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Vous recevrez une puissance

Ellen G. White
1995
Copyright 2012
Ellen G. White Estate, Inc.
Informations sur ce livre
Ce e-livre est offert par lEllen G. White Estate. Il fait part dune grande
collection gratuite de livres-online du site Web du Ellen G. White Estate.
Ellen G. White (1827-1915) est considre comme lauteur amricain le plus
souvent traduit, ses uvres ont t publies en plus de 160 langues. Elle a crit
plus de 100,000 pages sur une grande varit de thmes spirituels et pratiques.
Guide par le Saint-Esprit elle a exalt Jsus et attir lattention sur les Ecritures
comme tant la base de la foi de chacun.
Une bref biographie de Ellen G. White
Concernant lEllen G. White Estate
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taires et nous vous souhaitons les bienfaits de la grce divine pendant votre
lecture.
i
ii
A propos de lauteur
Qui tait Ellen White et pourquoi des millions de personnes accordent-elles
une valeur et une signication particulire ses crits ?
En bref, elle fut une femme aux dons spirituels remarquables, qui vcut la
plus grande partie de sa vie au XIX
e
sicle (1827-1915). Ses crits ont pourtant
eu un impact rvolutionnaire sur des millions de personnes du XX
e
sicle
travers le monde.
Durant sa vie, elle a rdig plus de cinq mille articles pour des priodiques
et vingt-six livres. Mais aujourdhui, en incluant les compilations tires de
cinquante-cinq mille pages de ses manuscrits, plus de cent titres sont disponibles
en anglais. Si lon en croit les informations disponibles, on peut penser quelle
est la femme la plus traduite dans toute lhistoire de la littrature, et lauteur
amricain, quelque soit le sexe, le plus traduit. Ses crits couvrent un large
champ de sujets. On peut citer lducation, la sant, la prophtie, la nutrition,
les sujets culturels, le crationisme et lorigine de la vie. Son chef duvre, Le
meilleur chemin (en anglais : Steps to Christ), est un livre sur la vie chrtienne
qui a transform la vie dun grand nombre de personnes. Il a t publi en plus
de cent trente-cinq langues diffrentes.
Les adventistes du septime jour croient que Madame White est davantage
quun crivain dou. Ils croient que Dieu lui a con la mission dtre un messa-
ger spcial charg dattirer lattention du monde sur les Saintes Ecritures et de
contribuer la prparation dun peuple pour le second retour du Christ. A partir
de dix-sept ans, jusqu sa mort soixante-dix ans plus tard, Dieu lui a accord
approximativement deux mille rves et visions. Les visions variaient en longueur
dune minute plusieurs heures. Elle retransmit par crit la connaissance et
les conseils reus par ces rvlations. Les adventistes reconnaissent donc une
inspiration ces crits spciaux. Leur qualit exceptionnelle est aussi reconnue
par dautres lecteurs.
Comme cela est prcis dans Ce que croient les adventistes, les crits
dEllen White ne se substituent pas lEcriture. Ils ne peuvent pas tre placs au
mme niveau. Les Saintes Ecritures sont le seul et unique critre par lequel ses
crits comme les autres doivent tre jugs et auquel ils doivent tre soumis. (Ce
que croient les adventistes, Editions Vie et Sant, Dammarie-ls-Lys, 1990, p.
232.) Cependant, comme Ellen White elle-mme le soulignait, le fait que Dieu
ait rvl sa volont aux hommes au travers de sa parole na pas rendu inutile la
prsence et la direction continues du Saint-Esprit. Au contraire, notre Sauveur a
promis lEsprit pour faire comprendre la parole ses
[8]
serviteurs, pour clairer et appliquer ses enseignements. The Great Controversy,
vii.
iii
Ce livre de mditation consiste en une slection des crits de cette femme
remarquable qui, rpondant tous les critres dun vrai prophte tels quils sont
prsents dans lEcriture, a contribu la fondation de lEglise adventiste. [9]
Janvier
La promesse de lEsprit, 1
er
janvier
Et moi, je prierai le Pre, et il vous donnera un autre Consolateur qui soit
ternellement avec vous. Jean 14 :16.
Quand le Christ a donn ses disciples la promesse de lEsprit, il approchait
le terme de son ministre terrestre. Il se tenait dans lombre de la croix, ralisant
pleinement le poids de la culpabilit qui devait reposer sur lui en tant que porteur
des pchs. Avant de soffrir lui-mme comme la victime du sacrice, il instruisit
ses disciples en ce qui concerne un don particulirement essentiel et complet
quil devait rpandre sur ses disciples le don qui mettrait leur porte les
ressources illimites de sa grce.
Je prierai le Pre, a-t-il dit, et il vous donnera un autre Consolateur qui soit
ternellement avec vous, lEsprit de vrit, que le monde ne peut pas recevoir,
parce quil ne le voit pas et ne le connat pas ; mais vous, vous le connaissez,
parce quil demeure prs de vous et quil sera en vous. Jean 14 :16, 17. Le
Sauveur faisait rfrence au moment o le Saint-Esprit viendrait pour raliser une
uvre puissante en tant que son reprsentant. La puissance divine du Saint-Esprit
devait sopposer au mal qui stait accumul depuis des sicles. [...]
La promesse du Saint-Esprit nest pas limite une poque ou un peuple.
Le Christ a dclar que la divine inuence de son Esprit accompagnerait ses
disciples jusqu la n. Depuis le jour de la Pentecte jusqu aujourdhui,
le Consolateur a t envoy sur tous ceux qui se sont pleinement soumis au
Seigneur et son service. Sur tous ceux qui ont accept le Christ comme sauveur
personnel, le Saint-Esprit est venu comme consolateur, comme guide, tmoin
et comme celui qui sanctie. Plus les croyants ont avanc dans la proximit
de Dieu, plus ils ont pu tmoigner de lamour de leur Rdempteur et de sa
grce salvique avec clart et puissance. Les hommes et les femmes qui ont
expriment une grande mesure de la prsence de lEsprit dans leurs vies,
travers de longs sicles de perscution et dpreuves, se sont tenus devant le
monde comme des signes et des miracles. Devant les anges et les hommes, ils
ont rvl la puissance transformatrice de lamour rdempteur. The Acts of the
Apostles, 47-49. [10]
6
Le Consolateur, 2 janvier
Quand il sera venu, lui, lEsprit de vrit, il vous conduira dans toute la
vrit; car ses paroles ne viendront pas de lui-mme, mais il parlera de
tout ce quil aura entendu et vous annoncera les choses venir. Jean
16 :13.
Comment pourrons-nous tenir le jour o nous serons mis lpreuve si nous
ne comprenons pas les paroles du Christ ? Il dclare : Je vous ai parl de cela
pendant que je demeure auprs de vous. Mais le Consolateur, le Saint-Esprit
que le Pre enverra en mon nom, cest lui qui vous enseignera toutes choses et
vous rappellera tout ce que moi je vous ai dit. Jean 14 :25, 26. Cest le Saint-
Esprit qui ramnera notre souvenir les paroles du Christ. Pour son dernier
discours, le Christ choisit de stendre sur luvre du Saint-Esprit. Il ouvrit
leur comprhension un vaste champ de vrit. Ils devaient accepter ses propos
avec foi, et le Consolateur, le Saint-Esprit, leur rappellerait toutes choses.
La consolation, apporte par le Christ dans sa promesse, rsidait dans le
fait que linuence divine les accompagnerait jusqu la n. Mais les gens
daujourdhui nacceptent et ne croient pas en la promesse, et ne la chrissent
donc pas. Son accomplissement nest pas visible dans lexprience de lEglise.
LEglise considre la promesse du don de lEsprit de Dieu comme de peu
dimportance. On nen souligne pas la valeur. Le rsultat est celui auquel on
pouvait sattendre la scheresse spirituelle, lobscurit spirituelle, le dclin
spirituel et la mort. Des affaires mineures occupent lesprit et lme, mais la
puissance divine qui est ncessaire la croissance et la prosprit de lEglise,
qui apporterait, si elle tait possde, toutes les autres bndictions sa suite,
manque malgr quelle nous soit offerte dans sa plnitude innie. Tant que
lEglise se contentera de petites choses, elle se disqualiera pour recevoir les
grandes choses de Dieu. Mais pourquoi donc navons-nous pas faim et soif du
don du Saint-Esprit, puisque cest le moyen par lequel le cur peut rester pur ?
Le Seigneur a prvu que la puissance divine coopre avec leffort humain.
Il est particulirement important pour le chrtien qui vit juste avant la seconde
venue de notre Seigneur Jsus de comprendre le sens de la promesse du Saint-
Esprit. Parlez-en, priez ce sujet, faites-en le thme de vos prdications ; car le
Seigneur souhaite davantage accorder le Saint-Esprit que des parents ne le sont
de donner des cadeaux prcieux leurs enfants. Car Dieu a tant aim le monde
quil a donn son Fils unique, an que quiconque croit en lui ne prisse pas,
mais quil ait la vie ternelle. Jean 3 :16. The Review and Herald, 15 novembre
1892.
[11]
7
La nature de lEsprit : un mystere, 3 janvier
LEsprit de vrit, que le monde ne peut pas recevoir, parce quil ne le voit
pas et ne le connat pas ; mais vous, vous le connaissez, parce quil
demeure prs de vous et quil sera en vous. Jean 14 :17.
Il nest pas essentiel pour nous de pouvoir dnir ce quest lEsprit-Saint. Le
Christ nous dit que lEsprit est le Consolateur, lEsprit de vrit qui provient
du Pre. Il est clairement prcis, en ce qui concerne le Saint-Esprit, que dans
sa mission de guider les hommes dans toute la vrit, il ne parlera pas de
lui-mme Jean 15 :26; 16 :13.
La nature du Saint-Esprit est un mystre. Les hommes ne peuvent pas lexpli-
quer, parce que le Seigneur ne le leur a pas rvl. Certains, aux vues fantaisistes,
rassemblent quelques textes de lEcriture et mettent leurs conjectures, mais
lacceptation de ces points de vue ne fortiera pas lEglise. A propos de tels
mystres, qui sont trop profonds pour la comprhension humaine, le silence est
dor.
Luvre du Saint-Esprit est clairement dcrite dans les paroles de Christ :
Quand il sera venu, il convaincra le monde de pch, de justice et de jugement.
Jean 16 :8. Cest le Saint-Esprit qui convainc de pch. Si le pcheur rpond
linuence stimulante du Saint-Esprit, il sera conduit la repentance et rappel
limportance de lobissance aux exigences divines.
Au pcheur repentant, affam et assoiff de justice, le Saint-Esprit rvle
lAgneau de Dieu qui te les pchs du monde. Le Christ dclare : Il prendra
de ce qui est moi et vous lannoncera. Cest lui qui vous enseignera toutes
choses et vous rappellera tout ce que moi je vous ai dit. Jean 16 :14; 14 :26.
LEsprit est donn comme agent rgnrateur, pour rendre effectif le salut
accompli par la mort de notre Rdempteur. LEsprit cherche constamment atti-
rer lattention des hommes sur la grande offrande ralise la croix du Calvaire,
pour dvoiler au monde lamour de Dieu, et pour ouvrir la comprhension de
lme coupable le prcieux trsor des Ecritures. The Acts of the Apostles, 51,
52. [12]
8
LEsprit : un temoin, 4 janvier
LEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes
enfants de Dieu. Romains 8 :16.
Si lEsprit rend tmoignage notre esprit que nous sommes les enfants de
Dieu, quel en sera le rsultat ? Lme croyante se soumet alors parfaitement
la volont de Dieu. La Majest du ciel condescend tablir une relation sainte
et familire avec celui qui cherche Dieu de tout son cur. Lenfant de Dieu,
travers la manifestation abondante de sa grce, dveloppe une dpendance
enfantine. Vous devez vous en remettre Dieu corps et me avec une conance
parfaite en sa puissance et son dsir de vous bnir, aussi dsespr et misrable
que vous soyez. Mais tous ceux qui lont reue [la Parole], elle a donn le
pouvoir de devenir enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom. Jean 1 :12.
Ne dployez pas une activit fbrile, mais soyez zls dans la foi, avec un
objectif prcis, celui dattirer les mes Jsus-Christ, le rdempteur cruci.
Ce nest pas le sermon logique, le sermon qui convainc lintellect, qui fera le
travail. Le cur doit tre persuad et touch par la tendresse. La volont doit se
soumettre celle de Dieu, et toutes les aspirations se diriger vers le ciel. Vous
devez vous nourrir de la parole du Dieu vivant. Celle-ci doit pntrer la vie
pratique. Elle doit prendre le contrle et diriger lhomme tout entier. [...]
Quand Jsus sera notre conance durable, nous nous offrirons nous-mmes
Dieu. Nous compterons sur la justice et sur lintercession de Jsus-Christ
comme notre seul espoir. Il ny aura ni confusion ni dance, car par la foi nous
verrons Jsus, que Dieu a mis part pour rendre possible une rconciliation
pour les pchs du monde. Engag par une alliance solennelle, il se tient comme
mdiateur en faveur de tous ceux qui sapprochent de Dieu par lui. Il accomplit
leur salut sils croient seulement. Le privilge nous est accord de venir avec
assurance au trne de la grce, pour obtenir misricorde et trouver le secours au
moment du besoin. Manuscript Releases 14 :276, 277.
[13]
9
Le representant du Christ, 5 janvier
Cependant, je vous dis la vrit : il est avantageux pour vous que je parte,
car si je ne pars pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous ; mais si je
men vais, je vous lenverrai. Jean 16 :7.
Le Consolateur est appel LEsprit de vrit. Sa mission consiste dnir
et maintenir la vrit. Il habite premirement dans le cur en tant quEsprit
de vrit, puis il vient comme Consolateur. On trouve rconfort et paix dans
la vrit. Ni lun ni lautre ne se rencontrent dans lerreur. Satan exerce son
pouvoir sur les esprits par des traditions et des thories mensongres. En xant
aux hommes de faux repres, il dforme leur caractre. A travers les Ecritures, le
Saint-Esprit parle lintelligence, et imprime la vrit dans le cur. Il dnonce
ainsi lerreur, et la chasse de lme. Cest par lEsprit de vrit, uvrant par le
moyen de la parole de Dieu, que le Christ sattache son peuple lui-mme.
En dcrivant devant ses disciples luvre du Saint-Esprit, Jsus cherchait
les remplir de la joie et de lesprance qui inspiraient son propre cur. Il se
rjouissait de laide abondante quil mettait la disposition de son Eglise. Le
Saint-Esprit tait le plus grand de tous les dons quil puisse solliciter de son
Pre pour le soutien de son peuple. LEsprit devait tre accord comme un agent
rgnrateur. Sans lui, le sacrice du Christ naurait t daucun bnce. Le
pouvoir du mal stait renforc avec les sicles, et la soumission des hommes
cet asservissement satanique tait impressionnante. Le pch ne pouvait tre
combattu et tenu en chec que par la puissante action de la troisime personne de
la divinit, qui interviendrait sans limitation aucune la plnitude de sa puissance
divine. Cest lEsprit qui rend effectif ce qui a t acquis par le Rdempteur du
monde. Cest par lEsprit que le cur est rendu pur. A travers lui, le croyant
participe la nature divine. Le Christ a donn son Esprit comme une puissance
divine permettant de surmonter toutes tendances hrditaires ou acquises au mal,
et pour marquer lEglise de son propre caractre. The Review and Herald, 19
novembre 1908. [14]
10
La colombe celeste, 6 janvier
Jean rendit ce tmoignage : Jai vu lEsprit descendre du ciel comme une
colombe et demeurer sur lui. Jean 1 :32.
Le Christ est notre exemple en toutes choses. En rponse sa prire, adresse
son Pre, le ciel souvrit, et lEsprit descendit sous lapparence dune colombe
et demeura sur lui. Le Saint-Esprit de Dieu a pour but de communiquer avec
lhomme, et de demeurer dans les curs des obissants et des dles. Ceux qui
le recherchent avec sincrit recevront la lumire et la force qui leur permettra
de rsister Satan avec sagesse, et de vaincre dans les temps de tentation. Nous
sommes appels vaincre comme le Christ a vaincu.
Jsus a commenc sa mission publique par une prire fervente, et son exemple
souligne combien la prire est ncessaire au succs de la vie chrtienne. Il
demeurait constamment en communion avec son Pre, et sa vie nous prsente
un modle parfait quil nous revient dimiter.
Il apprciait la prire comme un privilge, et son uvre manifeste les rsultats
dune communion avec Dieu. En examinant sa vie, nous constatons quen chaque
occasion importante, il se retirait dans un bosquet, ou dans la solitude des
montagnes, et il offrait Dieu une prire sincre et persvrante. Il lui arriva
souvent de passer une nuit entire en prire juste avant dtre appel dployer
quelque puissant miracle. Durant ces moments de prire nocturne, aprs les
travaux du jour, il renvoyait avec compassion ses disciples an quils trouvent
du repos et le sommeil dans leurs foyers. Pendant ce temps, il prsentait Dieu
ces requtes ardentes en faveur de lhumanit avec grands cris et avec larmes.
La grce de Dieu, reue en rponse la prire, le fortiait pour le devoir
et lpreuve. Nous dpendons de Dieu pour le succs de la vie chrtienne, et
lexemple du Christ ouvre devant nous le chemin qui nous permettra datteindre
une source de force qui ne tarit jamais, et de laquelle nous pourrons recevoir
la grce et la puissance pour rsister lennemi et sortir victorieux du combat.
Sur les rives du Jourdain, le Christ pria en tant que reprsentant de lhumanit.
Louverture du ciel et la voix dapprobation nous assurent que Dieu accepte
lhumanit au travers des mrites de son Fils. The Signs of the Times, 24 juillet
1893.
[15]
11
Invisible comme le vent, 7 janvier
Le vent soufe o il veut, et tu en entends le bruit ; mais tu ne sais pas do
il vient ni o il va. Il en est ainsi de quiconque est n de lEsprit. Jean 3 :8.
Le vent se laisse entendre dans les branches des arbres, sifant dans les
feuilles et les eurs ; pourtant il reste invisible, et nul homme nen connat la
provenance ni la destination. Il en va de mme pour luvre du Saint-Esprit sur
le cur. Elle ne peut pas plus tre explique que les mouvements du vent. Une
personne peut ne pas tre en mesure de rapporter le temps o le lieu exact dune
conversion, ou den dtailler le processus avec exactitude; mais cela ne signie
nullement quelle ne serait pas convertie.
Par une intervention aussi invisible que le vent, le Christ agit constamment
sur le cur. Petit petit, mme si le bnciaire en demeure inconscient, des
inuences attirent son me au Christ. Celles-ci peuvent tre reues en mditant
sur sa personne, en lisant les Ecritures, ou en coutant la parole par le moyen
dun prdicateur. Soudainement, tandis que lEsprit adresse un appel encore plus
direct, lme se soumet avec joie Jsus. Plusieurs considrent cela comme une
conversion soudaine, mais en ralit, ce nest l que le rsultat dun long travail
de persuasion de lEsprit de Dieu, dun processus patient et prolong. Tandis
que le vent lui-mme reste invisible, il produit des effets qui sont constats et
ressentis. De mme, luvre de lEsprit sur lme se rvlera chez celui qui a
ressenti sa puissance salvique. Quand lEsprit de Dieu prend possession du
cur, il transforme la vie. Les penses de pch sont mises de ct, les actions
mauvaises rejetes ; lamour, lhumilit et la paix prennent la place de la colre,
de lenvie et de la dispute. La joie chasse la tristesse, et le visage rete la
lumire du ciel. Personne ne voit la main qui enlve le fardeau, ou nest tmoin
de la lumire descendant des cours clestes. La bndiction sobtient quand
lme se soumet par la foi en Dieu. Alors, la puissance quaucun il humain ne
peut apercevoir cre un nouvel tre limage de Dieu.
Il est impossible des esprits nis de comprendre luvre de la rdemption.
Son mystre excde la connaissance humaine; pourtant, celui qui passe de
la mort la vie ralise que cest une ralit divine. Cest par une exprience
personnelle que nous pourrons comprendre le dbut de la rdemption. Ses
rsultats sen feront sentir travers les ges ternels. The Desire of Ages, 172,
173. [16]
12
De lhuile dans les vases, 8 janvier
Les folles en prenant leurs lampes, ne prirent pas dhuile avec elles ; mais
les sages prirent, avec leur lampes, de lhuile dans des vases. Matthieu
25 :3, 4.
Plusieurs accueillent la vrit dans linstant, mais ils ne lassimilent pas, et
son inuence ne dure pas. Ils ressemblent aux vierges folles qui navaient pas
dhuile en rserve dans des vases pour accompagner leurs lampes. Lhuile est un
symbole du Saint-Esprit qui pntre lme par la foi en Jsus-Christ. Ceux qui
tudient diligemment les Ecritures avec beaucoup de prire, qui sappuient sur
Dieu avec une foi solide, qui obissent ses commandements, sont reprsents
par les vierges sages. Les enseignements de la parole de Dieu ne sont pas oui et
non, mais oui et amen.
Les exigences de lEvangile portent loin. Laptre dclare : Quoi que vous
fassiez, en parole ou en uvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en rendant
grces par lui Dieu le Pre. Colossiens 3 :17. Soit donc que vous mangiez,
soit que vous buviez, et quoi que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu.
1 Corinthiens 10 :31. La pit pratique ne sacquiert pas en laissant aux grandes
vrits de la Bible une place dans les cours extrieures de notre cur. La religion
de la Bible doit imprgner les grandes comme les petites affaires de la vie. Elle
doit fournir les puissants principes et les motivations qui rguleront le caractre
chrtien et le cours des actions. [...]
Lhuile, si ncessaire ceux qui sont reprsents par les vierges folles, na
pas dusage externe. Elle doit apporter la vrit dans le sanctuaire de lme, an
quelle purie, rafne, sanctie. Ces personnes nont pas besoin de thorie, mais
des enseignements sacrs de la Bible, qui ne sont pas des doctrines incertaines
et illogiques, mais des vrits vivantes, qui concernent des intrts ternels dont
le centre est le Christ. En lui rside tout le systme de la vrit divine. Le salut
de lme, par la foi en Christ, est le fondement et le pilier de la vrit.
Ceux qui dveloppent une foi vritable en Christ le manifestent par la saintet
du caractre, par lobissance la loi de Dieu. Ils ralisent que la vrit telle
quelle se trouve en Jsus atteint le ciel, et stend jusque dans lternit. Ils
comprennent que le caractre chrtien devrait reprsenter celui du Christ, et
tre plein de grce et de vrit. A ceux-ci est accorde lhuile de la grce, qui
alimente une lumire qui ne faiblit jamais. Le Saint-Esprit dans le cur du
croyant le rend parfait en Christ. The Review and Herald, 17 septembre 1895.
[17]
13
Un ux constant dhuile, 9 janvier
Je pris une seconde fois la parole et lui dis : Que sont les deux rameaux
dolivier qui sont prs des deux tubes dor do dcoule lor? Il me
rpondit : Ne reconnais-tu pas ce quils sont ? Je dis : Non, mon Seigneur.
Et il dit : Ce sont les deux oints qui se tiennent debout devant le Seigneur
de toute la terre. Zacharie 4 :12-14.
La communication continuelle du Saint-Esprit lEglise est reprsente par
le prophte Zacharie sous une autre image, qui contient une merveilleuse leon
dencouragement pour nous. Le prophte dclare : Lange qui parlait avec moi
revint et me rveilla comme un homme que lon rveille de son sommeil. Il me
dit : Que vois-tu? Je rpondis : Ce que je vois, cest un chandelier tout en or,
avec un vase son sommet et portant sept lampes avec sept conduits pour les
lampes qui sont au sommet du chandelier ; le surplombant, deux oliviers, lun
la droite du vase, et lautre sa gauche. Reprenant la parole, je dis lange
qui parlait avec moi : Quest-ce que cela, mon Seigneur ? [...] Alors il reprit et
me dit : Cest ici la parole que lEternel adresse Zorobabel : Ce nest ni par la
puissance, ni par la force, mais cest par mon Esprit, dit lEternel des armes.
[...] Je pris une seconde fois la parole et lui dis : Que sont les deux rameaux
dolivier qui sont prs des deux tubes dor do dcoule lor ? Il me rpondit :
Ne reconnais-tu pas ce quils sont ? Je dis : Non, mon Seigneur. Et il dit : Ce
sont les deux oints qui se tiennent debout devant le Seigneur de toute la terre.
Zacharie 4 :1-4, 6, 12-14.
A partir des oliviers, lhuile dore scoulait par des tubes dor dans le vase
du chandelier puis dans les lampes dor qui rpandaient leur lumire dans le
sanctuaire. De mme, partir des tres saints qui se tiennent dans la prsence
de Dieu, son Esprit est rpandu sur les agents humains qui se consacrent son
service. La mission des deux oints consiste communiquer lumire et puissance
au peuple de Dieu. Cest pour recevoir des bndictions en notre faveur quils se
tiennent dans la prsence de Dieu. De mme que les oliviers se vident dans les
tubes dor, de mme les messagers clestes cherchent communiquer tout ce
quils reoivent de Dieu. Le trsor cleste dans son entier attend notre demande
et notre rception; et, tandis que nous recevons la bndiction, notre tour
nous la transmettons. Cest ainsi que les lampes saintes sont alimentes, et que
lEglise devient un porte-lumire dans le monde. The Review and Herald, 2 mars
1897. [18]
14
Un levain dans notre cur, 10 janvier
Il dit encore : A quoi comparerai-je le royaume de Dieu? Il est semblable
du levain quune femme a pris et introduit dans trois mesures de farine,
jusqu ce que (la pte) soit toute leve. Luc 13 :20, 21.
Cette parabole illustre la puissance de pntration et dassimilation de lEvan-
gile, qui doit modeler lEglise selon la divine similitude, en uvrant dans les
curs des membres individuels. Comme le levain opre sur la pte, de mme
le Saint-Esprit agit sur le cur humain, absorbant toutes ses capacits et son
potentiel, amenant lme, le corps et lesprit en conformit au Christ.
Dans la parabole, la femme place le levain dans la pte. Il est ncessaire
pour combler un manque. Par cette leon, Dieu nous enseigne que lhomme
ne possde pas en lui-mme les lments indispensables au salut. Il ne peut se
transformer lui-mme par lexercice de sa volont. La vrit doit tre reue dans
le cur. Ainsi, le levain divin remplit sa mission. Par sa puissance viviante et
transformatrice, il produit un changement dans le cur. De nouvelles penses, de
nouveaux sentiments, de nouveaux desseins sont veills. Lesprit est transform;
les facults sont prtes laction. Lhomme ne reoit pas de nouvelles facults,
mais celles dont il dispose sont sancties. La conscience, morte jusque-l,
reprend vie. Mais lhomme nopre pas ce changement lui-mme. Il ne peut tre
mis en uvre que par le Saint-Esprit. Tout tre qui aspire au salut, humble ou
puissant, riche ou pauvre, doit se soumettre laction de cette puissance.
Cette vrit est prsente dans les paroles du Christ Nicodme : En vrit,
en vrit je te le dis, si un homme ne nat de nouveau il ne peut voir le royaume
de Dieu. [...] Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit
est esprit. Ne ttonne pas de ce que je taie dis : il faut que vous naissiez de
nouveau. Le vent soufe o il veut, et tu en entends le bruit ; mais tu ne sais pas
do il vient ni o il va. Il en est ainsi de quiconque est n de lEsprit. Jean 3 :3,
6-8.
Quand nos esprits seront contrls par lEsprit de Dieu, nous comprendrons
la leon contenue dans la parabole du levain. Ceux qui ouvrent leurs curs la
vrit raliseront que la parole de Dieu est le grand agent dans la transformation
du caractre. The Review and Herald, 25 juillet 1899.
[19]
15
Une eau vive a partager, 11 janvier
Mais celui qui boira de leau que je lui donnerai, naura jamais soif, et
leau que je lui donnerai deviendra en lui une source deau qui jaillira
jusque dans la vie ternelle. Jean 4 :14.
Le plan de la rdemption commence et sachve par un don. Il en va de
mme pour son dveloppement. Le mme esprit de sacrice qui nous a acquis le
salut rsidera dans les curs de tous ceux qui ont reu le don cleste. Laptre
Pierre dclare : Puisque chacun de vous a reu un don mettez-le au service
des autres en bons intendants de la grce si diverse de Dieu. 1 Pierre 4 :10.
Jsus recommandait ses disciples, tandis quil les envoyait : Vous avez reu
gratuitement, donnez gratuitement. Matthieu 10 :8. Chez celui qui demeure
pleinement en sympathie avec le Christ ne peut exister ni gosme ni esprit
dexclusion. Celui qui boit de leau vive dcouvrira quelle devient en lui une
source deau qui jaillira jusque dans la vie ternelle Jean 4 :14. LEsprit du
Christ, qui demeure en lui, sera comme une source jaillissant dans le dsert,
scoulant au bnce de tous, et suscitant chez ceux qui sont sur le point de
prir le dsir de boire de leau de la vie.
Cest le mme esprit damour et de sacrice de soi qui demeurait en Christ,
qui poussa laptre Paul dans ses divers labeurs. Je me dois aux Grecs et aux
Barbares, aux savants et aux ignorants. Romains 1 :14. A moi le moindre de
tous les saints, cette grce a t accorde dannoncer aux paens comme une
bonne nouvelle la richesse insondable du Christ. Ephsiens 3 :8.
Notre Seigneur a prvu que son Eglise rete devant le monde la plnitude et
la sufsance que nous trouvons en lui. Nous sommes constamment bnciaires
de la bont de Dieu. En la partageant nous donnons au monde une image de
lamour et de la bienveillance de Christ. Tandis que le ciel sanime, envoyant des
messagers dans tous les coins du monde pour raliser luvre de la rdemption,
lEglise de Dieu, elle aussi, est appele collaborer avec Jsus-Christ. Nous
sommes les membres de son corps mystique. Il est la tte, contrlant tous les
membres du corps. Jsus lui-mme, dans son innie misricorde, agit sur les
curs des hommes, effectuant des transformations spirituelles si tonnantes que
les anges les considrent avec tonnement et avec joie. The Review and Herald,
24 dcembre 1908. [20]
16
Une seve vitale, 12 janvier
Pendant quApollos tait Corinthe, Paul, aprs avoir travers les
hauteurs du territoire, se rendit Ephse. Il rencontra quelques disciples
et leur dit : Avez-vous reu lEsprit-Saint quand vous avez cru? Ils lui
rpondirent : Nous navons mme pas entendu dire quil y ait un
Esprit-Saint. Actes 19 :1, 2.
Certains aujourdhui sont aussi ignorants en ce qui concerne luvre du
Saint-Esprit que ltaient ces croyants dEphse; pourtant aucune vrit nest si
clairement enseigne dans la parole de Dieu. Les prophtes et les aptres se sont
tendus sur ce thme. Le Christ lui-mme attire notre attention sur la croissance
du monde vgtal comme une illustration du rle de lEsprit dans le soutien
de la vie spirituelle. La sve de la vigne, montant des racines, se diffuse dans
les branches, soutenant la croissance, la oraison et les fruits. Il en est ainsi de
la puissance viviante du Saint-Esprit, provenant du Sauveur, pntrant lme,
renouvelant les motivations et les affections, et ramenant mme les penses
lobissance la volont de Dieu, rendant le bnciaire capable de porter le
prcieux fruit de saintes actions.
Lauteur de cette vie spirituelle reste invisible, et la mthode exacte par
laquelle cette vie est communique et soutenue ne peut se comprendre par le
pouvoir de la philosophie humaine. Pourtant, les interventions de lEsprit sont
toujours en harmonie avec la parole crite. Le monde naturel subsiste de la
mme manire que le monde spirituel. La vie naturelle est prserve moment par
moment par la puissance divine; pourtant, elle nest pas soutenue par un miracle
direct, mais au travers de lusage des bndictions places notre porte. De
mme, la vie spirituelle repose sur les moyens que la Providence a mis notre
disposition. Si le disciple du Christ veut parvenir ltat dhomme fait, la
mesure de la stature parfaite du Christ (Ephsiens 4 :13), il doit manger du pain
de vie et boire de leau du salut. Il doit veiller, prier et travailler, suivre en toutes
choses les instructions de Dieu dans sa parole. The Acts of the Apostles, 284.
[21]
17
Le vin nouveau du royaume, 13 janvier
Et personne ne met du vin nouveau dans de vieilles outres ; autrement le
vin fait rompre les outres, et le vin et les outres sont perdus ; mais il faut
mettre le vin nouveau dans des outres neuves. Marc 2 :22.
Nous avons constamment besoin de remplir notre pense du Christ, de la
vider de lgosme et du pch. Quand le Christ est venu dans le monde, les chefs
des Juifs taient tellement imbus de pharisasme quils ne purent recevoir ses
enseignements. Jsus les a compars ses outres en peaux ratatines, totalement
inutilisables pour recevoir le vin nouveau de la vendange. Il devait trouver de
nouvelles outres dans lesquelles verser le vin nouveau de son royaume. Cest
pourquoi il se dtourna des pharisiens, et choisit dhumbles pcheurs de Galile.
Jsus a t le plus grand enseignant que le monde ait jamais connu, et il a
choisi des hommes quil pouvait former, et qui, prenant ses paroles telles quelles
sortaient de ses lvres, les transmettraient jusqu nos jours. De mme, par son
Esprit et sa parole, il vous forme son uvre. Aussi srement que vous videz
votre esprit de toute vanit et de toute frivolit, lespace libr sera rempli avec
ce que Dieu dsire vous donner son Saint-Esprit. Alors, du bon trsor de votre
cur, vous tirerez de bonnes choses, des penses prcieuses. Dautres saisiront
vos paroles et commenceront glorier Dieu. Votre esprit ne sera plus centr
sur vous-mmes. Vous ne vous donnerez plus en spectacle; mais vos penses
et vos affections reposeront sur le Christ. Vous rayonnerez sur les autres de la
lumire du soleil de justice qui aura brill sur vous.
Le Christ a dclar : Si quelquun a soif, quil vienne moi et quil boive.
Jean 7 :37. Avez-vous puis la fontaine? Non, car elle est inpuisable. Ds que
vous ressentez votre besoin, buvez et buvez encore. La fontaine dborde sans
cesse. Et quand vous aurez bu une fois de cette fontaine, vous ne chercherez plus
tancher votre soif aux citernes brises de ce monde. Vous ne vous demanderez
plus comment trouver un maximum de plaisir, damusement, dexcitation, car
vous aurez bu de ce courant deau qui rjouit la cit de Dieu. Alors votre joie
sera complte, car le Christ sera en vous, lesprance de la gloire. The Review
and Herald, 15 mars 1892. [22]
18
Un feu brulant, 14 janvier
Si je dis : Je ne ferai plus mention de lui, je ne parlerai plus en son nom. Il
y a dans mon cur comme un feu brlant, retenu dans mes os. Je me
fatigue le contenir et je ne le puis. Jrmie 20 :9.
Dieu agira sur des hommes occupant dhumbles positions pour dclarer le
message de la vrit prsente. On en verra plusieurs sactivant dun ct et de
lautre, contraints par lEsprit de Dieu de rpandre la lumire parmi ceux qui sont
dans lobscurit. La vrit est comme un feu dans leurs os, les remplissant du
dsir brlant dclairer ceux qui sigent dans les tnbres. Plusieurs, mme dans
les classes cultives, proclameront la parole de Dieu. Des enfants seront pousss
par le Saint-Esprit savancer pour prsenter le message du ciel. LEsprit se
rpandra sur ceux qui cdent ses impulsions. Rejetant les rgles strictes et les
actions prudentes, ils rejoindront larme du Seigneur.
Dans lavenir, des hommes de situation ordinaire seront pousss par lEsprit
du Seigneur quitter leur emploi pour aller proclamer le dernier message de
misricorde. Ils devront se prparer leur travail aussi rapidement que possible,
de sorte que le succs couronne leurs efforts. Ils coopreront avec les agents
clestes, car ils seront prts dpenser et se dpenser au service du Matre.
Personne nest autoris limiter laction de ces ouvriers. On doit simplement leur
souhaiter une bonne route, tandis quils sen vont remplir le mandat vanglique.
Aucune raillerie ne doit tre mise sur leur dos, alors que dans les lieux les plus
difciles de la terre, ils sment la semence de lEvangile.
Les meilleures choses de la vie la simplicit, lhonntet, la vracit,
la puret, lintgrit sans failles ne peuvent ni sacheter ni se vendre. Elles
sont gratuites tant pour le sage que pour lignorant, pour lhomme noir que
pour lhomme blanc, pour lhumble paysan que pour le roi sur son trne. Les
humbles ouvriers, qui ne se ent pas en leur propre force mais qui travaillent avec
simplicit et une conance constante en Dieu, partageront la joie du Sauveur.
Leurs prires persvrantes amneront des mes la croix. En coopration
avec leurs efforts et leur renoncement, Jsus agira sur les curs, ralisant des
miracles dans la conversion des mes. Des hommes et des femmes seront runis
la communion de lEglise. Des lieux de rencontres seront construits et des
coles tablies. Les curs des ouvriers seront remplis de joie tandis quils seront
tmoins du salut de Dieu. Testimonies for the Church 7 :26, 27.
[23]
19
Des langues de feu, 15 janvier
Des langues qui semblaient de feu et qui se sparaient les unes des autres
leur apparurent ; elles se posrent sur chacun deux. Ils furent tous
remplis dEsprit-Saint et se mirent parler en dautres langues, selon que
lEsprit leur donnait de sexprimer. Actes 2 :3, 4.
Si vous sondez les Ecritures avec un esprit doux, prt tre instruit, vos
efforts seront richement bnis. Mais lhomme naturel ne reoit pas les choses
de lEsprit de Dieu, car elles sont une folie pour lui, et il ne peut les connatre,
parce que cest spirituellement quon en juge. 1 Corinthiens 2 :14. La Bible
devrait tre tudie avec prire. Nous devrions prier comme le t David : Ouvre
mes yeux, pour que je contemple les merveilles de ta loi ! Psaumes 119 :18.
Aucun homme ne peut comprendre la parole de Dieu sans lillumination du
Saint-Esprit. Si seulement nous nous tenions notre juste place devant Dieu, sa
lumire brillerait sur nous en de riches et clairs rayons.
Ce fut lexprience des premiers disciples. Les Ecritures dclarent que
lorsque le jour de la Pentecte arriva, ils taient tous ensemble dans le mme
lieu. Tout coup, il vint du ciel un bruit comme celui dun soufe violent qui
remplit toute la maison o ils taient assis. Des langues qui semblaient de feu et
qui se sparaient les unes des autres leur apparurent ; elles se posrent sur chacun
deux. Ils furent tous remplis dEsprit-Saint et se mirent parler en dautres
langues, selon que lEsprit leur donnait de sexprimer. Actes 2 :1-4. Dieu d-
sire nous accorder une bndiction similaire, quand nous la rechercherons avec
autant de ferveur.
Le Seigneur na pas ferm le rservoir du ciel aprs avoir dvers son Esprit
sur les premiers disciples. Nous aussi pouvons recevoir de la plnitude de sa
bndiction. Le ciel est plein des trsors de sa grce, et ceux qui sapprochent de
Dieu avec foi peuvent prtendre tout ce quil a promis. Si nous navons pas reu
de sa puissance, cest cause de notre lthargie spirituelle, de notre indiffrence
et de notre indolence. Sortons de notre formalisme et de notre torpeur.
Un grand travail reste accomplir notre poque, et nous ne ralisons qu
moiti ce que le Seigneur est prt accomplir pour son peuple. Nous parlons
du message du premier ange, de celui du second, et nous pensons avoir quelque
intelligence du troisime, mais nous ne devrions pas nous satisfaire de notre
connaissance actuelle. Nos demandes, mles de foi et de contrition, devraient
monter vers Dieu pour mieux comprendre les mystres que Dieu souhaite rvler
ses saints. The Review and Herald, 4 juin 1889. [24]
20
Naitre de nouveau, 16 janvier
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je te le dis, si un homme ne nat
deau et dEsprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Jean 3 :5.
Pour servir Dieu convenablement, nous devons natre de nouveau. Nos
dispositions naturelles, qui sont en opposition lEsprit de Dieu, doivent tre
laisses de ct. Nous devons tre transforms en des femmes et des hommes
nouveaux en Jsus-Christ. Notre vieille vie irrgnre doit laisser la place une
nouvelle vie pleine damour, de conance et dobissance volontaire. Pensez-
vous quun tel changement nest pas ncessaire pour entrer dans le royaume de
Dieu? Ecoutez les paroles de la Majest des cieux : Il faut que vous naissiez de
nouveau. Jean 3 :7. Si vous ne vous convertissez et si vous ne devenez comme
les petits enfants, vous nentrerez point dans le royaume des cieux. Matthieu
18 :3. A moins que le changement ne survienne, nous ne pourrons correctement
servir Dieu. Notre travail sera dfectueux; des plans humains sy mleront ;
un feu tranger, dshonorant Dieu, sera offert. Nos vies ne seront ni saintes ni
heureuses, mais pleines dagitations et de troubles.
Le changement de cur, reprsent par la nouvelle naissance, ne pourra
intervenir que par laction effective du Saint-Esprit. Lui seul peut nous purier
de toute impuret. Sil est autoris ptrir et modeler nos curs, nous serons
capables de discerner le caractre du royaume de Dieu, et de raliser la ncessit
du changement qui doit soprer avant que nous nayons accs ce royaume. La
ert et lamour de soi rsistent lEsprit de Dieu; chaque inclination naturelle
de lme soppose passer du sentiment de limportance de soi et de la ert, la
douceur et lhumilit du Christ. Mais si nous voulons fouler le chemin qui mne
la vie ternelle, nous ne devons pas prter loreille aux murmures du moi. Dans
lhumilit et la contrition, nous devons implorer notre Pre cleste : Dieu!
Cre en moi un cur pur, renouvelle en moi un esprit bien dispos. Psaumes
51 :12. Tandis que nous recevons la lumire divine, et que nous cooprons avec
les intelligences clestes, nous naissons de nouveau, librs de la souillure
du pch par la puissance du Christ. Il est venu dans notre monde parce quil
voyait que les hommes avaient perdu limage et la nature de Dieu. Il vit quils
staient gars du chemin de la paix et de la puret et que, sils taient laisss
eux-mmes, ils ne retrouveraient jamais le chemin du retour. Il vint avec un salut
parfait et complet, pour changer nos curs de pierre en des curs de chair, pour
changer nos natures pcheresses en sa ressemblance, de sorte que, en partageant
sa nature divine, nous soyons en mesure daccder aux cours clestes. The
Youths Instructor, 9 septembre 1897.
[25]
21
Ondees de grace, 17 janvier
Demandez lEternel quil pleuve au temps de la pluie du printemps !
LEternel produira des orages et leur donnera une averse de pluie, [il
donnera] chacun de lherbe dans la campagne. Zacharie 10 :1.
En Orient, la premire pluie tombait la saison des semailles. Elle tait
ncessaire la germination des semences. Sous linuence fertilisante des
averses, la tendre pousse apparaissait. La dernire pluie, qui tombait la n de
la saison, mrissait le grain et le prparait pour la faucille. Le Seigneur utilise
ces processus naturels pour reprsenter luvre du Saint-Esprit. Tandis que la
rose et la pluie sont donnes en premier pour la germination de la semence,
puis pour mrir la moisson, de mme le Saint-Esprit est accord en premier
lieu pour mener dtape en tape le processus de la croissance spirituelle. Le
mrissement du grain reprsente lachvement de luvre de la grce de Dieu
dans lme. Par la puissance du Saint-Esprit, limage morale de Dieu dans le
caractre est porte la perfection. Nous sommes appels tre compltement
transforms en la ressemblance du Christ. Plusieurs ne se sont pas proccups
dans une grande mesure de recevoir la premire pluie. Ils nont pas obtenu tous
les bnces que Dieu leur avait prpars. Ils sattendent ce que le manque
soit combl par la dernire pluie. Quand la plus riche abondance de la grce sera
rpandue, ils comptent ouvrir leurs curs sa rception. Ils commettent une
erreur terrible. Luvre que Dieu a commence dans le cur humain en donnant
sa lumire et sa connaissance doit sans cesse tre poursuivie. Chaque individu
doit discerner son propre besoin. Le cur doit tre vid de toute souillure et
puri pour tre rempli de lEsprit. Cest par la confession et le renoncement
au pch, par la prire fervente et la conscration deux-mmes Dieu, que
les premiers disciples se sont prpars leffusion du Saint-Esprit au jour de
la Pentecte. La mme uvre, mais un degr plus lev, doit saccomplir
aujourdhui. Alors lagent humain navait qu demander la bndiction et
sattendre ce que le Seigneur mne la perfection luvre qui le concernait.
Cest Dieu qui a commenc le travail, et il lachvera, rendant lhomme parfait
en Jsus-Christ. Mais la grce reprsente par la premire pluie ne doit pas tre
nglige. Seuls ceux qui vivent en fonction de la lumire reue recevront une
lumire encore plus grande. A moins davancer chaque jour dans la mise en
pratique des vertus chrtiennes, nous ne reconnatrons pas la manifestation du
Saint-Esprit dans la dernire pluie. Elle pourra tomber sur les curs tout autour
de nous, mais nous ne la discernerons ni ne la recevrons. The Review and Herald,
2 mars 1897. [26]
22
LEsprit nous vient en aide, 18 janvier
De mme aussi lEsprit vient au secours de notre faiblesse, car nous ne
savons pas ce quil convient de demander dans nos prires. Mais lEsprit
lui-mme intercde par des soupirs inexprimables. Romains 8 :26.
Le Saint-Esprit soutient toute prire sincre. Jai appris par exprience que
dans toutes mes intercessions, lEsprit intercde pour moi et pour tous les saints ;
mais ses intercessions sont conformes la volont de Dieu, jamais en opposition.
LEsprit vient au secours de notre faiblesse. Romains 8 :26. Et lEsprit tant
Dieu, il connat la pense de Dieu. Par consquent, dans chacunes de nos prires
pour les malades ou pour dautres sujets, il faut considrer ce que peut tre la
volont de Dieu. Qui donc, parmi les hommes, sait ce qui concerne lhomme,
si ce nest lesprit de lhomme qui est en lui ? De mme, personne ne connat ce
qui concerne Dieu, si ce nest lEsprit de Dieu. 1 Corinthiens 2 :11.
Si nous nous laissons enseigner de Dieu, nous prierons en conformit avec
sa volont rvle, et soumis sa volont que nous ne connaissons pas. Nous
prsenterons notre supplication selon la volont de Dieu, nous appuyant sur la
prcieuse parole, et croyant que le Christ ne sest pas seulement donn pour mais
aussi ses disciples. Le rcit rapporte : Il soufa sur eux et leur dit : Recevez
lEsprit-Saint. Jean 20 :22.
Jsus souhaite soufer sur tous ses disciples, leur donner linspiration de son
Esprit qui sanctie, et transfuser son inuence vitale son peuple. Il aimerait
quils comprennent que dsormais ils ne peuvent plus servir deux matres. Leurs
vies ne peuvent plus tre partages. Le Christ veut vivre dans ses collaborateurs
humains, uvrer au travers de leurs facults, et agir par leurs capacits. Leur
volont doit rester soumise sa volont; ils doivent cooprer avec son Esprit an
que ce ne soit plus eux qui vivent, mais le Christ qui vive en eux. Jsus cherche
leur faire comprendre quen donnant son Saint-Esprit, il leur accorde la gloire
que le Pre lui a donne, an que lui et son peuple soient un en Dieu. Nos voies
et notre volont doivent se soumettre la volont de Dieu, sachant que cela est
saint, juste et bon. The Signs of the Times, 3 octobre 1892.
[27]
23
LEsprit intercede en notre faveur, 19 janvier
Et celui qui sonde les curs connat quelle est lintention de lEsprit :
cest selon Dieu quil intercde en faveur des saints. Romains 8 :27.
Nous navons quune voie pour nous approcher de Dieu. Nos prires ne
peuvent monter lui que par un seul nom celui du Seigneur Jsus notre
avocat. Son Esprit doit inspirer nos demandes. Aucun feu tranger ntait utilis
dans les encensoirs qui taient balancs devant Dieu dans le sanctuaire. De
mme, le Seigneur en personne doit allumer dans nos curs un brlant dsir, si
nous voulons que nos prires lui soient acceptables. Le Saint-Esprit en nous doit
intercder pour nous avec des soupirs inexprimables.
Un profond sentiment de notre besoin, et un grand dsir pour les choses
que nous demandons, doivent caractriser nos prires, sinon elles ne seront pas
entendues. Mais nous ne devons pas nous fatiguer et nous relcher parce que
nous ne recevons pas immdiatement une rponse nos prires. Le royaume
des cieux est soumis la violence, et ce sont les violents qui le ravissent.
Matthieu 11 :12. La violence dont il est ici question est une sainte ferveur, telle
que Jacob la manifeste. Nous navons pas besoin de nous forcer prouver des
sentiments intenses, mais calmement et avec persistance, nous devons prsenter
nos demandes au trne de la grce. Notre tche consiste humilier nos mes
devant Dieu, confessant nos pchs, et de nous approcher de Dieu par la foi. Le
Seigneur a rpondu la prire de Daniel, non pas pour que Daniel sen glorie,
mais an que la bndiction rete la gloire de Dieu. Cest le but de Dieu de se
rvler lui-mme dans sa providence et sa grce. Lobjet de nos prires doit tre
la gloire de Dieu, et non la glorication de nous-mmes.
Quand nous nous jugerons faibles, ignorants et sans force, ce que nous
sommes rellement, nous nous approcherons de Dieu comme dhumbles sup-
pliants. Cest la mconnaissance de Dieu et du Christ qui permet une me
de devenir re ou propre juste. Le sentiment dun homme dtre grand ou
bon est la sre indication que cet homme ne connat pas Dieu. La ert est
toujours associe la dchance. Quand la gloire divine fut rvle Daniel, il
sexclama : Les forces me manqurent, mon visage plit et fut dcompos, et
je neus plus aucune force. Daniel 10 :8.
A linstant o lhumble chercheur voit Dieu tel quil est, ce moment mme
il se percevra lui-mme comme Daniel sest peru. Toute lvation de soi dans la
vanit disparatra au prot dun profond sentiment de la saintet de Dieu et de la
justice de ses exigences. Le fruit dune telle exprience se manifestera dans une
vie de dvouement et de renoncement. The Review and Herald, 9 fvrier 1897. [28]
24
LEsprit fait de nous des enfant de Dieu, 20 janvier
Car tous ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont ls de Dieu.
Romains 8 :14.
Le Christ sest tenu parmi les hommes en tant quoracle de Dieu. Il parlait
comme ayant autorit, sadressant lui-mme au peuple avec des propos ner-
giques, demandant une foi et une obissance implicites. Nous avons, en tant que
peuple, bas notre foi sur les principes mis en avant dans sa parole. Nous nous
sommes engags impliquer notre cur et notre intelligence dans lobissance
la parole vivante, et suivre linjonction : Ainsi parle lEternel.
Tous nos espoirs prsents et futurs dpendent de notre parent avec le Christ
et avec Dieu. Laptre Paul le souligne en termes nergiques, pour conrmer
notre foi sur ce point. A ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu, et dont
les curs renferment la grce du Christ, il dclare : LEsprit lui-mme rend
tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. Or, si nous sommes
enfants, nous sommes aussi hritiers : hritiers de Dieu, et cohritiers de Christ,
si toutefois nous souffrons avec lui, an dtre aussi gloris avec lui. Romains
8 :16, 17. Et vous navez pas reu un esprit de servitude, pour tre encore dans
la crainte, mais vous avez reu un esprit dadoption, par lequel nous crions :
Abba! Pre! Romains 8 :15.
Nous sommes appels par le Christ sortir du monde et rester spars.
Nous sommes appels vivre des vies saintes, nos curs constamment attirs
vers Dieu, et le Saint-Esprit demeurant en nous comme une prsence permanente.
Tout vrai croyant en Christ dmontrera que la grce de son amour rside dans
son cur. L o Dieu tait autrefois un tranger, il deviendra un partenaire; l
o la nature charnelle se manifestait, les qualits divines apparatront.
Les membres de son peuple deviendront des ouvriers de justice, des cher-
cheurs permanents de Dieu, ralisant sa volont avec constance, ce qui contri-
buera les rendre parfaits en Christ. Ils manifesteront devant les anges, les
hommes et les mondes qui nont pas dchu, que leurs vies sont en conformit
la volont de Dieu et quils sont de loyaux adhrents des principes de son
royaume. Le Saint-Esprit rsidant dans leurs curs par la foi les conduira dans
la communion avec le Christ et lun avec lautre, et produira en eux les prcieux
fruits de la saintet. The Review and Herald, 19 aot 1909.
[29]
25
LEsprit agit parmi nous, 21 janvier
A ceci nous reconnatrons que nous demeurons en lui, et lui en nous : cest
quil nous a donn de son Esprit. 1 Jean 4 :13.
Bien que nous ne puissions voir lEsprit de Dieu, nous savons que ceux qui
vivent dans leurs transgressions et leurs pchs sont convaincus et se conver-
tissent sous son inuence. Linsens et le capricieux sassagissent. Lendurci
se repent de ses pchs, et lincroyant se met croire. Le joueur, livrogne, le
licencieux deviennent fermes, sobres et purs. Le rebelle et lobstin acquirent la
douceur et la ressemblance du Christ. Quand nous considrons ces changements
de caractre, nous pouvons tre assurs que la puissance de conversion de Dieu
a transform lhomme dans son entier. Nous ne voyons pas le Saint-Esprit, mais
nous constatons les preuves de son action dans le changement des caractres
de ceux qui taient des pcheurs invtrs et endurcis. Tandis que le vent se
meut avec puissance dans les arbres levs et les brise terre, de mme le Saint-
Esprit peut agir sur les curs humains, et aucun homme dans sa nitude ne peut
circonscrire luvre de Dieu.
LEsprit de Dieu se manifeste de diverses manires sur des hommes dif-
frents. Lun, sous linuence de sa puissance, tremblera devant la parole de
Dieu. Ses convictions seront tellement profondes quune sorte douragan et un
tumulte de sentiments sembleront faire rage dans son cur, et son tre tout
entier se courbera dans la prostration sous la puissance convaincante de la vrit.
Quand le Seigneur parlera de pardon son me repentante, celle-ci se remplira
dardeur et damour pour Dieu, de ferveur et dnergie, et lEsprit, qui donne
la vie et quil a reu, ne pourra tre rprim. Le Christ demeure en lui comme
une source deau jaillissant jusque dans la vie ternelle. Ses sentiments damour
seront aussi profonds et ardents que ltaient sa dtresse et son agonie. Son
me ressemblera aux eaux des profondeurs qui surgissent en une fontaine, et
il rpandra ses actions de grce, sa louange, sa gratitude et sa joie, auxquelles
les harpes clestes se joindront lunisson. Il a une histoire raconter, mais pas
dune manire ordinaire ou mcanique. Il est une me rachete par les mrites de
Jsus-Christ, et son tre tout entier vibre lide du salut de Dieu. The Review
and Herald, 5 mai 1896. [30]
26
LEsprit nous visite, 22 janvier
En lui, vous aussi, aprs avoir entendu la parole de la vrit, lEvangile de
votre salut, en lui, vous avez cru et vous avez t scells du Saint-Esprit
qui avait t promis. Ephsiens 1 :13.
Par un profond mouvement de lEsprit de Dieu, ma comprhension sest
ouverte la nature de luvre de visitation de lEsprit de Dieu. Jai compris le
danger auxquelles se trouveraient confrontes les mes ainsi visites. Car aprs
coup, elles devront affronter les violents assauts de lennemi. Il les pressera
de ses tentations pour annuler leffet du travail de lEsprit de Dieu, an que
les prcieuses vrits prsentes, et auxquelles lEsprit a rendu tmoignage, ne
purient ni ne sanctient ceux qui ont reu la lumire du ciel, et que le Christ
ne soit pas glori en eux. Une priode de grande lumire spirituelle si cette
lumire nest pas prise en compte et chrie comme un bien sacr se changera
en un temps correspondant dobscurit spirituelle. Limpression produite par
lEsprit de Dieu, si les hommes ne la chrissent pas en demeurant sur une terre
sainte, svanouira de la pense.
Ceux qui dsirent avancer en connaissance spirituelle doivent rester prs
de la source mme de Dieu, pour y boire et y boire encore de leau du salut
qui leur est si gnreusement offerte. Ils ne doivent jamais quitter la source
du rafrachissement ; mais avec des curs dbordants de gratitude et damour
devant le dploiement de la bont et de la compassion de Dieu, ils ne cesseront
pas de recevoir leau de la vie. [...]
Mais je vous lai dit : Vous mavez vu, et vous ne croyez pas. Jean 6 :36.
Ceci sest littralement accompli pour plusieurs. Le Seigneur avait communiqu
une perception plus profonde de la vrit, de son caractre de misricorde, de
compassion et damour, et pourtant aprs avoir t ainsi clairs, ils se sont
dtourns de lui dans lincroyance. Ils avaient t tmoins des profonds mouve-
ments de lEsprit de Dieu; mais quand sont survenues les insidieuses tentations
de Satan, comme elles arrivent toujours aprs un temps de rveil, ils nont pas
rsist jusquau sang dans leur lutte contre le pch. Et ceux qui auraient pu
se tenir sur un terrain avantageux, sils avaient fait bon usage de la prcieuse
lumire reue, sont vaincus par lennemi. Ils auraient d faire briller sur les
autres la lumire que Dieu leur avait accorde. Ils auraient d travailler et agir
en harmonie avec les rvlations sacres du Saint-Esprit. En sen abstenant, ils
ont encouru une grande perte. The Review and Herald, 30 janvier 1894.
[31]
27
LEsprit nous parle, 23 janvier
Quand sera venu le Consolateur que je vous enverrai de la part du Pre,
lEsprit de vrit qui provient du Pre, il rendra tmoignage de moi. Jean
15 :26.
Le Seigneur a condescendu vous accorder une effusion de son Saint-Esprit.
Aux camps-meetings et dans nos diverses institutions, une grande bndiction
sest dverse sur vous. Vous avez t visits par des messagers clestes de
lumire, de vrit et de puissance, et cela ne devrait pas sembler trange que
Dieu vous bnisse ainsi. Comment le Christ sattire-t-il son peuple? Par la
puissance de son Saint-Esprit. Car le Saint-Esprit, par les Ecritures, parle
lintelligence, et imprime la vrit dans le cur des hommes.
Avant sa crucixion, le Christ a promis que le Consolateur serait envoy
ses disciples. Il dclare : Cependant, je vous dit la vrit : il est avantageux pour
vous que je parte, car si je ne pars pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous ;
mais si je men vais, je vous lenverrai. Et quand il sera venu, il convaincra le
monde de pch, de justice, et de jugement. Jean 16 :7, 8. Quand il sera venu,
lui, lEsprit de vrit, il vous conduira dans toute la vrit; car ses paroles ne
viendront pas de lui-mme, mais il parlera de tout ce quil aura entendu et vous
annoncera les choses venir. Lui me gloriera, parce quil prendra de ce qui est
moi et vous lannoncera. v. 13, 14.
Cette promesse na gure t revendique, et, cause dune disette de lEsprit
de Dieu, la spiritualit de la loi et de ses obligations ternelles na pas t
comprise. Ceux qui professent aimer le Christ, nont pas compris la relation
qui existe entre elles et Dieu, et ils nen saisissent quun schma indistinct.
Ils ne comprennent que vaguement la grce tonnante de Dieu dans le don
de son Fils unique pour le salut du monde. Ils ne peroivent pas combien les
exigences de la sainte loi portent loin, combien les prceptes de la loi doivent
tre intimement introduits dans la vie pratique. Ils ne ralisent pas la ncessit
et le grand privilge de la prire, de la repentance, et la mise en pratique des
paroles du Christ.
Cest le rle du Saint-Esprit de rvler lintelligence le type de conscration
que Dieu acceptera. Par le moyen du Saint-Esprit, lme est illumine, et le
caractre renouvel, sancti et lev. The Review and Herald, 30 janvier 1894. [32]
28
LEsprit nous eclaire, 24 janvier
Jsus leur dit : La lumire est encore pour un peu de temps parmi vous.
Marchez pendant que vous avez la lumire, an que les tnbres ne vous
surprennent pas : celui qui marche dans les tnbres ne sait pas o il va.
Jean 12 :35.
Jsus dclare : Marchez pendant que vous avez la lumire, an que les
tnbres ne vous surprennent pas. Saisissez-en tous les rayons, quaucun ne
vous chappe. Marchez dans la lumire. Pratiquez chaque prcepte de la vrit
qui vous est prsent. Vivez de chaque parole qui provient de la bouche de Dieu,
et vous suivrez alors Jsus partout o il va. Quand le Seigneur prsente preuve
sur preuve et donne lumire sur lumire, pourquoi les mes hsiteraient-elles
marcher dans la lumire? Pourquoi les hommes ngligent-ils de marcher dans
une lumire croissante?
Le Seigneur ne refuse pas de donner son Saint-Esprit ceux qui le lui de-
mandent. Quand la conviction fait son chemin jusqu la conscience, pourquoi ne
pas couter, et tenir compte de la voix de lEsprit de Dieu? Par chaque hsitation
et par chaque retard, nous nous plaons nous-mmes dans une situation o il
nous sera de plus en plus difcile daccepter la lumire du ciel, et nalement il
semblera impossible dtre impressionn par les remontrances et les avertisse-
ments. Le pcheur conclura de plus en plus frquemment : Pour le moment tu
peux ten aller ; quand jen trouverai le temps, je te rappellerai. Actes 24 :25.
Je connais le danger de ceux qui refusent de marcher dans la lumire que
Dieu donne. Ils laissent survenir sur eux la terrible preuve dtre abandonns
leurs propres voies, dagir selon leurs propres jugements. La conscience devient
de moins en moins impressionnable. La voix de Dieu apparat de plus en plus
distante, et celui qui agit mal est abandonn sa propre passion. Dans son
enttement, il rsiste tout appel, mprise tout conseil et se dtourne de ce qui
avait t prvu pour son salut. La voix du messager de Dieu nimpressionne plus
sa pense. LEsprit de Dieu nexerce plus sur lui dinuence pour le retenir, et la
sentence tombe : Ephram est associ aux idoles : Laissez-le! Ose 4 :17. Oh!
combien son indpendance est sombre et obstine! Il semble que linsensibilit
de la mort repose sur son cur. Voil par quel processus passe lme qui rejette
laction du Saint-Esprit. The Review and Herald, 29 juin 1897.
[33]
29
LEsprit peut etre attriste, 25 janvier
Nattristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez t scells
pour le jour de la rdemption. Ephsiens 4 :30.
Jaimerais que tous mes frres et surs se souviennent que cest une chose
srieuse dattrister le Saint-Esprit ; et il est attrist quand los hommes cherchent
travailler par eux-mmes et refusent dentrer au service du Seigneur parce que la
croix est trop lourde ou le renoncement soi trop grand. Le Saint-Esprit cherche
demeurer dans chaque me. Sil est reu comme un hte honor, ceux qui le
reoivent seront rendus parfaits en Christ ; la bonne uvre commence en eux
sachvera; de saintes penses, des affections clestes et des actions conformes
au Christ remplaceront les penses impures, les sentiments pervers et les actes
de rbellion.
Le Saint-Esprit est un enseignant divin. Si nous tenons compte de ses leons,
nous deviendrons sages pour notre salut. Mais nous avons besoin de bien garder
nos curs, car trop souvent nous oublions linstruction cleste que nous avons
reue, et cherchons agir selon les inclinations de nos esprits non consacrs.
Chacun doit combattre sa propre bataille contre le moi. Suivez les enseignements
du Saint-Esprit. Si cela est fait, ceux-ci seront rpts encore et encore jusqu
ce quils soient comme ternellement gravs dans le cur.
Dieu nous a rachets, et il rclame un trne dans chacun de nos curs. Notre
pense et notre corps doivent lui rester soumis ; et les habitudes naturelles ainsi
que les apptits doivent servir les demandes suprieures de lme. Mais nous ne
pouvons dpendre de nous-mmes dans cette uvre. Nous ne trouverons pas de
scurit en suivant notre propre direction. Le Saint-Esprit doit nous renouveler et
nous sanctier. Au service de Dieu, il ne peut y avoir de service partag. Ceux qui
professent servir Dieu mais qui restent indulgents leurs impulsions naturelles
gareront les autres mes. Le Christ demande : Tu aimeras le Seigneur, ton
Dieu, de tout ton cur, de toute ton me et de toute ta pense. Matthieu 22 :37.
Fais cela, et tu vivras. Luc 10 :28. Manuscript Releases 18 :47, 48. [34]
30
LEsprit peut sen aller, 26 janvier
Combien pire, ne pensez-vous pas sera le chtiment mrit par celui qui
aura foul aux pieds le Fils de Dieu, tenu pour profane le sang de
lalliance par lequel il avait t sancti, et qui aura outrag lEsprit de la
grce! Hbreux 10 :29.
Ceux qui rsistent lEsprit de Dieu, et le provoquent partir, ne savent pas
jusquo Satan les conduira. Quand le Saint-Esprit quitte un homme, celui-ci
nira imperceptiblement par faire ces choses quil avait considres un temps
sous leur vrai jour, comme un pch manifeste. A moins quil ne tienne compte
des avertissements, il se trompera lui-mme, ce qui, comme ce fut le cas pour
Judas, lamnera la trahison et laveuglement. Il marchera pas aprs pas dans
les traces de Satan. Qui, alors, pourra faire quelque chose pour lui ? Les pasteurs
pourront-ils plaider avec lui et pour lui ? Tous leurs propos ne seront pour lui
que des contes de fes. De telles mes ont choisi Satan comme compagnon et
dforment ce quon leur dit, et le considrent sous une lumire pervertie.
Quand lEsprit de Dieu est attrist au point de partir, les appels adresss
par les serviteurs du Seigneur perdent leur sens pour eux. Ils dformeront tout
ce qui est dit. Ils se moqueront et tourneront en ridicule les avertissements les
plus solennels de lEcriture, qui, sils ntaient pas ensorcels par les agents
sataniques, les feraient trembler. Tout appel qui leur est lanc reste vain. Ils
ncouteront ni reproche ni conseil. Ils mprisent toutes les supplications de
lEsprit, et dsobissent aux commandements de Dieu, quils avaient un temps
dfendus et exalts. Puissent les paroles de laptre se faire un chemin jusqu
leurs curs : Galates insenss ! Qui vous a fascins de sorte que vous nobis-
siez pas la vrit? Galates 3 :1; King James. Ils suivent le conseil de leur
propre cur jusqu ce que la vrit ne soit plus telle pour eux. Barabbas est
choisi ; le Christ est rejet.
Il est essentiel de vivre de chaque parole de Dieu, sinon notre vieille nature
ressurgira constamment delle-mme. Cest le Saint-Esprit, la grce rdemptrice
de la vrit dans lme qui unit les disciples du Christ les uns avec les autres, et
avec Dieu. Lui seul peut expulser linimiti, lenvie, lincroyance. Il sanctie
toutes les affections. Il restaure lme, qui le veut et le dsire, de la puissance
de Satan pour lamener Dieu. Voil quelle est la puissance de la grce, cette
divine puissance. Sous son inuence, un changement sopre davec les vieilles
habitudes, les coutumes et les pratiques qui, quand elles sont chries, sparent
lme de Dieu; et luvre de la sanctication se poursuit dans lme, progressant
et slargissant constamment. The Review and Herald, 12 octobre 1897.
[35]
31
Le peche contre le Saint-Esprit, 27 janvier
Cest pourquoi je vous dis : Tout pch et tout blasphme sera pardonn
aux hommes, mais le blasphme contre lEsprit ne sera point pardonn.
Matthieu 12 :31.
Jadresserai ces quelques lignes ceux qui ont reu la lumire, ceux qui
ont bnci de privilges, davertissements et dinvitations pressantes, mais qui
nont ralis aucun effort dtermin pour se soumettre entirement Dieu. Je
vous avertis de craindre den arriver pcher contre le Saint-Esprit, et dtre
livrs vous-mmes, enfoncs dans une lthargie morale, et de ne jamais obtenir
le pardon. Pourquoi vous laisser plus longtemps duquer lcole de Satan et
poursuivre une voie qui rendra la repentance et la rforme impossible? Pourquoi
rsister aux ouvertures de la misricorde? Pourquoi dire laisse-moi tranquille
jusqu ce que Dieu soit forc de vous accorder ce que vous dsirez, puisque
vous voulez quil en soit ainsi ?
Ceux qui rsistent lEsprit de Dieu pensent quils se repentiront un jour
futur, quand ils se dcideront franchir le pas vers la rforme; mais la repentance
sera alors au-del de leurs forces. Lobscurit dans laquelle seront plongs ceux
qui refusent de marcher dans la lumire tandis quelle les clairait, sera en
proportion de la lumire et des privilges accords.
Personne ne doit considrer le pch contre le Saint-Esprit comme quelque
chose de mystrieux et dindnissable. Le pch contre le Saint-Esprit est le
pch du refus persistant de rpondre une invitation se repentir. Si vous
refusez daccepter Jsus-Christ comme votre sauveur personnel, vous prfrez
lobscurit la lumire, vous apprciez latmosphre qui entourait le premier
grand apostat, que vous choisissez, plutt que celle qui accompagnait le Pre et le
Fils, et Dieu vous offre la possibilit de choisir. Mais quaucune me ne se laisse
dcourager par cette manire de prsenter le sujet. Que personne, cherchant
accomplir la volont du Matre, ne se sente rejet. Esprez en Dieu. Le Seigneur
Jsus a prouv quil vous considre dun prix inni. Il a quitt son trne royal, il
a laiss les cours clestes, il a revtu sa divinit dhumanit, et il est mort dune
mort honteuse sur la croix du Calvaire, pour que vous puissiez tre sauvs. The
Review and Herald, 29 juin 1897. [36]
32
Rejeter volontairement lEsprit, 28 janvier
Quiconque parlera contre le Fils de lhomme, il lui sera pardonn, mais
quiconque parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonn ni dans
ce sicle, ni dans le sicle venir. Matthieu 12 :32.
Ctait juste avant que le Christ opre pour la seconde fois le miracle de la
gurison dun homme possd, aveugle et sourd. Les pharisiens avaient repris
laccusation : Cet homme ne chasse les dmons que par Belzbul, prince des
dmons. Matthieu 12 :24. Le Christ leur expliqua clairement quen attribuant
luvre du Saint-Esprit Satan, ils se coupaient eux-mmes de la fontaine de
la bndiction. Ceux qui staient opposs Jsus lui-mme, ne discernant pas
son caractre divin, pouvaient recevoir le pardon, car travers le Saint-Esprit ils
pourraient tre amens voir leur erreur et se repentir. Quelque soit le pch,
si lme se repent et croit, la culpabilit est lave dans le sang du Christ. Mais
celui qui rejette luvre du Saint-Esprit se place lui-mme l o la repentance et
la foi ne pourront parvenir jusqu lui.
Cest par lEsprit que Dieu agit sur le cur. Quand les hommes rejettent
volontairement lEsprit, et le dclarent tre de Satan, ils se coupent du canal par
lequel Dieu peut communiquer avec eux. Quand lEsprit est nalement rejet,
Dieu ne peut rien faire de plus pour lme.
Ce nest pas Dieu qui aveugle les hommes et endurcit leurs curs. Il leur
envoie une lumire pour corriger leurs erreurs, et les conduire dans de srs
sentiers ; cest par le rejet de cette lumire que les yeux saveuglent et que
le cur sendurcit. Souvent, le processus est graduel, presque imperceptible.
La lumire parvient lme par la parole de Dieu, par ses serviteurs, ou par
laction directe de son Esprit. Mais quand un rayon de lumire est mpris, les
perceptions spirituelles smoussent partiellement, et la seconde manifestation
de lumire est moins clairement discerne. Alors saccrot lobscurit, jusqu
ce que la nuit se fasse dans lme. Il en a t ainsi avec les chefs des Juifs. Ils
furent convaincus quune puissance divine accompagnait le Christ, mais pour
rsister la vrit, ils attriburent luvre du Saint-Esprit Satan. En faisant
cela, ils choisirent volontairement la tromperie; ils se soumirent eux-mmes
Satan, et furent par consquent contrls par son pouvoir. The Desire of Ages,
321, 322.
[37]
33
Voici maintenant le jour du salut, 29 janvier
Puisque nous travaillons ensemble, nous vous exhortons ne pas recevoir
la grce de Dieu en vain. Car il dit : Au temps favorable je tai exauc, au
jour du salut je tai secouru. Voici maintenant le temps vraiment favorable,
voici maintenant le jour du salut. 2 Corinthiens 6 :1, 2.
Frre P., vous demandez si vous avez commis le pch qui ne reoit de pardon
ni dans cette vie ni dans celle venir. Je rponds : je ne vois pas la moindre
vidence que cen soit le cas. En quoi consiste le pch contre le Saint-Esprit ? Il
attribue volontairement Satan luvre du Saint-Esprit. Par exemple, supposez
que quelquun soit tmoin dune action particulire de lEsprit de Dieu. Il a vu
des preuves convaincantes que cette action est en harmonie avec les Ecritures.
LEsprit tmoigne son esprit quil est de Dieu. Aprs cela, cependant, il tombe
dans la tentation. Lorgueil, la propre sufsance ou un autre dfaut le contrle,
et rejetant toutes les preuves de son caractre divin, il dclare que ce quil a
prcdemment reconnu tre la puissance du Saint-Esprit ntait que la puissance
de Satan.
Cest par le moyen de son Esprit que Dieu agit sur le cur humain, et quand
les hommes rejettent lEsprit et le dclare tre de Satan, ils se coupent du canal
par lequel Dieu pouvait communiquer avec Dieu. En reniant les preuves que
Dieu avait pris plaisir leur accorder, ils ont teint la lumire qui avait brill dans
leurs curs, et sont par consquent abandonns lobscurit. Ainsi se vrient
les paroles du Christ : Si donc la lumire qui est en toi est tnbres, combien
seront grandes les tnbres ! Matthieu 6 :23. Pour un temps, les personnes qui
ont commis ce pch peuvent apparatre comme des enfants de Dieu. Mais quand
les circonstances surgissent pour dvelopper le caractre et manifester leur tat
desprit, il se rvlera quils sont sur le terrain de lennemi, se tenant sous sa
noire bannire.
Mon frre, lEsprit vous invite aujourdhui. Venez de tout votre cur a Jsus.
Repentez-vous de vos pchs, confessez-les Dieu, reniez toute iniquit, et
vous pourrez vous approprier pour vous-mmes toutes ses promesses. Entendez
linvitation de sa grce : Tournez-vous vers moi et vous serez sauvs. sae
45 :22. Testimonies for the Church 5 :634. [38]
34
LEsprit attend patiemment, 30 janvier
Voici : je me tiens la porte et je frappe. Si quelquun entend ma voix et
ouvre la porte, jentrerai chez lui, je souperai avec lui et lui avec moi.
Apocalypse 3 :20.
Tous, du plus vieux au plus jeune, ont besoin dtre enseigns de Dieu.
Lhomme peut nous enseigner voir la vrit clairement, mais Dieu seul peut
enseigner le cur recevoir la vrit dune manire salvique, ce qui signie
recevoir les paroles de la vie ternelle dans des curs bons et honntes. Le
Seigneur attend patiemment de pouvoir instruire toute me dsireuse de ltre.
Si cela ne se fait pas, la faute nen revient pas linstructeur, qui y est dispos,
lui, le plus grand enseignant que le monde ait jamais connu. Mais elle en revient
llve qui sattache ses propres impressions et ses propres ides, et qui
nabandonne pas ses thories humaines pour venir tre enseign avec humilit.
Il ne laisse pas sa conscience et son cur tre duqus, disciplins et forms
pour travailler comme louvrier travaille la terre, et comme larchitecte construit
le btiment. Vous tes le champ de Dieu, ldice de Dieu. 1 Corinthiens 3 :9.
Tous ont besoin dtre travaills, ptris et faonns daprs le modle divin.
Le Christ vous dit, mes chers amis, jeunes et vieux, la vrit ternelle : Si vous
ne mangez la chair du Fils de lhomme et si vous ne buvez son sang, vous navez
pas la vie en vous [si vous ne prenez pas Christ comme votre conseiller, vous
ne rvlerez ni sa sagesse ni sa vie spirituelle]. Celui qui mange ma chair et qui
boit mon sang a la vie ternelle. [...] Car ma chair est vraiment une nourriture et
mon sang est vraiment un breuvage. Celui qui mange ma chair et boit mon sang
demeure en moi, et moi en lui. Jean 6 :53-56. Il dclare aussi : Cest lEsprit
qui vivie. La chair ne sert de rien. Les paroles que je vous ai dites sont Esprit
et vie. v. 63.
Ceux qui sondent les Ecritures, et cherchent avec ferveur les comprendre,
manifesteront la sanctication de lEsprit travers la croyance en la vrit, car
ils la portent dans leurs curs mmes, et possdent cette foi qui agit par amour
et purie lme. Tous leurs nerfs et muscles spirituels sont nourris par le Pain de
vie quils mangent. Manuscript Releases 8 :162, 163.
[39]
35
LEsprit est toujours pret, 31 janvier
Mais le Consolateur, le Saint-Esprit que le Pre enverra en mon nom, cest
lui qui vous enseignera toutes choses et vous rappellera tout ce que moi je
vous ai dit. Jean 14 :26.
Le Saint-Esprit est toujours prt remplir son ofce dans le cur humain.
Ceux qui dsirent apprendre peuvent se placer eux-mmes dans une relation
troite avec Dieu. La promesse qui annonce que le Consolateur leur enseignera
toutes choses, saccomplira et rappellera leurs souvenirs tout ce que le Christ a
dit ses disciples quand il tait sur terre. Mais si nous nous coupons de Dieu,
nous ne serons plus des tudiants lcole du Christ. Nous ne ressentirons plus
alors de fardeau spcial envers les mes pour lesquelles le Christ est mort.
Ce fut particulirement difcile pour les disciples du Christ de distinguer
son enseignement spcique des traditions et des maximes des rabbins, des
scribes et des pharisiens. Les enseignements que les disciples avaient appris
respecter comme tant la voix de Dieu gardaient leur pouvoir sur leurs esprits
et modelaient leurs sentiments. Les disciples ne pouvaient tre une lumire qui
vit et qui brille moins dtre librs de linuence des commandements et des
prceptes des hommes. Les paroles du Christ impressionnrent profondment
leurs esprits et leurs curs comme des vrits distinctes, des joyaux prcieux,
devant tre apprcis, aims et conduire laction.
Jsus vint dans le monde, vcut une vie sainte, et mourut, pour laisser
son Eglise le trsor de son hritage, quil leur a con. Il rendit ses disciples
dpositaires des doctrines les plus prcieuses, pour tre places dans les mains
de son Eglise, distinctes des erreurs et traditions humaines. Il sest rvl
eux comme tant la lumire du monde, le soleil de justice. Et il leur promit le
Consolateur, le Saint-Esprit, que le Pre leur enverrait en son nom.
Je ne vous laisserai pas orphelins, je viens vers vous. Jean 14 :18. LEsprit
divin, que le Rdempteur du monde a promis denvoyer, est la prsence et la
puissance de Dieu. Il ne laissera pas son peuple dans ce monde dpourvu de sa
grce, frapp par lennemi de Dieu, et tourment par les oppressions du monde,
mais il viendra eux. The Signs of the Times, 16 novembre 1891. [40]
36
Fvrier
Ne de nouveau, 1
er
fvrier
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit je te le dis, si un homme ne nat de
nouveau il ne peut voir le royaume de Dieu. Jean 3 :3.
Que ton rgne vienne; que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel.
Matthieu 3 :10. La vie entire du Christ sur la terre sest droule dans le dessein
de manifester la volont de Dieu sur la terre comme elle lest au ciel. Le Christ
dclare : En vrit, en vrit je te le dis, si un homme ne nat de nouveau il ne
peut voir le royaume de Dieu. [...] Si un homme ne nat deau et dEsprit, il ne
peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui
est n de lEsprit est esprit. Jean 3 :3, 5, 6.
Le Christ ne reconnat ni caste, ni couleur, ni grade comme critre dentre
dans son royaume, pas plus que la richesse ou une hrdit suprieure. Mais
ceux qui sont ns de lEsprit sont les sujets de son royaume. Le Christ demande
un caractre spirituel. Son royaume nest pas de ce monde. Ses sujets sont ceux
qui ont part la nature divine, ayant chapp la corruption qui demeure dans
le monde par la convoitise. Et cette grce leur est accorde par Dieu.
Les sujets du Christ ntaient pas dignes du royaume en premier lieu, mais
il les en a qualis par sa puissance divine. Ceux qui taient morts dans leurs
pchs et leurs transgressions sont ranims pour une vie spirituelle. Les facults
que Dieu leur avait cones pour de saints objectifs, sont puries, rafnes, et
exaltes, et ils sont amens former des caractres selon la divine ressemblance.
Bien quils aient mal employ leurs talents au service du pch, bien que le
Christ ait t pour eux une pierre dachoppement et un rocher blessant, parce
quils se heurtaient la parole par leur dsobissance; ils furent pourtant, par
lattirance de son amour, enn conduits dans le chemin du devoir. Le Christ
dclare : Je suis venu an que les brebis aient la vie et quelles laient en
abondance. Jean 10 :10.
Le Christ les a attirs lui-mme par une puissance invisible. Il est la lumire
de la vie et il les a remplis de son propre Esprit. Tandis quils sapprochent dans
une atmosphre spirituelle, ils se rendent compte quils taient le jouet des
tentations de Satan et quils se trouvaient sous sa domination. Mais ils ont bris
le joug des convoitises charnelles, et refus de rester les serviteurs du pch.
Satan a lutt pour les retenir. Il les a assaillis de ses diverses tentations ; mais
lEsprit a travaill les renouveler selon limage de celui qui les a crs. The
Review and Herald, 26 mars 1895. [41]
38
Choisis pour etre sauves, 2 fvrier
En lui, Dieu nous a lus avant la fondation du monde, pour que nous
soyons saints et sans dfaut devant lui. Ephsiens 1 :4.
Croyons que nous sommes choisis par Dieu pour tre sauvs par lexercice
de la foi, au travers de la grce du Christ et de luvre du Saint-Esprit. Glorions
et louons Dieu pour une telle manifestation merveilleuse de sa faveur immrite.
Cest lamour de Dieu qui attire lme au Christ pour tre reue gracieusement
et tre prsente son Pre. A travers luvre du Saint-Esprit, la relation divine
entre Dieu et le pcheur est renouvele. Notre Pre cleste afrme : Je serai
un Dieu pour eux, et ils seront pour moi un peuple. Jexercerai envers eux mon
amour qui pardonne, et rpandrai sur eux ma joie. Ils seront pour moi un trsor
particulier, car ce peuple que je me suis form criera mes louanges. Daprs
Jrmie 30 :22; 31 :1; 33.
Le Christ appelle des mes venir lui, et il en va de notre intrt prsent et
ternel dentendre et de rpondre cet appel. Jsus prcise : Ce nest pas vous
qui mavez choisi, mais moi, je vous ai choisis. Jean 15 :16. Que tous ceux qui
dsirent tre appels enfants de Dieu rpondent donc linvitation du Christ, et
se placent l o la lumire du ciel pourra briller sur eux, l o ils raliseront en
quoi consiste entendre et mettre en pratique les paroles du Christ, cest--dire
suivre la lumire du monde, et tre accept par le Bien-aim.
Tout ce que Dieu pouvait accomplir pour le salut de lhomme, il la ralis.
En un seul et riche don, il dversa les trsors du ciel. Il invite, il plaide, il supplie,
mais il ne forcera pas les hommes venir lui. Il attend leur coopration. Il
attend le consentement de la volont, an quil puisse rpandre sur le pcheur
les richesses de sa grce, prpares pour lui ds la fondation du monde. [...] Le
Seigneur na pas voulu que la puissance humaine soit paralyse, mais que, par
la coopration avec Dieu, lhomme devienne un agent plus efcace entre ses
mains. Bien que faible, errant, fragile, pcheur et imparfait, le Seigneur offre
lhomme le privilge dun partenariat avec lui-mme. The Messenger, 26 avril
1893.
[42]
39
Un temple pour lEsprit, 3 fvrier
Ne savez-vous pas ceci : votre corps est le temple du Saint-Esprit qui est en
vous et que vous avez reu de Dieu, et vous ntes pas vous-mmes ? Car
vous avez t rachets grand prix. Gloriez donc Dieu dans votre corps
et dans votre esprit qui appartiennent Dieu. 1 Corinthiens 6 :19, 20.
Une puissance au-dessus et lextrieur de lhomme doit agir sur lui, de
sorte quune solide charpente soutienne la construction de son caractre. La
prsence de Dieu doit demeurer dans le sanctuaire intrieur de lme. Quel
contrat dalliance entre le temple de Dieu et les idoles ? Car nous sommes le
temple du Dieu vivant, comme Dieu la dit : Jhabiterai et je marcherai au
milieu deux; je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. 2 Corinthiens 6 :16.
Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu, et que lEsprit de Dieu
habite en vous ? Si quelquun dtruit le temple de Dieu, Dieu le dtruira; car le
temple de Dieu est saint, et cest ce que vous tes. 1 Corinthiens 3 :16, 17. [...]
Car par lui, nous avons les uns et les autres accs auprs du Pre dans un
mme Esprit. Ainsi donc, vous ntes plus des trangers ni des gens de passage,
mais vous tes concitoyens des saints, membres de la famille de Dieu. Vous avez
t dis sur le fondement des aptres et des prophtes, Jsus-Christ lui-mme
tant la pierre de langle. En lui, tout ldice bien coordonn slve pour tre
un temple saint dans le Seigneur. En lui, vous aussi, vous tes dis ensemble
pour tre une habitation de Dieu en Esprit. Ephsiens 2 :18-22.
Lhomme ne devient pas par lui-mme une habitation de lEsprit. Sans la
coopration de la volont de lhomme avec celle de Dieu, le Seigneur ne peut rien
pour lui. Le Seigneur est le grand matre duvre, et pourtant lagent humain doit
cooprer avec louvrier divin, ou alors la divine construction ne pourra sachever.
Toute puissance vient de Dieu, toute gloire doit lui retourner, et cependant toute
la responsabilit repose sur lagent humain; car Dieu ne peut rien faire sans la
coopration de lhomme. The Review and Herald, 25 octobre 1892. [43]
40
Participants de la nature divine, 4 fvrier
Par elles les promesses les plus prcieuses et les plus grandes nous ont t
donnes, an que par elles vous deveniez participants de la nature divine,
en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise. 2
Pierre 1 :4.
Un chrtien normal est celui qui porte le Christ en lui, lesprance de la gloire.
Il aime la vrit, la puret et la saintet, et manifestera une vitalit spirituelle.
Aimant la parole de Dieu, il cherche la communion avec ceux qui la connaissent,
de sorte quil puisse saisir tout rayon de lumire que Dieu leur communique, qui
rvle le Christ et le rend toujours plus prcieux lme. Celui qui possde une
foi solide dcouvre que le Christ est la vie de lme et que jaillit en lui la source
deau de la vie ternelle. Il se rjouit de pouvoir soumettre toute la puissance
de son me son Seigneur. Le Saint-Esprit, avec son inuence viviante, garde
constamment une telle me dans lamour de Dieu.
Au chrtien, il est crit : Que la grce et la paix vous soient multiplies par
la connaissance de Dieu et de Jsus notre Seigneur ! Sa divine puissance nous a
donn tout ce qui contribue la vie et la pit, en nous faisant connatre celui
qui nous a appels par sa propre gloire et par sa vertu. Par elles les promesses
les plus prcieuses et les plus grandes nous ont t donnes, an que par elles
vous deveniez participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe
dans le monde par la convoitise; cause de cela mme, faites tous vos efforts
pour joindre votre foi la vertu, la vertu la connaissance, la connaissance la
matrise de soi, la matrise de soi la persvrance, la persvrance la pit,
la pit la fraternit, la fraternit lamour. En effet, si ces choses existent en
vous et sy multiplient, elles ne vous laisseront pas sans activit ni sans fruit pour
la connaissance de notre Seigneur Jsus-Christ ; mais celui qui ne les possde
pas est un aveugle, il a les yeux ferms, il a mis en oubli la purication de ses
anciens pchs. Cest pourquoi frres, efforcez-vous dautant plus daffermir
votre vocation et lection : en le faisant, vous ne broncherez jamais. Cest ainsi
que vous sera largement accorde lentre dans le royaume ternel de notre
Seigneur et Sauveur Jsus-Christ. 2 Pierre 1 :2-11. The Review and Herald, 11
dcembre 1894.
[44]
41
Comme de largile dans les mains du potier, 5 fvrier
Et le vase quil faisait fut manqu, comme il arrive avec largile dans la
main du potier. Il en ret un autre vase, tel quil trouva bon de le faire. Et
la parole de lEternel me fut adresse, en ces mots : Ne puis-je pas agir
envers vous comme ce potier, maison dIsral ? Oracle de lEternel.
Voici : comme largile est dans la main du potier, ainsi vous tes dans ma
main, maison dIsral ! Jrmie 18 :4-6.
Je pose ma plume et lve mon me dans la prire, pour que le Seigneur
soufe sur son peuple qui a rechut, qui ressemble des os desschs, an quil
vive. La n est proche, comme un voleur silencieux, imperceptible comme celui
qui avance pas de loups dans la nuit, pour surprendre les dormeurs alors que
ceux-ci ne sy attendent pas. Puisse le Seigneur rpandre son Saint-Esprit sur des
curs qui ne se sentent pas laise, an quils ne dorment plus comme dautres,
mais restent sobres et veills.
Qui consentira, mme maintenant aprs avoir gch une bonne partie de
sa vie, remettre sa volont comme de largile dans les mains du potier, et
cooprer avec Dieu en se laissant modeler en un vase dhonneur entre ses mains ?
Oh! comme doit tre largile dans les mains du Potier, comme elle est rceptive
aux impressions divines, se tenant dans la claire lumire de la justice. Aucune
motivation humaine ou goste ne doit survivre, car si vous leur donnez une
place, vous ne pourrez tre taills limage divine. LEsprit de vrit sanctie
lme.
