miércoles, 2 de abril del 2008 | la voz de la escuela

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Un hórreo gigante para el futuro
A una temperatura constante de 18 grados bajo cero y a prueba de volcanes y seísmos
Las frías tierras cercanas al Polo Norte acaban de ser testigos de la puesta en marcha de un especial silo de aspecto futurista. Se trata de la llamada Cámara Global de Semillas, construida en una isla del archipiélago de Svalbard (Noruega) y concebida como un refugio acorazado en el que se podrán guardar hasta 2.000 millones de simientes vegetales. El objetivo principal es preservar la diversidad de plantas cultivables que aún tenemos, frente al hecho de una continua desaparición de especies. La cuestión es que la pérdida de biodiversidad se presenta como un problema que condicionará el mantenimiento de los cultivos en los próximos años; necesitaremos disponer de alternativas para afrontar las nuevas condiciones ambientales que probablemente provocarán los cambios del clima del planeta, las catástrofes naturales o las provocadas por nosotros mismos. Un ejemplo de los casos a los que podríamos enfrentarnos lo tenemos en la explotación de una variedad de arroz con mayor tolerancia a la salinidad que las habituales; crece actualmente en terrenos anegados por agua del mar durante el tsunami del 2004 en el sudeste asiático, y está permitiendo recuperar los cultivos en esa zona.

> ACTIVIDADES
1. Para comprender mejor la importancia de la pérdida de biodiversidad, la página web de Terra, un centro de investigación sobre política ambiental, ofrece materiales que, a través de un relato titulado «Bicho», introduce a los escolares en los conceptos fundamentales de este tema. I http:// www.terracentro.org/ edu.htm

2. Un par de experiencias
sobre el cultivo de plantas servirá para descubrir lo que necesitan para crecer y para comprender cómo obtenemos alimentos. Es una propuesta de Science NetLinks, una página de recursos educativos promovida entre otros por la AAAS (Asociación Americana para el Avance de la Ciencia). I http:// www.sciencenetlinks.com/ lessons.cfm?BenchmarkID=8&DocID=377

LARSEN HAKON MOSVOLD

PRIMERAS MUESTRAS Las primeras muestras que ha recibido la Cámara Global de Svalbard han sido precisamente variedades de arroz procedentes de un centenar de países, y está previsto introducir semillas de otros noventa cultivos, entre los que están la patata, el tomate, el guisante, el trigo o el maíz. La lista de plantas que tendrán prioridad para entrar en Svalbard está basada en el Tratado Internacional de Recursos Fitogenéticos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), e incluye especies de diferentes partes del mundo, y no solo las de mayor interés comercial. La idea de un banco de semillas no es nueva. De hecho existen más de un millar en todo el mundo, que garantizan el suministro de determinados cultivos entre los productores que los mantienen. Esta

Entrada a la Cámara Global de Semillas de Svalbard (Noruega), el día de su inauguración

nueva cámara será la de mayor envergadura en cuanto a su contenido y su finalidad, ya que está pensada como un servicio de alcance mundial. Además, contempla el proyecto de crear un registro de características genéticas de las muestras que guarde, una herramienta muy útil para identificar las variedades más adecuadas para cada caso concreto.

los elementos de seguridad que reúne este almacén son el estar instalado en una zona de escaso riesgo volcánico y sísmico, que quedaría a salvo de ataques con bombas o que para acceder a su interior se necesitan varias claves, y nadie las tiene todas.

3. Kew Gardens de Londres
incluye en su página web una sección sobre el Banco de Semillas del Milenio, un proyecto que tiene como objetivo principal conservar las especies silvestres en peligro de extinción. I http://www.kew.org/ msbp/index.htm

UNA NEVERA DE ALTA SEGURIDAD La Cámara Global, también conocida como del fin del mundo, está construida bajo una montaña helada, lo que facilita la conservación de las semillas a una temperatura de 18 grados bajo cero, la óptima para este tipo de material biológico, que estaría asegurado aun produciéndose un fallo en el suministro eléctrico. Otros de

> PARA SABER MÁS Puedes encontrar más información, fotos, gráficos de la estructura subterránea, vídeos sobre la Cámara Global de Semillas y otros datos como la lista de los cultivos que formarán parte de la colección en la página web: http://www.croptrust.org/ main/ > Susana Pérez
susana@casaciencias.org

El caso del plátano
Entre las especies que se van a guardar en la Cámara Global está también el plátano, el cuarto producto alimentario básico en cuanto a valores de producción, pero no se guardarán semillas. Esta planta se reproduce a través de propágulos, una especie de esquejes que salen de la zona de las raíces. Esto supone que dentro de cada plantación existe una escasa variabilidad genética, porque las plantas hijas son clónicas de las originales; y esto las hace muy vulnerables ante una enfermedad o una condición ambiental adversa. Así ocurrió por ejemplo con la variedad de plátano gros michel que fue aniquilada a mediados del siglo veinte en Centroamérica por el llamado mal de Panamá. Entonces se empezó a cultivar otro tipo resistente a esta enfermedad, el cavendish, al que pertenece nuestro famoso plátano de Canarias. En los últimos años ha habido una especial preocupación por la pérdida de plátanos silvestres en la India, principal productor mundial y región de origen de la especie. Esta extinción incluye a una variedad resistente a la infección por el hongo de la sigatoka negra, otra importante amenaza de este cultivo, y a la especie de la que procede el cavendish. gica como uno de nuestros recursos naturales más valiosos, de vital relevancia para un futuro sostenible del planeta. Se entiende por biodiversidad el conjunto de todas las especies vegetales, animales y microorganismos y de los ecosistemas en los que viven. La pérdida de diversidad se debe en muchos casos a la destrucción de espacios naturales por las actividades humanas. Pero también ha tenido una influencia importante el desarrollo de la agricultura, que ha seleccionado las variedades de plantas más productivas o con unas características más ventajosas, en perjuicio de otros tipos que han ido desapareciendo y que podrían mostrar sus beneficios en otras condiciones posibles en el futuro.

LA BIODIVERSIDAD COMO RECURSO NATURAL La Cumbre de la Tierra celebrada en 1992 en Río de Janeiro ya estableció la importancia de la conservación de la diversidad bioló-

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El mercado de Daranggiri Baba, en Guwahati (India), país originario del plátano