciones, hacindolas explicitas y destruyndolas. A esto se dedicar en
adelante toda la tradicin marxista.

Ms adelante, a comienzos del siglo XX, Weber es el primero en mostrar desconfianza
hacia ambas perspectivas, sin embargo, contina interpretando el proceso histrico como
un proceso progresivo de la racionalizacin. A travs de un anlisis de las instituciones
correspondientes a esta racionalizacin progresiva, como la economa capitalista, la
burocracia y la ciencia emprica profesionalizada, muestra que este proceso de
racionalizacin de la sociedad no es utpico, sino que ms bien conduce a un
aprisionamiento del hombre moderno en una sociedad deshumanizante.

Para Weber, la esperanza de los pensadores ilustrados de que exista un vnculo fuerte y
necesario entre el desarrollo de la ciencia, la racionalidad y la libertad humana es una
ilusin. Cuando la Ilustracin se extiende, deja al descubierto el triunfo de la razn
instrumental, la cual se extiende a toda la vida social y cultural, abarcando todas las
estructuras econmicas, jurdicas, administrativas y artsticas. Este tipo de razn no
conduce a la libertad universal, sino a la creacin de una prisin de racionalidad
burocrtica.

As mismo, Weber no considera al socialismo como una alternativa viable a la sociedad
capitalista, ni capaz de resolver el problema de la razn, ya que surga de la misma raz y
por lo tanto lleva implcita la misma paradoja de la racionalizacin como emancipacin y
reificacin.

La escuela de Frankfurt confronta por una parte, la razn ilustrada de la cual el estado
fascista es su ltima expresin; y por otra el fracaso del sujeto histrico y la revolucin de
Octubre. De igual forma, consideran errneo tanto el esfuerzo Kantiano por fundar la tica
nicamente en la racionalidad prctica, como el nfasis Marxista sobre la importancia
central del trabajo como forma de autorrealizacin humana.

Sin embargo, consideran que la realizacin de la razn todava es posible, siempre y
cuando se logre una reconciliacin entre la razn instrumental y la razn objetiva. As se
dedican a realizar una crtica de ambas para lograr su reconciliacin.

De esta forma, Adorno y Horkheimer emprenden un esfuerzo analtico conceptual contra
ambas tendencias, en un intento de superar la visin dicotmica del idealismo-
materialismo. Pero esta teora crtica se muestra incapaz de sugerir una praxis. As, la
realizacin racional pensada como una ruptura del progreso y una revolucin radical, no
deja de ser utpica.

Es as como el proyecto ilustrado de la liberacin humana queda frustrado y en su lugar se
da un proceso de racionalizacin, burocratizacin y cientifizacin de la vida social.
123


La esttica moderna

La esttica moderna adquiri principios bien definidos con Baudelaire y de ah se
desarroll en diversas direcciones encontrado su clmax en el dadasmo y el surrealismo.
La modernidad esttica se caracteriza por actitudes que encuentran un rasgo comn: la
conciencia transformada del tiempo.

Toma la forma de la vanguardia, se considera a s misma como invadiendo un espacio
desconocido, conquistando un futuro todava no ocupado, avanzando en un paisaje donde
nadie se ha aventurado todava (Habermas, 1981).

La modernidad se rebela contra todo lo que es normativo, rompe con las tradiciones, tiene
la misin de ser siempre innovadora y es en ese sentido donde es efmera ya que necesita
reinventarse constantemente o perder su sentido de originalidad, y por lo tanto perder su
validez.

La negacin es su fuerza creadora, negacin como ruptura con lo ya establecido, negacin
como rechazo a lo anterior. Moverse siempre hacia delante, dejando atrs lo que ya se ha
hecho antes, lo nico realmente valiosos es aquello que innova, que es original.

Lo ms curioso es que el furor modernista descalifica, al mismo tiempo, las obras ms
modernas: las obras de vanguardia, tan pronto como han sido realizadas, pasan a la
retaguardia y se hunden en lo ya visto (Lipovetsky, 1988, p. 81)
La vanguardia ha perdido su poder creativo, la negacin ha agotado sus posibilidades y
aunque el modernismo predomine est muerto como fuerza creativa.

Postmodernismo

Como hemos visto, hablar de una teora del postmodernismo es poco ms que difcil, las
diferencias conceptuales entre los distintos ejes del pensamiento postmoderno, son incluso
contradictorios y opuestos.

Sin embargo, es necesario lograr una plataforma comn que nos permita englobar las
distintas concepciones que forman el postmodernismo. Para este efecto, retomaremos a
Cahoone (1996) quien nos ayudar a sentar las bases comunes del pensamiento
postmoderno.

Podemos encontrar 5 elementos comunes al postmodernismo, 4 crticas y un mtodo;
presencia contra representacin, origen contra fenmeno, unidad contra pluralidad,
trascendencia de las normas contra su inmanencia y el mtodo de la otredad constitutiva.
De igual forma, podemos encontrar tres vertientes diferentes: Histrico, Metodolgico y
Positivo.

Presencia vs Representacin.- La presencia se refiere a la calidad de experiencia inmediata
y de los objetos que son presentados de ese modo. Aquello que es dado a conocer por su
presencia siempre ha sido contrastado por lo que se adquiere a travs de signos, conceptos y
124

construccin, es decir donde interviene el factor humano. Por ejemplo, las sensaciones o los
datos obtenidos por los sentidos han sido considerados como conductores directos de la
realidad, y por lo tanto ms confiables y certeros que los contenidos mentales modificados
a partir de ellos.

El postmodernismo cuestiona e incluso rechaza esta distincin. Niega que cualquier cosa
pueda ser inmediatamente presente, y por lo tanto independiente de signos, lenguaje,
pensamiento, desacuerdo, etc., argumenta que la presentacin en realidad presupone
representacin.

Origen vs Fenmeno.- El origen es la fuente de cualquier cosa que se encuentre bajo
consideracin. Usualmente es entendido como la meta de la bsqueda racional, la bsqueda
por encontrar lo que se encuentra detrs o ms all del fenmeno, la bsqueda de sus
fundamentos ltimos. Para las filosofas modernas del Yo (existencialismo, psicoanlisis,
fenomenologa e incluso el marxismo) el intento de descubrir el origen del yo es el camino
hacia la autenticidad.

El postmodernismo por su parte, niega en el sentido estricto esta posibilidad. Niega la
posibilidad de regresar, recapturar e incluso representar el origen, la fuente, o cualquier
realidad ms profunda que el fenmeno en si mismo. En este aspecto se puede decir que el
postmodernismo es superficial, ya que no profundiza, para el pensamiento postmoderno la
superficie del fenmeno es lo importante, no hace falta un conocimiento ms profundo o
fundamental.

Unidad vs Pluralidad.- El pensamiento postmoderno trata de mostrar que lo que
generalmente es concebido como unidad, singular, existencia integral o concepto, es en
realidad plural. Todo est constituido a partir de sus relaciones con otras cosas, por lo tanto
nada es simple, inmediato o totalmente presente y ningn anlisis puede, en consecuencia,
ser final o completo.

Trascendencia de las normas vs Inmanencia de las normas.- La negacin de la
trascendencia es un punto crucial en el postmodernismo. Normas como verdad, bondad,
belleza, racionalidad, no son consideradas como independientes de los procesos que juzgan
y gobiernan, ms bien se les considera como productos inmanentes a esos mismos
procesos.

Por ejemplo, mientras que usualmente tomamos la idea de justicia para juzgar un orden
social. Los posmodernistas, parten de que el concepto de justicia es producto en si misma
de las relaciones sociales que juzga. Es decir, el concepto fue creado en cierto tiempo y
lugar, atendiendo a intereses determinados y dependiente de un contexto social e
intelectual.

La otredad constitutiva.- Esta es un sistema de anlisis comn al pensamiento postmoderno
que es utilizado para analizar cualquier sistema cultural. Lo que parecen unidades
culturales, como seres humanos, palabras, significados, ideas, sistemas filosficos,
organizaciones sociales, en realidad se mantienen en su unidad aparente solo a travs de un
proceso activo de exclusin, jerarquizacin y oposicin.
125


Metafricamente se puede decir que son los mrgenes los que construyen el texto, las
unidades son constituidas por sus relaciones de dependencia y represin con otros. En
consecuencia, el analista informado pondr atencin en aquellos elementos aparentemente
excluidos o marginados de cualquier sistema o texto. Los posmodernistas cambiarn su
atencin de los temas anunciados y bien conocidos de un texto, hacia aquellos que rara vez
se mencionan, los virtualmente ausentes, aquellos temas devaluados explicita e
implcitamente.

Tipos de postmodernismo

Siguiendo con el anlisis de Cahoone sobre el postmodernismo, encontramos que una vez
sentadas las bases comunes para lo que se ha denominado postmodernismo podemos
dividir a este en tres grandes grupos:

Histrico.- Este postmodernismo argumenta que la organizacin social, poltica y/o cultural
de la modernidad ha cambiado fundamentalmente, por lo que ahora enfrentamos un nuevo
mundo. Es el reclamo histrico del postmodernismo, o mejor an es el postmodernismo
como reclamo histrico. La modernidad se encuentra en su fin o est sufriendo un proceso
de transformacin profunda. Este puede ser aplicado a cualquier clase de asunto, social,
cultural, artstico o terico. No necesita hacer declaraciones normativas, es decir, no
necesita decir que la modernidad estaba equivocada. Podemos ubicar a Daniel Bell dentro
de esta lnea.

Metodolgico.- En esta variedad de postmodernismo se rechaza la posibilidad de
establecer las bases del conocimiento, y por lo tanto su confiabilidad, entendiendo a ste
como vlido en un sentido realista, es decir, conocimiento como representante de la verdad,
independiente de la naturaleza real de los objetos.
Es antirealista, sostiene que el conocimiento es vlido no por sus relaciones con los
objetos, sino por su relacin con nuestros intereses pragmticos, nuestras perspectivas
comunes, nuestras necesidades, nuestra retrica.
El postmodernismo metodolgico es esencialmente negativo, es decir, muestra las
deficiencias y problemticas de otras formas de escritura, habla y teorizacin, pero no
ofrece ninguna alternativa explcitamente. Como ejemplo de este postmodernismo
encontramos a Jean Francoise Lyotard

Positivo.- Este es una reinterpretacin positiva de cualquier fenmeno bajo la forma de una
crtica metodolgica, en cualquier tema. Puede tratar del yo, de Dios, la naturaleza, el
conocimiento. Esta categora se refiere a escritos que se aplican a temas postmodernos
generales, as como a materias particulares para ofrecer una nueva visin de los mismos.
Ofrecen una alternativa a la modernidad. Dentro de esta corriente podemos ubicar a Jrgen
Habermas.
Por supuesto, estas diferencias entre los pensadores posmodernos crean tensiones entre
ellos, llegando incluso a descalificarse unos a otros. Sobre todo en el caso de los positivos y
los metodolgicos. Todo esto slo ayuda a aumentar la confusin existente alrededor del
postmodernismo.