Quand la grandeur de cette uvre sera comprise, elle rendra captive en
Christ mme les penses. Ceci dpasse notre comprhension personnelle, mais
il en sera ainsi. Est-ce alors de la sagesse de notre part de sappuyer sur nos
propres uvres ? Nous devons laisser Dieu travailler pour nous. Une quelconque
excellence apparat-elle dans nos caractres ou nos conduites ? Provient-elle
dtres humains dans leur nitude? Non, tout vient de Dieu, le grand centre ou
expression de la puissance du potier sur largile.
Oh! si ceux que Dieu a bnis avec les trsors de la vrit pouvaient se
rveiller et dire dans leur cur : Seigneur que veux-tu je fasse? Actes 9 :6.
La lumire saccrot pour clairer toute me qui rayonnera son tour la lumire
vers dautres. The General Conference Daily Bulletin, 4 fvrier 1893. [45]
42
Les os desseches reprennent vie, 6 fvrier
Je mettrai mon Esprit en vous, et vous vivrez; je vous rtablirai sur votre
territoire, et vous reconnatrez que moi, lEternel, jai parl et agi,
oracle de lEternel. Ezchiel 37 :14.
Ce nest pas lagent humain qui vivie. Le Seigneur Dieu dIsral se charge
de ce travail, faisant retrouver la nature spirituelle inanime son activit. Le
soufe du Seigneur des armes doit entrer dans les corps sans vies. Au jour du
jugement, quand tous les secrets seront dvoils, on reconnatra que la voix de
Dieu parlait au travers dagents humains, rveillant les consciences endormies,
stimulant les facults sans vies, et amenant les pcheurs la repentance, la
contrition et au renoncement au pch. On discernera prcisment qu travers
des agents humains, la foi en Jsus-Christ a t transmise lme, et que la vie
spirituelle du ciel fut soufe sur une personne qui tait morte dans ses pchs
et ses transgressions, et qui fut ramene la vie spirituelle.
Cette image des os desschs ne sapplique pas au monde seulement, mais
aussi ceux qui ont t bnis de grandes lumires, car eux aussi sont comme
les squelettes dans la valle. Ils ont une forme humaine, la structure dun corps,
mais ils ne disposent pas de vie spirituelle. Mais la parabole ne se contente pas
de dcrire des os relis ensemble pour former des apparences humaines, car il
ne suft pas de disposer symtriquement les membres et les formes. Le soufe
de vie doit vivier les corps, pour quils se tiennent debout et sactivent. Ces os
reprsentent la maison dIsral, lEglise de Dieu. Lesprance de lEglise repose
dans linuence viviante du Saint-Esprit. Le Seigneur doit soufer sur les os
desschs, an quils vivent.
LEsprit de Dieu, avec sa puissance viviante, doit rsider dans tout agent
humain, pour que tous les nerfs et muscles spirituels soient en exercice. Sans le
Saint-Esprit, sans le soufe de Dieu, la conscience sengourdit et la vie spirituelle
se perd. Plusieurs de ceux qui sont sans vie spirituelle ont leurs noms crits sur les
registres de lEglise, mais ils ne sont pas crits dans le livre de vie de lAgneau.
Ils peuvent se joindre lEglise, mais ils ne sont pas unis au Seigneur. Ils peuvent
se rvler diligents dans la ralisation dun certain nombre de devoirs, et peuvent
tre considrs comme des hommes vivants ; mais beaucoup se rangent parmi
ceux qui ont le renom dtre vivant, mais tu es mort. Apocalypse 3 :1. The
S.D.A. Bible Commentary 4 :1165, 1166.
[46]
43
De la force pour de faibles ames, 7 fvrier
Ainsi donc, frres, nous sommes dbiteurs, mais non de la chair, pour
vivre encore selon la chair. Si vous vivez selon la chair, vous allez mourir;
mais si par lEsprit vous faites mourir les actions du corps, vous vivrez.
Romains 8 :12, 13.
La promesse du Saint-Esprit nest pas limite une poque ou une race.
Le Christ a dclar que la divine inuence de son Esprit accompagnerait ses
disciples jusqu la n. Du jour de la Pentecte jusqu aujourdhui, le Conso-
lateur a t envoy tous ceux qui se sont soumis eux-mmes pleinement au
Seigneur et son service. Sur tous ceux qui ont accept le Christ comme sauveur
personnel, le Saint-Esprit est venu comme conseiller, guide, tmoin et comme
celui qui sanctie. Plus les croyants marchent prs de Dieu, plus ils deviennent
capables de tmoigner avec clart et puissance de lamour de leur Rdempteur
et de sa grce salvique. Les hommes et les femmes qui, tout au long des sicles
de perscution, ont got dans une grande mesure de la prsence de lEsprit
dans leurs vies, se sont tenus comme des signes et des miracles devant le monde.
Devant les anges et les hommes, ils ont rvl la puissance transformatrice de
lamour rdempteur.
Ceux qui furent revtus la Pentecte de la puissance den haut ntaient
pas pour autant librs des tentations et des preuves venir. Tandis quils
tmoignaient pour la vrit et la justice, ils furent dune manire rpte as-
saillis par lennemi de toute vrit, qui cherchait leur drober leur exprience
chrtienne. Ils furent obligs de lutter de toutes les forces que Dieu leur avait
donnes pour atteindre la pleine stature dhomme et de femme en Jsus-Christ.
Chaque jour, ils priaient pour une nouvelle mesure de grce, pour slever de
plus en plus haut vers la perfection. Sous laction du Saint-Esprit, mme le plus
faible, par lexercice de sa foi en Dieu, a appris dvelopper les forces qui lui
taient cones, et se laisser sanctier, rafner et ennoblir. Tandis quils se
soumettaient avec humilit linuence formatrice du Saint-Esprit, ils reurent
de la plnitude de la divinit et furent models la ressemblance du divin. The
Acts of the Apostles, 49. [47]
44
Restaures a limage de Dieu, 8 fvrier
[...] Etre renouvels par lEsprit dans votre intelligence, et revtir la
nature nouvelle, cre selon Dieu dans une justice et une saintet que
produit la vrit. Ephsiens 4 :23, 24.
Il tait prvu, dans le plan qui consistait restaurer en lhomme limage
divine, que le Saint-Esprit agirait sur les intelligences humaines, et serait, en
tant que prsence du Christ, un instrument pour modeler le caractre humain.
Avec la vrit, les hommes reoivent aussi la grce du Christ, et consacrent leur
capacit humaine sanctie luvre dans laquelle le Christ fut engage les
hommes deviennent ainsi des collaborateurs de Dieu. La vrit divine est rvle
leur entendement dans le but de faire des hommes les agents de Dieu. Mais je
demanderai lEglise : avez-vous atteint cet objectif ? Avez-vous accompli le
dessein de Dieu en diffusant la lumire de la vrit divine, en rpandant au loin
les prcieux joyaux de la vrit?
Que doivent penser les anges de Dieu quand ils considrent lEglise du Christ,
et observent la lenteur de ceux qui professent tre ses disciples dans la diffusion
de la lumire de la vrit dans un monde qui repose dans lobscurit spirituelle?
Les intelligences clestes savent que la croix est le grand centre dattraction,
et que cest par la croix que les hommes dchus recevront lexpiation et seront
rconcilis avec Dieu. Les assembles clestes regardent, vous qui prtendez
avoir accept le Christ comme sauveur personnel, si vous faites connatre le salut
de Dieu ceux qui sigent dans les tnbres. Ils vous regardent expliquer la
signication de la dispensation du Saint-Esprit et comment, par laction de cet
agent divin, les esprits des hommes, corrompus et salis par le pch, peuvent
briser le charme des mensonges de Satan, et se tourner vers le Christ comme
leur seul espoir, leur sauveur personnel.
Le Christ dclare : Je vous ai choisis et je vous ai tablis, an que vous
alliez, que vous portiez du fruit, et que votre fruit demeure. Jean 15 :16. En
tant quambassadeur du Christ, jexhorte tous ceux qui lisent ces lignes den
tenir compte tant que lon peut dire aujourdhui Si vous entendez sa voix,
nendurcissez pas vos curs. Hbreux 4 :7. Sans attendre un moment, cherchez
savoir ce que vous tes pour le Christ, ce quil est pour vous, ce quest votre
travail et la nature du fruit que vous portez. The Review and Herald, 12 fvrier
1895.
[48]
45
Un cur change, 9 fvrier
Je vous donnerai un cur nouveau et je mettrai en vous un esprit
nouveau; jterai de votre chair le cur de pierre et je vous donnerai un
cur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous et je ferai que vous suiviez
mes prescriptions, et que vous observiez et pratiquiez mes ordonnances.
Ezchiel 36 :26, 27.
Le cur de lhomme peut devenir une demeure pour le Saint-Esprit. La
paix du Christ qui surpasse toute comprhension peut reposer dans votre me,
et la puissance transformatrice de sa grce peut agir dans votre vie, et vous
prparer pour les cours glorieuses. Mais si le cerveau, les nerfs et les muscles
sont entirement employs au service du moi, vous ne mettez pas Dieu et le
ciel la premire place dans votre vie. Il est impossible de tisser les grces
du Christ dans votre caractre tandis que vous employez toutes vos nergies
du ct du monde. Vous pouvez bien russir recueillir tous les trsors de la
terre pour votre propre gloire; mais l o est ton trsor, l aussi sera ton cur
Matthieu 6 :21. Les considrations ternelles seront places au second rang. Vous
pourrez prendre part aux formes extrieures du culte, mais votre service sera
une abomination pour le Dieu du ciel. Vous ne pouvez servir Dieu et Mammon.
Soit vous soumettrez votre cur et placerez votre volont du ct de Dieu, ou
bien vous donnerez votre nergie au service du monde. Dieu nacceptera pas le
service dun cur partag.
Ton il est la lampe du corps. Lorsque ton il est en bon tat, tout ton corps
aussi est illumin. Luc 11 :34. Si lil est en bon tat, sil est dirig vers le ciel, la
lumire cleste remplira lme, et les choses terrestres apparatront insigniantes
et sans intrt. Les desseins du cur seront modis, et la recommandation de
Jsus sera suivie deffet. Vous amasserez votre trsor dans le ciel. Vos penses
se xeront sur les grandes rcompenses de lternit. Tout vos plans stabliront
en rfrence la vie immortelle future. Vous serez attirs par votre trsor. Vous
ne chercherez pas votre intrt mondain, mais, dans tous vos projets, la question
silencieuse sera : Seigneur que veux-tu que je fasse? Actes 9 :6. The Review
and Herald, 24 janvier 1888. [49]
46
Des levres sanctiees, 10 fvrier
Il en toucha ma bouche et dit : Ceci a touch tes lvres ; ta faute est
enleve, et ton pch est expi. sae 6 :7.
Par ses dons clestes, le Seigneur a amplement pourvu aux besoins de son
peuple. Un parent terrestre ne peut donner son enfant un caractre sancti. Il
ne peut transfrer son caractre sur son enfant. Dieu seul peut nous transformer.
Le Christ a souf sur ses disciples, et a dclar : Recevez lEsprit-Saint. Cest
l le grand don du ciel. Le Christ leur a imparti sa propre sanctication par
lEsprit. Il les a remplis de sa puissance, pour quils puissent gagner des mes
lEvangile. Dornavant le Christ vivrait au travers de leurs facults, et parlerait
par leurs mots. Ils furent privilgis de savoir quaprs cela, lui et eux ne feraient
quun. Ils doivent chrir ses principes et tre contrls par ses paroles. Les mots
quils prononceraient sortiraient dun cur sancti, schapperaient de lvres
sancties. Ils ne vivraient plus dsormais leur propre vie goste; le Christ
vivrait en eux et parlerait par eux. Il leur donnerait la gloire qui tait la sienne
auprs du Pre, an que lui et eux puissent tre un en Dieu.
Le Seigneur Jsus est notre grand-prtre, notre avocat dans les cours clestes.
La position solennelle dadorateur du Christ nest pas considre sa juste
valeur. Pour notre bien prsent et ternel, nous avons besoin de comprendre cette
relation. Si nous sommes ses enfants, nous sommes lis ensemble par les liens
de la fraternit chrtienne, nous aimant les uns les autres comme il nous a aims,
unis dans la relation sacre de ceux qui ont t lavs dans le sang de lAgneau.
Unis avec le Christ en Dieu, nous devons nous aimer comme des frres.
Remercions le Seigneur davoir un grand-prtre, qui est entr dans le ciel,
Jsus le Fils de Dieu. Le Christ na pas pntr dans des lieux saints btis par
des mains, mais dans le ciel lui-mme, pour paratre maintenant dans la prsence
de Dieu en notre faveur. Par la vertu de son propre sang, il est entr une fois
pour toutes dans le lieu saint den-haut, ayant obtenu pour nous une rdemption
ternelle. The General Conference Bulletin, 1
er
octobre 1899.
[50]
47
Une intelligence renouvelee, 11 fvrier
Ne vous conformez pas au monde prsent, mais soyez transforms par le
renouvellement de lintelligence, an que vous discerniez quelle est la
volont de Dieu : ce qui est bon, agrable et parfait. Romains 12 :2.
La part de lhomme dans le salut de lme consiste croire en Jsus-Christ en
tant que parfait rdempteur non de quelque autre personne, mais de soi-mme. Il
doit croire, aimer, craindre le Dieu du ciel. Un certain travail doit tre accompli.
Lhomme doit tre dlivr de la puissance du pch. Il doit tre rendu parfait
pour toute bonne uvre. Accomplir les paroles du Christ est la seule assurance
que sa maison repose sur une solide fondation. Entendre, dire, prcher, et ne pas
mettre en pratique les paroles du Christ, cest construire sur le sable.
Ceux qui mettent en pratique les paroles du Christ parferons un caractre
chrtien, parce que la volont du Christ sera leur volont. Ainsi le Christ est
form en eux, lesprance de la gloire. Ils contemplent comme en un miroir la
gloire de Dieu. En faisant du Christ lobjet de leur mditation, il deviendra leur
sujet de conversation; et, en contemplant, nous serons nalement changs en
la mme image, de gloire en gloire, par lEsprit mme du Seigneur. Lhomme,
lhomme dchu, peut tre transform par le renouvellement de lintelligence,
de sorte quil puisse discerner quelle est la volont de Dieu : ce qui est bon,
agrable et parfait Romains 12 :2. Comment peut-il le discerner ? Par le Saint-
Esprit prenant possession de son intelligence, de son esprit, de son cur, et de
son caractre. Qui en sont les tmoins ? Nous avons t en spectacle au monde,
aux anges et aux hommes. 1 Corinthiens 4 :9.
Un rel travail est accompli par le Saint-Esprit sur le caractre de lhomme,
et ses fruits sont visibles. De mme que le bon arbre porte de bons fruits, de
mme larbre qui est plant dans le jardin du Seigneur produira du bon fruit
pour arriver la vie ternelle. Les pchs mignons sont vaincus, les mauvaises
penses ne trouvent plus de place dans la pense, les mauvaises habitudes sont
vacues du temple de lme. Les tendances, jusqualors biaises dans une
fausse direction, retrouvent leur rectitude. Les mauvaises dispositions, comme
les mauvais sentiments, sont dracins. Un saint temprament et des motions
sancties sont dsormais le fruit port par larbre chrtien. Une transformation
complte sest opre. Cest l luvre accomplir. Elder Daniels and the Fresno
Church, 8, 9. [51]
48
Le moi crucie, 12 fvrier
Je suis cruci avec Christ, et ce nest plus moi qui vis, cest Christ, qui vit
en moi ; ma vie prsente dans la chair, je la vis dans la foi au Fils de Dieu,
qui ma aim et qui sest livr lui-mme pour moi. Galates 2 :20.
Nous sommes invits rchir avec candeur et srieux la question. Nous
sommes-nous humilis nous-mmes devant Dieu, pour que le Saint-Esprit puisse
uvrer en nous par sa puissance transformatrice? En tant quenfant de Dieu,
nous avons le privilge dtre travaills par son Esprit. Quand le moi est cruci,
le Saint-Esprit se saisit des curs briss et en tire des vases dhonneur. Ils sont
dans ses mains comme de largile dans les mains du potier. Jsus-Christ lvera
ces hommes et ces femmes un niveau suprieur dans leur vie mentale, physique
et sur le plan de la puissance morale. Les grces de lEsprit donneront de la
solidit au caractre. Elles exerceront une inuence pour le bien, car le Christ
demeure dans lme.
A moins que cette puissance de conversion ne traverse nos Eglises, moins
quun rveil de lEsprit de Dieu ne survienne, la profession de foi des membres
dEglise nen fera pas pour autant des chrtiens. Il se trouve en Sion des pcheurs
qui ont besoin de se repentir des pchs quils ont chris comme de prcieux
trsors. Jusqu ce que ces pchs soient discerns, et jects de lme, jusqu
ce que tout trait de caractre fautif et dsagrable soit transform par linuence
de lEsprit, Dieu ne pourra se manifester avec puissance. Le cas du pcheur
manifeste laisse plus despoir que celui des justes de profession, qui ne sont ni
purs, ni saints, ni sans dfauts. [...]
Qui dsire se prendre en main? Qui dcide de poser le doigt sur ses idoles
de pch adules, pour permettre au Christ de purier le temple en chassant les
acheteurs et les vendeurs ? Qui est prt laisser Jsus entrer dans lme pour la
purier de tout ce qui tache ou corrompt ? Lobjectif est : Soyez donc parfaits,
comme votre Pre cleste est parfait. Matthieu 5 :48. Dieu appelle les hommes
et les femmes vider leurs curs du moi. Alors son Esprit pourra trouver des
entres qui ne soient pas obstrues. Arrtez dessayer dagir par vous-mmes.
Demandez Dieu duvrer en et par vous jusqu ce que les paroles de laptre
deviennent les vtres : Et ce nest plus moi qui vis, cest Christ, qui vit en moi.
Galates 2 :20. Manuscript Releases 1 :366, 367.
[52]
49
La transformation des pensees, 13 fvrier
Au reste, frres, que tout ce qui est vral, tout ce qui est honorable, tout ce
qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui est aimable, tout ce qui mrite
lapprobation, ce qui est vertueux et digne de louange, soit lobjet de vos
penses. Philippiens 4 :8.
Nous avons chacun en tant quindividu une uvre accomplir, ceindre les
reins de notre entendement, rester sobre, veiller dans la prire. La pense
doit tre fermement contrle pour sattarder sur des sujets qui fortieront la
puissance morale. La jeunesse devrait commencer tt cultiver des manires de
pense correctes. Nous devrions discipliner la pense sengager dans une voie
saine, et ne pas lui permettre de stendre sur des choses mauvaises. Le psalmiste
sexclame : Reois favorablement les paroles de ma bouche, et la mditation de
mon cur en ta prsence. Eternel, mon rocher et mon rdempteur ! Psaumes
19 :14.
Tandis que Dieu travaille le cur par son Saint-Esprit, lhomme est invit
cooprer avec lui. Les penses doivent tre tenues en bride, retenues pour
leur viter de bifurquer et de contempler des choses qui ne feront quaffaiblir
et souiller lme. Les penses seront gardes pures, comme les mditations du
cur, si lon veut que les paroles sortant de notre bouche soient acceptables pour
le ciel et diantes pour nos proches. Le Christ a dclar aux pharisiens : Races
de vipres, comment pourriez-vous dire de bonnes choses, mauvais comme vous
ltes ? Car cest de labondance du cur que la bouche parle. Lhomme bon
tire du bien de son bon trsor, et lhomme mauvais tire du mal de son mauvais
trsor. Je vous le dis : au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute
parole vaine, quils auront profre. Car par tes paroles tu seras justi, et par
tes paroles tu seras condamn. Matthieu 12 :34-37.
Dans le sermon sur la montagne, le Christ a prsent ses disciples les
vastes implications des principes de la loi de Dieu. Il a enseign ses auditeurs
que la loi tait transgresse en pense avant mme la ralisation en acte du
mauvais dsir. Nous sommes dans lobligation de contrler nos penses, et de
les soumettre la loi de Dieu. The Review and Herald, 12 juin 1888. [53]
50
Les gouts changent, 14 fvrier
Que vous abandonniez la conversation passe du vieil homme, qui est
corrompu par ses convoitises trompeuses. Ephsiens 4 :22 (selon la King
James).
Jean a dclar : La lumire [Christ] brille dans les tnbres [cest--dire le
monde], et les tnbres ne lont pas accueillie. [...] Mais tous ceux qui lont
reue, elle a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu, ceux qui croient en
son nom et qui sont ns, non du sang, ni de la volont de la chair ni de la volont
de lhomme, mais de Dieu. Jean 1 :5, 12-13. La raison pour laquelle le monde
incrdule nest pas sauv, cest quil a refus de se laisser clairer. La vieille
nature, ne du sang et de la volont de la chair, ne peut hriter du royaume de
Dieu. Les vieilles manires, les tendances hrditaires, les habitudes anciennes
doivent tre abandonnes, car la grce ne shrite pas. La nouvelle naissance
consiste former de nouvelles motivations, de nouveaux gots, de nouvelles
tendances.
Ceux qui sont engendrs une nouvelle vie par le Saint-Esprit, deviennent
participants de la nature divine, et dans toutes leurs actions et leurs habitudes, ils
manifesteront la relation qui les unit au Christ. Quand des hommes qui prtendent
tre chrtiens gardent tous leurs dfauts de caractre et de temprament, en quoi
leur situation diffre-t-elle de celle des mondains ? Ils napprcient pas la vrit
dans ses fonctions de sanctication et de purication. Ils ne sont pas ns de
nouveau. [...]
Que personne ne conserve limpression quun changement de comportement
est inutile. Ceux qui pensent ainsi ne sont pas prpars sengager dans luvre
de Dieu, car ils ne sentiront pas la ncessit de tendre en permanence vers un
idal plus lev, par des progrs continuels. Personne ne marchera en scurit
moins de se mer de lui-mme et de simprgner constamment de la parole de
Dieu, ltudiant avec un cur dsireux de voir ses propres erreurs, de connatre
la volont du Christ, et de prier pour que cela puisse saccomplir en lui, par
lui et au travers de lui. Il montre que sa conance ne rside pas en lui-mme,
mais en Christ. Ces personnes tiennent la vrit pour un trsor sacr, capable
de sanctier et dlever, et ils cherchent constamment mettre leurs paroles et
leurs actes en harmonie avec ses principes. Ils tremblent, craignent que leur moi
soit idoltr, et quainsi leurs dfauts soient reproduits en ceux qui se conent
en eux. Ils cherchent en permanence soumettre le moi, mettre de ct tout ce
qui en serait lmanation, et de combler la place par la douceur et lhumilit du
Christ. Ils regardent Jsus, croissant sa mesure, recueillant de lui lumire et
grce, an de les rpandre sur dautres. The Review and Herald, 12 avril 1892.
[54]
51
La conquete du caractere, 15 fvrier
Lequel dentre vous est sage et intelligent ? Quil montre, par sa bonne
conduite, ses uvres empreintes de douceur et de sagesse. Jacques 3 :13.
La douceur apprise lcole du Christ est un des fruits caractristiques de
lEsprit. Cest une grce reue du Saint-Esprit qui sanctie, et qui permet son
possesseur de contrler en tous temps un temprament irrchi et imptueux.
Quand la grce de la douceur est chrie par ceux qui sont naturellement empor-
ts et acaritres, ils produiront les efforts les plus fervents pour soumettre ce
temprament malheureux. Chaque jour, ils obtiendront le contrle deux-mmes,
an que ce qui est peu aimable et peu conforme au Christ soit conquis. Ils se
rapprocheront du modle divin, jusqu ce quils puissent obir linjonction
divine : Que tout homme soit prompt couter, lent parler, lent la colre.
Jacques 1 :19.
Quand un homme professe tre sancti, et que pourtant il peut tre re-
prsent, en ce qui concerne ses actes et ses paroles, par une fontaine impure
dversant ses eaux amres, nous pouvons afrmer que cet homme se trompe. Il
a besoin dapprendre lalphabet mme de ce qui constitue la vie dun chrtien.
Certains de ceux qui professent tre des serviteurs du Christ ont si longtemps
chri le dmon de la mchancet quils semblent aimer ce qui est impie, et
prendre plaisir prononcer des paroles qui dplaisent et irritent. Ces personnes
doivent se convertir, avant que le Christ ne puisse les reconnatre comme ses
enfants.
La douceur est la parure intrieure, dun grand prix pour Dieu. Laptre
en parle comme tant plus excellente et de plus grande valeur que lor, ou les
perles, ou des atours coteux. Tandis que la parure extrieure nembellit que
le corps mortel, lornement de la douceur pare lme, et connecte lhomme ni
avec le Dieu inni. Cest l lornement choisi par Dieu. Celui qui a dcor
les cieux dorbes de lumire, a promis par le mme Esprit quil donne aux
humbles (doux pour la King James) le salut pour parure Psaumes 149 :4. Les
anges du ciel inscriront comme les mieux pars ceux qui ont revtu le Seigneur
Jsus-Christ, et qui marchent avec lui avec un esprit doux et humble. The Review
and Herald, 18 janvier 1881. [55]
52
Un orgueil brise, 16 fvrier
Par la grce qui ma t donne, je dis chacun dentre vous de ne pas
avoir de prtentions excessives et draisonnables, mais dtre assez
raisonnables pour avoir de la modration, chacun selon la mesure de foi
que Dieu lui a dpartie. Romains 12 :3.
Lacceptation de la vrit est un des moyens de sanctication de Dieu. Plus
nous comprenons clairement la vrit quil nous envoie, plus nous obissons
dlement celle-ci, et plus grande sera lestime de lunivers cleste notre
gard. Plus nos efforts envers Dieu sont dsintresss, plus leur inuence sera
semblable celle du Christ et plus le bien accompli sera grand.
Il existe une grande diffrence entre lesprit du monde et lesprit du Christ.
Lun conduit la recherche de soi et de trsors qui seront dtruits par les ammes
du dernier jour, lautre conduit au renoncement, au sacrice de soi, pour obtenir
les trsors qui ne passent point.
Le Saint-Esprit, reu par la foi, brise les curs obstins. Cest l lme et la
puissance de la sanctication par la vrit, la source de la foi qui agit par amour
et purie le cur. Toute vritable exaltation grandit de lhumiliation dveloppe
dans la vie du Christ, manifeste par le merveilleux sacrice offert pour sauver
les mes qui prissent. Celui qui est exalt par Dieu doit premirement shumilier
lui-mme. Dieu a exalt le Christ au-dessus de tout nom qui puisse se nommer.
Mais le Christ a dabord atteint les profondeurs de la misre humaine, sattachant
lui-mme les sympathies de la race humaine par sa douceur et sa gentillesse. Il
a tabli un exemple que tous ceux qui sengagent son service sont invits
suivre.
Recevez mes instructions, a dclar le plus grand Enseignant que la terre ait
connu, et vous trouverez du repos pour vos mes. Matthieu 11 :29. Il ne suft
pas pour nous de lire la parole de Dieu. Les Ecritures sont donnes pour notre
instruction, et nous devons les scruter avec attention et diligence. Etudions la
parole de Dieu, comparant une partie avec une autre. LEcriture est la cl qui
claire lEcriture. Tandis que nous lisons, tudions et prions, le grand enseignant,
le Saint-Esprit, se tient derrire nous, clairant notre entendement, an que nous
comprenions les grandes vrits de la parole de Dieu. Pacic Union Recorder,
23 fvrier 1905.
[56]
53
Une maison puriee, 17 fvrier
Dieu! Cre en moi un cur pur, renouvelle en moi un esprit bien
dispos. Psaumes 51 :12.
Cre en moi un cur pur. Cest ici mme la fondation du caractre chrtien,
car du cur provient lessence de la vie. Si tous, pasteurs et membres, sassu-
raient que leur cur est en ordre avec Dieu, nous assisterions de bien plus
grands rsultats du travail effectu. Plus votre tche comporte de responsabilits
et dimportance, plus la ncessit saccrot davoir des curs puris. La grce
ncessaire est accorde, et la puissance du Saint-Esprit accompagnera tout effort
accompli dans cette direction.
Si chaque enfant de Dieu le cherchait avec ferveur et persvrance, la crois-
sance en grce serait plus grande. Les dissensions cesseraient ; les croyants ne
formeraient quun cur et quune pense, et lamour et la puret prvaudraient
dans lEglise. En contemplant, nous serons transforms. Plus vous contemplerez
le caractre du Christ, plus vous serez rendus semblables son image. Venez
Jsus tel que vous tes, et il vous recevra, et mettra sur vos lvres un chant
nouveau, la louange de Dieu.
Ne me rejette pas loin de ta face, ne me retire pas ton Esprit-Saint. Psaumes
51 :11. La repentance aussi bien que le pardon sont des dons de Dieu au travers
du Christ. Cest par linuence du Saint-Esprit que nous sommes convaincus de
pch, et sentons notre besoin de pardon. Personne, sinon celui qui est contrit,
ne reoit le pardon, mais cest la grce du Seigneur qui amne le cur la
repentance. Il connat toutes nos faiblesses et nos inrmits, et il nous aidera.
Il coutera la prire de la foi, mais la sincrit de la prire ne peut se prouver
que par nos efforts nous mettre en harmonie avec la grande norme morale qui
testera le caractre de tout homme.
Nous avons besoin douvrir nos curs linuence de lEsprit, et dexpri-
menter sa puissance transformatrice. La raison pour laquelle vous ne recevez pas
davantage de laide salvique de Dieu rside dans le fait que la voie de communi-
cation entre le ciel et vos propres mes est bouche par la mondanit, lamour de
lapparence, et la soif de suprmatie. Tandis que certains se conforment toujours
davantage aux coutumes et aux maximes du monde, nous devrions modeler nos
vies daprs lexemple divin. Et notre Dieu, dle son alliance, restaurera
en nous les joies de son salut, et nous soutiendra de son Esprit de libert. The
Review and Herald, 24 juin 1884. [57]
54
Un caractere semblable a celui du Christ, 18 fvrier
Car vous tes morts, et votre vie est cache avec le Christ en Dieu.
Colossiens 3 :3.
Jsus est le parfait modle. Au lieu dessayer de satisfaire le moi et de choisir
notre propre chemin, cherchons reter son image. Il tait gentil et courtois,
plein de compassion et de tendresse. Lui ressemblons-nous sur ces points ?
Cherchons-nous ce que nos vies soient parfumes de bonnes uvres ? Ce dont
nous avons besoin, cest de la simplicit du Christ. Je crains que, dans bien des
cas, un esprit dur et impitoyable, totalement diffrent du modle divin, ait pris
possession du cur. Ces principes dacier, qui ont t chris par plusieurs, et
considrs comme une vertu, doivent disparatre, pour que nous nous aimions
les uns les autres comme le Christ nous a aims.
Il ne suft pas de professer la foi ; quelque chose de plus quun assentiment
formel est demand. Il faut une connaissance relle, une exprience authentique
des principes de la vrit telle quelle se trouve en Jsus. Le Saint-Esprit doit
travailler lintrieur, soulignant ces principes dans la claire lumire de notre
conscient, an que nous connaissions leur puissance et quils deviennent une
ralit vivante. La pense doit vouer allgeance la loi royale de libert, la
loi que lEsprit de Dieu grave dans le cur, et rend claire la comprhension.
Lexpulsion du pch est une action propre lme elle-mme et fait appel
ses pouvoirs les plus nobles. La seule libert dont peut jouir la volont dun
tre ni, consiste se mettre en harmonie avec la volont de Dieu, se pliant
aux conditions requises pour prendre part la nature divine, ayant chapp la
corruption qui rgne dans le monde par la convoitise. [...]
Le caractre humain est dprav, dform par le pch, et terriblement dif-
frent de celui du premier homme tel quil sortit des mains du Crateur. Jsus
propose denlever la difformit et le pch de lhomme, et de lui donner, en
retour, la beaut et lexcellence du caractre. Il sengage rnover lme par
la vrit. Lerreur ne peut accomplir ce travail de rgnration. Par consquent,
nous devons avoir le discernement spirituel pour distinguer entre la vrit et
lerreur, an de ne pas tomber dans le pige de lennemi. The Review and Herald,
24 novembre 1885.
[58]
55
Avoir la pensee du Christ, 19 fvrier
En effet : Qui a connu la pense du Seigneur, pour linstruire? Or nous,
nous avons la pense de Christ. 1 Corinthiens 2 :16.
Quand lindividu est converti par la vrit, luvre de transformation du
caractre se poursuit. En devenant obissant Dieu, la mesure de sa compr-
hension saccrot. La pense et la volont de Dieu deviennent sa volont, et, en
recevant constamment le conseil de Dieu, il devient un homme la comprhen-
sion toujours plus claire. On constate un dveloppement gnral de lesprit qui
est plac sans rserve sous la direction de lEsprit de Dieu.
Le rsultat nen est pas une ducation trique, produisant un caractre tri-
qu; au contraire, la personnalit se dveloppe harmonieusement. Les faiblesses,
perues dans le caractre vacillant et sans force, sont limines. Une pit et
une dvotion continuelles conduisent lindividu dans une relation si troite avec
Jsus-Christ quil rete la pense du Christ. Il est un avec le Christ, possde
des principes solides et forts, une perception claire, qui est la sagesse venant de
Dieu, source de toute lumire et de toute comprhension.
La grce de Dieu est tombe sur lme humble, obissante et consciencieuse,
comme le soleil de justice. Elle fortie les facults mentales, et rend forts,
dune manire remarquable par une pratique et une obissance continuelles,
ceux qui dsirent employer leurs capacits au service du Matre, aussi limites
soient-elles, qui croissent en grce et dans la connaissance de Jsus-Christ, et
qui portent beaucoup de fruits la gloire de Dieu par leurs bonnes uvres. De
telle sorte que des hommes instruits et aux ralisations remarquables ont appris
de fort prcieuses leons de lexemple et de linstruction des ces hommes sans
ducation, comme le monde voudrait les appeler. Mais si leur vision tait plus
claire, ils comprendraient quils ont obtenu leur connaissance dans lcole la
plus cote, lcole mme de Jsus-Christ. [...]
La comprhension de la parole de Dieu est suivie par un remarquable dve-
loppement des facults humaines, car la parole de Dieu applique la vrit divine
lme, la puriant et lafnant par le moyen du Saint-Esprit. The Review and
Herald, 19 juillet 1887. [59]
56
Demeurer en Christ, 20 fvrier
Demeurez en moi, comme moi en vous. De mme que le sarment ne peut
de lui-mme porter du fruit sil ne demeure sur le cep, de mme vous non
plus, si vous ne demeurez en moi. Jean 15 :4.
Nous avons besoin de prier pour lattribution de lEsprit divin comme remde
pour des mes malades du pch. Les vrits de surface de la rvlation, simples
et faciles comprendre, sont acceptes par plusieurs comme fournissant tout ce
qui est essentiel. Mais le Saint-Esprit, agissant sur la pense, veille un dsir
profond pour une vrit immacule de toute erreur. Celui qui dsire rellement
savoir ce qui est vrai ne peut rester dans lignorance, car de prcieuses vrits
rcompensent le chercheur diligent. Nous avons besoin de ressentir la puissance
de conversion de la grce de Dieu, et jexhorte tous ceux qui ont ferm leurs
curs lEsprit de Dieu de dcadenasser la porte, et de plaider avec ferveur :
Demeure en moi. Pourquoi ne nous prosternerions-nous pas devant le trne
de la grce divine, priant pour que lEsprit de Dieu puisse tre dvers sur nous
comme il le fut sur les disciples ? Sa prsence adoucira nos curs endurcis, nous
remplira de joie, nous transformant en canaux de bndiction.
Le Seigneur souhaiterait que chacun de ses enfants soit riche en foi, et cette
foi est le fruit de laction du Saint-Esprit sur la pense. Il rside en chaque me
qui le reoit, avertissant limpnitent et lui indiquant Jsus, lAgneau de Dieu,
qui te les pchs du monde. Il fait briller la lumire dans les esprits de ceux
qui cherchent cooprer avec Dieu, leur accordant lefcacit et la sagesse pour
raliser son uvre.
Le Saint-Esprit ne laisse jamais sans secours une me qui regarde Jsus. Il
simprgne du Christ et le rvle celui qui cherche. Et si lil ne quitte pas
Jsus, laction de lEsprit ne se relche pas jusqu ce que lme soit modele
son image. A travers linuence gnreuse de lEsprit, le pcheur est chang
dans son esprit et ses desseins, jusqu ce quil devienne un avec le Christ. Son
affection pour Dieu saccrot. Il a faim et soif de justice, et par sa contemplation
du Christ, il est chang de gloire en gloire, de caractre en caractre, et ressemble
toujours davantage son Matre. The Signs of the Times, 27 septembre 1899.
[60]
57
Contempler le Christ, 21 fvrier
Tournez-vous vers moi et soyez sauvs, vous, tous les conns de la terre!
Car je suis Dieu, et il ny en a point dautre. sae 45 :22.
Pour atteindre lobjectif x par la loi, notre foi doit saisir la justice du Christ,
lacceptant comme notre justice. Par lunion avec le Christ, par lacceptation
de la justication par la foi, nous serons qualis pour entrer dans le travail de
Dieu, pour tre les collaborateurs du Christ. Si vous vous laissez driver sur le
courant du mal, et ne cooprez pas avec les agents clestes en sopposant la
transgression dans votre famille, et dans lEglise, pour faire sa place la justice
ternelle, vous navez pas la foi.
La foi agit par amour et purie lme. Par la foi, le Saint-Esprit agit dans
le cur pour y crer la saintet, mais cela ne peut se faire si lagent humain
ne collabore pas avec le Christ. Nous ne serons prts pour le ciel que suite
laction du Saint-Esprit sur le cur, car la justice du Christ sera notre seule lettre
de crance qui nous donnera accs au Pre. Pour recevoir la justice du Christ,
nous avons besoin dtre chaque jour transforms par linuence de lEsprit,
pour participer la nature divine. Il appartient au Saint-Esprit dlever le got,
de sanctier le cur, dennoblir lhomme dans sa totalit.
Que lme regarde Jsus. Voici lAgneau de Dieu, qui te le pch du
monde. Jean 1 :29. Personne ne sera forc regarder au Christ, mais la voix de
linvitation slve en supplications ardentes : Regarde et vis. En levant les
yeux vers le Christ, nous comprendrons que son amour est sans parallle, quil a
pris la place du pcheur coupable, et lui a imput sa justice sans tche.
Quand le pcheur considre son Sauveur mourant sur la croix portant sa
place la maldiction du pch, contemplant son amour qui pardonne, lamour
sveille dans son cur. Le pcheur aime le Christ, parce que celui-ci la aim le
premier, et lamour est laccomplissement de la loi. Lme repentante ralise de
Dieu quil est dle et juste pour nous pardonner nos pchs et nous purier
de toute injustice 1 Jean 1 :9. LEsprit de Dieu agit dans lme du croyant, le
rendant capable davancer dun niveau dobissance un autre, dune force
une plus grande force, de grce en grce en Christ Jsus. The Review and Herald,
1
er
novembre 1892. [61]
58
Parfait en Christ, 22 fvrier
Et vous avez tout pleinement en lui, qui est le chef de toute principaut et
de tout pouvoir. Colossiens 2 :10.
Vous ne pouvez entrer dans le ciel avec un caractre marqu par limperfec-
tion ou la difformit. Cest dans cette vie de mise lpreuve que vous vous
prparez pour le ciel. Si vous souhaitez pntrer dans la demeure des justes,
quand le Christ reviendra, vous devez ressentir les profonds mouvements de lEs-
prit, an de possder une exprience individuelle, et dtre parfaits en lui qui est
la plnitude de la divinit. Par la puissance de la justice du Christ, nous sommes
invits rompre avec le pch. Une communication vivante de lme avec son
rdempteur doit stablir. Le canal de communication doit continuellement tre
ouvert entre lhomme et son Dieu, an que lme puisse crotre en grce et dans
la connaissance du Seigneur. Mais combien ne prient pas. Ils se sentent sous
la condamnation du pch, et ils considrent quils ne doivent pas sapprocher
de Dieu tant quils nont pas accompli quelque chose pour mriter sa faveur, ou
jusqu ce que Dieu ait oubli leurs transgressions. Ils afrment : Je ne suis
pas en mesure dlever des mains pures devant Dieu sans colre ni doutes, je ne
peux mapprocher de lui. Ils restent donc loigns du Christ, et continuent de
pcher en agissant ainsi, car sans lui nous ne pouvons quaccomplir le mal.
Ds le pch commis, vous devriez vous rfugier devant le trne de la grce,
et en parler Jsus. Vous devriez tre rempli de tristesse pour le pch, car par
le pch vous avez affaibli votre propre spiritualit, attrist les anges clestes, et
bless le cur aimant de votre rdempteur. Quand vous avez demand Jsus
son pardon, lme contrite, croyez quil vous a pardonn. Ne doutez pas de la
misricorde divine, ne refusez pas le rconfort de son amour inni.
Si votre enfant vous a dsobi et vous a caus du tort, et quil revient
vous, le cur bris, pour vous demander pardon, vous savez ce que vous feriez.
Vous savez avec quelle hte vous lui ouvririez votre cur et lassureriez de
votre amour inchang et du pardon pour ses transgressions. Seriez-vous plus
misricordieux que votre Pre cleste, qui a tant aim le monde quil a donn
son Fils unique, an que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais quil ait la
vie ternelle Jean 3 :16? Vous devriez venir Dieu comme les enfants leurs
parents. Demandez votre Pre cleste de pardonner vos erreurs, et priez qu
travers la grce du Christ vous soyez capables de vaincre tout dfaut de votre
caractre. The Bible Echo, 1
er
fvrier 1892.
[62]
59
Se reposer en Christ, 23 fvrier
Prenez mon joug sur vous et recevez mes instructions, car je suis doux et
humble de cur, et vous trouverez du repos pour vos mes. Matthieu
11 :29.
Tandis que vous marchez avec douceur et avec humilit de cur, une uvre
se poursuit en vous, un travail que Dieu seul peut raliser, car cest Dieu qui
produit en vous le vouloir et le faire selon son bon plaisir. Et son bon plaisir
consiste vous voir demeurer en Christ, vous voir vous reposer dans son
amour. Que rien ne vienne drober votre me la paix, le repos, lassurance que
vous tes accepts juste maintenant. Appropriez-vous chaque promesse; toutes
sont vtres condition de se plier aux conditions prescrites par le Seigneur.
Abandonnez totalement vos voies, qui semblent si sages, pour suivre celles du
Christ. Cest l le secret dun repos parfait dans son amour.
Lui abandonner sa vie signie bien plus quon ne limagine. Nous devons
apprendre sa douceur et son humilit avant de voir se raliser laccomplissement
de la promesse : Vous trouverez du repos pour vos mes. Matthieu 11 :29.
Cest en intgrant les habitudes du Christ, sa douceur, son humilit, que le moi
est transform en portant le joug du Christ sur vous et en choisissant dapprendre.
Personne ne peut dire quil na pas beaucoup apprendre. Tous doivent venir
pour tre forms par Jsus-Christ. Quand ils tombent sur le Christ, leurs propres
traits de caractre, inns ou acquis, sont limins comme des obstacles leur
participation la nature divine. Quand le moi meure, le Christ vit alors dans
lagent humain. Il demeure en Christ, et le Christ vit en lui.
Le Christ dsire que tous deviennent ses lves. Il dclare : Soumettez-vous
mon entranement ; soumettez-moi vos mes. Je nteindrai pas la amme,
mais je vous formerai un caractre qui vous permettra de passer de la petite cole
la suprieure. Soumettez-moi toutes choses. Que ma vie, ma patience, ma
douceur, mon humilit soient formes dans votre caractre, comme quelquun
qui demeure en moi et moi en lui. Vous avez alors la promesse que non seulement
je donnerai, mais aussi que vous trouverez du repos pour vos mes. Matthieu
11 :29. Bible Training School, 1
er
aot 1903. [63]
60
Conforme a Son image, 24 fvrier
Nous tous, qui le visage dvoil, retons comme un miroir la gloire du
Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire,
comme par le Seigneur, lEsprit. 2 Corinthiens 3 :18.
Ames en lutte, courbes sous le pch, Jsus est mont dans les cieux dans
son humanit glorie pour intercder pour nous. Car nous navons pas un
souverain sacricateur incapable de compatir nos faiblesses ; mais il a t
tent comme nous tous gards, sans (commettre de) pch. Approchons-nous
donc avec assurance du trne de la grce. Hbreux 4 :15, 16. Nous devrions
continuellement regarder Jsus, lauteur et lachvement de notre foi, car en le
contemplant nous serons changs en sa propre image; notre caractre deviendra
semblable au sien. Nous devrions nous rjouir que tout jugement est remis au
Fils, car dans son humanit, il sest familiaris avec toutes les difcults qui
accablent lhumanit.
Etre sancti signie devenir participant de la nature divine, saisir lEsprit
et la pense de Jsus, apprenant toujours son cole. Nous tous, qui le visage
dvoil, retons comme un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transfor-
ms en la mme image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, lEsprit. 2
Corinthiens 3 :18.
Il est impossible quiconque dentre nous de raliser ce changement en
nous-mmes par notre puissance ou nos propres efforts. Cest le Saint-Esprit, le
consolateur dont Jsus avait promis lenvoi dans le monde, qui changera notre
caractre en limage du Christ. Et quand ceci sera accompli, nous reterons,
comme dans un miroir, la gloire du Seigneur. Ce qui signie que le caractre
de celui qui contemple ainsi le Christ est si semblable au sien, que quelquun
regardant lui voit se reter dans le miroir le propre caractre du Christ.
Imperceptiblement nos yeux, nous passons jour aprs jour de nos propres voies
et volont celles du Christ, au charme de son caractre. Nous croissons ainsi
en sa stature, et retons inconsciemment son image.
Les chrtiens de profession restent trop sur les basses terres du monde. Leurs
yeux sont habitus considrer les choses des lieux communs, et leurs penses
sarrtent sur les choses que leurs yeux contemplent. Leur exprience religieuse
est souvent mdiocre et insatisfaisante, et leurs propos vains et lgers. Comment
de tels individus peuvent-ils reter limage du Christ ? Comment peuvent-ils
faire rayonner la clart du soleil de justice dans tous les lieux obscurs de la terre?
Etre un chrtien, cest ressembler au Christ. The Review and Herald, 28 avril
1891.
[64]
61
Cooperer avec lEsprit, 25 fvrier
Ainsi, mes bien-aims, comme vous avez toujours obi, travaillez votre
salut avec crainte et tremblement, non seulement comme si jtais prsent,
mais bien plus encore maintenant que je suis absent. Philippiens 2 :12
(Segond 1910).
Si quelquun est en Christ, il est une nouvelle crature. Les choses anciennes
sont passes ; voici : (toutes choses) sont devenues nouvelles. 2 Corinthiens
5 :17. Rien ne peut, except la puissance divine, rgnrer le cur humain et
remplir les mes de lamour du Christ, qui se manifestera toujours par lamour
envers ceux pour quil est mort. Le fruit de lEsprit, cest lamour, la joie, la
paix, la patience, la bont, la foi, la douceur, la temprance. Quand un homme
se convertit Dieu, il dcouvre un nouveau got moral, il reoit une nouvelle
puissance de motivation, et il aime les choses que Dieu aime, car sa vie est lie
la vie de Jsus par une chane dor de promesses immuables. Lamour, la joie, la
paix, et une gratitude inexprimable imprgneront lme, et le langage de celui
qui est bni sera : Ta gentillesse me fait devenir grand. Psaumes 18 :35, King
James.
Mais ceux qui sattendent assister un changement magique dans leurs ca-
ractres, sans un effort dtermin de leur part pour vaincre le pch, seront dus.
Nous navons aucune raison de craindre tant que nous regardons Jsus, aucune
raison de douter quil ne puisse sauver parfaitement tous ceux qui viennent
lui ; mais nous pouvons constamment craindre que notre vieille nature reprenne
sa suprmatie, et que lennemi russisse de nouveau nous rendre captifs par un
de ses piges.
Nous devons travailler notre propre salut avec crainte et tremblement, car
cest Dieu qui cre en nous le vouloir et le faire selon son bon plaisir. Avec nos
puissances limites, nous devons tre aussi saints dans notre sphre que Dieu
lest dans la sienne. Selon notre possibilit, nous devons rendre manifestes la
vrit, lamour et lexcellence du caractre divin. Comme la cire prend la marque
du sceau, de mme lme doit prendre limpression de lEsprit de Dieu et retenir
limage du Christ.
Grandissons chaque jour en beaut spirituelle. Nous chouerons souvent
dans nos efforts pour copier le divin modle. Nous aurons souvent nous incliner
pour pleurer aux pieds de Jsus, cause de nos manquements et de nos erreurs ;
mais nous ne devrons pas nous dcourager. Nous prierons avec plus de ferveur,
nous croirons davantage et essaierons avec encore plus de fermet de grandir en
la ressemblance de notre Seigneur. Selected Messages 1 :336, 337. [65]
62
Libere de la malediction du peche, 26 fvrier
Mais maintenant, librs du pch et esclaves de Dieu, vous avez pour
fruit la sanctication et pour n la vie ternelle. Romains 6 :22.
Le Seigneur aimerait que son peuple soit solide dans la foi, et ne reste pas
dans lignorance du grand salut qui lui est offert en abondance. Il nattendra pas
un temps futur o une grande uvre serait accomplie en sa faveur ; car luvre
est maintenant complte. Il nest pas demand au croyant de trouver un moyen
pour faire la paix avec Dieu; il ne la pu et ne le pourra jamais. Il acceptera
simplement le Christ comme sa paix, car auprs de lui se trouve Dieu et la paix.
Le Christ a mis un terme au pch, portant sa lourde maldiction dans son propre
corps sur le bois, et il a t la maldiction de tous ceux qui croient en lui en tant
que sauveur personnel. Il a mis un terme la puissance manipulatrice du pch
dans le cur, et la vie et le caractre du croyant atteste du caractre authentique
de la grce du Christ. A ceux qui le lui demandent, Jsus accorde le Saint-Esprit ;
car il est ncessaire que tout chrtien soit dlivr de la souillure, aussi bien que
de la maldiction et de la condamnation de la loi. Par luvre du Saint-Esprit, la
sanctication de la vrit, le croyant est prpar pour les cours clestes ; car le
Christ uvre en lui, et sa justice repose sur nous. Sans cela, aucune me ne sera
admise au ciel. Nous ne proterions pas du ciel moins dtre quali pour sa
sainte atmosphre par linuence de lEsprit et de la justice du Christ.
Pour tre candidats pour le ciel, nous devons rpondre aux exigences de la
loi : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de
toute ta force et de toute ta pense; et ton prochain comme toi-mme. Luc
10 :27. Nous ne pouvons accomplir cela quen saisissant la justice du Christ par
la foi. En contemplant Jsus, nous recevons un principe vivant qui se dploie
dans le cur. Le Saint-Esprit poursuit le travail, et le croyant avance de grce
en grce, de force en force, dun tat de caractre un autre. Il se conforme
limage du Christ, jusqu ce quil atteigne la pleine mesure de sa stature en
Christ Jsus. Ainsi le Christ met un terme la maldiction du pch, et libre
lme croyante de son action et de son effet. Selected Messages 1 :394-395.
[66]
63
Sanctie mais pas sans peche, 27 fvrier
Or, cest par lui que vous tes en Christ-Jsus qui, de par Dieu, a t fait
pour nous sagesse, et aussi justice, sanctication et rdemption, an,
comme il est crit : Que celui qui se glorie se glorie dans le Seigneur. 1
Corinthiens 1 :30, 31.
Distinguons la sanctication authentique de celle qui est fausse. La sanc-
tication ne consiste pas simplement professer et enseigner la parole de
Dieu, mais vivre en conformit sa volont. Ceux qui disent tre sans pch,
prtendent la sanctication, et qui placent leur conance en eux-mmes, ne
ralisent pas le pril de la situation. Ils prennent comme ancre pour leurs mes
la supposition quaprs avoir expriment une fois la puissance sanctiante de
Dieu, ils ne courent plus le danger de tomber. Alors quils dclarent tre riches et
opulents, nayant besoin de rien, ils ne savent pas quils sont misrables, pauvres,
aveugles et nus.
Mais ceux qui sont rellement sanctis connaissent leur propre faiblesse.
Sentant leur besoin, ils chercheront la lumire, la grce et la force en Jsus, en qui
rside toute plnitude, et qui seul peut pourvoir tous leurs besoins. Conscients
de leurs propres imperfections, ils essaieront de ressembler davantage au Christ,
et de vivre en accord avec les principes de sa sainte loi. Ce sentiment continuel
dimpuissance les conduira une dpendance totale de Dieu, de sorte que laction
de lEsprit en eux serve dexemple. Les trsors du ciel souvriront pour pourvoir
aux besoins de toute me affame et assoiffe. Tous ceux qui agissent ainsi sont
assurs de contempler un jour la gloire de ce royaume dont limagination ne
peut aujourdhui se faire quune faible reprsentation.
Ceux qui ont ressenti la puissance sanctiante et transformatrice de Dieu ne
doivent pas commettre la dangereuse erreur de penser quils sont sans pch,
quils ont atteint le niveau de perfection le plus lev, et sont au-del de la
tentation. Lidal que le chrtien gardera devant les yeux reste la puret et le
charme du caractre du Christ. Jour aprs jour, il peut embellir son caractre
dune nouvelle beaut, et reter vers le monde toujours plus de limage divine.
The Bible Echo, 21 fvrier 1898. [67]
64
Croitre toujours, 28 fvrier
Le sentier des justes est comme la lumire resplendissante dont lclat va
croissant jusquau plein jour. Proverbes 4 :18.
Un prix inni a t pay pour que les hommes puissent atteindre la perfection
du caractre chrtien. Ceux qui ont reu le privilge dentendre la vrit, et ont
t impressionns par le Saint-Esprit recevoir les Saintes Ecritures comme la
parole de Dieu, nont pas dexcuses quand ils deviennent des nains dans leur
vie religieuse. En exerant les capacits que Dieu a donnes, ils sont invits
apprendre quotidiennement, et recevoir chaque jour la ferveur et la puissance
spirituelle, mises la disposition de chaque vrai croyant. Si nous voulons tre
des plantes qui grandissent dans le jardin du Seigneur, nous devons recevoir un
approvisionnement constant de vie spirituelle et de ferveur. La croissance se
manifestera dans la foi et la connaissance de notre Seigneur Jsus-Christ. Il ny
a pas de gte dtapes o nous pourrions nous dcharger de toute responsabilit
et prendre notre repos. Nous sommes invits avancer vers le ciel sans nous
arrter, dveloppant un solide caractre religieux.
La mesure du Saint-Esprit que nous recevons est proportionnelle la mesure
de notre dsir, lexercice de notre foi, et lusage que nous ferions de la lumire
et de la connaissance ainsi reues. Il nous sera con une mesure du Saint-Esprit
correspondante notre capacit de recevoir et de partager dautres. Le Christ a
dclar : Car quiconque demande reoit, celui qui cherche trouve. Luc 11 :10.
Celui qui recherche rellement la prcieuse grce du Christ a lassurance de
ne pas tre du. Cette promesse nous a t donne par celui qui ne nous trompera
pas. Elle nest pas formule comme une maxime ou une thorie, mais comme un
fait, comme une loi du gouvernement divin. Nous avons lassurance que nous
recevrons le Saint-Esprit si nous cherchons individuellement exprimenter la
parole de Dieu. Dieu est vrai, son ordre est parfait. Car quiconque demande
reoit, celui qui cherche trouve. Luc 11 :10. La lumire et la vrit brilleront en
fonction du dsir de lme. Oh! que tous puissent avoir faim et soif de justice,
an quils soient rassasis ! The Review and Herald, 5 mai 1896.
[68]
65
Pas a pas vers la victoire, 29 fvrier
Moi donc, je cours, mais non pas laventure; je donne des coups de
poing, mais non pour battre lair. Au contraire, je traite durement mon
corps et le tiens assujetti, de peur, aprs avoir prch aux autres, dtre
moi-mme disquali. 1 Corinthiens 9 :26, 27.
Dieu conduit son peuple pas pas. La vie chrtienne est une bataille et une
marche en avant. Cette guerre ne connat pas de pause; leffort doit tre continu
et persvrant. Cest par une dmarche continue que nous maintenons la victoire
sur les tentations de Satan. Lintgrit chrtienne doit tre recherche avec une
nergie irrsistible et maintenue avec une rsolution ferme. [...]
Il existe une science du christianisme qui doit tre matrise une science
plus profonde, plus large et plus haute que toute science humaine, comme les
cieux sont plus levs que la terre. Lesprit sera disciplin, duqu, entran, car
notre service pour Dieu diffrera des inclinations naturelles. Des tendances au
mal, hrditaires ou acquises, doivent tre vaincues. Souvent, la formation et
lducation de toute une vie devra tre carte, pour pouvoir devenir un lve
lcole du Christ. Nos curs devront apprendre rester fermes en Dieu. Nous
tablirons des manires de penser permettant de rsister la tentation. Nous
devrons apprendre regarder en-haut. Nous sommes invits comprendre les
principes de la parole de Dieu principes qui sont aussi levs que le ciel, et
durent pour lternit dans leurs implications pour la vie quotidienne. Chaque
acte, chaque mot, chaque pense sera en accord avec ces principes.
Les prcieuses grces du Saint-Esprit ne se dveloppent pas en un instant.
Le courage, la force morale, la douceur, la foi, la conance inbranlable en la
puissance salvatrice de Dieu, sacquirent par lexprience des annes. Par la
sainte dmarche dune vie, et la ferme adhrence ce qui est juste, les enfants
de Dieu scelleront leur, destine.
Nous navons pas de temps perdre. Nous ne savons pas quand le temps qui
nous est accord sachvera. Lternit stend devant nous. Le rideau est sur le
point de se lever. Le Christ revient bientt. Les anges de Dieu cherchent nous
attirer loin de nous-mmes et des choses terrestres. Ne les laissons pas travailler
en vain. Testimonies for the Church 8 :313, 314. [69]
66
Mars
Un saint parfum, 1
er
mars
Ce nest pas vous qui mavez choisi, mais moi, je vous ai choisis et je vous
al tablis, an que vous alliez, que vous portiez du fruit, et que votre fruit
demeure, pour que tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il
vous le donne. Jean 15 :16.
Pour porter beaucoup de fruits, nous devons tirer le plus grand prot des
privilges et des occasions qui se prsentent, dveloppant un tat desprit toujours
plus spirituel. Nous devons carter toute vulgarit, tout orgueil, toute mondanit,
et recevoir quotidiennement laide divine. Si vous voulez crotre spirituellement,
vous devez employer tous les moyens que lEvangile met votre disposition, et
vous prparer gagner en pit sous linuence du Saint-Esprit ; car la semence
se dveloppe par des agents invisibles et surnaturels, de ltat de germe celui
dpi mur.
La promesse par laquelle Jsus a consol ses disciples avant sa trahison et
sa crucixion fut celle du Saint-Esprit ; et quelles richesses leur furent rvles
dans la doctrine de laction et de linuence divine; car cette bndiction porte
en germe toutes les autres. Le Saint-Esprit soufe sur lme qui se repose
humblement en Christ, qui dbute et achve luvre de la foi. Un tel croyant
portera des fruits jusque dans la vie ternelle. Son inuence sexhalera comme
un parfum, et le nom de Jsus sonnera comme une musique ses oreilles, et une
mlodie dans son cur.
Le chrtien sera une saveur de vie qui donne la vie aux autres, bien quil
ne puisse expliquer le mystre de son exprience. Mais il sait que quand les
nuages et lobscurit lont entour, et quil a cri au Seigneur, les tnbres se sont
dissipes, et la paix et la joie ont habit le temple de lme. Il sait ce que cest de
connatre dans son cur lamour de Dieu qui pardonne, lexprience de la paix
qui dpasse toute comprhension, la louange, la reconnaissance et ladoration
jaillissant de lme vers celui qui nous a aim, et lav de nos pchs dans son
sang. Par Jsus-Christ, il jouit de la paix et de la joie dans le Saint-Esprit. Un
avec le Christ, son me est remplie de soumission sa volont, et le ciel est
enchss dans son cur tandis quil est saisi par lamour inni. Les chrtiens
de ce type porteront beaucoup de fruits la gloire de Dieu. Ils interprteront
correctement le caractre de Dieu, et manifesteront ses qualits devant le monde.
The Signs of the Times, 3 avril 1893. [70]
68
La repentance en premier, 2 mars
Dieu! Fais-moi grce selon ta bienveillance, selon ta grande
compassion, efface mes crimes ; lave-moi compltement de ma faute, et
purie-moi de mon pch. Psaumes 51 :3, 4.
La repentance est un des premiers fruits de la grce salvique. Notre grand
Matre, dans ses leons aux hommes dchus et errants, prsente la puissance de
sa grce qui donne la vie, dclarant quau travers de cette grce, lhomme et la
femme peuvent vivre une vie nouvelle de saintet et de puret. Celui qui vit cette
vie manifeste les principes du royaume du ciel. Enseign de Dieu, il conduira les
autres dans le droit sentier. Il ne mnera pas le boiteux dans un chemin incertain.
Laction de lEsprit dans sa vie montre quil a part la nature divine. Toute me
sur laquelle lEsprit du Christ agit ainsi, reoit une provision si abondante de la
riche grce que, considrant ses bonnes uvres, le monde incroyant reconnatra
quil est contrl et soutenu par une puissance divine et sera amen glorier
Dieu.
Dautres, malgr la gracieuse invitation du Christ, continuent de manifester
limpit de leurs vies. Dieu sadresse eux en ces termes : Jusqu quand,
stupides, aimerez-vous la stupidit? [...] Revenez pour couter mes rprimandes !
Voici que je rpandrai sur vous mon esprit, je vous ferai connatre mes paroles...
Proverbes 1 :22, 23.
La repentance du pch compte parmi les premiers fruits de laction du
Saint-Esprit dans la vie. Cest le seul processus par lequel la puret innie rete
limage du Christ dans ses sujets rachets. En Christ rside toute plnitude. La
science qui ne sharmonise pas avec lui na pas de valeur. Il nous enseigne
considrer toutes choses comme une perte en face de lexcellence de la connais-
sance du Christ Jsus notre Seigneur. Cette connaissance est la science la plus
leve quun homme puisse atteindre. Manuscript 28, 1905.
[71]
69
Lamour, 3 mars
Voyez, quel amour le Pre nous a donn, puisque nous sommes appels
enfants de Dieu I Et nous le sommes. Voici pourquoi le monde ne nous
connat pas : cest quil ne la pas connu. 1 Jean 3 :1.
Jean dclare : Voyez, quel amour le Pre nous a donn, puisque nous
sommes appels enfants de Dieu! Aucun langage ne peut exprimer cet amour ;
nous ne pouvons dcrire que partiellement cet amour qui surpasse toute connais-
sance. Il nous faudrait le langage de lInni pour exprimer lamour qui a rendu
possible que nous soyons appels les enfants de Dieu. En devenant un chrtien,
un homme ne se dgrade pas. Il ny a pas de honte tre en relation avec le Dieu
vivant.
Jsus a port lhumiliation, la honte et le blme que mritait le pcheur. Il
tait la Majest du ciel, il tait le Roi de gloire, il tait lgal du Pre; et pourtant
il a revtu lhumanit de sa divinit, an de toucher lhumanit par lhumanit,
et de saisir la divinit par sa divinit. Sil tait venu comme un ange, il naurait
pas pu partager nos tristesses ; mais il sest revtu de notre humanit, an que,
en tant que notre substitut et notre garant, il puisse vaincre le prince des tnbres
notre place, et nous rendre vainqueurs par ses mrites.
A lombre de la croix du Calvaire, linspiration de son amour remplit nos
curs. Quand je regarde lui, qui fut perc par mes pchs, linspiration den-
haut descend sur moi ; et cette inspiration peut saisir chacun de vous par le
Saint-Esprit. A moins que vous ne receviez le Saint-Esprit, vous ne pouvez
porter lamour de Dieu dans lme; mais par une connexion vivante avec le
Christ, nous sommes inspirs damour, de zle et de ferveur.
Nous ne sommes pas un bloc de marbre, qui peut reter la lumire du
soleil, mais que la vie ne peut animer. Nous sommes capables de rpondre aux
brillants rayons du soleil de justice; car tandis que le Christ illumine nos mes, il
donne lumire et vie. Lamour du Christ nous dsaltre comme le cep donne sa
nourriture au sarment. Si nous sommes greffs lui, si nous avons t rattachs
la Vigne vivante bre aprs bre, nous manifesterons ce fait en portant de riches
grappes de fruits. The Review and Herald, 27 septembre 1892. [72]
70
La joie, 4 mars
Je clbrerai lEternel de tout mon cur, je redirai toutes tes merveilles.
Je me rjouirai en toi, jexulterai, je psalmodierai (en lhonneur) de ton
nom, (Dieu) Trs-Haut ! Psaumes 9 :1, 2.
Nous devons acqurir une foi plus grande. Commenons par croire au salut.
Approchons-nous de Dieu avec foi, pleinement assurs que tandis que nous lui
soumettons tout, il rend notre caractre semblable celui du Christ. Nous devons
le rpter tous encore et encore. Alors, un avec le Christ, nous pourrons le
rvler au monde et notre travail capricieux et dsordonn cessera.
Honorons Dieu en manifestant une foi ferme et une conance inbranlable.
Rappelons-nous quil nest pas glori par un tat desprit triste et irrit. Le
Seigneur prend soin des eurs. Il leur donne beaut et parfum. Ne nous accordera-
t-il pas plus volontiers le parfum dun caractre heureux? Ne restaurera-t-il
pas en nous limage divine? Ayons donc foi en lui. Plaons-nous maintenant,
linstant mme, l o il pourra nous donner son Saint-Esprit. Alors nous pourrons
rvler au monde ce que la religion vritable accomplit pour les hommes et les
femmes. La joie dun sauveur qui remplit nos curs nous donne cette paix et
cette conance qui nous permettra de confesser : Je sais que mon Rdempteur
est vivant. Job 19 :25.
Dans sa parole, le Seigneur a clairement tabli que son peuple est un peuple
joyeux. La foi vritable tend la main et se saisit de celui qui a promis que
grande sera la prosprit de tes ls sae 54 :13. Car ainsi parle lEternel :
voici que je dirigerai vers elle la paix comme un euve. sae 66 :12. Car je
cre Jrusalem pour lallgresse et son peuple pour la joie. sae 65 :18. En
Dieu, nous pouvons tressaillir dune allgresse indicible et glorieuse 1 Pierre
1 :8. Par lui on se bnira mutuellement, toutes les nations le diront heureux.
Psaumes 72 :17. Cherchons duquer les croyants se rjouir dans le Seigneur.
La joie spirituelle rsulte dune foi active. Le peuple de Dieu devrait tre plein
de foi et du Saint-Esprit. Alors il sera glori en eux. Bible Training School, 1
er
avril 1905.
[73]
71
La paix, 5 mars
Ne vous inquitez de rien; mais, en toutes choses, par la prire et la
supplication, avec des actions de grces, faites connatre Dieu vos
demandes. Et la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera vos
curs et vos penses en Christ-Jsus. Philippiens 4 :6, 7.
Le Rdempteur du monde a cherch apporter aux curs des disciples
attrists le plus grand rconfort. Et, parmi de nombreux sujets, il a retenu le
thme du Saint-Esprit, qui devait inspirer et rconforter leurs curs. Et pourtant,
bien que le Christ se soit longuement tendu sur ce qui concerne le Saint-Esprit,
combien peu en est-il fait mention dans les Eglises ! Le nom et la prsence du
Saint-Esprit sont quasiment ignors ; pourtant la divine inuence est essentielle
dans luvre de perfectionnement du caractre chrtien.
Quelques-uns ne sont pas en paix, pas dtendus ; ils sont dans un tat dagi-
tation constante, et ils permettent limpulsion et la passion de diriger leurs
curs. Ils ignorent ce que cest dexprimenter la paix et le repos en Christ.
Ils ressemblent un navire sans ancre, conduit et battu par le vent. Mais ceux
dont les esprits sont contrls par le Saint-Esprit marchent dans lhumilit et la
douceur ; car ils agissent la manire du Christ, et seront gards dans une paix
parfaite, tandis que doux qui ne sont pas contrls par le Saint-Esprit ressemblent
une mer agite.
Le Seigneur nous a laiss un guide divin par lequel nous pouvons connatre
sa volont. Ceux qui sont centrs sur le moi et se sufsent eux-mmes, ne
ressentent pas leur besoin de sonder la Bible, et ils sont grandement perturbs
si dautres nadoptent pas les mmes ides dfectueuses et le mme regard
fauss. Mais celui qui est guid par le Saint-Esprit a lanc son ancre au-del du
voile o Jsus est entr pour nous. Il sonde les Ecritures avec zle, ferveur et
cherche lumire et connaissance pour le guider dans les perplexits et les prils
qui se prsentent toutes les tapes de son chemin. Ceux qui sont agits, qui
se plaignent, qui murmurent, lisent la Bible dans le but de justier leur propre
manire de faire, et ils ignorent ou pervertissent les conseils de Dieu. Celui qui
a la paix a plac sa volont du ct de la volont de Dieu, et dsire suivre la
direction divine. The Signs of the Times, 14 aot 1893. [74]
72
La patience, 6 mars
Ainsi donc, comme des lus de Dieu, saints et bien-aims, revtez-vous
dardente compassion, de bont, dhumilit, de douceur, de patience.
Colossiens 3 :12.
Le Capitaine de notre salut a mis de ct toute rputation, et a pris sur lui la
forme dun serviteur, an que lhumanit soit allie la divinit. Lhomme doit
reprsenter le Christ. Il sera patient envers son prochain, plein de pardon et dun
amour semblable celui du Christ. Celui qui est vraiment converti manifestera
du respect envers ses frres ; il agira selon lordre du Christ. Jsus a dclar :
Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres ;
comme je vous ai aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres. A ceci tous
connatront que vous tes mes disciples, si vous avez de lamour les uns pour les
autres. Jean 13 :34, 35. L o lamour du Christ abonde dans lme, cet amour
trouvera une expression qui sera comprise par le monde. [...]
Tous ceux qui prononcent le nom du Christ ne sont pas un avec lui. Ceux qui
ne possdent pas lEsprit et la grce du Christ ne lui appartiennent pas, quelle
que soit leur profession de foi. Par leurs fruits vous les reconnatrez. Les us et
coutumes du monde ne mettent pas en pratique les principes de la loi de Dieu, et
par consquent ne respirent pas de son Esprit et nexpriment pas son caractre.
La ressemblance au Christ se rvlera seulement chez ceux qui portent limage
divine. Seuls ceux qui sont models par lopration du Saint-Esprit sont compts
comme accomplissant la parole de Dieu, et exprimant la pense et la volont de
Dieu.
Il existe dans le monde un christianisme contrefait aussi bien quun christia-
nisme authentique. Lesprit vritable dun homme apparat dans sa manire de
traiter ses semblables. Nous pouvons nous demander : reprsente-t-il le caractre
du Christ en esprit et en action? Ou manifeste-t-il simplement les traits de carac-
tre naturels et gostes qui appartiennent aux gens de ce monde? La profession
de foi ne vaut rien pour Dieu. Avant quil ne soit trop tard pour redresser les
torts, que chacun se demande : Qui suis-je? Il dpend de nous de savoir si
nous formerons un caractre qui nous qualiera faire partie de la famille royale
de Dieu en haut. The Review and Herald, 9 avril 1895.
[75]
73
La bonte, 7 mars
Mais le fruit de lEsprit est : amour, joie, paix, patience, bont,
bienveillance, dlit, douceur, matrise de soi ; la loi nest pas contre de
telles choses. Galates 5 :22, 23.
Si le Christ demeure en nous, nous agirons en chrtien aussi bien la maison
qu lextrieur. Celui qui est chrtien trouvera des mots aimables pour ses
proches et ses collgues. Il sera gentil, courtois, aimable, sympathique et se
prparera lui-mme pour demeurer avec la famille den-haut. Sil appartient
la famille royale, il reprsentera le royaume auquel il se destine. Il parlera
avec bont ses enfants, car il ralisera que eux aussi sont hritiers de Dieu,
membres des cours clestes. Parmi les enfants de Dieu, aucun esprit de duret
ne subsistera; car le fruit de lEsprit est : amour, joie, paix, patience, bont,
bienveillance, dlit, douceur, matrise de soi ; la loi nest pas contre de telles
choses Galates 5 :22, 23. Ltat desprit qui est chri au foyer, se manifestera
aussi lEglise.
Oh! quil est important dduquer lme la piti, la gentillesse, la
tendresse, la compassion, tre pleine de pardon. Tandis que nous cartons
toute vanit, toute vaine discussion, toute bouffonerie, toute farce, nous navons
pas devenir froid, asocial et antipathique. lEsprit du Seigneur reposera sur
vous jusqu ce que vous soyez comme une eur odorante du jardin de Dieu.
Vous continuerez de parler de la lumire, de Jsus, le soleil de justice, jusqu
ce que vous soyez transforms de gloire en gloire, de caractre en caractre,
croissant de force en force, et retant toujours davantage la prcieuse image
de Jsus. Si vous agissez ainsi, le Seigneur inscrira dans les livres du ciel cest
bien car vous reprsenterez Jsus.
Les chrtiens ne devraient pas avoir des curs endurcis, que lon ne peut
approcher ; Jsus doit se reter dans votre comportement, et nous sommes
invits orner notre caractre des grces du ciel. La prsence de Dieu demeurera
avec nous et, o que nous soyons, nous clairerons le monde de lumire. Ceux
qui vous entourent raliseront que latmosphre du ciel vous environne. The
Review and Herald, 20 septembre 1892. [76]
74
La bienveillance, 8 mars
Je vous le dis : au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute
parole vaine quils auront profre. Car par tes paroles tu seras justi, et
par tes paroles tu seras condamn. Matthieu 12 :36.
Dieu souhaiterait que, chacun de nous individuellement, nous nous placions
l o il serait en mesure de rpandre son amour sur nous. Il investit lhomme
dune grande valeur, nous a rachets par le sacrice de son ls unique, et nous
invite considrer notre prochain comme ayant t rachet par le sang du Christ.
Si nous nous aimons ainsi les uns les autres, nous crotrons en amour pour Dieu
et pour la vrit. Notre cur est triste de voir combien lamour est peu chri
dans notre milieu. Lamour est une plante dorigine cleste; si nous dsirons
quelle eurisse dans nos curs, nous devons la cultiver quotidiennement. La
douceur, la bont, la patience, la rsistance la provocation, supporter toutes
choses, endurer toutes choses voil les fruits qui poussent sur larbre prcieux
de lamour.
Quand vous vous assemblez, prenez garde vos paroles. Que votre conver-
sation soit dune nature telle que vous nayez aucun besoin de repentance.
Nattristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez t scells pour le
jour de la rdemption. Ephsiens 4 :30. Lhomme bon tire du bien de son bon
trsor, et lhomme mauvais tire du mal de son mauvais trsor. Matthieu 12 :35.
Si lamour de la vrit rside dans votre cur, vous parlerez selon la vrit. Vous
parlerez de lesprance bnie qui est vtre en Jsus. Si lamour habite votre
cur, vous chercherez tablir et dier votre frre dans la trs sainte foi. Si
un mot schappe qui porte tort au caractre de votre ami ou frre, nencouragez
pas cette mdisance. Cest l luvre de lennemi. Rappelez gentiment votre
interlocuteur que la parole de Dieu interdit une conversation de cette nature.
Nous sommes invits vider le cur de tout ce qui souille le temple de lme,
an que le Christ puisse y tablir sa demeure. Notre rdempteur nous a enseign
comment nous pouvons le rvler au monde. Si nous chrissons son Esprit, si
nous manifestons son amour aux autres, si nous nous protgeons les uns les
autres, si nous sommes gentils et patients, le monde disposera dune preuve, par
les fruits que nous portons, que nous sommes enfants de Dieu. Cest lunit de
lEglise qui lui permet dexercer une inuence consciente sur les incroyants et
les mondains. The Review and Herald, 5 juin 1888.
[77]
75
La foi, 9 mars
Or la foi, cest lassurance des choses quon espre, la dmonstration de
celles quon ne voit pas. Hbreux 11 :1.
En venant au Christ, la foi doit tre mise en uvre. Nous avons besoin de
lassocier notre vie de tous les jours ; alors nous goterons la paix et la joie,
et nous connatrons par exprience le sens de cette parole : Si vous gardez
mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, comme jai gard les
commandements de mon Pre et que je demeure dans son amour. Jean 15 :10.
Notre foi peut se prvaloir de la promesse de demeurer dans lamour de Jsus.
Jsus dclare : Je vous ai parl ainsi, an que ma joie soit en vous ot que votre
joie soit complte. Jean 15 :11.
La foi agit par amour et purie lme. Par la foi, le Saint-Esprit trouve accs
au cur, et y cre la saintet. Lhomme ne peut devenir un agent qui ralise les
uvres du Christ, sil nest pas en communion avec Dieu par le Saint-Esprit.
Nous ne serons prpars pour le ciel que par une transformation de caractre;
la justice du Christ doit tre notre lettre de crance, si nous voulons trouver
accs auprs du Pre. Nous devons partager la nature divine, ayant chapp
la corruption qui agit dans le monde par la convoitise. Nous devons quotidien-
nement tre transforms par linuence du Saint-Esprit ; car cest luvre de
lEsprit dlever les gots, de sanctier le cur, dennoblir ltre tout entier, en
prsentant lme les beauts incomparables de Jsus.
Nous sommes invits contempler le Christ, et par la contemplation nous
serons changs. Nous devons nous approcher de lui, comme dune fontaine
ouverte, inpuisable, de laquelle nous pourrons boire encore et encore, et toujours
trouver une frache gorge. Rpondons lattrait de son amour, nourrissons-nous
du Pain de vie qui descend du ciel, buvons de lEau de la vie qui coule du trne
de Dieu. Continuons de regarder en haut, an que la foi nous lie au trne de
Dieu. Nabaissons pas les regards, comme si nous tions attachs la terre.
Nobservez pas sans cesse votre foi, la tirant vers le haut, comme si ctait une
eur, pour vrier la prsence de ses racines. La foi grandit imperceptiblement.
The Bible Echo, 15 fvrier 1893. [78]
76
La douceur, 10 mars
En toute humilit et douceur, avec patience. Supportez-vous les uns les
autres avec amour. Ephsiens 4 :2.
Je vous invite regarder lhomme du Calvaire. Considrez celui dont la
tte fut couronne dpines, et qui porta la croix de la honte, qui descendit pas
pas le chemin de lhumiliation. Voyez celui qui fut un homme de douleurs,
habitu la souffrance, qui fut mpris et rejet des hommes. Certes, ce sont
nos souffrances quil a portes, cest de nos douleurs quil sest charg. Mais il
tait transperc cause de nos crimes, cras cause de nos fautes ; le chtiment
qui nous donne la paix est tomb sur lui, et cest par ses meurtrissures que nous
sommes guris. sae 53 :4, 5. Fixez le Calvaire jusqu ce que votre cur
fonde devant lamour merveilleux du Fils de Dieu. Il na rien laiss dinachev
dans son uvre en faveur de llvation et de la purication de lhomme dchu.
Ne nous confesserions-nous pas lui ? La religion du Christ dgraderait-elle
celui qui la reoit ?
Non, ce nest pas une dgradation de suivre les traces de lhomme du Cal-
vaire. Jour aprs jour, asseyons-nous aux pieds de Jsus et apprenons de lui, an
que notre conversation, notre comportement, notre tenue et la conduite de toutes
nos affaires rvlent le fait que Jsus dirige et rgne sur nous. Dieu nous appelle
marcher dans le chemin qui a t fray pour les rachets du Seigneur ; nous
ne devons pas marcher selon le monde. Nous sommes invits tout soumettre
Dieu, et confesser son nom devant les hommes.
Quiconque me reniera devant les hommes, je le renierai moi aussi devant
mon Pre qui est dans les cieux. Matthieu 10 :33. Quel droit avons-nous de
professer tre des chrtiens, si nous renions le Seigneur dans notre vie et nos
actions ? Celui qui ne prend pas sa croix et ne me suit pas, nest pas digne de
moi. Celui qui aura gard sa vie la perdra, et celui qui aura perdu sa vie cause
de moi la retrouvera. Jour aprs jour, nous devons renoncer au moi, prendre la
croix et suivre les traces du Matre.
Oh! que le baptme du Saint-Esprit puisse descendre sur vous, an que
vous soyez pntrs de lEsprit de Dieu! Alors, jour aprs jour, vous deviendrez
toujours plus semblables limage du Christ, et se posera pour chaque acte de
votre vie la question mon Matre en sera-t-il glori? Par une persvrance
patiente bien agir, vous chercherez la gloire et lhonneur, et recevrez le don de
limmortalit. The Review and Herald, 10 mai 1892.
[79]
77
La temperance, 11 mars
Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, et quoi que vous fassiez,
faites tout pour la gloire de Dieu. 1 Corinthiens 10 :31.
Dieu demande tout homme de lui offrir son corps en vivant sacrice, pas
le sacrice dun mort ou dun mourant, dun tre qui se dbilite par sa manire
de se conduire et qui se remplit dimpurets et de maladies. Dieu demande un
vivant sacrice. Le corps, nous dit-il, est le temple du Saint-Esprit, lhabitation
de son Esprit, et il demande tous ceux qui portent son image de prendre soin de
leurs corps pour son service et sa gloire. Vous ntes pas vous-mme, dclare
laptre inspir, vous avez t rachets grand prix. Gloriez donc Dieu dans
votre corps et dans votre esprit qui appartiennent Dieu. 1 Corinthiens 6 :20.
Pour atteindre ce but, ajoutez la vertu la connaissance, la connaissance la
temprance et la temprance la patience.
Cest un devoir de savoir comment prserver le corps dans la meilleure
condition de sant possible, et cest un devoir sacr de vivre dans la lumire
que Dieu nous a gracieusement accorde. Si nous fermons les yeux la lumire
de peur de voir nos fautes, que nous ne sommes pas dcids abandonner, nos
pchs ne samoindrissent pas mais salourdissent. Si la lumire est carte sur
un point, elle le sera aussi sur un autre.
Violer les lois de notre tre est autant un pch que de briser un des dix
commandements, car dans un cas comme dans lautre la loi de Dieu est enfreinte.
Nous ne pouvons aimer le Seigneur de tout notre cur, de toute notre pense,
de toute notre me et de toute notre force alors que nous aimons nos apptits,
nos gots bien plus que la parole de Dieu. Nous diminuons ainsi jour aprs jour
notre force pour glorier Dieu, alors quil demande toute notre force et toute
notre pense. Par nos mauvaises habitudes nous diminuons notre prise sur la
vie, alors que nous professons tre les disciples du Christ, se prparant pour la
touche nale dimmortalit...
Examinez avec minutie votre propre cur, et imitez dans vos vies le modle
qui ne trompe point, et tout sera bien pour vous. Prservez-vous une conscience
claire devant Dieu. Gloriez son nom dans tout ce que vous faites. Dpouillez-
vous de lgosme et de lamour goste. Testimonies for the Church 2 :70,
71. [80]
78
La maitrise de soi, 12 mars
Daniel rsolut de ne pas se souiller par les mets du roi et par le vin dont le
roi buvait, et il supplia le chef des eunuques de ne pas lobliger se
souiller. Daniel 1 :8.
La leon ici prsente mrite toute notre attention. Une stricte soumission
aux exigences bibliques sera une bndiction tant pour le corps que pour lme.
Le fruit de lEsprit ne consiste pas seulement en lamour, la joie, la paix, mais
aussi en la temprance. Nous sommes invits ne pas souiller notre corps, car il
est le temple du Saint-Esprit.
Les captifs hbreux taient des hommes anims des mmes passions que
nous. Au milieu des inuences sductrices des cours luxueuses de Babylone, ils
restrent fermes. La jeunesse daujourdhui est entoure dincitations lindul-
gence envers soi-mme. Spcialement dans nos grandes cits, toutes les formes
de gratication sensuelle sont daccs facile et avenantes. Ceux qui, comme
Daniel, refusent de se souiller eux-mmes, rcolteront la rcompense dhabi-
tudes temprantes. Avec une plus grande nergie physique et une puissance
dendurance accrue, ils disposeront dun compte de dpt duquel ils pourront
tirer en cas durgence.
De bonnes habitudes physiques dveloppent une supriorit mentale. La
puissance intellectuelle, lnergie physique, et la longueur de la vie dpendent
de lois immuables. Le Dieu de la nature ninterviendra pas pour prserver les
hommes des consquences de la violation des exigences de la nature. Celui qui
lutte pour se matriser doit tre temprant en toutes choses. La clart desprit
de Daniel et sa fermet de rsolution, sa puissance dans lacquisition de la
connaissance et dans la rsistance la tentation, taient dues en grande partie
la simplicit de sa dite et sa vie de prire...
Lhistoire de Daniel et de ses jeunes compagnons a t conserve dans les
pages de la parole inspire pour le bnce de tous les ges qui suivraient. Par le
rcit de leur dlit aux principes de la temprance, Dieu parle aujourdhui aux
jeunes hommes et aux jeunes lles, leur demandant de rassembler les prcieux
rayons de lumire quil a donn sur le sujet de la temprance chrtienne, et de se
mettre en accord avec les lois de la sant. The Youths Instructor, 9 juillet 1903.
[81]
79
La gentillesse, 13 mars
Elle ouvre la bouche avec sagesse. Et un enseignement bienveillant est sur
sa langue. Proverbes 31 :26.
Le Seigneur aidera tous ceux dentre nous qui ont le plus grand besoin daide
dans la grande uvre de la conqute et du dpassement de soi. Que la loi de la
gentillesse soit sur vos lvres et lhuile de la grce dans votre cur. Les rsultats
en seront merveilleux. Vous deviendrez tendres, sympathiques, courtois. Vous
avez besoin de toutes ces grces. Le Saint-Esprit doit tre accueilli et intgr
votre caractre; il y sera comme un feu sacr do se dgagera un encens qui
slvera vers Dieu, ne sexprimant pas par des lvres qui condamnent, mais
comme un agent de gurison des mes des hommes. Votre apparence retera
limage du divin.
Aucune parole dure, critique, brusque ou svre ne devrait tre profre.
Cest l un feu profane, qui doit tre cart de toutes nos assembles et de nos
rapports avec nos frres. Dieu demande toute me engage dans son service
dallumer son encensoir avec les braises du feu sacr. Les propos vulgaires,
svres, durs qui sortent si facilement des lvres doivent tre retenus, et lEsprit
de Dieu parlera par lagent humain. En contemplant le caractre du Christ, vous
serez transforms en sa ressemblance. La grce du Christ seule peut changer
votre cur et alors vous reterez limage du Seigneur Jsus. Dieu nous appelle
lui ressembler pur, saint et sans tche. Nous sommes invits porter limage
divine. [...]
Nous pouvons voquer les bndictions du Saint-Esprit, et prier pour le
recevoir ; mais moins que lagent humain ne soit travaill par lEsprit de Dieu,
il manifestera quil ne la pas. Quand lEsprit forme et modle le caractre
selon la divine ressemblance, il est manifest dans toutes les paroles que nous
prononons et dans tout ce que nous faisons, montrant au monde la diffrence
sparant les enfants de lumire des enfants des tnbres. Le Seigneur souhaite
que nous tenions ferme dans la foi transmise une fois pour toutes aux saints.
Prsentons la vrit avec amour. Notre grand Matre dclare : Prenez mon joug
sur vous et recevez mes instructions, car je suis doux et humble de cur, et vous
trouverez du repos pour vos mes. Car mon joug est ais, et mon fardeau lger.
Matthieu 11 :29, 30. Letter 84, 1899. [82]
80
La charite, 14 mars
Voici le jene que je prconise : dtache les chanes de la mchancet,
dnoue les liens du joug, renvoie libres ceux quon crase, et que lon
rompe toute espce de joug; partage ton pain avec celui qui a faim et
ramne la maison les pauvres sans abri ; si tu vois un homme nu,
couvre-le, et ne te dtourne pas de celui qui est ta (propre) chair. sae
58 :6, 7.
La vrit, la prcieuse vrit, possde une inuence sanctiante. La sancti-
cation de lme par lopration du Saint-Esprit consiste implanter la nature
du Christ dans lhumanit. Cest la grce de notre Seigneur Jsus-Christ rvle
dans le caractre, mise en action dans de bonnes uvres. Ainsi le caractre
se transforme toujours plus selon limage du Christ en justice et en vritable
saintet.
La vrit divine xe de vastes exigences se manifestant en toutes sortes de
bonnes uvres. Les vrits de lEvangile ne sont pas sans rapport les unes avec
les autres. Ensemble, elles constituent un collier de joyaux clestes, comme ce
fut le cas dans le travail personnel du Christ, et, comme des ls dor, elles se
retrouvent tout le long du travail et de lexprience chrtienne. [...]
La moindre ngligence de la part de ceux qui prtendent tre disciples du
Christ, un manquement dans laide due un frre ou une sur qui portent le
joug de la pauvret et de loppression, sont enregistrs dans les livres du ciel
comme tant lencontre du Christ dans la personne de ses saints. Le Seigneur
devra demander des comptes plusieurs, vraiment plusieurs, qui prsentent
aux autres les paroles du Christ, mais ne manifestent pas de tendre sympathie
et de respect envers un frre dans la foi qui a moins de fortune et de russite
queux-mmes. [...] Plusieurs laisseront un frre lutter contre des circonstances
adverses sans leur porter secours, et en agissant ainsi ils donnent cette prcieuse
me limpression quils reprsentent le Christ. Il nen est rien; Jsus, qui tait
riche, sest appauvri pour nous, an que par sa pauvret nous fussions enrichis.
Pour sauver le pcheur, il na pas pargn sa propre vie. Le cur du Christ reste
toujours sensible au malheur humain. Manuscript 34, 1894.
[83]
81
Le contentement, 15 mars
Je ne dis pas cela en raison de mes besoins, car jai appris me contenter
de ltat o je me trouve. Philippiens 4 :11.
