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Compuestos FRP para la construccin

Por Arturo Gaytn Covarrubias*


http://www.imcyc.com/cyt/septiembre03/compuestos.htm
Los compuestos estn conformados por fibras de refuerzo, resinas, materiales de relleno y aditivos. Cada
uno de estos materiales o ingredientes tiene un papel muy importante en el proceso y perfil del producto
final.

El refuerzo y la resina

Las fibras de refuerzo proporcionan el esfuerzo mecnico, la resina o polmero es el pegamento que
mantiene unido al compuesto y da las propiedades fsicas del producto terminado, mientras que los
materiales de relleno y aditivos son usados como proceso para dar propiedades especiales al producto
final.

En los Compuestos de Fibras de Refuerzo con Polmeros (FRP) se combinan
dos materiales que, al unirse, crean un sistema en el que se aprovechan sus
cualidades mecnicas de tal manera que dan por resultado un tercer material de
caractersticas mecnicas superiores a las del acero


Hay varias formas de refuerzo, como hilos de varios tipos, tejidos o telas y colchonetas, pero la primera
funcin de todos es tomar la carga a travs de la longitud de la misma para dar resistencia y rigidez en la
direccin de la fibra. Los refuerzos pueden ser orientados para dar las propiedades deseadas en la
direccin de la aplicacin de la carga.
Por lo regular, los refuerzos se clasifican por su forma. Actualmente estn disponibles en barras circulares
con las fibras rectas, torcidas o entrelazadas, con diferentes tipos de superficie o acabado, como
corrugado o recubiertas con arena; tambin hay barras rectangulares con los mismos tratamientos de
superficie.
Hay mallas de refuerzo planas y tridimensionales; y tambin en lminas y tiras, as como perfiles de forma
definida ngulos, Ts, cuadrados, etctera.
Las resinas estn divididas en dos grandes grupos, conocidos como termofijas y termoplsticas; pueden
ser de polister, epxicas, de vinilster, fenlicas y de poliuretano, y se utilizan segn los requerimientos
solicitados.
La funcin principal de la resina, que acta como un pegamento, es mantener las fibras unidas, transferir
la carga entre las fibras de refuerzo y protegerlas del dao ambiental y mecnico.
En cuanto a su densidad, los Compuestos FRP son entre cuatro y seis veces ms ligeros que el acero, lo
que nos lleva a tener menores cargas de transportacin y costos de almacenamiento, disminucin de la
mano de obra y menores tiempos de instalacin en el sitio de trabajo en comparacin con el acero.
De fibras a fibras

Dada la gran variedad de propiedades que existen para las fibras y las matrices, slo se puede tener un
rango determinado de combinaciones de fibra-polmero. Las fibras pueden ser de varios materiales (vidrio,
carbono, aramida), los cuales tienen una gran variedad de resistencias y rigideces, y pueden realizarse de
varias formas.
Las lminas de refuerzo con fibras de alto desempeo generalmente exhiben un comportamiento elstico
lineal a la falla, dependiendo de la direccin en donde se aplique la carga con respecto a la orientacin de
la fibra.
Las lminas FRPVidrio tienen mayor resistencia a la tensin y mayor mdulo que la madera, el acero, el
aluminio o el concreto.
Las lminas de FRPCarbono tienen una resistencia a la tensin especfica (relacin resistencia a tensin-
densidad del material) de aproximadamente 4 6 veces mayor y un mdulo especfico (relacin mdulo-
densidad del material) 3.5 5 veces mayor que el acero o el aluminio.
Los materiales FRP no poseen un alto grado de ductilidad y exhiben muy poca fluencia antes de la falla.
En trminos de fatiga, la mayora de los materiales FRP no exhiben ningn lmite de fatiga.
Tambin se ha observado que los ciclos de carga con frecuencia alta pueden generar calor interno, el cual
no se disipa.
Materiales del futuro?
Hace no mucho tiempo, los Compuestos FRP eran considerados de la era del espacio, utilizados slo en
los transbordadores espaciales y
aviones de caza.
Este material tan verstil se ha convertido en parte de nuestra vida diaria y es utilizado hoy da como parte
de nuestra rutina en automviles, botes, clubes de golf, bicicletas, componentes de computacin, chalecos
antibalas y miles de productos ms.
Los Compuestos FRP tambin nos dan soluciones prcticas para la construccin en los retos de
restauracin estructural integral, incremento de las capacidades de carga y aumento de resistencia y
rigidez de estructuras antiguas.
La ventaja de los compuestos es la variedad de los sistemas de resinas y fibras que nos permite la
mayora de las veces una solucin. Dependiendo del producto y la aplicacin, el uso de los productos FRP
para la infraestructura y construccin civil plantea diversas soluciones.