126

Esttica del postmodernismo

Como hemos visto el postmodernismo ms que un bloque terico, es una serie de caminos
que slo tienen como punto comn la crtica a la modernidad. As, no debe extraarnos que
no exista una esttica postmoderna, sino diversos enfoques y acercamientos hacia la misma.
Sin embargo, todas estas nociones diversas de esttica postmoderna parten de un punto
comn, la esttica del modernismo ha llegado a un punto muerto, ha perdido su fuerza
creadora y su papel de innovadora. Es necesario replantearse los caminos o por lo menos
ser conscientes del fracaso de la propuesta de la esttica del modernismo.
Una vez entendido lo anterior, comencemos por el principio. Hagamos un recuento de las
que, sin duda, son las tres vertientes ms importantes del postmodernismo y de las que
hemos venido a lo largo de este ensayo para explicar sus posturas estticas o por lo menos
sus cuestionamientos hacia la misma.

En la corriente neoconservadora, Bell considera que la cultura postmoderna es del todo
incompatible con los principios morales de una conducta de vida racional y propositiva.
Se disuelve la tica puritana dando paso al hedonismo, con el uso de los medios masivos
de comunicacin y las instituciones como el crdito que, por una parte llevan hacia la gran
mayora lo que antes era de competencia exclusiva de una elite, y por otra socava los
principios mismos de la tica protestante como el ahorro. Se da en las culturas occidentales
un cambio en el rumbo de las sociedades. Pasamos de la bsqueda del bienestar social, a la
bsqueda del hedonismo individual. El individuo slo tiene ojos para si mismo o para su
grupo.

El postmodernismo es de esta forma la continuacin de la modernidad ya que prolonga y
generaliza una de sus tendencias constitutivas: el proceso de personalizacin. Sin embargo,
al ser la modernidad un ente muerto debido a que el hedonismo ha terminado con sus
aspiraciones de razn ilustrada se produce una crisis cultural. Bell piensa que la salida a esa
crisis es el retorno a lo tradicional.

As los neoconservadores voltean hacia las etapas anteriores a la modernidad para
encontrar los elementos que les permitan superar a sta. Es en la tradicin donde se
encuentra la alternativa al postmodernismo vaco. Bell hace hincapi principal a la
necesidad de un resurgimiento religioso.
Por su parte, Habermas, opina que en lugar de renunciar a la modernidad y a su proyecto
como causa perdida, deberamos aprender de los errores de los programas extravagantes
que han intentado negarla.

As, Habermas, considera que es en el mbito de la recepcin y apropiacin del arte donde
podemos encontrar una alternativa que nos permita por un lado superar la crisis moderna y
por el otro saltar el vaci que genera el postmodernismo.
El que un espectador no experto, un lego en materia de arte, adquiera el conocimiento
necesario para entenderlo y trasladarlo a su vida cotidiana para que sea ste el referente que
le permita iluminarlo. Es una de las posibilidades de retomar el proyecto modernista. Sin
embargo, es consciente de que esto es slo un aspecto, el proyecto pretende reconectar
diferenciadamente a la cultura moderna con la praxis cotidiana que todava depende de las
herencias culturales. Pero esta conexin slo puede darse si la cultura modernista toma un
127

rumbo diferente al que lleva, es decir, el mundo de la vida debe ser capaz de desarrollar a
partir de si mismo instituciones que pongan lmites a la dinmica interna y los imperativos
de un supuesto econmico casi autnomo y sus complementos administrativos.

Finalmente, Lyotard considera que la entrada, por si misma, de los aspectos tecnolgicos
en el arte no es mala ni indeseable, pero el uso que se ha hecho de ellos s lo es. El hecho de
que stos permitan producir representaciones tan similares al mundo real, multiplica las
ilusiones de realidad.
Adems, cuando no se hace un intento por reexaminar las reglas del arte, dentro de este
nueva lgica de creacin, y se limita a seguir las buenas reglas y un deseo endmico de la
realidad con objetos y situaciones capaces de satisfacerla se cae en lo que le da por llamar
la pornografa. La pornografa se convierte en un modelo general para las artes de la
imagen y la narracin que no han valorado cabalmente el desafo ms meditico
(Lyotard, 1992, p.16)

Para Lyotard, el elemento principal del arte postmoderno es el eclecticismo, al cual llama
el grado cero de la cultura contempornea. Es fcil encontrar pblico para las obras
eclcticas, ya que este halaga el caos que rige al aficionado.

Por otro lado, al no tener el arte una capacidad real de ser valorado por sus contenidos
estticos, siempre le queda el refugio, ilusin provocada por el realismo, de medir su valor
por el dinero. Es decir, a falta de criterios estticos, sigue siendo til medir el valor de las
obras por la ganancia que se puede sacar de ellas.

CONCLUSIONES

Como hemos podido ver, el postmodernismo se encuentra muy lejos de ser una teora
cohesiva y consistente, y tal vez eso va en contra de su misma lgica interna. Sin embargo,
an dentro de toda la confusin que se pueda generar por las diversas lgicas que el
postmodernismo abarca, tiene elementos valiosos y las criticas que plantea hacia a la
modernidad no dejan de ser importantes.
Difcil de saber cul ser el nuevo rumbo que se tome, es importante sin embargo, darnos
cuenta de que el postmodernismo habr sido factor clave en el mismo, ya sea como
elemento de transicin o como nuevo paradigma cultural.
Para concluir podramos decir que hoy da la discusin postmodernista sobre la esttica se
desplaza de la pregunta qu es lo bello? a qu es el arte? El postmodernismo, es en s
mismo, una redefinicin de todos los valores y creencias que habamos seguido hasta ahora,
o por lo menos un intento de redefinicin









128


Globalizacin y desarrollo
Los pases en vas de desarrollo de Centroamrica, Amrica del Sur, frica y Asia
exportaban materias primas y cultivos comerciales (para su venta al otro lado del ocano), y
compraban bienes manufacturados. La gente de esos pases cubra sus necesidades diarias
mediante una agricultura de subsistencia y la manufactura a pequea escala. Poco a poco,
su poblacin se hizo cada vez ms dependiente de la economa global, porque las
manufacturas locales no podan competir con los baratos productos industriales exportados
por las naciones desarrolladas (de Europa occidental, Estados Unidos, Canad, Australia,
Nueva Zelanda y Japn). Para reducir su dependencia, numerosos pases en vas de
desarrollo intentaron fortalecer sus economas creando industrias, obras hidrulicas y
carreteras entre los aos sesenta y setenta. Algunos impusieron altas tarifas aduaneras y
otras barreras comerciales con el fin de proteger a su industria de la competencia de las
manufacturas importadas. Sin embargo, los gobiernos, con frecuencia, efectuaron unas
inadecuadas elecciones financieras; los proyectos de infraestructura hidrulica y para el
trfico rodado, a menudo, excedieron las necesidades locales; los intereses de los dirigentes
polticos prevalecieron, en ocasiones, sobre los del pas en cuestiones industriales; y la
proteccin comercial degener en la produccin de bienes de peor calidad. Como
consecuencia, estos productos no podan competir en el mercado mundial con los de los
pases industrializados, de mayor calidad. As, numerosos pases en vas de desarrollo
tenan ingresos reducidos con los que pagar los crditos pedidos para sufragar su expansin.
Un nmero reducido de pases tuvo xito en su camino hacia la industrializacin durante el
siglo XX. Los ms notables fueron Corea del Sur, Taiwan, Singapur y Hong Kong (RAE).
Al igual que Japn en el siglo XIX, establecieron tasas aduaneras y otras barreras para
proteger los productos locales de la competencia fornea e invirtieron en desarrollo
industrial. Como Japn, se centraron en la venta exterior de sus productos para crear
riqueza en sus pases. A finales del siglo XX, algunos expertos consideraron a esas
economas ms bien como desarrolladas que en vas de desarrollo, aunque Corea del Sur ha
sufrido un fuerte revs por la crisis financiera de 1997. Siguiendo pautas similares, China
ha avanzado rpidamente gracias a un fuerte crecimiento de la exportacin de sus
manufacturas industriales a finales del siglo XX.
Mientras tanto, las multinacionales del mundo desarrollado se asentaban en ciertos pases
en vas de desarrollo, donde la mano de obra era barata, en especial en el Sureste asitico,
Centroamrica y Amrica del Sur. Estas plantas generaban pocos beneficios a largo plazo
para las economas locales. Los beneficios salan del pas hacia los accionistas
multinacionales. Adems, los pases en vas de desarrollo se vieron forzados a participar en
una 'subasta a la baja' para atraer al capital multinacional inversor. Si un pas en vas de
desarrollo o su poblacin exigan mayores salarios, mejoras en las condiciones de trabajo o
en la proteccin ambiental, las multinacionales a menudo trasladaban la produccin a otro
pas con menores costes.
A finales del siglo XX, numerosos pases en vas de desarrollo, en especial en frica,
todava carecan de un sector industrial fuerte. Estas naciones continuaban con la
exportacin de cultivos comerciales y materias primas, cuyos ingresos les permitan
importar los bienes manufacturados y servicios de los que carecan. Un nfasis en la
exportacin de esos productos provoc incrementos en la produccin. Con las mejoras en el
129