Les dles tmoins de Dieu nessayent pas de faire ce que le Christ a dclar
tre impossible cest dire chercher servir Dieu et Mammon en mme
temps. Ils sont comme des lumires brlantes et brillantes dans lobscurit mo-
rale du monde, et parmi les tnbres paisses qui couvrent les gens comme un
drap mortuaire. Les membres de lEglise du Christ doivent tre contrls indivi-
duellement par le Saint-Esprit, an que leur exprience ne soit pas changeante
et uctuante. Ils sont appels senraciner et trouver leur fondation dans la
vrit.
Quand la joie de la puissance salvique de la justice du Christ est bien
comprise par une connaissance exprimentale, lEglise sanimera dun intrt
vital, certains enseigneront aux transgresseurs le chemin de Dieu, et les pcheurs
se convertiront la vrit telle quelle se trouve en Jsus. Ceux qui professent
croire en la religion ont besoin de conversion, car Satan entoure leurs mes de
ses tromperies.
Lme qui entre en contact personnel avec le Christ devient un temple saint
pour le Seigneur ; car Jsus deviendra pour le croyant sagesse, justice, sanctica-
tion et rdemption. Celui qui sest compltement soumis Dieu a conscience de
la prsence salvique du Christ. Il possde une patience spirituelle et gote la
paix de lme qui apprend de celui qui est doux et humble de cur. Conant que
Jsus est sa justice et sa valeur, son me se remplit dun agrable contentement.
Quelle est la joie du chrtien? Elle rsulte de la conscience de la prsence du
Christ. Quel est lamour du chrtien? Cest le reet de lamour du Christ, leffet
de lopration du Saint-Esprit. Regardant la croix du Calvaire, nous voyons Jsus
mourant pour les pchs du monde, an que par sa mort, la vie et limmortalit
soient mises en lumire aux yeux de lme contrite. Jsus est tout en tous, et
sans lui nous ne pouvons rien. Sans le Christ, la vie spirituelle serait impossible.
The Review and Herald, 4 dcembre 1894. [84]
82
La gratitude, 16 mars
En toute circonstance, rendez grces ; car telle est votre gard la volont
de Dieu en Christ-Jsus. 1 Thessaloniciens 5 :18.
Il arrive souvent que lon se donne bien des soucis et des inquitudes inutiles
propos de sujets sur lesquels on ne peut intervenir. Le Seigneur aimerait que
ses enfants lui fassent pleinement conance. Notre Seigneur est un Dieu juste.
Ses enfants devraient reconnatre ses bonts et sa justice dans les grandes choses
de la vie comme dans les petites. Ceux qui chrissent un esprit dinquitude
et qui se plaignent, refusent en fait de reconnatre sa main agissante. Lanxit
inutile na pas de sens, et elle nous empche de nous tenir l o nous le devrions
devant Dieu.
Quand le Saint-Esprit prend possession dune me, tout dsir de se plaindre
et de murmurer propos de ce que nous ne disposons pas et que nous dsirons
disparatra; car nous remercierons Dieu de tout notre cur pour toutes les
bndictions reues. Nos ouvriers ont grandement besoin aujourdhui dtre bien
plus reconnaissants ; car tant quils nadoptent pas cet tat desprit, ils ne seront
pas prpars pour le royaume des cieux. Une puissante uvre doit saccomplir
pour chacun dentre nous. Nous ne comprenons quimparfaitement ce que Dieu
dsire faire par nous. Nous devrions chercher raliser la profondeur de ses
plans, et proter de toutes les leons quil essaye de nous transmettre.
Nous causons un grand tort limagination de nos curs et de nos penses
quand nous agissons notre manire, contrairement la loi de la bont. Cest ici
que beaucoup chouent. Nous ne cultivons pas une disposition la gentillesse,
nous souhaiterions que tout nous soit facile. Mais la question qui compte pour
chacun dentre nous devrait tre non pas comment agir notre manire len-
contre de celle des autres, mais comment acqurir la puissance de vivre pour
le Christ chaque jour. Le Christ vint sur la terre et donna sa vie an que nous
recevions le salut ternel. Il dsire entourer chacun de nous de latmosphre du
ciel, an que nous donnions au monde un exemple qui honorera la religion du
Christ. Manuscript 15, 1912 (Loma Linda Messages, 602).
[85]
83
Lharmonie, 17 mars
En vous efforant de conserver lunit de lEsprit par le lien de la paix. Il
y a un seul corps et un seul Esprit, comme aussi vous avez t appels
une seule esprance, celle de votre vocation. Ephsiens 4 :3, 4.
Le Saint-Esprit travaillera avec linstrument humain consacr, car cest lob-
jectif de Dieu. Dieu a ouvert une porte entre le ciel et la terre, quaucune puis-
sance ne peut fermer. Il appelle tout homme rester pur, saint, sancti, an que
luvre pour notre poque puisse tre accomplie. Quand le peuple de Dieu se
placera dans une juste relation avec lui et les uns avec les autres, le Saint-Esprit
sera alors pleinement imparti pour lharmonie du corps tout entier.
Rien naffaiblit si manifestement une Eglise que la dsunion et la dispute.
Rien ne fait autant la guerre au Christ et la vrit que cet esprit-l. Cest donc
leurs fruits que vous les reconnatrez. Matthieu 7 :20. La source fait-elle
jaillir par le mme orice leau douce et leau amre? Un guier, mes frres,
peut-il produire des olives, ou une vigne des gues ? Une source sale ne peut
pas non plus donner de leau douce. Jacques 3 :11-13.
Cest pourquoi redressez les mains abattues et les genoux paralyss. Que
vos pieds suivent des pistes droites, an que ce qui est boiteux ne dvie pas, mais
plutt soit guri. Recherchez la paix avec tous, et la sanctication sans laquelle
personne ne verra le Seigneur. Veillez ce que personne ne se prive de la grce
de Dieu; ce quaucune racine damertume ne produise des rejetons et ne cause
du trouble, et que plusieurs nen soient infects. Hbreux 12 :12-15.
Aussi longtemps que nous habitons ce monde, nous sommes lis les uns aux
autres. Lhumanit est entrelace et entrecroise avec lhumanit. En tant que
chrtiens, nous sommes membres les uns des autres. Le Seigneur nous a fait
ainsi, et quand vient la dception, nous ne devons pas imaginer le pire propos
de lautre. Nous sommes des membres individuels de lensemble du corps. Nous
combattons les batailles de la vie, parfois dus et sans secours, mais le Seigneur
a voulu que, en tant que ses ls et ses lles, quil appelle ses amis, nous nous
aidions mutuellement. Cest l un aspect de notre travail pratique de chrtien.
The Signs of the Times, 7 fvrier 1900. [86]
84
Lunite, 18 mars
Ce nest pas pour eux seulement que je prie, mais encore pour ceux qui
croiront en moi par leur parole, an que tous soient un; comme toi, Pre,
tu es en moi, et moi en toi, queux aussi soient un en nous, an que le
monde croie que tu mas envoy. Jean 17 :20, 21.
Lharmonie et lunion existant parmi des hommes de tempraments varis
rendent le plus puissant tmoignage et attestent que Dieu a envoy son ls dans le
monde pour sauver les pcheurs. Il est de notre privilge de porter ce tmoignage.
Mais, pour cela, nous devons nous placer sous le commandement du Christ. Nos
caractres doivent tre models en harmonie avec son caractre, nos volonts se
soumettre sa volont. Alors nous travaillerons ensemble sans que nos esprits
ne se heurtent.
Sattarder aux petites diffrences conduit des actions qui dtruisent la
communion chrtienne. Ne permettons pas lennemi de prendre ainsi lavantage
sur nous. Continuons de nous approcher toujours plus prs de Dieu et les uns
des autres. Alors nous nous tiendrons comme des arbres de justice, plants par
le Seigneur, et arross par le euve de vie. Et combien nous serons fructueux!
Le Christ na-t-il pas dclar : Mon Pre est glori en ceci : que vous portiez
beaucoup de fruit? Jean 15 :8.
Le cur du Seigneur sattache ce que ses disciples ralisent le dessein de
Dieu dans toute sa hauteur et sa profondeur. Ils doivent tre un en lui, mme
sils sont disperss travers le monde. Mais Dieu ne peut les unir en Christ
moins quils ne veuillent abandonner leur voie pour sa voie.
Quand la prire du Christ sera pleinement crue, quand son instruction sera
applique dans la vie quotidienne du peuple de Dieu, lunit de laction se
constatera dans nos rangs. Un frre sera li un autre frre par les liens dor de
lamour du Christ. LEsprit de Dieu seul peut raliser cette unit. Celui qui sest
sancti lui-mme peut sanctier ses disciples. Unis avec lui, ils seront unis les
uns aux autres dans la trs sainte foi. Quand nous dploierons nos efforts pour
obtenir cette unit, comme Dieu souhaite que nous le fassions, elle viendra
nous. Testimonies for the Church 8 :241, 242.
[87]
85
Un comme nous sommes un, 19 mars
Et moi, je leur ai donn la gloire que tu mas donne, an quils soient un
comme nous sommes un moi en eux, et toi en moi an quils soient
parfaitement un, et que le monde connaisse que tu mas envoy et que tu
les as aims, comme tu mas aim. Jean 17 :22, 23.
Quels objectifs sont ici prsents linitiative chrtienne, mais combien sont
petites nos ralisations ! Si nos actes sharmonisaient avec le commandement
du Seigneur, le rsultat en serait glorieux. Il dclare : Ce nest pas pour eux
seulement que je prie, mais encore pour ceux qui croiront en moi par leur parole,
an que tous soient un; comme toi, Pre, tu es en moi, et moi en toi, queux aussi
soient un en nous, an que le monde croie que tu mas envoy. Jean 17 :20, 21.
[...]
Jsus na pas pri pour ce qui nous serait inaccessible, et si cette unit est
possible, pourquoi ceux qui professent suivre le Christ ne cherchent-ils pas avec
plus de ferveur cet tat de grce? Quand nous serons un avec le Christ, nous
serons un avec ses disciples. Le grand besoin de lme, cest Jsus, lesprance
de la gloire. Par le Saint-Esprit, cette unit est abordable, lamour pour les frre
abondera, les hommes sauront que nous avons t avec Jsus et que nous avons
appris de lui. Notre vie retera son saint caractre. En tant que croyants en
lui, nous reprsenterons sa douceur desprit, la bont de son comportement.
Individuellement, lEglise de Dieu devra rpondre la prire du Christ jusqu
ce que nous soyons tous parvenus lunit de lEsprit.
Quest-ce qui cause la dissension et la discorde? Cest le fait de marcher loin
du Christ. A distance de lui, nous perdons notre amour pour lui, et nous nous
refroidissons lgard de ses disciples. Plus les rayons de lumire sloignent
du centre, plus ils se sparent les uns des autres. Chaque croyant est un rayon de
lumire qui mane du Christ, le soleil de justice. Plus nous marchons troitement
avec Christ, le centre de tout amour et de toute lumire, plus saccrot notre
amour pour ses porte-lumires. Quand les saints sapprochent du Christ, ils se
rapprochent par ncessit les uns des autres, car la grce sanctiante du Christ
liera ensemble leurs curs. Vous ne pouvez aimer Dieu et manquer daimer vos
frres. The Ellen G. White 1888 Materials, 1048, 1049. [88]
86
Lamour fraternel, 20 mars
Par amour fraternel, ayez de laffection les uns pour les autres ; par
honneur, usez de prvenances rciproques. Romains 12 :10.
Quand le Saint-Esprit se dversera, lhumanit triomphera des prjugs dans
la recherche du salut des mes des tres humains. Dieu contrlera les penses.
Les curs humains aimeront comme le Christ a aim. Et les diffrences de
couleur apparatront sous un jour trs diffrent de ce qui est le cas actuellement.
Aimer comme le Christ a aim lve la pense dans une atmosphre pure, cleste
et gnreuse.
Quand le Saint-Esprit agit sur les intelligences humaines, toutes les petites
plaintes, les accusations entre un homme et son prochain seront cartes. Les
clairs rayons du soleil de justice brilleront dans les chambres de la pense et du
cur. Dans notre adoration de Dieu, il ne subsistera plus de distinction entre
riche et pauvre, blanc et noir. Tous les prjugs disparatront. Quand nous nous
approcherons de Dieu, une seule fraternit prvaudra. Nous sommes plerins et
voyageurs, attendant un meilleur et cleste pays. Tout orgueil, toute accusation,
tout auto-garement niront jamais. Tout masque tombera, et nous le verrons
tel quil est 1 Jean 3 :2. Nos chants trouveront leur inspiration, et la louange
comme laction de grces monteront vers Dieu.
Le Seigneur Jsus est venu dans notre monde pour sauver les hommes et les
femmes de toutes nationalits. Il est mort autant pour les personnes de couleur
que pour les blancs. Jsus est venu rpandre la lumire sur le monde entier. Au
commencement de son ministre, il a prsent sa mission : LEsprit du Seigneur
est sur moi, parce quil ma oint pour gurir ceux qui ont le cur bris; pour
annoncer la bonne nouvelle aux pauvres ; il ma envoy pour proclamer aux
captifs la dlivrance, et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer
libres les opprims, pour proclamer une anne de grce du Seigneur. Luc 4 :18,
19. [...]
Lil du Seigneur repose sur toutes ses cratures ; il les aime toutes, et ne
fait pas de diffrences entre blancs et noirs, si ce nest quil ressent une piti
tendre et spciale envers ceux qui portent un plus lourd fardeau que les autres.
Selected Messages 2 :487, 488.
[89]
87
La generosite, 21 mars
Quoique trs prouvs par des tribulations, leur joie dbordante et leur
pauvret profonde ont produit avec abondance de riches libralits. 2
Corinthiens 8 :2.
Cest seulement quand les motivations chrtiennes sont pleinement recon-
nues, et que la conscience sveille au devoir, quand la lumire divine impres-
sionne le cur et le caractre, que lgosme est dfait, et que la pense du
Christ rayonne. Le Saint-Esprit, agissant sur les curs humains et les caractres,
chassera toute tendance la cupidit et aux agissements trompeurs.
Quand le messager du Seigneur prsente un message lEglise, Dieu parle
au peuple, veillant les consciences considrer quelles nont pas rendu une
dme honnte au Seigneur, et que, quand il ntait pas commode de donner, ils
ont manqu de lui prsenter leurs offrandes. Ils ont utilis largent du Seigneur
pour eux-mmes, pour construire des maisons, acheter des chevaux, des chariots
ou des terres. Ils esprent un grand dividende de ces achats et trouvent chaque
anne les mmes excuses. Un homme volera-t-il Dieu? Malachie 3 :8, King
James. Oh oui, et il la fait de nombreuses fois, car il na pas t spirituel, pour
discerner les choses spirituelles.
En certaines occasions, le Seigneur a mu profondment des hommes
gostes et mondains, leurs penses ont t illumines par le Saint-Esprit, leurs
curs ont senti son inuence adoucissante et convaincante. Pntrs du senti-
ment de labondance de la grce et de la misricorde de Dieu, ils ont compris leur
devoir de promouvoir sa cause et de construire son royaume. Ils se sont souvenus
de la recommandation : Ne vous amassez pas de trsors sur la terre, o les vers
et la rouille dtruisent et o les voleurs percent et drobent, mais amassez des
trsors dans le ciel, o ni les vers ni la rouille ne dtruisent et o les voleurs ne
percent ni ne drobent. Matthieu 6 :19, 20. Ils ont dsir participer au royaume
de Dieu, et ils ont promis de donner de leurs moyens pour quelques-unes des
diverses entreprises de la cause du Seigneur. Ce serment ne fut pas adress aux
hommes, mais Dieu en la prsence de ses anges, qui agissaient sur les curs de
ces hommes gostes et amis de largent. The Review and Herald, 23 mai 1893. [90]
88
La bienveillance, 22 mars
Que chacun donne comme il la rsolu en son cur, sans tristesse ni
contrainte; car Dieu aime celui qui donne avec joie. Et Dieu a le pouvoir
de vous combler de toutes sortes de grces an que, possdant toujours
tous gards de quoi satisfaire tous vos besoins, vous ayez encore en
abondance pour toute uvre bonne. 2 Corinthiens 9 :7, 8.
Quand les curs des hommes sadoucissent en la prsence de lEsprit de
Dieu, ils souvrent davantage aux impressions communiques par le Saint-Esprit,
et prennent la rsolution de renoncer au moi et de faire des sacrices pour la
cause de Dieu. Quand la lumire divine brille dans les chambres de lme avec
une clart et une puissance inhabituelles, les sentiments de lhomme naturel sont
alors carts, lgosme perd son pouvoir sur le cur, et le dsir jaillit dimiter
le modle, Jsus-Christ, en pratiquant le renoncement soi et la bienveillance.
La disposition de lhomme naturellement goste souvre la gentillesse et
la compassion envers les pcheurs perdus, et celui-ci sengage solennellement
devant Dieu, comme le t Abraham et Jacob.
Les anges clestes sont prsents de telles occasions. Lamour de Dieu et des
mes triomphent sur lgosme et lamour du monde. Ceci arrive particulirement
quand lorateur, dans lEsprit et la puissance de Dieu, prsente le plan de la
rdemption, tabli par la Majest du ciel dans le sacrice de la croix. [...]
Dieu a donn lhomme un rle jouer dans laccomplissement du salut
en faveur de son prochain. Il peut travailler en relation avec le Christ par des
actes de misricorde et de bienfaisance. Mais il ne peut les sauver, ntant pas
en mesure de satisfaire les exigences dune justice bafoue. Seul le Fils de Dieu
peut laccomplir, en mettant de ct son honneur et sa gloire, revtant sa divinit
de lhumanit, et venant sur terre pour shumilier lui-mme et rpandre son sang
en faveur de la race humaine.
En donnant ses disciples cette mission : Allez dans le monde entier et
prchez la bonne nouvelle toute la cration (Marc 16 :15), le Christ a con
aux hommes le travail de rpandre lEvangile. Mais tandis que certains sattellent
la prdication, il demande aux autres de rpondre son attente concernant les
dmes et les offrandes qui permettront de soutenir le ministre et de diffuser la
vrit imprime dans tout le pays. Testimonies for the Church 4 :470-472.
[91]
89
La purete, 23 mars
Heureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu! Matthieu 5 :8.
Quand une personne sest compltement vide delle-mme, quand tout faux
dieu est chass de lme, le dversement de lEsprit du Christ vient combler le
vide. Un tel individu possde la foi qui agit par amour et qui purie lme de toute
souillure spirituelle et morale. Le Saint-Esprit, le Consolateur, peut travailler
sur le cur, inuencer et diriger, an quil savoure les choses spirituelles. Il
marche selon lEsprit (Romains 8 :1) et il pense selon lEsprit. Il ne place pas sa
conance en lui-mme; le Christ est tout en tous. La vrit lui est constamment
dvoile par le Saint-Esprit ; il reoit avec douceur la parole, et il rend toute
gloire au Seigneur en dclarant : Dieu nous la rvl par lEsprit. Or nous,
nous navons pas reu lesprit du monde, mais lEsprit qui vient de Dieu, an de
savoir ce que Dieu nous a donn par grce. 1 Corinthiens 2 :10, 12.
LEsprit de rvlation produit aussi en lui les fruits de la justice. Le Christ en
lui est une source deau qui jaillira jusque dans la vie ternelle Jean 4 :14. Il est
un sarment du Cep vritable, et porte de riches grappes de fruit la gloire de Dieu.
Quel est le caractre de ce fruit ? Le fruit de lEsprit est : amour... Remarquez
le choix des mots : lamour, et non la haine; la joie et non le mcontentement et
le deuil ; la paix et non lirritation, lanxit et les preuves que nous nous crons.
Cest la patience, la bont, la bienveillance, la foi, la douceur, la temprance :
la loi nest pas contre de telles choses Galates 5 :22, 23, King James.
Ceux qui sont anims de cet Esprit seront de fervents ouvriers avec Dieu; les
intelligences clestes coopreront avec eux, et ils partiront, pntrs de lEsprit
du message de vrit quils portent. Ils sont un spectacle pour le monde, les
anges et les hommes. Ils sont ennoblis, puris, par la sanctication de lEsprit et
la foi en la vrit. Ils nont pas approvisionn le trsor de lme de bois, de foin
et de chaume, mais dor, dargent et de pierres prcieuses. Ils parlent avec bon
sens, et puisent dans les trsors du cur des choses pures et sacres, lexemple
du Christ. The Home Missionary, 1
er
novembre 1893, p. 29. [92]
90
La nettete exterieure, 24 mars
Elle ne craint pas la neige pour sa maison. Car toute sa maison est vtue
de cramoisi. Elle se fait des couvertures. Elle a des vtements de n lin et
de pourpre. Proverbes 31 :21, 22.
Eduquez, duquez, duquez. Les parents qui reoivent la vrit sont invits
rapprocher leurs habitudes et leur conduite des directives de Dieu. Le Seigneur
dsire que tous se souviennent que son service est pur et saint, et que ceux qui
reoivent la vrit doivent tre puris dans leur temprament, dans leur cur,
leur conversation, leur habillement, leur foyer, de sorte que les anges de Dieu,
invisibles pour eux, puissent entrer et agir en faveur de ceux qui hriteront du
salut.
Tous ceux qui se joignent lEglise rvleront une transformation de carac-
tre qui montrera leur rvrence pour les choses saintes. Leur vie toute entire
devrait tre modele en harmonie avec le rafnement de Jsus-Christ. Ceux qui
se joignent lEglise seront sufsamment humbles pour accepter dtre instruits
sur les points o ils sont en dfaut. Ainsi ils pourront et devront changer. Ils
exerceront une inuence chrtienne. Ceux qui ne changent ni leurs propos, ni
leurs comportements, leurs habitudes vestimentaires ou leurs foyers, vivent pour
eux-mmes et non pour le Christ. Ils nont pas t crs de nouveau en Christ
Jsus, pour la purication du cur et de lenvironnement extrieur.
Les chrtiens seront jugs par le fruit quils portent dans luvre rformatrice.
Tout vritable chrtien manifestera ce que la vrit de lEvangile a ralis pour
lui. Celui qui est devenu un ls de Dieu pratiquera des habitudes dordre et de
propret. Toute action, mme petite, exerce une inuence. Le Seigneur dsire
transformer tout tre humain en un agent par lequel le Christ pourra manifester
son Saint-Esprit. Les chrtiens ne seront en aucun cas ngligents ou indiffrents
leur apparence extrieure. Ils se doivent dtre nets et soigns, quoique sans
ornement. Ils seront purs lintrieur comme lextrieur. Testimonies to
Southern Africa, 87.
[93]
91
Lobeissance, 25 mars
Comme des enfants obissants, ne vous conformez pas aux dsirs que vous
aviez autrefois dans votre ignorance; mais de mme que celui qui vous a
appels est saint, vous aussi devenez saints dans toute votre conduite. 1
Pierre 1 :14, 15.
Que demande Dieu? La perfection, rien de moins que la perfection. Mais si
nous voulons tre parfaits, nous ne devons placer aucune conance dans le moi.
Nous devons savoir et comprendre quotidiennement que le moi ne mrite pas
notre conance. Nous avons besoin de saisir les promesses de Dieu dune foi
ferme. Nous avons besoin de demander le Saint-Esprit, pleinement conscient de
notre situation dsespre. Alors, quand le Saint-Esprit agira, nous ne glorierons
pas le moi. Le Saint-Esprit prendra gracieusement notre cur sous sa garde,
lilluminant des clairs rayons du soleil de justice. Nous serons gards par la
puissance de Dieu par la foi.
En demeurant quotidiennement sous le contrle de lEsprit de Dieu, nous
serons le peuple qui garde les commandements. Nous montrerons au monde que
lobissance aux commandements de Dieu procure sa propre rcompense, mme
en cette vie, et la flicit ternelle dans la vie future. Malgr notre profession
de foi, le Seigneur, par qui nos actions sont peses, ne voit en nous quune
reprsentation imparfaite du Christ. Il a dclar quune telle situation ne peut le
glorier.
Cela signie beaucoup de coner la garde de lme Dieu. Cela veut dire
que nous devrions vivre et marcher par la foi, ne se conant ni ne se gloriant
dans le moi, mais regardant Jsus notre avocat, qui dbute et complte notre
foi. Le Saint-Esprit accomplira son uvre dans le cur contrit, mais ne pourra
jamais agir sur une me convaincue de son importance et de sa justice. Celle-ci
ne cherche qu raccomoder sa situation par sa propre sagesse. Il sinterpose
entre son me et le Saint-Esprit. Mais le Saint-Esprit nagit que si le moi ne
sinterpose pas.
De qui dpendre? Qui nous aidera? La parole de Dieu nous dit : Mais le
Consolateur, le Saint-Esprit que le Pre enverra en mon nom, cest lui qui vous
enseignera toutes choses et vous rappellera tout ce que moi je vous ai dit. Jean
14 :26. Le Saint-Esprit est prt cooprer avec tous ceux qui le recevront et
se laisseront enseigner par lui. Tous ceux qui se saisiront de la vrit et seront
sanctis par elle connatront une union avec le Christ telle quils pourront le
reprsenter en paroles et en actes. Manuscript Releases 12 :52, 53. [94]
92
La conance, 26 mars
Nabandonnez donc pas votre assurance qui comporte une grande
rcompense! Hbreux 10 :35.
Jean dclare : Voici lassurance que nous avons auprs de lui : si nous
demandons quelque chose selon sa volont, il nous coute. Et si nous savons
quil nous coute, quoi que ce soit que nous demandions, nous savons que nous
possdons ce que nous lui avons demand. 1 Jean 5 :14, 15. Prsentons loisir
ces points devant les membres, an que leurs ides slargissent et que leur foi
saccroisse. Ils devraient tre encourags demander beaucoup, et attendre sans
douter les richesses de sa grce; car par Jsus nous pouvons pntrer dans la
salle daudience du Trs-Haut. Par ses mrites, nous avons accs au Pre par un
seul Esprit.
Oh! que nous puissions approfondir notre exprience par la prire! Avec
conance, nous pouvons nous approcher de Dieu, sachant ce quest la prsence
et la puissance de son Saint-Esprit. Nous pouvons confesser nos pchs, et
linstant mme, tandis que nous demandons, savoir quil pardonne nos trans-
gressions, parce quil a promis de le faire. Nous devons exercer notre foi, et
manifester une ferveur et une humilit authentiques. Nous ne pourrons jamais
faire ainsi sans la grce du Saint-Esprit. Nous devons nous abaisser aux pieds de
Jsus, ne chrir aucun gosme, ne manifester aucune auto-lvation, mais en
toute simplicit, chercher le Seigneur, demandant son Saint-Esprit comme un
petit enfant qui demande du pain ses parents.
Nous avons notre part accomplir, adopter le Christ comme notre Sauveur
personnel, et, nous tenant lombre de la croix du Calvaire, regarder et vivre.
Dieu sest rserv ses enfants. Et, tandis quils se mettent en relation avec
lui, ils ont prise sur Dieu, et obtiennent la victoire. De nous-mmes, nous ne
pouvons rien; mais par la grce de son Saint-Esprit, la lumire et la vie nous
sont accordes, et lme est remplie dun dsir ardent et profond de Dieu et
de saintet. Le Christ nous conduit alors au trne de grce, et nous revt de sa
justice; car le Seigneur Dieu du ciel nous aime. Nous ne nous laisserons pas
aller douter que son cur nous soit ouvert. Tandis que Jsus, notre intercesseur,
plaide pour nous dans le ciel, le Saint-Esprit produit en nous le vouloir et le faire
selon son bon plaisir. Tout le ciel sintresse au salut de lme. Quelle raison
avons-nous alors de douter que le Seigneur veuille nous aider et nous aide? The
Signs of the Times, 3 octobre 1892.
[95]
93
La piete, 27 mars
Hnoc marcha avec Dieu; puis il ne fut plus, parce que Dieu lenleva.
Gense 5 :24.
La pit est le fruit dun caractre chrtien. Si nous demeurons attachs au
Cep, nous porterons les fruits de lEsprit. La vie du Cep se manifestera elle-
mme dans les sarments. Nous devons cultiver une connexion troite et intime
avec le ciel, pour porter la grce de la pit. Jsus doit tre un invit dans nos
foyers, un membre de nos maisonnes, si nous souhaitons reter son image et
montrer que nous sommes ls et lles du Trs-Haut.
La religion dans le foyer est une chose merveilleuse. Si le Seigneur demeure
avec nous, nous ressentirons que nous sommes membres de la famille du Christ
dans le ciel. Nous raliserons que les anges nous regardent, et notre compor-
tement sera aimable et patient. Nous nous prparerons entrer dans les cours
clestes, en cultivant la courtoisie et la pit. Notre conversation sera sainte, et
nos penses sattacherons aux choses clestes.
Hnoch marcha avec Dieu. Il honora Dieu dans toutes les affaires de la vie.
Dans son foyer et au travail, il se demandait : Ceci sera-t-il acceptable pour le
Seigneur ? En se souvenant de Dieu, et en suivant son conseil, il fut transform
dans son caractre, et devint un homme pieux, dont les voies plaisaient au
Seigneur. Nous sommes exhorts ajouter la gentillesse fraternelle la pit.
Oh! combien nous avons besoin de faire le pas, et dajouter cette qualit
notre caractre! Dans bon nombre de nos foyers, un esprit dur et combatif se
manifeste. Des propos critiques et des actions mchantes offensent Dieu. Des
ordres dictatoriaux et hautains, des manires autoritaires dplaisent au ciel. La
raison de tant de diffrents qui opposent les frres vient de ce quils nont pas
ajout la gentillesse fraternelle. Nous devrions aimer les autres comme le Christ
nous a aims.
Le Seigneur du ciel estime les hommes leur vraie valeur. Si quelquun
est mchant dans son foyer terrestre, il nest pas prt pour le foyer cleste. Sil
choisit sa propre voie, sans tenir compte de ceux quil blesse, il ne serait pas
heureux au ciel, moins dy rgner. Lamour du Christ doit contrler nos curs,
et la paix de Dieu demeurera dans nos foyers. The Review and Herald, 21 fvrier
1888. [96]
94
La saintete, 28 mars
Recherchez la paix avec tous, et la sanctication sans laquelle personne ne
verra le Seigneur. Hbreux 12 :14.
Le Christ sest tenu parmi les hommes comme lOracle de Dieu. Il parlait
comme ayant autorit, sadressant au peuple en termes nergiques, et requrant
une foi et une obissance implicite. Nous avons, en tant que peuple, fond notre
foi sur les principes prsents dans sa parole. Nous nous sommes engags
soumettre notre cur et notre pense la Parole vivante, et de suivre les ainsi
parle lEternel.
Tous nos espoirs prsents et futurs dpendent de notre relation avec le Christ
et avec Dieu. Laptre Paul conrme avec force notre foi ce sujet. A ceux
qui sont conduits par lEsprit de Dieu, et dans les curs desquels la grce
demeure, il dclare : LEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que
nous sommes enfants de Dieu. Or, si nous sommes enfants, nous sommes aussi
hritiers : hritiers de Dieu, et cohritiers de Christ, si toutefois nous souffrons
avec lui, an dtre aussi gloris avec lui. Et vous navez pas reu un esprit
de servitude, pour tre encore dans la crainte, mais vous avez reu un Esprit
dadoption, par lequel nous crions : Abba! Pre! Romains 8 :16, 17, 15.
Nous sommes appels par le Christ sortir du monde et rester spars.
Nous sommes appels vivre une vie sainte, nos curs continuellement ports
vers Dieu, et gotant dans nos vies le Saint-Esprit comme tant une prsence
perptuelle. Tout vrai croyant en Christ manifestera que la grce de son amour
rside dans son cur. L o rgna un temps lloignement de Dieu, sera rvl
un partenariat avec lui ; l o la nature charnelle apparaissait, seront manifests
les attributs du divin.
Son peuple est appel tre compos douvriers de justice, des chercheurs
perptuels de Dieu, des acteurs continuels de sa volont. Cette volont les rend
parfaits en Christ. Ils tablissent devant les anges, les hommes et les mondes
qui ne sont pas tombs, quils se conforment la volont de Dieu, quils sont
de loyaux adhrents aux principes de son royaume. Le Saint-Esprit, demeurant
dans leurs curs par la foi, les conduira dans la communion avec le Christ et
avec les autres, et leur fera porter les prcieux fruits de la saintet. The Review
and Herald, 19 aot 1909.
[97]
95
Lhumilite, 29 mars
Je priai lEternel mon Dieu et lui s cette confession. Ah! Seigneur, Dieu
grand et redoutable, toi qui gardes ton alliance et ta bienveillance envers
ceux qui taiment et qui observent tes commandements ! Nous avons
pch, nous avons commis des fautes, nous avons t mchants et rebelles,
nous nous sommes dtourns de tes commandements et de tes
ordonnances. Daniel 9 :4, 5.
Une sanctication contrefaite porte en elle la prtention dun esprit imbu
de sa propre justice, ce qui est tranger la religion de la Bible. La douceur et
lhumilit sont les fruits de lEsprit. Le prophte Daniel donne lexemple de la
sanctication vritable. Sa longue vie fut remplie dun noble service rendu
son matre. Il fut un homme bien-aim (Daniel 10 :11) du ciel, et il fut grati
dhonneurs rarement accords aux hommes. Pourtant sa puret de caractre et
sa dlit sans faille ntaient gales que par son humilit et sa contrition.
Au lieu de prtendre tre pur et saint, ce prophte honor sidentia lui-
mme avec les pcheurs dIsral, tandis quil plaidait devant Dieu en faveur
de son peuple : Car ce nest pas cause de nos uvres de justice que nous te
prsentons nos supplications, cest cause de tes grandes compassions. Nous
avons pch, nous avons t coupables... Car cause de nos pchs et des fautes
de nos pres, Jrusalem et ton peuple sont dans le dshonneur pour tous ceux
qui nous entourent.
Il dclare : Je parlais encore, je priais, je confessais mon pch et le pch
de mon peuple dIsral Daniel 9 :18, 15, 16, 20. Et quand, plus tard, le Fils de
Dieu apparat en rponse ses prires pour linstruire, il dclare : Mon visage
plit et fut dcompos, et je neus plus aucune force. Daniel 10 :8.
Ceux qui cherchent rellement parfaire un caractre chrtien ne se laisseront
jamais aller penser quils sont sans pchs. Plus leur pense sattarde sur le
caractre du Christ et plus ils sapprochent de limage divine, plus clairement
ils discernent sa perfection sans tche et plus profondment ils ressentent leurs
propres faiblesses et leurs dfauts. Ceux qui prtendent ne pas pcher, prouvent
quils sont bien loin de la perfection. Ce nest que parce quils ne possdent
pas de connaissance vritable du Christ, quils peuvent simaginer reter son
image. Plus saccrot la distance qui les spare de leur sauveur, plus ils semblent
justes leurs propres yeux. The Spirit of Prophecy 4 :301, 302. [98]
96
La dependance, 30 mars
Ce nest pas que jaie dj remport le prix ou que jaie dj atteint la
perfection : mais je poursuis (ma course) an de le saisir, puisque moi
aussi, jai t saisi par le Christ-Jsus. Philippiens 3 :12.
Lexprience du chrtien dans son premier amour est pleine de simplicit et
de fracheur ; mais tandis que les occasions se multiplient, son exprience devrait
slargir, et sa connaissance saccrotre. Il devrait devenir fort pour porter des
responsabilits, et sa maturit devrait correspondre ses privilges [...]
Mais moins de cultiver une dpendance du Christ dheure en heure, une
connaissance et des privilges accrus ne rsulteront quen une conance en soi et
une propre justice. Le jeune chrtien court le danger doublier que cest le Christ
qui a commenc une bonne uvre en lui, et que cest le Christ qui lachvera.
Lme doit renoncer tout mrite, et se coner entirement dans les mrites de
celui qui est trop sage pour errer. Lhomme, de lui-mme, ne peut rien faire de
bien. Jsus dclare : Sans moi, vous ne pouvez rien faire. Jean 15 :5. Lme
doit se reposer sur Dieu.
Dans le don du Christ, tout le ciel fut dvers, et par le Christ, le Saint-Esprit
est promis au croyant. Jsus cone ses disciples que le Consolateur, le Saint-
Esprit que le Pre enverra en mon nom, cest lui qui vous enseignera toutes
choses et vous rappellera tout ce que moi je vous ai dit Jean 14 :26. Le Christ
noffre pas seulement le pardon lme croyante et repentante, mais il lui promet
laide constante du Saint-Esprit.
Dans la croissance de la semence dans le sol, lhomme ne peut voir lac-
tion dagents invisibles qui dveloppent la plante jusqu la perfection, faisant
apparatre dabord le germe, puis lpi, puis le grain mr dans lpi. Bien que
jeunes dans la foi, vous saurez que vous tes passs de la mort la vie, quand
les fruits de lEsprit se manifesteront dans votre vie. Si vous croissez en foi, en
esprance et en amour, vous saurez que votre vision spirituelle sest claircie. Si
vous aimez vous attarder sur le plan du salut, sur les glorieuses manifestations
du caractre divin, si votre cur, dans la contemplation de lamour de Dieu,
dborde de gratitude et de joie, vous pouvez tre srs que vous avez t illumins
par les rayons du Saint-Esprit, et des agents clestes conduisent votre caractre
vers la maturit de la vie chrtienne. The Signs of the Times, 27 mars 1893.
[99]
97
La ressemblance au Christ, 31 mars
Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous
serons na pas encore t manifest; mais nous savons que lorsquil sera
manifest, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel quil
est. 1 Jean 3 :2.
Le Christ vient bientt sur les nuages du ciel, et nous devons nous prparer
le rencontrer, sans tches ni rides ni rien de tel. Acceptons ds maintenant
linvitation du Christ. Il dclare : Venez moi, vous tous qui tes fatigus et
chargs, et je vous donnerai du repos. Prenez mon joug sur vous et recevez mes
instructions, car je suis doux et humble de cur, et vous trouverez du repos pour
vos mes. Matthieu 11 :28, 29. Les paroles du Christ Nicodme conservent
leur valeur pratique pour aujourdhui : Si un homme ne nat de nouveau il ne
peut voir le royaume de Dieu. Nicodme lui dit : Comment un homme peut-il
natre quand il est vieux? Peut-il une seconde fois entrer dans le sein de sa mre
et natre? Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je te le dis, si un homme ne
nat deau et dEsprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n
de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit est esprit. Ne ttonne pas que je
taie dit : il faut que vous naissiez de nouveau. Le vent soufe o il veut, et tu en
entends le bruit : mais tu ne sais pas do il vient ni o il va. Il en est ainsi de
quiconque est n de lEsprit. Jean 3 :5-8.
La puissance de Dieu doit convertir nos curs. Nous devons tudier la vie
du Christ, et imiter le divin Modle. Nous devons mditer la perfection de son
caractre, et tre changs en son image. Personne nentrera dans le royaume
de Dieu moins quil ne domine ses passions, moins que sa volont ne soit
captive de la volont du Christ.
Le ciel est pur de tout pch, de toute souillure et de toute impuret; et si
nous dsirons vivre dans son atmosphre, si nous souhaitons contempler la gloire
du Christ, nous garderons nos curs purs, nos caractres parfaits par sa grce et
sa justice. Nous ne nous laisserons pas captiver par les plaisirs et les amusements,
mais nous nous prparerons pour les glorieuses demeures que le Christ est parti
nous rserver. Si nous sommes dles, cherchant tre en bndiction pour les
autres, patients bien faire, le Christ nous couronnera son retour de gloire,
dhonneur et dimmortalit. The Review and Herald, 28 avril 1891. [100]
98
Avril
Eclaires par lEsprit, 1
er
avril
Quil illumine les yeux de votre cur, an que vous sachiez quelle est
lesprance qui sattache son appel, quelle est la glorieuse richesse de
son hritage au milieu des saints. Ephsiens 1 :18.
Laptre Paul adresse sa supplication Dieu : Je fais mention de vous dans
mes prires an que le Dieu de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre de gloire,
vous donne un esprit de sagesse et de rvlation qui vous le fasse connatre; quil
illumine les yeux de votre cur, an que vous sachiez quelle est lesprance
qui sattache son appel, quelle est la glorieuse richesse de son hritage au
milieu des saints, et quelle est la grandeur surabondante de sa puissance envers
nous qui croyons selon laction souveraine de sa force. Ephsiens 1 :16-19.
Mais la pense doit dabord sadapter la nature de la vrit qui est lobjet de la
recherche. Les yeux de la comprhension doivent tre clairs et le cur, comme
la pense, amens en harmonie avec Dieu, qui est la vrit.
Celui qui contemple Jsus avec le regard de la foi, ne voit pas de gloire
en lui-mme; car la gloire du Rdempteur se rete dans la pense et le cur.
Lexpiation de son sang est accomplie, et la joie de lloignement du pch
treint le cur de gratitude. Etant justi par Christ, celui qui reoit la vrit se
soumet entirement Dieu. Il est admis lcole du Christ, an quil apprenne de
celui qui est doux et humble de cur. La connaissance de lamour de Dieu emplit
son cur. Il sexclame : Oh! quel amour ! Quelle condescendance! Saisissant
les riches promesses de la foi, il devient participant de la nature divine. De son
cur, vid du moi, coulent des ots deau vive, et la gloire du Seigneur rayonne.
Regardant constamment au Christ, lhumain est assimil au divin. Le croyant est
transform en sa ressemblance.
Nous tous, qui le visage dvoil, retons comme un miroir la gloire du
Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire,
comme par le Seigneur, lEsprit. 2 Corinthiens 3 :18. Le caractre humain
est chang limage du divin. Cest lil spirituel qui discerne cette gloire.
Elle est voile, drape de mystre, jusqu ce que le Saint-Esprit impartisse ce
discernement lme. The Review and Herald, 18 fvrier 1896. [101]
100
Revele par lEsprit, 2 avril
A nous, Dieu nous la rvl par lEsprit. Car lEsprit sonde tout, mme
les profondeurs de Dieu. 1 Corinthiens 2 :10.
Nous avons une grande uvre accomplir notre poque, et nous ne sai-
sissons qu moiti ce que le Seigneur est dsireux de raliser pour son peuple.
Nous parlons du message du premier ange, et du second, et nous estimons avoir
quelque comprhension du troisime; mais nous ne devrions pas nous satisfaire
de notre connaissance prsente. Nos demandes, mles de foi et de contrition,
devraient monter vers Dieu pour obtenir la comprhension des mystres que
Dieu est prt rvler ses saints. Nous devrions raliser, qu moins dtre en-
seigns par le Saint-Esprit, nous ne comprendrons pas correctement la Bible; car
cest un livre scell, mme pour la personne instruite, qui est sage ses propres
yeux. Jsus ne voulait pas dire autre chose quand il encourageait effectuer
des recherches dans les Ecritures. Rechercher, signie comparer un texte un
autre texte, et les choses spirituelles aux choses spirituelles. Nous ne devrions
pas nous contenter dune connaissance supercielle. Nous devrions chercher le
trsor cach sous la surface, comme le marchand cherchait sa perle prcieuse.
La lumire, une grande lumire, rcompensera celui qui cherche la vrit avec
zle.
Beaucoup nont pas puis dans leurs nergies mentales et nont pas pouss
leurs capacits leurs limites pour trouver ce quest la vrit. Le Saint-Esprit
ne peut descendre sur vous moins que vous nen ressentiez le besoin, et soyez
plus dsireux de le possder que vous ne ltes maintenant. Vous devriez raliser
que vous vivez la frontire mme du monde ternel ; que Christ revient trs
bientt, et que tout le ciel est intress luvre en progrs de prparation dun
peuple pour sa venue.
Si un jour, il y eut un peuple concern par le conseil du Tmoin vritable
lEglise de Laodice, lui demandant davoir du zle et de se repentir devant Dieu,
cest bien le peuple qui a vu souvrir devant lui les prodigieuses vrits de ce
temps, et qui na pas vcu la hauteur de ses privilges et de ses responsabilits
levs. Nous avons beaucoup perdu en ne vivant pas la hauteur de la lumire
des vrits solennelles que nous professons. The Review and Herald, 4 juin
1889.
[102]
101
Comment lEsprit nous conduit, 3 avril
Mes brebis entendent ma voix. Moi, je les connais, et elles me suivent.
Jean 10 :27.
Jsus sattend ce que tous ceux qui prtendent tre ses soldats se mettent
son service. Il sattend ce que vous reconnaissiez lennemi et que vous lui
rsistiez; et non pas ce que vous lui accordiez votre conance, trahissant ainsi
une conance sacre. Le Seigneur vous a plac dans une situation qui peut vous
lever, vous ennoblir et vous prparer toujours davantage son service. Si vous
nobtenez pas ces qualications, vous seul tes blmer.
De trois manires diffrentes, le Seigneur nous rvle sa volont, nous guide
et nous prpare guider autrui. Comment reconnatre sa voix de celle dun
tranger ? Comment la distinguerons-nous de la voix dun faux berger ? Dieu
nous rvle sa volont dans sa parole, les Saintes Ecritures. Sa voix se rvle
aussi dans les interventions de la providence; et nous la reconnatrons si nous
ne sparons pas nos mes de lui en marchant dans nos propres voies, agissant
selon nos propres volonts, et suivant les incitations dun cur non sancti,
jusqu ce que les sens soient devenus si confus que les choses ternelles ne se
discernent plus ; et que la voix de Satan soit dguise un tel point quelle est
accepte en tant que voix de Dieu.
La voix de Dieu sentend dune autre manire encore : par les appels de
son Saint-Esprit, faisant sur le cur une impression qui se manifestera dans le
caractre. Si vous doutez sur un sujet quelconque, consultez dabord les Ecritures.
Si vous avez rellement commenc la vie de la foi, vous vous tes donns au
Seigneur pour tre entirement lui, et il vous a pris pour vous modeler selon
son dessein, an que vous puissiez tre un vase dhonneur. Vous devriez dsirer
ardemment tre dociles entre ses mains et aller o il veut, tout en cooprant avec
lui dans le mme temps, en travaillant votre salut avec crainte et tremblement.
Vous, mon frre, trouverez ici une difcult car vous navez pas appris par
exprience reconnatre la voix du bon Berger, et cela vous place dans le doute
et le pril. Vous devriez tre en mesure de distinguer sa voix. [103]
102
Aller a la source de la lumiere, 4 avril
La rvlation de tes paroles claire, elle donne de lintelligence aux
simples. Psaumes 119 :130.
Il arrive parfois que des hommes, pourtant intelligents, duqus et cultivs,
ne comprennent pas certains passages de lEcriture, alors que dautres, qui nont
pas reu dducation, dont la comprhension semble limite, et dont la pense
na pas t discipline; en saisissent le sens, trouvant force et rconfort dans
ce que le premier dclarait mystrieux ou sans importance. Pourquoi en est-il
ainsi ? Il ma t expliqu que la dernire catgorie ne sappuie pas sur sa propre
comprhension. Ils puisent la source de la lumire, celui qui a inspir les
Ecritures, et avec humilit de cur, demandent la sagesse Dieu, et la reoivent.
Il reste encore des mines de vrit dcouvrir, pour le chercheur fervent.
Christ a reprsent la vrit par un trsor cach dans un champ. Il ne repose
pas la surface, nous devons creuser pour lobtenir. Mais notre succs ne dpend
pas tant de notre capacit intellectuelle, que de notre humilit de cur et de la
foi qui se saisit de laide divine.
Sans la direction du Saint-Esprit, nous risquerons toujours de faire violence
aux Ecritures ou de mal les interprter. Certaines lectures de la Bible peuvent
mme parfois se rvler inutiles ou nfastes. Quand parole de Dieu est ouverte
sans rvrence et sans prire; quand les penses et les affections ne se xent
pas sur Dieu, ou ne sont pas en harmonie avec sa volont; la pense est alors
voile par le doute, et le scepticisme se renforce dans ltude mme de la Bible.
Lennemi prend le contrle des penses et suggre des interprtations qui ne
sont pas correctes.
Quand des hommes ne cherchent pas, en parole et en action, demeurer en
harmonie avec Dieu, alors, quelque soit leur instruction, ils sont susceptibles
derrer dans leur comprhension de lEcriture, et il nest pas sage de se coner en
leurs explications. Quand nous cherchons vritablement accomplir la volont
de Dieu, le Saint-Esprit fait en sorte que les principes de sa parole deviennent
les principes de la vie, les crivant sur les tablettes de lme. Et seuls, ceux qui
suivent la lumire dj accorde, peuvent esprer recevoir une autre illumination
de lEsprit. Testimonies for the Church 5 :704-705.
[104]
103
Developper le Discernement spirituel, 5 avril
Mais lhomme naturel ne reoit pas les choses de lEsprit de Dieu, car
elles sont une folie pour lui, et il ne peut les connatre, parce que cest
spirituellement quon en juge. 1 Corinthiens 2 :14.
Les joyaux de la vrit se trouvent disperss dans le champ de la rvlation;
mais ils ont t enterrs par les traditions humaines, ensevelis sous les maximes
et les commandements des hommes, et la sagesse du ciel a t pratiquement
ignore; car Satan a russi faire croire au monde que les paroles et les rali-
sations des hommes sont de grande importance. Le Seigneur Dieu, le Crateur
des mondes, a donn lEvangile au monde un prix inni. Par cet agent divin,
des sources joyeuses et rafrachissantes de rconfort cleste et de consolation
durable, ont t offertes ceux qui sapprochent de la fontaine de la vie. Des
veines de vrits restent dcouvrir ; mais les choses spirituelles se discernent
spirituellement.
Les penses obscurcies par le mal ne peuvent apprcier la valeur de la vrit
telle quelle se trouve en Jsus. Quand liniquit est chrie, les hommes ne
ressentent pas la ncessit de produire des efforts diligents dans la prire et la
rexion, pour comprendre quils doivent connatre ou perdre le ciel. Ils se sont
tenus si longtemps lombre de lennemi, quils considrent la vrit comme
on contemple des objets au travers dune vitre fume et imparfaite; car toutes
choses semblent sombres et perverties leurs yeux. Leur vision spirituelle est
faible et sans abilit; car ils regardent lombre et se dtournent de la lumire.
Mais ceux qui professent croire en Jsus, devraient toujours rester prs de
la lumire. Ils devraient prier chaque jour pour que la lumire du Saint-Esprit
brille sur les pages du Livre sacr, an de comprendre les choses de lEsprit de
Dieu. Nous devons nous coner dune manire implicite en la parole de Dieu,
ou nous sommes perdus. Les paroles des hommes, quelque grands quils aient
pu tre, ne peuvent nous rendre parfaits, nous rendre aptes toute bonne uvre.
Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, par la sanctication
de lEsprit et par la foi en la vrit. 2 Thessaloniciens 2 :13. Dans ce texte, les
deux agents qui contribuent au salut de lhomme sont rvls : linuence divine,
et la foi forte et vivante de ceux qui suivent Christ. Cest par la sanctication
de lEsprit et la foi en la vrit, que nous devenons collaborateurs de Dieu. The
Review and Herald, 1
er
dcembre 1891. [105]
104
Chercher des tresors, 6 avril
Le royaume des cieux est encore semblable un trsor cach dans un
champ. Lhomme qui la trouv le cache (de nouveau) ; et, dans sa joie, il
va vendre tout ce quil a et achte ce champ. Matthieu 13 :44.
LEglise daujourdhui sest, dans une grande mesure, contente des vrits
de surface de la rvlation, qui sont si simples et si videntes, que plusieurs ont
estim y trouver tout ce qui est essentiel, et ont t contents de les accepter. Mais
le Saint-Esprit, agissant sur la pense, ne lui permettra pas de rester paresseuse. Il
veille un dsir ardent pour une vrit non mle derreur et de fausses doctrines.
La vrit cleste rcompensera le chercheur diligent. Lesprit rellement dsireux
de connatre ce quest la vrit ne restera pas indolent.
Le royaume des cieux est compar un trsor cach dans un champ, Matthieu
13 :44. Il lachte an de le travailler, de le labourer entirement ; et de prendre
possession de ses trsors. Cest la fonction du Saint-Esprit de diriger cette
recherche et de la rcompenser. Le chercheur, tandis quil sonde le champ, y
trouve la trace de prcieux minerais dont il cherche estimer la valeur, et il
plonge la tige plus profondment pour dautres trsors prcieux. Plusieurs lons
sont ainsi dcouverts. Les gisements dor de la terre ne sont pas autant entrelacs
de veines de prcieux minerais que ne lest le champ de la rvlation, rempli de
pistes conduisant aux richesses insondables du Christ.
Le Seigneur souhaiterait que chacun de ses enfants croyants soit riche de foi ;
cest l le fruit de laction du Saint-Esprit sur le cur. A partir du cur, lEsprit
agit vers lextrieur, dveloppant un caractre que Dieu approuvera. Quel vaste
champ de trsors de vrit Christ a-t-il ajout au domaine de la foi offert
ses disciples ! Nous avons besoin dune foi plus grande si nous dsirons une
meilleure connaissance de sa parole. Le plus grand obstacle notre rception
de lillumination divine, provient de ce que nous ne nous appuyons pas sur
lefcacit du Saint-Esprit. Letter 38, 1896.
[106]
105
Chercher la verite, 7 avril
Vous sondez les Ecritures, parce que vous pensez avoir en elles la vie
ternelle : ce sont elles qui rendent tmolgnage de moi. Jean 5 :39.
Christ est venu sous une forme humaine pour vivre la loi de Dieu. Il tait
la Parole de vie. Il vint pour tre lEvangile du salut pour le monde, et pour
accomplir tout ce que demande la loi. Jsus est la Parole, le guide, qui doit tre
cout et obi dans tous les dtails. Combien il est ncessaire que cette mine de
vrit soit explore, et que les prcieux trsors de la vrit soient dcouverts et
tenus pour de riches joyaux. Lincarnation du Christ, sa divinit, son expiation,
sa merveilleuse vie dans le ciel en tant que notre avocat, la mission du Saint-
Esprit ; tous ces thmes vitaux et vivants du christianisme sont rvls de la
Gense lApocalypse. Les liens dor de la vrit forment une chane de vrit
vanglique, et son cur se trouve dans les grands enseignements du Christ
Jsus. Pourquoi les Ecritures ne seraient-elles pas lhonneur dans toutes les
coles du pays ? Oh! que les petits enfants puissent tre duqus tudier la
Bible en tant que parole de Dieu, et se nourrir de ses vrits ; qui sont la chair et
le sang du Fils de Dieu!
Jsus leur dit : En vrit, en vrit, je vous le dis, si vous ne mangez pas la
chair du Fils de lhomme et si vous ne buvez son sang, vous navez pas la vie en
vous. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang a la vie ternelle, et je le
ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vraiment une nourriture et mon sang
est vraiment un breuvage. Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure
en moi, et moi en lui. Jean 6 :53-56. Celui qui garde ses commandements
demeure en Dieu, et Dieu en lui ; et nous reconnaissons ceci quil demeure en
nous, par lEsprit quil nous a donn. 1 Jean 3 :24.
Il est ncessaire que chaque famille fasse de la Bible son livre dtude. Les
sentences du Christ sont de lor pur, sans scories, tant que les hommes nessaient
pas, par leur comprhension humaine, de faire se ressembler lerreur et la vrit.
Pour ceux qui ont reu une interprtation fausse de la parole, le Saint-Esprit leur
ouvre les yeux, tandis quils sondent les Ecritures, anims de lardent dsir den
obtenir la substantique moelle, et les vrits de la parole leur semblent comme
une nouvelle rvlation. Fundamentals of Christian Education, 385-386. [107]
106
Connaitre linconnu, 8 avril
Qui donc, parmi les hommes, sait ce qui concerne lhomme, si ce nest
lesprit de lhomme qui est en lui ? De mme, personne ne connat ce qui
concerne Dieu, si ce nest lEsprit de Dieu. 1 Corinthiens 2 :11.
La rvlation nest pas la cration ou linvention de quelque chose de nou-
veau, mais la manifestation de ce qui tait, avant dtre rvl, inconnu aux
tres humains. Les ternelles et grandes vrits contenues dans lEvangile sont
rvles par le moyen dune tude diligente et dune humiliation de soi devant
Dieu. Lenseignant divin conduit la pense de lhumble chercheur de vrit;
et par la direction du Saint-Esprit, les vrits de la parole sont portes sa
connaissance. Il nexiste pas de moyen plus certain et plus efcace. Le Sauveur
promet : Quand il sera venu, lui, lEsprit de vrit, il vous conduira dans toute la
vrit. Jean 16 :13. Cest par la transmission du Saint-Esprit que nous devenons
capables de comprendre la parole de Dieu.
Le psalmiste crit : Comment le jeune homme rendra-t-il pur son sentier ?
En observant ta parole. Je te cherche de tout mon cur : ne me laisse pas
dvier de tes commandements ! [...] Ouvre mes yeux pour que je contemple les
merveilles de ta loi ! Psaumes 119 :9, 10, 18.
Nous sommes exhorts chercher la vrit comme un trsor cach. Le
Seigneur ouvre la comprhension du vritable chercheur de vrit; et le Saint-
Esprit le rend capable de saisir les vrits de la rvlation. Cest ce que le
psalmiste voulait dire quand il demandait que ses yeux soient ouverts pour
contempler les merveilles de la loi. Quand lme aspire aux excellences de Jsus-
Christ, la pense est rendue capable de saisir les gloires dun monde meilleur.
Par laide seule du divin professeur nous pourrons comprendre les vrits de la
parole de Dieu. A lcole du Christ, nous apprenons la douceur et lhumilit car
il nous est donn de comprendre les mystres de la pit.
Celui qui a inspir la parole est le vritable interprte de celle-ci. Le Christ
a illustr ses enseignements en attirant lattention de ses auditeurs sur les lois
simples de la nature, et sur les objets familiers quils manipulaient et voyaient
quotidiennement. Ainsi, il conduisait leurs penses du naturel vers le spirituel.
Sabbath-School Worker, 1
er
dcembre 1909.
[108]
107
Creusant profondement la mine, 9 avril
Ceux-ci avaient de meilleurs sentiments que ceux de Thessalonique; ils
reurent la parole avec beaucoup dempressement, et ils examinaient
chaque jour les Ecritures, pour voir si ce quon leur disait tait exact.
Actes 17 :11.
Il est bon et juste de lire la Bible; mais notre devoir ne sarrte pas l; car
vous devez sondez ses pages pour vous-mmes. La connaissance de Dieu ne
sacquiert pas sans effort mental, sans prire pour la sagesse, an de pouvoir
sparer le pur grain de la balle dont les hommes et Satan se sont servis pour
dformer les doctrines de la vrit. Satan et ses agents humains confdrs,
ont entrepris de mlanger la balle de lerreur avec le bl de la vrit. Nous
devrions chercher le trsor cach et la sagesse du ciel avec zle an de sparer
les inventions humaines des commandements divins. Le Saint-Esprit aidera celui
qui cherche les grandes et prcieuses vrits lies au plan de la rdemption.
Jaimerais insister sur le fait quune lecture supercielle des Ecritures ne
suft pas. Nous devons les sonder, et ceci signie mettre en pratique tout ce
que prsente la parole. Comme le mineur explore avec ardeur la terre pour y
dcouvrir ses lons dor ; de mme vous devez chercher dans la parole de Dieu le
trsor cach que Satan a si longtemps cherch voiler lhomme. Le Seigneur
dclare : Si quelquun veut faire sa volont, il reconnatra si cet enseignement
vient de Dieu, ou si mes paroles viennent de moi-mme. Jean 7 :17.
La parole de Dieu est vrit et lumire, et doit tre une lampe vos pieds,
pour vous guider chaque pas du chemin qui mne aux portes de la cit de
Dieu. Cest pour cette raison que Satan produit des efforts si dsesprs pour
obstruer le sentier qui a t tabli pour tre suivi par les rachets du Seigneur.
Vous ne devez pas introduire vos ides dans la Bible, et faire de vos opinions
un centre autour duquel la vrit doit tourner. Vous devez mettre de ct vos
ides la porte de la recherche, et, anims de curs humbles et soumis, avec
le moi cach en Christ, avec une prire fervente, chercher la sagesse de Dieu.
Vous devriez ressentir le besoin de connatre la volont rvle de Dieu, parce
quelle concerne votre bien-tre personnel et ternel. La Bible est un indicateur
par lequel vous pouvez connatre le chemin de la vrit ternelle. Vous devriez
dsirer connatre par-dessus toutes choses, la volont et les voies du Seigneur.
Fundamentals of Christian Education, 307-308. [109]
108
Avec des curs humbles, 10 avril
Car ainsi parle le Trs-Haut dont la demeure est ternelle et dont le nom
est saint : je demeure dans les lieux levs et dans la saintet, mais aussi
avec lopprim et celui qui est humili dans son esprit, an de ranimer les
esprits humilis, an de ranimer les curs opprims. sae 57 :15.
Tous ceux qui sapprochent de la parole de Dieu pour y trouver une direction,
avec un esprit humble et en recherche, dtermins connatre les conditions
du salut, comprendront ce que disent les Ecritures. Mais ceux qui mlent leur
investigation de la parole un esprit quelle napprouve pas, retireront de leur
recherche un esprit quelle na pas imparti. Le Seigneur ne sadressera pas un
esprit qui ne se sent pas concern. Il ne gaspille pas son instruction avec celui
qui est volontairement irrvrencieux ou souill. Mais le tentateur duque toute
pense qui se soumet ses suggestions, et il dsire annuler leffet de la sainte loi
de Dieu.
Nous avons besoin dhumilier nos curs, et de sonder avec sincrit et
rvrence la parole de vie; car seul lesprit qui reste humble et contrit peut voir
la lumire. Le cur, la pense, lme doivent tre prpars recevoir la lumire.
Le silence doit rgner dans lme. Les penses doivent tre tenues captives en
Jsus-Christ. La connaissance de soi et la sufsance prtentieuses doivent tre
rprouves en la prsence de la parole de Dieu.
Le Seigneur parle au cur qui shumilie lui-mme devant lui. Tandis que
lautel de la prire et le trne de la grce sont saisis par la foi, nous recevons de
la main de Dieu cette torche cleste qui claire notre obscurit et nous convainc
de notre besoin spirituel. Le Saint-Esprit rvle la vrit divine celui cherche
avec sincrit le trsor cleste. Si nous nous soumettons sa direction, il nous
conduit dans toute la lumire. Tandis que nous contemplons la gloire du Christ,
nous sommes changs en son image. Nous possdons cette foi qui agit par amour
et purie lme. Nos curs sont renouvels et amens lobissance Dieu en
toutes choses. The Review and Herald, 15 dcembre 1896.
[110]
109
Disposes a etre enseignes, 11 avril
Ainsi parle lEternel : placez-vous sur les chemins, regardez,
informez-vous des antiques sentiers : o donc est le bon chemin?
Marchez-y, et trouvez le repos de vos mes ! Jrmie 6 :16.
Aprs avoir demand au Seigneur la connaissance de sa volont, la sagesse
cleste, la lumire de son Saint-Esprit, celui qui sonde les Ecritures constatera
que les passages qui taient obscurs son intelligence se sont soudain claircis,
et il comprendra son devoir comme jamais auparavant. Jsus dclare : Mon
enseignement nest pas de moi mais de celui qui ma envoy. Si quelquun veut
faire sa volont, il reconnatra si cet enseignement vient de Dieu, ou si mes
paroles viennent de moi-mme. Jean 7 :16, 17.
La connaissance de la vrit divine est promise ceux qui obiront la
lumire et la vrit quils ont reues. Passer par la porte troite ne dpend pas
de la richesse ou du savoir, mais de la possession dun esprit prt se laisser
enseigner. Celui qui apprcie le premier rayon de lumire cleste, se lapproprie,
marche en harmonie avec celui-ci et se laisse sanctier par lui ; recevra davantage
de lumire. Il comprendra que lEvangile est le plan du salut. [...]
Celui qui possde un cur obissant, qui est prt accomplir la volont de
Dieu, ne recevra pas simplement la vrit avec joie, mais sondera aussi avec
ferveur la vrit comme un trsor cach. Il sapprochera des Ecritures avec un
esprit humble et dispos se laisser enseigner, cherchant comprendre comment
il peut marcher dans la lumire, demandant : Seigneur que veux-tu que je
fasse? Actes 9 :5. Il est prt tout sacrier, si ncessaire, an de demeurer en
harmonie avec la volont de Dieu.
Ce nest pas toujours facile dobir la volont de Dieu. Cela suppose une
fermet dans la rsolution de passer par la porte troite et davancer dans ltroit
chemin qui conduit la vie ternelle; car de tous cts des voix invitent lme
dans des voies interdites. Ceux qui aiment la richesse, lhonneur et les hautes
positions ; ne pourront passer la porte troite moins dabandonner leurs idoles.
Lespace manque pour entrer par cette porte troite chargs des affaires de ce
monde.
Celui qui souhaite passer par cette porte doit se consacrer entirement Dieu.
Jsus dclare : Si quelquun veut venir aprs moi, quil renonce lui-mme,
quil se charge de sa croix et quil me suive. Matthieu 16 :24. The Review and
Herald, 28 mars 1912. [111]
110
Des vases vides, 12 avril
Nous portons ce trsor dans des vases de terre, an que cette puissance
suprieure soit attribue Dieu, et non pas nous. 2 Corinthiens 4 :7.
La question a t pose, quelle sorte de vases le Saint-Esprit utilise-t-il ? Que
dclare Christ ? Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je vous
donnerai du repos. Prenez mon joug sur vous et recevez mes instructions, car
je suis doux et humble de cur, et vous trouverez du repos pour vos mes. Car
mon joug est ais, et mon fardeau lger. (Matthieu 11 :28-30) Quelle sorte de
vases correspondent lusage du Matre? Des vases vides. Quand nous vidons
lme de toute souillure, nous sommes prts tre utiliss.
Sommes-nous vids du moi ? Sommes-nous guris de notre planication
goste? Oh! si nous pouvions nous occuper moins de nous-mmes ! Puisse
le Seigneur purier son peuple, ses enseignants, ses Eglises. Il a donn une
rgle pour la conduite de tous, non pour sen carter avec insouciance. Cest
pourtant ce qui sest produit, et on scarte encore des principes de justice.
Combien de temps un tel tat de choses durera-t-il ? Comment le Seigneur
peut-il nous utiliser en tant que vases consacrs un saint service, si nous
ne nous vidons pas de nous-mmes, laissant un espace dans lequel son Esprit
pourra agir ? Dieu appelle son peuple le rvler. Le monde manifestera-t-il
les principes dintgrit que lEglise ne maintient pas ? Les disciples du Christ
montreront-ils une ambition goste tre le premier ? Leurs principes, quils
chrissent, ne seront-ils pas tablis sur la vritable fondation, an que ne rgne
plus dans lEglise lantagonisme, mais lunit? Y apporterons-nous du bois, du
foin, du chaume? Ou plutt des mtaux prcieux, de lor, de largent, des pierres
prcieuses ? Ne sparerons-nous pas la paille du froment ? Ne raliserons-nous
pas que nous devons recevoir le Saint-Esprit dans nos curs, pour quil modle
notre vie?
Nous vivons des temps prilleux. Dans la crainte de Dieu, je voudrais dire
quune prsentation claire des Ecritures est ncessaire au dveloppement moral
correct de nos caractres. Quand lintelligence et le cur sont travaills par
lEsprit, quand le moi est mort, la vrit connat une expansion continue et de
nouveaux dveloppements. The Review and Herald, 28 fvrier 1899.
[112]
111
Avec un esprit de priere, 13 avril
Ouvre mes yeux, pour que je contemple les merveilles de ta loi ! Psaumes
119 :18.
De nombreux passages de lEcriture, dclars mystrieux ou insigniants
par des hommes de science, sont pleins de rconfort et dinstruction pour celui
qui a t enseign lcole du Christ. Un grand nombre de thologiens ne
comprennent pas plus clairement la parole de Dieu parce quils ferment les yeux
devant les vrits quils ne souhaitent pas mettre en pratique. Une comprhension
de la vrit biblique ne dpend pas tant de la puissance intellectuelle investie
dans la recherche que dun dessein dtermin, dun dsir fervent de justice.
La Bible ne devrait jamais tre tudie sans prire. Le Saint-Esprit seul peut
nous faire sentir limportance des choses faciles comprendre, ou nous empcher
de dformer des vrits difciles saisir. Cest le rle des anges clestes de
prparer le cur comprendre la parole de Dieu tre charm par sa beaut,
mis en garde par ses avertissements, anim et forti par ses promesses. Nous
devrions faire ntre cette requte du psalmiste : Ouvre mes yeux, pour que je
contemple les merveilles de ta loi ! Psaumes 119 :18.
Les tentations semblent souvent irrsistibles parce quen ngligeant la prire
et ltude de la Bible, la personne tente ne peut se souvenir rapidement des
promesses de Dieu et affronter Satan, quipe des armes tires des Ecritures.
Mais les anges entourent ceux qui se laissent imprgner des enseignements
divins ; et au temps de la ncessit la plus grande, ils se souviendront des vrits
mmes dont ils auront besoin. Ainsi, quand ladversaire viendra comme un
euve, lEsprit de lEternel le mettra en fuite sae 59 :19.
Jsus a promis ses disciples que le Consolateur, le Saint-Esprit que le
Pre enverra en mon nom, cest lui qui vous enseignera toutes choses et vous
rappellera tout ce que moi je vous ai dit Jean 14 :26. Mais les enseignements du
Christ doivent au pralable avoir t stocks dans la mmoire, an que lEsprit
puisse les ramener au souvenir dans le temps du pril. Je serre ta promesse
dans mon cur, an de ne pas pcher contre toi. Psaumes 119 :11. The Great
Controversy, 599, 600. [113]
112
Se coner en Son illumination, 14 avril
Donne-moi lintelligence, pour que je garde ta loi et que je lobserve de
tout mon cur! Psaumes 119 :34.
Disperses dans le champ de la rvlation, se trouvent des sources heureuses
de vrit, de paix et de joie clestes. Ces fontaines de joie sont la porte de
tout chercheur. Les paroles de linspiration, mdites dans le cur, jailliront
comme des ots vivants coulant de la rivire de leau de la vie. Notre Sauveur a
pri pour que les esprits de ses disciples soient ouverts la comprhension des
Ecritures. Quand nous tudions la Bible avec un cur en prire, le Saint-Esprit
sapproche pour nous rvler le sens des mots que nous lisons. Lhomme dont
la pense est claire par la comprhension de la parole de Dieu, ne sentira pas
seulement le besoin de chercher avec encore plus de diligence la parole, mais
aussi celui de mieux connatre les sciences. Il ressentira sa haute vocation en
Christ-Jsus.
Plus lindividu est troitement reli la source de toute connaissance et
de toute sagesse; plus il ressent quil doit avancer sur le plan intellectuel et
spirituel. Ltude de la parole de Dieu saccompagne toujours dune remarquable
ouverture et dun affermissement des facults humaines ; car la rception de
ses propos claire. En contemplant de grandes vrits, la pense slve, les
affections se purient et safnent ; car lEsprit de Dieu, par la vrit divine,
ravive les facults spirituelles amorties, et attire lme vers le haut.
Prenez donc votre Bible et prsentez-vous devant votre Pre cleste en ces
mots : Eclaire-moi, enseigne-moi ce quest la vrit. Le Seigneur entendra
votre prire et le Saint-Esprit gravera la vrit dans votre me. En sondant les
Ecritures pour vous-mmes, vous vous tablirez dans la foi. Il est de la plus
grande importance de sonder continuellement les Ecritures, meublant la pense
de la vrit de Dieu. Il peut vous arriver dtre spars de la compagnie des
chrtiens, et placs l o vous ne disposerez plus du privilge de vous rencontrer
avec les enfants de Dieu. Vous avez besoin des trsors de la parole de Dieu,
cachs dans votre cur, et quand lopposition surviendra, vous pourrez tout
tester par les Ecritures. The Bible Echo, 15 octobre 1892.
[114]
113
Croire en Sa direction, 15 avril
An que votre foi ne soit pas fonde sur la sagesse des hommes mais sur la
puissance de Dieu. Cependant, cest une sagesse que nous prchons parmi
les parfaits, sagesse qui nest pas de ce sicle, ni des princes de ce sicle,
qui vont tre rduits limpuissance; nous prchons la sagesse de Dieu,
mystrieuse et cache, que Dieu avait prdestine avant les sicles, pour
notre gloire. 1 Corinthiens 2 :5-7.
Vous tes accept dans le Bien-aim. Jai le dsir le plus ardent que vous
atteigniez la perfection dun caractre chrtien, non par votre propre force, mais
par la force, la vertu et la justice du Christ. Le don du Saint-Esprit fut le plus
grand don que Dieu pouvait accorder lhomme ni. Il est offert tous et ne peut
tre estim; ce don marque spcialement lintronisation du ls unique de Dieu
dans son royaume de mdiation. En celui-ci, le don du Consolateur, le Seigneur
Dieu du ciel dmontre lhomme la rconciliation parfaite quil a opre entre
lui et les hommes. Cette esprance, dclare laptre, nous lavons comme une
ancre solide et ferme, pour notre me; elle pntre au-del du voile, l o Jsus
est entr pour nous comme un prcurseur. [...] Hbreux 6 :19, 20.
Dieu na-t-il pas dit quil donnerait le Saint-Esprit ceux qui le lui de-
mandent ? Et cet Esprit nest-il pas un guide actuel, sr et rel ? Certains semblent
effrays lide de prendre Dieu au mot, comme si ctait de la prsomption. Ils
prient le Seigneur de les enseigner et pourtant seffraient de saisir la promesse
de Dieu et de croire quils ont t enseigns par lui. Aussi longtemps que nous
nous approchons de notre Pre cleste humblement et disposs nous laisser
enseigner, dsireux et anxieux dapprendre; pourquoi douterions-nous de la
ralisation par Dieu de sa propre promesse? Vous ne devez pas douter de lui un
seul instant et par l le dshonorer.
Quand vous avez cherch connatre sa volont, votre part dans laction de
Dieu consiste croire que vous serez conduit, guid et bni dans laccomplisse-
ment de sa volont. Nous pouvons nous der de nous mmes, de peur de mal
interprter ses enseignements, mais faisons de cela un sujet de prire, et ayons
conance, encore et encore, que son Saint-Esprit nous conduira interprter
correctement ses plans et laction de sa providence. Letter 35, 1893. [115]
114
Mediter la Parole de Dieu, 16 avril
Combien jaime ta loi ! Elle est tout le jour ma mditation. Psaumes
119 :97.
Les hommes nont aucun besoin de la faible clart de la tradition et des
coutumes pour comprendre les Ecritures. Il serait tout aussi sens dimaginer
que le soleil, brillant midi dans le ciel, ncessiterait les lueurs tremblotantes des
torches terrestres pour accrotre sa gloire. Dans la Bible, tout devoir est prsent
clairement, toute leon y est comprhensible. Le don du Christ et lillumination
du Saint-Esprit nous rvle le Pre. La parole est capable de rendre sage salut
hommes, femmes et jeunes.
Toute Ecriture est inspire de Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre,
pour redresser, pour duquer dans la justice, an que lhomme de Dieu soit
adapt et prpar toute uvre bonne. 2 Timothe 3 :16, 17. Aucun autre
livre ne possde le mme pouvoir dlever les penses, de rendre sa vigueur
aux facults, davantage que les vrits larges et ennoblissantes de la Bible. Si
la parole de Dieu tait tudie comme elle le devrait, les hommes connatraient
une largeur de vue, une noblesse de caractre et une stabilit de rsolution qui
est rarement vue notre poque.
Une lecture htive des Ecritures nest pas bnque. Une personne peut lire
la Bible de bout en bout, ne pas voir sa beaut ni comprendre la profondeur
de son sens. Etudier un passage jusqu ce que sa signication soit claire la
pense, et sa relation au plan du salut vidente; a plus de valeur que le survol de
plusieurs chapitres sans but dni en vue, et sans en retirer dinstruction positive.
Gardez votre Bible avec vous. Ds que vous en avez loccasion, lisez-la; xez-en
des textes dans votre mmoire. Mme quand vous marchez dans la rue, vous
pouvez en lire un passage et le mditer, le xant ainsi dans la pense.
La Bible ne devrait jamais tre tudie sans prire. Avant douvrir ses pages,
nous devrions demander la lumire du Saint-Esprit, et elle sera accorde. Quand
Nathanal vint Jsus, le Sauveur sexclama : Voici vraiment un Isralite dans
lequel il ny a pas de fraude. Jean 1 :47. Nathanal demanda : Do me connat-
tu? Jsus lui rpondit : Avant que Philippe tait appel, quand tu tais sous le
guier, je tavais vu. Jean 1 :48. Et Jsus nous verra aussi dans le lieu secret
de la prire, si nous le cherchons pour trouver la lumire, an de connatre ce
quest la vrit. Les anges du monde de lumire accompagneront ceux qui, dans
lhumilit de leur cur, cherchent la direction divine. Atlantic Union Gleaner, 9
juin 1909.
[116]
115
Se rejouir dans la Parole, 17 avril
Tes paroles se sont trouves (devant moi) et je les ai dvores. Tes paroles
ont fait lagrment et la joie de mon cur; car ton nom est invoqu sur
moi, Eternel, Dieu des armes ! Jrmie 15 :16.
Lexercice de la religion de la Bible requiert un besoin constant de patience,
de gentillesse, de renoncement de soi, et de sacrice de soi. Mais, si la parole
de Dieu devient un principe permanent de nos vies, tout ce que nous ferons,
toute parole, tout acte banal, rvleront que nous dpendons de Jsus-Christ, et
que mme nos penses lui sont captives. Si la parole de Dieu est reue dans le
cur, elle videra lme de sa propre sufsance et de sa dpendance de soi. Nos
vies seront une puissance pour le bien, car le Saint-Esprit tournera nos penses
vers Dieu. Nous pratiquerons la religion du Christ ; car nos volonts seront en
parfaite conformit avec la volont de Dieu.
Certains de ceux qui professent possder une religion vritable ngligent
tristement le guide donn par Dieu pour indiquer la direction du ciel. Ils peuvent
lire la Bible, mais la lire seulement comme on lit ce qui sort dune plume
humaine ne communiquera quune connaissance supercielle. Parler de la vrit
ne sanctiera pas les auditeurs. Ils peuvent professer travailler pour Dieu, alors
que, si Christ tait parmi eux, sa voix se serait fait entendre : Vous tes dans
lerreur, parce que vous ne comprenez ni les Ecritures, ni la puissance de Dieu.
Matthieu 22 :29. De telles personnes ne savent pas ce que signie la vritable
religion.
Les paroles que je vous ai dites, dclare Jsus-Christ, sont Esprit et vie.
Jean 6 :63. Jrmie rend son tmoignage envers la parole de Dieu : Tes paroles
se sont trouves (devant moi) et je les ai dvores. Tes paroles ont fait lagrment
et la joie de mon cur. Jrmie 15 :16. Une gurison divine rside dans la
parole de Dieu, que les prtendus sages et prudents ne peuvent exprimenter,
mais qui est rvle aux bbs. La rvlation de tes paroles claire, elle donne
de lintelligence aux simples. Psaumes 119 :130. Si cette parole est enchsse
dans le cur, elle deviendra la chambre aux trsors de la pense; de laquelle nous
puiserons des choses anciennes et nouvelles. Nous ne trouvons plus dsormais
de plaisir penser aux choses communes de la terre, mais nous dirons ta parole
est une lampe mes pieds et une lumire sur mon sentier Psaumes 119 :105.
The Review and Herald, 4 mai 1897. [117]
116
Sanctie par la Parole, 18 avril
Sanctie-les par la vrit : ta parole est la vrit. Jean 17 :17.
La proccupation exprime dans la demande de Jsus tait que ceux qui
croient en lui soient gards du mal de ce monde, et sanctis par la vrit. Il ne
nous abandonne pas de vagues hypothses quant la nature de la vrit, mais
ajoute : Ta parole est la vrit. Jean 17 :17. La parole de Dieu est le moyen
par lequel soprera notre sanctication. Il est donc de la plus haute importance
que nous nous familiarisions avec linstruction sacre de la Bible. Il nous est
aussi ncessaire de comprendre les paroles de vie, quil le fut pour les premiers
disciples dtre informs du plan du salut.
Nous serons inexcusables si, par notre propre ngligence, nous restons igno-
rants des exigences de la parole de Dieu. Dieu nous a donn sa parole, rvlation
de sa volont, et a promis le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent, pour les
guider dans toute la vrit; et toute me qui dsire honntement accomplir la
volont de Dieu, comprendra la doctrine.
Le monde est plein de faux enseignements ; et si nous ne sondons pas rsolu-
ment les Ecritures pour nous-mmes, nous accepterons ses erreurs pour la vrit,
adopterons ses coutumes, et abuserons nos propres curs. Les doctrines et les
coutumes du monde nous loignent de la parole de Dieu. Ceux qui souhaitent
passer du service du monde celui de Dieu auront besoin dune aide divine. Ils
devront durcir comme un silex leur visage en direction de Sion. Ils sentiront
lopposition du monde, de la chair, du Malin; et devront prendre le contre-pied
de lesprit et des inuences du monde.
Depuis le temps o le ls de Dieu affrontait les prjugs hautains et lin-
croyance de lhumanit; aucun changement ne se dcle dans lattitude du
monde lgard de la religion de Jsus. Les serviteurs du Christ devront rencon-
trer le mme esprit dopposition, de reproches, et devront sortir du camp, en
portant son opprobre Hbreux 13 :13.
La mission de Jsus fut dmontre par des miracles convaincants. Sa doc-
trine tonnait le peuple. Ce ntait pas le jargon contradictoire des scribes, plein
de mysticisme, chargs de formes absurdes et dexactions insenses ; mais il
prsentait un systme de vrit qui rpondait aux besoins du cur. Son ensei-
gnement tait simple, clair, comprhensible. Les vrits pratiques quil nonait
exeraient une puissance convaincante et arrtaient lattention du peuple. The
Review and Herald, 7 fvrier 1888.
[118]
117
Guides par le temoignage ecrit, 19 avril
A la loi et au tmoignage! Sils ne parlent pas selon cette parole, cest
quil ny a pas de lumire en eux. (sae 8 :20) (King James).
Le Saint-Esprit dirige toujours par la parole crite, et attire lattention sur la
grande rgle morale de justice. Etre honor de Dieu en ayant ainsi le privilge
de pouvoir tmoigner pour la vrit, est une chose merveilleuse. Le Christ a
dclar ses disciples, juste avant de monter et de disparatre de leur regard
dans les nuages angliques : Vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la
Jude, dans la Samarie et jusquaux extrmits de la terre. Actes 1 :8. Ils furent
qualis pour tmoigner, grce au don cleste du Saint-Esprit.
Je souhaite souligner que ceux dans le cur desquels Jsus habite par la
foi, ont reu le Saint-Esprit. Tout personne qui reoit Jsus comme son sauveur
personnel, a tout aussi srement reu le Saint-Esprit comme son conseiller, celui
qui le sanctie, son tmoin. Plus le croyant marche troitement avec Dieu, plus
son tmoignage sera clair, et plus linuence sur les autres de son tmoignage
prsentant lamour du Sauveur sera puissante. Il dmontrera la valeur quil
accorde la parole de Dieu. Elle est sa nourriture, sa boisson, pour dsaltrer
lme assoiffe. Il chrit le privilge dapprendre la volont de Dieu par sa
parole.
Quelques mes, qui prtendent tre croyantes, ont offens, et se sont d-
tournes de la parole de Dieu. Ils ont nglig la Bible, le merveilleux guide, le
test vritable de toute ide, et prtendent quils disposent de lEsprit pour les
enseigner, et que ce fait rend inutile ltude des Ecritures. De telles personnes
prtent loreille aux sophismes de Satan, car lEsprit et la parole saccordent.
Les Ecritures dclarent : A la loi et au tmoignage! Sils ne parlent pas selon
cette parole, cest quil ny a pas de lumire en eux. sae 8 :20, King James.
Seul est libre celui que la vrit a affranchi. Manuscript Releases 14 :70, 71. [119]
118
Lillumination nest pas accordee en dehors de la Parole, 20
avril
Car il slvera de faux christs et de faux prophtes, ils opreront de
grands signes et des prodiges au point de sduire si possible mme les lus.
Matthieu 24 :24.
Dans ces jours dillusion, tous ceux qui sont tablis dans la vrit devront
dfendre la foi transmise aux saints une fois pour toutes. Toutes sortes derreurs
apparatront dans les stratagmes mystrieux de lennemi, qui sduirait, sil tait
possible, mme les lus et les dtournerait de la vrit. Il faudra affronter la
sagesse humaine, celle dhommes instruits, qui, comme les pharisiens, enseignent
la loi de Dieu mais ny obissent pas eux-mmes. Il faudra faire face lignorance
humaine et la folie de thories cheveles, prsentes sous une apparence
nouvelle et fantastique; des thories quil sera dautant plus difcile de dnoncer
quelles nauront pas de logique.
De faux rves et de fausses visions surgiront, qui prsentent une certaine
vrit, mais dtournent de la foi primitive. Le Seigneur a donn aux hommes
une rgle pour les dtecter : A la loi et au tmoignage! Sils ne parlent pas
ainsi, cest quil ny a pas de lumire en eux. sae 8 :20, King James. Sils
minimisent la loi de Dieu, sils ne tiennent pas compte de sa volont, rvle
dans les tmoignages de son Esprit, ce sont des trompeurs. Ils sont contrls
par des pulsions et des impressions, quils pensent tre du Saint-Esprit, et quils
considrent comme plus ables que la parole inspire. Ils prtendent que toute
pense et tout sentiment est une impression de lEsprit ; et quand on les raisonne
avec les Ecritures, ils dclarent quils disposent dun appui plus able. Mais
tandis quils estiment tre conduits par lEsprit de Dieu, en fait, ils suivent une
imagination saisie par Satan. [...]
Satan agira de la manire la plus subtile pour introduire des inventions
humaines habilles de vtements dange. Mais la lumire de la parole luit
au milieu des tnbres morales ; et la Bible ne sera jamais supplante par des
manifestations miraculeuses. La vrit doit tre tudie, on doit la sonder comme
un trsor cach. Des illuminations merveilleuses ne seront pas accordes en
dehors de la parole, ou pour prendre sa place. Restez attachs la parole, recevez
la greffe de la parole, qui rendra les hommes sages salut. Selected Messages
2 :98-100.
[120]
119
Ne pas sappuyer sur sa propre imagination, 21 avril
Ma parole et ma prdication ne reposaient pas sur les discours persuasifs
de la sagesse, mais sur une dmonstration dEsprit et de puissance. 1
Corinthiens 2 :4.
Jai considr les dangers qui menacent chaque nouvelle phase de lexp-
rience de lEglise, car ceux qui entendent et reoivent ont une mauvaise com-
prhension. Certains enseignants sont efcaces et puissants dans linstruction
des doctrines bibliques, mais ils ne sont pas tous dous sur le plan pratique,
et ne peuvent donc conseiller des esprits perplexes avec sret et scurit. Ils
ne discernent pas les situations dlicates, que toute famille dsirant oprer un
changement doit rencontrer. Que chacun fasse donc attention ce quil dit ; sils
ne connaissent pas la pense de Dieu sur certains points, quils ne parlent pas par
suppositions. Sils ne sont pas xs, quils le disent, et que lindividu se repose
entirement sur Dieu. Que lon prie beaucoup, et mme que lon jene, an que
personne navance dans lobscurit, mais quil marche dans la lumire comme
Dieu est dans la lumire.
Nous pouvons nous attendre de lagitation dans nos rangs ; certains esprits
non disciplins par la grce du Saint-Esprit, qui nont pas mis en pratique les
paroles du Christ, et qui ne comprennent pas les mouvements de lEsprit de Dieu,
sengageront dans une voie errone parce quils ne suivent pas Jsus pleinement.
Ils suivent une impulsion et leur propre imagination.
Que rien ne se fasse dans le dsordre, an de ne pas essuyer une perte en
matire de proprit cause de discours impulsifs et ardents, qui soulvent
un enthousiasme qui ne vient pas de Dieu, et an quune victoire, quil tait
essentiel de remporter, ne soit pas change en dfaite par manque de modration,
de sang-froid, de considration et de principes srs. Quil rgne une bonne
gestion en la matire, et que tous avancent sous la sage direction dun Conseiller
invisible, qui nest autre que Dieu lui-mme. Des lments humains lutteront
pour la suprmatie, et il peut se produire une uvre qui ne porte pas la signature
de Dieu. Special Testimonies Relating to Various Matters in Battle Creek,
17-18. [121]
120
Les emotions ne doivent pas nous guider, 22 avril
Ta parole est une lampe mes pieds et une lumire sur mon sentier.
Psaumes 119 :105.
La sanctication ne consiste pas en un vol lev des sentiments, ni en luvre
dun instant ; mais dans laction dune vie entire. Si quiconque prtend que le
Seigneur la sancti et la rendu saint, la preuve de sa prtention la bndiction
apparatra dans les fruits que sont la douceur, la patience, lendurance, la vracit
et lamour. Si la bndiction de ceux qui prtendent avoir t sanctis les
conduit sappuyer sur une quelconque motion, et sils dclarent ne plus
ressentir le besoin de sonder les Ecritures, an de connatre la volont rvle
de Dieu, alors cette bndiction suppose est contrefaite; car elle conduit celui
qui la reoit valoriser ses propres motions non sancties et ses chimres, et
fermer les oreilles la voix de Dieu dans sa parole.
Pourquoi donc ceux qui prtendent avoir reu des manifestations spciales
de lEsprit, et le tmoignage que leurs pchs sont tous pardonns, concluent-
ils quils peuvent laisser la Bible de ct, et dornavant marcher seul ? Quand
nous demandons ceux qui prtendent avoir t instantanment sanctis sils
sondent les Ecritures comme Jsus le leur a command, pour voir sil ne sy
trouve pas une vrit supplmentaire accepter, ils rpondent : Dieu nous
rvle sa volont directement par des signes spciaux et des rvlations, et nous
pouvons nous permettre de mettre la Bible de ct. Des milliers de personnes
se trompent en se conant quelque motion particulire et en ddaignant la
parole de Dieu. Elles ne construisent pas sur la seule et sre fondation quest la
parole de Dieu. Une religion qui sadresse des cratures intelligentes produira
des preuves raisonnables de son authenticit, et se manifestera par des rsultats
marquants dans le cur et le caractre. La grce du Christ apparatra dans
leur conduite quotidienne. Nous pouvons en toute sret demander ceux qui
professent tre sanctis : les fruits de lEsprit transparaissent-ils dans votre vie?