El diseo del producto y del sistema puede ser optimizado para cargas especficas.
Con la reduccin de las dimensiones de la estructura por cargas muertas, se pueden aumentar los
valores de carga en estructuras ya existentes.
Los costos de mantenimiento son reducidos debido a la resistencia a agentes corrosivos y tambin al
descongelamiento.
El sistema en paquetes disminuye el tiempo de instalacin en campo.
La construccin rpida reduce los posibles retrasos.
Se cuenta con la seguridad de los sistemas prediseados.
Aumenta la durabilidad y las caractersticas de fatiga han sido probadas en otras industrias.
Los sistemas y productos permiten un valor agregado a la ingeniera que resulta en instalaciones
eficientes e innovadoras.
Muchos productos FRP se encuentran disponibles para reparar o reemplazar las estructuras existentes.
Gran cantidad de ellos han sido usados extensivamente y han demostrado su eficacia en todo el mundo.
Algunos ejemplos de los productos de Compuestos FRP son:

Nuevas formas estructurales aplicadas a vigas para plataformas de puentes.
Sistemas de puentes vehiculares y peatonales.
Barras y tendones de FRP para refuerzo de concreto.
Sistemas y productos de pilotaje para estructuras marinas.
Sistemas de Compuestos FRP para reparar, reforzar y dar rehabilitamiento ssmico a vigas, columnas,
losas y muros.
Barras de unin (pasajuntas) para los pavimentos de concreto hidrulico.
Los Compuestos FRP para concreto reforzado

Los Compuestos FRP en sus diferentes formas pueden ser utilizados como refuerzo para concreto
reforzado; como elemento para reforzamiento, rehabilitacin, reparacin o mejoramiento de estructuras
existentes de concreto reforzado, mampostera y madera losas, muros, columnas, vigas, etc. ; para
elementos presforzados y postensados de concreto; elementos prefabricados; infraestructura ferroviaria
durmientes; elementos arquitectnicos y muchas otras aplicaciones ms.
Por las condiciones de operacin de las estructuras, los Compuestos FRP pueden ser empleados en
estructuras expuestas a salinidad, plantas de procesos qumicos, plantas de tratamiento de aguas
residuales, instalaciones petroqumicas, en la industria papelera y textil, torres de enfriamiento de agua,
plantas nucleares, estructuras cerca y dentro del mar, instalaciones telefnicas, torres de
telecomunicaciones y de transmisin, torres de control en aeropuertos, hospitales (instalaciones de
resonancia magntica y rayos X), acuarios, albercas, muelles, puertos, diques, pilotes, postes de concreto
de alumbrado o conduccin, centros de cmputo, instalaciones subterrneas, ductos, estructuras sujetas a
agentes corrosivos, entre otros usos.
Tambin para la arquitectura

En la construccin de vivienda o residencial, se pueden utilizar en la
fabricacin de componentes para instalaciones hidrulicas o sanitarias, que logran una gran resistencia,
adems de ligereza. A diferencia de la porcelana o el acero, la superficie de los Compuestos FRP es
clida al tacto. El moldeo de los compuestos permite formas ms estticas y acabados
ms funcionales.
Tambin existen pisos de teja o azulejo que pueden ser fabricados con Compuestos FRP. Los
constructores los usan para cubrir grandes reas de piso en oficinas de diseo modular. Adems existen
pisos de vinilo, en una gran variedad de diseos y colores, que son de bajo mantenimiento, higinicos y
repelentes.
Los paneles suspendidos, ms comnmente llamados falsos plafones, hechos con Compuestos FRP
incrementan la rigidez y la resistencia, adems de permitir el fcil ensamblado. Sirven para las
aplicaciones
convencionales de cubrir las instalaciones elctricas, ductos, tuberas, etc. Muchos de estos plafones
mejoran la calidad acstica de los sitios de trabajo.
Hay tambin techos artificiales, listos para cubrir las losas de concreto. Los productos para estos techos
reforzados con FRP mantienen su forma durante el envo y el manejo. Una vez instalados, los techos
presentan una mayor resistencia y estabilidad dimensional por arriba de las temperaturas promedio,- sin
absorber humedad como los techos convencionales.
El siguiente paso