transporte, los pases comenzaron a competir en la venta de los mismos productos, por lo
que ms bienes y una competencia creciente hundieron los precios. Este ciclo perpetu la
pobreza.
Ante la imposibilidad de atraer la inversin y de pagar las importaciones, numerosas
naciones deudoras apelaron al Banco Mundial y al Fondo Monetario Internacional en las
dcadas de 1980 y 1990 para ampliar los plazos de amortizacin de los crditos y solicitar
otros nuevos. Como contrapartida, estos pases deban presentar un plan de reforma que
incluyera programas de privatizacin y una reduccin de los gastos pblicos. Estas medidas
tendan a asegurar el pago de la deuda, pero fueron, a menudo, penosas.
El destino de las economas socialistas
A principios del siglo XX, la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) cre una
economa estatalizada, libre de la presin competitiva del mercado mundial. El Estado
impuso fuertes limitaciones a la libertad individual. Este sistema, denominado socialismo
de Estado, al principio elev el nivel de vida de la poblacin y, tras la victoria sovitica en
la II Guerra Mundial, este modelo econmico se introdujo tanto en Europa oriental como en
otras partes del mundo.
La falta de competencia del mercado y de libertad intelectual hizo que los pases socialistas
estuvieran menos evolucionados desde un punto de vista econmico que los pases
desarrollados tecnolgicamente. La URSS y la Europa oriental encaminaron sus recursos
hacia una carrera armamentstica con los Estados Unidos y otras naciones. El nivel de vida
se estanc y la economa entr en retroceso. A finales de los aos ochenta, sus habitantes
exigieron el fin del socialismo, entrando en la economa global de mercado.
Tras medio siglo sin competencia, en general, la industria de los antiguos pases socialistas
no poda competir en el mercado mundial. Slo los pases que haban mantenido algunas
formas de propiedad privada, que tenan unas buenas infraestructuras, y que sus gobiernos
poscomunistas regularon las reformas econmicas como Polonia y Hungra parecan
acercarse a la categora de pases desarrollados. Otros, en especial los de Asia central,
seguan los esquemas de las naciones en vas de desarrollo.
La globalizacin de la agricultura
Con el desarrollo de la refrigeracin y el abaratamiento del transporte a larga distancia a
finales del siglo XX, cada vez son ms numerosos los agricultores que compiten en el
mercado global. La harina de panificacin, por ejemplo, puede provenir de trigo cultivado
en Amrica del Norte, Amrica del Sur, Europa o Australia, indistintamente, con las
premisas de buena calidad y bajo precio. Con tractores y otros medios mecnicos, un
agricultor puede producir igual que docenas de trabajadores manuales. Esto hace posible
que la agricultura mecanizada de Amrica del Norte, Europa y Australia, donde los costes
laborales son elevados, venda ms en el mercado mundial que los productores a pequea
escala de los pases en vas de desarrollo, con menores costes de mano de obra. Adems,
los pases desarrollados, en especial los Estados Unidos, exportan excedentes agrcolas
bsicamente trigo, con dificultades para su cultivo en los pases de clima tropical a pases
en vas de desarrollo de frica y otros lugares, con fuertes subsidios o incluso gratis, como
ayuda alimentaria.
130

En el mbito local, los cultivos alimentarios no pueden competir con esas baratas
importaciones de alimentos. Los cultivadores a pequea escala de muchos pases en vas de
desarrollo, incapaces de sobrevivir, se vieron obligados a vender sus tierras a productores
mayores que podan afrontar la mecanizacin. Otros, redujeron los cultivos destinados al
mercado local en beneficio de productos comerciales, como bananas, caf, cacao y caa de
azcar, que no pueden ser cultivados en los climas ms fros de los pases industrializados.
Por ello, fueron numerosos los pases en vas de desarrollo, en especial de frica, que
pasaron a depender de los alimentos importados.
La globalizacin de la industria y los servicios
A finales del siglo XX, los departamentos de investigacin, desarrollo, comercializacin y
gestin financiera de una empresa no precisaban localizarse en el mismo lugar o, incluso,
en el mismo pas. El incremento de las actividades terciarias o de servicios dominaba la
economa de los pases ms desarrollados, mientras que la industria perda importancia.
Con el fin de reducir costes, las compaas trasladaron algunas labores de manufactura a
pases en vas de desarrollo, donde los salarios eran inferiores. Esto ocurra especialmente
con las actividades dedicadas al textil o al ensamblaje de piezas.
Otras actividades continuaban realizndose en los pases desarrollados, porque requeran
una mano de obra especializada o una proximidad al mercado. Como ejemplos, cabe citar
todas aquellas ligadas a la sanidad, los servicios financieros, la venta al detalle, la
ingeniera y el software, consideradas actividades de servicios. Este sector creca en
importancia en las economas desarrolladas de Amrica del Norte, Europa, Australia,
Nueva Zelanda y Japn, mientras que la industria lo haca con rapidez en los pases en vas
de desarrollo. Las clases de manufacturas que permanecan en los pases ms desarrollados
incluan la construccin, el tratamiento de alimentos y actividades tecnolgicas que
comprendan la maquinaria o la elaboracin de ciertos productos qumicos.
Muchos de los pases desarrollados se agruparon formando grandes bloques comerciales, o
uniones econmicas, para promover su prosperidad mutua. Como ejemplos, cabe
mencionar a la Unin Europea (UE) y a la zona de libre comercio establecida por el
Tratado de Libre Comercio Norteamericano (TLC). Estos bloques comerciales ampliaron
as sus reas de mercado, dentro de las cuales las compaas podan operar sin tasas
aduaneras u otra clase de barreras.
Un mundo nico
Los hechos acontecidos en un pas pueden repercutir en cualquier otro lugar del mundo.
Como muestra, a finales de la dcada de 1990, una notable recesin econmica en Japn se
difundi al Sureste asitico. Los pases de esta regin contaban con los bancos japoneses
para hacer crecer sus economas y con sus consumidores, que constituan un mercado
fundamental para sus productos. La recesin oblig a los bancos japoneses a restringir sus
inversiones y compras, lo que hizo vacilar a otras economas asiticas. Adems, otros
inversores extranjeros se asustaron y retiraron sus capitales del Sureste asitico, por lo que
miles de tailandeses, indonesios y de otros pases vecinos perdieron sus empleos al
contraerse sus economas.
Mientras tanto, la economa de los Estados Unidos creca constantemente. A la vez que
caan las economas asiticas, sus monedas perdan valor frente al dlar estadounidense y
131

sus exportaciones eran ms competitivas. Numerosas compaas asiticas buscaron mejorar
sus resultados mediante la exportacin de bienes a los Estados Unidos, y, a finales de aos
noventa, los consumidores estadounidenses adquirieron numerosos productos asiticos
baratos. Esto termin por resultar positivo para los inversores y trabajadores asiticos, que
confiaron en el poderoso mercado estadounidense para sanear sus hundidas economas. De
hecho, en 1999, la larga recesin japonesa dio seales de finalizar.
Sin embargo, estas aparentes buenas noticias tuvieron su aspecto negativo. La economa
japonesa en crecimiento atrajo inversores extranjeros que alzaron el valor del yen japons
frente al dlar y, con ello, el precio de los bienes japoneses en los mercados internacionales.
Un yen poderoso trajo dos peligros. Primero, que las exportaciones japonesas fueran
demasiado caras, posibilitando una cada de sus ventas y una nueva recesin en Japn.
Segundo, que mientras los bienes japoneses suban su precio en dlares, el peligro de
inflacin en los Estados Unidos aumentaba. Una creciente inflacin en los Estados Unidos
conllevara el incremento de la tasa de inters y provocara una cada de la bolsa,
deteniendo su expansin econmica. Si flaqueara la economa estadounidense, sus efectos
negativos afectaran a inversores y exportadores de todo el planeta.
Por todo el mundo, tanto los pases ricos como los pobres se han vuelto ms
interdependientes econmicamente y se enfrentan a problemas que afectan a todos ellos. El
ltimo ejemplo de un reto conjunto es el ecolgico. Altos niveles de consumo y un
desarrollo econmico muy rpido han provocado graves impactos medioambientales, como
el agotamiento de los recursos, la contaminacin y la transformacin de los hbitats
naturales para su aprovechamiento econmico. A largo plazo, el xito de la globalizacin
depende de su habilidad para llevar la prosperidad econmica a toda la poblacin mundial
sin originar mayor dao ambiental.









132








ANEXOS












133


Ilustracin.
Trmino que se aplica a un conjunto sistemtico de ideas filosficas y polticas que se
extiende por pases de Europa -Inglaterra, Francia y Alemania, principalmente- desde
mediados del s. XVII al XVIII, y que se considera como uno de los perodos ms
intelectualmente revolucionarios de la historia. Se caracteriza fundamentalmente por una
confianza plena en la razn, la ciencia y la educacin, para mejorar la vida humana, y una
visin optimista de la vida, la naturaleza y la historia, contempladas dentro de una
perspectiva de progreso de la humanidad, junto con la difusin de posturas de tolerancia
tica y religiosa y de defensa de la libertad del hombre y de sus derechos como ciudadano.
La importancia de la razn crtica, que es pensar con libertad, y que ha de ser como la luz
de la humanidad, se deja ver en la misma raz de las palabras con que, en los distintos
idiomas, se significa este perodo: Siglo de las luces, o siglo de la razn,
illuminismo (en Italia), Enlightenment (en Inglaterra), o Aufklrung (en Alemania).
Todo cuanto se oponga, como rincn oscuro y escondido, a la iluminacin de la luz de la
razn -las supersticiones, las religiones reveladas y la intolerancia- es rechazado como
irracional e indigno del hombre ilustrado, como oscurantismo. Kant, con la frase Sapere
aude! -atrvete a saber!- (ver cita), expresa acertadamente la labor que cada ser humano
ha de ser capaz de emprender y llevar a cabo por propia iniciativa, una vez alcanzada ya,
por historia y por cultura, la mayora de edad del hombre. Las ideas ilustradas constituyen
el depsito conceptual sobre el que se funda la manera moderna de pensar.
El conjunto de ideas ilustradas comunes se diversifica en cada pas segn la circunstancia
filosfica y poltica en que se encuentra. La Ilustracin comienza en Inglaterra con el
empirismo de Locke y de Hume y el desmo de muchos moralistas ingleses, ideas que,
junto con el espritu cientfico de Newton y de la revolucin cientfica, se divulgan por la
misma poca en Francia gracias a la labor de ilustracin que llevan a cabo los que se llaman
a s mismos philosophes y enciclopedistas. En Alemania la Aufkrung llega con cierto
retraso y se convierte en un proceso de difusin de las ideas inglesas y francesas, cuyo
efecto inmediato es la crtica a los valores defendidos por el feudalismo, convirtindose en
despotismo ilustrado, en el aspecto poltico y, en el filosfico, en crtica de la razn, esto es
aquella que no se fundamenta ni en la revelacin ni en las ideas innatas, sino en la
experiencia y los resultados de las ciencias, y no busca sacralizar lo que es natural y
profano. En otros pases, al sur y al este de Europa, Espaa, Portugal e Italia, por ejemplo,
la difusin y el eco de las ideas ilustradas fue menor.
Los representantes de la Ilustracin francesa son sobre todo, pero no nicamente, los
redactores de la Enciclopedia o diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios
(diecisiete volmenes de 1751 a 1765): Diderot y dAlembert (ambos tambin directores),
Voltaire, dHolbach, Rousseau, entre los principales, y otros como Chevalier de Jacourt,
Quesnay, Turgot, Grimm, Helvtius, Toussaint, etc. El antecedente inmediato de esta obra
lo constituye el Diccionario histrico-crtico (1695-1697) de Pierre Bayle, obra
eminentemente escptica y crtica con toda clase de errores. Con l empieza una nueva
orientacin en la filosofa francesa que consiste en interesarse ms por problemas de
importancia prctica que por cuestiones abstractas del origen de las ideas. Les philosophes
es el nombre con que se distingue a estos espritus ilustrados, en especial al grupo de
pensadores vinculados con la direccin o la redaccin de la Enciclopedia.
134