Manifestez-vous la douceur et lhumilit du Christ, et rvlez-vous le fait que
vous apprenez chaque jour lcole du Christ, calquant votre vie sur le modle de
sa vie sans gosme? La meilleure preuve que nous puissions possder de notre
connexion au Dieu du ciel consiste garder ses commandements. La meilleure
dmonstration de foi en Christ ressort de notre dance de nous-mmes et de
notre dpendance de Dieu. La seule preuve sre de notre vie en Christ, consiste
reter son image. The Signs of the Times, 28 fvrier 1895.
[122]
121
Ne pas se coner en ses impressions, 23 avril
Je mdite tes prceptes, jal tes sentiers sous les yeux. Je fais mes dlices
de tes prescriptions, je noublie pas ta parole. Psaumes 119 :15, 16.
Dans sa parole, Dieu a con aux hommes la connaissance ncessaire au
salut. Les Saintes Ecritures doivent tre acceptes comme tant une rvlation
de sa volont infaillible et faisant autorit. Elles sont la rgle du caractre, la
source des doctrines, et le test de lexprience. Toute Ecriture est inspire de
Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre, pour redresser, pour duquer dans
la justice, an que lhomme de Dieu soit adapt et prpar toute uvre bonne.
2 Timothe 3 :16, 17.
Pourtant le fait que Dieu ait rvl sa volont aux hommes par sa parole,
na pas rendu inutile la prsence continue et la direction du Saint-Esprit. Au
contraire, lEsprit fut promis par notre Sauveur, pour ouvrir la parole ses
serviteurs, pour illuminer et appliquer ses enseignements. Et comme cest lEsprit
de Dieu qui a inspir la Bible, il est impossible que lenseignement de lEsprit
soit contraire celui de la parole.
LEsprit ne fut pas donn ni ne sera jamais rpandu pour supplanter
la Bible; car les Ecritures tablissent explicitement que la parole de Dieu est
la rgle par laquelle tout enseignement et toute exprience doivent tre tests.
Laptre Jean afrme : Bien-aims, ne vous ez pas tout esprit ; mais prouvez
les esprits (pour savoir) sils sont de Dieu, car plusieurs faux prophtes sont
venus dans le monde. 1 Jean 4 :1. Et Esae dclare : A la loi et au tmoignage;
si lon ne parle pas selon cette parole, cest que la lumire ne rside pas en eux.
sae 8 :20, King James.
Un grand opprobre a t jet sur luvre du Saint-Esprit par les erreurs
dune catgorie de gens qui, prtendant son illumination, ont profess quils
navaient plus besoin de la direction de la parole de Dieu. Ils sont gouverns par
des impressions quils considrent tre la voix de Dieu dans lme. Mais lesprit
qui les gouverne nest pas lEsprit de Dieu. Cette succession dimpressions,
poussant la ngligence des Ecritures, ne peut que conduire la confusion,
la tromperie et la ruine. Elle ne sert qu raliser les buts du Malin. Comme
le ministre du Saint-Esprit est dune importance vitale pour lEglise du Christ,
cest lun des stratagmes de Satan, par les erreurs dextrmistes et de fanatiques
de jeter le mpris sur luvre de lEsprit ; et damener le peuple de Dieu
ngliger cette source de force mise disposition par notre Seigneur lui-mme.
The Great Controversy, Introduction, vii, 8. [123]
122
Une voix claire parmi dautres voix, 24 avril
Tes oreilles entendront derrire toi cette parole : voici le chemin,
marchez-y! Quand vous irez droite, ou quand vous irez gauche. sae
30 :21.
Au milieu de la confusion de doctrines trompeuses, lEsprit de Dieu sera un
guide et un bouclier pour ceux qui nont pas rsist lvidence de la vrit. Il
fera taire toute autre voix que celle qui vient de lui, qui est la vrit et la vie. Dieu
donne toute me une occasion dentendre la voix du vrai Berger, de recevoir la
connaissance de Dieu et de notre Sauveur. Quand le cur reoit sa vrit comme
un prcieux trsor, Christ est form en nous, lui qui est lesprance de la gloire,
tandis que lunivers tout entier sexclame, Amen, amen! Nous avons un besoin
absolu de la puissance rgnratrice du Saint-Esprit. Ne perdons pas de temps
consulter la chair et le sang.
Nous avons besoin de lillumination divine. Tous luttent pour devenir un
centre dinuence; et, moins que Dieu ne travaille pour son peuple, ils ne
comprendront pas que la soumission Dieu est la seule scurit de lme. Sa
grce qui transforme les curs humains conduira une unit qui ne sest pas
encore manifeste. Car tous ceux qui sont assimils au Christ sharmoniseront
les uns avec les autres. Le Saint-Esprit crera lunit.
Lui me gloriera Jean 16 :14. Or, la vie ternelle, cest quils te
connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy Jean 17 :3. Le
Saint-Esprit glorie Dieu en rvlant son caractre son peuple au point que
celui-ci en fasse lobjet suprme de ses affections, et que son caractre soit
manifest en eux.
Ils voient clairement quil ny a jamais eu de justice en ce monde si ce nest la
sienne, aucune excellence que celle qui drive de lui. Quand lEsprit fut rpandu
den-haut, lEglise fut inonde de lumire, mais Christ tait la source de cette
lumire. Son nom reposait sur chaque langue, son amour remplissait les curs.
Il en ira de mme quand lange qui descend du ciel avec une grande puissance
illuminera la terre entire de sa gloire. [...]
Le don de son Saint-Esprit, riche, abondant, manifest dans sa plnitude,
entourera son Eglise dun mur de feu, et les puissances de lenfer ne prvaudront
pas contre elle. Dans leur puret sans tache et leur perfection sans dfaut, Christ
regarde son peuple comme la rcompense de toutes ses souffrances, de son
humiliation et de son amour, le supplment de sa gloire. Christ, le grand centre
duquel irradie toute gloire. The Home Missionary, 1
er
novembre 1893.
[124]
123
Pret a donner raison de son esperance, 25 avril
Mais sanctiez dans vos curs Christ le Seigneur; soyez toujours prts
vous dfendre contre quiconque vous demande raison de lesprance qui
est en vous : mais (faites-le) avec douceur et crainte. 1 Pierre 3 :15.
Cest ce que nous verrons si nous sommes en connexion avec Dieu. Dieu
dsire que nous dpendions de lui et non de lhomme. Il souhaite que nous
possdions un nouveau cur. Il aimerait nous donner des rvlations de lumire
venant du trne de Dieu. Nous devons rpondre toutes les difcults, mais
quand un point controvers est prsent, irons-nous vers lhomme pour consulter
son opinion, et forger nos conclusions partir des siennes ? Non, nous irons
Dieu. Dites-lui ce que vous dsirez; prenez votre Bible et cherchez-y les trsors
cachs.
Nous napprofondissons pas assez notre recherche de la vrit. Chacun de
ceux qui croient la vrit prsente aura rendre compte un jour de lesprance
qui est en lui. Les enfants de Dieu devront se tenir devant des rois, des princes,
des gouverneurs, des grands de ce monde; il faut quils sachent de science
certaine ce quest la vrit. Ils doivent tre des hommes et des femmes convertis.
Dieu peut vous enseigner en un moment, par le Saint-Esprit, plus que ce que
vous pourriez apprendre des grands de ce monde. Lunivers surveille le conit
qui se poursuit sur la terre. A un prix inni, Dieu a pourvu ce que tout homme
ait loccasion de savoir ce qui le rendra sage salut. Avec quel dsir intense les
anges observent ceux qui sauront proter de cette occasion!
Quand un message est prsent au peuple de Dieu, il ne faut pas sinsurger
contre lui mais recourir la Bible, le comparer la loi et au tmoignage; sil
ne supporte pas cet examen, il nest pas vrai. Dieu veut que nos esprits se
dveloppent. Il dsire faire reposer sa grce sur nous. Nous pouvons avoir un
repas de fte chaque jour, car Dieu peut ouvrir pour nous tous les trsors du ciel.
Il nous faut tre un avec Christ comme lui est un avec le Pre; alors le Pre nous
aimera comme il a aim son Fils. Nous pouvons recevoir le mme secours que
Christ a obtenu. Nous pouvons tre rendus forts pour toute situation critique;
car Dieu sera notre avant-garde et notre arrire-garde. Selected Messages 1 :415,
416. [125]
124
Reconnaitre les fausses theories, 26 avril
Bien-aims, comme je dsirais vivement vous crire au sujet de notre salut
commun, je me suis senti oblig de le faire, an de vous exhorter
combattre pour la foi qui a t transmise aux saints une fois pour toutes.
Jude 3.
Jude dlivre ce message pour mettre en garde les croyants contre linuence
sduisante de faux enseignants, des hommes qui se prsentent sous une apparence
de pit, mais qui ne sont pas des conducteurs srs. Dans les derniers jours, de
faux enseignants surgiront et dploieront un zle actif. Toutes sortes de thories
seront prsentes pour induire en erreur les intelligences des hommes et des
femmes, et les dtourner de la vrit authentique qui dnit la position que nous
pouvons occuper avec scurit; cette poque o Satan agit avec puissance sur
des dvots, en les amenant prtendre tre justes, mais qui ne se placent pas
eux-mmes sous la direction du Saint-Esprit.
De fausses thories se mlangeront chaque tape de dveloppement, et
seront soutenues avec une ardeur satanique, an de captiver la pense de toute
me qui nest pas enracine et fonde dans une pleine connaissance des principes
sacrs de la parole. Au milieu de nous surgiront de faux enseignants, qui prtent
loreille des esprits sducteurs dont les doctrines sont dorigine satanique. Ces
enseignants sattireront des disciples. Sabattant sur ceux qui ny prennent pas
garde, ils useront de paroles atteuses, et donneront de fausses prsentations
avec un tact sducteur.
Le seul espoir de nos Eglises consiste rester bien veilles. Ceux qui sont
bien fonds dans la vrit de la parole, ceux qui testent toutes choses avec
un ainsi parle lEternel sont en scurit. Le Saint-Esprit guidera ceux qui
chrissent la sagesse de Dieu par-dessus les sophismes trompeurs des agents
sataniques. Que lon prie beaucoup, pas dune manire humaine, mais sous
linspiration de lamour de la vrit, telle quelle se trouve en Jsus-Christ.
Les familles qui croient en la vrit prononceront des paroles de sagesse et
dintelligence; des paroles qui leur viendront comme rsultat de leur recherche
des Ecritures.
Nous vivons maintenant le temps de notre mise lpreuve. Le temps est
venu o chaque membre de toute famille croyante, doit cesser daccuser ses
frres. Quils profrent des mots qui encouragent et fortient la foi qui agit par
amour et purie lme. Manuscript 94, 1903 (The Kress collection, 5).
[126]
125
Capable de discerner la verite de lerreur, 27 avril
Ces hommes-l sont de faux aptres, des ouvriers trompeurs, dguiss en
aptres de Christ. Et ce nest pas tonnant, car Satan lui-mme se dguise
en ange de lumire. 2 Corinthiens 11 :13, 14.
La vrit est efcace, et, par lobissance, sa puissance transforme la pen-
se en limage de Jsus. La vrit, telle quelle se trouve en Jsus, vivie la
conscience et transforme lintelligence; car elle est applique au cur par le
Saint-Esprit. Certains manquent de discernement spirituel, prennent la parole au
pied de la lettre, et se rendent compte que sans laide de lEsprit de Dieu, elle ne
vivie pas lme ni ne sanctie le cur. Dautres pourront citer lAncien comme
le Nouveau Testament, tre familiers avec les commandements et les promesses
de la parole de Dieu; mais, moins que le Saint-Esprit ne fasse pntrer la vrit
dans leur cur et nclaire la pense dune lumire divine, lme ne se brisera
pas sur le roc. Car cest lagent divin qui connecte lme Dieu.
Sans lillumination de lEsprit de Dieu, nous ne serons pas en mesure de
discerner la vrit de lerreur ; et nous tomberons dans les chefs-duvre de
tentations et les tromperies dont Satan assaillira le monde. Nous approchons de
la n du conit qui oppose le Prince de la lumire au Prince des tnbres. Bientt,
les illusions de lennemi prouveront notre foi et en rvleront la nature. Satan
accomplira des miracles devant la bte, et trompera les habitants de la terre par
les signes quil lui fut donn doprer devant la bte Apocalypse 13 :14.
Mais, bien que le Prince des tnbres couvrira les habitants de la terre
dobscurit, le Seigneur manifestera sa puissance de conversion. Une uvre
reste accomplir sur cette terre, similaire celle qui prit place lors de leffusion
du Saint-Esprit lpoque des premiers disciples, quand ils prchaient Jsus
et Jsus cruci. Un grand nombre se convertit en un jour ; car le message se
rpandait avec puissance. On pouvait dire alors : Car notre vangile nest pas
venu jusqu vous en paroles seulement, mais aussi avec puissance, avec lEsprit-
Saint. 1 Thessaloniciens 1 :5. Le Saint-Esprit attire les hommes au Christ ; car
il rvle Dieu au pcheur. Jsus dclare : Lui me gloriera, parce quil prendra
de ce qui est moi et vous lannoncera. Jean 16 :14. The Review and Herald,
29 novembre 1892. [127]
126
Separer le vrai du ctif, 28 avril
Car il viendra un temps o les hommes ne supporteront plus la saine
doctrine; mais au gr de leur propres dsirs, avec la dmangeaison
dcouter, ils se donneront matres sur matres ; ils dtourneront leurs
oreilles de la vrit et se tourneront vers les fables. 2 Timothe 4 :3, 4.
On a beaucoup parl du don du Saint-Esprit, et certains linterprtent de telle
sorte quil en est rsult un dommage pour les Eglises. La vie ternelle consiste
recevoir les lments vivants des Ecritures et accomplir la volont de Dieu.
Voil ce que signie manger la chair et boire le sang du Fils de Dieu. La vie et
limmortalit de lEvangile apparaissent ceux qui agissent ainsi ; car la parole
de Dieu est la vrit, lesprit et la vie. Le privilge de se nourrir de la parole de
Dieu est offert tous ceux qui croient en Jsus-Christ comme en leur Sauveur
personnel. Linuence du Saint-Esprit fait de cette parole, la Bible, une vrit
immortelle qui donne au chercheur en prire, des nerfs et des muscles spirituels.
Sondez les Ecritures puisque vous pensez avoir en elles la vie ternelle :
ce sont elles qui rendent tmoignage de moi. Jean 5 :39. Ceux qui creusent
sous la surface dcouvrent les gemmes cachs de la vrit. Le Saint-Esprit est
prsent aux cts du chercheur sincre. Sa lumire claire la parole, grave la
vrit dans lesprit, qui lui dcouvre une importance toute nouvelle. Le chercheur
est rempli dun sentiment de paix et de joie jamais encore ressenti. Il ralise
combien la vrit est prcieuse. Une lumire cleste et nouvelle brille sur la
parole, lilluminant comme si chaque lettre se nuanait dor. Dieu lui-mme
parle lintelligence et au cur, donnant esprit et vie la parole.
Tout vrai chercheur de la parole lve son cur Dieu, implorant laide de
lEsprit. Bientt il dcouvre ce qui llve au-dessus de toutes les dclarations
errones des soi-disant professeurs, dont les thories faibles et chancelantes
ne sont pas soutenues par la parole du Dieu vivant. Ceux qui ont invent ces
thories nont pas encore appris la premire grande leon : que lEsprit et la vie
de Dieu rsident dans sa parole. Sils avaient reu dans leurs curs llment
ternel contenu dans la parole de Dieu, ils verraient combien les efforts dploys
pour obtenir du nouveau et du sensationnel sont ternes et sans intrt. Ils doivent
observer les principes lmentaires de la parole de Dieu. Ils auraient alors une
parole de vie communiquer au monde, qui distinguerait bientt le froment de
la paille, car Jsus en a laiss la promesse ses disciples. Selected Messages
2 :38, 39.
[128]
127
Poser un fondement sur, 29 avril
Ainsi nous ne serons plus des enfants, ottants et entrans tout vent de
doctrine, jous par les hommes avec leur fourberie et leurs manuvres
sductrices. Ephsiens 4 :14.
La voix de Dieu nous parle au travers de sa parole. Plusieurs voix se font
entendre, mais le Christ a averti que nous devions nous mer de ceux qui
disent : le Christ est ici ou le Christ est l. Comment saurons-nous quils ne
se tiennent pas dans la vrit, si nous ne confrontons pas toutes choses aux
Ecritures ? Le Christ nous a mis en garde en ce qui concerne les faux prophtes
qui se prsenteront nous en son nom, afrmant quils sont le Christ.
Si vous considrez quil nest pas important pour vous de comprendre les
Ecritures pour vous-mme, vous courez le danger de vous laisser entraner par
ces doctrines. Le Christ a annonc que certains clameront au jour du jugement :
Seigneur, Seigneur ! Nest-ce pas en ton nom que nous avons prophtis, en
ton nom que nous avons chass des dmons, en ton nom que nous avons fait
beaucoup de miracles ? Mais Jsus leur rpondra : Retirez-vous de moi, vous
qui commettez liniquit. Matthieu 7 :22, 23.
Le temps vient o Satan accomplira des miracles sous vos yeux, prtendant
quil est le Christ. Si votre pied nest pas bien assur dans la vrit de Dieu, il
drapera de sa base. Votre seule scurit consiste sonder la vrit comme tant
la recherche de trsors cachs. Creusez pour trouver la vrit comme vous le
feriez pour dcouvrir les trsors de la terre; et prsentez la parole de Dieu, la
Bible, devant votre Pre cleste en demandant : claire-moi, enseigne-moi la
vrit.
Et quand son Saint-Esprit descendra dans vos curs, pour graver la vrit
dans votre me, vous ne labandonnerez pas facilement. Vous aurez acquis
une telle exprience dans la recherche des Ecritures, que tous les points seront
fermement tablis. Il est important de sonder continuellement les Ecritures. Vous
devriez vous meubler lesprit de la parole de Dieu, car vous pourriez un jour
en tre spars et placs dans une situation o vous ne bncieriez plus du
privilge de vous rencontrer avec les enfants de Dieu. Vous apprcieriez alors les
trsors de la parole de Dieu cachs en vos curs. Et quand dferlera lopposition,
vous aurez besoin de pouvoir confronter toutes choses aux Ecritures. The Review
and Herald, 3 avril 1888. [129]
128
Construire sur le roc, 30 avril
Ainsi, quiconque entend de moi ces paroles et les met en pratique sera
semblable un homme prudent qui a bti sa maison sur le roc. Matthieu
7 :24.
Alors que vous vous tenez ici aujourdhui, et que vous constatez les dfauts
de vos caractres la lumire de la grande rgle de Dieu, ne dclarerez-vous
pas : Je rachterai le pass, jirai travailler dans la vigne du Seigneur? Ne
saisirez-vous pas, anim dune foi vivante, les promesses de Dieu, ne ferez-vous
pas vtre la justice du Christ, an de trouver la lumire du ciel brillant dans votre
vie? Faites une place au Christ dans toutes vos penses et toutes vos actions. Un
anneau dfaillant rend la chane inutilisable, et un dfaut dans votre caractre
vous empchera dentrer dans le royaume du ciel. Vous devez mettre toutes
choses en ordre. Mais vous ne pouvez raliser cette grande uvre sans laide
divine. Etes-vous prt accepter les promesses de Dieu, et vous les approprier
par une foi vivante en sa parole immuable?
Marchez par la foi et non selon le sentiment. Nous navons pas besoin dune
religion sensationnelle, mais dune religion fonde sur une foi intelligente. Cette
foi pose son pied sur le rocher ternel de la parole de Dieu. Ceux qui marchent
par la foi cherchent en tout temps la perfection du caractre par une obissance
constante au Christ. Le capitaine de notre salut nous a donn des ordres, et nous
devons y obir. Mais, si nous ne nous demandons pas, aprs avoir referm le
livre qui rvle sa volont, comment nous pouvons satisfaire ses exigences,
nous serons en n de compte pris en dfaut.
Une crise sapproche et je meffraie pour nos mes. Pourquoi des hommes
scartent-ils de la foi ? Comprenons-nous ce que nous croyons an de ne pas tre
branls ? Que des mes abandonnent la vrit ne devrait pas nous dcourager ;
mais plutt nous faire davantage rechercher la bndiction de Dieu. Ce nest
ni lducation, ni les talents, ni la position des hommes qui les sauvent. Nous
devons tre gards par la puissance de Dieu, par la foi qui mne au salut.
Dans quelle position vous trouvez-vous face Dieu aujourdhui ? La question
nest pas : quelle sera ma position dans le temps de dtresse ou dans un futur
quelconque? Mais, quen est-il de votre me aujourdhui ? Irez-vous travailler
aujourdhui ? Nous souhaitons une exprience personnelle, individuelle pour
aujourdhui. Aujourdhui, nous dsirons que le Christ demeure en nous. The
Review and Herald, 9 avril 1889.
[130]
129
Mai
Toujours avec nous, 1
er
mai
Je ne vous laisserai pas orphelins, je viendrai vers vous. (Jean 14 :18)
(Segond 1910).
Le Christ dsirait que ses disciples comprennent quil ne les laisserait pas
orphelins. Je ne vous laisserai pas orphelins, il ajouta, je viendrai vers vous.
Encore un peu de temps, et le monde ne me verra plus ; mais vous vous me
verrez, car je vis, et vous vivrez aussi. Jean 14 :18, 19; version 1910. Prcieuse,
glorieuse assurance de la vie ternelle! Mme sil doit sabsenter, leur relation
avec lui sera celle dun enfant avec ses parents.
En ce jour-l, vous connatrez que moi, je suis en mon Pre, vous en moi, et
moi en vous. Jean 14 :20. Il cherchait souligner dans lesprit des disciples,
la diffrence qui spare ceux qui sont du monde et ceux qui sont du Christ.
Il tait sur le point de mourir, mais il dsirait quils comprennent quil vivrait
de nouveau. Et, bien quaprs son ascension il serait absent ; ils pourraient
cependant le voir et le connatre par la foi. Il aurait pour eux la mme sollicitude
quil manifestait quand il tait parmi eux. [...]
Les disciples nous ont retransmis les paroles qui leur furent adresses. Le
consolateur est pour nous autant que pour eux, en tout temps et en tout lieu,
dans toutes les tristesses et dans toutes les afictions, quand les perspectives
sassombrissent et que le futur nous rend perplexes, quand nous nous sentons
seuls et sans aide. Cest ce moment mme que le Consolateur sera envoy en
rponse la prire de la foi.
Personne ne peut rconforter comme le Christ, si tendre et si vritable. Il est
touch par le sentiment de nos inrmits. Son esprit parle au cur. Certaines cir-
constances peuvent nous sparer de nos amis ; locan immense et mouvement
peut stendre entre eux et nous. Pourtant leur amiti sincre existe toujours,
mme sils sont incapables de le manifester en nous offrant ce que nous rece-
vrions deux avec reconnaissance. Mais aucune circonstance, aucune distance
ne peut nous sparer du Consolateur cleste. O que nous soyons, o que nous
allions, il est toujours l, donn la place du Christ, pour agir en son nom. Il
est toujours notre droite, pour prononcer des paroles douces et apaisantes ;
pour soutenir, fortier et encourager. Linuence du Saint-Esprit est la vie du
Christ dans lme. Cet Esprit agit dans et par tous ceux qui reoivent le Christ.
Ceux qui exprimentent la rception de cet Esprit, rvlent son fruit : lamour,
la joie, la paix, la patience, la douceur, la bont, la foi. The Review and Herald,
26 octobre 1897. [131]
132
Dans les temps depreuve, 2 mai
Car nous navons pas un souverain sacricateur incapable de compatir
nos faiblesses ; mais il a t tent comme nous tous gards, sans
(commettre de) pch. Hbreux 4 :15.
Le Christ demeure en celui qui le reoit avec foi. Mme si des preuves
afigent son me, la prsence du Seigneur laccompagnera pourtant. Le buisson
ardent dans lequel rsidait la prsence du Seigneur ne se consumait pas. Le feu
na pas dtruit une seule brindille. Il en sera de mme pour le faible agent humain
qui place sa conance en Christ. La fournaise de la tentation pourra brler, la
perscution et lpreuve peuvent survenir ; seules les scories se consumeront.
Lor brillera davantage au travers de ce processus de purication.
Celui qui rside dans le cur du dle est plus grand que celui qui contrle
les curs des incroyants. Ne vous plaignez pas avec amertume de lpreuve qui
sabat sur vous, mais que votre regard se dirige vers le Christ, qui a revtu son
humanit de sa divinit an que nous comprenions combien son intrt pour
nous est grand; puisquil sest identi lhumanit souffrante. Il a got la
coupe de la tristesse humaine, il fut tent en tout point comme lest lhumanit,
an de pouvoir soutenir ceux qui sont tents.
Il dclare : Je rendrai les hommes plus rares que lor n, (Je rendrai) les
humains (plus rares) que le mtal dOphir. sae 13 :12. Il rendra un homme
prcieux en demeurant avec lui, en lui accordant le Saint-Esprit. Il dclare : Si
donc, vous qui tes mauvais, vous savez donner de bonnes choses vos enfants,
combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il lEsprit-Saint ceux qui
le lui demandent. Luc 11 :13.
Le Seigneur nous a appris appeler Dieu notre Pre, et regarder lui
comme la fontaine dune affection paternelle, la source de lamour qui a coul
de sicle en sicle par le canal du cur humain. Toute piti, toute compassion,
tout amour qui se sont manifests sur terre, ont man du trne de Dieu, et,
compars lamour qui demeure dans son cur, sont comme une fontaine ct
dun ocan. Son amour coule perptuellement pour affermir le faible, fortier le
dfaillant, et donner du courage moral celui qui vacille. Dieu agit au travers du
Christ, et lhomme peut sapprocher du Pre au nom du Fils. Notre science et
notre chant se rsument en ces paroles : Ecoutez ce que le Seigneur a fait pour
mon me. The Signs of the Times, 5 mars 1896.
[132]
133
Proteges par un bouclier divin, 3 mai
Invoque-moi au jour de la dtresse; je te dlivrerai, et tu me glorieras.
Psaumes 50 :15.
Quand des preuves inexplicables surgissent, nous ne devrions pas laisser se
troubler notre paix. Bien quinjustement traits, ne laissons pas notre passion
lemporter. En se laissant aller un esprit de vengeance, nous nous faisons du
tort nous-mmes. Nous dtruisons notre conance en Dieu, et attristons le
Saint-Esprit. Un tmoin se tient notre ct, un messager cleste, qui lvera
pour nous une bannire face lennemi. Il nous entourera des clairs rayons du
soleil de justice. Satan ne peut aller plus loin. Il ne peut franchir le bouclier de
sainte lumire.
Tandis que le monde senfonce dans la mchancet, aucun de nous ne peut
penser chapper aux difcults. Mais ce sont ces difcults mmes qui nous
amnent dans la chambre daudience du Trs-Haut. Nous pouvons faire appel
au conseil de celui qui est inni en sagesse.
Le Seigneur dclare : Invoque-moi au jour de la dtresse. Psaumes 50 :15.
Il nous invite lui prsenter nos perplexits, nos manques et notre besoin de
laide divine. Il nous recommande dtre pressant dans nos prires. Ds que les
difcults surgissent, nous sommes invits lui offrir nos demandes sincres et
ardentes. Par nos prires opportunes, nous manifestons notre ferme conance en
Dieu. Le sentiment de notre besoin nous conduit prier avec ferveur, et notre
Pre cleste est touch par nos supplications.
Souvent, ceux qui endurent lopprobre ou la perscution pour leur foi sont
tents de se considrer comme abandonns de Dieu. Aux yeux des hommes, ils
appartiennent une minorit. Selon toute apparence, leurs ennemis triomphent
deux. Mais quils ne fassent pas violence leur conscience. Celui qui a souffert
pour eux, et a port leurs tristesses et leurs afictions ne les a pas abandonns.
Les enfants de Dieu ne sont pas laisss seuls et sans dfense. La prire fait
agir le bras du Tout-puissant. Les prires vainquirent des royaumes, exercrent
la justice, obtinrent des promesses, fermrent la gueule des lions, teignirent
la puissance du feu nous en comprendrons la signication en recevant le
tmoignage des martyrs morts pour leur foi mirent en fuite des armes
trangres Hbreux 11 :33, 34. Christs Object Lessons, 171, 172. [133]
134
Dans les moments de desespoir, 4 mai
Demandez et lon vous donnera, cherchez et vous trouverez, frappez et
lon vous ouvrira. Car quiconque demande reoit, celui qui cherche
trouve, et lon ouvrira celui qui frappe. Matthieu 7 :7, 8.
Venez, cherchez et trouvez. Le rservoir de la puissance est accessible, plein
et gratuit. Approchez-vous avec des curs humbles, nimaginant pas quil faille
accomplir quelque bonne uvre pour mriter la faveur de Dieu, ou pensant que
vous deviez vous amliorez avant de pouvoir vous approcher du Christ. Vous ne
pourrez jamais faire quoique ce soit qui puisse amliorer votre condition. Au nom
de Jsus, approchez-vous avec une entire assurance dans la foi, parce que vous
tes pcheur ; car le Christ a dclar : Je ne suis pas venu appeler des justes la
repentance, mais des pcheurs. Matthieu 9 :13; King James. Approchez-vous
de Dieu, et il sapprochera de vous. Vous tes invits demander, chercher,
frapper la porte; et croire que vous tes accepts en Jsus-Christ, vous
conant en lui seul pour accomplir pour vous ce que vous ne pourriez jamais
faire vous-mme. [...]
Jsus est notre sacrice expiatoire; nous ne pouvons raliser aucune expiation
pour nous-mmes, mais par la foi, nous pouvons accepter lexpiation qui a t
accomplie. Christ aussi est mort une seule fois pour les pchs, lui juste pour
des injustes, an de vous amener Dieu. 1 Pierre 3 :18. Vous savez en effet
que ce nest point par des choses prissables [...] que vous avez t rachets [...]
mais par le sang prcieux du Christ, comme dun agneau sans dfaut et sans
tache. 1 Pierre 1 :18. Le sang de Jsus son Fils nous purie de tout pch.
1 Jean 1 :7. Cest par la vertu de ce prcieux sang que lme afige par le
pch retrouvera sa vigueur. Tandis que vous levez vos demandes vers Dieu, le
Saint-Esprit applique les dles promesses de Dieu votre cur.
Dans les moments de perplexit, quand Satan suggre le doute et le dcoura-
gement, lEsprit du Seigneur lvera les dles enseignements du Christ comme
une bannire en face de lui, et les clairs rayons du soleil de justice brilleront dans
votre esprit et votre me. Quand Satan voudrait vous submerger de dsespoir ;
le Saint-Esprit vous fera discerner lintercession maintenue pour vous par un
Sauveur vivant. Le Christ est le parfum, le saint encens qui rend acceptables nos
demandes devant le Pre. Quand la lumire de la justice du Christ est pleine-
ment comprise et reue, lamour, la joie, la paix et une gratitude inexprimable
pntreront lme, et celui qui est ainsi bni sexclamera : Ta mansutude me
fait devenir grand. Psaumes 18 :36. The Signs of the Times, 22 aot 1892.
[134]
135
Aimes malgre nos errements, 5 mai
Mes petits enfants, je vous cris ceci, an que vous ne pchiez pas. Et si
quelquun a pch, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le
juste. 1 Jean 2 :1.
Ceux qui vivent en relation avec Dieu sont des canaux pour la puissance du
Saint-Esprit. Si quelquun, qui communie chaque jour avec Dieu, sgare du
chemin, sil cesse un moment de regarder fermement Jsus, ce nest pas dune
manire prmdite quil pche; et lorsquil voit son erreur, il sen dtourne
et xe nouveau ses yeux sur Jsus. Le fait quil ait err ne le rend pas moins
prcieux au cur de Dieu. Il sait quil est en communion avec le Sauveur ;
et quand il est repris pour son erreur de jugement, il ne sloigne pas avec
obstination, en se plaignant de Dieu, mais il transforme lerreur en victoire.
Il tire une leon des paroles du Matre et prend garde ne pas se tromper de
nouveau. Ceux qui aiment vritablement Dieu reoivent la conviction intrieure
quils sont aims de Dieu, quils sont en communion avec le Christ, que leurs
curs sont rchauffs par un amour fervent son gard. La vrit pour notre
temps est reue avec une conance sre. Ils peuvent dclarer en toute assurance :
Ce nest pas, en effet, en suivant des fables habilement conues que nous vous
avons fait connatre la puissance et lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ,
mais parce que nous avons vu sa majest de nos propres yeux [...] Et nous tenons
pour dautant plus certaine la parole prophtique laquelle vous faites bien
de prter attention comme une lampe qui brille dans un lieu obscur, jusqu
ce que le jour commence poindre, et que ltoile du matin se lve dans vos
curs. 2 Pierre 1 :16, 19. La vie intrieure de lme se rvlera elle-mme dans
la conduite extrieure. Que la parole de Dieu porte son tmoignage en faveur
du messager que Dieu a envoy avec un message dans ces derniers jours ; an
de prparer un peuple qui puisse tenir debout au jour du Seigneur. Quils sont
beaux sur les montagnes, les pieds du messager de bonnes nouvelles, qui publie la
paix! Du messager de trs bonnes nouvelles, qui publie le salut ! Qui dit Sion :
ton Dieu rgne! sae 52 :7. On ne peut compter sur la sagesse des soi-disant
intellectuels, moins quils naient appris et napprennent quotidiennement
lcole du Christ. Les hommes, dans leur sagesse suppose, peuvent laborer et
concevoir des thories et des systmes philosophiques ; mais le Seigneur juge
ces derniers vains et insenss. Le Seigneur dclare : La folie de Dieu est plus
sage que les hommes, et la faiblesse de Dieu est plus forte que les hommes. 1
Corinthiens 1 :25. Quant moi, certes non! Je ne me glorierai de rien dautre
que de la croix de notre Seigneur Jsus-Christ, par qui le monde est cruci pour
moi, comme je le suis pour le monde! Galates 6 :14. The Review and Herald,
12 mai 1896. [135]
136
A lheure la plus sombre, 6 mai
Et il ma dit : Ma grce te suft, car ma puissance saccomplit dans la
faiblesse. Je me glorierai donc bien plus volontiers de mes faiblesses, an
que la puissance de Christ repose sur moi. 2 Corinthiens 12 :9.
Vous pouvez rencontrer des dceptions, votre volont sera contrecarre; mais
soyez assurs que le Seigneur vous aime. Le feu de la fournaise pourra sallumer
contre vous, non pour vous dtruire mais pour consumer les scories, an que
vous puissiez en ressortir comme un or sept fois puri. Souvenez-vous que Dieu
vous donnera des chants dans la nuit. Lobscurit semblera vous envelopper,
mais ne regardez pas aux nuages. Derrire le nuage le plus sombre, se cache
une lumire qui ne steint jamais. Le Seigneur tient en rserve une lumire
pour chaque me. Ouvrez la porte du cur lespoir, la paix et la joie. Jsus
dclare : Je vous ai parl ainsi, an que ma joie soit en vous et que votre joie
soit complte. Jean 15 :11.
Dieu cone tous une uvre particulire, et chacun dentre nous peut
accomplir convenablement le travail que Dieu lui assigne. La seule chose que
nous avons craindre, de notre part, cest domettre de xer continuellement
nos regards sur Jsus, de ne pas nous concentrer exclusivement sur la gloire de
Dieu, risquant, si nous tions appels poser notre armure pour le sommeil de
la mort, de ne pas tre prts rendre compte de notre mission. Noubliez jamais
que vous appartenez au Christ, achets un prix inni, et appels lui rendre
gloire dans votre esprit, et dans votre corps, qui sont lui. [...]
Dieu a prvu un baume pour toute plaie. Il se trouve un baume en Galaad,
un mdecin. Ntudierez-vous pas dsormais les Ecritures comme jamais au-
paravant ? Cherchez le Seigneur pour obtenir la sagesse ncessaire en toutes
extrmits. Dans chaque preuve, plaidez avec Jsus an quil vous dvoile un
chemin pour sortir des problmes ; alors vos yeux souvriront pour dcouvrir le
remde et appliquer votre situation les promesses de gurison contenues dans
sa parole. De cette manire, lennemi ne trouvera aucune occasion pour vous
amener gmir et douter, mais plutt, vous dvelopperez la foi, lespoir, le
courage dans le Seigneur. Le Saint-Esprit vous donnera un discernement clair
an que vous puissiez voir et vous approprier toutes les promesses qui agiront
comme un antidote au chagrin, comme un rameau de gurison contre le breuvage
damertume port vos lvres. Selected Messages 2 :272, 273.
[136]
137
A des parents preoccupes, 7 mai
Ne me rejette pas loin de ta face, ne me retire pas ton Esprit-Saint.
Rends-moi la joie de ton salut, et quun esprit de bonne volont me
soutienne! Jenseignerai tes voies ceux qui se rvoltent, et les pcheurs
reviendront toi. Psaumes 51 :13-15.
Quel exemple de prire! Il apparat lvidence que les membres de la
famille qui pchent ne doivent pas tre traits avec indiffrence, et que le Seigneur
les considre comme le prix de son sang. Dans toutes les maisonnes o vivent
des inconvertis, ceux qui connaissent le Seigneur devraient prendre cur dagir
avec sagesse pour leur conversion. Le Seigneur bnira srement les efforts des
parents, tandis quils cherchent dans la crainte et lamour de Dieu sauver les
mes qui vivent dans leurs foyers. Le Seigneur Jsus attend de manifester sa
grce.
Oh! que luvre puisse commencer dans le cur ! Car tu ne prends pas
plaisir au sacrice. Autrement jen donnerais ; tu nagres pas dholocauste.
Les sacrices (agrables) Dieu, cest un esprit bris : un cur bris et contrit ;
Dieu, tu ne le ddaignes pas. Psaumes 51 :18, 19. Que tous les membres
de la famille comprennent donc que le travail doit commencer dans le cur.
Le cur doit tre soumis et amen la repentance par la puissance cratrice
et rgnratrice du Saint-Esprit. Prenant conscience du concours de cet agent
puissant, pourquoi les parents ne pourraient-ils pas uvrer pour la conversion
de leurs enfants avec plus de zle et damour quauparavant ?
Voici la promesse du Seigneur : Je ferai sur vous laspersion dune eau
pure, et vous serez puris ; je vous purierai de toutes vos souillures et de
toutes vos idoles. Je vous donnerai un cur nouveau et je mettrai en vous un
esprit nouveau; jterai de votre chair le cur de pierre et je vous donnerai un
cur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous et je ferai que vous suiviez mes
prescriptions, et que vous observiez et pratiquiez mes ordonnances. Ezchiel
36 :25-27.
Quand lEsprit du Seigneur agit sur les curs des parents, leurs prires et
leurs larmes montent devant Dieu, ils plaideront avec ferveur, recevront la grce
et la sagesse du ciel, et seront en mesure duvrer en faveur de leurs enfants
inconvertis. A mesure que cet Esprit se manifeste dans le foyer, il stendra
lEglise; et ceux qui sont des missionnaires dans le foyer deviendront aussi des
agents de Dieu dans lEglise et le monde. Les institutions que Dieu a tablies
porteront une empreinte entirement diffrente. The Review and Herald, 14 mars
1893. [137]
138
Des meres conduisant leurs enfants, 8 mai
Ctait en vue de ce garon que je priais, et lEternel ma donn ce que je
lui demandais. Aussi, moi je veux le prter lEternel : il sera toute sa vie
prt lEternel. 1 Samuel 1 :27, 28.
Les mres chrtiennes devraient raliser quelles sont partenaires de Dieu
quand elles forment et disciplinent leurs enfants an que ceux-ci puissent reter
le caractre du Christ. Dans ce travail, elles obtiendront la coopration des anges
clestes ; mais cest une uvre qui est tristement nglige, et pour cette raison
le Christ est frustr de son hritage; savoir les membres les plus jeunes de sa
famille. Mais par la rception du Saint-Esprit, lhumanit peut devenir partenaire
de la divinit.
Les leons du Christ sur laccueil des enfants devraient laisser une impression
plus profonde sur nos esprits. Les paroles du Christ encouragent les parents
amener leurs tout-petits Jsus. Ils peuvent sgarer et possder les passions de
lhumanit. Mais cela ne devrait pas nous empcher de les amener au Christ. Il a
bni des enfants, contrls par leurs passions, comme sils taient les siens.
Nous nous trompons frquemment dans lducation de nos enfants. Les
parents cdent souvent leurs enfants sur des points qui exercent sur eux une
inuence dmoralisante et les poussent lgosme; au lieu de livrer un combat
intrieur pour leur salut. Ils les laissent driver, et grandir avec des tempraments
pervers et des caractres peu aimables. Ils nacceptent pas la responsabilit
que Dieu leur a cone dduquer et de former leurs enfants pour la gloire de
Dieu. Ils deviennent mcontents des manires de leurs enfants et se dmoralisent
lorsquils ralisent que leurs dfauts sont le rsultat de leur propre ngligence;
ils sont alors dcourags.
Mais si les parents sentaient quils ne sont jamais dchargs du fardeau
dduquer et de former leurs enfants pour Dieu, sils accomplissaient leur tche
avec foi, cooprant avec Dieu par des prires et une action ferventes, ils conna-
traient le succs damener leurs enfants au Sauveur. Que les pres et les mres
se dvouent eux-mmes Dieu, me, corps et esprit, ds avant la naissance de
leurs enfants. The Signs of the Times, 9 avril 1896.
[138]
139
Secours divin en reponse aux prieres, 9 mai
Et ces paroles que je te donne aujourdhui seront dans ton cur. Tu les
inculqueras tes ls et tu en parleras quand tu seras dans ta maison,
quand tu Iras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lveras.
Deutronome 6 :6, 7.
Pres et mres, comment trouver les mots pour dcrire votre grande res-
ponsabilit! Par le caractre que vous manifestez devant vos enfants, vous les
duquez servir Dieu ou servir le moi. Offrez au ciel vos prires ferventes
pour recevoir laide du Saint-Esprit, an que vos curs soient sanctis et que
le chemin que vous suivez puisse honorer Dieu et gagner vos enfants au Christ.
Les parents devraient ressentir la solennit et le sacr de leur tche; quand ils
ralisent que par une action ou une parole insouciantes ils peuvent dtourner
leurs enfants.
Les parents ont besoin de se placer sous la garde de Dieu et de sa parole.
Sils ne tiennent pas compte des conseils de la parole de Dieu, sils ne font
pas de la Bible leur conseiller, la rgle de leur vie; leurs enfants grandiront
dans le laisser-aller et saventureront dans les chemins de la dsobissance et
de lincroyance. Le Christ a vcu une vie de labeur et de renoncement, et a subi
une mort honteuse, an de pouvoir laisser un exemple de lesprit qui devrait
inspirer et contrler ses disciples. Tandis que les parents cherchent ressembler
au Christ dans leurs foyers, des inuences clestes sexerceront dans les vies de
leurs familles.
Dans tous les foyers chrtiens, Dieu devrait tre honor par des sacrices
de louange et de prire prsents matin et soir. Chaque matin et chaque soir,
des prires ferventes devraient monter vers Dieu, rclamant sa bndiction et
sa direction. Le Seigneur laissera-t-il de tels foyers sans bndiction? Non, en
vrit. Des anges recueillent loffrande de louange et la prire de la foi, et portent
les demandes devant celui qui remplit son ministre dans le sanctuaire pour son
peuple, et qui prsente ses mrites en leur faveur. La prire vritable se saisit de
la toute-puissance, et donne lhomme la victoire. A genoux, le chrtien obtient
la force pour rsister la tentation. The Review and Herald, 1
er
fvrier 1912. [139]
140
Diriger la sanctication de la famille, 10 mai
Oriente le jeune garon sur la voie quil dolt sulvre; mme quand il sera
vieux, il ne sen cartera pas. Proverbes 22 :6.
Jen appelle aux parents pour quils se prparent, ainsi que leurs enfants,
sunir la famille den-haut. Soyez prts, pour lamour du Christ, prparez-
vous rencontrer votre Seigneur dans la paix. Commencez uvrer dans votre
famille dans une bonne direction. Allez au fond du problme. Appliquez la
vrit dans vos foyers, pour les sanctier et les purier. Ne vous contentez pas de
lextrieur. Quel aveuglement afige plusieurs chrtiens dclars quant leurs
propres intrts ! Ils ne voient pas ce que Christ accomplirait pour eux sil tait
admis dans leurs foyers. Que les chrtiens travaillent aussi intensment gagner
la couronne de la vie, que les mondains acqurir des avantages terrestres, et
lEglise de Dieu avancera certainement avec puissance. [...]
Le Saint-Esprit produit des actions qui sharmonisent avec la loi de Dieu.
Luvre de rgnration de lEsprit se rvlera dans les familles o des efforts
srieux seront entrepris pour manifester la gentillesse, la patience et lamour. La
puissance du Tout-Puissant est luvre, prparant les intelligences et les curs
se soumettre linuence du Saint-Esprit, amenant les parents se sanctier
eux-mmes an que leurs enfants aussi puissent tre sanctis.
Le foyer, dont les membres sont des chrtiens polis et courtois, exercent
une inuence durable pour le bien. Dautres familles remarqueront les rsultats
atteints par un tel foyer ; et suivront leur exemple, protgeant leur tour leur
foyer des inuences sataniques.
Les anges de Dieu visiteront souvent le foyer dans lequel la volont de Dieu
est respecte. Par la puissance de la grce divine, un tel foyer devient un lieu
rafrachissant pour les plerins rompus de fatigue. Par une veille attentive, le moi
ne safrme plus. Des habitudes correctes sont formes. Les droits des autres
sont reconnus avec attention. La foi qui agit par amour et purie lme se tient
la barre, prsidant toute la maisonne. Sous linuence bnie dun tel foyer, le
principe de fraternit pos dans la parole de Dieu est largement reconnu et obi.
The Southern Watchman, 19 janvier 1904.
[140]
141
Tout pres des enfants, 11 mai
Des gens lui amenrent des petits enfants pour quil les touche. Mais les
disciples leur rent des reproches. Jsus, en le voyant, fut indign et leur
dit : Laissez venir moi les petits enfants, et ne les empchez pas ; car le
royaume de Dieu est pour leurs pareils. En vrit, je vous le dis,
quiconque ne recevra pas le royaume de Dieu comme un petit enfant, ny
entrera point. Puis il les embrassa et les bnit, en leur imposant les mains.
Marc 10 :13-16.
Dieu considre tous les enfants dge tendre comme ses enfants, comme
tant adopts dans sa famille. Quelque jeunes quils puissent tre, ils peuvent
appartenir la famille de la foi, et se constituer une exprience trs prcieuse.
Ils peuvent possder des curs tendres et tre prts recevoir des impressions
durables. Leurs curs peuvent tre anims damour et de conance en Jsus,
et vivre pour le Sauveur. Le Christ en fera de petits missionnaires. Le cours de
leurs penses peut se modier, de sorte que le pch napparaisse pas comme
quelque chose dagrable, mais de hassable et devant tre rejet.
Les petits enfants comme les plus grands bncieront de cette instruction;
et, en simpliant le plan du salut, les enseignants recevront daussi grandes
bndictions que ceux qui sont enseigns. Le Saint-Esprit de Dieu marquera
les leons dans les esprits rceptifs des enfants, an quils puissent saisir les
ides de la vrit biblique dans leur simplicit. Et le Seigneur accordera une
exprience missionnaire ces enfants ; il leur suggrera des faons de voir que
les enseignants eux-mmes ne percevaient pas. Les enfants qui sont correctement
instruits seront des tmoins pour la vrit.
Travaillez au salut des enfants comme si vous luttiez pour votre propre vie
pour leur viter de se noyer dans les inuences polluantes et corruptrices de cette
vie.
Un enseignant devrait tre employ pour duquer les enfants dans les vrits
de la parole de Dieu, qui sont si essentielles pour ces derniers jours, et quil est
si important pour eux de comprendre. Une grande preuve va survenir : elle
consistera obir ou dsobir aux commandements de Dieu. The Advocate,
1
er
novembre 1900. [141]
142
LEsprit aime agir en faveur des enfants, 12 mai
Alors Jsus appela un petit enfant, le plaa au milieu deux et dit : En
vrit je vous le dis, si vous ne vous convertissez et si vous ne devenez
comme les petits enfants, vous nentrerez point dans le royaume des cieux.
Cest pourquoi, quiconque se rendra humble comme ce petit enfant sera
le plus grand dans le royaume des cieux. Et quiconque reoit en mon nom
un petit enfant comme celui-ci, me reoit moi-mme. Mais si quelquun
tait une occasion de chute pour un de ces petits qui croient en moi, il
serait avantageux pour lui quon suspende son cou une meule de moulin,
et quon le noie au fond de la mer. Matthieu 18 :2-6.
Oh! puissions-nous disposer dune claire perception de ce que nous pouvons
accomplir en apprenant de Jsus ! Les sources de paix et de joie clestes, libres
dans lme de lenseignant par les mots magiques de linspiration, deviendront
une puissante rivire dinuence pour bnir tous ceux qui se connectent lui. Ne
pensez pas que la Bible sera pour les enfants un livre ennuyeux. Sous la direction
dun sage instructeur, la parole deviendra de plus en plus dsirable. Elle sera
pour eux comme le pain de vie et ne vieillira pas leurs yeux. En elle, rside une
fracheur et une beaut qui attirent et charment les enfants et la jeunesse. Elle
est comme le soleil qui brille sur la terre, donnant sa clart et sa chaleur, sans
jamais spuiser. Par des leons tires de lhistoire de la Bible et de la doctrine,
les enfants et les jeunes peuvent apprendre que tous les autres livres lui sont
infrieurs. Ils trouveront en elle une fontaine de misricorde et damour.
LEsprit de Dieu, qui est saint et qui instruit, rside dans sa parole. Une
lumire, une nouvelle et prcieuse lumire, rayonne de chacune de ses pages.
La vrit y est rvle, les paroles et les phrases sont claires et appropries la
situation, comme la voix mme de Dieu sadressant eux.
Nous avons besoin de reconnatre le Saint-Esprit comme tant celui qui nous
claire. Cet Esprit aime sadresser aux enfants et leur faire dcouvrir les trsors et
les beauts de la parole de Dieu. Les promesses avances par le grand enseignant
captiveront les sens et animeront lme de lenfant dune puissance dorigine
divine. Il se dveloppera en lui une familiarit avec les choses divines, qui
lvera une barricade contre les tentations de lennemi. The General Conference
Bulletin, 1
er
avril 1898.
[142]
143
Avec les jeunes membres de la famille de Dieu, 13 mai
Mais souviens-toi de ton crateur pendant les jours de ta jeunesse, avant
que les jours du malheur viennent et que les annes soient proches, dont
tu diras : Je ny trouve aucun agrment. Ecclsiaste 12 :1.
Toute bndiction que le Pre a accorde ceux dont lexprience est la plus
mre, a aussi t accorde en Jsus-Christ aux enfants et aux jeunes. Quand le
Seigneur considre la jeunesse en train dtudier la vie et les enseignements
du Christ, il charge ses anges de les garder dans toutes leurs voies, de la mme
manire quil leur avait demand de veiller sur Jsus, son ls bien-aim. Les
anges ont assist Jsus quand il vcut sur terre sous la direction du Saint-Esprit
de Dieu, accomplissant la volont de son Pre, an de laisser un exemple de
caractre aux enfants et aux jeunes. Il dsirait que, dans toutes les actions de
leur vie, ils nagissent que dune manire que Dieu puisse approuver. Il savait
que toute bonne uvre, tout acte de bont, tout acte dobissance leur pre et
leur mre, serait enregistr dans les livres du ciel.
Ceux qui honorent leurs parents rcolteront une rcompense dans laccom-
plissement de la promesse de longvit sur la terre que le Seigneur leur a donne.
Les enfants doivent persvrer bien faire, priant qu travers les mrites de
Jsus, le Seigneur leur accorde sa grce, sa pense, et sa beaut de caractre. Dieu
na retenu aucune bndiction qui soit ncessaire la formation du caractre de
lenfant et du jeune, selon le modle divin qui leur a t laiss dans la jeunesse
de Jsus. Ils sont appels demander les grces de son caractre, avec une foi
simple et conante, au nom de Jsus, comme un ls demande une faveur son
pre terrestre.
Cher enfant, cher jeune, vous avez besoin dun nouveau cur. Demandez-le
Dieu. Il dclare : Je vous donnerai un cur nouveau. Ezchiel 36 :26. Quand
vous avez demand selon sa volont, ne doutez pas de recevoir ; car quoique
ce soit que Dieu promette, il laccomplira. Si vous vous approchez avec une
me vritablement contrite, vous ne devez pas vous sentir prsomptueux de
demander ce que Dieu a promis. La prsomption consiste demander ce qui
gratie linclination goste; pour la jouissance humaine des choses terrestres.
Mais quand vous demandez les bndictions spirituelles dont vous avez tant
besoin pour parfaire le caractre selon la ressemblance du Christ, le Seigneur
vous assure que vous demandez selon une promesse qui se vriera. The Youths
Instructor, 23 aot 1894. [143]
144
La jeunesse recevra la puissance de vaincre, 14 mai
Jeune homme, rjouis-toi pendant ton adolescence, que ton cur te rende
heureux pendant les jours de ta jeunesse, marche dans les voles de ton
cur et selon les regards de tes yeux; mais sache que pour tout cela Dieu
te fera venir en jugement. Ecclsiaste 11 :9.
En nous soumettant Dieu, nous rcolterons de grands avantages ; car si
notre caractre connat des faiblesses, comme nous en avons tous, nous nous
unissons celui qui est puissant pour sauver. Notre ignorance sunira la
sagesse innie, notre fragilit sa force endurante, et, comme Jacob, nous
pouvons tous devenir des princes avec Dieu. Unis au Seigneur Dieu dIsral,
nous recevrons la puissance den haut qui nous rendra capables de vaincre;
et, par la communication de lamour divin, nous trouverons accs aux curs
des hommes. Nous aurons affermis notre prise tremblante sur le trne divin, et
nous pourrons dclarer : Je ne te laisserai point partir sans que tu me bnisses.
Gense 32 :27.
Lassurance nous est donne quil nous bnira et que nous serons en bn-
diction; et cest l notre lumire, notre joie, notre triomphe. Quand la jeunesse
comprendra ce que signie possder la faveur et lamour de Dieu dans le cur ;
ils commenceront raliser la valeur des privilges qui leur ont t acquis par le
sang, ils consacreront leurs capacits Dieu, et ils lutteront de toutes les forces
que Dieu leur a donnes pour accrotre leurs talents dans le service du Matre.
La seule sauvegarde pour notre jeunesse dans cette poque de pch et de
crime, consiste maintenir une relation vivante avec Dieu. Ils doivent apprendre
chercher Dieu an de pouvoir tre remplis de son Saint-Esprit et de se conduire
dans la conscience du regard bienveillant de toute larme des cieux, prte les
aider dans le danger et dans les situations de besoin. La jeunesse devrait tre
protge comme par une barricade par les avertissements et les instructions don-
nes contre la tentation. Il devrait leur tre montr la nature des encouragements
contenus pour eux dans la parole de Dieu, ainsi que le pril de sengager dans
les sentiers dtourns du mal. Ils apprendraient rvrer les conseils de Dieu
dans ses saints oracles. Leur instruction leur permettrait de rester rsolus contre
le mal et de dcider de ne pas entrer dans un chemin o Jsus ne pourrait les
accompagner et o sa bndiction ne pourrait demeurer en eux. The Review and
Herald, 21 novembre 1893.
[144]
145
Aider a construire un caractere pour le ciel, 15 mai
Si cela doit tre, notre Dieu que nous servons peut nous dlivrer : il nous
dlivrera de la fournaise ardente et de ta main, roi. Sinon, sache roi,
que nous ne servirons pas tes dieux et que nous nadorerons pas la statue
dor que tu as dresse. Daniel 3 :17, 18.
Tandis que ces jeunes travaillaient leur propre salut, Dieu suscitait en eux
le vouloir et le faire selon son bon plaisir. Ce sont l les conditions du succs.
Pour sapproprier la grce de Dieu, nous devons faire notre part. Le Seigneur ne
propose pas de raliser notre place ni le vouloir ni le faire, mais sa grce nous
est donne pour susciter en nous le vouloir et le faire, et non pour se substituer
notre effort. Nos mes sont stimules cooprer. Le Saint-Esprit agit en nous
pour que nous agissions en faveur de notre propre salut. Le Saint-Esprit sefforce
de nous enseigner cette leon pratique. Car cest Dieu qui opre en vous le
vouloir et le faire selon son dessein bienveillant. Philippiens 2 :13.
Le Seigneur cooprera avec tous ceux qui luttent avec ferveur pour rester
dles son service, comme il a coopr avec Daniel et ses trois compagnons.
De vives qualits mentales et un caractre moral tonique ne sont pas acciden-
tels. Dieu fournit les occasions ; le succs dpend de lusage que lon en fait.
Les ouvertures de la providence doivent se discerner avec promptitude et tre
saisies avec enthousiasme. Plusieurs pourraient devenir des hommes puissants,
si, comme Daniel, ils dpendaient de Dieu pour recevoir la grce de devenir des
vainqueurs, ainsi que la force et lefcacit dans leur travail.
Je madresse vous, jeunes gens : restez dles. Engagez votre cur dans
votre travail. Nimitez pas les paresseux et ceux dont le cur est partag. Les
actions, souvent rptes, forment les habitudes, et les habitudes le caractre.
Accomplissez avec patience les petits devoirs de la vie. Aussi longtemps que vous
sous-estimerez limportance de la dlit dans les petites choses ; la construction
de votre caractre restera insatisfaisante. Au regard du Tout-Puissant, toute tche
est importante. Le Seigneur a dclar : Celui qui est dle en peu de choses est
aussi dle dans ce qui est important, et celui qui est injuste en peu de choses
est aussi injuste dans ce qui est important. Luc 16 :10. Dans la vie du chrtien
vritable, rien nest futile. The Youths Instructor, 20 aot 1903. [145]
146
Parmi les etudiants, 16 mai
Et si lEsprit de celui qui a ressuscit Jsus dentre les morts habite en
vous, celui qui a ressuscit le Christ-Jsus dentre les morts donnera aussi
la vie vos corps mortels par son Esprit qui habite en vous. Romains 8 :11.
Le Seigneur Dieu du ciel a envoy de temps autre son Saint-Esprit pour
toucher le cur des tudiants de lcole (la facult de Battle Creek), an quils
puissent le reconnatre dans toutes leurs voies et se laisser diriger par lui. A
certaines occasions, la manifestation du Saint-Esprit sexera si fortement que les
tudes furent oublies, et le plus grand enseignant que la terre ait jamais connu
t entendre sa voix : Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je
vous donnerai du repos. Prenez mon joug sur vous et recevez mes instructions,
car je suis doux et humble de cur, et vous trouverez du repos pour vos mes.
Car mon joug est ais, et mon fardeau lger. Matthieu 11 :28-30.
Le Seigneur a frapp la porte des curs, et jai vu que les anges de Dieu
taient prsents. Les enseignants semblaient ne pas avoir besoin de pousser les
tudiants se proccuper des choses de Dieu; mais Dieu veillait sur son cole,
et, bien que sa prsence restait invisible, on pouvait cependant discerner son
inuence. Encore et encore apparurent des gages manifestes de la prsence de la
sainte sentinelle qui veillait sur lcole. Encore et encore la voix de Jsus se t
entendre aux tudiants, dclarant : Voici : je me tiens la porte et je frappe. Si
quelquun entend ma voix et ouvre la porte, jentrerai chez lui, je souperai avec
lui et lui avec moi. Apocalypse 3 :20.
Le Seigneur a attendu longtemps avant de pouvoir accorder au cur les joies
les plus grandes et les plus authentiques. Tous ceux qui sattendent lui avec
des curs non partags seront bnis par lui. Ceux qui ont ainsi regard lui
voient plus distinctement Jsus comme celui qui porte le pch, et sont cachs
dans le creux du rocher, pour contempler lAgneau de Dieu qui te les pchs du
monde. Quand nous comprendront son sacrice pleinement sufsant, nos lvres
sharmoniseront dans les thmes de louange les plus levs. Special Testimonies
on Education, 77, 78.
[146]
147
LEsprit desire aider les enseignants, 17 mai
Les ls des prophtes qui taient vis--vis Jricho le virent et dirent :
Lesprit dElie repose sur Elise! Ils allrent sa rencontre et se
prosternrent contre terre devant lui. 2 Rois 2 :15.
Le Saint-Esprit descendit sur les coles de prophtes, harmonisant mme
les penses des tudiants avec la volont de Dieu. Une relation vivante unissait
le ciel et ces coles ; la joie et laction de grce provenant de curs aimants
trouvaient leur expression dans des chants de louange auxquels les anges se
joignaient. Si les enseignants voulaient ouvrir leurs curs la rception de
lEsprit, ils pourraient cooprer avec lui dans leur travail avec les tudiants ; et
quand lEsprit a le champ libre, il effectue de merveilleuses transformations. Il
agira dans chaque cur, corrigeant lgosme, modelant et afnant le caractre,
gardant les penses captives pour le Christ. [...]
Au lieu dtre repouss, le Saint-Esprit serait le bienvenu et sa prsence
encourage. Quand les enseignants se sanctieront eux-mmes par lobissance
la parole, le Saint-Esprit leur accordera un aperu des choses clestes. Quand
ils chercheront Dieu avec humilit et ferveur, les paroles quils ont prononces
avec des accents glacs brleront dans leurs curs. La vrit ne languira plus
sur leur langue.
Laction de lEsprit de Dieu ne nous enlve pas la ncessit dutiliser nos
facults et nos talents, mais nous enseigne comment utiliser chacune de nos
forces pour la gloire de Dieu. Les facults humaines, quand elles sont places
sous la direction spciale de la grce de Dieu, sont alors en mesure dtre utilises
dans le meilleur but qui soit sur la terre. Lignorance naccrot ni lhumilit ni la
spiritualit daucun des disciples du Christ. Les vrits de la parole divine seront
mieux apprcies par un chrtien intellectuel. Le Christ sera mieux glori par
ceux qui le servent intelligemment. Le grand objet de lducation consiste
nous rendre capables dutiliser les capacits que Dieu nous a donnes de sorte
quelles reprsentent correctement la religion de la Bible et promeuvent la gloire
de Dieu. North Pacic Union Gleaner, 26 mai 1909. [147]
148
LEsprit accompagne levangeliste de maison en maison, 18
mai
Il appela les douze et leur donna la puissance et lautorit sur tous les
dmons, ainsi que (le pouvoir) de gurir les maladies. Il les envoya
prcher le royaume de Dieu et gurir (les malades). Il leur dit : Ne prenez
rien pour le voyage, ni bton, ni sac, ni pain, ni argent, et nayez pas deux
tuniques. Dans quelque maison que vous entriez, restez-y, et cest de l
que vous partirez. Luc 9 :1-4.
Le Seigneur demande son peuple dentreprendre diverses actions mis-
sionnaires. Ceux qui se trouvent sur les autoroutes ou les bas-cts de la vie
doivent entendre le message de lEvangile. Les membres dEglise sont invits
accomplir un travail vanglique dans les foyers de leurs voisins qui nont pas
encore reus une prsentation complte de la vrit pour ce temps.
Que ceux qui sengagent dans cette uvre fassent de la vie du Christ leur
tude constante. Quils soient intensment consacrs, usant de toutes leurs ca-
pacits dans le service du Seigneur. Des rsultats prcieux suivront les efforts
sincres et dsintresss. Ceux qui travaillent recevront du grand enseignant
la plus haute de toutes les ducations. Mais ceux qui ne communiquent pas la
lumire quils ont reue raliseront un jour la terrible perte quils ont encourue.
Bien des membres du peuple de Dieu porteront nos publications dans des
lieux o le message du troisime ange na jamais t proclam. Luvre du
reprsentant vangliste dont le cur est pntr du Saint-Esprit est investie de
possibilits fantastiques pour le bien. La prsentation de la vrit, avec amour
et simplicit, de maison en maison, est en harmonie avec linstruction que le
Christ a donne ses disciples quand il les a envoys lors de leur premire
tourne missionnaire. Par des chants de louange, des prires humbles et venant
du cur, et une prsentation simple de la vrit dans le cercle familial, beaucoup
seront atteints. Le travailleur divin sera prsent pour convaincre les curs. Je
suis avec vous tous les jours (Matthieu 28 :20), telle est sa promesse. Avec
lassurance de la prsence constante dun tel soutien, nous pouvons travailler
avec foi, esprance et courage.
Il nous faut rompre la monotonie de notre service pour Dieu. Chaque membre
dEglise devrait sengager dans quelque service spcial pour le Matre. Que ceux
qui sont bien tablis dans la vrit aillent dans le voisinage et tiennent des
rencontres. Que la parole de Dieu soit lue, et que les ides exprimes restent
facilement comprhensibles par tous. The Review and Herald, 5 mai 1904.
[148]
149
La representation evangelique laisse une impression durable,
19 mai
Quils sont beaux sur les montagnes, les pieds du messager de bonnes
nouvelles, qui publie la paix! Du messager de trs bonnes nouvelles, qui
publie le salut ! Qui dit Sion : Ton Dieu rgne! sae 52 :7.
Une prire humble et fervente serait plus efcace pour la circulation de nos
livres que toutes les illustrations coteuses du monde. Si ceux qui travaillent
tournaient leur attention vers ce qui est vrai, vivant et rel ; sils priaient pour
le Saint-Esprit, croyaient en lui et lui faisaient conance, il serait rpandu sur
eux en de puissants et clestes courants. Des impressions justes et durables
marqueraient le cur humain. Priez donc et travaillez, travaillez et priez, et le
Seigneur travaillera avec vous.
Tous les colporteurs ont un besoin constant et positif du ministre anglique,
car leur uvre est importante, une uvre quils ne peuvent poursuivre par leur
propre force. Ceux qui sont ns de nouveau, qui dsirent tre guids par le
Saint-Esprit, accomplissant la manire du Christ ce quils peuvent faire, ceux
qui travaillent sachant que lunivers cleste les regarde, seront accompagns et
instruits par les saints anges, qui les prcderont dans les demeures des gens,
prparant pour eux le chemin. [...]
Quand les hommes raliseront le temps dans lequel nous vivons, ils travaille-
ront comme la vue du ciel. Les colporteurs vendront ces livres qui apportent la
lumire et la force lme. Il boira lesprit de ces livres et mettra toute son me
les prsenter devant les gens. Sa force, son courage, son succs dpendront
de son exprience personnelle dans lassimilation des vrits prsentes dans
les livres et leur impact dans la formation de son caractre. Quand sa propre
vie sera ainsi modele, il pourra aller de lavant ; prsentant aux autres la vrit
sacre contenue dans les livres quil place dans les foyers. Pntr de lEsprit
de Dieu, il acquerra une exprience riche et profonde et les anges clestes lui
accorderont le succs dans son travail. (Australasian) Union Conference Record,
1
er
mai 1901. [149]
150
Direction du ministere des publications, 20 mai
Des nations marcheront ta lumire et des rois la clart de ton aurore.
sae 60 :3.
Nos maisons ddition ont t tablies pour uvrer pour le Seigneur, pour
clairer le monde dune lumire cleste dans toutes ses parties, pour conduire de
prcieuses mes dans le troupeau. Que les bureaux des maisons ddition soient
une entreprise missionnaire pour agir pour le Seigneur en amenant les mes la
conversion. Travaillez, veillez, et priez pour les mes comme devant en rendre
compte. Essayez cette anne le remde prescrit par le Seigneur contre le mal.
Que chacun accomplisse ce que le Seigneur requiert de lui, regardant Jsus,
qui est le propritaire de toute me.
Que les employs de cette maison se souviennent que Dieu les appelle tre
une quipe douvriers chrtiens, un spectacle offert au regard du monde, des
anges et des hommes. Que de petits groupes sassemblent le soir ou tt le matin
pour tudier la Bible pour eux-mmes. Quils prennent le temps dun moment de
prire an quils soient fortis, clairs et sanctis par le Saint-Esprit. Cest l
luvre que le Christ dsire voir saccomplir dans le cur de tous ceux qui sont
engags dans lun des dpartements de luvre de publication. Si vous agissez
ainsi, une grande bndiction descendra sur vous de la part de celui qui a donn
sa vie entire au service, celui qui vous a sauvs au prix de sa propre vie.
Vous devez possder la puissance du Saint-Esprit, sinon vous ne serez pas
vainqueurs. Vous devriez pouvoir rendre tmoignage des relations damour qui
se sont tablies avec vos collaborateurs dans ces prcieux moments de recherche
de la bndiction de Dieu. Que chacun raconte son exprience avec des mots
simples. Cela procurera plus de rconfort et de joie lme que tous les plaisants
instruments de musique prsents dans le tabernacle. Que le Christ vienne dans
vos curs.
Le travail des croyants devrait tre agressif. Cest un combat quotidien. Le
Christ dclare aux responsables et aux ouvriers dans les bureaux : Cest vous
qui tes mes tmoins. sae 43 :10. Pensez-y, parlez-en et mettez-le en pratique.
La porte contigu souvre sur les cieux. Ouvrez-la en direction du ciel et fermez
la porte en direction de la terre. Dieu appelle ceux qui travaillent dans tous les
dpartements de la maison ddition. Entendrez-vous sa voix et ouvrirez-vous
la porte du cur Jsus ? Laimerez-vous, lui qui a donn sa vie pour vous ?
Manuscript Releases 12 :46, 47.
[150]
151
Marquer les Esprits au travers des livres, 21 mai
Jentendis la voix du Seigneur, disant : Qui enverrai-je et qui marchera
pour nous ? Je rpondis : Me voici, envoie-moi. sae 6 :8.
Priez et travaillez. On accomplira davantage par une prire humble, similaire
celle du Christ, que par bien des mots sans prire. Travaillez avec simplicit,
et le Seigneur accompagnera le reprsentant vangliste. Le Saint-Esprit impres-
sionnera les esprits, comme il impressionne ceux qui coutent les paroles des
prdicateurs qui Dieu a con la tche de prcher sa parole. Le mme ministre
des saints anges accompagnera celui qui sadonne la tche de prsenter les
livres qui enseigneront les gens en ce qui concerne la vrit.
Les hommes et les femmes pourront travailler efcacement sils savent dans
leur cur quils accomplissent luvre du Seigneur en soccupant des mes
qui ne connaissent pas la vrit pour notre temps. Ils font entendre une note
davertissement dans les sentiers et les grandes routes pour prparer un peuple
pour le grand jour de Dieu, qui sapprte fondre sur le monde. Nous navons
pas de temps perdre. Nous devons encourager ce travail. Qui ira de lavant,
maintenant, avec nos publications ? Quils lisent le sixime chapitre dEsae et
en conservent la leon dans leur cur.
Alors je dis : Malheur moi ! Je suis perdu, car je suis un homme dont les
lvres sont impures, jhabite au milieu dun peuple dont les lvres sont impures,
et mes yeux ont vu le Roi, lEternel des armes. Mais lun des sraphins vola vers
moi, (tenant) la main une braise quil avait prise sur lautel avec des pincettes.
Il en toucha ma bouche et dit : Ceci a touch tes lvres ; ta faute est enleve, et
ton pch est expi. Jentendis la voix du Seigneur, disant : Qui enverrai-je et
qui marchera pour nous ? Je rpondis : Me voici, envoie-moi. sae 6 :5-8.
Cette scne se rptera encore et encore si les reprsentants vanglistes se
pressent aux cts de Jsus, portant son joug, et apprenant quotidiennement de
lui comment porter des messages de paix et de rconfort ceux qui sont tristes et
dus, au cur bris et afig. En les remplissant de son propre Esprit, le Christ,
le grand enseignant, les prpare pour une uvre bonne et importante. The Bible
Echo, 18 septembre 1899. [151]
152
Accompagner les missionnaires, 22 mai
Pendant quils clbraient le culte du Seigneur et quils jenaient, le
Saint-Esprit dit : Mettez-moi part Barnabas et Saul pour luvre
laquelle je les ai appels. Alors, aprs avoir jen et pri, ils leur
imposrent les mains et les laissrent partir. Eux donc, envoys par le
Saint-Esprit, descendirent Sleucie, et de l ils sembarqurent pour
Chypre. Actes 13 :2-4.
Oh! combien avons-nous besoin de la divine prsence! Tous ceux qui
uvrent devraient exprimer leurs prires Dieu pour le baptme du Saint-Esprit.
Des groupes devraient sassembler pour demander Dieu une aide spciale,
une sagesse cleste, an que le peuple de Dieu puisse savoir comment plani-
er, concevoir et excuter le travail. Les hommes devraient prier spcialement
pour que le Seigneur choisisse ses agents, et baptise ses missionnaires de son
Saint-Esprit.
Les disciples prirent durant dix jours avant que la bndiction de Pentecte
ne vienne. Il fallut tout ce temps pour les amener comprendre ce que cela
signie de prsenter une prire efcace, et de sapprocher de plus en plus prs de
Dieu; confessant leurs pchs, humiliant leurs curs devant Dieu, contemplant
Jsus par la foi et tant transforms en son image. Quand vint la bndiction, elle
remplit tout le lieu o ils taient assembls ; et, revtus de puissance, ils allrent
de lavant pour accomplir un travail efcace pour le Matre.
Nous devrions prier pour la descente du Saint-Esprit avec autant de ferveur
que le rent les disciples au jour de la Pentecte. Sils en avaient besoin cette
poque, nous en avons encore plus besoin aujourdhui. Les tnbres morales
couvrent la terre dun voile mortuaire. Toute espce de fausses doctrines, dhr-
sies et de tromperies sataniques dtournent les esprits des hommes. Sans lEsprit
et la puissance de Dieu, nous travaillerions en vain prsenter la vrit. Nous de-
vons avoir le Saint-Esprit pour nous soutenir dans le conit : Car nous navons
pas lutter contre la chair et le sang, mais contre les principauts, contre les
pouvoirs, contre les dominateurs des tnbres dici-bas, contre les esprits du mal
dans les lieux clestes. Ephsiens 6 :12.
Nous ne pouvons tomber aussi longtemps que nous esprons et nous conons
en Dieu. Que nos mes dclarent, comme prdicateurs ou membres de lEglise,
lexemple de Paul. Moi donc, je cours, mais non pas laventure; je donne
des coups de poing, mais non pour battre lair. 1 Corinthiens 9 :26. Mais avec
une sainte foi, avec esprance, dans lattente de remporter le prix. The Home
Missionary, 1
er
novembre 1893.
[152]
153
Dissiper les tenebres, 23 mai
Lve-toi, brille, car ta lumire parat, et la gloire de lEternel se lve sur
toi. Car voici que les tnbres couvrent la terre et lobscurit les peuples ;
mais sur toi lEternel se lve, sur toi sa gloire apparat. sae 60 :1, 2.
LEglise a t tablie comme le moyen par lequel la lumire divine brille au
milieu des tnbres morales de ce monde, et les rayons qui donnent la paix du
soleil de justice tomberont sur les curs des hommes. Le travail personnel auprs
des individus et des familles constitue une partie du travail qui doit tre ralis
dans la vigne morale de Dieu. La douceur, la patience, la persvrance, lamour
du Christ doivent tre rvls dans les foyers. LEglise doit slever et briller.
Rayonnant de lEsprit et de la puissance de la vrit, le peuple de Dieu doit aller
de lavant vers un monde qui gt dans lobscurit; pour manifester la lumire de
la gloire de Dieu. Dieu a donn aux hommes de nobles facults intellectuelles
pour tre employes son honneur ; et dans le travail missionnaire, ces facults
de lesprit sont mises en exercice actif. De sages progrs et un dveloppement
des dons de Dieu seront visibles chez ses serviteurs. La connaissance du Christ
crotra jour aprs jour.
Celui qui a parl comme jamais homme na parl et qui a port le manteau
de lhumanit, reste toujours le grand enseignant. Tandis que vous marchez dans
ses pas, des anges sapprochent, cherchant lhomme perdu, et, par lillumination
de lEsprit de Dieu, une plus grande connaissance sera obtenue an de trouver
les meilleurs moyens pour accomplir luvre cone vos mains. [...]
Ceux qui auraient d tre la lumire du monde nont fait briller que des rayons
faibles et maladifs. Quest-ce que la lumire? Cest la pit, la bont, la vrit,
lamour ; cest la rvlation de la vrit dans le caractre et la vie. Lvangile
dpend de la pit personnelle des croyants pour sa puissance agressive, et Dieu
a pourvu, par la mort de son Fils bien-aim; ce que toute me puisse tre
abondamment quipe pour toute bonne uvre. Chaque me est appele tre
une lumire forte et rayonnante, adressant ses louanges celui qui nous a appel
des tnbres sa merveilleuse lumire. The Review and Herald, 24 mars 1891. [153]
154
Encourager les herauts, 24 mai
Non que nous soyons par nous-mmes capables de concevoir quelque
chose comme venant de nous-mmes, mais notre capacit vient de Dieu. Il
nous a aussi rendus capables dtre ministres dune nouvelle alliance, non
de la lettre, mais de lEsprit ; car la lettre tue, mais lEsprit fait vivre. 2
Corinthiens 3 :5, 6.
Seuls, ceux seulement qui reoivent constamment de nouvelles mesures de
grce, possderont une puissance proportionne leur besoin quotidien et
leur capacit dutiliser cette puissance. Au lieu dattendre un temps futur o,
revtus dune puissance spirituelle spciale, ils recevraient une prparation mira-
culeuse leur permettant de gagner des mes ; ils se soumettent quotidiennement
Dieu, an quil puisse faire deux des vases pour son usage. Chaque jour, ils
saisissent les occasions de service qui se prsentent leur porte. Chaque jour,
ils tmoignent pour le Matre o quils soient, dans lhumble sphre dun foyer
ou dans les lieux publics.
Pour celui qui uvre avec conscration, une consolation merveilleuse rside
dans le fait de savoir que le Christ lui-mme, durant sa vie sur terre, cherchait
quotidiennement auprs de son Pre de fraches mesures dune grce ncessaire;
et il repartait de cette communion avec Dieu pour fortier et bnir les autres.
Contemplez le Fils de Dieu courb dans la prire adresse son Pre! Bien quil
soit le Fils de Dieu, il fortiait sa foi dans la prire, et, par sa communion avec
le ciel, recueillait la puissance de rsister au mal et de rpondre aux besoins des
hommes.
Comme frre an de notre race, il connat les besoins de ceux qui, touchs
par les inrmits et vivant dans un monde de pch et de tentation, dsirent
malgr tout le servir. Il sait que les messagers quil a cru bon denvoyer sont des
hommes faibles, sujets lerreur ; mais tous ceux qui se donnent pleinement
son service, il promet laide divine. Son propre exemple soutient lassurance
quune supplication fervente et persvrante, prsente Dieu avec foi une
foi qui conduit une entire dpendance de Dieu, et une conscration sans
rserve son uvre assurera laide du Saint-Esprit dans la bataille contre le
pch. The Acts of the Apostles, 55, 56.
[154]
155
Travailler au travers dhumbles instruments, 25 mai
Car la folie de Dieu est plus sage que les hommes, et la faiblesse de Dieu
est plus forte que les hommes. 1 Corinthiens 1 :25.
Dieu agira sur des hommes de situation modeste dans la socit, des per-
sonnes qui ne sont pas devenues insensibles aux brillants rayons de lumire
aprs avoir si longtemps contempl la clart de la vrit, et nont pas refus de
progresser et davancer. On verra un grand nombre de ceux-ci sactivant de part
et dautre, contraints par lEsprit de Dieu dapporter la lumire aux autres. La
vrit, la parole de Dieu, est comme un feu dans leurs os, les remplissant dun
dsir brlant dclairer ceux qui sont assis dans les tnbres.
Plusieurs, mme parmi ceux qui ne sont pas instruits, proclament maintenant
les paroles du Seigneur. Des enfants sont pousss par lEsprit daller de lavant
et dannoncer le message du ciel. LEsprit est rpandu sur tous ceux qui se
soumettent ses impulsions, et qui, rejetant toute mcanique humaine, ses rgles
exigeantes et ses mthodes prcautionneuses ; annonceront la vrit avec la force
de la puissance de lEsprit. Des multitudes croiront et rejoindront les armes du
Seigneur.
Plusieurs de ceux qui professent tre disciples du Seigneur dans le temps
prsent ne se soumettent pas eux-mmes la direction de son Esprit, mais
essayent de brider le Saint-Esprit, et de le conduire leur manire. Tous ceux-
ci doivent abandonner leur propre sufsance, et se soumettre eux-mmes sans
rserve au Seigneur, an quil puisse agir selon bon plaisir en eux et au travers
deux.
Les sept derniers aux sont sur le point de sabattre sur les transgresseurs.
Plusieurs nont pas rpondu linvitation vanglique; ils ont t prouvs et
tests ; mais des montagnes dobstacles apparents les ont menacs, bloquant
leur marche en avant. Par la foi, la persvrance et le courage, plusieurs sur-
monteront ces oppositions et savanceront dans la glorieuse lumire. Presque
inconsciemment, des barrires ont t riges dans le droit et troit chemin.
Des pierres dachoppement ont bloqu la voie; elles seront toutes balayes. Les
cltures dont les faux bergers ont entour leurs troupeaux seront ananties ; des
milliers savanceront dans la lumire et travailleront la rpandre. The Review
and Herald, 23 juillet 1895. [155]
156
Avec des hommes et des femmes consacres, 26 mai
Considrez, frres, comment vous avez t appels : il ny a parmi vous ni
beaucoup de sages selon la chair, ni beaucoup de puissants, ni beaucoup
de nobles. 1 Corinthiens 1 :26
Tous ne peuvent occuper la mme place; mais tous ceux qui se soumettent
linuence sanctiante du Saint-Esprit seront placs sous le contrle du Christ,
et Dieu dispose dhommes et de femmes consacrs. Il poursuivra son uvre
par divers chemins et par divers instruments. Ce nest pas seulement les plus
talentueux, ceux qui occupent des postes de conance, ou qui sont les plus
instruits que le Seigneur utilisera dans luvre du salut des mes. Il prendra
son service plusieurs de ceux qui disposent de peu davantages. Par des moyens
simples, il amnera ceux qui disposent dune proprit et dune terre croire en
la vrit; et ceux-ci deviendront la main secourable de Dieu dans lavancement
de son uvre. Ce nest pas toujours le talent le plus brillant qui accomplit le plus
pour Dieu. Le Seigneur peut parler au travers de toute personne consacre son
service.
Quand nous saisirons lEsprit du message qui doit conduire les mes choisir
entre la vie et la mort, nous verrons saccomplir une uvre dont nous naurions
pas rv. Laissez lesprit missionnaire se saisir des hommes et des femmes,
jeunes et vieux; et nous en verrons plusieurs allant sur les grands chemins ou
dans les haies, et exhortant les curs honntes entrer.
Que ceux qui travaillent en faveur des mes se souviennent quils se sont
engags cooprer avec le Christ, obir ses indications, suivre sa direction.
Chaque jour, ils sont invits demander et recevoir une puissance den-haut. Ils
doivent chrir le sentiment constant de lamour du Sauveur, de sa abilit, de sa
garde, de sa tendresse. Ils regarderont lui comme le berger et lvque de leurs
mes. Ils bncieront alors de la sympathie et du soutien des anges clestes. Le
Christ sera leur joie et une couronne de rjouissance. Leurs curs seront alors
contrls par le Saint-Esprit. Ils iront de lavant revtus dun saint zle, et leurs
efforts seront accompagns par une puissance proportionne limportance du
message quils proclament. The Review and Herald, 27 octobre 1910.
[156]
157
Laide divine dans luvre du samaritain, 27 mai
Mais un Samaritain, qui voyageait, arriva prs de lui, le vit et en eut
compassion. Il sapprocha et banda ses plaies, en y versant de lhuile et du
vin; puis il le plaa sur sa propre monture, le conduisit une htellerie et
prit soin de lui. Luc 10 :33, 34.
Il ma t montr que luvre missionnaire mdicale rvlera, dans les
profondeurs mmes de la dgradation, des hommes qui furent un temps dous
desprits ns et de grandes comptences, et qui seront tirs de leur condition
dchue par un travail adquat. Cest la vrit, comme elle se trouve en Christ,
qui doit tre porte la connaissance des esprits des hommes ; aprs les avoir
pris en charge avec sympathie et aprs avoir satisfait leurs besoins physiques.
Le Saint-Esprit agit et coopre avec les agents humains qui travaillent pour de
telles mes, et certains apprcieront de fonder sur un roc leur foi religieuse.
Il ne sert de rien de communiquer un message sensationnel et des doctrines
tranges ces tres que Dieu aime et dont il a compassion; mais, tandis que des
missionnaires les aident sur le plan physique, le Saint-Esprit coopre avec les
agents humains pour veiller les puissances morales. Les puissances mentales
sont mises en action et ces pauvres mes seront, pour nombre dentre elles,
sauves dans le royaume de Dieu.
Rien ne donne, ou ne donnera autant son caractre luvre qui consiste
aider les gens l o ils sont, que la parabole du Samaritain. Un travail bien
conduit, pour sauver les pauvres pcheurs qui ont t ignors par les Eglises, sera
la porte dentre par laquelle la vrit trouvera sa place. Nous devons changer
lordre des choses parmi nous en tant que peuple, et, tandis que ce type de travail
est ralis, une atmosphre toute diffrente entourera les mes des ouvriers ; car
le Saint-Esprit communique avec tous ceux qui accomplissent le service de Dieu,
et ceux sur qui agit le Saint-Esprit seront une puissance pour Dieu en relevant,
en affermissant et en sauvant les mes qui sont sur le point de prir. Welfare
Ministry, 131, 132. [157]
158
La pitie et la compassion : lEsprit de Dieu a luvre, 28 mai
Lequel de ces trois te semble avoir t le prochain de celui qui tait tomb
au milieu des brigands ? Il rpondit : Cest celui qui a exerc la
misricorde envers lui. Et Jsus lui dit : Va, et toi fais de mme. Luc
10 :36, 37.
Lorsque le Christ habite dans le cur, il nest pas possible de manquer
damour. Si nous aimons Dieu, parce quil nous a aim le premier ; nous aimerons
tous ceux pour qui le Christ est mort. Nous ne pouvons entrer en contact avec la
divinit sans entrer aussi en contact avec lhumanit; car en celui qui est assis sur
le trne de lunivers, la divinit et lhumanit sont associes. En relation avec le
Christ, nous sommes relis nos compagnons humains par les anneaux dor de
la chane de lamour. Alors la piti et la compassion du Christ seront manifestes
dans notre vie. Nous nattendrons pas que les ncessiteux et les infortuns nous
soient prsents. Nous naurons pas besoin dtre supplis pour ressentir le
malheur des autres. Il sera pour nous aussi naturel daider les ncessiteux et ceux
qui souffrent que ce ltait pour le Christ de faire le bien.
Partout o se manifeste un mouvement damour et de sympathie, partout o
le cur slargit pour bnir et lever les autres, se rvle laction du Saint-Esprit
de Dieu. Dans les profondeurs du paganisme, des hommes qui navaient aucune
connaissance de la loi crite de Dieu, qui navaient jamais entendu parler du
nom du Christ ; ont t bons envers leurs serviteurs, les protgeant au risque
de leurs propres vies. Leurs actes montrent laction dune puissance divine. Le
Saint-Esprit a implant la grce du Christ dans le cur du sauvage, veillant des
sympathies contraires sa nature, contraires son ducation. La lumire qui,
en venant dans le monde, claire tout homme (Jean 1 :9), brille dans son me;
et cette lumire, si elle est prise en compte, guidera ses pas vers le royaume de
Dieu.
La gloire des cieux consiste relever le dchu, encourager lafig. Et
partout o le Christ demeure dans les curs des hommes, il sera rvl de la
mme manire. Partout o il agit, la religion du Christ sera une bndiction.
Partout o il uvre, se rpand la lumire.
Aucune distinction de nationalit, de race ou de caste nest reconnue par
Dieu. Il est le crateur de toute lhumanit. Tous les hommes forment une famille
par cration, et tous en forment une par rdemption. Christs Object Lessons,
384-386.
[158]
159
Ardent pour delivrer le dernier avertissement, 29 mai
Aprs cela je vis descendre du ciel un autre ange qui avait une grande
autorit; et la terre fut Illumine de sa gloire. Apocalypse 18 :1.
Le temps scoule irrmdiablement, nous rapprochant de la n du temps
de grce. Nous devons prier maintenant comme jamais auparavant pour que le
Saint-Esprit soit rpandu plus abondamment sur nous. Nous devons chercher
ce que son inuence sanctiante descende sur les ouvriers de luvre; an
que les personnes pour qui ils travaillent sachent quils ont t avec Jsus et ont
appris de lui. Nous avons besoin maintenant de discernement spirituel comme
jamais auparavant, an de voir au loin et de discerner les piges et les desseins de
lennemi, et que nous puissions, comme de dles sentinelles, avertir du danger.
Nous avons besoin de puissance spirituelle pour saisir, autant quil est possible
pour un esprit humain, les grands sujets du christianisme, et la porte de ses
principes.
Quand le peuple de Dieu humiliera son me devant lui, cherchant individuel-
lement le Saint-Esprit de tout son cur, on entendra tomber des lvres humaines
un tmoignage limage de celui des Ecritures : Aprs cela je vis descendre
du ciel un autre ange qui avait une grande autorit; et la terre fut illumine de
sa gloire. Apocalypse 18 :1. Les visages seront illumins de lamour de Dieu,
les lvres, touches par le feu sacr, dclareront : Le sang de Jsus son Fils
nous purie de tout pch. 1 Jean 1 :7. Ceux qui se placent sous linuence de
lEsprit de Dieu ne seront pas fanatiques, mais calmes, fermes, dnus de toute
extravagance. [...]
Jsus dsire rpandre le don cleste dans une large mesure sur son peuple.
Des prires montent vers Dieu quotidiennement pour laccomplissement de la
promesse; et aucune de ces prires, accompagnes de foi, ne se perd. Le Christ
est mont, emmenant des captifs avec lui et laissant des dons aux hommes.