Los materiales de alto desempeo como los Compuestos FRP no han sido usados en gran escala en
proyectos de construccin debido a las barreras econmicas y tcnicas. La principal barrera econmica es
su alto costo inicial. Con respecto a cmo el costo hace efectivo un material por encima del ciclo de vida
del
proyecto, los obstculos que mencionan las industrias es que elevan los costos de obra, particularmente
cuando los costos del ciclo de vida de un material nuevo son relativamente desconocidos.
Alemania, Japn y Estados Unidos tienen el liderazgo mundial en el uso de FRP en la construccin. Si las
compaas mexicanas quieren entrar a una competencia global, deben empezar a introducir en sus
proyectos materiales de nuevas tecnologas como los FRP. Si bien es cierto que los mtodos de anlisis
deben cumplir con la reglamentacin vigente para los proyectos, se debe crear una cultura del ciclo de
vida de las estructuras. Si la durabilidad de una estructura se puede probar en 75 aos, tambin se debe
poder justificar econmicamente el proyecto por un anlisis de costo de ciclo de vida.
Los productos patentados en pases que tienen muy desarrollada el rea de los Compuestos FRP son
muchos, y existen alternativas para los diferentes usos que se requieren. La situacin en Centro y
Suramrica es muy parecida a la de Mxico, con excepcin de Colombia, que tiene mayor difusin en el
mbito estructural. Actualmente, en Mxico existen tres empresas que brindan la tecnologa FRP en su
forma de lmina para refuerzo externo; tambin hay dos distribuidores de barras FRP y un nuevo
productor de ellas.
* Ingeniero Civil, egresado de la UNAM, form parte del equipo ganador del FRP Composites Competition
y fue premiado por el Instituto Americano del Concreto (ACI) en 2001.
FRP, EN EL TIEMPO.
En los aos treinta se elabor el primer producto conocido de Compuestos FRP, el casco de un bote.
En los aos cincuenta los Compuestos FRP se utilizaron para reforzar estructuras de concreto, y en la
arquitectura tambin tuvieron un desempeo estructural, en las estructuras semipermanentes y en la
restauracin de edificios histricos. Por otra parte, tambin se desarrollaron algunos productos como los
domos, paneles traslcidos y paneles exteriores.
En los aos ochenta, los Compuestos FRP resurgieron con nuevos bros como barras de refuerzo de
concretos de requerimientos especiales, por sus propiedades no magnticas, o en reas sometidas a
ataques qumicos severos.
En 1986, se erigi en Alemania el primer puente del mundo con tendones de FRP.
En China se construy el primer puente con una cubierta totalmente hecha con Compuestos FRP.
En 1992, el primer puente peatonal construido totalmente con Compuestos FRP se instal en Aberfeldy,
Escocia.
En 1996, en Estados Unidos se construy la primera losa de un puente de concreto reforzado con FRP
en
McKinleyville, WV, seguido por el primer puente vehicular en Russell, Kansas.
VENTAJAS
Desde el principio, las aplicaciones de los Compuestos FRP han revolucionado industrias enteras, como la
aeroespacial, la martima, la de procesos qumicos y transportacin. Ahora, la atencin mundial est
puesta en las oportunidades de los compuestos estructurales para la industria de la construccin e
infraestructura civil.
Los Compuestos FRP presentan las siguientes ventajas sobre algunos materiales tradicionales:
Ligereza
Alta relacin esfuerzo su peso y resistencia es direccional
Alta resistencia a la corrosin
Resistencia al ambiente
Estabilidad estructural con baja conductividad trmica y bajo coeficiente de expansin trmica lineal
No son magnticos
Son transparentes a las ondas de radar
Son aislantes
Requieren bajo mantenimiento
Poseen gran durabilidad
Se pueden tener partes geomtricas pequeas o muy grandes
Se les puede dar el acabado deseado
Presentan alta resistencia al impacto
QU SON LOS FRP
Los Compuestos de Fibras de Refuerzo con Polmeros (FRP) se definen como una matriz termofija o
termoplstica que contiene materiales de refuerzo como las fibras que pueden ser de vidrio, carbono o
aramida. Los Compuestos FRP son anisotrpicos (las propiedades slo aparecen en la direccin donde
se
aplica la carga), a diferencia del acero o el aluminio, que son isotrpicos (las propiedades son uniformes
en todas direcciones, independientemente de la aplicacin de la carga).

http://www.tecnoav.cl/8-reparacion-y-refuerzo-estructuras-con-fibra-de-carbono/
http://postgrado.upc.edu.pe/html/2/landing-pages/diplomados/landing-dis-est.htm