La Ilustracin inglesa, menos espectacular en resultados y representantes, es no obstante
fuente de inspiracin de la francesa, y sus filsofos y pensadores son aquellos que los
enciclopedistas y les philosophes tienen en mente: los resultados cientficos de Newton y
Robert Boyle y los principios filosficos y polticos de Locke. Pero, junto con el empirismo
y la renovacin de la ciencia, los ilustrados ingleses se interesan por cuestiones como el
desmo y la moral. La discusin sobre el desmo o la religin natural surge
fundamentalmente con Cristianismo sin misterios (1696), obra de John Toland. En estas
discusin participan Peter Browne, John Norris, Samuel Clarke, Anthony Collins, y sobre
todo Matthew Tindal (a favor), con El cristianismo, tan viejo como la creacin (1730) y
Joseph Butler (en contra), con Quince sermones sobre la naturaleza humana (1726). La
discusin en torno a la moral, o propiamente en torno a la autonoma de la moral, en la que
participan autores como Anthony Ashley Cooper, conde de Shaftesbury, Francis
Hutcheson, David Hartley, Bernard Mandeville, da lugar a las diversas teoras sobre el
sentimiento moral como fuente de moralidad. David Hume, a quien cabe considerar como
el representante ms cualificado de la ilustracin inglesa, participa en ambas discusiones
sosteniendo tanto el desmo, en Dilogos sobre la religin natural (1779), como la moral
basada en el sentimiento, en Ensayo sobre los principios de la moral (1751). El utilitarismo,
como doctrina tica basada en el mayor bien para el mayor nmero, y la doctrina poltica
del liberalismo basada en el inters general -ambas tributarias de la doctrina del
sentimiento moral- son frutos sazonados de la ilustracin inglesa.
La Ilustracin alemana presenta asimismo sus propias caractersticas. La crtica a la
supersticin, al dogmatismo y al oscurantismo toman en Alemania la forma de estudio
analtico de las posibilidades y lmites de la misma razn. Esta orientacin, que comienza
con Ch. Wolff, culmina brillantemente en la filosofa de Kant, que dedica al estudio
sistemtico de la razn tres Crticas. Antecedentes de la filosofa alemana en esta poca son
las teoras racionalistas de Leibniz, el espritu cientfico de Newton, la crtica escptica de
Hume y las ideas ilustradas de los franceses. Los grandes representantes de la Ilustracin
alemana son Christian Wolff, en quien confluyen todas estas tendencias como en una
enciclopedia del saber, y Kant, quien con su apriorismo sostiene una forma de sntesis entre
empirismo y racionalismo. El anlisis de la razn lleva, en cambio, al wolffiano
Baumgarten a considerar un tipo especial de conocimiento: el obtenido por las cualidades
sensibles de las cosas, el conocimiento esttico, o la percepcin de lo bello. El desmo tiene
tambin sus seguidores en Alemania: Hermann Samuel Reimarus (1694-1768) escribe una
justificacin de la religin racional en Tratado sobre las principales verdades de la religin
cristiana (1754), y un ataque contra la religin revelada y el poder en Fragmentos de un
annimo (parte de Apologa de los adoradores racionales de Dios, y obra publicada entre
1774 y 1777). Moses Mendelssohn, en cambio, argumenta contra la mera religin natural,
pero es un verdadero ilustrado que defiende el valor de la difusin de la filosofa (pertenece
al grupo de la Populrphilosophie, filosofa popular, de la que Christoph Friedrich Nicolai
[1733-1811] es el miembro ms notable) y la tolerancia. En Gotthold Ephraim Lessing,
poeta, polemista y filsofo, autor de Laocoonte o las fronteras de la pintura y de la poesa
(1766), obra en que distingue la pintura (espacial) de la poesa (temporal), de un poema
sobre la tolerancia, Nathan el sabio (1779), y de Educacin del gnero humano (1780),
donde trata de la relacin, ms que de la oposicin, entre religin natural y religin
revelada, la religin ha de entenderse como un fenmeno histrico visto desde la
perspectiva del progreso humano; cada religin positiva (revelada) es una nueva y ms
madura etapa que completa a la anterior, la verdadera, no obstante, es la natural, la de la
135

conciencia, que consiste en la actuacin moral racionalmente fundada. Autntico ilustrado,
defensor de la tolerancia y autor de obras sobre crtica de la religin, ya que -segn afirma-
no puede criticar el poder poltico, se constituye en centro de la discusin sobre religin en
Alemania por dos razones: por el llamado problema de Lessing, publicado en Sobre la
prueba del espritu y de la fuerza (1777), con el que plantea la cuestin de cmo un hecho
histrico (la vida de Jess que cuentan los Evangelios) puede ser el fundamento de una
religin que se considera trascendente, y por su supuesto pantesmo, origen de la polmica
religiosa conocida con el nombre de Pantheismusstreit.
Las ideas de Locke, Hume, Newton y las de los philosophes llegan a Italia con algo ms de
retraso, pero hacia 1750 Miln y Npoles se constituyen en centros difusores de ideas
ilustradas. En 1761 Pietro Verri (1728-1797), economista y filsofo, organiza en Miln la
Societ dei Pugni (sociedad de los puos), a la que se adhieren tambin, entre otros, su
hermano Alessandro Verri (1741-1816), crtico literario, y Cesare Beccaria, cuya obra De
los delitos y de las penas (1764) -la obra cumbre de la ilustracin italiana- pronto le
proporciona fama mundial. En torno a la universidad de Npoles, que, tras la expulsin de
los jesuitas en 1767, se orienta hacia el derecho y la economa, destacan Antonio Genovesi
(1713-1769), alumno de G. Vico, Ferdinando Galiani (1728-1787) y Gaetano Filangeri
(1752-1788), tericos de la economa poltica y de la jurisprudencia.
En Espaa el movimiento ilustrado llega a su mximo esplendor durante el reinado de
Carlos III (1759-1788), perodo que se califica de despotismo ilustrado. Los ministros de
ese monarca, Ensenada, Aranda, Campomanes, Jovellanos Floridablanca, etc., son
personajes imbuidos de ideas ilustradas y promotores de reformas sociales y educativas.
Los pensadores -que no se muestran ni radicales ni extremistas, como en otros pases-
orientan sus crticas contra la tradicin en general y, en particular, contra la religin
tradicional y las instituciones catlicas en cuanto portadoras del espritu de la
Contrarreforma, y se muestran a favor de una secularizacin de la cultura y la sociedad. Las
obras del benedictino Benito Jernimo Feijoo (1676-1764) -Teatro crtico universal,
subtitulado Discursos varios en todo gnero de materias para desengao de errores comunes
(1726-1739), y Cartas eruditas y curiosas en que por la mayor parte se contina el designio
del Teatro crtico universal impugnando o reduciendo a dudosas varias opiniones
comunes (1742-1760)- difunden los ideales de la ilustracin: lucha contra las supersticiones
y el oscurantismo y difusin de temas cientficos, filosficos y culturales. Francisco
Cabarrs (1752-1810), comerciante de origen francs que lleg a altos cargos en la
Administracin, propone en sus escritos -sobre todo en Cartas sobre los obstculos que la
naturaleza, la opinin y las Leyes oponen a la felicidad pblica (escritas en 1792 pero
publicadas en 1808)- una educacin elemental laica y comn para todos, ataca duramente la
enseanza religiosa, critica la organizacin de las universidades, sostiene los principios
liberales y defiende la armona entre razn y naturaleza.
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) es el ilustrado por excelencia de la corte de
Carlos III, cuya poltica ilustrada ensalza a su muerte en Elogio de Carlos III (1788).
Entiende la ilustracin como una reforma general de todos los aspectos de la sociedad,
desde la agricultura y la cra de ganados hasta el comercio, la industria, y la enseanza;
todo ha de organizarse segn principios racionales, que tengan en cuenta los adelantos de
las ciencias, nunca impuestos arbitrariamente, sino debidamente adquiridos por todos
mediante la educacin. A sta dedica algunos de sus escritos principales: Memoria sobre la
educacin publica o tratado terico-prctico de enseanza, Bases para la formacin de un
plan general de instruccin pblica y Curso de humanidades castellanas. Reglamento
136

literario e institucional del Colegio imperial de Calatrava. Su defensa entusiasta del
igualitarismo le lleva a atacar el concepto de propiedad privada y a propugnar un futuro
social en que todo ser comn.
Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.




Empirismo.
(del griego :B,4D\", empeira, experiencia, de :B,4D@H, empeiros, experimentado;
referido especialmente a las prcticas mdicas que no se apoyaban en teoras, sentido en
que todava se usa en la Enciclopedia francesa) La doctrina filosfica que sostiene que las
ideas y el conocimiento en general provienen de la experiencia, tanto en sentido psicolgico
(o temporal: el conocimiento nace con la experiencia) como en sentido epistemolgico(o
lgico: el conocimiento se justifica por la experiencia). A Kant se debe su uso en filosofa
en el sentido actual: llama a Aristteles principal representante de los empiristas y, a
Locke, uno de sus seguidores actuales al referirse a la teora que deriva de la experiencia
los conocimientos que posee la razn.
A Aristteles se debe la primera lnea de pensamiento que vincula de manera sistemtica el
conocer a la experiencia sensible, pero el empirismo, como doctrina filosfica sistemtica,
se supone caracterstica de la filosofa inglesa; indicios de este tipo de pensamiento se ven
incluso en la actitud terica de algunos escolsticos, como Roger Bacon y Guillermo de
Occam, si bien los verdaderos precursores del empirismo terico son, en realidad, Francis
Bacon (1561-1626) y Hobbes (1588-1679); el primero destaca la necesidad de recurrir a la
induccin y a la observacin para hacer ciencia y el supuesto del segundo -racionalista en
algunos de sus planteamientos- de que todo es cuerpo no permite comenzar y justificar el
conocimiento si no es a partir de la sensacin. Quienes dan forma sistemtica al empirismo
son, sin embargo, Locke (1632-1704), Berkeley (1685-1753) y Hume (1711-1776). A ellos
se debe la versin clsica del empirismo, cuyos puntos fundamentales son: 1) la afirmacin
de que no existen ideas innatas y 2) que el conocimiento procede de la sensacin, o
experiencia interna o externa; de este modo afirma tanto la prioridad temporal del
conocimiento sensible (el conocimiento empieza con la experiencia) como su prioridad
epistemolgica o lgica (el conocimiento requiere de la experiencia como justificacin).Los
textos ms fundamentales del empirismo clsico pertenecen a J. Locke, en especial a su
obra Ensayo del entendimiento humano (1690) (ver texto 1 y texto 2 ).El libro I de esta
obra es una crtica cerrada a la doctrina de las ideas innatas, tal como las entendan los
cartesianos; no hay ideas innatas ni principios tericos o morales. El entendimiento, antes
de toda experiencia, no es ms que una tabula rasa.
El libro II trata del origen de las ideas a partir de la experiencia sensible, interna o externa;
nacidas las ideas simples de la sensacin o de la reflexin, el entendimiento puede a partir
de ellas componer ideas complejas. En una de estas ideas complejas, la sustancia, pueden
distinguirse cualidades primarias (objetivas) y cualidades secundarias (subjetivas).El libro
III estudia el lenguaje y el IV el conocimiento (si bien de un modo que no est en plena
consonancia con el libro I).La influencia de esta obra en los ilustrados franceses fue
enorme; stos vieron en Locke la superacin del racionalismo que dominaba en el
continente europeo desde Descartes a Leibniz, y fundaron en ella su modelo de razn
137