Quand, aprs lascension du Christ, lEsprit descendit comme promis, comme
un vent puissant et imptueux, remplissant tout le lieu o staient assembls
les disciples, quel en fut leffet ? Des milliers se convertirent en un jour. Nous
avons enseign, nous nous sommes attendus ce quun ange descende du ciel,
an que la terre soit claire de sa gloire. En ce temps nous contemplerons une
moisson dmes similaire celle du jour de la Pentecte. The Home Missionary,
1
er
novembre (extra #2) 1893. [159]
160
LEsprit se retirera bientot, 30 mai
LEsprit et lpouse disent : Viens ! Que celui qui entend, dise : Viens !
Que celui qui a soif, vienne; que celui qui veut, prenne de leau de la vie
gratuitement ! Apocalypse 22 :17.
Le temps de grce ne durera plus longtemps. Dieu retire maintenant de la
terre sa main protectrice. Pendant longtemps, il a parl aux hommes et aux
femmes par le moyen de son Saint-Esprit. Mais ils nont pas entendu lappel.
Maintenant, il parle son peuple et au monde par ses jugements. Le temps
de ces jugements est un temps de misricorde pour ceux qui nont pas encore
eu loccasion dapprendre ce quest la vrit. Le Seigneur les considre avec
tendresse. Son cur misricordieux est touch; sa main est encore tendue pour
sauver. Un grand nombre de personnes sera intgr au sr troupeau qui, dans
ces derniers jours, entendra la vrit pour la premire fois.
Le Seigneur appelle ceux qui croient en lui collaborer avec lui. Tant que la
vie durera, ils ne doivent pas considrer leur tche comme acheve. Supporterons-
nous de voir saccomplir les signes de la n sans dire aux gens ce qui va survenir
la terre? Les laisserons-nous senfoncer dans lobscurit sans les avoir exhorts
se prparer rencontrer leur Seigneur ? A moins que nous naccomplissions
nous-mmes notre devoir envers ceux qui nous entourent, le jour de Dieu viendra
sur nous comme un voleur. La confusion remplit le monde et une grande terreur
saisira bientt les tres humains. La n est trs proche. Nous qui connaissons la
vrit devrions nous prparer ce qui surprendra bientt le monde.
En tant que peuple, nous devons prparer le chemin du Seigneur, sous la
direction suprme du Saint-Esprit. LEvangile doit tre proclam dans sa puret.
Le courant deau vive doit approfondir et largir son lit. Dans des territoires
loigns, des hommes seront appels de leur charrue et de leurs emplois commer-
ciaux et seront forms au ct dhommes dexpriences. Tandis quils apprennent
travailler efcacement, ils proclameront la vrit avec puissance. Par laction
merveilleuse de la providence divine, des montagnes de difcults seront ba-
layes.
Le message qui a tant de signication pour les habitants de la terre, sera
entendu et compris. Des hommes sauront ce quest la vrit. De lavant, toujours
plus, luvre avancera, jusqu ce que toute la terre ait t avertie. Alors viendra
la n. The Review and Herald, 22 novembre 1906.
[160]
161
LEsprit sera nalement retire, 31 mai
Que celui qui est injuste soit encore injuste, que celui qui est souill se
souille encore, que le juste pratique encore la justice, et que celui qui est
saint soit encore sancti! Apocalypse 22 :11.
Quand le message du troisime ange sachvera, la misricorde ne plaidera
plus en faveur des habitants coupables de la terre. Le peuple de Dieu aura accom-
pli son travail. Ils ont reu la dernire pluie, les temps de rafrachissement
de la part du Seigneur (Actes 3 :19), et ils sont prts pour lheure de lpreuve
qui vient. Des anges vont et viennent dans le ciel. Un ange revenant de la terre
annonce que son uvre est accomplie; le test nal a t prsent au monde, et
tous ceux qui se sont rvls loyaux aux prceptes divins ont reu le sceau du
Dieu vivant Apocalypse 7 :2.
Jsus cesse alors son intercession dans le sanctuaire den-haut. Il lve ses
mains et dune voix forte dclare : Tout est accompli, et toute larme anglique
dpose ses couronnes tandis quil annonce solennellement : Que celui qui est
injuste soit encore injuste, que celui qui est souill se souille encore, que le
juste pratique encore la justice, et que celui qui est saint soit encore sancti!
Apocalypse 22 :11. Tous les cas ont t dcids, pour la vie ou pour la mort. Le
Christ a accompli lexpiation pour son peuple et effac leurs pchs. Le nombre
de ses sujets est x. Le royaume, la domination et la grandeur de tous les
royaumes (Daniel 7 :27), sont sur le point dtre donns aux hritiers du salut,
et Jsus doit rgner comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs.
Quand il quitte le sanctuaire, lobscurit recouvre les habitants de la terre.
Dans ce temps effrayant, les justes doivent vivre sous le regard dun Dieu saint
sans intercesseur. Ce qui retenait les mchants disparat et Satan contrle sans
restriction les impnitents. La longue patience de Dieu touche son terme.
Le monde a rejet sa misricorde, mpris son amour et foul aux pieds sa
loi. Les mchants ont pass la limite de leur temps de grce; lEsprit de Dieu,
continuellement combattu, a t nalement retir. The Great Controversy, 613,
614. [161]
162
Juin
La plus grande uvre terrestre, 1
er
juin
Car le Fils de lhomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. Luc
19 :10.
Celui qui croit en Christ comme en son Sauveur personnel sengage devant
Dieu tre pur et saint, devenir un collaborateur spirituel cherchant sauver
ceux qui sont perdus, quils soient grands ou petits, riches ou pauvres, esclaves
ou libres. La plus grande uvre terrestre consiste chercher et sauver ceux
qui sont perdus, ceux pour qui le Christ a pay le prix inni de son propre sang.
Chacun est appel un service actif et si ceux qui ont t bnis en recevant la
lumire ne partagent pas cette lumire avec les autres, ils perdront la prcieuse
grce qui leur a t cone parce quils ont nglig le devoir sacr clairement
rvl par la parole de Dieu. Quand la lumire de lindle diminue, son me
elle-mme se trouve en pril ; et ceux pour lesquels il aurait d tre une lueur
brillante sont privs de laction que Dieu avait opre en leur faveur au moyen
dun instrument humain. Ainsi, la brebis perdue nest pas ramene au bercail.
Dieu sattend ce que vous, ses instruments humains, vous accomplissiez
votre devoir au mieux de vos capacits. Lui-mme en assurera la croissance. Si
les agents humains voulaient cooprer avec les intelligences clestes, des milliers
dmes pourraient tre sauves. Le Saint-Esprit offrirait alors aux ouvriers
consacrs une vision du Christ qui les rendrait capables daffronter nimporte
quelle preuve, qui les lverait et les fortierait, les rendant plus que vainqueurs.
Quand deux ou trois sont assembls pour unir leurs efforts et pour adresser
leurs prires, cette promesse les concerne : Demandez et lon vous donnera;
cherchez, et vous trouverez; frappez, et lon vous ouvrira. [...] Si donc, vous
qui tes mauvais, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien
plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il lEsprit-Saint ceux qui le lui
demandent. Luc 11 :9, 13. Le Seigneur a promis que l o deux ou trois sont
assembls en son nom, il se tient au milieu deux. Ceux qui se rassemblent pour
prier recevront une onction de la part du Dieu saint. The Review and Herald, 30
juin 1896. [162]
164
La lumiere du monde, 2 juin
Cest vous qui tes la lumire du monde. Une ville situe sur une
montagne ne peut tre cache. Matthieu 5 :14.
Notre dlit aux principes chrtiens nous appelle un service actif pour
Dieu. Ceux qui nemploient pas leurs talents pour la cause et luvre de Dieu
nauront aucune part avec le Christ quand il viendra dans sa gloire. La lumire
doit continuer briller sur de nombreuses mes actuellement dans les tnbres.
Cependant, quelle insouciance, quelle ngligence certains ne manifestent-ils pas
dans cette matire? Des milliers dhumains bncient dune grande lumire et
de prcieuses occasions, mais nexploitent cependant nullement leur inuence
ou leur argent, alors quils pourraient en clairer dautres. Ils ne sont mme pas
conscients de leur responsabilit qui consiste prserver leurs propres mes
dans lamour de Dieu, an de ne pas devenir un fardeau pour lEglise. De telles
personnes seraient un poids et une entrave dans le ciel. Dans lintrt mme du
Christ, dans lintrt de la vrit et dans le leur propre, de tels croyants devraient
se rveiller et entreprendre une uvre utile pour lternit. Des demeures clestes
sont prpares pour tous ceux qui rempliront les conditions nonces dans la
parole de Dieu.
Au nom des mes pour lesquelles le Christ est mort, qui gmissent dans les
tnbres de lerreur, que tous les vrais disciples du Christ se manifestent comme
la lumire du monde. Dieu a accompli sa part dans cette grande uvre, et il
attend la collaboration de ses disciples. Le plan du salut a t pleinement rvl.
Le sang de Jsus-Christ a t offert pour les pchs du monde. La parole de
Dieu adresse aux hommes des conseils, de reproches, des avertissements, des
promesses et des encouragements. La puissance du Saint-Esprit se manifeste
sans limites en vue de venir en aide lhomme dans tous les efforts quil dploie.
Mais avec toute cette lumire, le monde continue prir dans les tnbres,
enseveli dans lerreur et le pch.
Qui veut devenir ouvrier avec Dieu, an de gagner ces mes la vrit?
Qui leur portera les bonnes nouvelles du salut ? Ceux que Dieu a bnis en leur
communiquant la lumire et la vrit sont appels devenir des messagers de
la grce. Leur puissance doit provenir de la source divine. Ils sont invits
poursuivre leurs efforts avec le plus grand srieux, devenant ainsi ouvriers avec
Dieu, renonant eux-mmes, prompts au sacrice comme le fut Jsus qui, pour
nous, devint pauvre, an que par sa pauvret nous soyons enrichis. The Review
and Herald, 1
er
mars 1887.
[163]
165
Le sel de la terre, 3 juin
Cest vous qui tes le sel de la terre. Mais si le sel devient fade avec quoi le
salera-t-on? Il nest plus bon qu tre jet dehors et foul aux pieds par
les hommes. Matthieu 5 :13.
Dieu dsire cooprer avec lEglise. Il ne peut agir sans une telle collaboration.
Puisse chacun dentre vous avoir fait lexprience de la bonne parole de Dieu.
Que votre lumire brille ainsi devant les hommes, an quils voient vos bonnes
uvres, et glorient votre Pre qui est dans les cieux. Matthieu 5 :16. Jsus
dclare : Cest vous qui tes le sel de la terre. Mais si le sel devient fade avec
quoi le salera-t-on? Il nest plus bon qu tre jet dehors et foul aux pieds par
les hommes. Le sel rdempteur, la saveur du chrtien, cest lamour de Jsus
dans le cur, la justice du Christ pntrant lintrieur mme de lme. Si le
professeur de religion veut maintenir lefcacit rdemptrice de sa foi, il ne peut
perdre de vue la justice du Christ et la gloire de Dieu. Ainsi la puissance du
Christ sera rvle dans sa vie et son caractre.
Oh! quand nous franchirons les portes de perle et pntreront dans la cit de
Dieu, ceux qui auront ce privilge regretteront-ils de ne pas avoir consacr leur
vie sans rserve Jsus ? Aimons-le ds prsent dune affection inaltrable
et cooprons avec les intelligences clestes, an dtre ensemble ouvriers avec
Dieu et dtre capables de rvler le Christ aux autres en tant participants de la
nature divine. Oh! que vienne le baptme du Saint-Esprit ! Oh! que les clairs
rayons du soleil de justice puissent luire dans les chambres de lesprit et du cur,
an que toute idole puisse tre dtrne et expulse du temple de lme! Oh!
que nos langues puissent tre dlies an quelles parlent de sa bont et quelles
racontent sa puissance!
Si vous rpondez lappel de Jsus, vous ne manquerez pas dinuencer
votre entourage par la beaut et la puissance de la grce du Christ. Contemplons-
le et soyons transforms son image, lui dans lequel habite corporellement
la plnitude de la divinit, et comprenons que nous sommes accepts dans le
Bien-Aim, pleinement en lui, qui est le chef de toute principaut et de tout
pouvoir Colossiens 2 :10. The Bible Echo, 15 fvrier 1892. [164]
166
Ambassadeurs pour Christ, 4 juin
Nous sommes donc ambassadeurs pour Christ, comme si Dieu exhortait
par nous ; nous vous en supplions au nom du Christ : Soyez rconcilis
avec Dieu! 2 Corinthiens 5 :20.
Nous sommes ambassadeurs pour Christ et nous devons vivre pour sauver
de la perdition des mes qui prissent et non pour sauver notre rputation. Notre
objectif quotidien devrait tre de leur montrer quils peuvent rencontrer la vrit
et la justice. [...] Et si nous ne le faisons pas, parce que nous nprouvons pas le
dsir dun vrai discernement spirituel et dune vraie pit, Dieu nous demandera
des comptes au sujet des mes en faveur desquelles nous aurions d agir. Il a mis
part pour chaque ouvrier consacr son service une provision de grce et de
sagesse an quil devienne une lettre vivante, connue et lue de tous les hommes.
Par notre vigilance et notre vie de prire, nous pouvons peine accomplir la
tche que le Seigneur nous assigne. En ralisant dlement tous les devoirs de
notre mission, en se souciant des mes pour lesquelles nous aurons rendre des
comptes, nous pouvons ter du chemin de nos semblables toute entrave. Par des
avertissements et des appels sincres, et par une tendre sollicitude tmoigne en
faveur de ceux qui sont prs de prir, nous pouvons gagner des mes au Christ.
Je voudrais que tous mes frres et surs se souviennent quil est grave dat-
trister le Saint-Esprit. Celui-ci est afig quand les hommes cherchent uvrer
par eux-mmes et refusent dentrer au service du Seigneur parce que la croix
est trop lourde ou parce que la ncessit du renoncement est trop exigeante.
Le Saint-Esprit cherche habiter dans chaque me. Sil est accueilli et honor
comme il se doit, ceux qui le reoivent seront accomplis en Christ. La bonne
action commence sera mene bonne n; les penses saintes, les affections c-
lestes et les actions conformes au Christ prendront la place des penses impures,
des sentiments pervers et des actions rebelles.
Le Saint-Esprit est un divin enseignant. Si nous prtons attention ses leons,
nous deviendrons sages salut. Mais nous avons besoin de garder nos curs,
parce que trop souvent nous oublions les instructions clestes reues et parce
que nous cherchons agir daprs les inclinations naturelles dun esprit non
consacr. Chacun doit mener son propre combat contre lui-mme. Accordez
toute votre attention aux enseignements du Saint-Esprit. Si vous agissez ainsi,
ces instructions se feront entendre et entendre encore jusqu ce que chacun soit
fond sur le roc jamais. Counsels on Health, 560, 561.
[165]
167
Temoins de la croix, 5 juin
Vous en tes tmoins. Et voici : jenverrai sur vous ce que mon Pre a
promis, mals vous, restez dans la ville, jusqu ce que vous soyez revtus
de la puissance den haut. Luc 24 :48, 49.
Aprs leffusion du Saint-Esprit, les disciples revtus de larmure divine
sen allrent en qualit de tmoins pour raconter la merveilleuse histoire allant
de la crche la croix. Ces hommes taient humbles mais ils poursuivirent
leur chemin avec la vrit. Aprs la mort de leur Seigneur, ils ntaient plus
quun groupe dsappoint, sans appui et dcourag, comme des brebis sans leur
berger. Mais prsent, ils savancent comme des tmoins de la vrit, sans autres
armes que la parole et lEsprit de Dieu pour triompher de toute opposition. Leur
Sauveur a t rejet, condamn et cruci une croix ignominieuse. Les prtres
juifs et les scribes ont dclar avec mpris : Il a sauv les autres et il ne peut se
sauver lui-mme! Il est roi dIsral, quil descende de la croix; et nous croirons
en lui. Matthieu 27 :42.
Mais cette croix, instrument dinfamie et de torture, apporta lespoir et le
salut au monde. Les croyants se rassemblrent ; leur dsespoir et leur dsarroi
conscients les quittrent. Leur personnalit se transforma et ils se sentirent unis
dans les liens de lamour chrtien. Bien que manquant de moyens, et bien quils
ne fussent considrs par le monde que comme de simples pcheurs ignorants,
le Saint-Esprit t deux des tmoins du Christ. Sans prtendre aucun honneur
ni la reconnaissance terrestre, ils furent des hros de la foi. De leurs lvres
sortirent des paroles dune loquence et dune puissance divines qui tonnrent
le monde.
Les troisime, quatrime et cinquime chapitres du livre des Actes des
aptres donnent un aperu de leur tmoignage. Ceux qui avaient rejet et cruci
le Sauveur sattendaient trouver ses disciples dcourags, abattus et prts
dlaisser leur Seigneur. Avec tonnement, ils entendirent un tmoignage clair
et hardi transmis par la puissance du Saint-Esprit. Les propos et les actes des
disciples reprsentaient les paroles et les actes de leur Matre; et tous ceux qui
les entendirent dclarrent quils avaient t lcole de Jsus et quils parlaient
comme lui-mme avait parl. Avec une grande puissance les aptres rendaient
tmoignage de la rsurrection du Seigneur Jsus. Et une grande grce reposait
sur eux tous. Actes 4 :33. The Ellen G. White 1888 Materials, 1543. [166]
168
Cooperer avec la puissance divine, 6 juin
Mais vous recevrez une puissance, celle du Saint-Esprit survenant sur
vous, et vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la
Samarie et jusquaux extrmits de la terre. Actes 1 :8.
Dieu est dtermin ne rien laisser au hasard en vue darracher lhomme
aux griffes de lennemi. Aprs lascension du Christ, le Saint-Esprit a t offert
lhomme an dassister tous ceux qui accepteraient de cooprer avec lui dans
la rforme du caractre. La part du Saint-Esprit dans cette uvre a t prcise
par notre Sauveur. Il dclare : Il convaincra le monde de pch, de justice et de
jugement. Jean 16 :8. Le Saint-Esprit est la fois celui qui convint et celui qui
sanctie.
Et puisque nul ne peut se repentir de ses pchs moins den avoir t
convaincu, la ncessit de conjuguer nos efforts ceux du Saint-Esprit est
vidente si nous voulons atteindre ceux qui sont tombs. Toutes nos capacits
humaines sexerceront en vain si nous ne nous unissons pas aux intelligences
clestes. Cest cause dun manque de connaissance de la viviante vrit et
cause de linuence corruptrice de lerreur que des hommes sont tombs si bas,
quils ont sombr dans une profonde dgradation due au pch. Les anges et les
humains doivent uvrer en harmonie an denseigner la vrit divine ceux qui
en sont privs an quils soient librs des liens du pch. Seule la vrit peut
affranchir les hommes. Cette libert obtenue au prix de la connaissance de la
vrit doit tre proclame toute crature.
Jsus-Christ, Dieu lui-mme, ainsi que les anges du ciel tmoignent leur
intrt dans cette uvre sainte et importante. Lhomme a le privilge exaltant de
rvler le caractre divin en sengageant de faon dsintresse dans cet effort
qui consiste dgager lhomme du puits de ruine dans lequel il a t plong.
Chaque tre humain qui acceptera dtre illumin par le Saint-Esprit doit se
consacrer laccomplissement de cet objectif conu par Dieu. Le Christ est la
tte de son Eglise. Il sera dautant plus glori par elle que celle-ci sengage
tous les niveaux dans luvre du salut des mes.
Mais les ouvriers humains doivent accorder une plus grande place au Saint-
Esprit an de laisser agir pour que les ouvriers soient unis entre eux et savancent
avec la force dun rgiment de soldats solidaires. Que chacun se souvienne que
nous sommes en spectacle au monde, aux anges et aux hommes 1 Corinthiens
4 :9. (Australasian) Union Conference Record, 1
er
avril 1898.
[167]
169
Ouvriers avec Dieu, 7 juin
Car nous sommes ouvriers avec Dieu. Vous tes le champ de Dieu, ldice
de Dieu. 1 Corinthiens 3 :9.
Le Saint-Esprit doit tre le moyen vivant permettant de convaincre de pch.
Lagent divin prsente lorateur les bnces du sacrice accompli sur la croix
et, alors que la vrit est prsentes aux mes, le Christ les gagne lui et agit
de faon transformer leur nature. Il est prt combler nos inrmits, nous
enseigner, nous diriger, nous inspirer les ides qui peuvent venir du ciel.
Si discrte que soit laction des hommes en faveur des mes qui doivent tre
sauves, sils sont remplis du Saint-Esprit, leur mission peut travers le Christ
se rvler essentielle. Lenseignant humain ne peut lire dans les curs de ses
auditeurs, mais Jsus dispense la grce dont chaque me a besoin. Il comprend
les capacits de lhomme, sa faiblesse et sa force. Le Seigneur agit dans le cur
de lhomme, et le serviteur peut devenir pour les mes qui coutent ses paroles
une saveur de mort donnant la mort capable de les dtourner du Christ. Ou, sil
est consacr, pieux et non imbus de lui-mme, sil regarde Jsus, il peut tre
une saveur de vie donnant la vie aux mes qui sont dj touches par le pouvoir
de conviction du Saint-Esprit. Dans de tels curs, le Seigneur prpare le chemin
aux messages quil a cons ses collaborateurs humains. Ainsi le cur de
lincroyant est touch et il peut rpondre au message de vrit.
Nous sommes ouvriers avec Dieu. 1 Corinthiens 3 :9. Les convictions
implantes dans le cur et lillumination de lintelligence, favorises par lcoute
de la parole, agissent en parfaite harmonie. La vrit prsente lesprit a le
pouvoir de rveiller les nergies assoupies de lme. LEsprit de Dieu agissant
dans le cur coopre avec les instruments humains dirigs par Dieu oprant.
Encore et encore, il ma t montr que le peuple de Dieu dans ces derniers
jours ne pouvait tre en scurit sil se conait en lhomme et sil faisait de la
chair son arme. La puissante pe de la vrit a mis les lus part du monde
comme des pierres rugueuses qui sont appeles tre tailles, quaries et polies
avant de trouver leur place dans ldice cleste. Elles doivent tre tailles par
le prophte travers des reproches, des avertissements, des conseils, an dtre
faonnes selon le Modle divin. Telle est luvre particulire du Consolateur :
transformer le cur et le caractre, an que les hommes puissent se maintenir
sur la voie du Seigneur. The Home Missionary, 1
er
novembre 1893. [168]
170
La cooperation humaine est essentielle, 8 juin
Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Comment donc
invoqueront-ils celui en qui ils nont pas cru? Et comment croiront-ils en
celui dont ils nont pas entendu parler? Et comment entendront-ils parler
de lui, sans prdicateurs ? Romains 10 :13, 14.
Dieu a consenti dtonnants sacrices en faveur des hommes et de puis-
santes nergies ont t dployes en vue darracher lhomme la transgression
et au pch pour le conduire la loyaut et lobissance. Mais il ma t
montr quil ne fait rien sans la collaboration dagents humains. Toute effusion
de grce et de puissance a t offerte gracieusement et les moyens daction les
plus importants ont t mis en uvre pour rveiller et maintenir en vie dans le
cur lesprit missionnaire, en sorte que lagent divin et lagent humain puissent
conjuguer leurs efforts.
Quel usage avez-vous fait du don de Dieu? Il a fourni les forces motrices de
celui qui a fait sa demeure dans nos curs an, que par la patience, lesprance
et une infatigable vigilance, vous puissiez exalter Jsus-Christ, lui le cruci.
Et an que vous lanciez lavertissement annonant que le Christ viendra une
seconde fois avec puissance et une grande gloire, appelant les hommes se
repentir de leurs pchs.
Comment le Saint-Esprit a-t-il agi dans vos curs ? Par lnergie du Saint-
Esprit, vous avez t stimuls mettre en valeur les talents que Dieu vous a
donns, an que les hommes, les femmes et les jeunes soient mme dutiliser
ces dons. [...] Dans la bndiction que Dieu a dverse sur vous, votre nergie
ne sest-elle pas anime et la vrit na-t-elle pas t plus profondment ancre
dans votre me? Navez-vous pas eu le sentiment dune relation plus sensible
avec les mes qui prissent loin du Christ ? Etes-vous des tmoins du Christ plus
dcids et plus engags, alors que la rvlation manifeste de la bndiction de
Dieu vous a t accorde?
La mission du Saint-Esprit est de faire pntrer dans votre esprit les vrits
vitales et essentielles. Ce don extraordinaire doit-il tre envelopp dune nappe
et cach ainsi au monde? Non, non, il doit tre con aux banquiers. Et si un
homme utilise ses talents, aussi discrets soient-ils, alors le Saint-Esprit dispose
des choses de Dieu et les prsente nouveau lesprit. Il fait de la parole nglige
un outil viviant. Par lEsprit, elle devient dynamique et puissante, exerant
son inuence sur lesprit humain non cause de lhabilet ou de lducation
de lintermdiaire humain, mais parce que la puissance divine collabore avec
lhomme et parce que toute richesse appartient Dieu. The Home Missionary,
1
er
novembre 1893, 37, 38.
[169]
171
Des instruments pour le salut des ames, 9 juin
Jai plant, Appolos a arros, mais Dieu a fait crotre. Ainsi, ce nest pas
celui qui plante qui est quelque chose, ni celui qui arrose, mais Dieu qui
fait crotre. 1 Corinthiens 3 :6, 7.
Voici les moyens puissants qui peuvent transformer le monde. La croix du
calvaire assujetit la puissance de ceux qui croient en Christ, an quils deviennent
des instruments pour le salut des mes. Leffort humain doit sunir leffort
divin; il doit recevoir son nergie du ciel. Nous sommes appels devenir
ouvriers avec Dieu. Le Seigneur est reprsent comme tant celui qui peut ouvrir
le cur des hommes et des femmes, leur permettant ainsi de recevoir la parole.
Le Saint-Esprit, quant lui rend, cette parole efcace.
Ceux qui reoivent la vrit possdent cette foi qui conduit laction d-
termine, qui agit par amour et purie lme. La vrit est donc un moyen de
sanctication. Sa puissance transformatrice se voit travers le caractre. Quand
elle est admise dans le sanctuaire intime de lme, elle nagit pas de faon super-
cielle en laissant le cur inchang. Elle ne rveille pas davantage les motions
au point que lhomme en oublie sa facult de jugement ou sa volont. Mais elle
descend dans les profondeurs de la nature et permet ltre entier une action
harmonieuse.
Cest alors que commence srieusement litinraire de celui qui est relle-
ment converti. Il se doit duvrer comme le Christ lui-mme a agi. Il ne peut
continuer vivre pour lui-mme mais essentiellement pour le Seigneur. Il est
perdu pour le monde, parce que sa vie est cache avec le Christ en Dieu. Cela
signie que le moi ne possde plus la suprmatie. La lumire manant de la
croix du calvaire le maintient dans ses rayons brillants. LEsprit a pris ce qui
est au Christ et le lui a rvl dans une lumire tellement attrayante que ses
habitudes et ses gestes en sont effectivement transforms, au point de faire de
lui une nouvelle crature en Jsus-Christ. Il reconnat dans chaque dollar une
valeur destine non pas raliser ses dsirs ou tre enterre dans le sol, mais au
contraire, destine faire du bien, permettre aux mes de connatre la vrit,
construire le royaume de Dieu. Sa joie est celle du Christ quand il voit des mes
accepter le salut. Pourquoi faisons-nous si peu en faveur du salut des hommes,
alors quil y a tant faire? Pourquoi faisons-nous si peu pour attirer les hommes,
les femmes et les jeunes au Christ ? The Review and Herald, 6 octobre 1891. [170]
172
Indigne mais utile, 10 juin
Mais Dieu a choisi les choses folles du monde pour confondre les sages ;
Dieu a choisi les choses faibles du monde pour confondre les fortes ; Dieu
a choisi les choses viles du monde, celles quon mprise, celles qui ne sont
pas, pour rduire rien celles qui sont an que nulle chair ne se glorie
devant Dieu. 1 Corinthiens 1 :27-29.
Si nous avions une juste ide de limportance et de lampleur de notre uvre,
et si nous pouvions voir par nous-mmes les temps dans lesquels nous vivons,
nous serions merveills la pense que Dieu puisse avoir recours nous dans
cette tche qui consiste conduire des mes la connaissance de la vrit, alors
que nous en sommes pourtant indignes. Nous devrions pouvoir comprendre bien
des choses que nous ne saisissons pas parce que nous sommes tellement en de
de nos privilges.
Le Christ a dit ses disciples : Jai encore beaucoup de choses vous dire,
mais vous ne pouvez pas les comprendre maintenant. Jean 16 :12. Telle est
notre condition. Nauraient-ils pas pu tre capables de comprendre ce quil avait
leur dire, sils avaient t les auteurs de sa parole, sils avaient ralis point par
point lexprience de la vrit quil leur avait prsente? Mais en dpit du fait
quils ne purent alors comprendre, il leur promit la venue du Consolateur qui
les conduirait dans toute la vrit. Nous devrions tre en mesure de comprendre
lenseignement, les directives et laction de lEsprit du Christ. [...] Beaucoup
ne connaissent pas leur situation, parce quils sont spirituellement aveugles.
Examinez-vous vous-mmes pour voir si vous tes dans la foi ; prouvez-vous
vous-mmes. Ne reconnaissez-vous pas que Jsus-Christ est en vous ? A moins
peut-tre que lpreuve ne soit pour vous un chec. 2 Corinthiens 13 :5. Je
suis persuad quaucun dentre nous ne mritera de tels reproches. Le Christ
habite-t-il dans vos curs, par la foi ? Son Esprit est-il en vous ? Si tel est le cas,
il se produira dans votre me un tel dsir ardent de salut pour tous ceux en faveur
desquels le Christ est mort que le moi perdra ses exigences et que le Christ seul
sera exalt. Frres et surs, le besoin de shumilier soi-mme devant Dieu est
grand aujourdhui, an que le Saint-Esprit puisse venir sur nous. [...]
Ceux qui professent tre unis au Christ devraient collaborer activement avec
Dieu. Le peuple de Dieu doit avertir le monde et prparer un peuple se lever au
jour de la colre quand le Fils de lhomme viendra sur les nues des cieux. Les
membres de lEglise du Christ devraient se rassembler sous les rayons divins
de la lumire qui mane du Christ et reter ceux-ci vers les autres, ouvrant
une voie lumineuse et cleste dans le monde. The Review and Herald, 8 octobre
1889.
[171]
173
Tous les membres sont appeles a etre des missionnaires, 11
juin
Vous, par contre, vous tes une race lue, un sacerdoce royal, une nation
sainte, un peuple rachet, an dannoncer les vertus de celui qui vous a
appels des tnbres son admirable lumire. 1 Pierre 2 :9.
Le Saint-Esprit, reprsentant le Christ, arme le plus faible de puissance an
de le conduire la victoire. Dieu a dispos ses instruments an dattirer lui
tous les hommes. Il envoie pour cette uvre beaucoup de ceux qui nont pas
t consacrs par imposition des mains. Il rpond aux objections qui pourraient
survenir et contrarier ses mthodes de travail, mme avant quelles ne surgissent.
Dieu voit la n depuis le commencement. Il connat et devine chaque dsir et il
rpond nimporte quelle urgence. Si les hommes limits qui il cone cette
uvre ne barrent pas la route, Dieu continuera envoyer des ouvriers dans sa
vigne.
A chaque me convertie, il dit : Allez dans le monde entier et prchez la
bonne nouvelle toute la cration. Marc 16 :15.
Le Seigneur na pas besoin de siger dans les assembles lgislatives de
ce monde ni de prendre des renseignements au sujet de ceux qui croient de-
voir accomplir son uvre en disant : Voulez-vous permettre aux hommes que
jai choisis de sunir vous en vue de travailler dans tel secteur de ma vigne
spirituelle? Le Christ se tenait quelques pas seulement de son trne cleste
quand il cona cette mission ses disciples et quand il leur associa en qualit de
missionnaires tous ceux qui croiraient en son nom.
Jsus dsire que chaque serviteur qui il a con une vrit sacre se
souvienne de ses ordres, quil considre lampleur de la tche et quil se mette en
devoir de prcher lEvangile au monde, aussi vaste soit-il. Ainsi il est crit que
le Christ souffrirait, quil ressusciterait dentre les morts le troisime jour et que
la repentance en vue du pardon des pchs serait prche en son nom toutes
les nations commencer par Jrusalem. Luc 24 :46, 47. La puissance de Dieu
devait accompagner ceux qui proclamaient lEvangile. Si ceux qui prtendent
vivre une exprience dans les choses den haut avaient rempli leur devoir comme
Dieu lavait ordonn, le monde entier aurait t averti et le Seigneur Jsus serait
dj revenu dans notre monde avec puissance et une grande gloire. The Home
Missionary, 1
er
aot 1896. [172]
174
Dieu peut choisir et combler nimporte qui, 12 juin
Mais que celui qui veut se glorier se glorie davoir de lintelligence et de
me connatre, de savoir que je suis lEternel, qui exerce la bienveillance, le
droit et la justice sur la terre; car cest cela que je prends plaisir, oracle
de lEternel. Jrmie 9 :23.
Le Seigneur agit de telle manire an que les hommes ne sexaltent pas
eux-mmes par la ert de leur intelligence et naccordent pas de crdit et de
gloire eux-mmes. Le Seigneur voudrait que chaque tre humain comprenne
que ses capacits et ses talents manent du Seigneur. Dieu agit avec qui il veut.
Il engage ceux qui il lui plat de coner sa mission et il ne consulte pas ceux
qui il va envoyer son messager pour connatre leurs prfrences concernant celui
qui devra leur dlivrer le message divin.
Dieu dsire utiliser des hommes qui veulent servir. Le Seigneur utiliserait
des hommes dun certain niveau intellectuel sils lui permettaient de les modeler
et de les faonner, an quils rendent leur tmoignage selon ses ordres. Des
hommes de haute ou de modeste condition, instruits ou ignorants, devraient
laisser le Seigneur soccuper de la scurit de sa propre arche. Le travail des
hommes est dobir la voix de Dieu.
Quiconque est en contact avec luvre et la cause de Dieu doit tre conti-
nuellement dpendant de Dieu. Mais que celui qui veut se glorier se glorie
davoir de lintelligence et de me connatre, de savoir que je suis lEternel, qui
exerce la bienveillance, le droit et la justice sur la terre; car cest cela que je
prends plaisir, oracle de lEternel. Jrmie 9 :23. [...]
Des mes ont faim et soupirent aprs le pain de vie; elles ont soif et dsirent
les eaux du salut. Malheur cet homme qui par la plume ou la voix les attirera
dans de mauvais sentiers ! LEsprit de Dieu appelle les hommes, leur faisant
prendre conscience de lobligation morale de laimer et de le servir de tout leur
cur, de toutes leurs forces, de toute leur me, et daimer leur prochain comme
eux-mmes. Le Saint-Esprit agit dans ltre intrieur jusqu ce quil prenne
conscience de la divine puissance de Dieu et que chaque facult spirituelle soit
prte pour une action dcide. The Review and Herald, 12 mai 1896.
[173]
175
Chaque enfant peut partager sa foi, 13 juin
Mais les principaux sacricateurs et les scribes furent indigns, la vue
des merveilles quil avait faites, et des enfants qui criaient dans le temple :
Hosanna au Fils de David. Ils lui dirent : Entends-tu ce quils disent ? Oui,
leur rpondit Jsus. Navez-vous jamais lu ces paroles : Tu as tir des
louanges de la bouche des enfants et de ceux qui sont la mamelle?
Matthieu 21 :15, 16.
La norme de la vrit est accessible tout homme et toute femme humbles.
La jeunesse, les enfants eux-mmes, peuvent tre en bndiction aux autres,
en rvlant ce que la vrit a fait pour eux. Dieu veut utiliser les plus faibles
instruments condition que ceux-ci lui soient entirement soumis. Il peut agir
par leur moyen an datteindre les mes auprs desquelles le pasteur naurait
aucun succs. Ils reprsentent les routes et les chemins rechercher. Bible en
main, avec un cur brlant rempli de lamour de Dieu, vous pouvez sortir et
raconter aux autres votre propre exprience; vous pouvez leur faire connatre la
vrit qui a touch votre cur, priant avec foi pour que Dieu rende vos efforts
fructueux et rende ainsi possible leur salut. Communiquez la lumire, et vous
recevrez davantage de lumire transmettre. Ainsi vous pouvez devenir ouvriers
avec Dieu.
Dieu dsire que ses enfants fassent usage de tous leurs pouvoirs an quen
travaillant en faveur de la bndiction des autres ils puissent grandir puissamment
dans la force de Jsus. Vous ntes peut-tre pas un savant. Il se peut que vous ne
vous sentiez pas capable daccomplir une grande uvre pour Dieu. Cependant,
vous pouvez raliser certaines choses. Vous pouvez permettre votre lumire de
briller en faveur des autres.
Chacun peut comprendre la vrit et avoir une inuence pour le bien. Alors,
partez au travail, mes frres et mes surs. Forgez-vous une exprience en tra-
vaillant pour les autres. Vous commettrez peut-tre des erreurs, mais le plus in-
telligent dentre nous en commet, et ceux qui occupent une position de conance
nen sont pas exempts. Vous ne rencontrerez pas que le succs, mais vous ne
pourrez jamais apprcier sa juste valeur le rsultat dun effort humble et dsint-
ress consenti pour aider ceux qui sont dans les tnbres. A travers lEsprit-Saint,
vous pouvez arracher des mes lerreur et les conduire la vrit; en agissant
ainsi votre propre me sera remplie de lamour de Dieu. The Review and Herald,
12 janvier 1897. [174]
176
Mission globale : lEsprit ouvre des portes, 14 juin
Cette bonne nouvelle du royaume sera prche dans le monde entier, pour
servir de tmoignage toutes les nations. Alors viendra la n. Matthieu
24 :14.
Le champ, cest le monde, et nous comprenons mieux ce que cette dclaration
signie que ne le purent les aptres qui avaient pourtant reu des lvres mmes
du Christ la mission de prcher lEvangile au monde entier. Le monde est un
vaste champ missionnaire et, bien que nous soyons tablis depuis longtemps dans
la vrit, nous devrions tre encourags la pense que des champs auparavant
difciles daccs souvrent prsent facilement. Chaque Eglise de notre pays
devrait chercher la renaissance de lesprit missionnaire. Elle devrait chercher
une relle croissance de son zle et de son activit. Tous devraient prier pour que
lindiffrence, qui a empch les hommes et les moyens dtre employs dans
luvre, soit bannie et pour que le Christ puisse habiter dans les mes.
Le ministre du Saint-Esprit est de convaincre de pch, et je sais que cest un
pch que dtre indiffrent aujourdhui. Quand nous considrons les diffrents
champs dans lesquels nous avons pntr, nous sommes invits nous demander :
Quest-ce que Dieu a faonn? Quaurait-il pu faire de plus pour sa vigne quil
na fait ? Dieu a pourvu la richesse de sa grce an daccorder la puissance
divine ncessaire laccomplissement de son uvre. Rien ne manque de la
part de Dieu; la carence est le fait de lhomme qui refuse de cooprer avec les
intelligences clestes. A travers le plan quil a dcid, rien ne peut tre entrepris
en faveur du salut de lhomme sinon par le moyen de la coopration de lhomme.
Des pcheurs ont t bnis par la lumire et par des signes. Ils savent qu
travers la grce qui leur est accorde, ils peuvent remplir les conditions xant la
promesse du salut. Sils dclinent une telle possibilit, ils auront dplorer leur
propre destruction. On peut dire de telles personnes que le Christ est mort pour
elles en vain.
Mais qui est blmer pour la perdition des mes qui ne connaissent pas Dieu
et qui nont pas eu loccasion dentendre les raisons de leur foi ? Quelle respon-
sabilit repose sur lEglise par rapport un monde qui prit sans lEvangile? A
moins de voir davantage de renoncement soi de la part de ceux qui prtendent
croire en la vrit, moins quune dlit plus engage ne se vrie dans les
dmes et dans les offrandes apportes au trsor, moins que des plans plus vastes
que ceux qui ont t excuts ne soient faits, nous naccomplirons pas la mission
de lEvangile qui nous appelle aller dans le monde entier et prcher le Christ
toute crature. The Home Missionary, 1
er
avril 1895.
[175]
177
Les villes : les champs blanchissent pour la moisson, 15 juin
Ne dites-vous pas quil y a encore quatre mois jusqu la moisson? Eh
bien! Je vous le dis, levez les yeux et regardez les champs qui sont blancs
pour la moisson. Jean 4 :35.
Cest nous, aussi srement quil le t pour les disciples de cette poque, que
le Christ adresse ces paroles. Le temps passe, et le Seigneur appelle les ouvriers
qui travaillent dans les secteurs de son uvre lever les yeux et considrer les
champs qui blanchissent en vue de la moisson.
Nos ouvriers ne sont pas tourns vers lextrieur comme ils devraient ltre
dans leurs efforts. Nos responsables ne sont pas prts pour luvre qui doit
tre accomplie. Quand je pense aux villes dans lesquelles si peu de travail a t
ralis, dans lesquelles des milliers dmes doivent tre averties du prochain
retour du Sauveur, jprouve le dsir intense de voir des hommes et des femmes
aller de lavant dans luvre, pousss par la puissance de lEsprit et remplis de
lamour du Christ en faveur des mes qui prissent.
Les paens de nos cits qui vivent nos portes ont t trangement ngligs.
Un effort systmatique devrait tre tent en vue de leur salut. Nous devons
prsent travailler la conversion des paens qui vivent au milieu de nous, ceux-l
mme qui vivent lombre de nos portes. Un nouveau chant doit pntrer leur
bouche; ils sont appels aller de lavant an de communiquer ceux qui sont
encore dans les tnbres la lumire du message du troisime ange.
Il est urgent de nous veiller alors que les chemins souvrent an que nous
puissions faire progresser luvre dans les grandes villes. Nous sommes loin de
suivre la lumire qui nous a t donne nous invitant pntrer dans les villes
et riger des autels en lhonneur de Dieu. Pas pas, nous devons conduire
les mes dans la pleine lumire de la vrit. Beaucoup soupirent aprs une
nourriture spirituelle. Nous devons continuer agir jusqu ce quune Eglise
soit organise et quun lieu de culte, aussi modeste soit-il, puisse tre bti. Je
suis grandement encourage en pensant que beaucoup de gens ne partageant pas
notre foi contribueront au succs de cette uvre par leurs moyens. La lumire
qui ma t donne me signale quen maints endroits, et spcialement dans les
grandes villes dAmrique, un appui sera assur par de telles personnes. Pacic
Union Recorder, 23 octobre 1902. [176]
178
Le voisinage : un large champ daction, 16 juin
Retourne dans ta maison et raconte tout ce que Dieu ta falt. Il sen alla et
publia par toute la ville tout ce que Jsus avait fait pour lui. Luc 8 :39.
Les champs souvrent un peu partout, appelant ainsi le vivant prdicateur.
Au foyer comme au-dehors se manifestent des ouvertures au point quil parat
impossible de remplir la tche. Dj un grand nombre de personnes ont reu
la lumire de la vrit. Si ceux-ci faisaient tout ce qui est en leur pouvoir
pour transmettre cette lumire aux autres, quelle grande uvre pourrait tre
accomplie! Tous ne peuvent pas tre des prdicateurs de la parole. Cependant,
au sein de leur propre foyer, tous pourraient faire quelque chose pour le Christ.
Ils pourraient accomplir une bonne action parmi leurs voisins. Sils voulaient
mettre leur esprit et leur cur louvrage, ils pourraient mettre sur pied des
plans leur permettant dtre utiles quelle que soit leur position.
Les occasions de service toujours plus nombreuses, les ouvertures providen-
tielles rendant possible la prsentation de la parole de Dieu exigent le don de
notre temps, de notre intelligence et de notre argent des dons grands et petits.
Dieu nous a bnis en vue de nous permettre douvrir une voie pour la vrit
dans les lieux entnbrs de la terre, de prsenter le modle de justice et de faire
progresser les intrts du royaume du Christ. Les anges des cieux attendent, pour
sunir aux humains, que de nombreuses mes aient entendu le message, aient
reu lempreinte du Saint-Esprit et se convertissent.
Depuis longtemps, nous attendons la venue du Seigneur. Mais faisons-nous
tout ce qui est en notre pouvoir pour hter sa venue? Le Seigneur ne retarde
pas laccomplissement de sa promesse, comme quelques-uns le pensent. Il use
de patience envers vous, il ne veut pas quaucun prisse, mais il veut que tous
arrivent la repentance. 2 Pierre 3 :9. Alors que le Seigneur est toujours
luvre, et pendant que le ciel est engag dans luvre terrestre qui consiste
attirer les hommes au Christ et la repentance, que font les collaborateurs
humains, eux qui sont appels tre des canaux de lumire an de cooprer avec
les moyens divins ? Demandent-ils journellement : Seigneur, que veux-tu que
je fasse? Actes 9 :6. Pratiquent-ils le renoncement eux-mmes, comme le t
Jsus ? Sont-ils profondment remus ? Leurs curs sont-ils attirs Dieu dans
la prire au point de recevoir de sa grce le Saint-Esprit de Dieu, et de possder
la sagesse en vue de travailler avec comptence et avec leurs moyens au salut
des mes qui prissent loin du Christ ? The Review and Herald, 16 mai 1893.
[177]
179
Remplis de lEsprit, 17 juin
Les disciples, quant eux, talent remplis de joie et dEsprit-Saint. Actes
13 :52.
Luvre du Saint-Esprit est immensment grande. Cest partir de cette
source que la puissance et lefcacit sont accordes louvrier engag au
service de Dieu. Le Saint-Esprit est le Consolateur, en sa qualit de prsence
personnelle lintrieur de lme. Celui qui regarde au Christ avec une foi
simple, semblable celle dun enfant, est rendu participant de la nature divine
par laction du Saint-Esprit. Conduit par lEsprit de Dieu, le chrtien peut savoir
quil est rendu parfait en lui qui est la tte de toutes choses. Comme le Christ a
t glori le jour de la Pentecte, de mme sera-t-il glori nouveau quand
sachvera luvre de lEvangile. Alors il prparera un peuple subir lpreuve
nale, au terme du conit de la grande controverse.
Quand la terre sera claire de la gloire de Dieu, nous assisterons une
uvre semblable celle qui a t ralise lorsque les disciples, remplis du
Saint-Esprit, proclamrent la puissance du Sauveur ressuscit. La lumire du ciel
pntra les esprits entnbrs de ceux qui avaient t tromps par les ennemis du
Christ. Ainsi les fausses ides quils nourrissaient son sujet sestomprent. Cela
tait d lefcacit du Saint-Esprit par lequel ils le voyaient dsormais exalt
comme Prince et Sauveur, capable daccorder la repentance Isral ainsi que la
rmission des pchs. Le Christ tait glori par la puissance du Saint-Esprit
reposant sur des hommes.
La rvlation du Christ par le Saint-Esprit leur t comprendre sa puissance et
sa majest. Ils levrent les mains vers lui par la foi en disant : Nous croyons !
Ainsi se droula la pluie de la premire saison. Mais la pluie de larrire saison
sera plus abondante. Le Sauveur des hommes sera glori et la terre sera illumi-
ne par lclat brillant des rayons de sa justice. Il est la source de la lumire, et
des rayons ltrent des portes entrebilles sur le peuple de Dieu an quil puisse
exalter son glorieux caractre devant ceux qui demeurent dans les tnbres. The
Home Missionary, 1
er
novembre 1893. [178]
180
Touche par le feu sacre, 18 juin
Il leur rpondit tous : Moi, je vous baptise deau, mais il vient, celui qui
est plus puissant que moi, et je ne mrite pas de dlier la courroie de ses
sandales. Lui, il vous baptisera dEsprit-Saint et de feu. Luc 3 :16.
Ctait un pch, dans lancienne dispensation, que doffrir un sacrice sur le
mauvais autel ou de brler de lencens provenant dun feu tranger. Nous sommes
en danger quand nous mlangeons le sacr et le profane. Le feu sacr qui vient
de Dieu doit tre utilis avec nos offrandes. Le vritable autel, cest le Christ,
et le feu vritable est le Saint-Esprit. Le Saint-Esprit inspire, enseigne, conduit
et guide les hommes. Il en fait de srs conseillers. Si nous nous dtournons des
lus de Dieu, nous sommes en danger car nous risquons de rechercher des dieux
trangers et doffrir nos sacrices sur un autel tranger. [...]
La plus puissante prdication de la parole ne produira rien si le Saint-Esprit
nenseigne et nclaire ceux qui coutent. A moins que lEsprit agisse avec et
travers linstrument humain, des mes ne seront pas sauves et les caractres ne
seront pas transforms par la lecture des Ecritures. Les plans et les dispositions
qui sont labors en relation avec luvre ne devraient pas avoir pour objectif
dattirer lattention sur le moi. La parole est une puissance, une pe entre les
mains de linstrument humain. Mais le Saint-Esprit reprsente son efcacit, sa
puissance vitale permettant de sensibiliser lesprit.
Ils seront tous enseigns de Dieu. Jean 6 :45. Cest Dieu qui permet la
lumire de briller dans le cur des hommes. Mes frres pasteurs se souviendront-
ils quil est essentiel que Dieu soit reconnu comme la source mme de notre
force, et lEsprit comme le Consolateur ? La raison principale pour laquelle Dieu
peut faire si peu pour nous rside dans le fait que nous oublions que la vertu
vivante provient de notre coopration avec le Saint-Esprit.
LEsprit donne constamment lme la vision des choses de Dieu. Une
prsence divine semble toute proche et, si lesprit y rpond, Jsus vient alors
faire sa demeure en lhomme. Lnergie de lEsprit agit dans le cur et amne la
volont une inclination vers Jsus par une foi vivante et une totale dpendance
de la puissance divine an de vouloir et dagir selon son bon plaisir. LEsprit
prend les choses de Dieu aussi promptement que lme dcide et agit en accord
avec la lumire rvle. Manuscript Releases 2 :45, 46.
[179]
181
LEsprit inspire les mots qui conviennent, 19 juin
Car ce nest pas vous qui parlerez, cest lEsprit de votre Pre qui parlera
en vous. Matthieu 10 :20.
Parmi tous les dons que Dieu a accords aux hommes, aucun nest plus
prcieux que le don de la parole, sil est sancti par le Saint-Esprit. Cest par
la langue que nous convainquons et persuadons : par elle nous offrons notre
prire et notre louange Dieu, et par elle nous communiquons de riches penses
suscites par lamour du rdempteur. Ceux qui ont t chargs dclairer les
hommes auront souvent loccasion de lire la Bible ou des livres qui enseignent
la vrit en offrant des vidences susceptibles dclairer les mes.
Quand la voix de Dieu appelle : Qui enverrai-je? Et qui marchera pour
nous ?, lEsprit divin inspire notre cur la rponse : Me voici, envoie-moi !
sae 6 :8. Mais noublions pas que le charbon ardent tir de lautel doit aupara-
vant toucher nos lvres. Alors seulement, les mots que vous prononcez seront
de sages et saintes paroles. Alors seulement, vous possderez la sagesse vous
permettant de savoir ce quil faut dire et ne pas dire. Vous ne chercherez pas
dmontrer votre vivacit desprit comme le font les thologiens. Vous veillerez
ne pas manifester un esprit combatif ou chercher querelle en rvlant sans
nuance tous les lments de notre foi. Vous trouverez sufsamment dire sur
des sujets ne suscitant pas lopposition mais pouvant au contraire pousser les
curs souhaiter une connaissance plus approfondie de la parole de Dieu.
Le Seigneur dsire faire de vous des gagneurs dmes. Cest pourquoi,
plutt que dimposer des doctrines vos auditeurs, vous devriez tre prts
vous dfendre contre quiconque vous demande raison de lesprance qui est
en vous : mais faites-le avec douceur et crainte 1 Pierre 3 :15. Pourquoi donc
avec crainte? Parce que vos paroles auraient le got de lgocentrisme, des
propos inopportuns seraient prononcs, les mots et le moyen de les dire ne
ressembleraient pas la mthode du Christ. Restez fermement en communion
avec le Christ et prsentez la vrit comme tirant son origine de lui-mme. Les
curs ne manqueront pas dtre touchs par lhistoire de la rdemption.
Si vous sondez la douceur et lhumilit du Christ, vous saurez ce quil
convient de dire aux gens car le Saint-Esprit vous donnera les mots que vous
devrez prononcer. Ceux qui comprennent le besoin de garder leur cur sous le
contrle du Saint-Esprit seront capables de rpandre la semence qui germera
jusque dans la vie ternelle. Telle est luvre de lvangliste. (Australasian)
Union Conference Record, 1
er
juillet 1902. [180]
182
Quand la voix humaine devient un canal de la voix divine, 20
juin
Tu lui parleras et tu mettras ces paroles dans sa bouche; et moi, je serai
avec ta bouche et avec sa bouche, et je vous enseignerai ce que vous aurez
faire. Exode 4 :15.
Quand lhomme qui collabore avec Dieu prsente dans les foyers la vrit au
pcheur dans lhumilit et lamour, la voix de Dieu parle travers linstrument
humain. Les intelligences clestes travaillent de concert avec un homme consacr
et lEsprit agit dans lme de lincroyant. La capacit de croire provient de Dieu
et pntre le cur permettant au pcheur daccepter lvidence de la parole de
Dieu.
A travers linuence misricordieuse du Saint-Esprit, il est transform et
devient uni au Christ dans son esprit et ses objectifs. Son amour pour Dieu aug-
mente. Il a faim de justice et dsire ressembler toujours davantage son Matre.
En contemplant le Christ, il est transform de gloire en gloire, de caractre en
caractre, ressemblant toujours plus Jsus. Il est rempli damour pour le Christ
et pntr dun amour profond et infatigable pour les mes qui prissent. Le
Christ est en lui lesprance de la gloire. Mais tous ceux qui lont reue, elle
a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom.
Jean 1 :12. [...]
Nous avons davantage besoin de laction de lInni. Notre conance dans
les moyens humains doit, quant elle, tre davantage limite. Nous devons
prparer un peuple an quil se lve au jour choisi par Dieu. Nous devons attirer
lattention des hommes sur la croix du calvaire, an dexpliquer clairement la
raison pour laquelle le Christ a consenti son grand sacrice. Il faut que nous
montrions aux hommes quil leur est possible de revenir une obissance
Dieu et ses commandements. Quand le pcheur regarde au Christ comme
celui qui assure la rdemption de ses pchs, que les hommes se rangent leurs
cts. Quils dclarent au pcheur que le Christ est lui-mme victime expiatoire
pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde
entier 1 Jean 2 :2.
Encouragez-le rechercher la sagesse qui vient de Dieu, car travers la
prire sincre il apprendra connatre la voie du Seigneur plus parfaitement
que sil avait t instruit par un conseiller humain. Il comprendra que cest
la transgression de la loi qui a provoqu la mort du Fils du Dieu inni et il
hara les pchs qui ont meurtri Jsus. Sil xe les yeux sur le Christ rempli de
compassion, sur le tendre grand prtre, son cur sera prserv de la contrition.
Testimonies to Ministers and Gospel Workers, 220.
[181]
183
Lamour : meilleur temoin de la verite, 21 juin
A ceci tous connatront que vous tes mes disciples, si vous avez de
lamour les uns pour les autres. Jean 13 :35.
Lhomme peut devenir un proche collaborateur de Dieu en ralisant la grande
uvre de la rdemption. Dieu attribue chaque homme sa propre sphre daction
tandis quil a donn sa parole comme un guide pour la vie. Il a aussi donn
le Saint-Esprit comme une puissance sufsante capable de vaincre toutes les
tendances au mal hrditaires et entretenues et pour imprimer son propre carac-
tre dans lintermdiaire humain et, au-del, dans le cur de tous ceux qui se
placeront dans sa sphre dinuence.
Linstrument humain est instamment appel cooprer avec Dieu, an de
rvler sa grce, sa bont et son amour, et de sensibiliser lesprit des autres
humains de telles vertus. Chaque homme est appel devenir un instrument par
lequel le Saint-Esprit puisse agir. Il ne peut parvenir ce stade quen soumettant
toutes ces capacits au contrle de lEsprit. Dieu a donn son Esprit au jour de la
Pentecte et, grce laction de celui-ci sur les curs rceptifs, il a pu toucher
ceux avec lesquels les croyants entrrent en contact.
Par le moyen de nos relations de fraternit et de convivialit avec les tres
humains qui nous ressemblent, nous pouvons exercer une inuence diante.
Ceux qui sont unis dans une esprance et une foi commune en Jsus-Christ
peuvent leur tour devenir une bndiction lun pour lautre. Jsus dit : Je vous
donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres ; comme je
vous ai aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres. Jean 13 :34. Lamour
nest pas quune impulsion, une motion transitoire dpendant des circonstances ;
cest un principe vivant, une puissance permanente. Lme est nourrie par les
courants damour pur qui coulent du cur du Christ, comme une fontaine qui ne
tarit jamais.
Oh! que le cur est stimul, et combien ses aspirations sont ennoblies,
ses affections plus profondes grce cette communion! Par la discipline et
lducation du Saint-Esprit, les enfants de Dieu saiment les uns les autres
vraiment, sincrement, sans affectation, sans partialit, sans hypocrisie Jacques
3 :17. Et tout cela parce que le cur est pris du Christ. Notre affection mutuelle
jaillit de notre relation commune avec Dieu. Nous constituons une seule famille.
Nous nous aimons les uns les autres comme il nous a aims. Quand nous les
comparons cet amour vritable, sancti et contrl, la courtoisie supercielle
du monde, lexpression vide de sens de lamiti et de ses effusions ressemblent
la paille en face du grain de bl. The Ellen G. White 1888 Materials, 1508, 1509. [182]
184
Une uvre importante : recette pour alleger les fardeaux, 22
juin
Cest pourquoi je me plais dans les faiblesses, dans les outrages, dans les
privations, dans les perscutions, dans les angoisses, pour Christ ; en effet
quand je suis faible, cest alors que je suis fort. 2 Corinthiens 12 :10.
Beaucoup trop de gens ressassent leurs preuves et leurs difcults. Mais ds
quils soublient un peu et dcouvrent les souffrances de leurs semblables, ils ne
trouvent plus le temps de penser leurs problmes. Un travail srieux accompli
pour le Seigneur est une excellente recette pour alimenter lesprit. La main
secourable du Christ qui a soulev les fardeaux de lhumanit nous dlestera de
nos fardeaux et ceux-ci ne mriteront mme plus dtre mentionns. Une action
vraie et honnte fournira une saine nergie lesprit en offrant une saine activit
aux muscles. La constante maturation de maladies et de soucis est meurtrire.
Nous devons nous contenter de porter la charge de nos devoirs quotidiens, et
quant la forte pression des responsabilits du lendemain, affrontez celles-ci
quand le moment viendra.
Il faut que nous soyons instruits de faon pouvoir accomplir luvre
que Dieu nous a cone. Elle est loin dtre crasante. Le plus humble peut
avoir un rle jouer dans cette uvre et pourra prendre part la rcompense
quand viendra lheure du couronnement. Alors le Christ, notre avocat et notre
rdempteur, deviendra le Roi de ses sujets rachets. Nous avons prsent faire
tout ce qui est en notre pouvoir pour rechercher une conscration personnelle
Dieu. Ce nest pas dhommes puissants, ni dhommes talentueux, ni dhommes
instruits dont nous avons besoin pour prsenter la vrit pour notre temps, mais
dhommes qui ont une connaissance de Dieu et de Jsus-Christ, celui quil a
envoy.
La pit personnelle qualiera nimporte quel ouvrier parce que le Saint-
Esprit prendra possession de lui. Et la vrit pour ce temps deviendra une
puissance parce que ses penses et ses activits seront quotidiennement en
accord avec les vues du Christ. Le Christ habitera en lui, et lme la plus humble,
si elle est relie au Christ Jsus, se rvlera tre une puissance dont luvre
persistera. Puisse le Seigneur nous aider comprendre sa divine volont et
laccomplir de tout notre cur, sans broncher, et il y aura ainsi de la joie dans le
Seigneur. The Home Missionary, 1
er
novembre 1897.
[183]
185
Laction humaine rendue efcace par lEsprit, 23 juin
Si donc, vous qui tes mauvais, vous savez donner de bonnes choses vos
enfants, combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il
lEsprit-Saint ceux qui le lui demandent. Luc 11 :13.
La promesse du don du Saint-Esprit nest pas comprise comme elle de-
vrait ltre. Les privilges qui en dcoulent ne sont pas apprcis comme ils
le devraient. Dieu dsire que son Eglise se repose fermement par la foi sur ses
promesses et demande la puissance du Saint-Esprit an dtre secourue partout.
Il nous assure quil dsire bien davantage donner son Saint-Esprit ceux qui
le lui demandent que ne le font des parents qui leurs enfants demandent de
la nourriture. Depuis lors, il est possible chacun de recevoir lonction cleste.
Vous navez pas besoin quon vous enseigne. 1 Jean 2 :27. Lhomme na
plus dexcuses pour fuir ses responsabilits. Aucun devoir ne devrait tre mal
accueilli ; aucune obligation ne devrait nous rebuter. Le Christ lui-mme est la
puissance rgnratrice, uvrant dans et travers chaque soldat par lentremise
du Saint-Esprit. Lefcacit de lEsprit de Dieu rendra efcaces les actions de
tous ceux qui sont dsireux de se soumettre son instruction.
Dieu pntre tout esprit ouvert voulant recevoir la marque du Saint-Esprit.
Il envoie des messagers an quils donnent les avertissements ncessaires dans
chaque localit. Dieu prouve la pit de ses Eglises et leur dsir de manifester
leur obissance aux instructions de lEsprit. La connaissance doit augmenter.
Les messagers du ciel doivent courir allant et venant, cherchant tous les moyens
possibles davertir les gens de la proximit du jugement et prsentant les bonnes
nouvelles du salut travers notre Seigneur Jsus-Christ. La norme de la justice
doit tre leve.
LEsprit de Dieu pntre dans le cur des hommes, et ceux qui rpondent
cette inuence deviendront des lumires dans le monde. Partout on les aperoit
allant de lavant et communiquant dautres la lumire quils ont reue, comme
le rent les aptres aprs leffusion du Saint-Esprit le jour de la Pentecte. Et
alors quils laissent briller leur lumire, ils reoivent toujours plus la puissance
de lEsprit. La terre est ainsi illumine de la gloire de Dieu. (Australasian) Union
Conference Record, 1
er
avril 1898. [184]
186
Maintenir une totale dependance de Dieu, 24 juin
Pour moi, frres, lorsque je suis all chez vous, ce nest pas avec une
supriorit de langage ou de sagesse que je suis all vous annoncer le
tmoignage de Dieu. Car je nai pas jug bon de savoir autre chose parmi
vous, sinon Jsus-Christ, et Jsus-Christ cruci. Moi-mme jtais
auprs de vous dans un tat de faiblesse, de crainte et de grand
tremblement. 1 Corinthiens 2 :1-3.
Des temps viendront o lEglise sera remue par la puissance divine et il en
rsultera une grande activit. La puissance viviante du Saint-Esprit inspirera
ses membres daller de lavant et de conduire des mes au Christ. Mais quand
cette action se manifestera, les ouvriers les plus srieux ne devront leur salut
qu leur dpendance de Dieu travers la prire constante et sincre. Ils auront
besoin dadresser une ardente supplication qui, par la grce du Christ, leur
permettra dviter de senorgueillir de leur tche ou dy chercher un moyen de
salut. Ils doivent constamment regarder Jsus an de comprendre que cest
sa puissance qui accomplit le travail et quil faut donc attribuer toute gloire
Dieu. Nous serons appels engager des efforts plus dcids en vue dtendre
luvre de Dieu et la prire adresse notre Pre cleste sera de la plus haute
importance. Il sera ncessaire de sengager dans la prire dans le secret, dans
la famille et dans lEglise. Nos foyers doivent tre mis en ordre et de srieux
efforts doivent tre entrepris en vue dintresser chaque membre de la famille
aux actions missionnaires. Nous devons chercher engager nos enfants dans un
travail srieux en faveur des perdus, en sorte quils fassent tout ce quils peuvent
tout moment et partout pour reprsenter le Christ.
Mais noublions pas que si lactivit saccrot et si certains succs signalent
notre action, le danger existe de mettre notre conance dans les mthodes et
les plans humains. On en arrivera consacrer moins de temps la prire et la
foi sattidira. Nous serons en danger de perdre la notion de notre dpendance
de Dieu, qui seul peut accorder du succs nos entreprises. Mais bien que
cette tendance existe, ne pensons pas que linstrument humain doive pour autant
en faire moins. Non, il ne doit pas travailler moins mais davantage encore en
acceptant le don cleste, le Saint-Esprit. Le monde, dans sa sagesse, na pas
connu Dieu. Toute puissance humaine est plus ou moins naturellement oppose
Dieu. Regardons Jsus et collaborons avec les agents clestes, offrant nos
requtes au Pre au nom de Jsus. The Review and Herald, 4 juillet 1893.
[185]
187
Suivre les ordres du Capitaine, 25 juin
Soufre avec moi comme un bon soldat du Christ-Jsus. Il nest pas de
soldat en campagne qui sembarrasse des affaires de la vie, sil veut plaire
celui qui la enrl. 2 Timothe 2 :3, 4.
Il reste peu de temps avant que ne se dclenche la guerre. Alors le Christ
viendra, et les scnes de rbellion disparatront. Alors nos derniers efforts sac-
compliront pour travailler avec le Christ et avancer la venue de son royaume.
Certains de ceux qui se sont tenus au front du combat, rsistant avec zle
lavance de lennemi tomberont leur poste. Dautres contempleront avec peine
les hros abattus, mais nauront pas le temps de terminer luvre. Ils devront
serrer les rangs, saisir ltendard des mains paralyses par la mort et, avec une
nergie renouvele, vengeront la vrit et lhonneur du Christ. Comme jamais
auparavant, il convient de rsister au pch et aux puissances des tnbres. Notre
poque exige un dploiement dactivit nergique et dtermine de la part de
ceux qui croient en la vrit prsente. Ils devraient enseigner la vrit la fois
par le prcepte et par lexemple.
Si le temps semble long jusqu la venue du Librateur, si nous sommes
courbs par lafiction et uss par le travail, si nous dsirons impatiemment voir
notre mission se terminer et recevoir notre ordre de dmobilisation, rappelons-
nous et que ce rappel fasse taire tout murmure que Dieu nous laisse sur
terre an de faire face des temptes et des conits, an de perfectionner le
caractre chrtien, an de connatre plus intimement Dieu notre Pre et le Christ
notre frre an, et an de travailler pour le Matre en gagnant des mes au Christ
pour que nous puissions entendre ces paroles dun cur joyeux : Cest bien,
bon et dle serviteur, entre dans la joie de ton matre! Matthieu 25 :21.
Sois patient, soldat du Christ ! Encore un peu de temps et celui qui doit venir
viendra. La nuit de lattente fatigante, de la veille et des larmes sera bientt
loin. La rcompense sera bientt l. Le jour de lternit va paratre. Ce nest
pas le moment de dormir ou de chercher lindulgence dans des regrets inutiles.
Celui qui prendra le risque de sassoupir maintenant passera ct de prcieuses
occasions de faire le bien. Nous avons le privilge bni de rassembler les gerbes
pour la grande moisson. Chaque me sauve deviendra une toile supplmentaire
dans la couronne de Jsus, notre Rdempteur adorable. Celui qui est sur le point
de laisser tomber son armure connatra de nouvelles victoires et rassemblera de
nouveaux trophes pour lternit sil accepte de demeurer ferme quelque temps
encore au milieu du combat. The Review and Herald, 25 octobre 1881. [186]
188
Des sentinelles a laffut, 26 juin
Dautant que vous savez en quel temps nous sommes : cest lheure de
vous rveiller enn du sommeil, car maintenant le salut est plus prs de
nous que lorsque nous avons cru. Romains 13 :11.
Mes frres, vous devez introniser Jsus dans votre vie et le moi doit mourir.
Nous devons tre baptiss dans le Saint-Esprit. Aors nous ne resterons pas
assis en disant avec insouciance : Ce qui doit arriver arrivera; la prophtie doit
saccomplir. Oh I rveillez-vous, je vous en prie, rveillez-vous ! Parce que des
responsabilits sacres vous ont t cones. Comme de dles sentinelles, vous
devriez voir venir lennemi et donner un avertissement pour que les hommes et
les femmes ne persistent pas dans une ignorance quils pourraient viter sils
connaissaient la vrit.
Le Seigneur nous a clairs en ce qui concerne les vnements qui vont
toucher la terre, an que nous puissions notre tour en clairer dautres. Nous ne
serons pas tenus pour innocents si nous nous satisfaisons dune place confortable,
les bras croiss et palabrant sur des matires de moindre importance. Lesprit de
beaucoup de gens a t rempli de prtention. Ils ont rejet la lumire contenue
dans les Tmoignages, parce quelle ne correspondait pas leur opinion. Dieu ne
force personne entrer son service. Chaque me doit dcider pour elle-mme
si elle tombera ou non sur le Rocher et sy brisera. Le ciel a t surpris de
constater le manque de sagesse spirituelle qui a prvalu. Il faut que vos curs
ers souvrent individuellement lEsprit de Dieu. Votre capacit intellectuelle
doit tre sanctie en vue du service de Dieu. La puissance transformatrice
de Dieu doit reposer sur vous en sorte que votre esprit soit rgnr par le
Saint-Esprit et an que vous ayez en vous les sentiments qui taient en Christ.
Si la sentinelle sendort sous linuence des narcotiques du diable et ne re-
connat pas la voix du vritable Berger, ne prenant pas au srieux lavertissement,
je vous le dclare dans la crainte de Dieu, ils seront tenus pour responsables de
la perdition des mes. Les sentinelles doivent rester bien veilles. Ce sont des
hommes qui ne sassoupiront pas leur poste en plein devoir, de jour comme de
nuit. Ils doivent donner la trompette un son clair an que le peuple puisse fuir
le mal et choisir le bien. La stupidit et lindiffrence insouciante ne mritent pas
dexcuse. Il y a en nous des rcifs et des brisants qui mettront notre embarcation
en pices, nous rduisant ltat de naufrags sans secours, moins que nous ne
cherchions en Dieu notre refuge et notre appui. Nous avons rechercher la voie
du Seigneur an daccomplir sa volont, le choisissant pour notre conseiller, et
an de travailler dans la foi librs de nous-mmes. The Review and Herald, 24
dcembre 1889.
[187]
189
Le ciel tout entier est preoccupe par le salut des ames, 27 juin
Car Dieu tait en Christ, rconciliant le monde avec lui-mme, sans tenir
compte aux hommes de leurs fautes, et il a mis en nous la parole de la
rconciliation. 2 Corinthiens 5 :19.
Dans luvre du salut des mes, les hommes et les anges sont appels
travailler en harmonie, enseignant la vrit divine ceux qui ne lont pas
entendue, de manire les affranchir des liens du pch. Seule la vrit peut
affranchir les hommes. La libert qui est le fruit de la connaissance de la vrit
doit tre proclame chaque crature. Notre Pre cleste, Jsus-Christ et les
anges du ciel manifestent le plus grand intrt pour cette uvre grande et sainte.
A lhomme a t accord limmense privilge de rvler le caractre divin en
cherchant de faon dsintresse arracher lhomme de labme de ruine dans
lequel il a t plong. Chaque tre humain qui se soumettra lillumination du
Saint-Esprit est appel accomplir lobjectif conu par Dieu. Le Christ est la
tte de lEglise. Celle-ci le gloriera dautant plus que chaque lment qui la
constitue sengagera dans luvre du salut des mes. [...]
Il y a plus de joie dans le ciel pour un seul pcheur qui se repent que pour
quatre-vingt-dix-neuf autres qui prtendent navoir nul besoin de repentance.
Quand nous entendons parler du succs rencontr par la vrit dans telle ville,
que lEglise sunisse pour chanter et se rjouir, et que des louanges montent vers
Dieu. Que le nom du Seigneur soit glori parmi nous et un zle plus grand
nous rendant ouvriers avec Dieu nous sera inspir. Le Seigneur nous presse
daccomplir cet ordre : Allez dans le monde entier et prchez la bonne nouvelle
toute la cration. Marc 16 :15. Mais pour cela, il faut que nous accordions
davantage de place laction du Saint-Esprit, an que les ouvriers soient unis
entre eux et puissent aller de lavant avec la mme force que celle dune troupe
de soldats unis.
Rappelons-nous tous que nous sommes en spectacle au monde, aux anges
et aux hommes 1 Corinthiens 4 :9. Cest pourquoi chacun devrait se demander
dans lhumilit et la crainte : Quel est le sentier de mon devoir ? Une entire
conscration au service de Dieu rvlera linuence transformatrice du Saint-
Esprit chaque pas de notre cheminement. The Review and Herald, 16 juillet
1895. [188]
190
Les puissances celestes nous attendent, 28 juin
Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jsus, et si tu crois de tout ton
cur que Dieu la ressuscit dentre les morts, tu seras sauv. Car en
croyant du cur on parvient la justice, et en confessant de la bouche on
parvient au salut. Romains 10 :9, 10.
Le Seigneur sattend ce que chaque talent et chaque potentialit soient ex-
ploits. Quand le reproche dindolence et de paresse aura disparu de notre Eglise,
lEsprit du Seigneur se manifestera abondamment. La puissance divine se conju-
guera leffort humain. LEglise assistera de providentielles manifestations
du Seigneur Dieu des esprits. La lumire de la vrit se diffusera, cest--dire la
connaissance de Dieu et de Jsus-Christ, celui quil a envoy. Comme au temps
des aptres, de nombreuses mes se tourneront vers le Seigneur. La terre sera
claire de la gloire de lange du ciel.
Si le monde doit tre convaincu de pch parce quil a transgress la loi
de Dieu, cest par le Saint-Esprit agissant travers des instruments humains.
LEglise a besoin prsent de sortir de son assoupissement mortel. Le Seigneur
est sur le point de bnir son peuple, condition quil reconnaisse la venue de
cette bndiction et quil la rpande en rayons de lumire clairs et puissants. Je
ferai sur vous laspersion dune eau pure. [...] Et je mettrai en vous un esprit
nouveau et je ferai que vous suiviez mes prescriptions. Ezchiel 36 :25, 27.
Si le dsert de lEglise doit devenir comme un champ fertile, et si le champ
fertile doit devenir une fort, cest uniquement grce au Saint-Esprit de Dieu
rpandu sur son peuple. Les puissances clestes attendent depuis longtemps les
instruments humains les membres de lEglise pour quils cooprent avec
eux dans la grande uvre accomplir. Ils vous attendent. Le champ est si vaste,
le projet est si grand que chaque cur sancti sera invit entrer en service
comme collaborateur de la puissance divine. [...]
Que tous ceux qui croient en la vrit pour ce temps fassent abstraction de
leurs diffrences. Mettez de ct lenvie et les paroles mauvaises ainsi que les
mauvaises penses. Htez-vous ensemble! Pressez le pas ensemble! Aprs
avoir puri vos mes dans lobissance la vrit en vue dun amour fraternel
sincre, aimez-vous les uns les autres ardemment et de tout cur. 1 Pierre 1 :22.
The General Conference Daily Bulletin, 28 fvrier 1893.
[189]
191
Pas de temps a perdre, 29 juin
La moisson est passe, lt est ni. Et nous ne sommes pas sauvs !
Jrmie 8 :20.
Le Seigneur vient bientt. Lhistoire de la terre est proche de son terme.
Etes-vous prts rencontrer le Juge de la terre? Ne perdez pas de vue que le
jugement est sans misricorde pour qui na pas fait misricorde Jacques 2 :13.
Quil sera terrible de constater au dernier jour que ceux qui nous ont t proches
seront spars de nous jamais ; de voir les membres de notre famille, peut-tre
nos propres enfants, dans la perdition; de trouver nos amis, ceux-l mmes qui
ont mang notre table parmi les perdus. Alors nous nous poserons la question :
Est-ce cause de mon impatience, de mon comportement si peu chrtien?
Est-ce parce que le moi na pas t contrl ou parce que la religion du Christ
est devenue pour eux sans saveur ?
Le monde doit tre averti de limminence du retour du Seigneur. Il nous reste
trs peu de temps pour achever luvre. Des annes sont passes dans lternit.
Elles auraient pu tre consacres la recherche essentielle du royaume de Dieu
et de sa justice, et la diffusion de la lumire en faveur des autres. Dieu appelle
son peuple qui a reu une grande lumire, qui est fond dans la vrit et qui
une grande uvre a t cone, de travailler prsent pour lui-mme et pour les
autres comme il ne la encore jamais fait auparavant. Exploitez chaque capacit.
Mettez en uvre chaque force, chaque talent. Utilisez toute la lumire que Dieu
vous a donne an de faire du bien aux autres. Nessayez pas de devenir des
prdicateurs, mais devenez les serviteurs de Dieu.
Alors que la vrit est mieux comprise par les ouvriers, elle apparat dans une
clart plus brillante. Alors que vous cherchez en clairer dautres en plaant
votre esprit sous la sainte inuence de lEsprit de Dieu, votre attention sera
attire vers ces sujets qui revtent un intrt ternel. A travers de tels efforts,
conjugus la prire destine demander la lumire divine, votre propre cur
battra lunisson avec linuence de la grce de Dieu. Vos propres affections
rayonneront avec toujours plus de ferveur divine et toute votre vie chrtienne
sera plus vraie, plus sincre et plus pieuse. Ainsi, grce au Christ demeurant
dans le cur, vous pourrez devenir ouvriers avec Dieu. The Home Missionary,
1
er
fvrier 1898. [190]
192
Prier pour leffusion de lEsprit, 30 juin
Comme tu mas envoy dans le monde, moi aussi je les ai envoys dans le
monde. Et moi, je me sanctie moi-mme pour eux, an queux aussi
soient sanctis dans la vrit. Ce nest pas pour eux seulement que je
prie, mais encore pour ceux qui croiront en moi par leur parole. Jean
17 :18-20.
Mon Pre cleste, je viens toi en cet instant telle que je suis, pauvre et dans
le besoin, dpendante de toi. Je te demande de me donner moi et ce peuple
la grce qui perfectionne le caractre chrtien. Veux-tu avoir compassion de ce
peuple? Que ta lumire luise dans les chambres de lesprit et dans le temple de
lme. Mon Sauveur, tu as donn ta vie an dacqurir ton hritage an que, tels
des vainqueurs, ils puissent entrer dans le royaume de Dieu do ils ne sortiront
plus jamais. Bnis ceux qui ont manifest le dsir de te servir. Que ton Esprit
soit sur eux.
Je te demande, Pre cleste, de rpandre ton Saint-Esprit sur ce peuple. Que
ton salut soit rvl. Touche leurs curs et rends-les sensibles. Adoucis-les
par ton Saint-Esprit et aide-les discerner luvre qui doit tre accomplie en
faveur de leurs voisins et des mes qui prissent autour deux. Oh! veille-les
leurs responsabilits ! Quils puissent laver la robe de leur caractre et quils
la blanchissent dans le sang de lAgneau. Veux-tu les entourer dans les bras de
ta grce? Intercde auprs deux au moyen de lempreinte de ton Saint-Esprit
an quils tentent de faire briller leur lumire sur ceux qui nont pas connu la
vrit. Dirige ton Eglise, Seigneur, en sorte quelle puisse travailler en faveur
des mes.
Mon Sauveur, rvle-toi ce peuple. Que ton amour sexprime. Oh! quil
soit rvl. Garde ton peuple, an que Satan ne leur impose ni sa volont ni sa
voie. Aide-les surmonter toute opposition an quun jour ils puissent dposer
leurs couronnes aux pieds de Jsus dans la cit de Dieu, et que ton nom soit
glori. Amen. The Review and Herald, 16 juillet 1908.
[191]
193
Juillet
La beaute dans la diversite, 1
er
juillet
Pour ce qui concerne les (dons) spirituels, je ne veux pas, frres, que vous
soyez dans lignorance. [...] Il y a diversit de dons, mais le mme Esprit ;
diversit de services, mais le mme Seigneur; diversit doprations, mais
le mme Dieu qui opre tout en tous. 1 Corinthiens 12 :1, 4-6.
Les talents que le Christ cone son Eglise reprsentent les dons et les
bndictions spciques communiqus par le Saint-Esprit. En effet, lun est
donne par lEsprit une parole de sagesse; un autre, une parole de connaissance,
selon le mme Esprit ; un autre, la foi, par le mme Esprit ; un autre, des dons
de gurisons, par le mme Esprit ; un autre, (le don) doprer des miracles ;
un autre, la prophtie; un autre, le discernement des esprits ; un autre,
diverses sortes de langues ; un autre, linterprtation des langues. Un seul et
mme Esprit opre toutes choses, les distribuant chacun en particulier comme
il veut. 1 Corinthiens 12 :8-11.
Parmi tous les projets de Dieu, aucun nest plus beau que celui qui consiste
donner aux hommes une telle diversit de dons. LEglise est son jardin, orn
dune grande varit darbres, de plantes et de eurs. Il ne sattend pas ce que
lhysope prenne les proportions du cdre, ni que lolivier atteigne la hauteur
du majestueux palmier. Beaucoup nont reu quune formation religieuse et
intellectuelle limite, mais Dieu a cependant une mission coner ces croyants,
pour autant quils acceptent de travailler dans un esprit dhumilit, en mettant en
lui toute leur conance. [...]
Des dons diffrents ont t offerts des gens diffrents, de telle sorte que
les ouvriers puissent prouver le besoin lun de lautre. Dieu accorde ces dons
et ceux-ci doivent tre employs son service, non pas dans le but dexalter
lhomme ni pour en glorier le dtenteur, mais en vue dexalter le Rdempteur
du monde. Ils doivent tre utiliss pour le bien de lhumanit, en reprsentant
la vrit et non pour authentier une erreur. [...] Dans chaque parole et dans
chaque action, la sagesse et lamour seront rvls ; et si chacun accomplit sa
mission avec dlit, la prire du Christ en faveur de lunit de ses disciples sera
exauce, et le monde saura quils sont ses disciples. The Signs of the Times, 15
mars 1910. [192]
196
Des instruments au service de Dieu, 2 juillet
Ntes-vous pas des hommes ? Quest-ce donc quApollos, et quest-ce que
Paul ? Des serviteurs, par le moyen desquels vous avez cru, selon que le
Seigneur la donn chacun. 1 Corinthiens 3 :5.
Les serviteurs de Dieu ne possdent pas tous les mmes dons, mais ils sont
tous ses serviteurs. Chacun doit apprendre du grand Enseignant pour partager
ensuite ce quil a reu. Tous naccomplissent pas le mme travail mais, sous
la sainte inuence du Saint-Esprit, ils sont tous des instruments au service de
Dieu. Dieu utilise une varit de dons pour mener bien luvre qui consiste
arracher des mes appartenant larme de Satan.
Celui qui plante et celui qui arrose ne font quun, et chacun recevra sa
propre rcompense selon son propre labeur. 1 Corinthiens 3 :8. Dieu, et non
lhomme, est juge de luvre accomplie par ses cratures, et il accordera
chacun la rcompense qui lui revient. Il nest pas donn ltre humain de juger
les serviteurs de Dieu. Le Seigneur seul reste le juge et le rmunrateur de toute
bonne action.
Celui qui plante et celui qui arrose ne font quun, engags dans la mme
uvre, le salut des mes. Car nous sommes ouvriers avec Dieu. Vous tes le
champ de Dieu, ldice de Dieu. 1 Corinthiens 3 :9. Dans ce texte, lEglise est
compare un champ cultiv, dans lequel les hommes sont au travail, soignant
les vignes du Seigneur ; elle est aussi compare un dice appel devenir
un temple saint pour le Seigneur. Le Christ est le matre duvre. Tous sont
invits travailler sous sa direction, lui laissant le soin dagir pour et travers ses
collaborateurs. Il leur donne le tact et la comptence ncessaires. Sils suivent
ses instructions, il couronne leur labeur de succs.
Nul ne doit murmurer contre Dieu, lui qui a con une uvre chaque
homme. Celui qui se plaint et sirrite, recherchant sa propre voie, celui qui
incite ses compagnons de service adopter ses propres ides a besoin dun
attouchement divin avant dtre quali pour le travail quel quil soit.
Souvenez-vous que nous sommes tous ensemble ouvriers avec Dieu. Il est le
Tout-Puissant, le vrai moteur de toute action. Ses serviteurs sont des instruments
son service. The Review and Herald, 11 dcembre 1900.
[193]
197
Devenir des moyens de salut, 3 juillet
Car Dieu qui a dit : La lumire brillera du sein des tnbres ! a brill dans
nos curs pour faire resplendir la connaissance de la gloire de Dieu sur la
face de Christ. 2 Corinthiens 4 :6.
Les chrtiens, en effet, se doivent dtre les reprsentants de Jsus-Christ ;
ils ne peuvent en aucun cas agir en simulateurs. Le monde pourrait-il se faire
une ide de ce quest Dieu en regardant ceux qui portent le nom du Christ mais
naccomplissent pas ses uvres ? Montreront-ils du doigt ceux qui prtendent
tre croyants mais qui ne le sont pas de tout leur cur, qui renient les vrits
sacres, accomplissant les uvres de lennemi, et diront-ils : Oh! ce sont
des chrtiens, mais ils mentent et trompent les hommes ; on ne peut leur faire
conance? De tels croyants ne reprsentent pas Dieu.
Mais Dieu ne permettra pas que le monde soit tromp. Le Seigneur possde
un peuple part sur terre, et il na pas honte de les appeler ses frres parce
quils accomplissent les uvres du Christ. Ils dmontrent leur amour pour
Dieu, parce quils gardent ses commandements. Ils portent limage de Dieu.
Ils sont en spectacle au monde, aux anges et aux hommes. Ils cooprent avec
les intelligences clestes et le Seigneur est ainsi honor et glori par ceux qui
accomplissent toutes ces bonnes uvres.
La vritable pit du cur est rendue manifeste par les bonnes paroles et par
les bonnes uvres ; les hommes voient les actions de ceux qui aiment Dieu et
sont ainsi conduits glorier Dieu. Le chrtien authentique abonde en bonnes
uvres ; il porte beaucoup de fruit. Il nourrit laffam, vt le dmuni, visite les
malades et assiste les afigs. Les chrtiens tmoignent un intrt sensible en
faveur des enfants qui les entourent et qui, sous linuence des subtiles tentations
de lennemi, sont sur le point de prir. [...]
Nous sommes entours de jeunes envers lesquels les membres de lEglise
ont des devoirs ; parce que le Christ est mort pour eux sur la croix du calvaire en
vue de leur offrir le don du salut. Ils sont prcieux aux yeux de Dieu qui dsire
leur bonheur ternel.
Luvre salvatrice du Christ nest accomplie que lorsque les membres de
lEglise y prennent part en brillant, parce que la lumire leur a t rvle et parce
que la gloire du Seigneur sest leve sur eux. Le Christ rclame une coopration
volontaire de la part de ses collaborateurs et les invite sengager avec fermet
dans une uvre srieuse en faveur du salut des mes. The Review and Herald,
29 janvier 1895. [194]
198
Employes comme une puissance de Dieu, 4 juillet
Or, chacun la manifestation de lEsprit est donne pour lutilit
(commune). En effet, lun est donne par lEsprit une parole de sagesse;
un autre, une parole de connaissance, selon le mme Esprit. 1
Corinthiens 12 :7, 8.
Un ouvrier peut tre un orateur loquent ; un autre peut se rvler un crivain
talentueux; un autre peut avoir le don de la prire sincre, fervente et srieuse;
un autre peut avoir reu le don du chant ; un autre peut avoir un don spcial lui
permettant dexpliquer la parole de Dieu avec clart. Chaque don est appel
devenir une puissance de Dieu parce que celui-ci collabore avec louvrier. A
lun Dieu donne une parole de sagesse, un autre la connaissance, un autre la
foi ; mais tous doivent agir sous lautorit du mme Chef. La diversit des dons
a pour consquence la diversit des actions, mais cest le mme Dieu qui opre
tout en tous 1 Corinthiens 12 :6.
Le Seigneur dsire que les serviteurs quil sest choisis apprennent comment
sunir en vue dun effort harmonieux. Certains peuvent penser que le contraste
existant entre leurs dons et ceux dun compagnon de service est trop important
pour leur permettre de sunir dans un effort harmonieux. Mais quand ils com-
prennent que beaucoup dmes doivent tre touches et que certaines rejetteront
la vrit telle quelle est prsente par un ouvrier, ils entreprendront avec beau-
coup despoir duvrer ensemble dans lunit. Leurs talents, quoique varis,
peuvent tre placs sous le contrle du mme Esprit. Dans chaque parole et dans
chaque action, la bienveillance et lamour seront manifests ; et si chaque ouvrier
assume dlement la fonction qui lui a t assigne, la prire du Christ en faveur
de lunit de ses disciples sera exauce et le monde saura que ceux-l sont ses
disciples.
Dans une atmosphre de sympathie aimante et de conance, les serviteurs de
Dieu suniront les uns aux autres. Celui qui dit ou fait quoi que ce soit qui tende
sparer les membres de lEglise du Christ contrefait luvre du Seigneur. Les
querelles et les dissensions dans lEglise, ainsi que lincitation la suspicion et
lincroyance dshonorent le Christ. Dieu dsire que ses serviteurs cultivent
une relle affection chrtienne lun envers lautre. Testimonies for the Church
9 :144, 145.
[195]
199
Une foi venant de Dieu, 5 juillet
A un autre, la foi, par le mme Esprit ; un autre, des dons de gurisons,
par le mme Esprit. 1 Corinthiens 12 :9.
La foi, elle aussi, est un don de Dieu. La foi est lassentiment de lintelligence
humaine par rapport aux paroles de Dieu. Elle unit le cur au service de Dieu.
Et de qui peut provenir la comprhension de lhomme, si ce nest de Dieu lui-
mme? Avoir la foi, cest rendre Dieu lintelligence, lnergie que nous avons
reues de lui. Cest pourquoi ceux qui exercent leur foi ne saccordent aucun
crdit personnel. Ils croient si fermement en un Pre cleste quils peuvent placer
en lui une conance illimite. Ceux qui, par la foi, peuvent atteindre, par-del
la tombe, les ralits ternelles rpandent devant leur Crateur la confession
suivante : Tout vient de toi, et cest de ta main (que vient ce que) nous te
donnons ! 1 Chroniques 29 :14.
Aucun homme ne peut prtendre tre son propre propritaire. Et aucun
homme ne possde sufsamment de bonnes choses pour se croire son propre
matre. Chaque homme, chaque chose est la proprit du Seigneur. Tout ce que
lhomme reoit de la bont du ciel appartient encore au Seigneur. Quelque soit
la connaissance qui puisse aider un ouvrier intelligent dans la cause de Dieu,
celle-ci nen vient pas moins du Seigneur et devrait tre communique, partage
par lui avec ses compagnons de service, an queux aussi puissent devenir des
ouvriers de valeur. Celui qui Dieu a con des dons spciaux devrait rendre
aux entrepts divins ce quil a reu, en offrant librement aux autres le bnce
de ses bndictions. Ainsi Dieu sera honor et glori. [...]
Les capacits accordes par le ciel ne devraient pas servir des ns gostes.
Chaque nergie, chaque don est un talent qui devrait contribuer la gloire de
Dieu en tant utilis son service. Ces dons doivent tre cons des banquiers,
an quil puisse les recevoir en retour, avec un intrt. Les talents qui qualient
un homme pour le service lui sont cons non seulement pour quil travaille
comme un ouvrier acceptable mais aussi an dtre rendu capable denseigner
dautres qui, dans certains domaines, prouvent certaines dciences. The
Review and Herald, 1
er
dcembre 1904. [196]
200
Une foi agissante, 6 juillet
Et que dirais-je encore? Car le temps me manquerait si je passais en
revue Gdon, Barak, Samson, Jepht, David, Samuel et les prophtes qui,
par la foi, vainquirent des royaumes, exercrent la justice, obtinrent des
promesses, fermrent la gueule des lions, teignirent la puissance du feu,
chapprent au tranchant de lpe, reprirent des forces aprs avoir t
malades, furent vaillants la guerre et mirent en fuite des armes
trangres. Hbreux 11 :32-34.
La foi, cest la conance en Dieu. Cest croire quil nous aime et quil sait
ce qui est bien pour nous. Ainsi, la foi nous conduit choisir son chemin plutt
que le ntre. A la place de notre ignorance, elle accepte sa sagesse; la place
de notre faiblesse, elle accepte sa force; la place de notre pch, elle accepte
sa justice. Notre vie elle-mme est dj sienne. La foi reconnat son autorit et
accepte sa bndiction. La vrit, la droiture et la puret se rvlent tre le secret
du succs dans lexistence. Cest la foi qui nous met en possession de ces vertus.
Toute impulsion et toute aspiration valable est un don de Dieu; la foi reoit
de Dieu la vie qui peut seule produire une vritable croissance et une authentique
efcacit.
Il convient de prciser la manire dont sexerce la foi. A chaque promesse
de Dieu correspondent des conditions. Si nous voulons accomplir sa volont, sa
force devient ntre. Quel que soit le don quil promette, sa puissance accompagne
la promesse elle-mme. La semence, cest la parole de Dieu. Luc 8 :11. Aussi
srement que le chne est enferm dans le gland, aussi srement le don de Dieu
est enferm lintrieur mme de sa promesse. Si nous recevons la promesse,
nous possdons le don.
La foi qui nous rend capables de recevoir les dons de Dieu est elle-mme
un don. Une certaine mesure de foi est offerte chaque tre humain. Elle se
dveloppe si elle sexerce en sappropriant la parole de Dieu. Pour faire crotre
notre foi, nous sommes invits la mettre le plus souvent possible en contact
avec la parole.
En tudiant la Bible, le chercheur sera amen dcouvrir la puissance de la
parole de Dieu dans luvre de la cration. Car il dit, et (la chose) arrive; il
ordonne, et elle existe. Psaumes 33 :9. Il appelle lexistence ce qui nexiste
pas Romains 4 :17. Car, lorsquil les appelle, elles existent. Education, 253,
254.
[197]
201
Le don de precher, 7 juillet
Prche la parole, insiste en toute occasion, favorable ou non, convaincs,
reprends, exhorte, avec toute patience et en instruisant. 2 Timothe 4 :2.
La capacit de prcher est un talent qui devrait tre cultiv avec sagesse. De
tous les dons que nous avons reus de Dieu, aucun ne reprsente une plus grande
bndiction que celui-l. Avec la voix, nous pouvons convaincre et persuader ;
avec elle, nous louons et nous prions Dieu; et avec son aide, nous partageons
avec les autres lamour du Rdempteur. Aucune parole ne doit tre prononce de
faon hasardeuse. Aucun discours ngatif, aucune conversation frivole, aucune
suggestion impure ni aucune plainte chagrine ne schapperont des lvres du
disciple du Christ.
Laptre Paul, crivant sous linspiration du Saint-Esprit, dclare : Quil
ne sorte de votre bouche aucune parole malsaine. Ephsiens 4 :29. Une parole
corrompue ne reprsente pas seulement des propos vils. Elle traduit lexpression
de penses subversives sopposant aux saints principes et la religion pure et
sans tache. Elle inclut des insinuations impures ainsi que des suggestions faites
sous le couvert du mal. A moins que lon y rsiste instantanment, celles-ci nous
conduiront un grand pch.
Devant chaque famille, devant chaque chrtien est plac le devoir de barrer
la route de tels discours corrupteurs. Lorsque nous sommes en compagnie de
ceux qui tolrent un discours aussi lger, il est de notre devoir de changer de
sujet de conversation pour autant que cela soit possible. Avec laide de la grce
de Dieu, nous devrions tenter dintroduire des propos ou daborder un sujet qui
canalisera la conversation dans une direction plus protable.
Nos propos devraient tre des paroles de louange et de reconnaissance. Si
lesprit et le cur sont remplis de lamour de Dieu, cela sera manifeste dans nos
conversations. Nous naurons aucune difcult dy introduire ce qui enrichit
notre vie spirituelle. De grandes penses, de nobles aspirations, une perception
claire de la vrit, des objectifs altruistes, la recherche ardente de la pit et de
la saintet porteront des fruits par des paroles qui rvlent la nature du trsor qui
se trouve dans notre cur. Quand le Christ est ainsi rvl par nos propos, nos
paroles acquirent la puissance de lui gagner des mes. Nous devrions parler du
Christ ceux qui ne le connaissent pas. Nous devrions agir comme le Christ. O
quil ft, dans la synagogue, sur les chemins, dans une barque quelques pas
du rivage, au milieu dune fte avec les pharisiens ou la table du publicain, il
sadressait aux hommes en leur parlant de ce qui pouvait les conduire une vie
plus leve. The Signs of the Times, 2 juillet 1902. [198]
202
Le don du chant, 8 juillet
Que faire donc? Je prierai par lesprit, mais je prierai aussi avec
lintelligence; je chanterai par lesprit, mais je chanterai aussi avec
lintelligence. 1 Corinthiens 14 :15.
Le Seigneur invite son peuple se lancer dans les diffrentes voies de laction
missionnaire en vue de semer prs de toutes les eaux. Nous ne ralisons quune
faible part de luvre quil dsire nous voir accomplir parmi nos voisins et nos
amis. En tmoignant notre bienveillance lgard des pauvres, des malades ou
des afigs, nous pouvons exercer une certaine inuence sur eux et permettre
ainsi la vrit divine de pntrer dans leurs curs. Aucune occasion ainsi
offerte pour le service ne devrait tre nglige. Cest l la plus grande uvre
missionnaire que nous puissions accomplir. La prsentation de la vrit dans
lamour et la sympathie de maison en maison est en harmonie avec les instruc-
tions donnes par le Christ ses disciples quand il leur cona leur premire
tourne missionnaire.
Ceux qui possdent le don du chant sont apprcis. Le chant est lun des
moyens les plus efcaces permettant dimprimer les vrits spirituelles dans les
curs. Les paroles dun cantique ont souvent dclench des ots de repentance
et de foi. Des membres dEglise, jeunes et moins jeunes, devraient se former
en vue de proclamer le dernier message au monde. Sils savancent en toute
humilit, les anges de Dieu les accompagneront, leur montrant comment lever
la voix dans la prire, comment faire monter la voix travers le chant et comment
proclamer le message de lEvangile pour cette poque.
Jeunes gens, lancez-vous dans luvre laquelle Dieu vous appelle! Le
Christ vous montrera comment utiliser vos comptences au service dune cause
valable. Si vous bnciez de linuence spontane du Saint-Esprit, et si vous
dsirez que les autres fassent la mme exprience, votre esprit connatra un
vritable rafrachissementt et vous serez mme de prononcer des mots nouveaux
et trangement agrables que vos auditeurs apprcieront. Priez et chantez, et
prchez la parole! [...]
Dieu dsire que son peuple reoive et transmette ce quil a reu. En sa qualit
de tmoin impartial et gnreux, il offrira aux autres ce que le Seigneur lui a
donn. Et si vous vous engagez dans cette action, si vous tentez datteindre
les curs par nimporte quelle mthode en votre pouvoir, soyez srs que votre
entreprise contribuera rsoudre les problmes plutt qu les crer. Faites de la
vie du Christ votre constant sujet dtude et travaillez comme il le t, en suivant
son exemple. The Review and Herald, 6 juin 1912.
[199]
203
Le don de guerison, 9 juillet
Quelquun parmi vous est-il malade? Quil appelle les anciens de lEglise,
et que ceux-ci prient pour lui, en loignant dhuile au nom du Seigneur; la
prire de la foi sauvera le malade, et le Seigneur le relvera; et sil a
commis des pchs, il lui sera pardonn. Jacques 5 :14, 15.
Le pouvoir de gurir que possdait le Christ sest manifest dans le pass de
faon remarquable. Dans le pass, nous avons t bnis grce des institutions
dans lesquelles les malades ont pu recevoir une aide dans la souffrance. Nous
leur avons prodigu des soins appropris et nous avons invoqu laide de Dieu
dans la prire. Nous avons pu ainsi rsoudre des situations dsespres avec
succs. Aujourdhui le Seigneur invite ceux qui souffrent placer leur foi en lui.
Les besoins de lhomme donnent Dieu loccasion dagir.
Jsus partit de l et se rendit dans sa patrie. Ses disciples le suivirent.
Quand le sabbat fut venu, il se mit enseigner dans la synagogue. Ses nombreux
auditeurs taient tonns et disaient : Do cela lui vient-il ? Quelle est cette
sagesse qui lui a t donne? Et comment de tels miracles se font-ils par ses
mains ? Nest-ce pas le charpentier, le ls de Marie, le frre de Jacques, de Joses,
de Jude et de Simon? Et ses surs ne sont-elles pas ici parmi nous ? Et il tait
pour eux une occasion de chute. Mais Jsus leur dit : Un prophte nest mpris
que dans sa patrie, parmi ses parents et dans sa maison. Et il ne put faire l aucun
miracle, sinon gurir quelques malades en leur imposant les mains. Et il stonna
de leur incrdulit. Marc 6 :1-6.
En plus des traitements que nous prodiguons aux malades, une prire simple
et fervente devrait tre offerte en faveur de la gurison. Notre mission consiste
diriger les malades vers le Sauveur compatissant et leur rvler sa puissance de
pardon et de gurison. Sa divine providence est capable de les restaurer. Montrez
aux souffrants quils ont un avocat dans les cours clestes. Dites-leur que le
Christ veut sauver les malades, condition quils acceptent de se repentir et
quils veuillent cesser de transgresser les lois de Dieu. Notre Sauveur dsire se
rvler lui-mme dans nos sanatoriums en vue de sauver ceux qui se soumettront
lui. Les personnes atteintes par la souffrance peuvent sunir vous dans la
prire, en confessant leurs pchs pour recevoir le pardon. Manuscript Releases
8 :267, 268. [200]
204
La puissance de guerison du grand Medecin, 10 juillet
Le soir venu, aprs le coucher du soleil, on lui amena tous les malades et
les dmoniaques. Et toute la ville tait rassemble devant la porte. Il
gurit beaucoup de malades qui souffraient de divers maux. Il chassa
aussi beaucoup de dmons, mais il ne laissait pas les dmons parler, parce
quils le connaissaient. Marc 1 :32-34.
En nous donnant son Fils, le Pre nous a offert le plus prcieux cadeau que
le ciel pt nous donner. Ce prsent, il est de notre devoir den user dans nos
relations avec les malades. Placez-vous sous la dpendance du Christ. Soumettez
chaque situation au grand Mdecin; laissez-le conduire toute action. La prire
offerte avec sincrit et avec foi sera entendue. Cela donnera de la conance aux
mdecins et du courage aux malades.
Il ma t montr que nous devrions inviter les malades de nos institutions
sattendre de grandes choses parce que nos mdecins placent leur foi dans le
grand Mdecin. Celui-ci, au cours de son ministre terrestre, est all de villes
en villages, gurissant ceux qui venaient lui. Aucun na t repouss; il les
gurissait tous. Il faut que le malade comprenne que, bien quinvisible, le Christ
est prsent et peut apporter le relvement et la gurison.
Aprs sa rsurrection, le Christ a rencontr ses disciples et, pendant quarante
jours, il les a prpars leur future mission. Le jour de son ascension, il sest
entretenu avec les disciples sur une montagne en Galile o il leur avait donn
rendez-vous. Il leur dit : Tout pouvoir ma t donn dans le ciel et sur la terre.
Allez, faites de toutes les nations des disciples, baptisez-les au nom du Pre, du
Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur garder tout ce que je vous ai prescrit.
Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu la n du monde. Matthieu
28 :18-20. Cest le privilge de chaque mdecin et de chaque malade de croire
en cette promesse; cest la vie pour tous ceux qui croient. Lettre B 82, 1908,
Loma Linda Messages, 355.
[201]
205
Le don de guerison ne remplace pas les institutions, 11 juillet
Jsus tendit la main, le toucha et dit : Je le veux, sois puri. Aussitt, la
lpre le quitta. Puis il lui recommanda de nen parler personne. Mais,
dit-il, va te montrer au sacricateur, et fais une offrande pour ta
purication comme Mose la prescrit, an que cela leur serve de
tmoignage. Luc 5 :13, 14.
Certains font souvent la remarque suivante : Pourquoi dpendre autant des
sanatoriums ? Pourquoi ne prions-nous pas en faveur de la gurison miraculeuse
des malades, comme le peuple de Dieu avait lhabitude de le faire? Aux pre-
miers temps de notre uvre, beaucoup ont t guris par la prire. Et certains de
ceux-l, aprs avoir t guris, ont poursuivi leur cheminement sans modier
leur apptit, vivant comme ils lavaient fait dans le pass. Ils nagissaient pas de
manire viter la maladie. Ils nont pas tmoign leur reconnaissance pour la
bont du Seigneur leur gard. Encore et toujours, ils ont connu la souffrance
cause dun mode de vie marqu par linsouciance et le manque de sagesse.
Comment le Seigneur pourrait-il tre glori en leur accordant la sant?
Quand il nous fut montr que nous devions ouvrir un sanatorium, la raison
dune telle dmarche nous fut donne. Beaucoup de gens avaient besoin dtre
instruits par des principes de vie saine. Il convenait de montrer aux malades
limportance des lois de vie permettant de prserver la sant. [...]
Des cours devraient tre donns sur la manire de prvenir la maladie en
adoptant un mode de vie sage. Par ces cours, il est possible de montrer aux
patients la responsabilit qui leur incombe pour maintenir le corps dans les
meilleures conditions physiques parce que le Seigneur en est le Crateur. Lesprit,
lme et le corps ont t rachets grand prix. Vous ntes pas vous-mmes.
Car vous avez t rachets grand prix. Gloriez donc Dieu dans votre corps. 1
Corinthiens 6 :19, 20.
Par la providence divine, des instructions nous ont t donnes selon les-
quelles des sanatoriums devaient tre ouverts de faon pouvoir y accueillir
les malades et leur enseigner les principes dune vie saine. Louverture des
sanatoriums est une disposition providentielle, grce laquelle des gens de toute
confession pourront tre atteints et instruits dans la vrit prsente pour cette
poque. Manuscript Releases 7 :378, 379. [202]
206
Toute guerison ne vient pas de lEsprit, 12 juillet
Beaucoup me diront en ce jour-l : Seigneur! Seigneur! Nest-ce pas en
ton nom que nous avons prophtis, en ton nom que nous avons chass des
dmons, en ton nom que nous avons fait beaucoup de miracles ? Alors je
leur dclarerai : Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui
commettez liniquit. Matthieu 7 :22, 23.
Nous avons besoin dtre ancrs en Christ, enracins et fonds dans la foi.
Satan agit au moyen de collaborateurs. Il slectionne ceux qui nont pas bu aux
eaux de la vie, dont les mes sont assoifes par tout ce qui est nouveau et trange
et qui sont toujours prts boire nimporte quelle fontaine qui se prsente.
Des voix se feront entendre, disant : Le Christ est ici, ou : Il est l, ne le croyez
pas. Matthieu 24 :23. Nous pouvons reconnatre la voix du vrai Berger de faon
irrfutable et il nous appelle le suivre. Il dit : Jai gard les commandements
de mon Pre. Jean 15 :10. Il conduit ses brebis dans le sentier de lhumble
obissance la loi de Dieu, mais il ne les encourage jamais transgresser cette
loi.
La voix dun tranger, cest la voix de celui qui ne respecte pas la loi sainte,
juste et bonne de Dieu et ne lui obit pas. Beaucoup font profession de saintet
et se vantent des miracles quils accomplissent en gurissant les malades, alors
quils ne manifestent aucun intrt en faveur des normes de justice nonces
dans la loi. Mais alors, par quel moyen ces miracles sont-ils accomplis ?
Si ceux par lesquels de tels miracles se font cherchent, partir de tels faits,
excuser leur ngligence de la loi de Dieu, et continuent lui dsobir, bien quils
disposent dun pouvoir tendu, cela signie quils ne dtiennent pas celui-ci de
Dieu lui-mme. Au contraire, il sagit l de la puissance miraculeuse du grand
sducteur. Il transgresse la loi morale, et tire prot de chaque stratagme pour
aveugler les hommes et leur cacher son vritable caractre. Nous savons que,
dans les derniers jours, il accomplira des signes et des prodiges mensongers. Et il
continuera dans cette voie jusqu la n de linstruction du jugement, cherchant
donner aux hommes la preuve quil est un ange de lumire et non des tnbres.
The Review and Herald, 17 novembre 1885.
[203]
207
De vrais miracles se reproduiront, 13 juillet
Cest ici la persvrance des saints, qui gardent les commandements de
Dieu et la foi en Jsus. Apocalypse 14 :12.
La grande uvre de lEvangile ne se clturera pas avec une puissance
infrieure celle qui a marqu ses dbuts. Les prophties qui saccomplirent
par leffusion de la pluie de la premire saison doivent trouver leur contrepartie
dans la pluie de larrire-saison, la n des temps. Ce sont alors les temps de
rafrachissement que Pierre attendait, quand il disait : Repentez-vous donc et
convertissez-vous, pour que vos pchs soient effacs, an que des temps de
rafrachissement viennent de la part du Seigneur, et quil envoie celui qui vous a
t destin, le Christ Jsus. Actes 3 :19, 20.
Les serviteurs de Dieu, le visage illumin dune sainte conscration, iront
de lieu en lieu pour proclamer le message cleste. Des milliers de voix feront
retentir le message dans toutes les parties du monde. Les malades seront guris ;
des miracles et des prodiges accompagneront les croyants. Satan, de son ct,
oprera des miracles trompeurs, jusqu faire descendre le feu du ciel sur la terre
la vue des hommes Apocalypse 13 :13. Ainsi, les habitants de la terre seront
mis en demeure de prendre position.
Ce nest pas tant par des arguments que par une profonde conviction inspire
par le Saint-Esprit que le message se rpandra. Les arguments auront t produits.
La semence aura t jete; alors elle portera ses fruits.
Les publications rpandues par de zls croyants ont exerc leur inuence;
mais plusieurs, vivement impressionns, ont t empchs de comprendre plei-
nement la vrit ou de lui rendre obissance. Les rayons de lumires pntrent
maintenant en tous lieux, la vrit se montre dans toute sa clart, et les honntes
enfants de Dieu brisent les chanes qui les retiennent. Les relations de famille
et dEglise ne peuvent plus aujourdhui les retenir. La vrit leur est plus pr-
cieuse que toute autre chose. En dpit de toutes les puissances ligues contre
la vrit, nombreux sont ceux qui prennent position du ct du Seigneur. The
Great Controversy, 611, 612. [204]
208
Le don des langues : la capacite de parler des langues
etrangeres, 14 juillet
Or il y avait en sjour Jrusalem des Juifs pieux venus de toutes les
nations qui sont sous le ciel. Au bruit qui se produisit, la multitude
accourut et fut bouleverse, parce que chacun les entendait parler dans sa
propre langue. Ils taient hors deux-mmes et dans ladmiration, et
disaient : Voici, ces gens qui parlent ne sont-ils pas tous Galilens ?
Comment les entendons-nous chacun dans notre propre langue
maternelle? Actes 2 :5-8.
Des langues, semblables des langues de feu, leur apparurent, spares les
unes des autres, et se posrent sur chacun deux. Et ils furent tous remplis du
Saint-Esprit, et se mirent parler en dautres langues, selon que lEsprit leur
donnait de sexprimer. Le Saint-Esprit, prenant la forme de langues de feu, se
posa sur chacun de ceux qui taient assembls. Ctait lemblme du don qui
tait alors dispens aux disciples, don qui leur permettait de parler couramment
ces langues jusqualors inconnues deux. Lapparition du feu symbolisait le zle
ardent qui animerait les aptres, et la puissance avec laquelle ils accompliraient
leur tche.
Or, il y avait en sjour Jrusalem des Juifs, hommes pieux, de toutes
les nations qui sont sous le ciel. Pendant la dispersion, les Juifs avaient t
dissmins dans presque toutes les parties du monde habit et, dans leur exil, ils
avaient appris parler diverses langues. Beaucoup de ces Juifs se trouvaient,
loccasion de la Pentecte, Jrusalem, pour assister aux ftes religieuses qui sy
droulaient. Or, chaque langue connue tait reprsente par ces Juifs rassembls
dans cette ville. Ces diffrentes langues auraient reprsent un grand obstacle
la proclamation de lEvangile; cest pourquoi Dieu subvint dune faon mi-
raculeuse lincapacit des aptres. Le Saint-Esprit t leur gard ce quils
nauraient pu accomplir par eux-mmes de leur vivant. Ils pourraient maintenant
proclamer au monde les vrits de la parole de Dieu, parlant correctement les
langues de ceux quils vanglisaient.
Ce don miraculeux prouvait avec force au monde que leur mission portait
le sceau du ciel. A partir de ce moment-l, le langage des disciples devint pur,
simple et prcis, quils sexpriment dans leur langue maternelle ou dans une
langue trangre. The Acts of the Apostles, 39, 40.
[205]
209
Des Langues pour precher la bonne nouvelle, 15 juillet
De mme vous, si par la langue vous ne donnez pas une parole
signicative, comment saura-t-on ce que vous dites ? Car vous parlerez en
lair. Quelque nombreuses que soient dans le monde les diverses sortes de
langage, aucun nest inarticul; si donc je ne connais pas le sens dun
langage, je serai un barbare pour celui qui le parle, et celui qui le parle
sera un barbare pour moi. 1 Corinthiens 14 :9-11.
Ceux qui prchent la parole devraient tre des ouvriers accomplis et prsenter
la vrit dans sa puret mais aussi dans sa simplicit. Quils nourrissent le
troupeau avec des aliments spirituels soigneusement passs au crible. Il y a des
astres errants qui prtendent tre des prdicateurs envoys de Dieu et prchent le
sabbat de lieu en lieu, mais ils mlangent la vrit lerreur ; leur prdication
est un amalgame dopinions discordantes. Satan les a suscits pour dcourager
les incroyants intelligents et sensibles qui viennent les couter. Ces prdicateurs
parlent abondamment des dons spirituels. Ils manifestent des sentiments violents,
mettent des sons inintelligibles quils appellent le don des langues, et une
certaine classe de personnes parat enchante daussi tranges dmonstrations.
Un curieux esprit rgne chez ces gens, qui sont prts mettre en pices quiconque
les reprendrait sur ce point. Mais luvre de tels prdicateurs nest pas celle
de lEsprit de Dieu. Certes, ils ont du succs auprs dune certaine catgorie
dauditeurs, mais cela imposera un travail plus considrable aux serviteurs que
Dieu lui-mme envoie, qui sont qualis pour parler du sabbat et des vritables
dons de lEsprit. Ces prdicateurs-l sont dignes dtre imits.
La vrit devrait tre prsente de telle manire quelle soit attrayante pour
un esprit intelligent. On nous considre comme de pauvres gens faibles desprit.
Combien donc il est important que tous ceux qui enseignent la vrit, tous ceux
qui y croient soient transforms tel point par son inuence sanctiante que
leurs vies nobles et leves montrent ceux qui ne croient pas comme nous
quils nous ont mal jugs ! Combien il est important que la cause soit dpouille
de toute excitation fanatique an que la vrit se montre telle quelle est dans sa
puret originelle et son lvation! Testimonies for the Church 1 :414. [206]
210
Precher le Christ est plus important que le don des langues
ou des miracles, 16 juillet
Que faire donc, frres ? Lorsque vous vous assemblez, chacun a-t-il un
cantique, une instruction, une rvlation, une langue, une interprtation,
que tout se fasse pour ldication. 1 Corinthiens 14 :26.
Une grande uvre devrait tre entreprise dans le monde. Des hommes et
des femmes doivent tre amens la conversion, non pas au moyen du don
des langues ni par laction des miracles, mais travers la prdication du Christ
cruci. Pourquoi retarder un tel effort capable de rendre le monde meilleur ?
Pourquoi attendre une quelconque manifestation merveilleuse ou un dispositif
coteux? Aussi humble que soit votre milieu, et mme si vous agissez sans
prtention, si vous travaillez en harmonie avec les enseignements du Sauveur,
celui-ci se rvlera travers vous et votre inuence attirera des mes lui. Il
honorera les faibles et les humbles qui cherchent srieusement le servir. Dans
tout ce que nous faisons, que notre action se ralise au magasin, la ferme ou au
bureau, nous devons nous efforcer de conduire les mes au salut.
Nous devons semer auprs des eaux, gardant nos mes dans lamour de Dieu,
travaillant pendant quil fait jour, utilisant les moyens que Dieu nous cone pour
accomplir son uvre. Quelque action que nos mains trouvent accomplir, nous
devons nous y engager de bon cur. Alors que nous semons prs des eaux,
nous comprenons mieux le sens de ces mots : Celui qui sme en abondance
moissonnera en abondance. 2 Corinthiens 9 :6.
Nous devons tout la grce, la grce souveraine. La grce a prescrit notre
rdemption, notre rgnration et notre adoption en faisant de nous des hritiers
avec Christ. Partageons cette grce avec les autres.
Le Sauveur choisit ceux quil peut transformer et il les utilise sa gloire.
Il emploie un matriau que les autres rejetteraient et agit travers ceux qui se
donnent lui. Il se rjouit de choisir un matriau sans espoir, ceux que Satan
a dsabuss et au travers desquels il a agi, et il en fait les sujets de sa grce. Il
prend plaisir les dlivrer de la souffrance et de la colre qui est sur le point
datteindre celui qui dsobit. Il fait de ses enfants ses collaborateurs dans
laccomplissement de son uvre. Le succs de celle-ci leur permet de trouver,
dans cette vie dj, une prcieuse rcompense. The Review and Herald, 5 janvier
1905.
[207]
211
A la recherche dune voie plus excellente, 17 juillet
Aspirez aux dons les meilleurs. Et je vais encore vous montrer une voie
par excellence. 1 Corinthiens 12 :31.
Certains sont en danger quand ils donnent libre cours leur dsir de coner
quelquun dautre la suprmatie sur leur existence. Ils sexposent ne pas
reconnatre que les dons de leurs collaborateurs sont ncessaires au succs de
leur action comme le sont leurs propres talents. Mais le vritable amour de Dieu
produit la conance authentique et pleine de respect. Et celui qui aime Dieu
aimera aussi son frre. Et cela exclut tout ordre, tout esprit de domination et toute
autorit magistrale. Lamour de Dieu fait surgir la vie dans un ot qui soulage
et offre la plnitude. Les penses, les paroles et les actions de chaque ouvrier
doivent dmontrer que celui-ci comprend la place quil occupe dans luvre du
Christ. La puissance quil reoit du grand Enseignant lui permet denseigner
son prochain et non pas de le dominer ni de lui donner des ordres. Il doit venir
au Christ comme celui qui veut apprendre le moyen denseigner et daider les
autres.
La satisfaction patiente et volontaire est lun des meilleurs dons. Il en est
de mme du courage permettant de suivre le sentier du devoir, mme lorsque
ce sentier nous dtache de nos amis. Cependant, le courage de nos convictions
ne devrait jamais nous conduire lobstination; celle-ci risquerait dancrer un
individu dans ses propres ides. Nous devons tous veiller et prier.
Le talent de la prdication est un don merveilleux, un don qui peut exercer
une grande puissance pour le bien et pour le mal.
La capacit intellectuelle, le bon got, lhabilet, le rafnement et la vritable
lvation sont des dons que Dieu utilise dans son uvre. Mais ils doivent
absolument tre placs sous son regard. La prsence de Dieu doit se manifester
comme une puissance de contrle. Celui dont le cur sunit celui du Christ
se comporte, dans ses dsirs et dans son attitude, conformment la volont du
Christ.
Nous devons aspirer srieusement aux dons les meilleurs, mais cela ne signi-
e pas que nous devons chercher tre les meilleurs. Nous devons rechercher
intensment la puissance qui nous permet de suivre lexemple du Christ an
de pouvoir tre les hrauts de son Evangile. Cest cela la vraie religion. Les
tentations peuvent survenir ; la suspicion et les mauvais soupons peuvent com-
promettre la possibilit de vivre une vie plus intense; nanmoins, le Seigneur
dsire nous voir marcher droit devant dans sa lumire sainte et bnie. Pacic
Union Recorder, 26 juillet 1906. [208]
212
Dieu peut utiliser de simples competences, 18 juillet
Mose dit aux ls dIsral : Voyez, lEternel a appel par son nom
Betsaleel, ls dOuri, ls de Hour, de la tribu de Juda. Dieu la rempli
desprit de sagesse, dintelligence et de comptence pour toutes sortes
douvrages. Exode 35 :30, 31.
Lhabilet dans les travaux ordinaires est un don de Dieu. Il offre la fois
le don et la sagesse permettant den user bon escient. Quand il a demand
lexcution dun travail en rapport avec le tabernacle, il a dit : Vois : jai appel
par son nom Betsaleel, ls dOuri, ls de Hour, de la tribu de Juda. Je lai
rempli de lEsprit de Dieu, de sagesse, dintelligence et de comptence pour
toutes sortes douvrages. Exode 31 :2, 3. Par lintermdiaire du prophte Esae,
le Seigneur a dit : Prtez loreille, coutez ma voix! Soyez attentifs, coutez
ma parole! Celui qui laboure pour semer laboure-t-il toujours ? Ouvre-t-il et
herse-t-il (toujours) son terrain? Nest-ce pas quaprs en avoir aplani la surface,
il rpand de la nigelle et jette du cumin, il met le froment par ranges, lorge
une place marque et lpeautre sur les bords ? Son Dieu lui a enseign la
marche suivre, il lui a donn ses instructions. On ne foule pas la nigelle avec le
traneau, et la roue du chariot ne passe pas sur le cumin; mais on bat la nigelle
avec le bton et le cumin avec la baguette. On droit broyer (le bl pour avoir)
du pain, aussi nest-ce pas continuellement quon le bat et quon le rebat : si
lon y pousse la roue de son chariot et ses chevaux, il nest pas broy. Cela aussi
vient de lEternel des armes ; admirable est son conseil, et grandes sont ses
ressources. sae 28 :23-29.
Dieu dispense ses dons comme il lui plat. Il accorde un don aprs lautre, et
ainsi de suite, mais tout cela se fait pour le bien du corps tout entier. Lintention
de Dieu est que certains travaillent dans tel secteur de luvre, et dautres dans
tel autre, tous collaborant sous linuence du mme Esprit. Lacceptation de
ce plan sera une sauvegarde contre lmulation, lorgueil, lenvie ou le mpris
de lun envers lautre. Elle renforcera lunit et lamour mutuel. Counsels to
Parents, Teachers, and Students, 314, 315.
[209]
213
Des gens comme vous et moi qualies pour servir, 19 juillet
Mais lEternel dit Samuel : Ne prends pas garde son apparence et sa
haute taille, car je lai rejet. (Il ne sagit) pas de ce que lhomme
considre; lhomme regarde (ce qui frappe) les yeux, mais lEternel
regarde au cur. 1 Samuel 16 :7.
Dieu naccueille pas les hommes en fonction de leurs capacits, mais parce
quils recherchent sa face et rclament son appui. Dieu ne voit pas comme voient
les hommes. Il ne juge pas selon les apparences. Il cherche atteindre le cur et
juge avec droiture. Voici sur qui je porterai mes regards : sur le malheureux qui
a lesprit abattu, qui tremble ma parole. sae 66 :2.
Il accueille ses humbles disciples et il communique avec eux; parce quen
eux, il discerne le matriau le plus prcieux, celui qui rsistera la force de la
tempte et des courants, lardeur du soleil et la contrainte.
Notre objectif, en travaillant pour le Matre, devrait tre de rechercher la
gloire de son nom par la conversion des pcheurs. Ceux qui agissent en vue
dobtenir des applaudissements ne sont pas approuvs de Dieu.
Le Seigneur a recours des dons diffrents dans luvre du salut des p-
cheurs. Dans lavenir, des hommes simples seront pousss par lEsprit de Dieu
quitter leur emploi pour partir et proclamer le dernier message de la grce.
Ils doivent tre fortis et encourags, et prpars pour laction aussi vite que
possible, an que le succs puisse couronner leurs efforts. Ils cooprent avec des
agents clestes et invisibles parce quils ont le dsir de se consacrer au service
du Matre. Ils sont ouvriers avec Dieu et leurs frres devraient leur souhaiter
bon vent, priant pour eux alors quils savancent en vue daccomplir leur grande
mission. Nul nest autoris entraver laction de tels ouvriers. Ils doivent tre
traits avec le plus grand respect. Aucun propos mprisant ne doit tre prononc
leur sujet alors quils rpandent la semence de lEvangile sur les chemins
raboteux de la terre. The Review and Herald, 4 juillet 1907. [210]
214
Aucun don nest superieur a un autre, 20 juillet
Il en sera comme dun homme qui part en voyage, laisse sa maison, donne
pouvoir ses serviteurs, chacun sa tche, et commande au portier de
veiller. Marc 13 :34.
Jsus accomplit un ministre dans le sanctuaire cleste non sans cooprer
galement avec ses collaborateurs ; car il dclare : Je suis avec vous tous les
jours jusqu la n du monde. Matthieu 28 :20. Il est le chef spirituel de son
Eglise sur la terre et il aspire en voir les membres remplis de dtermination
et prts travailler harmonieusement lavancement de son royaume. Il a
suscit un grand nombre douvriers qui dtiennent leur autorit de lui, le grand
enseignant. Il a choisi pour cette tche des hommes aux talents varis et possdant
des capacits diverses. Peut-tre nauriez-vous pas vous-mmes choisi de tels
hommes, mais vous saurez que Dieu lve les hommes que vous seriez tents de
regarder comme infrieurs vous-mmes.
Quand lheure du jugement sonnera, quand les livres seront ouverts, beaucoup
seront surpris en dcouvrant lchelle de valeurs avec laquelle Dieu apprcie le
caractre. Ils comprendront que Dieu ne voit pas comme voit lhomme, quil
ne juge pas comme le font les humains. Il lit dans les curs. Il connat les
motivations profondes qui sous-tendent une action et il reconnat tout effort
dle accompli son service. Le Seigneur utilise des dons varis pour mener
bien son uvre. Quaucun ouvrier ne pense que ses dons soient suprieurs
ceux de ses compagnons. Laissons Dieu en juger par lui-mme. Il prouve et
approuve ses collaborateurs et il estime leur juste valeur leurs qualications. Il
a accord son Eglise une grande varit de dons permettant de rpondre aux
diffrents besoins de tous ceux avec lesquels ses serviteurs entrent en contact.
Le Seigneur a con une tche chaque homme et chacun est appel
accomplir la mission que le Seigneur lui a assigne. Tous nont pas les mmes
dons ni les mmes dispositions. Tous ont besoin dexprimenter quotidiennement
la puissance du Saint-Esprit qui convertit, pour quils puissent porter du fruit
pour le Seigneur. Ce nest pas celui qui prche lEvangile qui rend efcaces
et fructueux ses efforts. Mais cest lOuvrier invisible qui se tient aux cts
du serviteur, qui produit la conviction et amne la conversion des mes. Bible
training School, 1
er
novembre 1909.
[211]
215
Un plus grand nombre de dons engage une plus grande
responsabilite, 21 juillet
Il en sera comme dun homme qui en partant pour un voyage appela ses
serviteurs, et leur cona ses biens. Il donna cinq talents lun, deux
lautre, et un au troisime, chacun selon sa capacit, et Il partit en
voyage. Matthieu 25 :14, 15.
A chaque homme, une tche a t cone. Tel homme peut ne pas tre
capable de raliser le travail en vue duquel un autre a t form et instruit. Mais
luvre de chaque homme doit commencer au niveau du cur, et non en se
reposant sur la thorie de la vrit. La mission de celui qui se soumet de toute
son me Dieu et qui coopre avec les agents divins rvlera un ouvrier sage et
comptent, capable de sadapter au mieux une situation. La racine doit tre
sainte, sinon on ne verra aucun fruit. Tous sont appels tre ouvriers avec Dieu.
Le moi ne doit pas prendre la premire place. Le Seigneur a con des talents et
des comptences chaque individu. Et ceux qui ont t les plus favoriss par les
privilges et les occasions qui leur ont t accords par la voix de lEsprit ont
une grande responsabilit devant Dieu.
Ceux qui sont prsents comme nayant reu quun seul talent ont aussi
une tche accomplir. En ngociant, non pas au moyen de fortes sommes mais
avec des centimes, ils montrent quils sont mme demployer diligemment
leur comptence, dtermins quils sont ne pas choir ni se dcourager. Ils
doivent le demander avec foi et dpendre du Saint-Esprit sils dsirent travailler
en faveur des curs incrdules. Sils dpendent de leurs capacits propres, ils
choueront. Dieu flicitera avec la mme cordialit ceux qui, dlement, tirent
prot dun seul talent et ceux qui en ont reu davantage et les ont exploits avec
sagesse. Son matre lui dit : Bien, bon et dle serviteur, tu as t dle en peu
de choses, je ttablirai sur beaucoup; entre dans la joie de ton matre. Matthieu
25 :21.
Cest lesprit dhumilit dans lequel luvre est entreprise que Dieu consi-
dre. Celui qui na reu quun talent peut exercer une certaine inuence et son
action est ncessaire. En perfectionnant son propre caractre, en apprenant
lcole du Christ, il exerce une inuence qui permet ceux qui ont de plus
grandes responsabilits de perfectionner leur caractre. Ces derniers risquent
peut-tre de slever par euxmmes en ngligeant quelques petites choses impor-
tantes considres pourtant avec le plus grand soin par lhomme qui na quun
seul talent. Notebook Leaets from the Elmshaven Library 1 :129, 130. [212]
216
La jeunesse est appelee a devenir un courant de vie, 22 juillet
Que personne ne mprise ta jeunesse; mais sois un modle pour les
dles, en parole, en conduite, en amour, en foi, en puret. Jusqu ce que
je vienne, applique-toi la lecture, lexhortation, lenseignement. Ne
nglige pas le don qui est en toi et qui ta t donn par la prophtie, avec
limposition des mains du collge des anciens. 1 Timothe 4 :12-14.
Chaque jeune devrait prendre conscience de la valeur quil a aux yeux de
Dieu, parce que le don le plus riche qui soit lui a t con. Il a le privilge
dtre un courant de vie par lequel Dieu peut communiquer les trsors de sa
grce et les richesses inapprciables du Christ.
Nos pchs peuvent nous apparatre comme des montagnes ; cependant,
si nous humilions nos curs et si nous nous confessons lui, plaant notre
conance dans les mrites du Sauveur cruci et ressuscit, nous serons par-
donns et puris de toute iniquit. La profondeur de lamour du Sauveur est
rvle travers notre salut. Si nous acceptons ce salut, notre tmoignage sera le
suivant : Nous avons la rdemption par son sang. Ephsiens 1 :7. La loi de
lEsprit de vie en Jsus-Christ nous a librs de la loi du pch et de la mort.
Nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aims et sest livr pour
nous.
Cest prcisment ici, dans ce monde, que nos talents doivent tre employs.
Nous sommes appels conduire des mes lAgneau de Dieu qui te le pch
du monde Jean 1 :29. Notre tche et notre joie consistent rvler dans nos
vies les incommensurables richesses du Christ. Nous pouvons faire des progrs
quotidiens dans le sentier de la saintet et trouver encore de plus hauts sommets
atteindre; mais chaque effort de nos muscles spirituels, chaque mouvement
du cur et du cerveau mettra en lumire labondance de loffre de la grce
essentielle pour nous faire aller de lavant. Plus nous contemplons les ralits
ternelles, plus nous rvlerons les mrites du sacrice du Sauveur, la protection
que nous assure sa justice, la plnitude de sa sagesse et la puissance par laquelle
il nous prsente devant le Pre sans tache ni ride ni rien de semblable. The
Youths Instructor, 30 novembre 1899.
[213]
217
Des femmes preparees pour le bien de lhumanite, 23 juillet
Plusieurs Samaritains de cette ville crurent en Jsus cause de la parole
de la femme qui rendait ce tmoignage : Il ma dit tout ce que jai fait.
Aussi, quand les Samaritains vinrent lui, ils le prirent de rester auprs
deux; et il resta l deux jours. Ils furent encore beaucoup plus nombreux
croire cause de sa parole, et ils disaient la femme : Ce nest plus
cause de tes dires que nous croyons ; car nous lavons entendu
nous-mmes, et nous savons que cest vraiment lui le Sauveur du monde.
Jean 4 :39-42.
Les femmes peuvent accomplir une bonne uvre pour Dieu si elles veulent
en premier lieu apprendre lindispensable leon de lhumilit lcole du Christ.
Elles seront ainsi capables de faire du bien lhumanit en lui prsentant un
Jsus qui satisfait pleinement ses besoins. [...] Accomplir la mission cone
par le Matre ne sera pas chose facile cette poque de lhistoire. Mais que de
perplexit pourrait tre vite si les ouvriers taient continuellement en contact
avec Dieu et sils considraient avec plus dattention les prceptes donns par
Dieu. Il dit : Ainsi, nous qui sommes plusieurs, nous formons un seul corps en
Christ et nous sommes tous les membres les uns des autres. Mais nous avons
des dons diffrents, selon la grce qui nous a t accorde : si cest la prophtie,
(que ce soit) en accord avec la foi ; si cest le diaconat, que ce soit dans (un
esprit) de service; que celui qui enseigne (sattache) lenseignement ; celui qui
exhorte, lexhortation; que celui qui donne (le fasse) avec simplicit; celui
qui prside, avec empressement ; celui qui exerce la misricorde, avec joie.
Romains 12 :5-8.
Ce sujet exige une rexion critique et srieuse. Beaucoup derreurs sont
commises parce que beaucoup dhommes ne prtent pas attention ce conseil.
Beaucoup parmi ceux qui a t cone une humble tche accomplir pour
le Matre ont prouv de linsatisfaction et ont pens quils devraient plutt
assumer la fonction denseignant ou de conducteur. Ils dsirent dlaisser leur
humble ministre alors que celui-ci revt autant dimportance que de plus grandes
responsabilits. Ceux qui exercent une cure dme en viennent penser que
nimporte qui est mme daccomplir un tel travail, que nimporte quel homme
est capable de prononcer des paroles de sympathie et dencouragement ou
de conduire les gens de la faon la plus humble et la plus sereine vers une
connaissance authentique des Ecritures. Mais cest une tche qui exige plus
de grce, plus de patience et une somme de sagesse en perptuelle croissance.
Manuscript Releases 11 :278, 279. [214]
218
Des meres qualiees pour eduquer leurs enfants, 24 juillet
Je garde aussi le souvenir de la foi sans hypocrisie qui est en toi, et qui
habita dabord dans ton aeule Los et dans ta mre Eunice, comme jen
suis persuad, (elle habite) aussi en toi. 2 Timothe 1 :5.
La mission de mre a t cone la femme par Dieu, an quelle lve
ses enfants en les duquant selon les principes divins. Lamour et la crainte de
Dieu devraient tre constamment prsents leur esprit. Quand ils doivent tre
corrigs, il convient de leur faire comprendre quils sont repris par Dieu, et que
celui-ci est attrist par leur tromperie, par leurs mensonges et par leurs carts de
conduite. Ainsi, lesprit des petits peut tre mis en contact avec Dieu en sorte que
leurs paroles et leurs actions soient sa gloire; et plus tard, ils ne ressembleront
pas au roseau agit par le vent, balott continuellement entre linclination et le
devoir.
Si lesprit de lenfant est familiaris avec les belles images de la vrit,
de la puret et de la bont au cours de ses tendres annes, il pourra apprcier
ce qui est pur et lev. Son imagination ne sera pas corrompue ni souille.
Dans le cas contraire, si lesprit des parents est continuellement sous lemprise
dactions peu louables, si leur conversation sattarde sur des modles de caractre
rprhensibles, sils ont pris lhabitude de critiquer le cheminement poursuivi
par les autres, les petits sinspireront des paroles et des expressions mprisantes
ainsi entendues et suivront ce pernicieux exemple. Limpression laisse par le
mal, comme les taches de la lpre, sattachera eux jusquaprs leur mort.
Les graines semes au cours de lenfance par une mre attentive qui craint
Dieu deviendront des arbres de justice, qui crotront et porteront du fruit ; les
leons donnes par lexemple et les principes dun pre qui aime Dieu produiront,
comme dans le cas de Joseph, une rcolte abondante.
Les parents devraient reconsidrer leur mission dducateurs et de formateurs
de leur enfants et se demander sils ont rempli tout leur devoir dans lesprance
et dans la foi en sorte que leurs enfants puissent tre une couronne de joie au
jour du Seigneur Jsus ! Ont-ils en vue la prosprit de leurs enfants au point
que Jsus puisse les regarder des cieux et sanctier leurs efforts par le don du
Saint-Esprit ? Parents, il est de votre devoir de prparer vos enfants la plus
haute fonction qui soit dans cette vie, an quils partagent enn la gloire de celui
qui doit venir. Good Health, 1
er
janvier 1880.
[215]
219
Des etudiants qualies pour etre des temoins, 25 juillet
Efforce-toi de te prsenter devant Dieu comme un homme qui a fait ses
preuves, un ouvrier qui na pas rougir et qui dispense avec droiture la
parole de la vrit. 2 Timothe 2 :15.
Que les enseignants et les tudiants recherchent des occasions de confesser
le Christ dans leurs conversations. De tels tmoins seront plus efcaces que de
nombreux sermons. [...]
Etudiants, rendez votre vie aussi parfaite que possible. Vous ne la vivrez
quune seule fois. Prcieuses sont les possibilits qui vous sont offertes. Il ne vous
appartient pas seulement dtudier mais de mettre en pratique les enseignements
du Christ. Alors que vous recevez un enseignement, vous avez le privilge de
pouvoir raconter les merveilleuses vrits de la parole de Dieu. Sachez tirer
prot de chacune de ces occasions. Dieu bnira chaque minute consacre un
tel objectif. Restez simples et prouvez de lamour pour les mes, et le Seigneur
vous conduira dans des sentiers srs. Lexprience fructueuse que vous en tirerez
aura vos yeux une plus grande valeur que tout lor du monde.
Vous ne savez pas quelle position vous pouvez tre appels plus tard. Dieu
peut vous employer comme il a employ Daniel pour apporter la connaissance
de la vrit un puissant de la terre. A vous de savoir si vous aurez sufsamment
dhabilet et de connaissance pour effectuer ce travail. Dieu peut vous donner
les comptences requises dans vos tudes. Il peut vous aider vous adapter la
branche dans laquelle vous voulez vous orienter. Consacrez toutes vos nergies
acqurir des principes justes, nobles et levs. Dieu dsire faire de vous ses
tmoins. Il ne sattend pas ce que vous restiez sur place; il veut que vous
marchiez dans la voie de ses commandements.
Le Christ dsire employer chaque tudiant comme son collaborateur. Vous
tes appels cooprer avec celui qui a donn sa vie pour vous. Quelles riches
bndictions se rpandraient sur nos coles si les enseignants et les tudiants se
consacraient eux-mmes corps, me et esprit, de toutes leurs forces, au service
de Dieu en devenant sa main secourable! Sa main secourable cest ce que
vous pouvez devenir si vous acceptez de vous donner lui. Il vous conduira
en toute sret et vous rendra capables de tracer des sentiers droits pour vous-
mmes et pour les autres. Il vous accordera connaissance et sagesse, ainsi que les
aptitudes indispensables pour un service efcace. Counsels to Parents, Teachers,
and Students, 554, 555. [216]
220
Le representant-evangeliste qualie pour le temoignage, 26
juillet
Jai servi le Seigneur en toute humilit, avec larmes, et au milieu des
preuves que me suscitaient les complots des Julfs. Sans rien dissimuler, je
vous annonais et vous enseignais, publiquement et dans les maisons, tout
ce qui vous tait utile. Actes 20 :19, 20.
A la lueur de ce qui ma t rvl par Dieu, il apparat quune grande
responsabilit repose sur les reprsentants-vanglistes. Avant de se rendre sur
leur lieu de travail, ils se seront au pralable soigneusement prpars expliquer
les Ecritures. Rien ne devrait y faire obstacle. Sils placent leur conance dans le
Seigneur alors quils voyagent de lieu en lieu, les anges de Dieu les entoureront,
leur inspireront les paroles quils auront prononcer en vue dapporter lumire,
espoir et courage beaucoup dmes. Si la reprsentation vanglique nexistait
pas, beaucoup de gens nauraient jamais entendu la vrit.
Parmi tous les dons que Dieu a accords aux hommes, aucun nest plus noble
et ne reprsente une plus grande bndiction que le don de la prdication, sil
est sancti par le Saint-Esprit. Cest par la langue que nous convainquons et
persuadons ; par ce moyen, nous offrons notre prire Dieu et nous le louons ;
par la parole, nous communiquons les riches penses manant de lamour du
Rdempteur. Par ce travail, le reprsentant-vangliste peut rpandre la semence
de la vrit, permettant ainsi la lumire de la parole de Dieu de briller dans
bien des curs.
Jespre sincrement que personne naura le sentiment que la reprsentation
vanglique puisse amoindrir en aucune manire la vocation du ministre de
lEvangile. Ecoutez le tmoignage de laptre Paul : Vous savez comment je
me suis tout le temps conduit avec vous, depuis le premier jour o jai mis le
pied en Asie. Jai servi le Seigneur en toute humilit, avec larmes, et au milieu
des preuves que me suscitaient les complots des Juifs. Sans rien dissimuler, je
vous annonais et vous enseignais, publiquement et dans les maisons, tout ce qui
vous tait utile, en proclamant aux Juifs et aux Grecs la repentance envers Dieu
et la foi en notre Seigneur Jsus. Actes 20 :18-21. Paul, lorateur loquent,
qui Dieu sest rvl dune manire remarquable, allait de maison en maison,
en toute humilit, au milieu de beaucoup de larmes et de tentations. The Home
Missionary, 1
er
novembre 1896.
[217]
221
Pasteurs et enseignants a la recherche de lunite, 27 juillet
Cest lui qui a donn les uns comme aptres, les autres comme prophtes,
les autres comme vanglistes, les autres comme pasteurs et docteurs,
pour le perfectionnement des saints. Cela en vue de luvre du service et
de ldication du corps de Christ, jusqu ce que nous soyons tous
parvenus lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat
dhomme fait, la mesure de la stature parfaite du Christ. Ephsiens
4 :11-13.
Le Seigneur a accord ses partenaires humains des talents sous forme de
moyens, daptitudes et dinuence, selon leur capacit demployer ces dons
son service de la manire la plus sage. Cest lui qui a donn les uns comme
aptres, les autres comme prophtes, les autres comme vanglistes, les autres
comme pasteurs et docteurs.
A quelle mission ces diffrents ouvriers ont-ils t affects ? Cela en vue de
luvre du service et de ldication du corps de Christ, jusqu ce que nous
soyons tous parvenus lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu,
ltat dhomme fait, la mesure de la stature parfaite du Christ. Ainsi nous ne
serons plus des enfants, ottants et entrans tout vent de doctrine, jous par les
hommes avec leur fourberie et leurs manuvres sductrices, mais en disant la
vrit avec amour, nous crotrons tous gards en celui qui est le chef, Christ.
Ephsiens 4 :12-15.
Nous pouvons constater dans les Ecritures que le Seigneur a recours aux
services douvriers attitrs. La mission qui leur a t cone a un objectif dni.
Les prophtes, les aptres, les vanglistes, les pasteurs, les enseignants agissent
tous en vue du perfectionnement des saints, pour luvre du ministre, pour
ldication du corps du Christ. Ce but ne mrite-t-il pas toute notre attention?
Ne discernons-nous pas une certaine ngligence dans certains secteurs de mission
de lEglise, dans laquelle les saints nont pas atteint la perfection que Dieu
souhaiterait leur voir atteindre? Si luvre du ministre avait t accomplie,
lEglise aurait t die et forme en vue de la grande mission qui lui incombe.
La vrit aurait d tre prsente de telle faon que lEsprit du Seigneur puisse
transformer les curs, et an que les pcheurs puissent tre convaincus et se
convertir en vue de prendre leur place parmi les disciples du Christ. The Review
and Herald, 7 mars 1893. [218]
222
Chaque homme, chaque femme, chaque enfant est
responsable, 28 juillet
Celui qui avait reu les cinq talents sapprocha en apportant cinq autres
talents et dit : Seigneur, tu mavais con cinq talents ; voici cinq autres
que jai gagns. Son matre lui dit : Bien, bon et dle serviteur, tu as t
dle en peu de choses, je ttablirai sur beaucoup; entre dans la joie de
ton matre. Matthieu 25 :20, 21.
La parabole des talents devrait faire lobjet de notre tude la plus attentive,
dans un esprit de prire, parce quelle sapplique personnellement chaque
homme, chaque femme et chaque enfant dou de raison. Votre devoir et votre
responsabilit sont proportionnels aux talents que Dieu vous a accords. Il nest
aucun disciple du Christ qui nait reu un don particulier de lusage duquel il
doit rendre des comptes Dieu.
Beaucoup ont voulu excuser la remise au Christ du don quils avaient reu
pour le servir en allguant que dautres taient investis davantages et de dons
suprieurs. Lopinion a prvalu que seuls ceux qui ont t spcialement dots
de talents sont tenus de sanctier leurs capacits au service de Dieu. Certains
ont mme cru comprendre que les talents ntaient accords qu une certaine
classe favorise, lexclusion des autres qui, bien entendu, ne sont pas appels
partager les peines ni les rcompenses. Mais cela ne ressort pas de la parabole.
Quand le matre de la maison eut appel ses serviteurs, il rcompensa chacun
selon son uvre.
Toute la famille de Dieu, dans son intgralit, est inclue dans cette respon-
sabilit de lusage des biens du Seigneur. Chaque individu, du plus humble et
du plus obscur au plus grand et au plus lev, est un collaborateur quali de
comptences dont il est redevable devant Dieu. A un niveau plus ou moins grand,
tous sont investis des talents de leur Seigneur. Les capacits spirituelles, mentales
et physiques, linuence, la position, les biens, les affections, les sympathies
sont autant de prcieux talents destins tre employs dans la cause du Matre
pour le salut des mes pour lesquelles le Christ est mort.
Combien peu ces bndictions sont apprcies ! Si peu dhommes cherchent
faire lexprience de leur talent et dvelopper leur efcacit dans le monde!
Le Matre a donn chaque homme un mandat. Il a donn chaque homme
selon ses comptences, et sa conance est proportionnelle sa puissance. Dieu
demande chacun dtre un ouvrier dans sa vigne. Vous tes appels mener
bien luvre qui vous a t cone et laccomplir dlement. The Review and
Herald, 1
er
mai 1888.
[219]
223
Demander les dons, 29 juillet
Si quelquun dentre vous manque de sagesse, quil la demande Dieu qui
donne tous libralement et sans faire de reproche, et elle lui sera donne.
Jacques 1 :5.
Ceux qui aspirent quelque chose en vue de le partager avec les autres
ne seront pas dus. Dieu rcompensera ceux qui viennent lui avec une foi
vraie. Il nous assure que la pense de sa majest et de sa souverainet ne nous
maintiendra pas dans la crainte. Il agira bien plus gnreusement que nous ne
pouvons mme le supposer si nous voulons seulement venir jusquau marchepied
de sa grce. Il prsente sa souverainet comme la motivation de sa grande et
gracieuse bienveillance capable de rpondre aux demandes qui lui sont faites.
Il sengage lui-mme couter nos prires, dclarant quil dsire les entendre.
Il condescend nous appeler dans sa tendresse maternelle et dans son innie
bienveillance, faisant de nous ses enfants par cration et par rdemption. Il dit :
Si donc, vous qui tes mauvais, vous savez donner de bonnes choses vos
enfants, combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il lEsprit-Saint
ceux qui le lui demandent. Luc 11 :13. Celui qui est dans le besoin et dont
lme est affame ne sadressera jamais Dieu en vain. [...]
A la vue de cela, dites-moi donc qui pourrait avoir une mine plus clatante et
plus allgre, tre davantage clair de lumire que ceux qui vivent par la foi dans
le Fils de Dieu. En lui, le ncessiteux et laffam voient tous leurs dsirs exaucs.
Mais noublions pas que ceux que Dieu a bnis en leur accordant de bonnes
choses dans cette vie doivent devenir sa main secourable an de rpondre aux
ncessits de ceux qui sont dans le besoin. Ils doivent tre ouvriers avec lui. Ils
sont ses hommes de conance, ses intendants, et doivent utiliser leurs biens pour
lavancement de son uvre, an que son nom soit glori.
Le Seigneur dsire employer lEglise comme un canal par lequel il pourra
communiquer ses bonts. Si son peuple voulait garder ce chenal ouvert, dans
lintention de recevoir les dons spirituels et temporels de sa grce, et de les
partager avec les ncessiteux, plus aucun malade ne serait nglig, plus aucun
orphelin ne pleurerait pour obtenir manger. Le cur des veuves et des orphelins
chanterait de joie.
Dieu a donn lhomme les plus riches de ses dons. Il a agi ainsi an que
lhomme rpande ses bonts. The Bible Echo, 12 aot 1901. [220]
224
La direction promise pour decouvrir votre don, 30 juillet
Un seul et mme Esprit opre toutes ces choses, les distribuant chacun
en particulier comme il veut. 1 Corinthiens 12 :11.
Nous devons tre guids et contrls par le mme Esprit. Mais pour quil en
soit ainsi il nest pas ncessaire que nous ayons les mmes dons. Il y a diversit
de dons, mais le mme Esprit ; diversit de services, mais le mme Seigneur,
diversit doprations, mais le mme Dieu qui opre tout en tous (1 Corinthiens
12 :4-6), an de mener ces diffrentes oprations en parfaite harmonie. Dieu a
plac chacun des membres dans le corps selon son bon plaisir. Il a plac chaque
homme un poste de responsabilit, lui assignant une uvre donne. Si une
question quelconque se posait quant ce devoir, demandez Dieu sa direction
et la nature de votre uvre vous sera rvle. Dieu nous a dit expressment quil
a plac chaque homme son poste.
LEsprit donne lun une parole pleine de sagesse; un autre, le mme
Esprit donne une parole charge de savoir. Un autre reoit du mme Esprit un
don particulier de foi ; un autre, ce seul et mme Esprit accorde des dons pour
gurir les malades. Un autre reoit le pouvoir de faire des miracles, un autre le
don de parler de la part de Dieu, un autre la facult de distinguer ce qui vient
de lEsprit divin de ce qui est suscit par des esprits mauvais. Ici, quelquun
reoit le don de sexprimer dans diverses sortes de langues inconnues et un autre
dinterprter ces langues. 1 Corinthiens 12 :8-10.
Cependant, chacun de nous a reu la grce de Dieu selon la part que le Christ
lui donne dans son uvre. Cest bien ce que dclare lEcriture : Mais chacun
de nous la grce a t donne selon la mesure du don de Christ. Cest pourquoi il
est dit : Il est mont dans les hauteurs, il a emmen des captifs, et il fait des dons
aux hommes. Or, que signie : Il est mont, sinon quil est aussi descendu dans
les rgions infrieures de la terre? Celui qui est descendu, cest le mme qui est
mont au-dessus de tous les cieux, an de remplir toutes choses. Cest lui qui a
donn les uns comme aptres, les autres comme prophtes, les autres comme
vanglistes, les autres comme pasteurs et docteurs, pour le perfectionnement
des saints. Cela en vue de luvre du service et de ldication du corps de
Christ, jusqu ce que nous soyons tous parvenus lunit de la foi et de la
connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la mesure de la stature
parfaite du Christ. Ephsiens 4 :7-13. Ici, les membres de lEglise du Christ
sont prsents dans lexercice de leurs diffrentes fonctions, tous placs sous
le contrle du grand Matre duvre. Il sait exactement ce que chacun doit
accomplir son service en vue de rpondre aux besoins qui se prsentent. Bible
training School, 1
er
avril 1903.
[221]
225
Eprouver le besoin des dons spirituels, 31 juillet
Je rends grces celui qui ma forti, le Christ-Jsus notre Seigneur, de
ce quil ma estim dle en mtablissant dans le service, moi qui tais
auparavant un blasphmateur, un perscuteur, un homme emport. Mais
il ma t fait misricorde, parce que jagissais par ignorance, dans
lincrdulit. Et la grce de notre Seigneur a surabond, avec la foi et
lamour qui est en Christ-Jsus. 1 Timothe 1 :12-14.
Ceux qui veulent connatre le succs en cherchant gagner des mes au
Christ doivent se rclamer de la divine inuence du Saint-Esprit. Mais lon
connat si peu de chose concernant laction du Saint-Esprit. On a fort peu parl
de limportance des dons accords par le Saint-Esprit, et pourtant cest par
lintermdiaire du Saint-Esprit que des hommes sont conduits au Christ et cest
par sa puissance seulement que lme peut tre purie. Le Seigneur a dit : Et
quand il sera venu, il convaincra le monde de pch, de justice et de jugement.
Jean 16 :8.
Le Christ a promis le don du Saint-Esprit son Eglise, mais combien peu
cette promesse est apprcie sa juste valeur ! Il est si rare de voir sa puissance
tomber sur lEglise. On parle si peu de sa puissance au peuple. Le Seigneur a
dit : Mais vous recevrez une puissance, celle du Saint-Esprit survenant sur vous,
et vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie et
jusquaux extrmits de la terre. Actes 1 :8. En recevant ce don, nous pourrons
recevoir tous les autres, car nous devons possder ce don selon la plnitude de la
richesse de la grce du Christ. Il est prt nourrir toute me selon sa capacit
de recevoir ce qui lui est donn. Ainsi, ne nous contentons pas de si peu de
bndiction, cette inme quantit qui nous prserve du sommeil de la mort, mais
recherchons diligemment labondance de la grce de Dieu.
Dieu nous garantit que la puissance de conversion quil dtient peut se
rpandre sur cette grande assemble. Oh! que la puissance de Dieu demeure
sur son peuple. Ce dont nous avons besoin, cest dune pit quotidienne. Nous
avons besoin de rechercher les Ecritures quotidiennement, de prier intensment
pour que la puissance du Saint-Esprit de Dieu puisse remplir chacun de nous
an que nous remplissions notre tche dans sa vigne. Nul nest prpar former
et fortier lEglise moins davoir reu le don du Saint-Esprit. The Review
and Herald, 29 mars 1892. [222]
226
Aot
Inspiree de Dieu, 1
er
aot
Toute Ecriture est inspire de Dieu et utile pour enseigner, pour
convaincre, pour redresser, pour duquer dans la justice, 2 Timothe
3 :16.
La Bible attribue son existence Dieu et, pourtant, elle a t crite par des
hommes. Le style de ses diffrents livres trahit la personnalit de divers crivains.
Toutes les vrits qui y sont rvles, quoique inspires de Dieu (2 Timothe
3 :16), sont exprimes en paroles humaines. Par le Saint-Esprit, lEtre inni a
illumin lintelligence et le cur de ses serviteurs. Il leur a donn des songes,
des visions, des symboles et des images, mais en leur laissant le soin dexprimer
la vrit dans leur propre langage.
Les dix commandements ont t prononcs de la voix mme de Dieu, et crits
de sa propre main. La rdaction en est divine et non humaine. Mais la sainte
Ecriture, o la vrit sexprime dans le langage des hommes, est un mlange de
la divinit et de lhumanit. La mme union sest retrouve dans la nature du
Christ qui fut la fois Fils de Dieu et Fils de lhomme. On peut donc dire de
lEcriture comme du Christ quelle est la Parole faite chair et quelle a habit
parmi nous Jean 1 :14.
Ecrits au cours des sicles par des hommes trs divers au point de vue de leur
condition sociale, de leurs occupations, de leur culture et de leur dveloppement
spirituel, les livres de la Bible offrent de grands contrastes la fois dans le
style et dans la varit des sujets. Les auteurs sacrs nont pas tous la mme
terminologie, et il arrive souvent quune mme vrit est rvle dune faon
plus frappante par lun que par lautre. En outre, comme certains dentre eux
envisagent le mme fait ou la mme doctrine sous des angles diffrents, des
lecteurs superciels ou prvenus peuvent en conclure quils se contredisent,
alors que, pour les esprits rchis et respectueux, ils ne font que se complter.
The Great Controversy, v, vi. [223]
228
Des styles varies, 2 aot
Et nous tenons pour dautant plus certaine la parole prophtique
laquelle vous faites bien de prter attention comme une lampe qui brille
dans un lieu obscur, jusqu ce que le jour commence poindre, et que
ltoile du matin se lve dans vos curs. 2 Pierre 1 :19.
Les crivains bibliques ont d exprimer leurs penses dans un langage hu-
main. Elles ont t rdiges par des hommes. Ces hommes ont t inspirs par
le Saint-Esprit. A cause des imperfections de la comprhension humaine ou
de la perversit de lesprit de lhomme, ingnieux quand il sagit dchapper
la vrit, beaucoup lisent et comprennent la Bible en cherchant leur propre
satisfaction. La vraie difcult ne rside pas dans la Bible elle-mme. [...]
Les Ecritures ont t offertes aux hommes, non pas sous la forme dune
chane ininterrompue de paroles, mais petit petit au l des gnrations succes-
sives, alors que Dieu entrevoyait dans sa providence une occasion favorable pour
faire comprendre lhomme certaines vrits en des temps et lieux diffrents.
Des hommes ont crit alors quils taient saisis par le Saint-Esprit. La terre
produit delle-mme, premirement lherbe, puis lpi, enn le bl bien form
dans lpi. Marc 4 :28. Cest de cette faon que nous devons considrer les
propos de la Bible.
Un ordre parfait et une unit apparente ne rgnent pas toujours dans les
Ecritures. Les miracles du Christ ne sont pas mentionns selon un ordre logique
rigoureux, mais nous sont transmis selon la succession des faits, qui ncessitaient
la manifestation divine de la puissance du Christ. Les vrits contenues dans
la Bible sont comparables des perles enfouies. Leur dcouverte suppose une
recherche et un effort soutenus. Ceux qui nentrevoient que superciellement les
Ecritures, se ant leurs prtendues connaissances, parleront des contradictions
internes de la Bible et remettront en question lautorit des Ecritures. Mais ceux
dont les curs demeurent en harmonie avec la vrit et le devoir chercheront
recevoir travers les Ecritures les divins propos, pour autant quils soient
disposs les accueillir. Selected Messages 1 :19, 20.
[224]
229
Des ecrivains sacres sensibilises a des sujets divers, 3 aot
Car ce nest nullement par une volont humaine quune prophtie a
jamais t prsente, mais cest pousss par le Saint-Esprit que des
hommes ont parl de la part de Dieu. 2 Pierre 1 :21.
Prsente par diffrents auteurs, la vrit apparat sous des aspects varis.
Chaque auteur est plus spcialement frapp par le ct du sujet se rapportant
son exprience ou sa comprhension des choses ; mais il y a parfaite harmonie
entre tous. Ainsi rvles, les vrits forment un tout parfait adapt aux besoins
de lhomme travers toutes les pripties et dans toutes les circonstances de la
vie.
Dieu ayant jug bon de communiquer sa vrit au monde par le moyen des
humains, il a revtu de son Esprit des hommes dsigns par lui pour cette tche.
Il les a dirigs dans le choix des sujets et dans la faon de les exposer. Pour tre
con des vases terrestres, ce trsor nen est pas moins cleste. Transmis par
le vhicule du langage ordinaire, il nen est pas moins de Dieu, et le croyant
humble et obissant y contemple la gloire dune puissance divine, pleine de
grce et de vrit.
Cest par sa parole que Dieu nous communique les connaissances ncessaires
au salut. Nous devons accepter la sainte Ecriture comme une rvlation autorise
et infaillible de sa volont. Elle est la norme du caractre, le rvlateur de la
doctrine et la pierre de touche de lexprience. Toute Ecriture est inspire de
Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre, pour redresser, pour duquer dans
la justice, an que lhomme de Dieu soit adapt et prpar toute uvre bonne.
2 Timothe 3 :16, 17. The Great Controversy, vi, vii. [225]
230
Un message divin dans un langage humain, 4 aot
Aprs avoir autrefois, plusieurs reprises et de plusieurs manires parl
nos pres par les prophtes, Dieu nous a parl par le Fils en ces jours qui
sont les derniers. Il la tabli hritier de toutes choses, et cest par lui quil
a fait les mondes. Hbreux 1 :1, 2.
La Bible ne nous a pas t donne dans un langage dpassant la compr-
hension de lhomme. Jsus, en vue datteindre lhomme l o il vit, sest revtu
dhumanit. La Bible doit tre transmise dans un langage que lhomme puisse
recevoir. Tout ce qui est humain est imparfait. Des ides diffrentes peuvent
sexprimer travers un seul et mme mot. La Bible nous a t offerte an de
rpondre des objectifs pratiques.
Les niveaux de comprhension sont diffrents. Tous ne comprennent pas
telle dclaration ou telle expression de la mme manire. Certains comprennent
telle parole des Ecritures dans le sens qui convient leur situation et leur tat
desprit. Les prjugs, les a priori et les passions exercent une forte inuence au
point dassombrir la comprhension et de rendre lesprit confus, mme dans la
lecture de la sainte Ecriture. [...]
La Bible a t crite par des hommes inspirs, mais ils nont pas employ
un langage divin. Ils ont parl le langage humain. Ce nest pas Dieu qui a t
lcrivain. On dira souvent que telle expression ne sied pas Dieu. Mais Dieu
ne sest pas expos notre jugement dans la Bible par des mots, de la logique
ou de la rhtorique. Les crivains de la Bible ont t les hommes de plume, non
la plume mme de Dieu.
Ce ne sont pas les mots de la Bible qui sont inspirs ; ce sont les hommes.
Linspiration agit non pas sur les mots ou les expressions, mais sur lauteur
lui-mme, qui le Saint-Esprit communique des penses. Quant aux mots, ils
portent lempreinte de lindividualit. LEsprit divin se rpand. Il sunit lesprit
de lhomme, si bien que les dclarations de lhomme sont la parole de Dieu.
Selected Messages 1 :20, 21.
[226]
231
Les theophanies : dieu present parmi les hommes, 5 aot
Lange de lEternel lui apparut dans une amme de feu, au milieu dun
buisson. (Mose) regarda, et voici que le buisson tait tout en feu, mais que
le buisson ne se consumait point. Exode 3 :2.
Vendredi 20 mars 1896, je me suis rveille tt, vers trois heures et demie du
matin. Alors que jcrivais un texte concernant le quinzime chapitre de lvan-
gile de Jean, une paix merveilleuse survint sur moi. La pice entire semblait
remplie dune atmosphre cleste. Une prsence sainte, sacre, semblait prsente
dans la pice. Je laissai tomber ma plume et me retrouvai dans lexpectative an
de savoir ce que lEsprit voulait me dire. Je ne vis personne. Je nentendis pas
de voix, mais jeus le sentiment de la proximit mes cts dun observateur
cleste; jeus la conviction dtre en prsence de Jsus.
La douce paix et la lumire qui semblaient remplir la pice sont impossibles
dcrire ou expliquer. Une atmosphre sainte, sacre mentourait ; des sujets
revtant un grand intrt et une relle importance se prsentrent mon esprit.
Jeus la rvlation dune ligne de conduite qui me fut rvle comme si la
Prsence invisible me parlait. Le sujet qui avait initialement occup ma plume
svina de ma pense et une autre matire souvrit distinctement moi. Une
grande crainte sembla menvahir au fur et mesure que ces sujets simprimrent
dans mon esprit. [...]
Je mveillai tt le jeudi matin, vers deux heures. Jtais en train dcrire
quelque chose au sujet du vrai cep quand je ressentis une prsence dans la
pice o je me tenais, comme jen avais dj fait lexprience auparavant. Et je
dlaissai le travail entrepris. Il me sembla tre dans la prsence de Jsus. Il me
rvlait des choses dont je devais tre instruite. Tout tait si vident quaucun
malentendu ntait possible. Selected Messages 3 :35, 36. [227]
232
Des canaux dinspiration differents : le visionnaire, 6 aot
Il faut se glorier... Cela nest pas bon. Jen viendrai nanmoins des
visions et des rvlations du Seigneur. Je connais un homme en Christ
qui, voici quatorze ans tait-ce dans son corps ? je ne sais ; tait-ce hors
de son corps ? je ne sais, Dieu le sait fut ravi jusquau troisime ciel. 2
Corinthiens 12 :1, 2.
Souvent interroge au sujet des conditions dans lesquelles je me trouve au
moment de mes visions et aprs celles-ci, je dirai ceci : quand il plat au Seigneur
de maccorder une vision, je me trouve en prsence de Jsus et des anges, et
je perds compltement de vue les choses terrestres. Je ne puis rien apercevoir
au-del de ce que lange me montre. Souvent, mon attention est dirige vers des
scnes qui se passent sur la terre.
Parfois, je suis transporte loin dans lavenir et je vois ce qui doit arriver.
Dautres fois, des choses appartenant au pass me sont montres. Immdiatement
aprs la vision, je ne me souviens pas de tout ce que jai vu; les choses ne
deviennent claires pour moi quau moment o je me mets crire. Alors, le
tableau se dresse devant moi tel que je lavais vu en vision et jcris avec facilit.
Parfois, les choses que jai vues me restent caches au moment o cesse
la vision, et je ne puis me les rappeler que plus tard lorsque, en prsence dun
auditoire auquel sapplique la vision, les choses vues se prsentent avec force
mon esprit. Je me sens tout autant dpendante de lEsprit du Seigneur quand
je raconte ou cris une vision que pendant la vision elle-mme. Je ne puis me
rappeler les choses qui mont t montres que si le Seigneur me les prsente
nouveau au moment o il lui plat de me les faire dcrire par la voix ou par la
plume. [...]
Bien que je dpende de lEsprit du Seigneur pour crire mes vues comme
pour les recevoir, les mots que jemploie pour dcrire ce que jai vu sont les
miens, sauf quand il sagit de dclarations faites par un ange, que jai soin de
placer entre guillemets. Selected Messages 1 :36, 37.
[228]
233
Lhistorien utilisant des sources seculieres, 7 aot
Puisque plusieurs ont entrepris de composer un rcit des vnements qui
se sont accomplis parmi nous, tels que nous les ont transmis ceux qui, ds
le commencement, en ont t les tmoins oculaires et qui sont devenus
serviteurs de la parole. Il ma sembl bon moi aussi, aprs avoir tout
recherch exactement depuis les origines, de te lexposer par crit de
manire suivie, excellent Thophile, an que tu reconnaisses la certitude
des enseignements que tu as reus. Luc 1 :1-3.
En mme temps que lEsprit de Dieu ma fait connatre les grandes vrits
de sa parole et ma fait voir les scnes du pass et de lavenir, il ma t ordonn
de les dire dautres, de raconter lhistoire de la grande controverse travers les
sicles, et cela tout spcialement de faon clairer la mle qui sapproche
grands pas. Dans cette intention, je me suis efforce de choisir et de grouper les
pisodes de lhistoire de lEglise les plus propres mettre en relief le droulement
des grandes vrits cruciales donnes au monde diffrentes poques et de
montrer comment elles ont dchan la colre de Satan et linimiti dune Eglise
mondanise, et comment elles ont t maintenues par le tmoignage de ceux qui
nont pas aim leur vie jusqu craindre la mort Apocalypse 12 :11. [...]
Les grands vnements qui ont marqu le progrs de la Rforme pendant les
sicles passs relvent de lhistoire; ils sont connus et universellement admis
dans le monde. Ce sont des faits dont nul ne peut contester lauthenticit. Jai
donn ces rcits une forme succincte, en rapport avec ltendue de cet ouvrage,
et en me bornant ce qui tait strictement ncessaire lintelligence des faits
et lapplication des principes. Quand les scnes retracer se sont trouves
rsumes par quelque historien de telle faon quelles cadraient avec le plan de
louvrage, on a cit ses propres paroles en indiquant la source, mais on ne sy
est pas astreint dune faon absolue, vu que nos citations ne sont pas donnes
comme des preuves, mais simplement en vertu de leurs qualits descriptives. Un
usage analogue a t fait des crits se rapportant luvre de la rforme notre
poque. The Great Controversy, xi, xii. [229]
234
Le temoin oculaire : inspire pour temoigner, 8 aot
Ce que nous avons vu et entendu, nous vous lannonons, vous aussi,
an que, vous aussi, vous soyez en communion avec nous. Or, notre
communion est avec le Pre et avec son Fils, Jsus-Christ. 1 Jean 1 :3.
Luvre commence dans la faiblesse et lobscurit na cess de crotre et
de se fortier. Des maisons ddition et des stations missionnaires conrment
cette croissance dans de nombreux pays. En lieu et place de la publication de
notre premier journal con au bureau de poste dans un sac de toile, ce sont
prsent des centaines de milliers dexemplaires de nos divers priodiques qui
sont envoys chaque mois par nos services de publication. La main de Dieu a
accompagn son uvre, la faisant prosprer et grandir.
Lhistoire rcente de ma vie implique galement celle de nombreuses en-
treprises qui ont vu le jour parmi nous et avec lesquelles mon existence est
intimement lie. En ce qui concerne le lancement de ces institutions, mon mari
et moi-mme avons travaill par la plume et par la voix. Retracer, mme brive-
ment, les expriences de ces annes bien remplies dpasserait de loin les limites
de cet entretien. Les efforts de Satan dploys en vue dentraver luvre et
de dtruire les ouvriers ne se sont pas relchs ; mais Dieu a pris soin de ses
serviteurs ainsi que de son uvre.
En revoyant notre pass, alors que nous avons progress pas pas jusquau-
jourdhui, je puis dire : Lou soit Dieu! Quand je vois ce que le Seigneur a
accompli, je suis remplie dtonnement et de conance en Christ, notre conduc-
teur. Nous navons rien craindre pour lavenir, except doublier le chemin que
le Seigneur nous a aids parcourir et les enseignements tirs de notre pass.
Nous sommes redevables envers Dieu de lusage de chaque faveur quil nous
a accorde en vue de magnier la vrit par la saintet de notre caractre et pour
adresser des messages davertissement et de consolation, despoir et damour
ceux qui vivent dans les tnbres de lerreur et du pch. Life Sketches of Ellen
G. White, 195, 196.
[230]
235
Le conseiller inspire, 9 aot
Cest dans une grande afiction, le cur serr, avec beaucoup de larmes,
que je vous ai crit cette lettre, non pour vous attrister, mais pour que
vous connaissiez lamour extrme que jai pour vous. 2 Corinthiens 2 :4.
Me trouvant au Colorado, jai prouv un tel fardeau votre sujet que,
quoique faible, jai crit plusieurs pages destines tre lues votre congrs.
Faible et tremblante, je me suis leve trois heures du matin pour vous crire.
Cest Dieu qui parlait travers largile. On dira quil ne sagissait que dune
lettre. Oui, une lettre, mais commande par lEsprit de Dieu, en vue de placer
devant vos esprits des choses qui mavaient t montres. Mes lettres et mes
tmoignages vous prsentent ce que le Seigneur ma montr. Il nest pas un
de mes articles qui se borne exprimer mes propres ides. Il sagit de ce que
Dieu a fait dler devant moi dans mes visions de prcieux rayons de lumire
manant du trne. [...]
Quelle est la voix que vous reconnatrez comme tant celle de Dieu? Quel
moyen reste la disposition du Seigneur pour corriger votre erreur et vous faire
comprendre ce quil pense de votre conduite? Quelle puissance peut encore
agir dans lEglise? Si vous refusez de croire avant que soient dissipes toute
incertitude et toute possibilit de doute, vous ne croirez jamais. Le doute qui
exige une parfaite connaissance ne cdera jamais devant la foi. La foi repose sur
lvidence, non sur une dmonstration. Le Seigneur nous demande dobir la
voix du devoir alors mme que dautres voix autour de nous nous conseillent
une conduite oppose. Il faut beaucoup dattention de notre part pour discerner
la voix qui vient de Dieu. Il nous faut rsister nos inclinations et les vaincre,
obir la voix de la conscience sans parlementer ni faire des compromis, de
peur que cessent ses appels et que nos passions prennent le dessus.
Le Seigneur sadresse tous ceux qui nont pas rsist son Esprit en refusant
dcouter et dobir. Sa voix nous adresse des avertissements, des conseils,
des reproches. Cest le message lumineux que le Seigneur communique son
peuple. Attendre des appels plus puissants, ou des occasions plus favorables,
cest risquer que la lumire soit retire et que nous restions dans les tnbres.
Selected Messages 1 :27, 28. [231]
236
Le chef est appele a sengager, 10 aot
Et si vous ne pensez pas devoir servir lEternel, choisissez aujourdhui qui
vous voulez servir : ou les dieux que servaient vos pres au-del du euve,
ou les dieux des Amorens dans le pays desquels vous habitez. Moi et ma
maison, nous servirons lEternel. Josu 24 :15.
Je tmoigne un intrt tout particulier lgard des projets et des dcisions
qui seront envisags lors de cette assemble (la session de la Confrence gnrale
de 1901), en ce qui concerne les plans qui auraient d tre raliss depuis des
annes, et plus spcialement au cours des dix dernires annes. Alors que nous
tions assembls en runion, linuence de lEsprit et de la puissance de Dieu se
rent sentir an de nous assurer que Dieu tait prt uvrer en faveur de son
peuple, condition quil veuille sengager sous ses ordres. [...]
La lumire qui ma alors t donne indiquait que son peuple devrait se
tenir plus haut que tout autre peuple la face du monde, quil devrait tre loyal,
quil devrait reprsenter la vrit avec droiture. La puissance sanctiante de la
vrit, rvle dans la vie des croyants, doit les distinguer du monde. Ils ont
cultiver une dignit morale, ayant un tel contact avec le ciel que le Seigneur,
Dieu dIsral, puisse leur donner une place sur terre.
Anne aprs anne, la mme constatation a pu tre faite. Cependant, les
principes susceptibles dlever un peuple nont pas t engags dans luvre.
Dieu lui a accord une lumire brillante capable de lui montrer ce quil devrait
faire. Il ne sest pas dtourn de cette clart, et je suis merveille de constater
la grande prosprit dans laquelle nous nous trouvons aujourdhui. Cela est d
la grce de Dieu et non notre justice, an que son nom ne soit pas dshonor
dans le monde. [...]
La parole de Dieu doit tre notre guide. Avez-vous prt attention la parole?
Les tmoignages ne sont pas l pour prendre en aucune faon la place de la
parole. Ils ont pour but de vous conduire la parole nglige, an que vous vous
nourrissiez des propos du Christ, an quen vivant par la foi vous puissiez tre
dis sur celui dont vous vous nourrissez. Si vous vivez dans lobissance au
Christ et sa parole, vous consommerez les feuilles de larbre de vie, offertes
pour la gurison des nations. The General Conference Bulletin, 3 avril 1901.
[232]
237
Lecrivain publie de la litterature selon les plans de Dieu, 11
aot
Celui qui tait assis sur le trne dit : Voici, je fais toutes choses nouvelles.
Et il dit : Ecris, car ces paroles sont certaines et vraies. Apocalypse 21 :5.
Ellen White nest pas lauteur de ces livres. Ils contiennent des instructions
que Dieu lui a cones au cours de son ministre. Ils renferment la lumire
consolante et prcieuse que Dieu a gracieusement transmise sa servante an
quelle la rpande travers le monde. A travers leurs pages, cette lumire est
appele briller dans les curs des hommes et des femmes, an quils soient
conduits au Seigneur. Le Seigneur a dclar que ces livres doivent tre diffuss
travers le monde. Ils reclent une vrit qui devient une saveur de vie donnant
la vie celui qui la reoit. Ils sont des tmoins silencieux au service de Dieu.
Dans le pass, ils ont rellement t des auxiliaires entre ses mains an
de convaincre et de convertir de nombreuses mes. Beaucoup les ont lus dans
une ardente expectative et, en les dcouvrant, ont t amens reconnatre
lefcacit de lexpiation accomplie par le Christ et mettre leur conance
dans sa puissance. Ils ont t pousss abandonner la garde de leur me au
Crateur, attendant et esprant la venue du Sauveur qui enlvera ses bien-aims
vers leur demeure ternelle. Dans lavenir, ces livres rendront clair lEvangile
pour beaucoup, leur rvlant le chemin du salut.
Le Seigneur a donn son peuple beaucoup dinstructions, ligne aprs ligne,
prcepte aprs prcepte, un peu ici, un peu l. Trop peu dattention est accorde
la Bible; le Seigneur a donn une moindre lumire an de diriger les hommes
et les femmes vers la plus grande lumire. Oh! quel bien serait accompli si
les livres renfermant cette lumire taient lus avec attention an de mettre en
valeur les principes quils contiennent ! Une vigilance bien plus grande devrait se
manifester, ainsi quun plus grand renoncement soi-mme et un effort rsolu.
Et beaucoup de gens pourraient, actuellement, se rjouir dans la lumire de la
vrit prsente.
Mes frres et surs, mettez-vous srieusement luvre pour faire circuler
ces livres. Engagez votre cur dans cette uvre et la bndiction de Dieu
reposera sur vous. Soyez aimables et courtois. Montrez par votre comportement
que vous tes de vrais chrtiens. Marchez et agissez dans la lumire du ciel, et
votre sentier ressemblera celui du juste, de plus en plus lumineux jusquau jour
de la perfection. The Review and Herald, 20 janvier 1903. [233]
238
Un don permettant de denir la verite, 12 aot
Au commencement de tes supplications, une parole fut mise et je viens
pour te lannoncer; car tu es un bien-aim. Saisis la parole et comprends
la vision. Daniel 9 :23.
Quand lanne 1844 fut passe, nous nous mmes rechercher la vrit
comme un trsor cach. Je me runis avec mes frres et nous primes et nous
tudimes avec le plus grand srieux. Souvent nous sommes rests ensemble
jusque tard dans la nuit, priant pour obtenir la lumire et scrutant la parole.
Encore et toujours, ces frres sassemblrent pour tudier la Bible an de pouvoir
comprendre son sens et lenseigner avec puissance. Quand ils parvinrent un
certain point de leur tude et quand ils dirent : Nous ne pouvons rien faire de
plus, lEsprit du Seigneur reposa sur moi. Je fus transporte en vision et une
claire explication des passages que nous avions tudis me fut donne, ainsi que
des instructions relatives la mthode de travail et dtude que nous devions
adopter. Ainsi, une lumire nous fut accorde qui nous aida comprendre les
Ecritures en rapport avec le Christ, sa mission et son sacerdoce. Une ligne de
vrit partant de cette poque et aboutissant au moment o nous entrerons dans
la cit de Dieu me fut clairement rvle et je transmis aux autres les instructions
que le Seigneur mavait cones.
Pendant toute cette priode, il me fut impossible de comprendre le raison-
nement des frres. Mon esprit tait ferm et jtais incapable de comprendre
le sens des Ecritures que nous tudiions. Ce fut lun des plus grands soucis de
mon existence. Je demeurai dans cette situation mentale jusqu ce que tous les
points essentiels de notre foi apparaissent clairement notre esprit, en harmonie
avec la parole de Dieu. Les frres savaient que, lorsque je ntais pas en vision,
il mtait impossible de comprendre ces sujets. Ils acceptrent donc, comme une
lumire venant directement du ciel, les rvlations qui me furent accordes.
Beaucoup derreurs furent dvoiles et, quoique je ne fusse pas plus quun
enfant, le Seigneur menvoya de lieu en lieu an de rfuter les erreurs de ceux
qui les propageaient. Certains taient en danger de sombrer dans le fanatisme et
je fus invite au nom du Seigneur leur donner un avertissement venant du ciel.
The Review and Herald, 25 mai 1905.
[234]
239
Pour etablir la verite biblique, 13 aot
An que le Dieu de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre de gloire, vous
donne un esprit de sagesse et de rvlation qui vous le fasse connatre.
Ephsiens 1 :17.
Les vrits qui nous ont t progressivement prsentes, au fur et mesure
de notre cheminement dans le sillage de la prophtie rvle dans la parole
de Dieu, sont vrit, vrit sacre et ternelle pour aujourdhui. Ceux qui ont
franchi pas pas les degrs de notre exprience dans le pass, dcouvrant la
chane des vrits prophtiques, taient prpars accepter chaque rayon de
lumire et y conformer leur vie. Ils priaient, jenaient, tudiaient, cherchaient
la vrit comme un trsor cach, et le Saint-Esprit, nous le savons, les instruisait
et les guidait. Beaucoup de thories furent avances, ayant des apparences de
vrit, mais tellement mles avec des crits mal interprts et mal appliqus
quelles conduisirent de dangereuses erreurs. Nous savons pertinemment bien
comment chacun des aspects de la vrit a t tabli et comment le sceau du
Saint-Esprit y fut appos. A toutes les poques de lhistoire, la mme voix sest
faite entendre : Voici la vrit; Je possde la vrit; suivez-moi ! Mais les
avertissements sont venus : Je nai pas envoy ces prophtes, et ils ont couru.