emprica. Leibniz critic el empirismo de Locke en su obra Nuevos ensayos sobre el
entendimiento humano (1703-1704).Las ideas simples de Locke se agrupan en cuatro
clases:1) las que provienen de un solo sentido; amarillo, por ejemplo.2) las que
provienen de varios sentidos; la forma, por ejemplo.3) las que provienen de la reflexin
interna, por pensar sobre ideas simples de los sentidos; el pensamiento y la voluntad,
por ejemplo.4) las que proceden, de forma combinada, de la sensacin y la reflexin a un
mismo tiempo a manera de sntesis; la percepcin de la existencia de un objeto externo,
por ejemplo, o el dolor.La mente, combinando, relacionando y abstrayendo, puede
formar ideas complejas -la belleza, la gratitud, un hombre, un ejrcito, el universo-,
relaciones y abstracciones. Las ideas complejas se dividen en modos, sustancias y
relaciones. Una sustancia es una idea compleja con la que concebimos un ser particular; la
idea de hombre, por ejemplo. Un modo es la idea compleja con la que pensamos, por
abstraccin, conjuntos de ideas simples -referibles a diversas sustancias- que no subsisten
como un ser particular; la danza, por ejemplo, o la belleza.Una relacin es una idea
compleja que surge de la comparacin de ideas; Caio, por ejemplo, pensado como hombre
no dice ms relacin que a s mismo, pero pensado como marido, o como padre entra
en relacin con otra idea. La distincin entre cualidades primarias y secundarias, divulgada
por Locke, pero utilizada ya por Descartes, divide las cualidades de las cosas sensibles
entre las que son objetivas y, por tanto, cualidades sustanciales de los cuerpos (extensin,
figura, nmero, movimiento y solidez), y las que son subjetivas, que slo indirectamente
podemos atribuir a la sustancia porque las producen en nosotros las cualidades primarias
(color, sabor, sonido, temperatura, etc.). Cualidades primarias y secundarias son ideas con
las que pensamos los cuerpos. l punto de partida de Berkeley es la crtica a la distincin,
hecha por Locke, entre cualidades primarias y secundarias; la conciencia no hace distincin
entre primarias y secundarias: toda idea es un fenmeno (subjetivo) de la conciencia y todo
cuanto sabemos de las cosas es slo lo que percibimos (subjetivamente). Por ello ser es ser
percibido o percibir. Hume, a su vez, admite la crtica de Berkeley y asume como punto
de partida que las ideas son fenmenos de la conciencia, pero critica no slo la idea de
sustancia externa, sino tambin la de sustancia interna, o yo. De ah procede su
escepticismo, por cuanto lo que pensamos supera con creces lo percibido, pero slo hay
certeza de lo percibido, y su fenomenismo. En tiempos de Hume, el modelo cientfico
newtoniano es una ciencia emprica con pleno derecho; el empirismo de Hume dirige su
atencin, no slo hacia la manera y el fundamento de nuestro conocer, sino tambin hacia
una ciencia emprica del hombre: el Tratado de la naturaleza humana (1739) no confiesa
otro objetivo que el de lograr en el mundo de la moral lo que Newton ha logrado en el
mundo de la fsica. Las investigaciones de Hume se centran, no slo en el estudio del
entendimiento (Libro I del Tratado de la naturaleza humana, e Investigacin sobre el
entendimiento huma-no ), sino tambin en el de las pasiones (Libro II del Tratado) y la
moral (Libro III del Tratado e Investigacin sobre los principios de la moral).La innovacin
fundamental de Hume en la teora del conocimiento es su distincin entre impresiones e
ideas, la relacin que existe entre unas y otras y la posibilidad de que las ideas se asocien
entre s. Una impresin es una percepcin que, por ser inmediata y actual, es viva e intensa,
mientras que una idea es una copia de una impresin, y por lo mismo no es ms que una
percepcin menos viva e intensa, que consiste en la reflexin de la mente sobre una
impresin; tal reflexin se hace por la memoria o la imaginacin. Pero, adems, las ideas se
relacionan entre s por una especie de atraccin mutua necesaria entre ellas: por semejanza,
por contigidad y por causalidad. Igual como en el universo de Newton la atraccin explica
138

el movimiento de las partculas, en el sistema filosfico de Hume las ideas simples se
relacionan -se asocian- entre s por una triple ley que las une. En el conocimiento de lo que
l denomina cuestiones de hecho, la relacin de causalidad ejerce una funcin fundamental:
sntesis de las dos leyes anteriores, semejanza y contigudad, es ambas cosas a la vez (ha de
haber semejanza entre causa y efecto, y es necesaria una contigidad en el espacio y el
tiempo entre causa y efecto) ms la costumbre, o hbito, de generalizar en forma de ley, o
enunciado universal, las sucesiones de fenmenos que suceden regularmente en el
tiempo.La exigencia bsica de que a toda idea ha de corresponderle una impresin para que
tenga sentido, o para que a la palabra le corresponda una idea con un contenido verdadero,
se constituye en el instrumento ineludible de la crtica que instituye a todos los conceptos
fundamentales de la filosofa tradicional: causalidad, sustancia, alma, Dios y libertad. A
qu impresin -se pregunta- corresponde cada una de estas ideas? La crtica que instaura el
empirismo clsico acaba en el fenomenismo y el escepticismo. Frente a la dogmtica
seguridad que exige y pretende haber hallado el racionalismo, el empirismo oferta la
razonabilidad del conocimiento probable y de los lmites del conocimiento. El valor
histrico del empirismo est en su crtica; pero no en la empresa no lograda de fundar
suficientemente el conocimiento cientfico. Ofrece una alternativa, pero no una sntesis y,
por lo mismo, no una superacin del racionalismo y el dogmatismo. Asociacionismo de
ideas y perspectiva fenomenista son los dos ejes sobre los que han girado los sucesivos
sistemas empiristas posteriores, en J.S. Mill, H. Spencer, F. Brentano, E. Mach y otros,
pero tambin son empiristas otros sistemas filosficos que deben sus presupuestos ms bien
al positivismo del s. XIX, como son los de Duhem, James, Peirce, Dewey o Russell. El
empirismo por excelencia de la edad contempornea recibe el nombre de empirismo lgico
o neopositivismo. Sus dos principios empiristas fundamentales son: el problema de la
verificabilidad, con sus diversas soluciones ms o menos radicales, y el reduccionismo de
los conceptos no lgicos o no matemticos de las teoras a enunciados observacionales o a
conceptos, en ltima instancia, reducibles a ellos. Los escritos de Karl R. Popper
representan una crtica dirigida al neopositivismo en general desde un punto de vista
empirista crtico, que su autor llam racionalismo crtico. Su principio de falsabilidad se
opone diametralmente al inductivismo que supone el principio de verificacin.La nueva
filosofa de la ciencia, esto es, aquella que se opone a la concepcin estndar de la ciencia,
insiste sobre cuestiones que parecen minar los puntos fundamentales en que se sostiene el
empirismo: la importancia de la teora en la misma observacin (observaciones cargadas
de teora) y la crtica dirigida hacia la excesiva distincin ente lo terico y lo
observacional. W.V.O. Quine, que ha puesto en evidencia los dos denominados dogmas
del empirismo, a saber, el reduccionismo y la distincin entre analtico y sinttico,
tambin ha destacado que slo lo sensorial es suficiente fundamento para la ciencia o
para el significado de las palabras (ver cita).
Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.