Jrmie 23 :21.
Les directives de Dieu ont t clairement rvles et la rvlation de sa vrit
a t merveilleuse. Point par point, celle-ci a t manifeste par le Seigneur
Dieu du ciel. Ce qui tait vrit alors lest toujours aujourdhui. Cependant,
les voix ne cessent pas de se faire entendre : Voici la vrit! Je possde de
nouvelles lumires ! Mais il est clair que ces nouvelles lumires prophtiques
tmoignent dune mauvaise comprhension de la parole et lancent le peuple de
Dieu la drive sans aucune ancre pour laffermir. Si ltudiant de la parole
voulait considrer les vrits rvles par Dieu travers les directives offertes
son peuple, sil voulait sapproprier ces vrits, les assimiler et les appliquer
dans sa vie de tous les jours, il deviendrait alors un canal vivant de lumire. Mais
ceux qui se sont mis tudier de nouvelles thories nont russi qu dcouvrir
un mlange de vrit et derreur. Aprs avoir tent de mettre ces enseignements
en vidence, ils ont dmontr quils navaient pas allum leur bougie avec le feu
de lautel divin, et tout est devenu tnbres. Manuscript Releases 17 :4, 5. [235]
240
Construire sur un fondement, 14 aot
Vous avez t dis sur le fondement des aptres et des prophtes,
Jsus-Christ lui-mme tant la pierre de langle. Ephsiens 2 :20.
Quaucun homme ne sengage dans luvre pour renverser les fondements
de la vrit qui ont fait de nous ce que nous sommes. Dieu a conduit son peuple
en avant pas pas et cela malgr les piges trompeurs o quils soient. Sous
linuence de la merveilleuse formule Ainsi parle lEternel, une vrit a t
tablie et a travers lpreuve. Quand des hommes se lvent et tentent dattirer
eux des disciples, abordez-les arms des vrits qui ont t prouves par le feu.
Ecris lange de lEglise de Sardes : Voici ce que dit celui qui a les sept
esprits de Dieu et les sept toiles : Je connais tes uvres : tu as le renom dtre
vivant, mais tu es mort. Sois vigilant et affermis le reste qui allait mourir, car
je nai pas trouv tes uvres parfaites devant mon Dieu. Rappelle-toi donc
comment tu as reu et entendu (la parole), garde-la et repens-toi. Si tu ne veilles
pas, je viendrai comme un voleur et tu ne sauras point quelle heure je viendrai
te surprendre. Apocalypse 3 :1-3.
Ceux qui cherchent dplacer les anciennes bornes ne sont pas affermis :
ils ont oubli comment ils ont reu et entendu. Ceux qui tentent dapporter des
thories susceptibles de remplacer les piliers de notre foi concernant le sanctuaire
ou touchant la personne de Dieu ou du Christ travaillent comme des aveugles.
Ils essaient de rpandre des incertitudes et cherchent faire driver le peuple de
Dieu en le privant dancre.
Ceux qui prtendent sidentier au message que Dieu nous a transmis de-
vraient faire preuve dune perception spirituelle claire et perspicace, an quils
puissent distinguer la vrit de lerreur. Le message dlivr par le hraut divin
est : Rveillez les sentinelles ! Si les hommes voulaient discerner lesprit des
messages ainsi offerts et sils sefforaient den dcouvrir la source, le Seigneur
Dieu dIsral leur viterait de sgarer. Manuscript Release 760 :9, 10.
[236]
241
Faire face au fanatisme, 15 aot
Ce nest pas, en effet, en suivant des fables habilement conues que nous
vous avons fait connatre la puissance et lavnement de notre Seigneur
Jsus-Christ, mais parce que nous avons vu sa majest de nos propres
yeux. 2 Pierre 1 :16.
Au cours des annes passes, jai frquemment t invite dsapprouver les
projets fantasques et interdits prsents par lun ou lautre. Mon message a tou-
jours t le suivant : Prchez la parole avec simplicit et humilit; prsentez une
vrit claire et inaltre aux gens. Nouvrez aucune porte aux mouvements fana-
tiques, car leur inuence napporterait que confusion desprit, dcouragement et
manque de foi au peuple de Dieu.
Quand jai t appele faire face au fanatisme dans ses formes les plus
varies, jai reu des instructions claires, positives et dnies me permettant
dlever la voix contre une telle inuence. Le mal sest rvl lui-mme
certains sous la forme de tests permettant dprouver la connaissance de la
volont de Dieu, et il ma t montr quil sagissait l dune dsillusion qui
sest transforme en exaltation, et cela est contraire la volont du Seigneur.
Si nous suivons de telles mthodes, nous nous retrouverons dans les rangs de
lennemi. Dans le pass, certains croyants ont accord beaucoup de conance
la manifestation de signes senss devoir indiquer le devoir accomplir. Certains
ont accord une telle audience ces signes quils en sont arrivs pratiquer
lchange de conjoints, amenant ainsi ladultre dans lEglise.
Il ma t montr que des tromperies comparables celles que nous avons
eu affronter dans les premiers temps de la proclamation du message se repro-
duiraient et que nous aurions les affronter nouveau dans les derniers jours de
luvre. A cette poque, nous sommes exhorts soumettre toutes nos nergies
au contrle de Dieu, an dexercer nos facults en harmonie avec la lumire quil
a donne. Lisez les quatrime et cinquime chapitres de lvangile de Matthieu.
Etudiez (Matthieu 4 :8-10) ainsi que Matthieu 5 :13. Mditez sur luvre sacre
qui a t accomplie par le Christ. Cest de cette manire que les principes de la
parole de Dieu doivent tre intgrs notre action. Selected Messages 2 :28, 29. [237]
242
Pour eviter le fanatisme, 16 aot
Prenez donc garde vous-mmes et tout le troupeau au sein duquel le
Saint-Esprit vous a tablis vques, pour faire patre lEglise de Dieu quil
sest acquise par son propre sang. Je sais que parmi vous, aprs mon
dpart, sintroduiront des loups redoutables qui npargneront pas le
troupeau, et que du milieu de vous se lveront des hommes qui
prononceront des paroles perverses, pour entraner les disciples aprs eux.
Actes 20 :28-30.
Le fanatisme apparatra au milieu de nous. Des tromperies dune telle nature
se manifesteront au point de sduire les lus, si cela tait possible. Si des propos
inconsistants et inoffensifs se manifestaient visiblement dans de telles attitudes,
les paroles prononces par le grand Enseignant ne seraient pas ncessaires. Cest
principalement cause de ces dangers nombreux et varis quun tel avertissement
est donn.
Je mets tout spcialement en vidence un tel danger parce que, grce
lillumination de lEsprit de Dieu, je peux voir ce que mes frres ne discernent
pas. Il est vrai que la mise en garde contre ces diffrentes phases de sduction
ne reprsente pas une dmarche positive. Il me suft de vous dire : Soyez sur
vos gardes ; et en votre qualit de sentinelles dles, gardez le troupeau de Dieu
et ne le laissez pas accepter sans discernement tous ceux qui prtendent recevoir
des communications de la part de Dieu. Si notre travail se limite crer un
sentiment motionnel, nous recevrons ce que nous recherchons, et plus que nous
ne pouvons limaginer. Calmement et clairement, Prchez la parole. Notre
mission ne consiste absolument pas crer une telle excitation.
Le Saint-Esprit de Dieu seul peut faire natre un sain enthousiasme. Laissez
Dieu agir, et que ses collaborateurs humains marchent tranquillement devant lui,
regardant Jsus, en lattendant, en le priant, en restant en communion avec lui
chaque instant, dirigs et contrls par le prcieux Esprit qui est la lumire et
la vie. Selected Messages 2 :16.
[238]
243
Eviter des erreurs de doctrine, 17 aot
Considrez que la patience de notre Seigneur est votre salut, comme notre
bien-aim frre Paul vous la aussi crit selon la sagesse qui lui a t
donne. Cest ce quil fait dans toutes les lettres o il parle de ces sujets, et
o se trouvent des passages difciles comprendre, dont les personnes
ignorantes et mal affermies tordent le sens, comme elles le font du reste
des Ecritures, pour leur propre perdition. 2 Pierre 3 :15, 16.
Le Seigneur fera certainement de grandes choses pour nous si seulement
nous avons faim et soif de sa justice. Nous sommes la proprit acquise par
Jsus-Christ. Nous ne devons pas perdre notre pit, notre conscration. Nous
sommes en conit avec les erreurs et les sductions qui sont apparues dans
lesprit de ceux qui nont pas agi daprs la lumire quils possdaient. La vrit
de la Bible est notre seule sauvegarde.
Je sais et je comprends que nous devons tre fonds dans la foi, dans la
lumire de la vrit qui nous a t transmise dans les premiers temps de notre
exprience. A cette poque, lune aprs lautre, les erreurs nous assigeaient ; des
pasteurs et des enseignants apportrent de nouvelles doctrines. Nous avons sond
les Ecritures avec davantage de prire et le Saint-Esprit a rpandu la vrit dans
notre esprit. Parfois, des nuits entires ont t consacres scruter les Ecritures
et demander nergiquement Dieu ses instructions. Des groupes de croyants
srieux et consacrs se sont assembls dans ce but. La puissance de Dieu vint
sur moi et il me fut ainsi possible de distinguer la vrit de lerreur.
Quand les piliers de notre foi furent poss, nos pieds se trouvrent sur un
fondement solide. Nous acceptmes la vrit point par point, celle-ci tant
conrme par le Saint-Esprit. Jtais saisie en vision et des claircissements
mtaient donns. Je recevais du ciel des illustrations concernant les ralits
clestes et le sanctuaire. Nous tions ainsi placs dans les rayons lumineux et
clairs de la lumire.
Toutes ces vrits sont immortalises dans mes crits. Jamais le Seigneur ne
renie sa parole. Les hommes peuvent mettre au point leurs plans et leur tactique,
lennemi peut chercher sduire les mes loin de la vrit, mais tous ceux qui
croient que le Seigneur a parl travers Ellen White et quil lui a transmis un
message chapperont aux nombreuses sductions qui se manifesteront dans ces
derniers jours. Manuscript Release 760 :22, 23. [239]
244
Avertissement contre les seductions futures, 18 aot
Il y a eu de faux prophtes parmi le peuple; de mme Il y a parmi vous de
faux docteurs qui introduiront insidieusement des hrsies de perdition et
qui, reniant le Matre qui les a rachets, attireront sur eux une perdition
soudaine. 2 Pierre 2 :1.
Dans le futur, des sductions de toutes sortes se produiront, et nos pieds
ont besoin dun solide fondement. Nous avons besoin de solides piliers dans la
construction. Aucun clou ne doit tre dtourn de la place laquelle le Seigneur
le destine. Lennemi introduira de fausses thories, prtendant par exemple quil
ny a pas de sanctuaire. Cest lun des points au sujet desquels lapostasie se
produira. O trouverons-nous la scurit si ce nest dans les vrits que le
Seigneur a accordes depuis ces cinquante dernires annes ?
Je tiens vous dire que le Christ est vivant. Il intercde en notre faveur,
et il sauvera quiconque sapprochera de lui par la foi, dsireux dobir ses
commandements. Mais rappelez-vous quil ne souhaite pas voir nos nergies
se gaspiller dans la critique de nos frres. Aspirez au salut de votre propre
me. Accomplissez luvre que Dieu vous a cone. Vous trouverez tant de
choses faire que vous naurez plus le temps ni lenvie de critiquer qui que ce
soit. Utilisez le don de la parole pour aider et bnir. Si vous vous attachez la
mission que Dieu vous a cone, vous aurez un message transmettre et vous
comprendrez ce que signie la sanctication par lEsprit.
Ne croyez surtout pas que Satan ne fait rien. Ne pensez pas que son arme
demeure passive. Lui et ses acolytes sont luvre aujourdhui. Nous devons
revtir toute les armes de Dieu. Une fois quips, nous nous lverons, prts pour
affronter les principauts, les puissances et les adversaires spirituels dans les
lieux levs.
Et si nous sommes ainsi revtus de larmure cleste, nous constaterons bien
vite que les assauts de lennemi nont aucun pouvoir sur nous. Les anges de Dieu
nous entoureront en vue de nous protger. Dieu ma donn lassurance quil en
sera ainsi. Au nom du Seigneur Dieu dIsral, je vous invite vous lever pour
aider le Seigneur contre les puissances. Si vous acceptez un tel appel, un puissant
Appui se tiendra vos cts : un Sauveur personnel. Vous serez couverts par le
bouclier de la providence. Dieu ouvrira un chemin pour vous, en sorte que vous
ne serez jamais submergs par lennemi. The Review and Herald, 25 mai 1905.
[240]
245
Les plans de Dieu pour la mission de leglise : Luvre de
leducation, 19 aot
Le dbut de la sagesse, cest la crainte de lEternel ; et la connaissance des
saints, cest lintelligence. Proverbes 9 :10.
Le vritable objectif de lducation est de prparer des hommes et des
femmes pour le service en dveloppant et en mettant en action toutes leurs
facults. Le travail qui se fait dans nos collges et nos coles devrait sintensier
danne en anne parce que cest l que nos jeunes peuvent se prparer entrer
au service du Seigneur comme des ouvriers efcaces. Le Seigneur invite les
jeunes frquenter nos coles et se prparer sans attendre pour un travail actif.
Le temps est court. Des ouvriers au service du Christ sont ncessaires partout
dans le monde. Ceux qui veulent sengager dans un srieux effort pour le Matre
devraient recevoir tous nos encouragements.
Nos coles ont t fondes par le Seigneur. Si elles sont diriges en accord
avec sa volont et ses objectifs, les jeunes qui leur seront cons se prpareront
sengager rapidement dans les diffrents secteurs de luvre missionnaire.
Certains se formeront en vue de pntrer dans le champ en qualit dinrmires
missionnaires, certains comme reprsentants-vanglistes, certains comme van-
glistes et certains comme pasteurs. Dautres se prpareront prendre en charge
les coles dEglise dans lesquelles les enfants recevront les premiers principes de
lducation. Il sagit dune uvre importante, exigeant de hautes comptences et
une tude srieuse.
Satan essaie de dtourner les hommes et les femmes des vrais principes.
Lennemi de tout bien se satisfait de voir les humains prolonger indniment leur
formation au point de servir lerreur plutt que la vrit et au lieu de mettre
prot leurs talents qui pourraient tre en bndiction pour leurs semblables. Des
multitudes qui professent appartenir la vritable Eglise de Dieu succombent
sous leffet de ces sductions. Elles sont ainsi incites se dtourner de leur
allgeance au Roi des cieux. [...]
Cest an de fortier les jeunes contre les tentations de lennemi que nous
avons fond des coles l o elles taient les plus ncessaires pour cette vie et
pour le service de Dieu dans lternit. Ceux qui xent les yeux sur la gloire de
Dieu dsireront intensment se prparer eux-mmes pour une mission spciale
parce que lamour du Christ exercera une inuence bnque sur eux. Cet amour
implique davantage quune nergie limite et qualie les humains en vue de
lachvement divin. Counsels to Parents, Teachers, and Students, 493-495. [241]
246
Le ministere medical, 20 aot
Comment Dieu a oint dEsprit-Saint et de puissance Jsus de Nazareth,
qui allait de lieu en lieu en faisant le bien et en gurissant tous ceux qui
taient sous loppression du diable; car Dieu tait avec lui. Actes 10 :38.
Notre mission est clairement dnie. Comme le Pre a envoy son Fils
unique dans notre monde, de mme le Christ nous envoie, nous, ses disciples,
en qualit douvriers missionnaires mdicaux. En accomplissant cette sainte
et haute mission, nous ralisons la volont de Dieu. Aucun esprit ni jugement
humain ne peut tre le critre de ce qui constitue luvre missionnaire mdicale
authentique. [...]
Luvre missionnaire mdicale authentique est dorigine cleste. Elle na
pas t inaugure par des humains. Cependant, propos de cette activit, nous
remarquons tant de choses qui dshonorent Dieu que je me sens pousse dire :
luvre missionnaire mdicale est dorigine divine et elle doit accomplir la
plus glorieuse mission. En toutes choses, ses actions doivent tre entreprises
en conformit avec luvre du Christ. Ceux qui collaborent avec Dieu dsirent
reprsenter le caractre du Christ aussi srement que le Christ a lui-mme
reproduit le caractre de son Pre alors quil tait en ce monde.
Jai reu la mission de dire que Dieu dsire purier luvre mdicale mis-
sionnaire de toute trace de mondanit et llever sa vritable position dans le
monde. Quand des projets qui mettent les mes en pril sont conus en relation
avec cette uvre, linuence de cette dernire est compromise. Cest pour cette
raison que les progrs de luvre mdicale missionnaire ont suscit beaucoup
de perplexit et que ceux-ci exigent toute notre attention. [...]
Rien ne nous sera plus utile, ce niveau de notre uvre, quune juste compr-
hension et laccomplissement de la mission du plus grand Missionnaire mdical
que la terre ait port; rien ne nous aidera davantage que le fait de raliser quel
point cette uvre est sacre et quel point elle correspond la vocation du grand
Missionnaire. Lobjectif de notre mission est identique celui de la mission du
Christ. Pourquoi Dieu envoya-t-il son Fils dans un monde perdu? An de faire
connatre et de dmontrer lhumanit son amour pour les hommes. Le Christ
vint nous comme un Rdempteur. Par son ministre, il a voulu donner toute
son importance sa mission de salut en faveur des pcheurs. Medical Ministry,
24.
[242]
247
Luvre des publications, 21 aot
Puis on me dit : il faut que tu prophtises de nouveau sur beaucoup de
peuples, de nations, de langues, de rois. Apocalypse 10 :11.
Nos maisons ddition ont t tablies dans un but prcis, daprs les instruc-
tions de Dieu et sous sa direction spciale.
Le Seigneur a choisi les adventistes du septime jour an de former un peuple
particulier, spar du monde. Aprs les avoir retirs de la carrire de celui-ci par
le pic de la vrit, il se les est attachs. Il a fait deux ses reprsentants, et les a
appels tre ses ambassadeurs pendant la dernire phase de luvre du salut.
Ils ont t chargs de proclamer au monde la plus grande somme de vrit qui
ait jamais t cone aux mortels, les avertissements les plus solennels et les
plus terribles que Dieu ait envoys lhumanit. Pour accomplir cette uvre,
nos maisons ddition comptent parmi les moyens les plus efcaces.
Ces institutions doivent tre des tmoins de Dieu et enseigner la justice au
monde. Il faut que la vrit brille en elles comme un ambeau. Tels des phares
sur une cte dangereuse, quelles envoient constamment dans les tnbres du
monde des rayons lumineux pour avertir celui-ci des dangers qui menacent de
lanantir.
Les ouvrages qui sortent de nos maisons ddition doivent prparer un peuple
aller la rencontre de son Dieu. Ces maisons accompliront, dans le monde
entier, la mme uvre que celle de Jean-Baptiste en faveur de la nation juive.
Par de saisissants messages davertissement, le prophte de Dieu arrachait les
hommes leurs rves mondains. Par lui, le Seigneur appelait la repentance
lIsral apostat. En prsentant la vrit, il dmasquait les erreurs populaires, et
en contraste avec les fausses thories de son temps, celle-ci ressortait de ses
enseignements comme une ternelle certitude. Repentez-vous, car le royaume
des cieux est proche. Matthieu 3 :2. Tel tait son message. Le mme message
doit tre proclam au monde aujourdhui par les imprims qui sortent de nos
maisons ddition. Testimonies for the Church 7 :138, 139. [243]
248
Une uvre de bienfaisance, 22 aot
Jsus parcourait toutes les villes et les villages, il enseignait dans leurs
synagogues, prchait lEvangile du royaume et gurissait toute maladie et
toute inrmit. A la vue des foules, il en eut compassion, car elles taient
lasses et abattues comme des brebis qui nont pas de bergers. Matthieu
9 :35, 36.
Le Seigneur a constamment accompli les gestes qui caractrisent un ministre
damour, et tous les serviteurs de lEvangile devraient agir de cette faon. Il a
fait de nous ses ambassadeurs, les chargeant de mener bien sa mission dans le
monde. A chaque collaborateur dle et consacr la mission est cone : Allez
dans le monde entier et prchez la bonne nouvelle toute la cration. Marc
16 :15.
Lisez attentivement les conseils offerts dans le Nouveau Testament. Luvre
que le grand Enseignant a accomplie en relation troite avec ses disciples est
lexemple que nous devons suivre dans le cadre de notre uvre mdicale mis-
sionnaire. Mais avons-nous suivi cet exemple? La bonne nouvelle du salut doit
tre proclame dans chaque village, chaque ville, chaque cit. Mais o sont
les missionnaires ? Au nom de Dieu, je vous le demande : o sont les proches
collaborateurs de Dieu?
Cest seulement au prix dun intrt dsintress en faveur de ceux qui sont
dans le besoin que nous pouvons offrir la dmonstration pratique des vrits
de lEvangile. Si un frre ou une sur sont nus et manquent de la nourriture
de chaque jour, et que lun dentre vous leur dise : allez en paix, chauffez-vous
et rassasiez-vous ! sans leur donner ce qui est ncessaire au corps, quoi cela
sert-il ? Il en est ainsi de la foi : si elle na pas duvres, elle est morte en
elle-mme. Jacques 2 :15-17. Maintenant donc ces trois choses demeurent :
la foi, lesprance, lamour ; mais la plus grande, cest lamour. 1 Corinthiens
13 :13.
La prdication de lEvangile implique davantage que les sermons. Lignorant
doit tre clair; le dcourag doit tre relev; le malade doit tre guri. La
voix humaine a son rle jouer dans luvre de Dieu. Des mots de tendresse,
de sympathie et damour sont appels tmoigner en faveur de la vrit. Des
prires vraies et venant du cur doivent nous mettre en prsence des anges.
Lvanglisation du monde est luvre que Dieu a cone ceux qui
savancent en son nom. Ils sont appels devenir collaborateurs avec le Christ,
rvlant ceux qui sont prs de prir son amour tendre et compatissant. The
Review and Herald, 4 mars 1902.
[244]
249
Laction sanitaire, 23 aot
Quand il sortit de la barque, il vit une grande foule, en eut compassion et
gurit les inrmes qui sy trouvaient. Le soir venu, les disciples
sapprochrent de lui et dirent : ce lieu est dsert, et lheure est dj
passe; renvoie les foules an quelles aillent dans les villages sacheter
des vivres. Matthieu 14 :14, 15.
Je madresse trs srieusement ceux qui dsirent sengager dans une entre-
prise de rforme alimentaire. Il convient de concevoir les choses dune manire
tout fait diffrente quant laction de nos magasins dalimentation, de nos
restaurants et de tous les secteurs o nos productions alimentaires sont concer-
nes. Ce travail est amen se dvelopper comme un moyen au service de
lEvangile en vue dapporter la lumire ceux qui ne se sont pas encore donns
au Seigneur. Ceux qui manipulent ces denres ont quotidiennement besoin des
conseils de celui qui a offert manger cinq mille hommes affams. Laction de
nos magasins alimentaires et de nos restaurants doit tre soutenue de telle faon
quaucun besoin nancier ne se fasse sentir. Nous ne devons pas oublier que ce
secteur de luvre doit vivre et survivre. Mais il faut pour cela que toutes les
inuences corruptrices soient cartes.
Nous devons demeurer du ct des vainqueurs. Mais quoi sert-il de mener
bien cette tche si cest au dtriment des principes de la justice, de la grce et
de lamour de Dieu? A quoi sert-il de poursuivre cet effort si, par son inuence,
aucune me nest claire et prpare recevoir la parole qui est sa vritable
nourriture? Ceux qui travaillent en relation troite avec cette uvre devraient
tre sensibiliss la ncessit dattirer lattention des gens avec lesquels ils sont
en contact sur les vrits venant du ciel.
Des hommes particulirement qualis et capables de parler quand il le faut
devraient tre choisis pour remplir cette mission de rforme alimentaire. Ces
hommes devraient pouvoir clairer lesprit des hommes et des femmes en ce
qui concerne la vrit. Une sagesse particulire est indispensable an de savoir
quand il faut parler ou se taire. Que chaque ouvrier prie intensment en vue
dobtenir une clairvoyance spirituelle adquate. The Health Food Ministry, 89. [245]
250
Soutenir nos missions, 24 aot
Quils fassent le bien, quils soient riches en bonnes uvres, quils aient de
la libralit, de la gnrosit, et quils samassent ainsi un beau et solide
trsor pour lavenir, an de saisir la vraie vie. 1 Timothe 6 :18, 19.
La mission de lEglise du Christ consiste sauver les pcheurs qui prissent.
Elle revient faire connatre lamour de Dieu aux hommes et les gagner au
Christ par la puissance de cet amour. La vrit pour cette poque doit tre rpan-
due dans les rgions entnbres de la terre, et cette mission doit commencer au
foyer.
Les disciples du Christ ne devraient pas vivre pour eux-mmes ; au contraire,
remplis de lEsprit du Christ, ils devraient travailler en harmonie avec lui.
Il a donn son peuple un plan permettant de runir les sommes ncessaires
pour mener bien une entreprise nancirement autonome. Le plan que Dieu a
mis au point au moyen du systme de la dme est merveilleux dans sa simplicit
et son utilit. Aucune tude approfondie nest requise pour le comprendre et
lappliquer.
Tous peuvent raliser quils peuvent ainsi prendre une part active dans la
prcieuse mission du salut. Chaque homme, chaque femme et chaque jeune peut
devenir un gestionnaire pour Dieu, et les moyens ne devraient pas manquer pour
poursuivre la gigantesque mission qui consiste apporter le dernier message
davertissement au monde.
Le trsor sera plein si tous acceptent dadopter ce systme, et les actionnaires
ny perdront rien, ils nen seront pas appauvris. Grce chaque investissement
ainsi consenti, ils deviendront plus troitement associs la cause de la vrit
prsente. Ils auront ainsi un beau et solide trsor pour lavenir, an de saisir la
vraie vie 1 Timothe 6 :19.
Si le plan de bienfaisance systmatique tait adopt par chaque individu et
pleinement appliqu, le trsor ne cesserait pas dtre approvisionn. Les fonds y
entreraient comme un ot ininterrompu constamment aliment par le courant
dbordant de la bienfaisance. East Michigan Banner, 18 janvier 1905.
[246]
251
Conseils aux dirigeants, 25 aot
Faites patre le troupeau de Dieu qui est avec vous, non par contrainte,
mais volontairement selon Dieu; ni pour un gain sordide, mais de bon
cur; non en tyrannisant ceux qui vous sont cons, mais en devenant les
modles du troupeau. 1 Pierre 5 :2, 3.
Jai reu lordre de dire nos frres engags dans le ministre : que les propos
qui sortent de vos lvres soient chargs de la puissance de lEsprit de Dieu. Sil
est une poque o nous avons besoin de laccompagnement spcial du Saint-
Esprit, cest bien maintenant. Nous avons besoin dune entire conscration. Il
est grand temps pour nous de donner au monde la dmonstration de la puissance
de Dieu dans nos vies et dans notre ministre.
Le Seigneur dsire voir luvre de proclamation du message du troisime
ange se dvelopper avec une efcacit croissante. Comme il a agi toutes les
poques de lhistoire an daccorder des victoires son peuple, de mme, en ce
temps, il aspire mener un accomplissement triomphant ses projets pour son
Eglise. Il invite les croyants avancer dans lunit, de plus en plus forts, dune
foi faite dassurance et de conance croissantes dans la vrit et la justice de sa
cause.
Comme le roc, nous sommes appels rester fermement attachs aux prin-
cipes de la parole de Dieu, nous rappelant que Dieu est nos cts pour nous
donner la force qui nous rendra capables daffronter chaque nouvelle exprience.
Maintenons jamais dans notre vie les principes de justice, an que nous pro-
gressions avec toujours plus de force dans le nom du Seigneur. Nous sommes
exhorts considrer comme sacre la foi qui a t nourrie par linstruction et
par lapprobation de lEsprit de Dieu, depuis notre premire exprience jusqu
prsent. Nous devons apprcier comme un bien prcieux luvre que le Seigneur
a mise en route par lintermdiaire de son peuple qui garde ses commandements
et qui, par la puissance de sa grce, grandira de plus en plus en efcacit alors
que le temps passe.
Lennemi cherche diminuer les facults de discernement du peuple de Dieu
et affaiblir son efcacit; mais sil dsire travailler selon les instructions de
lEsprit de Dieu, celui-ci ouvrira des portes devant lui, lui permettant de rebtir
sur dantiques fondements. Son exprience sera celle dune croissance constante,
jusqu ce que le Seigneur descende des cieux avec puissance et une grande
gloire pour marquer ses dles du sceau de son triomphe nal. The Review and
Herald, 12 juin 1913. [247]
252
Conseils divins destines aux parents, 26 aot
Je vous ai crit, jeunes enfants, parce que vous avez connu le Pre. Je vous
ai crit, pres, parce que vous avez connu celui qui est ds le
commencement. Je vous al crit, jeunes gens, parce que vous tes forts,
que la parole de Dieu demeure en vous et que vous avez vaincu le malin. 1
Jean 2 :14.
Les parents doivent comprendre quen suivant les directives de Dieu dans
lducation de leurs enfants, ils sassureront laide du ciel. Ils en seront eux-
mmes, et largement, les bnciaires, car en enseignant, ils sinstruiront eux-
mmes. Leurs enfants remporteront des victoires grce la connaissance quils
auront acquise en marchant dans la voie du Seigneur. Ils seront capables de
vaincre leurs tendances naturelles et hrditaires au mal. En leur donnant
lexemple de la bont et de la patience, en modelant le caractre de leurs enfants
selon lexemple divin, le pre et la mre seront ainsi qualis pour venir en aide
aux jeunes en dehors de leur foyer.
Parents, il est de votre devoir de dvelopper chez vos enfants la patience, la
persvrance et lamour authentiques. En vous comportant comme il convient
avec les enfants que Dieu vous a donns, vous pouvez les aider poser les
fondations dun caractre quilibr et pur. Vous faites pntrer ainsi dans leur
esprit des principes quils appliqueront eux-mmes plus tard dans leur propre
foyer. Le rsultat de vos efforts bien orients seront manifestes quand ils seront
amens diriger leur famille selon la voie du Seigneur.
Bnie est la famille o le pre et la mre se sont offerts eux-mmes Dieu
pour accomplir sa volont. Une famille o rgnent lordre et la discipline t-
moigne davantage en faveur de la religion chrtienne que tous les sermons qui
peuvent tre prononcs. Une telle famille fournit la preuve que les parents ont
russi se conformer aux directives divines et que leurs enfants sont prts
servir Dieu dans lEglise. De plus, leur inuence saccrot car, mesure quils
transmettent, ils reoivent pour transmettre davantage encore. Le pre et la mre
trouvent en leurs enfants des auxiliaires qui apportent dautres les enseigne-
ments reus au foyer. Le milieu dans lequel ils vivent en bncie puisquil
sen trouve enrichi pour un temps et pour lternit. Toute la famille est engage
au service du Matre. Par son pieux exemple, ses semblables sont encourags
tre dles et loyaux envers Dieu dans les contacts quils entretiennent avec
ladmirable troupeau de Dieu. The Review and Herald, 6 juin 1899.
[248]
253
Encourager ceux qui segarent, 27 aot
Voici le message que nous avons entendu de lui et que nous vous
annonons : Dieu est lumire, il ny a pas en lui de tnbres. Si nous
disons que nous sommes en communion avec lui, et que nous marchions
dans les tnbres, nous mentons et nous ne pratiquons pas la vrit. Mais
si nous marchons dans la lumire, comme il est lui-mme dans la lumire,
nous sommes en communion les uns avec les autres, et le sang de Jsus son
Fils nous purie de tout pch. 1 Jean 1 :5-7.
Pendant un demi-sicle, jai t la messagre du Seigneur et, aussi longtemps
que je vivrai, je continuerai transmettre les messages que Dieu maccorde en
faveur de son peuple. Je nen tire aucune gloire personnelle. Dans ma jeunesse,
il a plu au Seigneur de faire de moi sa messagre, de communiquer son
peuple des tmoignages dencouragement, davertissement et de rprobation.
Pendant soixante annes, jai t en contact avec des messagers clestes et jai
constamment t instruite des ralits clestes et des mthodes par lesquelles
Dieu uvre sans cesse en vue darracher des mes leurs erreurs pour les mettre
en prsence de la lumire divine.
Beaucoup dmes ont d tre secourues parce quelles ont cru que les mes-
sages que javais reus taient le fruit de lerreur. Quand jai vu des croyants
qui prouvaient le besoin dune dimension diffrente dans leur cheminement
chrtien, je les ai mis en garde dans leur intrt prsent et ternel. Et aussi long-
temps que le Seigneur me gardera en vie, jaccomplirai ma tche dlement, que
mes auditeurs mcoutent ou non, quils reoivent mes avertissements ou non,
quils obissent ou non. Mon travail mest clairement prsent et mon obissance
mattirera la grce de Dieu.
Jaime Dieu. Jaime Jsus-Christ, le Fils de Dieu, et jprouve un intrt
intense en faveur de chaque me qui aspire devenir un enfant de Dieu. Je suis
dtermine remplir dlement ma mission de gestionnaire aussi longtemps
que le Seigneur maccordera la vie. Je ne faillirai pas, je ne me laisserai pas
dcourager. [...]
Jaime le Seigneur ; jaime mon Sauveur, et ma vie est tout entire entre
les mains de Dieu. Aussi longtemps quil me soutiendra, je resterai un tmoin
dcid. Manuscript Releases 5 :152, 153. [249]
254
Des conseils pour la jeunesse, 28 aot
Reconnais-le dans toutes tes voies, et cest lui qui aplanira tes sentiers.
Proverbes 3 :6.
Dieu attend beaucoup de la part de ses enfants. Je regarde la jeunesse aujour-
dhui et mon cur brle pour eux. Que de possibilits leur sont offertes ! Sils
cherchent sincrement sinstruire auprs du Christ, celui-ci leur accordera de
la sagesse, comme il la donna Daniel. Ils peuvent recevoir des conseils de sa
part, lui qui est un conseiller puissant. Le commencement de la sagesse cest la
crainte de lEternel. Psaumes 111 :10. Le psalmiste dclare : La rvlation de
tes paroles claire, elle donne de lintelligence aux simples. Psaumes 119 :130.
Et lhomme sage crit : Reconnais-le dans toutes tes voies, et cest lui qui
aplanira tes sentiers. Proverbes 3 :6.
Il faut que notre jeunesse apprenne apprcier le privilge dtre conduite
par la sagesse infaillible de Dieu. Que nos jeunes considrent la parole de vrit
comme tant de bon conseil et quils deviennent experts dans lusage de lpe
de lEsprit. Satan est un gnral avis; mais le soldat humble et dvou Jsus-
Christ peut remporter la victoire sur le pch. Il est crit, au sujet des vainqueurs,
quils ont vaincu cause du sang de lAgneau et cause de la parole de leur
tmoignage Apocalypse 12 :11.
Nous ne devons pas nous coner en nous-mmes. Notre force nest que
faiblesse. Jsus dit : Sans moi, vous ne pouvez rien faire, mais il promet : Si
vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez tout ce
que vous voudrez, et cela vous sera accord. Jean 15 :5, 7.
Il parat que cest un grand honneur que dtre invit en prsence dun roi
de cette terre. Mais considrons le fantastique privilge qui nous est offert. Si
nous obissons aux prceptes de Dieu, nous pouvons devenir les ls et les lles
du Roi de lunivers. Grce un Sauveur cruci et ressuscit, nous pouvons
tre combls de fruits de justice et tre mme de briller la cour du Roi des
rois pour lternit. [...] Notre tche consiste rechercher la communion la
plus intime avec le Fils de Dieu, dapprendre son cole, de devenir doux et
humbles de cur, daccomplir les uvres du Christ, htant sa venue et celle de
son royaume. The Review and Herald, 28 fvrier 1888.
[250]
255
Un dernier message adresse a la jeunesse, 29 aot
Car pour moi, me voici dj offert en libation, et le moment de mon
dpart approche. Jai combattu le bon combat, jai achev la course, jai
gard la fol. Dsormais la couronne de Justice mest rserve; le Seigneur,
le juste juge, me la donnera en ce jour-l, et non seulement moi, mais
tous ceux qui auront aim son apparition. 2 Timothe 4 :6-8.
Je ne mattends pas vivre encore longtemps. Mon uvre est presque
termine. Dites nos jeunes que je dsire par mes paroles les encourager
vivre de telle sorte que leur vie soit la plus attrayante aux yeux des intelligences
clestes et an que leur inuence sur les autres puisse tre ennoblissante.
Au cours de lhiver, jai slectionn et mis de ct des livres qui ne prsentent
aucun intrt pour la jeunesse. Nous devrions choisir pour eux des livres qui
les inciteront la sincrit et leur permettront de souvrir la parole. Cela ma
t prsent dans le pass, et jai pens quil fallait vous le faire savoir en toute
conance. Nous ne pouvons tolrer que des lectures sans valeur soient proposes
nos jeunes gens. Ils ont besoin de livres qui reprsentent une bndiction pour
lesprit et pour lme. Ces principes sont considrs avec beaucoup de lgret;
cest pourquoi notre peuple doit en tre inform.
Je ne pense pas recevoir dautres tmoignages pour notre peuple. Des
hommes affermis sont au milieu de nous et savent ce qui convient llvation
et ldication de luvre. Mais avec lamour de Dieu au fond du cur, ils ont
besoin dapprofondir toujours davantage leur connaissance des ralits divines.
Je minquite de voir nos jeunes gens adopter leur propre style de lecture; les
personnes plus ges niront alors par adopter le leur. Nous devons garder les
yeux xs sur lattrait religieux de la vrit. Nous sommes appels maintenir
notre esprit et notre cerveau ouverts aux vrits de la parole de Dieu. Satan se
manifeste quand les hommes sont ignorants. Ne soyons pas satisfaits parce que
le message davertissement a t une fois prsent. Nous devons le prsenter
encore et encore. The Review and Herald, 15 avril 1915. [251]
256
Des lumieres qui durent jusqua la n, 30 aot
Jentendis du ciel une voix qui disait : Ecris : Heureux les morts qui
meurent dans le Seigneur, ds prsent ! Oui, dit lEsprit, an quils se
reposent de leurs travaux, car leurs uvres les suivent. Apocalypse 14 :13.
Dabondantes lumires ont t accordes notre Eglise en ces derniers temps.
Que ma vie se prolonge ou quelle arrive son terme, mes crits continueront
parler sans cesse et ils exerceront leur inuence jusqu la n des temps. Mes
crits sont classs et gards dans le bureau; mme si je devais manquer, ces
paroles que le Seigneur ma cones resteront vivantes et continueront parler
au monde. Toutefois mes forces sont pargnes, de sorte que jai lespoir de
poursuivre une uvre utile. Il se peut que je vive jusquau retour du Seigneur. Au
cas contraire jespre quil pourra tre dit mon sujet : Heureux les morts qui
meurent dans le Seigneur, ds prsent ! Oui, dit lEsprit, an quils se reposent
de leurs travaux, car leurs uvres les suivent. Apocalypse 14 :13.
Je remercie Dieu qui massure de son amour et me conduit jour aprs jour.
Je suis trs occupe crire. Tt le matin et tard le soir jcris les choses que le
Seigneur a places devant mes yeux. Ma proccupation majeure est de prparer
un peuple qui puisse subsister au jour du Seigneur. Le Christ a fait une promesse
sre. Il ny aura pas longtemps attendre. Il nous faut travailler, veiller et attendre
le Seigneur Jsus. Il nous est demand dtre fermes, inbranlables, travaillant
de mieux en mieux luvre du Seigneur. Toutes nos esprances reposent sur le
Christ.
Est-ce que nos membres passent en revue le pass, le prsent et lavenir
tels quils se droulent aux yeux du monde? Prtent-ils attention aux messages
davertissement qui leur sont adresss ? Avons-nous la suprme ambition doffrir
des vies polies et puries o se rete le divin? Cest ce que doivent expri-
menter tous ceux qui se joignent la socit des croyants lavs et blanchis dans
le sang de lAgneau. Ils doivent tre revtus de la justice du Christ. Son nom
doit tre crit sur leurs fronts. Selected Messages 1 :55, 56.
[252]
257
Lattitude qui convient, 31 aot
Prenez garde vous-mmes, an de ne pas perdre le fruit de votre travail,
mais de recevoir une pleine rcompense. Quiconque va plus loin et ne
demeure pas dans la doctrine du Christ na pas Dieu; celui qui demeure
dans la doctrine a le Pre et le Fils. 2 Jean 1 :8, 9.
Avant longtemps, on fera tous les efforts possibles pour discrditer et pervertir
la vrit des tmoignages de lEsprit de Dieu. Nous devons garder lesprit les
messages clairs et directs parvenus au peuple de Dieu partir de 1846.
Des personnes qui auparavant se tenaient avec nous dans la vrit se mettront
la recherche de doctrines nouvelles et tranges, pour dcouvrir quelque chose
de singulier et de sensationnel offrir au monde. On amnera les choses les plus
fallacieuses sous le couvert dEllen White, et les mes seront sduites. [...]
Ceux pour lesquels la lumire envoye par le Seigneur naura t quune
chose sans importance ne proteront pas des instructions prsentes.
Il en est qui donneront une fausse interprtation aux messages donns par
Dieu pour les mettre en accord avec leur aveuglement spirituel.
Quelques-uns abandonneront la foi, nieront la vrit des messages, les taxe-
ront de fausset.
Quelques-uns les tourneront en ridicule, sopposant la lumire que Dieu
na cess de donner pendant des annes, et entranant aprs eux ceux qui sont
faibles dans la foi.
Dautres, cependant, trouveront une aide efcace dans les messages. Mme
si ces messages ne leur ont pas t adresss personnellement, ils se corrigeront
et viteront ainsi les maux indiqus. [...] LEsprit du Seigneur agira par les ins-
tructions, et des doutes existant dans les esprits seront dissips. Les tmoignages
eux-mmes serviront de cl pour expliquer les messages, tout comme un passage
de lEcriture se trouve expliqu par un autre. Plusieurs liront avec ferveur les
messages qui censurent le mal, an de savoir ce quils doivent faire pour assurer
leur salut. [...] Que ces messages trouvent leur place dans les curs et lon verra
des transformations. Selected Messages 1 :41, 42. [253]
258
Septembre
Henoc, 1
er
septembre
Cest par la foi quHnoc fut enlev, de sorte quil ne vit pas la mort ; et
on ne le trouva plus, parce que Dieu lavait enlev. Car avant son
enlvement, il a reu le tmoignage quil plaisait Dieu. Hbreux 11 :5.
A lpoque o il vivait, Hnoc enseignait la vrit. Non seulement il len-
seignait, mais il la mettait en pratique. Et le caractre de ce matre qui marchait
avec Dieu tait en tout point en harmonie avec la grandeur et la saintet de sa
mission. Hnoc tait un prophte qui parlait sous linspiration du Saint-Esprit.
Il fut une lumire dans les tnbres morales, un homme dexemple qui savait
marcher avec Dieu et obir sa-loi ; une loi laquelle Satan avait refus dobir,
quAdam avait transgresse et cause de laquelle, pour lui avoir obi, Abel fut
massacr.
Mais Dieu voulait dmontrer tout lunivers que laccusation de Satan, selon
laquelle les hommes ne pouvaient pas observer sa loi, tait fausse. Il voulait
montrer que les hommes, mme pcheurs, pouvaient se relier lui pour en
recevoir lEsprit et lintelligence, et devenir ainsi les reprsentants du Christ.
Dieu choisit Hnoc, un homme saint, pour dnoncer la mchancet du monde
et pour montrer de faon clatante quil tait possible aux hommes dobserver
toute la loi de Dieu. [...]
Non seulement Hnoc mdita et pria, non seulement il revtit larmure de la
vigilance, mais il plaida auprs de Dieu la cause de ses frres les hommes. Il ne
chercha pas nier la vrit pour leur attirer la faveur de Dieu, ngligeant ainsi
leur me. Sa communion avec Dieu lui donna le courage daccomplir les uvres
de Dieu. Hnoc marcha avec Dieu et reut le tmoignage quil plaisait Dieu
Hbreux 11 :5. Tel est aujourdhui le privilge de chaque croyant. Lhomme fait
sa demeure en Dieu et Dieu rside en lhomme.
Moi en eux, et toi en moi (Jean 17 :23), dit Jsus. Marcher avec Dieu et
recevoir le tmoignage que lon plat Dieu ne doit pas tre une exprience
limite Hnoc, Elie, aux patriarches, aux prophtes, aux aptres et aux martyrs.
Ouvrir son cur Jsus pour quil participe tous les aspects de la vie, tel est le
privilge et le devoir de chaque dle. Et cest ainsi quil sera semblable un
arbre aux fruits abondants. Manuscript 43, 2 aot 1900. [254]
260
Noe, 2 septembre
LEternel dit No : Entre dans larche tol et toute ta famille; car jai vu
que devant moi tu es juste parmi tes contemporains. Gense 7 :1.
A lpoque de No, la mchancet tait si grande dans le monde que Dieu ne
pouvait plus la supporter et il dit : Jeffacerai de la surface du sol lhomme que
jai cr. Gense 6 :7. Mais il eut piti et, dans son amour, offrit un refuge tous
ceux qui le dsiraient. Il donna un message No que celui-ci devait proclamer
au peuple : Mon Esprit ne restera pas toujours dans lhomme. Gense 6 :3.
Il indiqua No comment construire une arche et lui dit dannoncer que
Dieu allait faire tomber un dluge deau sur la terre pour dtruire les mchants.
Ceux qui accepteraient ce message et se prpareraient cet vnement par la
repentance et la rforme seraient pardonns et sauvs. Par contre, ceux qui
refuseraient dcouter les prires et les avertissements de Dieu, transmis par son
serviteur No, se trouveraient spars de Dieu et en consquence, se verraient
dsormais refuser son amour et sa misricorde innis.
LEsprit de Dieu chercha toucher les hommes rebelles jusquau moment
o, au temps choisi par lui, No et sa famille entrrent dans larche et o, de sa
main, il en referma la porte. La misricorde divine tait descendue du trne dor,
ayant cess dintercder pour le pcheur impnitent.
Tous les hommes de cette gnration ntaient pas des idoltres paens, au
plein sens du terme. La plupart connaissaient Dieu et sa loi, mais ils ne se conten-
taient pas de rejeter le message du prdicateur dle; ils entranaient avec eux
dautres personnes dans la dsobissance. Chacun, un jour ou lautre, est test
sur son degr de conance dans lpreuve. Cette gnration eut pleinement loc-
casion de saisir les privilges que Dieu lui offrait, tandis que No faisait rsonner
des cris davertissement sur la destruction imminente; mais ils prfrrent se
soumettre Satan plutt qu Dieu et Satan les trompa, comme il avait tromp
nos premiers parents. Il ne leur offrit que tnbres et mensonges la place de
la lumire et de lobscurit. Ses sophismes et ses sductions, tant en harmonie
avec leurs vies dissolues, leur semblrent acceptables, tandis que la vrit qui
les aurait sauvs leur parut une illusion. The Signs of the Times, 1
er
avril 1886.
[255]
261
Abraham, 3 septembre
Aprs ces vnements, la parole de lternel fut adresse Abram dans
une vision en ces termes : Sois sans crainte, Abram! Je suis moi-mme ton
bouclier, et ta rcompense sera trs grande. [...] Il le mena dehors et dit :
Contemple donc le ciel et compte les toiles, si tu peux les compter. Il
ajouta : Telle sera ta descendance. Abram crut en lternel qui le lui
compta comme justice. Gense 15 :1, 5, 6.
Dieu avait choisi Abraham pour transmettre sa lumire et ses bndictions,
pour exercer sur les hommes une inuence qui les rassemblerait, pour constituer
son peuple sur la terre. Abraham devait reter dans sa vie et aux yeux du
monde le caractre de Jsus. Quand il reut lappel de Dieu, il ntait pas un
homme de renom, ni un lgislateur, ni un conqurant. Il tait un simple meneur
de troupeaux, vivant sous la tente et employant un grand nombre de serviteurs
pour laider accomplir son humble tche. Lhonneur quil reut fut le rsultat
de sa dlit Dieu, de son intgrit sans faille et de son sens de la justice.
Le Seigneur lui dit : Cacherai-je Abraham ce que je vais faire? Abraham
deviendra certainement une nation grande et puissante, et en lui seront bnies
toutes les nations de la terre. Car je lai choisi an quil ordonne ses ls et
sa famille aprs lui de garder la voie de lternel, en pratiquant la justice et le
droit ; ainsi lEternel accomplira pour Abraham ce quil avait dit son sujet.
Gense 18 :17-19.
La vie dsintresse dAbraham a fait de lui un spectacle au monde, aux
anges et aux hommes 1 Corinthiens 4 :9. Le Seigneur dclara quil bnirait
ceux qui honoreraient Abraham et quil punirait ceux qui linsulteraient ou le
tromperaient. Grce sa vie religieuse, des milliers de personnes eurent de
Yahv une connaissance exacte. Son exemple na cess de jeter des rayons de
lumire sur le chemin de ceux qui ont fait preuve de la mme foi, de la mme
pit, de la mme ferveur et de la mme obissance quAbraham.
Abraham avait certainement une connaissance du Christ, car le Seigneur
lavait inform quil serait le Rdempteur du monde. Il enseigna sa maison et
ses enfants que leurs sacrices prguraient le Christ, lAgneau de Dieu, qui
serait mis mort pour les pchs du monde. Cest ainsi quil regroupa autour de
lui des convertis ayant foi dans le seul vrai Dieu, le Dieu vivant. The Youths
Instructor, 4 mars 1897. [256]
262
Joseph, 4 septembre
Dieu ma envoy devant vous pour vous assurer un reste dans le pays et
pour vous permettre de survivre par une grande dlivrance. Gense 45 :7,
8.
Dieu souhaitait qu travers Joseph les Egyptiens rencontrent la religion
de la Bible. Ce tmoin dle devait reprsenter le Christ la cour des rois.
Dieu sadressa Joseph au moyen de rves, lui donnant une ide des hautes
responsabilits quil serait appel remplir. Ses frres, pour empcher laccom-
plissement de ces rves, le vendirent comme esclave, mais leur acte cruel eut
pour consquence les vnements mmes qui avaient t prdits.
Ceux qui se dtournent de Dieu et sopposent sa volont prosprent parfois.
Cependant Dieu ne cesse de mettre en uvre ses desseins. Il montrera avec clat
qui est le matre des cieux et de la terre.
Avoir t vendu comme esclave en Egypte tait la pire des calamits pour
Joseph; mais il y vit la ncessit de placer sa conance en Dieu, comme jamais
encore il ne lavait fait quand lamour de son pre le protgeait. En Egypte, il
garda Dieu dans son cur, ce qui lui permit dtre heureux, malgr son chagrin.
Tout comme larche de Dieu qui apporta le repos et la prosprit en Isral, ce
jeune homme qui aimait et craignait Dieu apporta des bndictions lEgypte.
Ctait si vident dans son comportement que Potiphar, dans la maison duquel
il servait, attribua les bienfaits qui le comblaient ce jeune esclave et le traita
plutt comme son ls. Que ceux qui aiment et honorent le nom de Dieu reoivent
eux aussi des honneurs, et que la gloire que lon rend Dieu travers eux soit
rchie sur eux, tels sont les desseins de Dieu.
Le caractre de Joseph ne changea pas lorsquon lui accorda un poste de
conance. Dieu lui permit daccder une position qui mettrait ses qualits
particulirement en valeur. A la maison et dans les champs, la bndiction divine
reposait sur lui. Lentire responsabilit de la maison de Potiphar lui fut cone.
Et il manifesta toujours la plus grande intgrit, car il aimait et craignait Dieu.
The Youths Instructor, 11 mars 1897.
[257]
263
Moise, 5 septembre
Mose dit Dieu : Qui suis-je, pour aller vers le pharaon et pour faire
sortir dEgypte les Isralites ? Dieu dit : Je suis avec toi ; et voici quel sera
pour toi le signe que cest moi qui tenvoie : quand tu auras fait sortir
dEgypte le peuple, vous rendrez un culte Dieu sur cette montagne.
Exode 3 :11, 12.
La ferveur et lhumilit ont toujours t les caractristiques des hommes
qui Dieu a con des responsabilits importantes. Lappel fait Mose dans le
dsert le montre mant lgard de lui-mme. Il est conscient de sa petitesse
face la tche laquelle Dieu lappelle. Mais une fois quil a accept ce geste de
conance de la part de Dieu, il est devenu dans les mains divines un instrument
de choix pour laccomplissement de la plus grande uvre jamais accomplie par
des mortels.
Si Mose avait eu conance dans sa sagesse et ses forces propres, sil avait
accept cette grande responsabilit avec empressement, il naurait fait que t-
moigner de son incapacit la mener bien. Le fait davoir conscience de sa
propre faiblesse montre au moins quon ralise la grandeur de la tche qui nous
attend et laisse esprer quon fera de Dieu notre conseiller et notre force. On
navancera pas plus loin ni plus vite que Dieu ne le demandera.
On gagnera en puissance et en efcacit en acceptant les responsabilits que
Dieu nous cone et en cherchant de tout son cur nous en montrer dignes.
Mme investie dune humble position, mme avec des capacits limites, la
personne qui rpond joyeusement lappel de Dieu et qui, en sappuyant sur
la puissance divine, cherche accomplir sa tche dlement, connatra la vraie
grandeur, se sentira investie dune mission sacre, luttant contre le mal, soutenant
le bien, levant, rconfortant et bnissant ses compagnons.
Une fois engag dans une telle uvre, le faible deviendra fort, le timide
brave, lirrsolu dcid. Chacun connat la valeur de son poste et de sa tche,
ayant t choisi par le Roi des rois pour un travail spcial. De telles personnes
laisseront un monde meilleur par le seul fait dy avoir vcu. Leur inuence lve,
purie et ennoblit ceux avec qui elles entrent en contact, prparant ainsi leurs
frres, les hommes, entrer dans les parvis clestes. The Signs of the Times, 11
aot 1881. [258]
264
Josue, 6 septembre
Nul ne tiendra devant toi, tous les jours de ta vie. Je suis avec toi comme je
lai t avec Mose; je ne te dlaisserai pas, je ne tabandonnerai pas.
Josu 1 :5.
Aprs la mort de Mose, Josu reut la charge de conduire Isral en terre
promise. Il avait reu la formation ncessaire une tche aussi grande. Il avait
t le premier ministre de Mose pendant la plus grande partie de lerrance dans
le dsert. Il avait t le tmoin des uvres magniques de Dieu accomplies par
Mose et il avait une bonne connaissance de son peuple. Il avait fait partie des
douze espions envoys en reconnaissance en terre promise, lun des deux qui t
un rapport dle sur sa richesse et qui encouragea les Hbreux savancer et
en prendre possession par la puissance de Dieu.
Le Seigneur promit Josu dtre ses cts, comme il lavait fait pour
Mose, et de lui livrer Canaan la suite dune conqute facile, condition
dobserver dlement tous ses commandements. Josu prouvait de la crainte
lide de conduire le peuple en terre de Canaan, mais cette promesse le rassura.
Il ordonna aux enfants dIsral de se prparer un voyage de trois jours et tous
les hommes darmes de se prparer au combat.
Ils rpondirent Josu : Nous ferons tout ce que tu nous as ordonn et nous
irons partout o tu nous enverras. Nous tobirons comme nous avons obi en
tout Mose. Que seulement lEternel, ton Dieu, soit avec toi comme il la t
avec Mose! Quiconque sera rebelle ta voix et nobira pas tes paroles, tout
ce que tu lui commanderas, sera puni de mort. Seulement, fortie-toi et prends
courage! Josu 1 :16-18.
Dieu dsirait que la traverse du Jourdain par les Isralites soit miraculeuse.
Josu ordonna au peuple de se sanctier, car le lendemain, le Seigneur intervien-
drait de faon merveilleuse. A lheure xe, il dit aux prtres de soulever larche
contenant la loi de Dieu et de la transporter en avant du peuple. LEternel dit
Josu : Aujourdhui je commence te rendre grand aux yeux de tout Isral,
an quils sachent que je suis avec toi comme je lai t avec Mose. Josu 3 :7.
Testimonies for the Church 4 :156, 157.
[259]
265
Debora et Baraq, 7 septembre
En ce jour-l, Dbora chanta avec Baraq, ls dAbinoam : Quand on
laisse otter sa chevelure en Isral, quand un peuple se porte volontaire
lui-mme : Bnlssez-en lEternel ! Juges 5 :1, 2.
Les Isralites, stant nouveau spars de Dieu par leur idoltrie, taient
durement opprims par leurs ennemis. Les biens, ou mme la vie du peuple,
taient constamment menacs. Cest pourquoi les villages et les demeures isoles
avaient t dserts ; le peuple samassait dans les villes forties. Il dlaissait
les voies principales pour emprunter les chemins de traverse. Ceux qui sortaient
aux points deau taient souvent vols, ou mme tus, et pour ajouter leur
dtresse, les Isralites taient dsarms. Aucun des quarante mille hommes ne
possdait une seule pe, ni une seule lance.
Pendant vingt ans, les Isralites murmurrent sous le joug de loppresseur.
Puis ils se dtournrent de leurs voies idoltres et, dans lhumilit et la repen-
tance, crirent vers Dieu pour tre dlivrs. Ils ne crirent pas en vain. En Isral,
vivait une femme dont la pit tait renomme et cest par elle que le Seigneur
dlivra son peuple. Elle sappelait Dbora. Elle tait connue comme prophtesse
et, en labsence de juges, le peuple allait la trouver pour lui demander conseil,
notamment dans le domaine de la justice.
Le Seigneur avertit Dbora quil avait lintention de dtruire les ennemis
dIsral et lui demanda de faire venir un homme appel Baraq, de la tribu de
Naphtali, pour lui communiquer ses instructions. Elle envoya donc chercher
Baraq et lui dit de rassembler dix mille hommes de la tribu de Naphtali et de
Zabulon, et de faire la guerre aux armes du roi Yabn. [...]
Dbora clbra le triomphe dIsral par un chant magnique et passionn,
attribuant Dieu leur dlivrance glorieuse et engageant le peuple le louer pour
ses uvres merveilleuses. The Signs of the Times, 16 juin 1881. [260]
266
Gedeon, 8 septembre
LEternel se tourna vers lui et dit : Va avec cette force que tu as, et tu
sauveras Isral de la main de Madian; nest-ce pas moi qui tenvoie? Il lui
rpondit : Ah! Mon Seigneur, avec quoi sauverai-je Isral ? Voici que ma
parent est la plus pauvre en Manass, et je suis le plus petit dans la
maison de mon pre. LEternel lui dit : Mais je serai avec toi et tu battras
Madian comme un seul homme. Juges 6 :14-16.
Les miracles que Dieu a accomplis pour son peuple lont t laide des
moyens les plus humbles. Il cone la mise en uvre de ses plans aux personnes
qui lui sont pleinement dvoues. Quels que soient nos succs, il ne faut jamais
oublier que lhonneur et la gloire en reviennent Dieu. Car tout talent et toute
puissance sont des dons quil nous a accords.
Dieu teste jusquau bout la foi et le courage de ceux qui il a con la
responsabilit de son uvre. Les apparences sont souvent trompeuses. Notre foi
dfaille parfois malgr ses promesses ritres.
Ainsi dit le Seigneur devrait tre pour nous une afrmation able, ind-
pendamment des raisonnements et impossibilits apparentes.
Lexprience de Gdon et de son arme devait donner au peuple une leon
de simplicit et de foi. Ce dirigeant choisi par Dieu noccupait en Isral aucun
poste de responsabilit. Il ntait ni un dirigeant, ni un lvite, ni un prtre. Il
estimait tre le plus petit dans la maison de son pre. La sagesse humaine ne
laurait pas choisi mais Dieu, lui, vit en Gdon un homme intgre et courageux,
dune grande valeur morale, qui se mait de lui-mme et qui dsirait couter et
mettre en pratique les enseignements de Dieu.
Le Seigneur ne sattache pas aux hommes puissants, brillants ou rudits.
De tels hommes sont souvent orgueilleux et sufsants. Ils se croient assez
comptents pour concevoir et mettre en uvre des projets sans le conseil de
Dieu. Ils scartent de la vraie vigne et deviennent cassants et striles, comme
des branches dessches.
Le Seigneur rabaisse les fanfaronnades humaines et rend victorieux les plus
faibles efforts, les moyens les plus inattendus, si ceux-ci correspondent au plan
divin et sont accomplis avec humilit et conance. The Signs of the Times, 30
juin 1881.
[261]
267
Samuel, 9 septembre
Samuel grandissait et lEternel tait avec lui. Il ne laissait tomber terre
aucune de ses paroles. Tout Isral, depuis Dan jusqu Beer-Chba,
reconnut que Samuel tait tabli prophte de lEternel. 1 Samuel 3 :19, 20.
Aprs que lEternel se fut manifest Samuel en vision pour la premire
fois, celui-ci avait t reconnu comme prophte par le peuple tout entier. En
communiquant courageusement lavertissement de Dieu la maison dHli,
quelque douloureux et pnible que ft ce devoir, le ls dAnne avait donn la
preuve quil tait digne dtre le messager du Trs-Haut. LEternel tait avec
lui ; il ne laissait tomber terre aucune de ses paroles. De Dan jusqu Ber-Sba,
tout Isral reconnut que Samuel tait tabli prophte de lEternel. 1 Samuel
3 :19, 20.
En tant que nation, les Isralites taient irrligieux et idoltres. Samuel
parcourait le pays, visitait les villes et les villages, sefforant de ramener les
curs Dieu. Ses travaux ne restrent pas sans rsultats. Aprs avoir subi le
joug de ses ennemis durant vingt ans, toute la maison dIsral se lamenta aprs
lEternel. Samuel leur donna ce conseil : Si cest de tout votre cur que vous
revenez lEternel, tez du milieu de vous les dieux de ltranger et les Astarts,
attachez-vous de tout votre cur lEternel et servez-le, lui seul. 1 Samuel 7 :3.
La vraie pit tait enseigne aux jours de Samuel comme au temps de notre
Seigneur. Pour Isral, comme pour les chrtiens, les formes extrieures, sans
la grce, nont aucune valeur. Aujourdhui comme alors, ce quil faut, cest un
rveil de la vraie religion du cur. Le premier pas pour ceux qui veulent revenir
Dieu, cest de se convertir. Nul ne peut le faire pour un autre. Individuellement,
nous devons nous humilier devant Dieu et abandonner nos idoles. Quand nous
aurons fait notre part, le Seigneur nous accordera son salut. Patriarchs and
Prophets, 589, 590. [262]
268
David, 10 septembre
Voici les dernires paroles de David. Oracle de David, ls dIsa, oracle de
lhomme haut plac, du messie du Dieu de Jacob, du chantre agrable
dIsral. LEsprit de lEternel a parl par moi, et sa parole est sur ma
langue. 2 Samuel 23 :1, 2.
Dans la contemplation des uvres de Dieu, les facults de son esprit et
de son cur saffermissaient et se dveloppaient. Sa pense, toujours en veil,
toujours prte explorer de nouvelles profondeurs de lamour de Dieu, y trouvait
le thme de nouveaux cantiques. Les riches sonorits de sa voix, rptes par les
collines, ressemblaient des rponses aux chants dallgresse des sraphins.
Cette vigoureuse et belle adolescence prparait David sasseoir un jour
parmi les plus nobles personnages de la terre. Employes clbrer les louanges
de son Crateur, ses heures de mditation lui communiquaient une sagesse et
une pit qui faisaient de lui lami de Dieu et des anges.
Qui peut mesurer les rsultats de ces annes de contemplation et dactivit
passes sur les collines solitaires de Bethlhem? Dune part, la communion
avec la nature et avec Dieu, le soin de ses troupeaux fait la fois de prils et de
dlivrances, les chagrins comme les joies de son humble existence faonnaient
son caractre et prparaient sa carrire future. Dautre part, les psaumes du
doux chantre dIsral, inspirs par ces situations diverses, se composaient peu
peu, en attendant de rchauffer lamour et de fortier la foi et la pit des mes
sensibles travers tous les sicles venir.
Cest ainsi que le jeune berger, marchant de force en force et de sagesse en
sagesse, se prparait la grande carrire qui lattendait. Patriarchs and Prophets,
642.
[263]
269
Salomon, 11 septembre
Maintenant, Eternel mon Dieu, cest toi qui as tabli ton serviteur roi la
place de mon pre David, et moi je ne suis quun petit jeune homme, je ne
sais pas gouverner. Ton serviteur est au milieu de ton peuple, celui que tu
as choisi, peuple nombreux, qui ne peut tre ni valu ni compt, cause
de son grand nombre. Accorde donc ton serviteur un cur attentif pour
gouverner ton peuple, pour discerner le bien du mal ! Car qui pourrait
gouverner ton peuple, ce peuple si important ? 1 Rois 3 :7-9.
Le nom de Dieu fut exalt pendant la premire partie du rgne de Salomon.
La sagesse et la droiture que possdait le roi rendirent tmoignage toutes les
nations de lexcellence des attributs du Dieu quil servait. Pendant un certain
temps, Isral fut comme la lumire du monde, projetant au loin la grandeur
de Dieu. La vritable gloire des premires annes du rgne de Salomon ne
provenait pas de son incomparable sagesse, de ses richesses fabuleuses, de sa
grande puissance et de sa renomme universelle, mais de lhonneur dont il
entourait le nom du Dieu dIsral, par lemploi judicieux des dons quil avait
reus du ciel.
A mesure que scoulaient les annes, et que la gloire de Salomon devenait
plus grande, le monarque cherchait honorer Dieu en enrichissant ses connais-
sances spirituelles et intellectuelles, tout en faisant part ses semblables des
bndictions quil avait reues. Nul ne savait mieux que lui que sa sagesse et son
intelligence, il les devait Dieu, et que ces dons lui avaient t accords pour
quil puisse faire connatre au monde le Roi des rois.
Salomon sintressa vivement ltude de lhistoire naturelle, mais ses
recherches ne se limitrent pas une branche spciale des sciences. En approfon-
dissant tout ce qui concerne les choses cres, animes ou inanimes, il acquit
une conception plus nette du Crateur. Dans les forces de la nature, dans le rgne
animal et minral, dans chaque arbre ou chaque arbuste, dans chaque eur, il
discernait la sagesse den haut. Et tandis quil cherchait augmenter sa science,
sa connaissance de Dieu grandissait sans cesse. Prophets and Kings, 32, 33. [264]
270
Elie, 12 septembre
Alors Elle sapprocha de tout le peuple et dit : Jusques quand
clocherez-vous des deux cts ? Si lEternel est Dieu, ralliez-vous lui ; si
cest Baal, ralliez-vous lui ! Le peuple ne lui rpondit rien. 1 Rois 18 :21.
Dans les montagnes de Galaad, lest du Jourdain, vivait sous le rgne
dAchab, un homme de foi et de prire qui devait, par son ministre intrpide,
mettre un frein aux rapides progrs de lapostasie en Isral. Bien quloign de
toute ville clbre et ne jouissant pas dune situation leve, Elie le Thichbite
accepta sa mission, conant dans le Seigneur qui lui prparerait la voie et le
bnirait abondamment. Ses paroles taient empreintes de foi et de puissance,
et sa vie tout entire consacre une uvre de rforme. Sa voix tait la voix
de celui qui crie dans le dsert pour censurer le pch et sopposer la mare
du mal qui dferlait sur le pays. Et tout en se prsentant au peuple comme un
rprobateur du pch, il apportait par son message le baume de Galaad aux mes
pcheresses qui dsiraient tre soulages.
Tandis quil voyait le peuple dIsral sombrer de plus en plus dans lidoltrie,
il prouvait la fois une grande dtresse et une profonde indignation. Dieu avait
fait des choses merveilleuses pour son peuple; il lavait dlivr de lesclavage et
lui avait donn les terres des nations [...] an quils gardassent ses ordonnances
et quils observassent ses lois Psaumes 105 :44, 45. Mais les bienfaits du Sei-
gneur taient maintenant peu prs oublis. Lincrdulit sparait profondment
le peuple lu de la source de sa force. Elie, qui considrait cette apostasie du
fond de sa retraite montagnarde, tait accabl de douleur. Lme en dtresse, il
suppliait Dieu de mettre un terme la mchancet de ce peuple, jadis honor
par lui, et de le chtier si ctait ncessaire, an de lamener voir sous son vrai
jour son loignement des choses clestes. Lhomme de Dieu dsirait ardemment
que les rtrogrades se repentent avant de senfoncer trop profondment dans le
pch, ce qui inciterait le Seigneur les dtruire compltement. Prophets and
Kings, 119.
[265]
271
Elisee, 13 septembre
Lorsquils eurent pass, Elie dit Elise : Demande ce que tu veux que je
fasse pour toi, avant que je sois enlev davec toi. Elise rpondit : Quil y
ait sur moi, je te prie, une double part de ton esprit ! 2 Rois 2 :9.
Elise ne demanda ni les honneurs de ce monde, ni une place de choix parmi
les grands. Ce quil dsirait par-dessus tout, ctait une abondante mesure de
lEsprit que le Seigneur avait rpandu si largement sur le prophte qui allait
le quitter. Il savait que seul lEsprit qui reposait sur Elie pourrait le prparer
sacquitter de la tche qui lui tait cone. Il demanda donc Elie : Quil
y ait sur moi, je te prie, une double portion de ton esprit ! 2 Rois 2 :9. Elie
rpondit : Tu demandes une chose difcile. Mais si tu me vois pendant que je
serai enlev davec toi, cela tarrivera ainsi ; sinon, cela narrivera pas. Comme
ils continuaient marcher en parlant, voici, un char de feu et des chevaux de feu
les sparrent lun de lautre, et Elie monta au ciel dans un tourbillon. 2 Rois
2 :10, 11.
Elie est un type des saints qui vivront la seconde venue du Christ, et seront
changs, en un instant, en un clin dil, la dernire trompette sans connatre
la mort 1 Corinthiens 15 :51, 52. Cest comme reprsentant de ceux qui seront
enlevs au dernier jour que, vers la n du ministre du Sauveur, il se tint avec
Mose prs de lui sur la montagne de la transguration. Dans ces deux hommes
de Dieu gloris, les disciples virent en miniature le royaume des rachets.
Ils contemplrent Jsus revtu de la lumire cleste, et ils entendirent la voix
qui sortait de la nue le proclamant Fils de Dieu Luc 9 :35. Ils virent Mose
reprsentant ceux qui ressusciteront la seconde venue du Christ. Ils virent Elie
reprsentant ceux qui, la n de lhistoire de ce monde, revtiront limmortalit
et seront enlevs au ciel sans passer par la mort. Prophets and Kings, 226, 227. [266]
272
Esaie, 14 septembre
Il dit alors : Va, tu diras ce peuple : Ecoutez toujours, mais ne
comprenez rien! Regardez toujours, mais nen apprenez rien! Rends
insensible le cur de ce peuple, endurcis ses oreilles et bouche-lui les yeux,
de peur quil ne voie de ses yeux, nentende de ses oreilles, ne comprenne
avec son cur, quil ne se convertisse et ne soit guri. sae 6 :9, 10.
La mission du prophte tait claire : lever la voix pour protester contre le
mal qui rgnait en matre partout. Mais il redoutait dentreprendre sa tche sans
une promesse qui le rassurerait. Jusques quand, Seigneur ? demanda-t-il.
sae 6 :11. Ton peuple choisi ne va-t-il donc jamais comprendre, se repentir et
gurir ?
Ce fardeau en faveur de Juda gar naura pas t port en vain. La mission
dEsae aura produit des fruits. Cependant, les maux qui staient multiplis
depuis de nombreuses gnrations ne purent tre carts de son temps. Toute sa
vie, il eut se montrer patient et courageux, prophte porteur desprance, mais
aussi de malheur. Les desseins divins auront ni par saccomplir, fruits de ses
efforts et de ceux de tous les messagers dles de Dieu. Une partie du peuple
serait sauve. Pour que cela fut possible, des messages davertissement et des
prires devaient tre adresss aux rebelles. Le Seigneur dclara : Jusqu ce
que la dvastation ait priv les villes dhabitants et les maisons dtres humains,
que le sol dvast soit une dsolation : jusqu ce que lEternel ait loign les
tres humains et que le pays soit tout fait abandonn. sae 6 :11, 12.
Les jugements svres qui devaient tomber sur les impnitents guerre,
exil, oppression, perte de puissance et de prestige parmi les nations avaient
pour but de produire la repentance de ceux qui y reconnatraient le dessein dun
Dieu offens. Les dix tribus du royaume du nord devaient bientt se trouver
disperses parmi les nations et leurs villes laisses labandon. Des armes
destructrices venues de nations hostiles balayeraient le pays de nombreuses fois.
Jrusalem nirait mme par tomber et Juda serait emmen captif ; pourtant la
terre promise ne resterait pas jamais abandonne. The Review and Herald, 11
mars 1915.
[267]
273
Jeremie, 15 septembre
La parole de lEternel me fut adresse en ces mots : Avant que je ne te
forme dans le ventre de ta mre, je te connaissais, et avant que tu ne sortes
de son sein, je tavais consacr, je tavais tabli prophte pour les nations.
Jrmie 1 :4, 5.
Le Seigneur chargea Jrmie de dlivrer son peuple un message de reproche
pour le rejet continuel de ses directives. Il dit : Et moi, je vous ai parl, je vous
ai parl ds le matin, et vous ne mavez pas obi. Je vous ai envoy tous mes
serviteurs, les prophtes, je les ai envoys ds le matin, pour vous dire : Revenez
chacun de votre mauvaise voie, rformez vos agissements, ne vous ralliez pas
dautres dieux pour leur rendre un culte, et restez ainsi dans le territoire que je
vous ai donn, ainsi qu vos pres. Jrmie 35 :14, 15.
Dieu suppliait les Isralites de ne pas provoquer sa colre par le produit de
leurs mains et de leur cur ; mais vous ne mavez pas obi. Jrmie prdit
alors la captivit des juifs, qui seraient ainsi punis pour navoir pas cout les
paroles du Seigneur. Les Chaldens devaient tre linstrument de la rprimande
divine. La punition serait la hauteur des connaissances du peuple et des aver-
tissements mpriss. Dieu avait longtemps retenu ses jugements, parce quil
rpugnait humilier son peuple choisi. Mais il allait dsormais lui montrer
son mcontentement, dans une dernire tentative pour le dtourner de ses voies
mauvaises.
En ces jours-l, il navait conu aucun plan nouveau pour prserver la puret
de son peuple. Il suppliait les gars qui croyaient lui tre dles se repentir et
se dtourner du mal, comme il lavait toujours fait. Par la bouche de serviteurs
choisis, il a toujours prdit les dangers imminents. Encore aujourdhui, il fait
retentir ses avertissements et son rejet du pch comme lpoque de Jrmie.
La tentation de mpriser la rprimande divine et de har son conseil existe encore
pour lIsral daujourdhui. Celui-ci reste souvent sourd aux paroles que Dieu a
places dans la bouche de ses serviteurs, pour le bien de ceux qui se rclament
de sa vrit. The Signs of the Times, 12 fvrier 1880. [268]
274
Josias et Houlda, 16 septembre
Allez consulter lEternel pour moi, pour le peuple et pour tout Juda, au
sujet des paroles de ce livre quon a trouv; car grande est la fureur de
lEternel. Elle sest enamme contre nous, parce que nos pres nont pas
obi aux paroles de ce livre pour agir selon tout ce qui est crit sur nous. 2
Rois 22 :13.
Josias, ds sa jeunesse, stait servi de sa position de roi pour exalter les
principes de la loi sainte de Dieu. Et l, tandis que Chaphn, le scribe, lui lisait
le livre de la loi, le roi ralisait que ce livre tait un trsor de connaissance et un
alli puissant pour luvre de rforme quil dsirait provoquer dans son pays. Il
prit la dcision de marcher la lumire de ses conseils et den faire connatre les
enseignements son peuple, an de les amener cultiver le respect et lamour
de la loi cleste.
Mais tait-il possible de susciter la rforme qui simposait ? Daprs ce
que lui enseignait ce livre, Isral avait presque atteint les limites de la patience
divine. Dieu se lverait bientt pour punir ceux qui avaient dshonor son nom.
Dj, la colre divine senammait contre son peuple. Envahi par le chagrin et
la consternation, Josias dchira ses vtements et se prosterna devant Dieu, lui
exprimant sa dtresse et lui demandant de pardonner les pchs dune nation
impnitente.
A cette poque vivait Jrusalem prs du temple une prophtesse appele
Houlda. Le roi, tourment par de tristes pressentiments, se tourna vers elle. Il
dcida dinterroger le Seigneur par lintermdiaire de sa messagre, an de
savoir, dans la mesure du possible, sil tait en son pouvoir de sauver Juda gar,
au bord de la ruine.
La gravit de la situation et le respect quil portait la prophtesse lui t
envoyer, pour la consulter, les hommes les plus haut placs du royaume. Allez
consulter lEternel pour moi, leur demanda-t-il, pour le peuple et pour tout Juda,
au sujet des paroles de ce livre quon a trouv; car grande est la fureur de
lEternel. Elle sest enamme contre nous, parce que nos pres nont pas obi
aux paroles de ce livre pour agir selon tout ce qui est crit sur nous. 2 Rois
22 :13. The Review and Herald, 22 juillet 1915.
[269]
275
Daniel, 17 septembre
Ensuite le roi leva Daniel et lui t de nombreux et riches prsents. Il lui
donna le commandement de toute la province de Babylone et ltablit chef
suprme de tous les sages de Babylone. Daniel 2 :48.
Confesser son appartenance au Christ implique davantage quun simple
tmoignage au cours dune runion. Daniel en est lexemple mme. On lui
cona le poste de premier ministre du royaume de Babylone. Un certain nombre
de grands personnages de la cour royale lenvirent et cherchrent dcouvrir
chez lui la faille qui leur permettrait de le discrditer auprs du roi. Mais Daniel
tait un homme intgre et ils ne trouvrent rien redire, ni dans son caractre, ni
dans sa vie.
Alors ces hommes dirent : Nous ne trouverons aucun motif contre ce Daniel,
moins que nous en trouvions un dans la loi de son Dieu. Daniel 6 :6. Ils
se mirent daccord pour demander au roi linterdiction de faire de requte
quiconque, dieu ou homme, except le roi, pendant une dure de trente jours.
Toute personne ayant drog ce dcret serait jete dans la fosse aux lions.
Mais Daniel cessa-t-il de prier la suite de ce dcret ? Au contraire, ctait le
moment o jamais pour lui de prier avec davantage de ferveur. Lorsque Daniel
sut que le dcret tait sign, il monta dans sa maison o les fentres de la chambre
haute taient ouvertes en direction de Jrusalem; et trois fois par jour il se mit
genoux, il pria et loua son Dieu, comme il le faisait auparavant. Daniel 6 :11.
Daniel ne chercha pas cacher sa loyaut pour son Dieu. Il ne se mit pas prier
tout bas. Il le t voix haute et, devant la fentre ouverte vers Jrusalem, il
adressa ses requtes au ciel.
Cela nous montre que si notre vie est cache avec Christ en Dieu, lorsque
nous serons amens devant les tribunaux cause de notre foi, Jsus sera nos
cts. Lorsque nous paratrons devant des dirigeants et des hauts fonctionnaires
pour rpondre de notre foi, lEsprit du Seigneur nous clairera et nous rendra
capables de tmoigner au sujet de la gloire de Dieu. Si nous sommes appels
souffrir pour la gloire du Christ, nous irons en prison en plaant toute notre
conance en lui, comme un petit enfant a conance dans ses parents. Cest
aujourdhui quil faut cultiver la foi en Dieu. The Review and Herald, 3 mai
1892. [270]
276
Esther, 18 septembre
Mardoche t rpondre Esther : Ne timagine pas, Majest, que tu
chapperas seule dentre tous les Juifs. Car si tu continues te taire en
cette occasion, le soulagement et la libration des Juifs surgiront dun
autre ct, alors que toi et la maison de ton pre, vous prirez. Dailleurs
qui sait si ce nest pas pour une occasion comme celle-ci que tu es
parvenue la royaut? Esther 4 :13, 14.
Combien de fois, dans lantiquit, le Seigneur a accompli des exploits grce
des femmes dvoues unissant leurs efforts des hommes choisis pour le
reprsenter ! Des femmes ont remport des victoires dcisives. Combien de fois,
des moments particulirement critiques, le Seigneur ne les a-t-il pas pousses
agir en premire ligne, sauvant ainsi de nombreuses vies ? Grce la reine
Esther, le Seigneur a puissamment dlivr son peuple. A une poque o rien
ne semblait pouvoir sauver celui-ci, Esther et ses servantes, grce au jene, la
prire et un passage aux actes rapide, affrontrent le problme et sauvrent
leur peuple.
La vie des femmes de lAncien Testament engages au service de la cause
divine sont pour nous aujourdhui, en cas de crise, riches denseignements.
Mme si nous navons pas loccasion de vivre un moment aussi critique que
celui travers par le peuple de Dieu lpoque dEsther, et mme si notre propre
position est plus humble, une femme rellement convertie peut jouer un rle trs
important. Nombreuses sont celles qui lont fait et sont prtes le faire encore.
Il est du devoir de la femme de sunir son mari pour duquer et corriger ses
ls et ses lles, dans le but de les convertir et de les voir se consacrer au service
de Dieu. Nombreuses sont celles qui ont la possibilit de se tenir aux cts de
leur mari pour participer luvre sanitaire, soigner les malades, conseiller et
prononcer des paroles dencouragement. Certaines femmes auraient tout intrt
faire une formation de mdecins. Letters from Ellen G. White to Sanitarium
Workers, 1, 2.
[271]
277
Esdras Et Nehemie, 19 septembre
Ils lisaient distinctement dans le livre de la loi de Dieu et ils en donnaient
le sens pour faire comprendre ce quils avaient lu. Nhmie, le
gouverneur, Esdras, le sacricateur-scribe, et les Lvites qui enseignaient
le peuple dirent tout le peuple : Ce jour est consacr lEternel, votre
Dieu; ne soyez pas dans le deuil et dans les pleurs ! Car tout le peuple
pleurait en entendant les paroles de la loi. Nhmie 8 :8, 9.
Nhmie et Esdras se manifestrent au bon moment. Le Seigneur leur cona
une tche trs spciale. Ils devaient inciter le peuple se remettre en question et
examiner ses erreurs. Car le Seigneur navait pas permis son peuple de perdre
sa puissance, de tomber dans la confusion et dtre emmen captif sans raison.
Le Seigneur a bni tout particulirement ces hommes qui prirent la dfense
du bien. Nhmie ne fut pas mis part pour tre prtre ou prophte, mais le
Seigneur lui cona une fonction spciale, celle de diriger son peuple. Cependant,
il se montra dle Dieu indpendamment de sa position.
Le Seigneur ne permet pas que son uvre soit freine, mme si ses ouvriers
sont incomptents. Il a des hommes en rserve, prts rpondre son attente et
il veille ce que son uvre soit prserve de toute inuence destructrice. Dieu
veut tre honor et glori. Quand lEsprit divin aide lhomme choisi par Dieu
accepter sa mission, celui-ci rpond : Me voici, envoie-moi. sae 6 :8.
Dieu montra clairement son peuple bni quil ne le suivrait pas dans ses
pchs. Il uvra par lintermdiaire de Nhmie et non par lintermdiaire de
ceux qui ntaient pas prts le servir dun cur sans partage et qui staient
corrompus sous son regard. Car celui-ci tait inscrit sur les registres du ciel
comme tant un homme. Dieu a dit : Jhonorerai celui qui mhonore. 1
Samuel 2 :30. Nhmie montra que Dieu pouvait se servir de lui pour abattre
les faux principes et restaurer les bons, inspirs du ciel. Et Dieu lhonora. Le
Seigneur cone son uvre des hommes solides comme lacier et dles ses
principes, qui ne trbuchent pas sur les sophismes de ceux qui ont perdu leur
discernement spirituel. The Review and Herald, 2 mai 1899. [272]
278
Zorobabel et Zacharie, 20 septembre
Le prophte Agge, et le prophte Zacharie, ls dIddo, prophtisrent
aux Juifs qui taient en Juda et Jrusalem, au nom du Dieu dIsral.
Alors Zorobabel, ls de Chealtiel, et Josu, ls de Yotsadaq, se levrent et
commencrent btir la maison de Dieu Jrusalem. Et avec eux taient
les prophtes de Dieu, qui les assistaient. Esdras 5 :1, 2.
Lors de la reconstruction de la maison du Seigneur, Zorobabel stait retrouv
environn de nombreuses difcults. Au cours des annes prcdentes, des
adversaires avaient dcourag le peuple de Juda et lavaient intimid pour
lempcher de btir; ils avaient fait interrompre leurs travaux par violence
et par force Esdras 4 :4, 23. Mais le Seigneur sinterposa pour dfendre ses
dles btisseurs et, maintenant, il sadressait Zorobabel par lintermdiaire
de son prophte Zacharie : Ce nest ni par la puissance, ni par la force, mais
cest par mon Esprit, dit lEternel des armes. Qui es-tu, grande montagne?
Devant Zorobabel, tu seras aplanie. Il en sortira la pierre principale au milieu
des acclamations : Grce, grce pour elle! Zacharie 4 :6, 7.
Tout au long de lhistoire du peuple de Dieu, des montagnes de difcults
apparemment insurmontables se sont dessines devant ceux qui avanaient dans
le chemin fray par la providence divine. Ces obstacles au progrs de son uvre
sont permis par le Seigneur, parce quils testent la foi de ses serviteurs. Quand
on est attaqu de toutes parts, cest le moment o jamais daccorder sa conance
Dieu et la puissance du Saint-Esprit. Ne marchons pas en nous appuyant sur
nos propres forces, mais sur celles du Seigneur, le Dieu dIsral. Cest folie que
de faire conance aux autres hommes, ou de faire son arme de la chair. Ayons
foi en Jehovah, car en lui rside une puissance infaillible. Celui qui, la suite de
ses paroles et de ses actes de foi, a aplani la route devant Zorobabel est capable
dcarter tout obstacle conu par Satan pour freiner le progrs de son uvre.
Une foi persvrante vient bout de toute montagne de difcults.
Parfois, Dieu forme ses ouvriers en les laissant en proie aux dceptions et
aux checs apparents. Quils apprennent matriser les difcults fait partie de
son plan. Dieu cherche inspirer lhomme une dtermination puissante de
sorte que les checs soient transforms en succs. The Review and Herald, 16
janvier 1908.
[273]
279
Jean-Baptiste, 21 septembre
Ils lui dirent alors : Qui es-tu? An que nous donnions une rponse ceux
qui nous ont envoys ; que dis-tu de toi-mme? Il dit : Je suis la voix de
celui qui crie dans le dsert : Rendez droit le chemin du Seigneur, comme
a dit le prophte Esae. Jean 1 :22, 23.
En vrit, je vous le dis, parmi ceux qui sont ns de femmes, il ne sen est
pas lev de plus grand que Jean-Baptiste. Matthieu 11 :11. Lange qui avait
annonc Zacharie la naissance de Jean avait dit : Il sera grand devant le
Seigneur. Luc 1 :15. Quest-ce qui fait la grandeur aux yeux du ciel ? Non pas
ce qui fait la grandeur selon lestimation du monde : ni la richesse, ni le rang,
ni la noblesse, ni les dons intellectuels, considrs en eux-mmes. Si lon doit
prendre en considration la grandeur intellectuelle, indpendamment de toute
considration suprieure, alors Satan est digne de nos hommages, lui dont les
capacits intellectuelles nont jamais t gales par aucun homme. Quand un
don est mis au service du moi, plus il est grand, plus il deviendra source de
maldiction.
Dieu nestime que la valeur morale. Il apprcie surtout la charit et la puret.
Jean tait grand aux yeux du Seigneur ds lors quen prsence des envoys du
sanhdrin, du peuple et de ses propres disciples, il stait abstenu de rechercher
des honneurs pour sa personne, et avait montr tous Jsus, en qualit de Messie
promis. Sa joie dsintresse en rapport avec le ministre du Christ dnotait la
plus haute noblesse accessible lhomme.
Ceux qui avaient entendu le tmoignage de Jsus lui ont leur tour rendu
tmoignage en ces termes, aprs sa mort : Jean na fait aucun miracle; mais
tout ce que Jean a dit de cet homme tait vrai. Il ne fut pas donn Jean de
faire descendre du feu du ciel, ou de ressusciter un mort, comme lavait fait
Elie, ni de brandir la verge du pouvoir de Mose, au nom de Dieu. Il avait t
charg dannoncer la venue du Sauveur et dinviter se prparer en vue de cet
avnement. Il avait accompli si dlement sa mission que ceux qui se rappelaient
ce quil leur avait enseign au sujet de Jsus pouvaient dire : Tout ce que Jean
a dit de cet homme tait vrai. Jean 10 :41. Tout disciple du Matre est tenu de
rendre un tmoignage semblable. The Desire of Ages, 219, 220. [274]
280
Jsus notre Seigneur, 22 septembre
LEsprit du Seigneur est sur moi, parce quil ma oint pour gurir ceux
qui ont le cur bris; pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres ; il
ma envoy pour proclamer aux captifs la dlivrance, et aux aveugles le
recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprims, pour
proclamer une anne de grce du Seigneur. Luc 4 :18, 19.
Le Christ ne pronona pas un mot sur sa grandeur. Jamais il ne manifesta
sa supriorit; jamais il nignora ses frres les hommes. A cause de sa relation
avec Dieu, il ne chercha pas afrmer son autorit, mais ses paroles et ses actes
montrrent combien il tait conscient de sa mission et de son caractre. Il parlait
des choses clestes comme quelquun qui les connat bien. Il voquait lintimit
quil partageait avec Dieu, le fait dtre un avec lui, comme un enfant dcrivant
ses liens avec ses parents. Il se prsentait comme celui qui tait venu illuminer
le monde de sa gloire. Jamais il ne montra de condescendance pour les coles de
rabbins. Car il tait un Matre envoy par Dieu pour instruire les hommes. A la
faon de quelquun qui possde en lui toutes les puissances de restauration, le
Christ disait vouloir attirer tous les hommes lui et leur donner la vie ternelle.