139

Libertad.
(del latn libertas, condicin del hombre que es liber, libre, no esclavo) Trmino susceptible
de diversos sentidos, segn el mbito a que se aplica, significa en general capacidad de
actuar segn la propia decisin. Segn el mbito en donde se ejerce la decisin, puede
hablarse de diversas clases de libertad.
La libertad sociolgica, que es el sentido originario de libertad, se refiere, en la antigedad
griega y romana, a que el individuo no se halla en la condicin de esclavo, mientras que, en
la actualidad alude a la autonoma de que goza el individuo frente a la sociedad, y se refiere
a la libertad poltica o civil, garantizada por los derechos y libertades que amparan al
ciudadano en las sociedades democrticas. La libertad psicolgica es, normalmente, la
capacidad que posee el individuo, dueo de s mismo, de no sentirse obligado a actuar a
instancias de la motivacin ms fuerte. La libertad moral es la capacidad del hombre de
decidirse a actuar de acuerdo con la razn, sin dejarse dominar por los impulsos y las
inclinaciones espontneas de la sensibilidad. Tanto la libertad psicolgica como la moral
pueden reducirse simplemente a la libertad de la voluntad, que puede definirse como la
facultad de decidirse por una determinada conducta mejor que por otra igualmente posible,
o simplemente como la capacidad de autodeterminarse o escoger el motivo por el que uno
se decide a obrar de una u otra manera, o a no obrar. sta es la libertad que la tradicin
llama liberum arbitrium, o libre albedro, libertad de eleccin, o libertad de decisin.
La idea de libertad moral no aade a este concepto ms que la libre aceptacin de los
valores morales como motivos suficientes para obrar. A la capacidad de autodeterminacin
en el obrar, se la llama tambin espontaneidad de la voluntad.
HIST. Histricamente, la libertad en el mundo griego y romano es la condicin en que se
halla el hombre libre, elutheros o liber, y se caracteriza por la autonoma y autarqua, o
autosuficiencia, del Estado a que pertenece y de las que participa. El cristianismo aade al
sentido primario de libertad sociolgica el de libertad interior, por el doble motivo
fundamental de que el mensaje cristiano se acepta por conversin interior, esto es, por libre
decisin, y porque el destino final del creyente (predestinacin) es obra conjunta -y
conflictiva- de la voluntad de Dios, omnipotente, y de la cooperacin y decisin humanas.
En este proceso creciente de interiorizacin de la libertad, entendida como libre ejercicio de
la propia decisin, intervino con anterioridad la filosofa helenista, el estoicismo, sobre
todo. Apartados por la circunstancia poltica de la plena participacin en la vida ciudadana,
y admiradores del ideal del sabio que se retrae hacia su propia vida interior, los estoicos
dejan de entender la libertad como autonoma y autarqua poltica del ciudadano y pasan a
entenderla como la autonoma e independencia internas del hombre que persigue el
dominio de las pasiones y el ejercicio de una racionalidad, que identifican con el vivir de
acuerdo con la naturaleza.
La filosofa escolstica elabora el concepto de libertad interior segn los principios del
anlisis del acto voluntario que hace Aristteles en la tica a Nicmaco (libro III), y define
(en su poca tarda) el libre albedro como libertad de indiferencia, que se explica en un
doble sentido: como ausencia de coaccin interna a querer una cosa ms bien que otra
(sentido negativo), y como capacidad de decidirse por una cosa u otra (sentido positivo), o
simplemente de decidirse a no obrar. La teora con que la Escolstica justific tal capacidad
de indiferencia interna es que el bien, motivo de la accin humana, nunca se presenta al
hombre como un bien sumo y necesario, sino como bien o valor finito, frente al cual el
140

entendimiento no se siente totalmente obligado y se mantiene indiferente. Por esto Toms
de Aquino define la libertad como el dictamen libre de la razn.
Tras la revolucin cientfica que instaura un modelo mecanicista de universo, la filosofa
moderna desarrolla un concepto de libertad relacionado con la idea de necesidad. Para
Descartes, que separa radicalmente el mundo de la necesidad (la res extensa), del mundo
del pensamiento (res cogitans), la libertad no es indiferencia ante la fuerza de los motivos
internos, como es en los escolsticos, sino la voluntad que se deja llevar por el
entendimiento y es, paradjicamente, tanto ms libre cuanto ms obligada por el
entendimiento (ver texto ). Spinoza acenta an ms este intelectualismo (ver cita) e
identifica, como en los estoicos, libertad, razn y naturaleza (ver texto y ver cita ). En el
empirismo domina la idea de que la libertad no est dentro de la voluntad humana, sino
fuera, en la conducta: libre es aquel que hace lo que decide hacer, esto es, el que no se
siente externamente coaccionado. Y se argumenta que, si la voluntad es una causa, ha de
ser necesaria, es decir, ha de hallarse internamente determinada a obrar en un determinado
sentido, pero esta necesidad interna no impide que el hombre sea libre si ste puede obrar,
en lo tocante al exterior, de acuerdo con las determinaciones de la voluntad (ver texto ).
Kant no puede por menos de reconocer el problema que supone hablar de libertad en un
mundo dominado por la necesidad, y de lo obligado que resulta hacerlo para fundamentar la
existencia moral del hombre; a este conflicto se refiere la tercera de las antinomias
kantianas. En el mundo de la experiencia no hay libertad, porque todo obedece a causas;
pero en el plano del pensamiento, nada impide que veamos la libertad como una exigencia
de la moralidad, un postulado de la razn prctica.
Con la llegada de la edad contempornea, el inters por aclarar la nocin de libertad se
desplaza, volviendo a sus orgenes, hacia lo exterior, ya sea aludiendo a un desarrollo
abstracto del espritu libre a lo largo de la historia, como en el idealismo alemn, o como un
producto o resultado de la transformacin de las estructuras econmicas de la sociedad,
como en el marxismo, o en la proclamacin y defensa de los derechos del hombre y del
ciudadano, afirmadas por las constituciones de algunas naciones (EE.UU, Francia) o por la
Asamblea de las Naciones Unidas (1948).
Esta breve resumen histrico basta para observar que, para el anlisis de la nocin de
libertad, se adoptan a lo largo de la historia dos actitudes: la de contemplar la libertad como
algo interior a la persona humana o la de contemplarla como algo exterior a ella; la que
hace de la libertad un problema metafsico, y la que la considera como una cuestin social,
en su sentido ms amplio; la que habla de libertad de la voluntad, y la que habla de libertad
del hombre. La historia de la libertad interna de la voluntad como problema metafsico, y
hasta religioso, arranca del cristianismo, con sus antecedentes estoicos, y llega hasta las
negaciones metafsicas de la metafsica, como el existencialismo -el hombre est
condenado a ser libre (Sartre)-, mientras que la historia de la libertad exterior del hombre,
como cuestin social, surge con Hobbes -la libertad del sbdito- (ver cita) y la tradicin
empirista, y llega hasta los actuales autores denominados compatibilistas. En medio de
esta historia de la libertad, la advertencia de Hume acerca de si no se trata ms bien de una
mera cuestin de palabras y la de Kant, con su antinomia irresoluble: el hombre de la
experiencia no es libre; el hombre que podemos pensar, lo es.
Entre los autores procedentes de la filosofa analtica suele plantearse la cuestin de la
voluntad libre como un anlisis del sentido de los trminos libertad y determinismo:
nueva manera de presentar la cuestin entre libertad y necesidad de la filosofa moderna.
141

Se distingue entre libertarismo, que afirma que el hombre no est sometido a ninguna
necesidad de tipo causal, determinismo duro, que sostiene que la acciones humanas estn
sometidas, como todo en la naturaleza, a la necesidad de las leyes causales, y
determinismo suave, que es el punto de vista de quienes defienden que la libertad
humana y el determinismo causal no son incompatibles entre s; stos son los denominados
compatibilistas, y la doctrina que sostienen es llamada compatibilismo, mientras que el
incompatibilismo sostiene que libertad y determinismo son inconciliables.
Compatibilizar la libertad con la necesidad es lo que hace la tradicin empirista desde
Hobbes, y a esta postura se la denomina tambin teora de Hume-Mill, por ser los autores
ms significativos que la han propuesto. En esta teora, ser libre no significa obrar sin
motivo o sin causa alguna, sino no sentirse coaccionado, porque no es a la causalidad a lo
que la libertad se debe contraponer, sino a la constriccin, externa o interna (ver texto). La
teora admite que una accin puede ser libre, aunque est en todo caso causada por
motivaciones, impulsos, circunstancias, etc., siempre y cuando ninguna de estas cosas
pueda considerarse una causa que predetermine necesariamente el curso de la accin (que
coaccione internamente).
La distincin hecha por el filsofo britnico, Isaiah Berlin, en Dos conceptos de libertad
(1969), entre libertad de lo que coacciona, y libertad para conseguir los objetivos que se
desean, lleva a la distincin entre libertad negativa y libertad positiva. Los partidarios
de la primera clase de libertad la conciben en trminos de ausencia de coaccin y es libre,
en este sentido, quien acta sin que vea obstaculizada o impedida su actuacin por los
dems, pero sin que esta nocin de libertad imponga una manera concreta de actuar. Los
partidarios de la segunda clase de libertad la conciben ms bien como una autonoma del
individuo, dueo de s mismo, pero consciente tambin de los deberes de racionalidad y
moralidad que le impone esta autonoma. Ambas concepciones se refieren al mbito de lo
politicosocial.
Otro planteamiento del problema (ver cita), clarificador y simplificador a la vez, distingue
entre la concepcin positiva o intrapersonal del concepto de libertad y su concepcin
negativa o interpersonal. Segn la primera, cuyo origen puede retrotraerse a Platn, que
concibe la libertad, o la moralidad, como el sometimiento de la parte sensitiva e irascible
del hombre a su parte racional, A no es libre, si A es esclavo de sus pasiones. Entre los
que sostienen esta libertad positiva pueden enumerarse Descartes, Spinoza, Rousseau, Kant
y Hegel, entre otros muchos autores clsicos. Segn la concepcin negativa, expresin que
se debe a Bentham, o segn el concepto de libertad interpersonal, equivalente al de
ausencia de coaccin, B coacciona a A, si B obliga a A a hacer X o impide que A haga
X.
Dado que el concepto de libertad es un derecho moral, y que los derechos se tienen respecto
de otra persona, no respecto de s mismo, el concepto de libertad intrapersonal resulta
inadecuado; si acaso, se identifica con las condiciones psicolgicas que ha de tener un acto
para que pueda llamarse voluntario. El verdadero concepto de libertad es el de libertad
interpersonal.
El iniciador del concepto negativo de la libertad individual es Hobbes, que lo toma
analgicamente de su nocin misma de cuerpo: materia en movimiento; la libertad
corresponde a la esencia misma de los cuerpos. l es tambin el iniciador de la postura
empirista, ya mencionada, de hacer compatible la libertad negativa (libertad de coaccin)
con la necesidad de obrar regulada por leyes. De ah se sigue la posibilidad de explicar y
142

predecir la conducta humana (en las ciencias sociales) de un modo parecido a como se
explica o predice un suceso natural (en las ciencias de la naturaleza).
La libertad debe diferenciarse de las libertades. La idea de libertad remite a un derecho
moral, que poseen individualmente todos los ciudadanos, de no ser coaccionados en su
accin. Las libertades son derechos de hacer X o Y, o Z, donde X,Y y Z son clases de
acciones, no acciones concretas; libertad de expresin, de asociacin, de presuncin de
inocencia, de libre circulacin, etc.
El gran argumento tradicional en favor de la libertad es la existencia de la responsabilidad
moral, por la misma razn que deber implica poder.Todo el mundo, deterministas e
indeterministas, est de acuerdo en que slo si el hombre es libre es tambin moralmente
responsable de sus actos. A veces se concluye del argumento que, puesto que el hombre no
es libre, tampoco es moralmente responsable, pero lo habitual es admitir que la
responsabilidad es un hecho universalmente admitido. El argumento parece que debe
matizarse: hay relacin entre responsabilidad y libertad (y a una persona que ha actuado
compulsivamente no se la considera libre, y no se le piden responsabilidades), pero esta
relacin es la que debe precisarse. En el supuesto imaginario de que fuera verdad el
determinismo, nadie abogara por una anulacin universal de la responsabilidad moral. Esto
muestra que responsabilidad moral y libertad pertenecen a distintos rdenes de cosas: la
primera es una cuestin moral y apela a las relaciones que rigen entre humanos, y la
segunda es una cuestin que la tradicin denomina ontolgica: si el hombre es o no es libre.
Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.


143

Razn.
(del latn ratio, clculo y, en sentido derivado, razn, explicacin, justificacin,
argumentacin, teora) Es el trmino con que la tradicin filosfica latina ha traducido el
griego logos (8`(@H), que fundamentalmente significa justificacin o explicacin
(mientras que el logos que pas a la tradicin teolgica fue traducido como Verbum: Al
principio ya exista la Palabra: Juan 1,1). Bsicamente, su sentido lo determina la
definicin aristotlica de hombre como animal racional (ver texto ). Razn es, as, la
caracterstica definitoria que distingue al hombre del ser viviente sensible (animal). La
expresin que utiliza Aristteles posee cierta vaguedad que permite traducirla tambin
como animal dotado de lenguaje, o animal que da razn de las cosas; la referencia al
lenguaje hace suponer, ya en el mismo Aristteles, que la racionalidad humana tiene
relacin con la naturaleza comunitaria del hombre, por lo que es tambin un animal
social o animal poltico (zoon politikon). El poder dar cuenta de las cosas, porque se las
comprende y porque se posee palabra para expresarlo, apunta hacia la naturaleza social de
la razn humana y a la caracterstica interna de la razn, que consiste en la comprensin de
algo que est ms all del conocer inmediato de lo sensible, para llegar a saber de todo ello
a travs de los conceptos, las ideas y los razonamientos; esto es, a travs del pensamiento.
Como ncleo de la racionalidad y expresin de la naturaleza humana, los distintos sistemas
filosficos han dejado en su manera de entender la razn la huella peculiar de sus ideas
centrales o problemas fundamentales.
Herclito seala por vez primera el carcter universal de la razn (ver texto ); Platn y
Aristteles distinguen en ella una doble funcin: la discursiva (dinoia) y la intuitiva
(nous), y Aristteles, adems, pone en la razn, como capacidad del animal social que
habla, la definicin de hombre (ver texto ); los estoicos fundan su tica en la consonancia
entre razn, virtud y naturaleza (ver texto ); la filosofa escolstica sigue, por un lado, la
distincin clsica entre razn y entendimiento y, por el otro, se esfuerza trabajosamente por
armonizar la fe con la razn y viceversa (ver texto ). La filosofa moderna, con Descartes,
ve en ella, identificada con el pensar, la esencia misma del hombre, y la capacidad de
penetrar en la esencia oculta de las cosas, incluida la del mismo sujeto que piensa (ver
texto). Los empiristas ingleses se interesan por los lmites de la razn humana, que hacen
coincidir con la experiencia, hasta el lmite de no ver en ella ninguna sustancia: la razn es
la capacidad de interpretar la observacin y la experiencia (ver texto). La distincin que
establece Kant entre razn terica, razn pura y razn prctica y la propiedad que atribuye
al sujeto de participar activamente en la constitucin (a priori) de aquello mismo que
conoce (ver texto ), supone una orientacin y un giro radical a la filosofa. El idealismo
alemn, del que la dialctica de Hegel es el principal exponente, aprovechando la idea
romntica del devenir, constituye a la razn -idea o pensamiento- en origen y sustancia de
la historia; es razn, sujeto que piensa y al mismo tiempo cosa pensada, idea, sustancia,
naturaleza e historia, y hasta sistema completo del todo; las palabras de Hegel, lo que es
racional es real, y lo que es real es racional (ver cita), son eco de aquellas de Parmnides,
segn las cuales ser y pensar son lo mismo. El marxismo recurre a la razn dialctica no
para entender la lgica abstracta de las ideas, sino para comprender las contradicciones de
la realidad, y con ellas la marcha y el sentido de la historia y la sociedad. Al idealismo
absoluto de Hegel suceden, en contra o al margen del mismo, por un lado la razn que ha
de construirse sobre la ciencia y, por el otro, la razn que ha de integrar lo irracional: el
positivismo de Comte, el vitalismo de Nietzsche y el inconsciente de Freud. La crtica a la
144

razn histrica, de Dilthey, que establece un distingo entre razn cientfica y razn
histrica, entre entender y comprender, es tambin un intento de integrar en lo racional las
vivencias humanas, y la vida misma, menos penetrables por el entendimiento (en este
mismo contexto, ha de verse la razn vital, de Ortega y Gasset). A comienzo de los aos
treinta del presente siglo, el neopositivismo, movido por los recientes cambios cientficos
de la fsica, insta a una nueva comprensin de la razn, basndose en el empirismo y la
lgica moderna. La racionalidad neopositivista excluye del alcance de la razn la
metafsica, la mstica, la teologa, el sentimiento, etc., y reduce lo que tiene sentido a lo que
es expresable en enunciados tautolgicos o verificables.
Frente a esta razn cientfica y a la importancia que ha de darse a los hechos, surge,
en el panorama filosfico europeo, la reaccin de la fenomenologa de Husserl, y luego del
existencialismo. En ambos casos, la razn es ante todo conciencia: la fenomenologa
insiste en la intencionalidad de la conciencia y el existencialismo en la vivencia de la
propia existencia como dato primordial de la conciencia.
Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.

145

Estado
Estado, denominacin que reciben las entidades polticas soberanas sobre un determinado
territorio, su conjunto de organizaciones de gobierno y, por extensin, su propio territorio.
La caracterstica distintiva del Estado moderno es la soberana, reconocimiento efectivo,
tanto dentro del propio Estado como por parte de los dems, de que su autoridad
gubernativa es suprema. En los estados federales, este principio se ve modificado en el
sentido de que ciertos derechos y autoridades de las entidades federadas, como los lander
en Alemania, los estados en Estados Unidos, Venezuela, Brasil o Mxico, no son delegados
por un gobierno federal central, sino que se derivan de una constitucin. El gobierno
federal, sin embargo, esta reconocido como soberano a escala internacional, por lo que las
constituciones suelen delegar todos los derechos de actuacin externa a la autoridad central.
Aunque el siglo XX ha sido escenario del nacimiento de muchas instituciones
internacionales, el Estado soberano sigue siendo el componente principal del sistema
poltico internacional. Desde esta perspectiva, un Estado nace cuando un numero suficiente
de otros estados lo reconocen como tal. En poca moderna, la admisin en la Organizacin
de las Naciones Unidas (ONU) y en otros organismos internacionales proporciona una
constancia eficiente de que se ha alcanzado la categora de Estado.
La ONU es una de las muchas instituciones que han surgido de la creciente
interdependencia de los estados. El Derecho internacional ha proporcionado durante siglos
un modo de introducir cierto margen de pronstico y orden en lo que, en un sentido tcnico,
constituye todava un sistema anrquico de relaciones internacionales. Otros vnculos
internacionales son posibles gracias a tratados, tanto bilaterales como multilaterales,
alianzas, uniones aduaneras, y otras uniones voluntarias realizadas para mutuo beneficio de
las partes implicadas. No obstante, los estados disponen de libertad para anular estos
vnculos, y solo el poder de otros estados puede impedrselo.
En el piano nacional, el papel del Estado es proporcionar un marco de ley y orden en el que
su poblacin pueda vivir de manera segura, y administrar todos los aspectos que considere
de su responsabilidad. Todos los estados tienden hasta tener ciertas instituciones
(legislativas, ejecutivas, judiciales) para uso interno, adems de fuerzas armadas para su
seguridad externa, funciones que requieren un sistema destinado a recabar ingresos. En
varios momentos de la historia, la presencia del Estado en la vida de los ciudadanos ha sido
mayor que en otros. En los siglos XIX y XX la mayora de los estados acept su
responsabilidad en una amplia gama de asuntos sociales, dando con esto origen al concepto
de Estado de bienestar. Los estados totalitarios, como la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas y la Alemania nacionalsocialista, se atribuyeron un derecho, a menudo
compartido con un partido hegemnico y nico, de regular y controlar pensamientos y
opiniones. Estas prcticas plantean cuestiones importantes en lo que a la legitimidad de los
estados se refiere. Desde la aparicin de las ciudades Estado en la antigua Grecia,
pensadores polticos y filsofos han discutido la verdadera naturaleza y fines reales del
Estado. Con el paso de los siglos, y en la medida en que la tecnologa y la evolucin
administrativa lo fueron permitiendo, estos pequeos estados, concebidos por Platn y
Aristteles ms como una comunidad pequea que como el marco donde se desarrolla la
actividad poltica de la vida humana, fueron sustituidos por entidades territoriales cada vez
mayores.
Los requisitos militares de crear y mantener dichas entidades se inclinaron hacia el
desarrollo de sistemas autoritarios, y algunos autores enfatizaron acerca del necesario
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sacrificio de la libertad individual en beneficio de las necesidades del orden colectivo,
ejercido con el respeto hacia el bienestar de todos los grupos de la sociedad. A partir de los
siglos XVI y XVII, la tendencia a identificar al Estado con pueblos dotados de un cierto
grado de identidad cultural comn corri pareja con una bsqueda de la legitimidad
derivada de la voluntad e intereses de esos pueblos. As la aparicin de facto del
nacionalismo, identificado con la consecucin del Estado nacional fue fundamental durante
la Revolucin Francesa. La contribucin ideolgica en este aspecto de Jean-Jacques
Rousseau y Georg Wilhelm Friedrich Hegel produjo a su vez una cierta sacralizacin de la
nacin como entidad moral capaz de conferir legitimidad tanto a si misma como a sus
acciones. La reaccin a algunos de los excesos surgidos del conflicto entre estados
nacionales que esta postura inspir durante los siglos XIX y XX prepar por su parte un
substrato ideolgico para el internacionalismo de finales del siglo XX y para los conceptos
de seguridad colectiva, comunidades internacionales econmicas y polticas, adems de
diversas formas de trasnacionalismo. Esto ha supuesto un desafo al propio concepto de
Estado como forma preferida de organizacin poltica.
En las postrimeras del siglo XX la globalizacin de la economa mundial, la movilidad de
personas y capital, y la penetracin mundial de los medios de comunicacin se han
combinado con el propsito de Iimitar la libertad de accin de los estados. Estas
tendencias han estimulado un vivo debate sobre si el Estado puede retener algo de esa
Iibertad de accin que se asociaba en otros tiempos a la soberana. Estas limitaciones
informales a la independencia vienen acompaadas en algunas reas, en especial Europa
occidental, de proyectos de integracin interestatal, caso de la Unin Europea, considerado
por unos como una alternativa al Estado nacional y por otros como la evolucin de nuevos
y mayores estados. Sea cual sea el efecto de este proceso, el concepto clsico de Estado
como entidad en cierto modo cerrada, cuyas transacciones internas son mucho ms intensas
que sus actividades interestatales, ha pasado a la historia conforme han ido surgiendo
nuevas formas de colaboracin e integracin interestatal ms flexibles. .

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Gobiemo

1 INTRODUCCICN
Gobierno, organizacin poltica que engloba a los individuos y a las instituciones
autorizadas para formular la poltica publica y dirigir los asuntos del Estado. Los gobiernos
estn autorizados a establecer y regular las interrelaciones de las personas dentro de su
territorio, las relaciones de stas con Ia comunidad como un todo, y las relaciones de la
comunidad con otras entidades polticas. Gobierno se aplica en este sentido tanto a los
gobiernos de Estados nacionales como a los gobiernos de subdivisiones de Estados
nacionales, por ejemplo condados y municipios.
Organizaciones tales como universidades, sindicatos e iglesias, son en general tambin
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gubernamentales en muchas de sus funciones. La palabra Gobierno puede referirse a las
personas que forman el rgano supremo administrativo de un pas, como en la expresin
"el gobierno del presidente Ernesto ZedilIo".

2 CLASIFICACIONES

Los gobiernos se clasifican de diversas maneras y segn distintos puntos de vista; muchas
de las categoras inevitablemente se solapan. Una clasificacin familiar es la que distingue
la monarquade los gobiernos republicanos. Los estudiosos de la poca contempornea, en
particular del siglo XX, han subrayado las caractersticas que distinguen a los gobiernos
democrticos de las dictaduras. En una clasificacin de gobiernos, los gobiernos federales
se diferencian de los estados unitarios. Los estados federales, como Estados Unidos y
Suiza, son uniones de estados en los que Ia autoridad del Gobierno central o nacional esta
limitada constitucionalmente por los poderes establecidos legalmente en las subdivisiones
que los constituyen. En Mxico, repblica federal, se repite el esquema organizativo del
gobierno central en los 31 estados del pas: el poder ejecutivo Io ejerce el presidente (o el
gobernador), el Iegislativo reside en el Congreso (o Cmara de diputados), y el judicial la
Suprema Corte de Justicia (o Tribunales Superiores). En los estados unitarios, como Gran
Bretaa y Espaa, las subdivisiones constituyentes del Estado estn subordinadas a la
autoridad del gobierno nacional. EI grado de subordinacin vara de pas en pas.
Puede variar tambin dentro de un mismo pas de una poca a otra y segn las
circunstancias; por ejemplo, la autoridad central del gobierno nacional en Italia creci
mucho de 1922 a 1945, durante el periodo de Ia dictadura fascista. En una clasificacin de
naciones democrticas, los gobiernos parlamentarios o consejos de ministros difieren de los
sistemas presidencialistas, En los gobiernos parlamentarios, de los que son ejemplo Gran
Bretaa, India y Canad, el poder ejecutivo est subordinado al Parlamento. En gobiernos
presidencialistas, como Francia, Estados Unidos y la mayora de los pases de Amrica
Latina, el ejecutivo es independiente del Iegislativo, aunque algunas de las acciones del
ejecutivo se someten a una revisin del legislativo. Otras clasificaciones dependen de las
diversas formas gubernamentales y poderes entre las naciones del mundo.
Segn Ia teora de ciencia poltica que prevalece, la funcin del gobierno es asegurar el
bienestar comn de los miembros de los grupos sociales sobre los que ejerce control. En
diferentes pocas histricas, los gobiernos han procurado Iograr el bienestar comn por
diferentes mtodos. Entre los pueblos primitivos, los sistemas de control social eran
rudimentarios; surgan directamente de las ideas del bien y el mal comunes a los miembros
de un grupo social y se imponan a los individuos principalmente a travs de la presin del
grupo. En pueblos ms desarrollados, los gobiernos asuman formas institucionales;
descansaban sobre bases legales definidas, imponan castigos a los que violaban la ley y
empleaban la fuerza para consolidarse y desempear sus funciones.

3 Historia
Los imperios despticos de Egipto, Sumer, Asiria, Persia y Macedonia fueron seguidos por
el V nacimiento d e las ciudadesestados, las primeras comunidades autogobernadas, en
las que el gobierno de la ley predominaba y los funcionarios estatales eran responsables
frente a los ciudadanos que los elegan. Las ciudadesestados de Grecia, como Atenas,
Corinto y Esparta, y de la parte de Asia Menor dominada o influenciada por los griegos,
proporcionaron el material para las teoras polticas especulativas de Platn y Aristteles.
148

El sistema aristotlico de clasificacin de Estados, que influy en el pensamiento poltico
posterior durante siglos, se basaba en un criterio simple: los buenos gobiernos son aquellos
que mejor sirven al bien general; los malos gobiernos son los que subordinan el bien
general al bien de las personas en el poder. Aristteles estableca tres categoras de
gobiernos: monarqua, gobierno de una sola persona; aristocracia, gobierno de una minora
selecta, y democracia, gobierno de muchos. Los filsofos griegos posteriores, influenciados
por Aristteles diferenciaban tres formas degeneradas de las clases de gobierno definidas
por l. Distinguan, por tanto, la tirana, el gobierno de una persona en su propio inters;
oligarqua, el gobierno de unos pocos en su propio inters y la odocracia (democracia
radical), gobierno de la multitud o de la plebe. Otras categoras de trascendencia histrica
son la teocracia, gobierno de lderes religiosos como en los primeros califatos islmicos y
la burocracia, el dominio del gobierno por funcionarios de la administracin, como en la
China imperial.
La Roma clsica, que evolucion de una ciudad-repblica a ncleo de un imperio mundial,
tambin tuvo gran influencia en el desarrollo del gobierno en el mundo occidental. Esta
influencia deriv en parte del gran Iogro romano en la formulacin precisa por primera vez
del principio de que la ley constitucional, que establece la soberana del Estado, es superior
a la ley comn, que es originada por decretos legislativos. /
Despus de la cada de Roma, la idea romana de un dominio universal sobrevivi durante
la Edad Media con la formacin del Sacro Imperio Romano Germnico; y tambin, en
parte, por el establecimiento, a travs del Derecho cannico y los tribunales eclesisticos
con jurisdiccin sobre los asuntos seculares, del rgano rector de la Iglesia catlica
romana. El efecto de estas influencias fue retrasar el desarrollo de territorios nacionales y
gobiernos despus de las tendencias en esa direccin que se haban manifestado entre los
principados feudales de Europa.
Por otro lado, la lucha de los seores feudales por imitar el poder absoluto de sus monarcas
produjo, finalmente ,numerosas contribuciones a Ia teora e instituciones del gobierno
representativo. Durante la Edad Media surgieron las ciudadesestado mercantiles de
Europa que formaron la Liga Hansetica y las poderosas ciudadesrepblicas italianas o
comunas.
La definitiva aparicin de gobiernos nacionales se atribuye a dos causas principales. Una
comprende un numero de causas econmicas subyacentes, una gran expansin del comercio
y el desarrollo de las manufacturas. Estas condiciones empezaron a minar el sistema feudal,
que se basaba en unidades econmicas aisladas y autosuficientes, y a hacer necesaria la
creacin de grandes unidades polticas. La otra causa fue la Reforma, que logr eliminar la
influencia de la Iglesia catlica que frenaba el desarrollo poltico en algunos pases
europeos.

La nacin-estado moderna se convirti en una forma definitiva de gobierno en el siglo XVI.
Era casi dinstica y autocrtica en su integridad. La voluntad del monarca relnante, en
teora y a menudo en la prctica, era ilimitada; el famoso aforismo del rey Luis XIV de
Francia, "L'Etat, c'est moi" ("El Estado soy yo"), no era una jactancia infundada, slno una
expresin de la realidad existente. Con el tiempo, sin embargo, la demanda de la burguesa
de un gobierno constitucional y representativo se hizo sentir, y los poderes ilimitados de los
monarcas empezaron a ponerse en duda. En Inglaterra, la Revolucin Gloriosa de 1688
restringi tales poderes y estableci la preeminencia del Parlamento. Esta tendencia
culmin en dos acontecimientos de importancia
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hlstrica, la guerra de Independencia estadounidense, que comenz en 1775, y la
Revolucin Francesa, en 1789. Por lo comn los historiadores datan el origen del gobierno
democrtico moderno a partir de estos hechos.
La historia del gobierno en el siglo XIX y parte del XX es importante para la ampliacin de
la base poltica del ejecutivo mediante la extensin del sufragio y otras reformas. Una
tendencia que se ha acentuado en el siglo XX ha sido el desarrollo y realizacin del
concepto de que el gobierno, adems de mantener el orden y la administracin de justicia,
debe ser un instrumento de administracin de los servicios pblicos y sociales incluidos,
entre muchos otros, la conservacin de los recursos naturales, la investigacin cientfica, la
educacin y la seguridad social. Entre 1945 y 1951, el gobierno laborista de Gran Bretaa
ampli las responsabilidades del Gobierno al incluir la nacionalizacin de un nmero de
industrias bsicas en la necesidad de una planificacin econmica rigurosa. Otros avances
relevantes del siglo XX fueron la aparicin del Estado corporativo y de los gobiernos
totalitarios en diversos pases, y de la primera, as llamada, dictadura del proletariado de la
historia, la de la Unin Sovitica (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas). De finales
de la dcada de 1940 a flnales de la de 1980, la mayora de los pases de Europa del Este,
adyacentes o prximos a Ia URSS, tuvieron gobiernos en muchos aspectos similares. En
Amrica Latina, una de las experiencias ms sugestivas en la reformulacin del Gobierno
conformado por vas institucionales es la que se desarrollo en Chile entre 1970 y 1973.
Inspirada en el programa de la coalicin de Unidad Popular, encabezada por el doctor
Salvador Allende, activ la nacionalizacin de Ia banca y la limitacin de los beneficios de
los monopolios multinacionales en campos como el de la minera y la industria. Propuls
as mismo proyectos de reforma agraria y de servicios sociales, malogrados por el golpe de
Estado que dirigi el general Pinochet, que implant una dictadura militar que se
prolongara hasta las elecciones presidenciales de diciembre de 1989, en que una coalicin
de partidos democrticos impuls el proceso de transicin hacia la recuperacin del
rgimen de libertades.



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