En lui rside la puissance de gurir toute maladie physique et spirituelle.
Le Christ est venu sur terre dot dune majest surpassant la grandeur hu-
maine pour accomplir une uvre aux implications innies. Mais o donc alors,
le trouvons-nous au travail ? Dans la maison de Pierre, le pcheur, se reposant
prs du puits de Jacob, parlant la Samaritaine dune eau de vie. Il enseignait
en gnral lextrieur, mais aussi parfois dans le temple, car il assistait aux
assembles des Juifs. Mais le plus souvent, il enseignait sur le anc dune mon-
tagne, ou assis dans une barque de pcheur. Il partagea la vie de ces humbles
pcheurs. Sa sympathie allait droit aux hommes dmunis, souffrants, mpriss ;
de nombreuses personnes furent attires lui.
Quand le plan de la rdemption fut conu, il fut dcid que le Christ ne se
montrerait pas sous son vrai jour, car sinon, il ne pourrait pas avoir dchanges
avec les hommes dsesprs et souffrants. Il lui fallait venir sur terre sous les
traits dun homme pauvre. Il aurait pu se montrer tel quil tait dans les parvis
clestes. Mais non, il lui fallut descendre au fond du puits de la souffrance et de
la pauvret humaines, pour que sa voix soit entendue par les hommes chargs de
fardeaux et dus par la vie. The Signs of the Times, 24 juin 1897.
[275]
281
Les disciples, 23 septembre
Avec une grande puissance les aptres rendaient tmoignage de la
rsurrection du Seigneur Jsus. Et une grande grce reposait sur eux tous.
Actes 4 :33.
Aprs la crucixion, les disciples se sentirent dcourags et impuissants,
comme des brebis sans berger. Leur Matre avait t rejet, condamn et clou
sur une croix ignominieuse. Les prtres et dirigeants juifs avaient dclar avec
mpris : Il a sauv les autres et il ne peut se sauver lui-mme! Il est roi dIsral,
quil descende de la croix; et nous croirons en lui. Matthieu 27 :42.
Et pourtant la croix, outil de honte et de torture, apporta au monde lesp-
rance et le salut. Les disciples se regrouprent ; leur sentiment de dsespoir
et dimpuissance les quitta. Leur caractre se transforma et de puissants liens
damour les unirent. Ctaient des hommes simples, sans fortune et sans autres
armes que la parole et lEsprit de Dieu, considrs par les Juifs juste comme
des pcheurs. Et cependant, par la puissance du Christ, ils rendirent tmoignage
de la vrit et triomphrent de tous les obstacles. Revtus de larmure divine,
ils allrent raconter lhistoire magnique de la crche et de la croix. En dehors
de tout honneur ou reconnaissance ofcielle, ils furent des hros de la foi. De
leurs lvres sortirent des mots emprunts dune loquence divine qui secourent
le monde.
Les Juifs qui avaient rejet et cruci le Sauveur sattendaient voir les
disciples dcourags et dconts, prts dsavouer leur Seigneur. Cest avec
surprise quils les entendirent donner de clairs et hardis tmoignages sous linspi-
ration de lEsprit. Les disciples uvraient et parlaient comme leur Matre avant
eux et tous ceux qui les coutaient disaient : Ils taient avec Jsus et ont appris
de lui.
Tandis que les aptres prchaient partout la bonne nouvelle de Jsus, ce
quils accomplissaient ne plaisait pas toujours aux dirigeants juifs. Le peuple leur
amenait dans la rue leurs malades et leurs possds ; des foules se rassemblaient
autour deux et les personnes guries louaient Dieu avec des cris de joie et
gloriaient le nom de celui que les Juifs avaient condamn, couronn dpines
et fait ageller et crucier. The Signs of the Times, 20 septembre 1899. [276]
282
Etienne, 24 septembre
Etienne, plein de grce et de puissance, oprait de grands prodiges et des
signes parmi le peuple. Actes 6 :8.
Etienne travaillait avec ferveur au progrs de la cause divine et cest avec
hardiesse quil proclamait sa foi : Quelques-uns parmi ceux de la synagogue
dite des Affranchis, parmi les Cyrnens et les Alexandrins, et parmi ceux
de Cilicie et dAsie, se mirent discuter avec Etienne; mais ils ntaient pas
capables de rsister la sagesse et lEsprit par lequel il parlait. Actes 6 :9,
10. Ces tudiants dcoles diriges par de grands rabbins avaient t certains
dobtenir sur Etienne une victoire complte lors de dbats publics cause de son
ignorance suppose. Mais Etienne ne sexprima pas seulement avec la puissance
du Saint-Esprit. Il fut clair pour lensemble de cette grande assemble quil
connaissait les prophties et tout ce qui concernait la loi. Il dfendit avec habilet
les vrits quil avanait et mit ses adversaires compltement en droute.
Les prtres et les dirigeants qui assistrent la merveilleuse dmonstration
de puissance qui accompagna le ministre dEtienne furent remplis damertume
et de haine. Au lieu dadmettre combien ce quil prsentait tait fond, ils d-
cidrent de le faire taire en le mettant mort. A plusieurs reprises, ils avaient
soudoy les autorits romaines pour que celles-ci passent sous silence les cir-
constances au cours desquelles ils avaient pris en main leurs propres jugements,
condamnant et excutant des prisonniers selon leurs propres coutumes. Les
ennemis dEtienne savaient quils ne pouvaient agir ainsi sans courir de danger.
Mais ils dcidrent de prendre ce risque, se saisirent de lui et lamenrent devant
le sanhdrin pour tre jug. [...]
Tandis quEtienne se tenait devant ses juges pour rpondre laccusation de
blasphme quon portait contre lui, son visage rayonnait dune lumire cleste.
Tous ceux qui sigeaient au sanhdrin xaient les regards sur lui et virent
son visage comme celui dun ange. Actes 6 :15. Ceux qui honorrent Mose
auraient vu sur le visage du prisonnier la mme lumire sainte que celle qui
rayonna sur celui du prophte. Jamais plus les Juifs ne verraient le spectacle de
la shekinah dans le temple do la gloire de Dieu tait partie pour toujours. Un
certain nombre de ceux qui virent le visage illumin dEtienne se voilrent en
tremblant. Mais lobstination et le prjug eurent la vie longue. The Spirit of
Prophecy 3 :294-296.
[277]
283
Philippe le diacre, 25 septembre
LEsprit dit Philippe : Avance, et rejoins ce char. Philippe accourut et
entendit lEthiopien qui lisait le prophte Esae. Il lui dit : Comprends-tu
ce que tu lis ? Actes 8 :29, 30.
Dieu observe la terre de son trne et envoie ses anges pour aider les en-
seignants de la vrit. Lisez le rcit de Philippe et de leunuque : Un ange
du Seigneur adressa la parole Philippe : Lve-toi et va du ct du midi, sur
le chemin qui descend de Jrusalem Gaza, celui qui est dsert. Il se leva et
partit. Et voici, un Ethiopien, un eunuque, haut fonctionnaire de Candace reine
dEthiopie, et le surintendant de tous ses trsors, tait venu Jrusalem pour
adorer, et il sen retournait, assis sur son char, en lisant le prophte Esae. Actes
8 :26-28.
Cet incident montre combien le Seigneur prend soin de tout esprit sensible
la vrit et combien le ministre des anges est troitement associ luvre des
serviteurs de Dieu.
Le Seigneur cona Philippe la tche de pntrer dans des lieux nouveaux,
de toucher des personnes inattendues. Il reut les instructions dun ange qui tait
charg de saisir toutes les occasions de favoriser les contacts entre les hommes
et leurs frres croyants. Philippe fut envoy du ct du midi, sur le chemin qui
descend de Jrusalem Gaza, celui qui est dsert Actes 8 :26. Cela lui permit
de rencontrer un homme inuent qui, une fois converti, partagerait avec dautres
hommes la lumire de la vrit. Grce luvre du Seigneur, par lintermdiaire
de Philippe, cet homme connut la vrit, se convertit et fut baptis. Voyageur de
grands chemins, homme la haute fonction, il exercerait en faveur de la vrit
une inuence positive.
Aujourdhui comme lpoque de Philippe, les anges des cieux sont prts
guider les croyants vers leurs frres les hommes. Cest un ange qui indiqua
Philippe o trouver lEthiopien si dsireux de connatre la vrit. De mme,
aujourdhui, des anges guideront les pas des ouvriers de Dieu qui attendront du
Saint-Esprit la sanctication de leurs paroles et lennoblissement de leur cur.
The Review and Herald, 20 avril 1905. [278]
284
Dorcas, 26 septembre
Il y avait Jaffa une femme du nom de Tabitha, ce qui se traduit Dorcas ;
elle faisait beaucoup duvres bonnes et daumnes. Actes 9 :36.
A Jaffa, prs de Lydda, vivait une femme appele Dorcas, dont les uvres
saintes lavaient fait profondment aimer. Disciple dvoue de Jsus, sa vie tait
pleine dactes de bont. Ses doigts habiles taient plus actifs que sa langue.
Elle savait qui avait besoin de vtements confortables et de sympathie, et elle
soccupait gnreusement des gens pauvres ou dans la peine.
Elle tomba malade, en ces jours-l, et mourut. Actes 9 :37. LEglise de
Jaffa comprit combien Dorcas lui manquait. Quand on connat la vie de service
quelle mena, il nest pas surprenant que les membres prirent le deuil, ni quils
pleurrent chaudes larmes le corps inanim.
Apprenant que Pierre tait Lydda, les croyants de Jaffa lui envoyrent des
messagers pour le supplier : Ne tarde pas passer jusque chez nous. Actes
9 :38.
Pierre se leva et partit avec eux. Lorsquil fut arriv, on le t monter dans
la chambre haute. Toutes les veuves sapprochrent de lui en pleurant et lui
montrrent les tuniques et les manteaux que faisait Dorcas, lorsquelle tait avec
elles. Actes 9 :39.
Pierre demanda aux veuves plores de sortir de la chambre, puis il sage-
nouilla et pria Dieu avec ferveur pour que celui-ci rende Dorcas la vie et la
sant. Se tournant vers le corps immobile, il dit : Tabitha, lve-toi ! Alors elle
ouvrit les yeux, et voyant Pierre, elle sassit. Actes 9 :40.
Dorcas rendait lEglise de grands services et Dieu estima quil tait bon
de larracher au territoire de lennemi, an quelle continue de combler autrui
de bndictions par ses talents et son nergie; an galement que par cette
manifestation de puissance, la cause du Christ progresse rapidement. The Review
and Herald, 6 avril 1911.
[279]
285
Paul, 27 septembre
Mais lve-toi, et tiens-toi sur tes pieds ; car voici pourquoi je te suis
apparu : je te destine tre serviteur et tmoin des choses que tu as vues
de moi et de celles pour lesquelles je tapparatrai. Actes 26 :16.
La mission solennelle qui avait t cone Paul lors de son entrevue avec
Ananias lui tenait profondment cur. En rponse son invitation Saul,
mon frre, recouvre la vue Paul avait pour la premire fois dcouvert le
visage de cet homme dvou Dieu. Ananias, sous linspiration du Saint-Esprit,
lui avait dit : Le Dieu de nos pres ta destin connatre sa volont, voir
le Juste et entendre les paroles de sa bouche; car tu seras son tmoin, devant
tous les hommes, de ce que tu as vu et entendu. Et maintenant, pourquoi tardes-
tu? Lve-toi, sois baptis et lav de tes pchs, en invoquant son nom. Actes
22 :13-16.
Ces paroles taient en harmonie avec celles quavait prononces Jsus lui-
mme lorsquil avait dclar, aprs avoir arrt Saul sur la route de Damas :
Car voici pourquoi je te suis apparu : je te destine tre serviteur et tmoin
des choses que tu as vues de moi et de celles pour lesquelles je tapparatrai.
Je tai pris du milieu de ce peuple et des paens, vers qui je tenvoie, pour leur
ouvrir les yeux, an quils se tournent des tnbres vers la lumire et du pouvoir
de Satan vers Dieu, et quils reoivent le pardon des pchs et un hritage avec
ceux qui sont sanctis par la foi en moi. Actes 26 :16-18.
Tandis quil rchissait tout cela dans son cur, Paul comprit de mieux en
mieux le sens de lappel de Dieu tre aptre du Christ-Jsus, par la volont de
Dieu Ephsiens 1 :1. Cet appel ne venait pas de la part des hommes, ni par un
homme, mais par Jsus-Christ et par Dieu le Pre Galates 1 :1. La grande tche
qui lattendait le poussa beaucoup tudier les Saintes Ecritures, an de prcher
lEvangile sans la sagesse du langage, an que la croix du Christ ne soit pas
rendue vaine (1 Corinthiens 1 :17), mais en sappuyant sur une dmonstration
dEsprit et de puissance an que la foi de tous ceux qui entendraient ne soit pas
fonde sur la sagesse des hommes mais sur la puissance de Dieu 1 Corinthiens
2 :4, 5. The Review and Herald, 30 mars 1911. [280]
286
Timothee, 28 septembre
Je tadjure, devant Dieu et devant le Christ-Jsus qui doit juger les
vivants et les morts, et au nom de son avnement et de son royaume,
prche la parole, insiste en toute occasion, favorable ou non, convaincs,
reprends, exhorte, avec toute patience et en instruisant. 2 Timothe 4 :1, 2.
Cette exhortation solennelle, faite un serviteur aussi dle que Timothe,
est un tmoignage puissant qui montre limportance de la tche pastorale. Paul
assigne son disciple au tribunal de Dieu, lengage prcher la parole et non
les prceptes et les coutumes des hommes. Il lenjoint dtre prt tmoigner
pour Dieu quand loccasion sen prsente, devant les grandes assembles comme
devant les petits groupes, sur les routes et au coin du feu, aux amis et aux
ennemis, en lieu sr ou expos aux tribulations, au pril, lopprobre, aux
privations. Laptre craignait que la douceur de Timothe et sa tolrance ne le
portent ngliger une partie essentielle de sa tche. Cest pourquoi il lexhortait
rester ferme lgard des pcheurs et les rprimander svrement lorsquils
staient montrs coupables de fautes graves. En outre, il fallait quil supporte
les souffrances (2 Timothe 4 :2) et remplisse bien son ministre. Il devait
manifester la patience et lamour du Christ, tout en justiant et en appuyant ses
rprimandes sur les enseignements de la parole.
Har et rprouver le pch, tout en montrant de la tendresse et de la piti pour
le pcheur, est une tche difcile. Plus nous serons dtermins atteindre la
saintet, plus notre perception du pch sera claire et plus nous serons capables
de stigmatiser avec fermet tout cart du droit chemin. Nous devons nous garder
de toute svrit excessive lgard de celui qui sgare, mais il nous faut aussi
compter sur la malignit extrme du pch. Tmoignons aux pcheurs la patience
et lamour du Christ, mais ne montrons pas une trop grande tolrance envers
leurs fautes, car ils considreraient par la suite toute rprimande comme dplace
et injuste. The Acts of the Apostles, 449, 450.
[281]
287
Aquilas et Prisca, 29 septembre
Saluez Prisca et Aquilas, mes compagnons duvre en Christ-Jsus, qui
ont expos leur tte pour sauver ma vie; ce nest pas moi seul qui leur
rends grces, ce sont encore toutes les Eglises des paens. Romains 16 :3, 4.
Paul entendait ainsi dsavouer lopinion grandissante dans lEglise selon
laquelle lEvangile pouvait tre prch avec succs par ceux-l seuls qui ne
sont pas assujettis au travail manuel. Laptre dmontrait, par sa vie mme,
comment les frres devaient se comporter partout o lon ignorait les vrits
vangliques. Sa faon dagir veillait chez les humbles travailleurs le dsir
de faire quelque chose pour luvre de Dieu tout en vaquant leur labeur
quotidien. Aquilas et Priscille navaient pas t appels consacrer tout leur
temps lvanglisation. Cependant, Dieu se servit de ces modestes serviteurs
pour montrer plus parfaitement Apollos le chemin de la vrit.
Le Seigneur emploie diffrents moyens pour parvenir ses ns. Tantt il
fait appel des chrtiens dous de talents particuliers pour enseigner et prcher
lEvangile, tantt il choisit des hommes modestes qui nont jamais t consacrs
au ministre et qui sont appels cependant jouer un rle important dans le salut
des mes. Un vaste champ de travail est ouvert aux serviteurs de Dieu qui vivent
de leurs propres ressources. Par ailleurs, de nombreux ministres de lEvangile
pourraient, en rservant une partie de leur temps un travail manuel, faire de
riches expriences personnelles. Certains prdicateurs capables seraient ainsi
forms, par cette mthode, pour servir utilement dans les champs o les besoins
sont pressants.
Quant au serviteur de Dieu qui a fait le sacrice de sa vie pour le Seigneur
et qui consacre tout son temps prcher lEvangile, il porte un lourd fardeau.
Il ne mesure pas son temps. Son traitement na pas dinuence sur son activit,
et mme sil travaille dans de fcheuses conditions, son uvre pastorale nen
est nullement affecte. Il a reu du ciel une mission, et cest l quil porte les
regards pour obtenir la rcompense de luvre qui lui a t cone et quil a
accomplie. The Acts of the Apostles, 314, 315. [282]
288
Jean le revelateur, 30 septembre
Moi Jean, qui suis votre frre et qui prends part la tribulation, la
royaut et la persvrance en Jsus, jtais dans lile appele Patmos,
cause de la parole de Dieu et du tmoignage de Jsus. Apocalypse 1 :9.
Selon les apparences extrieures, les ennemis de la vrit triomphaient.
Mais la main de Dieu tait luvre, invisible dans lobscurit. Le Seigneur
permit que son serviteur soit emmen dans un lieu o il pouvait se rvler lui
comme jamais auparavant, o il pouvait lui coner des connaissances inniment
prcieuses pour lEglise, o lisolement ouvrait loreille et le cur. Lhomme
qui exila Jean nen tait pas moins responsable de ses actes, mais il devint un
instrument de Dieu et son effort mme pour teindre la amme de la vrit la
mit au contraire en relief.
Jean perdait la compagnie de ses frres et surs croyants, mais rien ne pou-
vait lui faire perdre la compagnie du Christ. Ce dernier baigna son serviteur
dune grande lumire. Il veilla sur son disciple banni et lui donna de lui-mme
une magnique rvlation. Ce disciple bien-aim fut combl dimmenses bn-
dictions. En compagnie des autres disciples, il avait march et parl avec Jsus,
apprenant et se nourrissant de ses paroles. Il avait souvent pos la tte sur la
poitrine du Sauveur. Mais il avait galement rendez-vous avec lui Patmos.
Dieu, le Christ et les armes clestes furent les compagnons de Jean sur lle
solitaire. Il reut deux des instructions dune valeur innie. Cest l quil mit
par crit les visions et les rvlations quil reut de Dieu relatant les derniers
vnements de lhistoire de la terre. Quand sa voix ne pourrait plus donner
tmoignage de la vrit, les messages reus Patmos devaient pntrer partout
comme une lumire brillante. Hommes et femmes apprendraient deux quels
taient les desseins de Dieu, non seulement en ce qui concernait la nation juive,
mais aussi toutes les nations de la terre. The Signs of the Times, 22 mars 1905.
[283]
289
Octobre
Un besoin vital, 1
er
octobre
Purie-moi avec lhysope, et je serai pur; lave-moi, et je serai plus blanc
que la neige. Psaumes 51 :9.
Nous avons le plus grand besoin de rveiller en nous le dsir de ressembler
au Christ. Cela devrait tre notre premier but dans la vie. Nous devrions faire des
efforts sincres pour obtenir la bndiction du Seigneur, non parce que Dieu nest
pas prt nous laccorder, mais parce que nous, nous ne sommes pas prts la
recevoir. Notre Pre cleste est plus dsireux de faire descendre son Esprit-Saint
sur ceux qui le lui demandent que des parents terrestres ne le sont de donner
de bonnes choses leurs enfants. Mais il nous appartient, par la confession,
lhumiliation, la repentance et la prire sincre de remplir les conditions qui,
selon la promesse divine, nous apporteront sa bndiction.
On ne peut sattendre un rveil quen rponse la prire. Quand on est
totalement dpourvu de la prsence du Saint-Esprit, on ne peut apprcier la
prdication de la parole, mais quand la puissance de lEsprit touche le cur, les
sermons ne restent pas sans effets. Guids par les enseignements de la parole
de Dieu, sous linuence de lEsprit et dans une saine discrtion, ceux qui
assisteront nos runions feront de prcieuses expriences et, de retour chez
eux, seront pour leur entourage de saints modles.
Nos anciens savaient ce que signiait lutter avec Dieu par la prire et recevoir
leffusion de son Esprit. Mais ceux-ci sont en train de quitter la vie active et qui
va les remplacer ? Quen est-il de la gnration montante? Est-elle vritablement
convertie Dieu? Sommes-nous conscients du travail qui a lieu dans le sanc-
tuaire cleste, ou attendons-nous que quelque puissance irrsistible sempare
de lEglise avant que nous vivions un rveil ? Esprons-nous que ce dernier
touchera lensemble des membres ? Cela narrivera jamais.
Un certain nombre de membres ne sont pas rellement convertis et ne suni-
ront pas pour prier avec ferveur et dcision. Cest individuellement quil faut
agir. Prions davantage et parlons moins. The Review and Herald, 22 mars 1887. [284]
292
Un don magnique, 2 octobre
Celui qui nous affermit avec vous en Christ et qui nous a donn lonction,
cest Dieu. Il nous a aussi marqus de son sceau et a mis dans nos curs
les arrhes de lEsprit. 2 Corinthiens 1 :21, 22.
En donnant le Saint-Esprit, Dieu ne pouvait donner davantage. Rien ne peut
tre ajout un tel don. Par lui, tous nos besoins sont combls. Le Saint-Esprit
est la prsence vivante de Dieu en nous, et si nous savons lapprcier, il fera
natre en nous la louange et la gratitude et jaillira constamment dans le cur
jusque dans la vie ternelle. La restauration de lEsprit en nous est lalliance
de la grce. Si peu de personnes, pourtant, savent apprcier ce don merveilleux
pour lequel Dieu a pay si cher et que, cependant, il offre gratuitement tous
ceux qui le dsirent ! Lorsque la foi se saisit de cette bndiction, il en rsulte un
bien spirituel dune immense richesse. Mais trop souvent, ce bienfait nest pas
apprci. Nous avons besoin douvrir notre entendement pour en comprendre la
valeur. [...]
A quel amour magnique Jsus na-t-il pas condescendu! Il encourage ses
dles demander le Saint-Esprit. En leur proposant la tendresse paternelle de
Dieu, il les encourage faire preuve de foi pour recevoir ce don. Notre Pre
cleste est plus dispos accorder le Saint-Esprit ceux qui le dsirent que des
parents terrestres donner de bonnes choses leurs enfants.
Quelle bndiction plus merveilleuse Dieu pouvait-il promettre? Que faut-il
de plus pour faire natre une rponse et inspirer au fond de chaque me le dsir
de la recevoir ? Comment transformer nos tides suppliques en soif intense?
Nous ne demandons pas assez Dieu, qui nous a tant promis. Elevons nos
aspirations, attendons-nous davantage, et nos requtes seront empruntes de
linuence viviante qui inonde lme pleine dattente, certaine dtre entendue
et rpondue. Nous ne glorions pas le Seigneur lorsque nous lui adressons de
ternes supplications impliquant quon en attend rien. Il dsire que chaque croyant
sapproche du trne de grce avec sincrit et conance. The Signs of the Times,
7 aot 1901.
[285]
293
Une reforme complete, 3 octobre
Mettez le comble ma joie an davoir une mme pense; ayez un mme
amour, une mme me, une seule pense. Philippiens 2 :2.
Il est ncessaire, actuellement, dentreprendre une rforme complte, la
suite de laquelle un esprit de prire incitera les croyants laction et chassera
de lEglise tout esprit de conit et de querelle. Ceux qui nauront pas encore
fait lexprience de la communion chrtienne se rapprocheront les uns des
autres. Tout membre marchant dans le droit chemin amnera ses frres et surs
intercder pour que le Saint-Esprit leur soit rvl. Il ny aura plus aucune
confusion, car tous seront en harmonie avec lEsprit. Les obstacles entre croyants
seront abattus et les serviteurs de Dieu parleront des mmes choses. Ils recevront
laide du Seigneur. Tous comprendront, en la prononant, la prire que le Christ
avait enseigne ses disciples : Que ton rgne vienne; que ta volont soit faite
sur la terre comme au ciel. Matthieu 6 :10.
En entendant parler des terribles catastrophes qui se produisent chaque
semaine, je me demande ce quelles signient. Les dsastres se succdent. Il est
si frquent dapprendre que tremblements de terre, tornades et destructions par
leau et le feu ont entran de grandes pertes en vies humaines et en biens ! Ces
calamits semblent tre lexpression anarchique de forces capricieuses, mais en
elles saccomplissent les desseins de Dieu. Elles se produisent pour nous avertir
des dangers qui nous menacent.
Le retour du Seigneur est plus proche que lorsque nous avons cru la premire
fois. La tragdie des sicles touche sa n. Les jugements de Dieu sont sur nos
pays. Ils nous donnent cet avertissement solennel : Cest pourquoi, vous aussi,
tenez-vous prts, car le Fils de lhomme viendra lheure o vous ny penserez
pas. Matthieu 24 :44. Testimonies for the Church 8 :251, 252. [286]
294
Sonder son cur et faire lexamen de soi, 4 octobre
Sonde-moi, Dieu, et connais mon cur! Eprouve-moi, et connais mes
proccupations ! Regarde si je suis sur une mauvaise voie, et conduis-moi
sur la voie de lternit! Psaumes 139 :23, 24.
Aprs lascension du Christ, les disciples se runirent en un seul lieu pour
adresser Dieu dhumbles supplications. Pendant dix jours, ils sondrent leur
cur et rent leur examen de conscience. Le temple des mes ainsi puri et
consacr, la voie tait prte pour le Saint-Esprit. Tous les curs en furent remplis,
comme si Dieu dsirait montrer son peuple quil nappartenait qu lui seul de
lui accorder la plus belle des bndictions clestes.
Quelles furent les consquences ? Des milliers de personnes se convertirent
en un jour. Lpe de lEsprit lanait des ammes de droite et de gauche. R-
cemment investie dune puissance nouvelle, elle transperait lme et lesprit,
sparait la moelle des articulations. Lidoltrie qui stait mle aux cultes du
peuple tait pourfendue. De nouveaux territoires venaient agrandir le royaume de
Dieu. Des lieux autrefois dserts et dsols retentissaient de louanges. Croyants,
nouveaux convertis ou convertis renouvels formaient une puissance de vie au
service du Seigneur. Un chant nouveau schappait de leurs lvres louant le
Trs-Haut.
Sous la direction de lEsprit, ils virent le Christ dans chacun de leurs frres.
Un seul dsir, une seule aspiration les motivaient : ressembler au Christ, faire
les uvres du Christ. La ferveur sincre quils ressentaient sexprimait par des
paroles de bont, des actes dsintresss, une attention pleine damour autrui.
Tous cherchaient comment agrandir le royaume du Christ. La multitude de ceux
qui avaient cru ntait quun cur et quune me. Actes 4 :32.
Le ferment de la vrit avait t cach par le Matre dans le cur des douze
disciples. Ils taient les instruments que Dieu se rservait pour rvler la vrit
au monde. Ils reurent sa puissance, en effet. Le Sauveur ressuscit soufa sur
eux en leur disant : Recevez lEsprit-Saint. Jean 20 :22. Remplis de cet Esprit,
ils allrent tmoigner. Aujourdhui, Dieu souhaite que ses serviteurs aillent de
mme rpandre le message quil leur a con. Mais sans le Saint-Esprit, ils
ne peuvent avoir de puissance, ni raliser tout ce que Dieu peut faire par leur
intermdiaire. The Review and Herald, 10 juin 1902.
[287]
295
Tous ensemble, 5 octobre
Lorsque le jour de la Pentecte arriva, ils taient tous ensemble dans le
mme lieu. Actes 2 :1.
La promesse de lEsprit est pour nous aujourdhui comme pour les premiers
disciples. Dieu investira des hommes et des femmes de sa puissance comme il le
t le jour de la Pentecte. En ce moment mme, il offre son Esprit et sa grce
tous ceux qui le dsirent et qui croient en sa parole de salut.
Notez que cest lorsque les disciples se retrouvrent parfaitement unis, sans
plus chercher obtenir la meilleure place, que leffusion de lEsprit eut lieu. Ils
taient tous ensemble, ou dun commun accord (voir la note biblique). Toutes
leurs diffrences avaient t mises de ct. Ils donnrent le mme tmoignage
aprs avoir reu lEsprit. Remarquez lexpression : La multitude de ceux qui
avaient cru ntait quun cur et quune me. Actes 4 :32. LEsprit de celui qui
tait mort pour que vivent les pcheurs animait lassemble tout entire.
Les disciples ne demandaient pas de bndictions pour eux-mmes. Ils ne se
souciaient que des mes. LEvangile devait tre annonc jusquaux conns de la
terre et ils priaient pour recevoir la puissance promise par le Christ. Cest alors
que le Saint-Esprit les toucha et que des milliers de personnes furent converties
en un jour.
Il peut en tre de mme aujourdhui. Que les chrtiens oublient leurs dissen-
sions et se donnent Dieu pour sauver les hommes perdus. Quils demandent
recevoir la bndiction promise et ils la recevront. Leffusion de lEsprit,
lpoque des aptres, correspondait la premire pluie et le rsultat en fut
glorieux. Mais la pluie de larrire-saison sera plus abondante encore. Quelle
est la promesse pour ceux qui seront en vie aux derniers jours ?
Retournez la forteresse, prisonniers pleins desprance! Aujourdhui
encore je lannonce, je te rendrai le double. Zacharie 9 :12. Demandez
lEternel quil pleuve au temps de la pluie du printemps ! LEternel produira des
orages et leur donnera une averse de pluie. Il donnera chacun de lherbe dans
la campagne. Zacharie 10 :1. Testimonies for the Church 8 :20, 21. [288]
296
A la recherche de lharmonie, 6 octobre
Ne faites rien par rivalit ou par vaine gloire, mais dans lhumilit,
estimez les autres suprieurs vous-mmes. Philippiens 2 :3.
Les serviteurs de Dieu doivent travailler ensemble en parfaite harmonie. Les
discordes sparent de Dieu et dautrui. On ma dit que nos Eglises nont pas de
temps perdre en querelles. Quand un esprit de discorde cherche rgner, faites
une pause et redressez la situation, de peur que le Christ ne vienne rapidement
et nenlve votre chandelier de sa place. Livrez-vous une repentance sincre.
Laissez lEsprit de Dieu sonder votre esprit et votre cur et purier tout ce qui
vous empche de rformer votre vie. Tant que ce nest pas fait, Dieu ne peut
vous accorder sa puissance et sa grce. Et sans celles-ci, le croyant trbuche et
tombe, sans savoir sur quoi.
Lamour du Christ est le lien qui doit unir lesprit et le cur des chrtiens.
Le sang du Christ a t vers pour toute la famille humaine. Tous doivent
tre sauvs. Les gars priront sils choisissent de perdre un bonheur ternel
pour suivre leurs propres voies. Tel fut le choix de Satan et, aujourdhui, son
uvre et son royaume montrent quelles sont les consquences de son choix : le
crime et la dtresse partout dans le monde, des meurtres affreux chaque jour, tels
sont les fruits de la soumission humaine ses principes.
Frres et surs, lisez lApocalypse du dbut la n et demandez-vous si, au
lieu de passer du temps vous quereller, vous ne feriez pas mieux de rchir
quel point nous nous rapprochons de la dernire grande crise. Ceux qui cherchent
montrer que les jugements envoys sur la terre actuellement par le Seigneur
nont pas de sens particulier seront bientt forcs de constater cela mme quils
refusent de comprendre. The Review and Herald, 20 aot 1903.
[289]
297
Un besoin spirituel, 7 octobre
Le pager se tenait distance, nosait mme pas lever les yeux au ciel,
mais se frappait la poitrine et disait : O Dieu, sois apais envers moi,
pcheur. Luc 18 :13.
Nous devrions souvent prier. Leffusion de lEsprit de Dieu se produisit en
rponse des prires sincres. Notez cependant le fait suivant concernant les
disciples. Le texte dit : Ils taient tous ensemble dans le mme lieu. Tout
coup, il vint du ciel un bruit comme celui dun soufe violent qui remplit toute la
maison o ils taient assis. Des langues qui semblaient de feu et qui se sparaient
les unes des autres leur apparurent ; elles se posrent sur chacun deux. Ils furent
tous remplis dEsprit-Saint. Actes 2 :1-4.
Ils ne staient pas runis pour changer des scandales. Ils ne recherchaient
pas les moindres failles des uns et des autres. Ils avaient conscience de leur
besoin spirituel et criaient lEternel pour recevoir lonction sainte qui leur
permettrait de vaincre leurs inrmits et les prparerait sauver autrui. Ils
priaient intensment pour que lamour du Christ leur soit largement dispens.
Le mme besoin existe de nos jours dans chaque Eglise. Si quelquun
est en Christ, il est une nouvelle crature. Les choses anciennes sont passes ;
voici : toutes choses sont devenues nouvelles. 2 Corinthiens 5 :17. Tout ce
que le caractre comprend de rprhensible est puri par lamour de Jsus.
Tout gosme est chass, toute envie, toute tendance critiquer est dracine et
une transformation radicale prend place dans le cur. Le fruit de lEsprit est :
amour, joie, paix, patience, bont, bienveillance, dlit, douceur, matrise de
soi ; la loi nest pas contre de telles choses. Galates 5 :22, 23. Le fruit de la
justice est sem dans la paix par les artisans de paix. Jacques 3 :18.
Paul disait quen ce qui concernait la loi tant quil ne sagissait que dactes
extrieurs il tait sans reproche. Mais quand il voulait discerner le caractre
spirituel de la loi et plongeait son regard dans le saint miroir, il se voyait pcheur.
Selon les critres des hommes, il navait pas pch. Mais lorsquil sondait les
profondeurs de la loi de Dieu, et se voyait tel que Dieu le voyait, il pliait les
genoux avec humilit et confessait son pch. The Review and Herald, 22 juillet
1890. [290]
298
Mettre le moi de cote, 8 octobre
Mais ce qui tait pour moi un gain, je lai considr comme une perte
cause du Christ. Philippiens 3 :7.
Cest par lEglise que lamour qui se sacrie, lamour de Jsus, doit tre
rendu manifeste. Or, elle prsente une image fausse du caractre du Christ.
Lamour de soi exclut de lme lamour de Jsus et cest pourquoi on ne trouve
pas dans lEglise davantage de zle et damour pour celui qui nous aima en
premier. Chez la plupart des membres, le moi passe en premier. Ils consacrent
leurs penses, leur temps et leur argent dune manire qui les gratie eux-mmes,
tandis que les mes pour lesquelles le Christ est mort sont en train de prir.
Cest pourquoi le Seigneur ne peut pas accorder son Eglise la plnitude
de ses bndictions. La distinguer ainsi aux yeux du monde correspondrait
sceller ses uvres de son nom et conrmer sa notion fausse du caractre de
Jsus. Quand lEglise se sparera du monde, de ses rgles, de ses voies et de
ses coutumes, le Seigneur uvrera avec son peuple. Il lui accordera une large
mesure de son Esprit et le monde saura quil est aim du Pre. Le peuple de Dieu
va-t-il encore longtemps rester abruti par lgosme? Les bndictions divines
planent au-dessus de lui, mais elles ne peuvent tre pleinement accordes, parce
que les enfants de Dieu se sont laisss corrompre par lesprit et par les voies du
monde. Il existe en leur sein un grand orgueil spirituel. Et si le Seigneur uvrait
comme il le souhaite ardemment, il ne ferait que les conforter dans lestime
quils ont deux-mmes.
Nos membres vont-ils continuer de donner du Christ une image fausse?
La grce de Dieu, cette divine lumire, sera-t-elle refuse son Eglise cause
de sa tideur ? Certainement, sauf si elle entreprend une recherche de Dieu en
profondeur, si elle renonce au monde et shumilie. Cest par nos Eglises que
passera la puissance de conversion de Dieu. The Home Missionary, 1
er
novembre
1890.
[291]
299
Louverture du cur, 9 octobre
Moi, je suis le cep; vous, les sarments. Celui qui demeure en moi, comme
moi en lui, porte beaucoup de fruit, car sans moi, vous ne pouvez rien
faire. Jean 15 :5
Le Seigneur dsire faire de lhomme le rceptacle de son inuence. Lorsque
les hommes ferment leur cur sa lumire de vie, ils en freinent laccom-
plissement. Leur apostasie leur retire le Saint-Esprit. Cependant, le plan de la
rdemption a prvu la restauration de cette bndiction cleste ceux qui la
souhaitent sincrement. Le Seigneur a promis de combler de bienfaits ceux qui
lui en font la demande et, par dnition, ceux-ci ne viennent quavec le don du
Saint-Esprit.
Plus nous nous rendrons compte de nos vrais besoins et notre pauvret, plus
nous aspirerons recevoir le don du Saint-Esprit. Au lieu de prendre le chemin
de lambition et de la prsomption, nous supplierons Dieu de nous clairer. Cest
parce que nous sommes aveugles notre besoin et notre misre que nous
nadressons pas Jsus, celui qui donne la foi et la rend parfaite, dardentes
requtes en vue de la rception de ce don. [...]
Jsus a dit : Demandez et lon vous donnera, cherchez et vous trouverez,
frappez et lon vous ouvrira. Matthieu 7 :7. Nous ne chercherons approfondir
notre vie spirituelle que dans la mesure o nous en apprcierons la valeur et
le caractre indispensable. Sans moi, vous ne pouvez rien faire, dit Jsus. Et
pourtant, de nombreuses personnes pensent quelles peuvent en faire beaucoup
par leurs seules forces et leur sagesse. Satan est prt offrir ses conseils pour
attirer des mes lui dans le grand jeu de la vie.
Lorsque des croyants nprouvent pas le besoin de consulter Dieu avec leurs
frres et surs, quelque chose ne va pas ; ils sappuient sur leurs propres forces. Il
est essentiel que les membres consultent Dieu ensemble. Cela fait quarante-cinq
ans que Dieu me presse de vous le dire. Jai sans cesse reu cette instruction :
ceux qui accomplissent pour Dieu un travail important ne devraient pas suivre
leurs ides propres mais consulter Dieu ensemble. Manuscript Releases 2 :333. [292]
300
Des receptacles vides, 10 octobre
Pour tre irrprochables et purs, des enfants de Dieu sans reproche au
milieu dune gnration corrompue et perverse, parmi laquelle vous
brillez comme des ambeaux dans le monde. Philippiens 2 :15.
Le changement de caractre tmoigne de lamour du Christ en soi. Le Sei-
gneur attend de son peuple quil montre comment la puissance rdemptrice de
sa grce peut changer un caractre plein de dfauts, le dveloppant harmonieu-
sement et lui faisant produire des fruits abondants.
Mais avant de pouvoir participer aux desseins de Dieu, un travail de prpara-
tion est ncessaire. Le Seigneur nous demande de vider notre cur de lgosme
qui est la base de notre alination. Il aspire dverser son Saint-Esprit sur
nous avec abondance et nous ordonne de nous y prparer en renonant au moi.
Lorsque ce dernier se soumet Dieu, nos yeux souvrent et peroivent les oc-
casions de chute provoques dans la vie dautrui par notre manque de foi en
Christ. Dieu nous demande de nous en dtourner. Il a dit : Confessez donc vos
pchs les uns aux autres, et priez les uns pour les autres, an que vous soyez
guris. Jacques 5 :16. Nous pouvons alors avoir la mme certitude que David
quand, aprs avoir confess son pch, il t cette prire : Rends-moi la joie de
ton salut, et quun esprit de bonne volont me soutienne! Jenseignerai tes voies
ceux qui se rvoltent, et les pcheurs reviendront toi. Psaumes 51 :14, 15.
Quand la grce de Dieu rgne dans le cur, lme bncie dune atmosphre
de foi, de courage et damour qui revitalise la vie spirituelle de tous ceux qui
lapprochent. [...] Les personnes qui ont reu lamour et le pardon du Christ, qui
ont t claires par lEsprit de Dieu et se sont converties la vrit, comprennent
que ces prcieuses bndictions leur ont fait contracter une dette envers toute
me avec laquelle elles entrent en contact. Le Seigneur utilise son service les
humbles de cur pour toucher les mes que les pasteurs ne peuvent approcher.
Ils sont pousss prononcer des paroles rvlatrices de la grce salvatrice du
Christ. Testimonies for the Church 6 :43.
[293]
301
Des fenetres grandes ouvertes, 11 octobre
Marchez dune manire digne du Seigneur pour lui plaire tous points de
vue; portez des fruits en toutes sortes duvres bonnes et croissez dans la
connaissance de Dieu. Colossiens 1 :10.
Un certain nombre de personnes voquent avec regret les contraintes que la
religion biblique impose ceux qui en suivent les enseignements. Ils semblent
penser que ce type de contraintes est un grand dsavantage, alors que nous avons
toutes les raisons de remercier Dieu du fond du cur pour avoir lev un mur
cleste entre nous et le territoire de lennemi. On pense souvent que certaines
des tendances naturelles du cur doivent tre suivies pour que lindividu spa-
nouisse. Mais Dieu sait que ce qui est essentiel aux hommes napporte pas les
bienfaits quils imaginent, car le fait mme de cultiver ces traits de caractre les
rendrait inaptes pntrer dans les rsidences clestes.
Le Seigneur prouve les hommes pour que lor soit spar du rebut, mais il
ne force personne. Il nemprisonne personne avec des chanes, des cordes ou
des cltures, car celles-ci poussent la dsaffection. Le remde contre le mal se
trouve en Jsus-Christ, Sauveur en nous. Mais pour que le Christ puisse faire sa
demeure en nous, lme doit dabord tre purie du moi et le Saint-Esprit peut
alors pntrer dans le vide cr.
Le Seigneur nettoie le cur comme on are une pice. Pour ce faire, on ne
ferme pas les portes et les fentres pour purier ensuite la pice en y vaporisant
une substance spciale. Au contraire, nous ouvrons largement les portes et les
fentres et laissons entrer lair pur. Le Seigneur a dit : Celui qui pratique la vrit
vient la lumire. Jean 3 :21. Les fentres des sentiments et des impulsions
seront ouvertes toutes grandes vers le ciel et la poussire de lgosme et des
attachements terrestres sera expulse. La grce de Dieu balaiera les recoins
de lme. Limagination se choisira des thmes de contemplation clestes et
tout lment matriel sera puri et revitalis par lEsprit de Dieu. Manuscript
Releases 2 :338. [294]
302
Le soleil de justice purie lame, 12 octobre
Rendez grces avec joie au Pre qui vous a rendus capables davoir part
lhritage des saints dans la lumire. Il nous a dlivrs du pouvoir des
tnbres et nous a transports dans le royaume de son Fils bien-aim.
Colossiens 1 :12, 13.
Tout chercheur de vrit et de justice sincre a le privilge de pouvoir sap-
puyer sur les promesses ables de Dieu. Le Seigneur montre clairement que les
trsors de la grce divine sont entirement notre disposition, an que nous
devenions des canaux de lumire. On ne peut recevoir les richesses de la grce
du Christ sans dsirer les partager. Quand on a lamour du Christ dans le cur,
on ne peut sempcher de considrer comme un devoir et un privilge de le
communiquer. Le soleil qui brille dans les cieux dverse ses rayons lumineux
sur tous les chemins, les grandes voies comme les chemins de traverse. Il a assez
de lumire pour rchauffer des milliers de mondes comme le ntre. Ainsi en
est-il avec le Soleil de justice. Ses rayons de gurison et de joie sont bien assez
puissants pour sauver notre petite plante et apporter la scurit tout univers
cr.
Ceux qui ralisent combien ils ont besoin de se repentir et davoir foi en Jsus-
Christ humilieront leur me et regretteront davoir rsist lEsprit du Seigneur.
Ils confesseront avoir pch en refusant de recevoir la lumire que le ciel leur
a si gracieusement envoye et ils abandonneront les pchs qui ont bless et
insult lEsprit du Seigneur. Ils humilieront leur moi et accepteront la puissance
et la grce du Christ, en reconnaissant ses avertissements, ses rprimandes et ses
encouragements. Leur foi dans luvre de Dieu se manifestera clairement et ils
sappuieront sur son sacrice expiatoire. Ils se saisiront personnellement de la
grce et de la justice abondantes du Christ qui deviendra ds lors leur Sauveur.
Car ils raliseront combien ils ont besoin de lui et se reposeront en lui en toute
conance. Ils boiront leau de la vie de la Fontaine intarissable. Au cours dune
exprience bnie, ils se mouleront dans le Christ et deviendront participants de
la nature divine. The Review and Herald, 26 aot 1890.
[295]
303
Le regard tourne vers le ciel, 13 octobre
Pour nous, notre cit est dans les cieux; de l nous attendons comme
Sauveur le Seigneur Jsus-Christ. Philippiens 3 :20.
Nallons-nous pas rompre avec le pch par la justice et nous tourner vers le
ciel, do nous attendons notre Sauveur ? Nallons-nous pas voquer sans cesse
le Sauveur jusqu ce que cela nous devienne naturel ? Si nous ne tournons nos
regards vers lui, nous ne verrons pas le salut de Dieu. Satan prendra possession
de notre cur et nous deviendrons charnels et grossiers. Elevons nos penses et
accrochons-nous ce qui a rellement de la valeur, nous duquant pour le monde
venir. Ne rechercherons-nous pas le Seigneur avec sincrit, nous repentant de
nos rechutes, nous lamentant davoir nglig sa parole, de ne pas mieux connatre
sa vrit? Tournons-nous vers lui du fond du cur, an quil nous gurisse et
nous aime de son amour gratuit. Faisons aujourdhui un pas vers le ciel. [...]
La pluie de larrire-saison va tomber sur le peuple de Dieu. Un ange puissant
descendra du ciel et illuminera toute la terre de sa gloire. Sommes-nous prts
participer luvre glorieuse du troisime ange, recevoir la rose cleste?
Notre cur est-il encore souill par le pch? Dans ce cas, purions le temple de
lme et prparons-nous aux averses de la pluie de larrire-saison. Le Seigneur
ne rafrachira jamais par sa prsence un cur non puri. Puisse Dieu nous aider
mourir au moi de sorte que Christ, lesprance de la gloire, demeure en nous !
Jai besoin de la prsence du Saint-Esprit dans mon cur pour pouvoir
participer la grande uvre de Dieu. Comme une biche soupire aprs des
courants deau, ainsi mon me soupire aprs toi, Dieu! Psaumes 42 :1. Le
jour du jugement est imminent. Puissions-nous laver nos vtements dans le sang
de lAgneau et les rendre tout blancs ! The Review and Herald, 21 avril 1891. [296]
304
Du cramoisi au blanc, 14 octobre
Venez donc et plaidons dit lEternel. Si vos pchs sont comme le cramoisi,
ils deviendront blancs comme la neige; sils sont rouges comme lcarlate,
ils deviendront comme de la laine. sae 1 :18.
Si lon se souvient que le Christ a pay notre rdemption et celle de lhu-
manit de son sang, on se sentira pouss se saisir des rayons lumineux de
sa justice, an de les rpandre sur le chemin de ceux qui nous entourent. Ne
vous imaginez pas que vous serez couronn saint dans un avenir lointain. Cest
aujourdhui que la vrit doit vous sanctier. Le prophte exhorte ainsi les
croyants : Cherchez lEternel pendant quil se trouve; invoquez-le, tandis quil
est prs. Que le mchant abandonne sa voie, et lhomme de rien ses penses ;
quil retourne lEternel, qui aura compassion de lui, notre Dieu qui pardonne
abondamment. sae 55 :6, 7. Jsus a dit : Mais vous recevrez une puissance,
celle du Saint-Esprit survenant sur vous, et vous serez mes tmoins [...] jusquaux
extrmits de la terre. Actes 1 :8.
Nous devons recevoir le Saint-Esprit. Il a pu nous sembler quun tel don
ntait pas pour nous dans notre condition, que le don du Saint-Esprit tait trop
sacr pour nous. Mais il est ce consolateur, promis par le Christ ses disciples,
qui devait leur remettre en lumire tout ce quil leur avait dit. Cessons donc de
regarder nous-mmes ; regardons lui, de qui vient toute vertu. On ne peut
se rendre meilleur. Venons Jsus tels que nous sommes, avec un dsir sincre
dtre puris de toute tache de pch, et acceptons le don de son Esprit. Nous
navons pas douter de sa misricorde et dire : Je ne sais pas si je serai ou non
sauv. Saisissons-nous de la promesse du Christ par une foi vivante, car il a
dit : Si vos pchs sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la
neige; sils sont rouges comme lcarlate, ils deviendront comme de la laine.
Nous devons tre les tmoins du Christ, rchissant sur autrui la lumire
que le Seigneur nous a permis de recevoir. Soyons comme des soldats dles
marchant sous la bannire tache de sang du prince Emmanuel. The Signs of the
Times, 4 avril 1892.
[297]
305
Revetir Un habit de circonstance, 15 octobre
Le roi entra pour voir les convives, et il aperut l un homme qui navait
pas revtu un habit de noces. Il lui dit : Mon ami, comment es-tu entr ici
sans avoir un habit de noces ? Cet homme resta la bouche ferme.
Matthieu 22 :11, 12.
Abandonnez votre habit de citoyen et revtez les vtements de noces prpars
par le Christ. Vous pourrez alors vous asseoir avec le Christ-Jsus dans les lieux
clestes. Dieu accueille ceux qui viennent lui tels quils sont. Il est inutile de se
revtir de ses propres mrites en cherchant la justication de soi, en se rclamant
de ce quon estime tre de bonnes actions, en tirant ert de ses connaissances.
Et tandis que vous marchez et travaillez, le cur plein dhumilit et de douceur,
une uvre que seul Dieu peut faire saccomplit pour vous. Dieu travaille en vous
pour accomplir son bon plaisir, cest--dire pour vous voir demeurer en Christ et
en son amour.
Que rien ne drobe votre paix, votre repos, la certitude dtre accept ds
maintenant. Saisissez-vous de chaque promesse. Elles sont toutes vtres si vous
remplissez les conditions requises. Une entire soumission, lacceptation des
lois de vie du Christ, tel est le secret dun repos complet dans son amour.
Qui peut se rclamer dun tel repos ? Il vient quand on a cart toute auto-
justication, tout raisonnement gocentrique. Il nous faut apprendre sa douceur
et son humilit avant de pouvoir faire lexprience dune promesse pleinement
accomplie : Vous trouverez du repos pour vos mes. Matthieu 11 :29. Cest en
prenant exemple sur les faons dtre du Christ que le moi est transform, en
acceptant son joug, puis en se soumettant pour apprendre de lui.
Donner sa vie au Christ signie bien davantage que la plupart des croyants ne
limaginent. Dieu appelle une soumission complte. Nous ne pouvons recevoir
le Saint-Esprit tant que nous ne brisons pas tout ce qui nous attache aux aspects
critiquables de notre caractre et qui nous empchent de prendre le joug du
Christ et dapprendre de lui. On a tous beaucoup apprendre. Tous, nous devons
tre forms par le Christ. The Review and Herald, 25 avril 1899. [298]
306
Abandonner sa volonte, 16 octobre
Car cest Dieu qui opre en vous le vouloir et le faire selon son dessein
bienveillant. Philippiens 2 :13.
Le Christ a promis son Eglise le don du Saint-Esprit et cette promesse
sadresse autant nous quaux premiers disciples. Mais comme toutes les autres
promesses, elle est conditionnelle. Nombreux sont ceux qui croient aux pro-
messes du Seigneur et sen rclament ; ils parlent du Christ et du Saint-Esprit,
mais nen reoivent aucune bndiction. Ils nont pas soumis leur me aux divins
agents an quelle soit guide et contrle par eux. On ne peut se servir du
Saint-Esprit ; cest le Saint-Esprit qui nous utilise son service. Par linterm-
diaire de son Esprit, Dieu opre en vous le vouloir et le faire selon son dessein
bienveillant. Mais de nombreuses personnes ne lacceptent pas. Elles prfrent
tout faire par elles-mmes. Cest pourquoi elles ne reoivent pas ce don cleste.
En effet, il nest donn qu ceux qui esprent humblement en lEternel et qui
sont attentifs ses directives et sa grce. Pour leur accorder sa puissance, Dieu
attend quon lui en fasse la demande et quon soit prt le recevoir. Le don du
Saint-Esprit, demand par la foi, apporte avec lui toutes les autres bndictions.
Il est accord en fonction des richesses de la grce du Christ et de laptitude de
chaque me le recevoir.
Quand lEsprit de Dieu prend possession du cur, il transforme la vie. On
carte les penses pcheresses et on renonce aux actions mauvaises ; lamour,
lhumilit et la paix prennent la place de la colre, de lenvie et des querelles.
La joie prend la place de la tristesse et le visage rete la joie du ciel. Personne
ne voit la main qui soulve le fardeau, personne ne contemple la lumire qui
descend des parvis clestes. La bndiction est accorde quand, par la foi, lme
se soumet Dieu. Cest alors quune puissance invisible aux regards des hommes
cre un tre nouveau limage de Dieu.
Le Saint-Esprit est le soufe de la vie spirituelle au sein de ltre. Le don de
lEsprit est le don de la vie du Christ. Il permet aux disciples de manifester les
attributs du Christ. The Review and Herald, 19 novembre 1908.
[299]
307
Soumettre son moi, 17 octobre
Je te conseille dacheter chez moi de lor prouv par le feu, an que tu
deviennes riche, et des vtements blancs, an que tu sois vtu et que la
honte de ta nudit ne paraisse pas, et un collyre pour oindre tes yeux, an
que tu voies. Apocalypse 3 :18.
Une extraordinaire manifestation de puissance divine doit se manifester dans
les Eglises. Mais elle ne touchera pas ceux qui ne se seront pas humilis devant
le Seigneur, et qui nauront pas ouvert la porte de leur cur par la confession et
la repentance. Dans leur aveuglement, la manifestation de cette puissance qui
illuminera la terre de la gloire de Dieu leur paratra dangereuse et veillera leurs
peurs ; ils se raidiront pour lui rsister. Parce que les uvres du Seigneur ne
correspondront pas leur attente, ils sy opposeront. Nous connaissons lEsprit
de Dieu, diront-ils, pour avoir travaill luvre de Dieu depuis de nombreuses
annes. Mais ils nauront pas ragi aux avertissements et aux exhortations des
messages divins, sobstinant rpondre : Je suis riche, je me suis enrichi, et je
nai besoin de rien. Apocalypse 3 :17.
Ni le talent, ni lexprience ne peuvent faire du dle un rceptacle de
lumire, sil ne se place pas sous les rayons lumineux du Soleil de justice et sil
nest appel, choisi et prpar recevoir le Saint-Esprit. Quand ceux qui ont la
charge de tout ce qui touche au sacr shumilient sous la main puissante de Dieu,
le Seigneur les lve et fait deux des hommes de discernement, riches de la grce
de son Esprit. Leurs traits de caractre gostes et violents et leur obstination
sont souligns par lclat de la Lumire du monde. Je viendrai toi et jcarterai
ton chandelier de sa place, moins que tu ne te repentes. Apocalypse 2 :5. Si
vous cherchez le Seigneur de tout votre cur, il vous trouvera.
La n est proche! Nous navons pas un moment perdre! Le peuple de Dieu
doit rpandre avec clart la lumire divine, annonant Jsus aux Eglises et au
monde. The Review and Herald, 23 dcembre 1890. [300]
308
Rendre Son Esprit docile, 18 octobre
An quil vous donne, selon la richesse de sa gloire, dtre puissamment
fortis par son Esprit dans lhomme intrieur. Ephsiens 3 :16.
LEvangile du Christ prend peu peu possession de tout homme qui se
consacre au service du Seigneur. Le Saint-Esprit sempare de tout esprit bien
dispos et accomplit en lui ses miracles par la grce de Dieu. Il ne sagit aucune-
ment dagir sur lEsprit ; cest lEsprit qui agit en soi. La bienveillance divine
devient alors une puissance de transformation luvre dans toute vie intgre
et fervente, dvoue Jsus et inspire par le ciel. Ceux qui sassocient Jsus
reoivent son amour bienfaisant et tmoignent son amiti gnreuse aux mes
qui cdent aux tentations spcieuses de Satan. Ils cultivent et exercent alors un
tact leur permettant de prsenter avec succs lamour dsintress du Christ et
dattirer dans la loyaut au Christ qui sest donn pour eux les curs pcheurs et
impnitents. [...]
Ne perdez pas de temps ; confessez le Christ sans tarder. Cest le Saint-Esprit,
le Consolateur, lEsprit de vrit qui tmoignera du Christ par vos lvres. Jsus a
dit : Mais vous recevrez une puissance, celle du Saint-Esprit survenant sur vous,
et vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie et
jusquaux extrmits de la terre. Actes 1 :8.
Blesser le Saint-Esprit qui aspire faire de vous un tmoin du Christ est une
chose terrible. On ne peut savoir si cest pour toujours. Le Saint-Esprit ne touche
pas le cur humain pour lobliger se donner au Christ, pour lui abandonner sa
conscience; mais il brille dans les profondeurs de lesprit, rvlant le pch et
incitant la justice. Si vous ne confessez le Christ ds aujourdhui, vous serez
envahi du sentiment de tout ce que vous avez perdu et vous nirez par le faire.
Alors pourquoi pas maintenant alors que la voix de la misricorde vous y invite?
The Youths Instructor, 1
er
aot 1895.
[301]
309
Ecarter les obstacles, 19 octobre
Je vous exhorte, frres, par le nom de notre Seigneur Jsus-Christ : tenez
tous le mme langage, quil ny ait pas de divisions parmi vous, mais soyez
en plein accord dans la mme pense et dans la mme opinion. 1
Corinthiens 1 :10.
Toute personne prise de la cause de Dieu devrait prier pour recevoir lef-
fusion de lEsprit. Et autant que nous en ayons la possibilit, tout obstacle
son action doit tre cart. LEsprit ne peut se dverser tant que les membres
dEglise cultivent la discorde et lamertume. Lenvie, la jalousie, les soupons et
la mdisance viennent de Satan et font barrage luvre du Saint-Esprit.
Rien nest plus cher Dieu dans ce monde que son Eglise. Rien nest
davantage lobjet de ses soins jaloux. Rien ne loffense davantage que ce qui
soppose linuence exerce par ses serviteurs. Il redemandera des comptes
tous ceux qui aident Satan critiquer et dcourager.
Ceux qui sont en manque de sympathie, de tendresse et damour ne peuvent
accomplir luvre de Dieu. Avant que la prophtie ne saccomplisse, le faible
sera comme David et la maison de David comme lange de lEternel Zacha-
rie 12 :8. Les enfants de Dieu devront mettre de ct toute suspicion lgard
de leurs frres. Les curs battront lunisson. Les chrtiens feront davantage
preuve de bienveillance et damour fraternel. Ces mots rsonnent mes oreilles :
Unissez-vous, unissez-vous ! Travailler lunit du peuple de Dieu constitue
lurgence la plus solennelle, la plus sacre du moment prsent. Tout dsir de
russir mieux que les autres doit disparatre. Un seul sujet dmulation doit
exister : qui va reproduire le caractre du Christ ? Qui va cacher sa vie en Jsus ?
Mon Pre est glori en ceci, dit le Christ : que vous portiez beaucoup
de fruit. Jean 15 :8. Nos camp-meetings offrent aux croyants loccasion par
excellence de porter du fruit. Lors de ces rencontres, leurs actes, leurs paroles et
leur tat desprit sont particulirement remarqus ; ils exerceront une inuence
dune porte ternelle! Testimonies for the Church 6 :42. [302]
310
Accepter linuence de lEsprit, 20 octobre
Puisque nous avons de telles promesses, bien-aims, purions-nous de
toute souillure de la chair et de lesprit, en dveloppant jusqu son terme
la saintet dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 7 :1.
Le Seigneur nous a envoy des avertissements, des conseils et des rpri-
mandes, an de nous donner la possibilit de corriger nos erreurs avant que
celles-ci ne deviennent une seconde nature. Mais si nous refusons la discipline
divine, Dieu nintervient pas pour nous contrecarrer. Il ne fera pas de miracle
pour que la graine seme ne lve pas et ne porte pas de fruit. Celui qui fait
preuve dindlit ou dindiffrence envers la vrit divine moissonne ce quil a
lui-mme sem. Combien de personnes font ce type dexprience! Elles coutent
dans la plus grande indiffrence les vrits qui, par le pass, avaient pourtant
touch leur tre le plus profond. Elles ont sem des graines de ngligence,
dindiffrence ou de rvolte et la rcolte est en consquence.
Combien de soi-disant chrtiens sont froids comme la glace ou impntrables
et durs comme le roc? Cest pour cette raison que le Seigneur a endurci le cur
du pharaon. Dieu sest adress au monarque gyptien par la bouche de Mose
en lui donnant les preuves les plus clatantes de sa puissance; mais le pharaon
refusa avec obstination de reconnatre ce qui laurait conduit la repentance.
Dieu nenvoya aucune puissance surnaturelle pour endurcir le cur du monarque
rebelle, mais le fait de rsister la vrit lui retira le Saint-Esprit, et il demeura
dans lobscurit et lincroyance quil avait choisies.
En rsistant linuence de lEsprit, les hommes se coupent de Dieu, qui ne
peut plus les clairer. Aucune rvlation de sa volont ne peut plus les atteindre
dans leur incroyance.
Comme jaimerais amener tous les soi-disant disciples du Christ com-
prendre ce quil en est ! Tous, nous semons dans la chair ou dans lEsprit et nous
rcoltons la moisson correspondante. En choisissant nos loisirs et notre mtier,
ne prenons que le plus excellent. On ne devrait pas laisser ce qui appartient au
monde, ou ce qui est superu ou dgradant, contrler nos affections et notre
volont. The Review and Herald, 20 juin 1882.
[303]
311
Dans lattente de grandes choses, 21 octobre
Or nous, nous navons pas reu lesprit du monde, mais lEsprit qui vient
de Dieu, an de savoir ce que Dieu nous a donn par grce. 1 Corinthiens
2 :12.
Il ny a pas restriction de la part de Dieu quand la richesse de la grce divine
ne se rpand pas sur les hommes. Ce don est son image. Dieu donne avec une
gnrosit que les hommes ne savent pas apprcier, parce quils naiment pas
recevoir. Si tous taient disposs recevoir, tous seraient remplis dEsprit. En
nous satisfaisant de petites choses, nous passons ct du don de lEsprit si
abondamment offert. Nous sommes trop facilement combls par les rides de
surface, quand nous pouvons aspirer une lame de fond. Nous attendant peu,
nous recevons peu.
Tous devraient prendre conscience quel point luvre du Saint-Esprit est
importante. Si cet Esprit nest pas accept et reconnu sa juste valeur comme le
reprsentant du Christ, qui renouvelle et sanctie ltre tout entier, les vrits
immenses cones aux hommes perdent leur impact. Il ne suft pas de connatre
la vrit. Nous devons marcher et travailler avec amour, en nous conformant la
volont divine. Le Seigneur a dit : Je mettrai mes lois dans leur intelligence, je
les inscrirai aussi dans leur cur. Hbreux 8 :10. Dieu est lagent tout-puissant
de cette uvre de transformation. Avec laide du Saint-Esprit, il inscrit sa loi
dans le cur.
Cest ainsi que la relation entre Dieu et lhomme est restaure. Je serai
leur Dieu, dit-il, et ils seront mon peuple. Jrmie 31 :33, Exode 6 :7. Il ny
a pas daspect de lui-mme quil nest prt offrir gratuitement pour que les
hommes soient son image. Lorsque nous laissons Dieu accomplir ses desseins
en nous, le pch cde la place. Toutes les impurets sont consumes dans le
four dafnage.
Le Saint-Esprit se manifesta le jour de la Pentecte la faon dun vent
puissant. Dieu en t don avec abondance, car il remplit le lieu o se trouvaient
assis les disciples : il en sera de mme quand nous serons prts. The Review and
Herald, 10 juin 1902. [304]
312
Demander a Dieu sa benediction, 22 octobre
Et Dieu ne ferait-il point justice ses lus, qui crient lui jour et nuit, et
tarderait-il leur gard? Luc 18 :7.
Ce nest pas parce que nous suivons depuis longtemps le chemin troit que
nous lemprunterons jusquau bout. Si nous marchons avec Dieu, en communion
avec son Esprit, cest parce que chaque jour, nous le rencontrons par la foi.
Nous avons reu lhuile dore qui scoule des deux oliviers. Mais ceux qui ne
cultivent pas la prire ne peuvent sattendre recevoir lhuile dore de la bont,
de la patience, de la gentillesse et de lamour.
Nous devons, chacun, nous garder du monde, qui est plein diniquits. Ne
marchons pas avec Dieu un certain temps pour ensuite nous loigner de sa
compagnie et avancer la lumire de feux par nous-mmes allums. Il est
ncessaire de faire preuve dune ferme persvrance dans les actes de foi.
Louons Dieu et que notre caractre rete sa gloire et sa justice. Montrons-nous
persvrants et infatigables, fournissant des efforts proportionnels la valeur du
but recherch, mme et surtout sil sagit de la vie ternelle.
Le Saint-Esprit est prt, aujourdhui, se rpandre sur qui en demande
la bndiction. Soyons plus fervents dans nos prires. Dieu nous a con la
tche ardue, mais joyeuse et glorieuse de rvler le Christ ceux qui sont dans
lobscurit. Nous sommes appels rvler les vrits spciales qui sadressent
notre poque. Le Saint-Esprit a un rle essentiel jouer. Prions pour lobtenir. Le
Seigneur attend que nous le lui demandions. Nous ne nous sommes pas montrs
assez zls dans cette uvre.
Que dire mes frres et surs, au nom du Seigneur ? Nos efforts sont-ils en
proportion de la lumire quil a plu au Seigneur de nous donner ? Ne soyons pas
dpendants dune aide extrieure. Cest de linuence viviante du Saint-Esprit
de Dieu dont nous avons besoin. Ce nest ni par la puissance, ni par la force,
mais cest par mon Esprit, dit lEternel des armes. Zacharie 4 :6. Priez sans
cesse et veillez, en mettant vos prires en uvre. Ne cessez de croire et davoir
foi en Dieu. Nous sommes lpoque de la pluie de larrire-saison, lpoque
o le Seigneur accordera une grande part de son esprit. Priez avec ferveur et
veillez dans lEsprit. The Review and Herald, 2 mars 1897.
[305]
313
Avoir foi en ses promesses, 23 octobre
Approchons-nous donc avec assurance du trne de la grce, an dobtenir
misricorde et de trouver grce, en vue dun secours opportun. Hbreux
4, 16.
Le Seigneur ne laissera pas ses enfants prouvs et afigs tre le jeu des
tentations de Satan. Nous avons ce privilge de pouvoir nous appuyer sur Jsus.
Les cieux sont remplis de riches bndictions et il nous appartient davoir la joie
du Christ en nous, an datteindre une plnitude. Nous nobtenons pas de Dieu
ce que nous ne demandons pas, ou peut-tre que nous ne prions pas avec assez
de foi, en croyant que nous recevrons la bndiction spciale du Saint-Esprit.
Les effets gracieux de ce dernier sont accords au chercheur de vrit sincre,
grce lintervention du Christ, an que la connaissance de sa vrit salvatrice
solt partage.
Pourquoi nacceptons-nous pas avec simplicit les paroles du Seigneur ? Ne
cessez jamais de prier quelles que soient les circonstances. Si lEsprit est dispos,
la chair est faible. Mais Jsus sait tout cela. Dans votre faiblesse, ne soyez pas
anxieux, car lanxit implique le doute et la mance. Il suft simplement de
croire que le Christ est capable de sauver pleinement tous ceux qui viennent
Dieu par lui, car il a vcu parmi nous pour pouvoir intercder pour nous.
Quel est le sens de cette intercession? Elle est la chane dor qui relie les
hommes limits au trne du Dieu inni. Ltre humain, pour le salut de qui le
Christ est mort, vient importuner le trne de Dieu. Sa requte est prise en compte
par Jsus, qui a rachet les hommes avec son propre sang. Notre grand Prtre
place sa justice du ct du suppliant sincre et la prire du Christ se mle celles
des hommes.
Le Christ a exhort son peuple prier sans cesse. Cela ne veut pas dire
que nous devons tre constamment genoux, mais que la prire doit tre la
respiration de lme. Nos requtes silencieuses, o que nous soyons, montent
vers Dieu et Jsus, notre Avocat, plaide en notre faveur, les apportant au Pre,
parfumes de lencens de sa justice.
Jsus aime son peuple et le fortie quand il place sa conance en lui et
ne dpend que de lui. Il vit en lui, lui offrant linspiration et la sanctication
de son Esprit, rgnrant lme par une transfusion revitalisante de lui-mme.
Sabbath-School Worker, 1
er
fvrier 1896. [306]
314
Un lien durable, 24 octobre
Jsus leur dit une parabole, pour montrer quil faut toujours prier et ne
pas se lasser. Luc 18 :1.
A aucun moment de notre exprience nous ne pouvons nous passer de laide
qui nous a permis de faire le premier pas. Les bndictions reues au moment
de la premire pluie nous sont ncessaires jusqu la n. Cependant, elles ne
sufsent pas. Tout en nous rjouissant des bienfaits de la premire pluie, nous ne
devons pas perdre de vue le fait que, sans la pluie de larrire-saison qui remplit
lpi et fait mrir le grain, la moisson ne serait pas prte pour la faucille et le
travail du semeur serait vain. Nous avons besoin de la grce divine au dpart,
chaque moment de notre croissance, et pour achever le travail entrepris.
Nous ne pouvons nous permettre de nous accorder une attitude insouciante.
Noublions jamais les avertissements du Christ : Veillez donc et priez en tout
temps. Luc 21 :36. A tout moment, il est ncessaire de garder le lien avec
Dieu pour progresser. Mme si nous avons dj reu une mesure de son Esprit,
demandons-en davantage par la prire et par la foi. Nous naurons pas de rsultats
si nous ne poursuivons pas nos efforts. Et si nous ne progressons pas, si nous
ne nous prparons pas recevoir la premire et la dernire pluie, nous perdrons
notre me et en serons les seuls responsables.
Demandez lEternel quil pleuve au temps de la pluie du printemps ! Za-
charie 10 :1. Ne vous contentez pas de dire que la pluie nit toujours par tomber
au cours de la saison. Priez pour quelle vienne. La croissance et la perfection
du grain ne dpendent pas du cultivateur. Dieu seul peut faire mrir la rcolte.
Cependant, il a besoin de laide des hommes. Luvre que Dieu accomplit pour
nous exige que nous exercions notre esprit et notre foi. Recherchons la faveur de
Dieu de tout notre cur si nous voulons recevoir les ondes de sa grce.
Saisissons toutes les occasions de recevoir ses bndictions. Le Christ a dit :
Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux.
Matthieu 18 :20. Toutes les convocations de lEglise, comme les camp-meetings
ou les assembles locales, tout lieu o saccomplit un travail personnel de salut
des mes, offrent Dieu des occasions par excellence pour envoyer leffusion de
la premire et de la dernire pluie. The Review and Herald, 2 mars 1897.
[307]
315
Savoir apprecier, 25 octobre
Quand ils eurent pri, le lieu o Ils taient assembls trembla; ils furent
tous remplis du Saint-Esprit, et ils annonaient la parole de Dieu avec
assurance. Actes 4 :31.
Leffusion de lEsprit lpoque des aptres correspondait la premire
pluie; le rsultat en fut glorieux. Cependant, la pluie de larrire-saison sera
plus abondante encore. Quelle promesse Dieu a-t-il faite au peuple des derniers
jours ? Retournez la forteresse, prisonniers pleins desprance! Aujourdhui
encore je lannonce, je te rendrai le double. Zacharie 9 :12. Demandez
lEternel quil pleuve au temps de la pluie du printemps ! LEternel produira des
orages et leur donnera une averse de pluie. Il donnera chacun de lherbe dans
la campagne. Zacharie 10 :1.
Le Christ dclare que la puissance de lEsprit accompagnera ses dles
jusqu la n. Malheureusement, un certain nombre de croyants ne savent pas
apprcier cette promesse. En consquence, elle ne se ralise pas comme elle le
devrait. Mme si lon possde du talent, de lloquence et toutes les qualits
naturelles ou apprises, sans la prsence de lEsprit de Dieu, aucun cur ne peut
tre touch, aucun pcheur ne peut tre gagn au Christ. Quand les dles sont
relis au Christ, quand ils ont reu les dons de lEsprit, mme les plus pauvres et
les plus ignorants dentre eux possdent une puissance qui agit sur les curs.
Dieu fait deux les rceptacles de la puissance la plus efcace qui soit dans
lunivers.
De la mme faon que ce don divin la puissance du Saint-Esprit fut
accord aux disciples, il se rpandra aujourdhui sur tous ceux qui le recherchent.
Seule cette puissance peut donner la sagesse ncessaire au salut et prparer
entrer dans les parvis clestes. Le Christ aspire nous donner la bndiction qui
nous rendra saints. Je vous en ai parl ainsi, an que ma joie soit en vous et que
votre joie soit complte. Jrmie 15 :11. La joie dans lEsprit apporte la sant
et la vie. En nous donnant son Esprit, en nous donnant cette source de divines
inuences qui apporte la sant et la vie au monde, Dieu se donne lui-mme. The
Signs of the Times, 8 mars 1910. [308]
316
Precher davantage, 26 octobre
Et nous en parlons, non avec des discours quenseigne la sagesse humaine,
mais avec ceux quenseigne lEsprit, en expliquant les ralits spirituelles
des hommes spirituels. 1 Corinthiens 2 :13.
Juste avant de quitter ses disciples pour les parvis clestes, Jsus les encou-
ragea en leur promettant le Saint-Esprit. Cette promesse est aussi pour nous et
pourtant elle est rarement prsente aux croyants. Comme nous en parlons peu
dans lEglise!
En consquence de ce silence sur un thme aussi capital, nous connaissons
fort peu, quant sa mise en pratique, ce don si riche en bndictions et qui rend
efcace le travail spirituel. Cest seulement par hasard que nous lvoquons dans
nos discours. Nous avons sond les prophties, expliqu les doctrines. Mais nous
avons cart de leffort ministriel ce dont lEglise a le plus besoin pour crotre
en puissance et en efcacit, an de convaincre et de convertir les mes.
Ce sujet a t mis de ct comme si on sen rservait ltude pour plus
tard. On a prsent au peuple de Dieu dautres bndictions et promesses qui
ont nalement veill en lui le dsir de recevoir le don promis par Dieu. Mais
on a laiss sinstaller le sentiment que le Saint-Esprit nest pas pour lEglise
daujourdhui et quil ne sera ncessaire de le recevoir que plus tard.
Cette bndiction promise par Dieu, si elle est demande avec foi, nous
apporterait toutes les autres avec elle; cest avec abondance quelle doit tre
rpandue sur le peuple de Dieu. Ce dernier semble incapable de comprendre et de
sapproprier les promesses de Dieu, cause des habiles stratagmes de lennemi.
Une moisson de joie doit tre rcolte par ceux qui smeront les graines sacres
de la vrit. Celui qui sen va en pleurant, quand il porte la semence rpandre,
sen revient avec cris de triomphe, quand il porte ses gerbes. Psaumes 126 :6.
Testimonies to Ministers and Gospel Workers, 174, 175.
[309]
317
Un engagement plus profond, 27 octobre
Luvre de chacun sera manifeste; car le Jour la fera connatre, parce
quelle se rvlera dans le feu, et le feu prouvera de quelle nature est
luvre de chacun. 1 Corinthiens 3 :12, 13.
La n de toutes choses approche. Dieu touche de son Esprit les hommes
rceptifs. Il envoie des messagers porter ses avertissements dans chaque ville.
Il prouve lardeur des Eglises et leur soumission aux directives de lEsprit. La
connaissance grandira. On verra les messagers divins courir partout, cherchant
par tous les moyens prvenir les gens des jugements divins imminents et leur
prsentant la joyeuse nouvelle du salut par Jsus-Christ. Ils exalteront la justice
de Dieu.
LEsprit de Dieu est luvre dans les curs et ceux qui rpondront
ses incitations deviendront des lumires pour le monde. On les verra partout,
communiquant la lumire quils ont reue comme ce fut le cas aprs leffusion
de lEsprit le jour de la Pentecte. En laissant briller en eux la lumire divine, ils
recevront encore davantage de puissance. La terre sera illumine de la gloire de
Dieu.
Mais, oh! quelle tristesse! Les croyants qui ne se soumettront pas aux direc-
tives du Saint-Esprit perdront rapidement les bndictions reues en acceptant la
vrit cleste pour la premire fois. Ils tomberont dans un formalisme froid et
sans inspiration. Ils ne sintresseront plus aux mes gares. Ils auront perdu
leur premier amour. Et le Christ leur dira : Souviens-toi donc do tu es
tomb, repens-toi et pratique tes premires uvres, sinon je viendrai toi et
jcarterai ton chandelier de sa place, moins que tu ne te repentes. Apoca-
lypse 2 :4, 5. Il retirera son Esprit de lEglise et le donnera ceux qui sauront
lapprcier.
Il est clair que ceux qui ont reu une grande lumire ne savent pas lapprcier,
quand on voit ceux-ci consacrer leur temps et leur nergie clbrer des cr-
monies formelles au lieu de laisser leur lumire briller auprs dmes plonges
dans lobscurit. The Review and Herald, 16 juillet 1895. [310]
318
Davantage de membres consacres, 28 octobre
Chaque jour avec persvrance, ils taient au temple dun commun
accord, ils rompaient le pain dans les maisons et prenaient leur nourriture
avec allgresse et simplicit de cur; ils louaient Dieu et obtenaient la
faveur de tout le peuple. Et le Seigneur ajoutait chaque jour lEglise
ceux qui taient sauvs. Actes 2 :46, 47.
Toute me vritablement convertie prouvera un dsir intense de sortir
dautres hommes de lobscurit de lerreur, an de les amener la merveilleuse
lumire de la justice du Christ. La grande effusion de lEsprit de Dieu, qui
illuminera la terre entire de sa gloire, ne descendra pas tant que le peuple de
Dieu naura pas sufsamment la connaissance et lexprience de ce que signie
tre ouvriers avec Dieu. Cest quand il se sera pleinement consacr au service
du Christ que Dieu reconnatra ce fait en dversant son Esprit de faon illimite.
Mais ceci ne pourra pas se produire tant que la plus grande partie de lEglise ne
sassociera pas pleinement Dieu. Ce dernier ne peut rpandre son Esprit quand
il y a tant dgosme et de complaisance, quand rgne un esprit typique de la
rponse de Can : Suis-je le gardien de mon frre, moi ? Gense 4 :9.
Si la vrit pour notre temps, si les signes qui se multiplient, indiquant que
la n de toutes choses est proche, ne sont pas sufsants pour rveiller lnergie
assoupie de ceux qui se rclament du Christ, une obscurit aussi grande que
la lumire reue lorigine les envahira. Ils ne pourront pas mme prsenter
un semblant dexcuse pour leur indiffrence au grand jour du jugement. Ils
ne sauront pas expliquer pourquoi ils auront refus de vivre, de marcher et de
travailler la lumire de la vrit sainte de la parole, rvlant ainsi par leur
conduite, leur amiti et leur zle, que la puissance et la ralit de lEvangile ne
peuvent tre mises en doute.
Ce ne sont pas seulement les responsables dEglise, mais aussi les membres,
qui ne cherchent pas, par le principe et lexemple, convaincre les hommes
daccepter la grce salvatrice du Christ. Avec tact et nesse, avec une sagesse
reue den haut, ils devraient inciter les hommes contempler lAgneau de Dieu
qui ta le pch du monde. The Review and Herald, 21 juillet 1896.
[311]
319
Une charite plus grande, 29 octobre
Alors tu appelleras, et lEternel rpondra; tu crieras, et il dira : Me voici !
Si tu loignes du milieu de toi le joug, les gestes menaants et les discours
de rien du tout, si tu offres laffam ce que tu dsires tol-mme, si tu
rassasies lapptit de lindigent, ta lumire se lvera sur les tnbres, et
ton obscurit sera comme le midi. sae 58 :9, 10.
Que tous ceux qui disent observer les commandements de Dieu rchissent
avec soin aux raisons pour lesquelles ils ne reoivent pas une plus grande me-
sure dEsprit. Combien dentre eux se sont laisss envahir par la vanit! Ils
simaginent possder la faveur divine, mais ils ngligent les pauvres, ignorent
les opprims et parlent de manire cassante ceux qui ont besoin de douceur.
Chaque jour, ils offensent Dieu par la duret de leur cur. Les afigs ont droit
la sympathie et lattention de leurs frres. Ils sont en droit dattendre deux de
laide, du rconfort et de lamour. Et pourtant, ce nest pas ce quils reoivent.
Toute ngligence envers les hommes souffrants sinscrit sur les registres
du ciel comme sil stait agi du Christ lui-mme. Que chaque membre sonde
son cur et examine ses actions pour voir sil est en harmonie avec lEsprit
et luvre de Jsus. Si ce nest pas le cas, que dira-t-il lorsquil se prsentera
devant le juge de toute la terre? Le Seigneur sadressera-t-il ainsi lui : Venez,
vous qui tes bnis de mon Pre; recevez en hritage le royaume qui vous a t
prpar ds la fondation du monde. Matthieu 25 :34.
Le Christ sest identi lhumanit souffrante, et si nous le ngligeons en la
personne des afigs, toutes nos assembles, toute notre organisation au service
du progrs de lEvangile ne nous sera daucune utilit. Cest l ce quil fallait
pratiquer sans omettre le reste. Luc 11 :42. Tu as t pes dans la balance et tu
as t trouv lger. Daniel 5 :27.
Avant de devenir des saints au ciel, il faut auparavant devenir des saints sur
la terre, des saints qui ne sclaireront pas la lumire de leurs propres feux, qui
ne travailleront pas pour tre lous, qui ne prononceront pas de vaines paroles,
qui nopprimeront ni ne condamneront. Au contraire, ils suivront la lumire de
vie, la diffuseront et communiqueront rconfort, esprance et courage ceux-l
mme qui ont besoin daide. Ils ne censureront pas ; ils ne feront aucun reproche.
The Review and Herald, 4 aot 1891. [312]
320
Des prieres plus ferventes, 30 octobre
Eternel, nous reconnaissons notre mchancet, la faute de nos pres ; car
nous avons pch contre toi. A cause de ton nom, noutrage pas, ne
mprise pas le trne de ta gloire! Souviens-toi ! Ne romps pas ton alliance
avec nous ! Jrmie 14 :20, 21.
Que nos prires montent vers Dieu pour demander sa grce transformatrice,
sa grce qui convertit. Dans toutes les Eglises devraient se tenir des runions de
prires ferventes et dtudes approfondies de la parole, dans le but de dcouvrir la
vrit. Saisissez-vous des promesses de Dieu et demandez-lui, en vous appuyant
sur une foi pleine de vie, leffusion de son Esprit. Quand celui-ci descendra sur
nous, nous retirerons des Ecritures une nourriture essentielle et abondante.
Quand les Eglises deviendront vivantes et actives, elles recevront le Saint-
Esprit en rponse leurs prires. La vrit de la parole soulvera alors un intrt
nouveau et sera tudie comme si elle venait tout juste de descendre des parvis
clestes. Toute rvlation au sujet du Christ touchera profondment le cur des
dles. Lenvie, la jalousie et les soupons disparatront. La Bible apparatra
comme la charte du ciel. Son tude absorbera les esprits et ses vrits nourriront
les mes. Les promesses divines, que lon rpte actuellement comme si lon
navait jamais got son amour, embraseront ltre tout entier et tomberont en
paroles brlantes des lvres des messagers de Dieu. Ceux-ci plaideront la cause
divine avec une ardeur impossible repousser. Cest alors que les fentres du
ciel souvriront pour dverser les averses de la dernire pluie. Lamour du Christ
unira ses disciples.
Pour que la vrit soit prsente au monde sans perdre sa saintet et sa puret,
ceux qui sen rclament doivent en devenir les puissants reprsentants. La Bible
attend des ls et des lles de Dieu quils se tiennent sur une plate-forme leve,
car Dieu les appelle reprsenter le Christ la face du monde. Et ce faisant, ils
reprsenteront le Pre. Des croyants unis tmoignent de leur unit dans le Christ,
une unit qui dcoule de la lumire accumule brillant aujourdhui sur le chemin
des enfants de Dieu. The Review and Herald, 25 fvrier 1890.
[313]
321
Priere dintercession pour le peuple de Dieu, 31 octobre
Seigneur, coute! Seigneur, pardonne! Seigneur, sois attentif ! Agis et ne
tarde pas, par amour pour toi, mon Dieu! Car ton nom est invoqu sur
ta ville et sur ton peuple. Daniel 9 :19.
Pre cleste, tu as dis : Demandez et lon vous donnera, cherchez et vous
trouverez, frappez et lon vous ouvrira. Matthieu 7 :7. Pre cleste, nous avons
besoin de ton Esprit. Nous ne voulons pas accomplir nos propres uvres, mais
travailler en communion avec toi. Nous voulons faire en sorte que le Saint-
Esprit et sa puissance de vie et de sanctication descende sur nous. Puisses-tu te
manifester ce matin mme! Puisses-tu balayer les brouillards et les nuages de la
confusion et de lerreur !
Nous venons toi, Rdempteur misricordieux, et pour lamour du Christ,
, Pre, pour lamour de ton propre Fils, nous te demandons de manifester ta
puissance ton peuple ici prsent. Nous dsirons possder davantage de sagesse;
nous aspirons aprs ta justice; nous esprons en ta vrit; nous voulons que ton
Saint-Esprit soit avec nous.
Tu nous as prsent une grande tche accomplir, la fois en faveur de ceux
qui croient en la vrit et de ceux qui ignorent notre foi. O Seigneur ! Toi qui
a distribu chacun son travail, nous te supplions denvoyer ton Esprit pour
que nous ayons pleinement conscience du prcieux fardeau con chacun
individuellement, selon ta convocation. Nous dsirons que tu nous mettes
lpreuve, que tu nous sancties totalement, que tu nous rendes aptes accomplir
tes desseins. Et nous dsirons que ton Esprit-Saint se rvle nous ici mme,
au cours de cette session. Nous aspirons recevoir la lumire; or toi, tu es la
Lumire. Nous aspirons connatre la vrit; or toi, tu es la Vrit. Nous voulons
fouler un chemin de justice; or toi, tu es le Chemin.
Seigneur, je te supplie de nous donner la sagesse de comprendre combien
chacun de nous a besoin douvrir son cur Jsus-Christ, an que, par le Saint-
Esprit, il puisse demeurer en nous et nous faonner son image. O Pre! Touche
et soumets notre cur. The General Conference Bulletin, 2 avril 1903. [314]
322
Novembre
Le reveil de la Pentecote, 1
er
novembre
Beaucoup de signes et de prodiges se faisaient au milieu du peuple par les
mains des aptres. Ils se tenaient tous dun commun accord au portique
de Salomon. Actes 5 :12.
Le Christ a donn son Eglise de quoi se transformer, la faon dun
corps illumin de lumire cleste et possdant la gloire dEmmanuel. Son but
est dentourer chaque chrtien dune atmosphre pleine de paix et de lumire
spirituelle. Celui qui met son moi de ct, ouvre son cur luvre du Saint-
Esprit et vit totalement pour Dieu accomplit un service inniment utile.
Quelles furent les consquences de leffusion de lEsprit le jour de la Pente-
cte?
La joyeuse nouvelle du Sauveur ressuscit fut annonce jusquaux conns
des terres habites. Le cur des disciples dbordait dune bienveillance si intense
quelle les poussa aller tmoigner jusquaux extrmits de la terre : Je ne
me glorierai de rien dautre que de la croix de notre Seigneur Jsus-Christ.
Galates 6 :14. Et tandis quils proclamaient la vrit qui tait en Jsus, les curs
cdaient la puissance de ce message. LEglise voyait venir elle de toutes les
directions des multitudes de convertis. Les rcidivistes se reconvertissaient. Les
pcheurs sunissaient aux chrtiens dans leur qute de la Perle de grand prix.
Des hommes qui avaient t des opposants acharns de lEvangile en de-
vinrent les champions. La prophtie selon laquelle les faibles deviendraient
comme David, et la maison de David comme lange de lEternel (Zacharie
12 :8) saccomplissait. Chaque chrtien voyait en son frre limage de lamour et
de la bienveillance divines. Un seul intrt, un seul sujet dmulation motivaient
les disciples. Les croyants avaient pour seule ambition celle de ressembler au
Christ et duvrer pour agrandir son royaume.
Remarquez que cest seulement quand les disciples eurent ralis une unit
parfaite, quand ils eurent cess daspirer la place la plus leve, que lEsprit
se rpandit sur eux. Ils taient dun commun accord. Ils avaient mis de ct
leurs diffrences. Et selon le tmoignage que lon donne deux aprs leffusion
de lEsprit, leur attitude ne changea en rien aprs. The Review and Herald, 30
avril 1908. [315]
324
Une source illimitee dEsprit missionnaire, 2 novembre
Les multitudes dhommes et de femmes qui croyaient au Seigneur
augmentaient toujours plus. On apportait les malades dans les rues et on
les plaait sur des litires et des grabats, an que, lors du passage de
Pierre, son ombre au moins puisse couvrir lun deux. Actes 5 :14, 15.
Allez dans le monde entier et prchez la bonne nouvelle toute la cration.
Marc 16 :15. Telles furent les dernires paroles du Christ ses disciples. Et tandis
quil tendait ses mains au-dessus deux en signe de bndiction, il monta au ciel,
entour dune arme danges clestes venus lescorter jusquaux divins portiques.
Son dernier commandement faisait de ses disciples les heureux messagers de
lEvangile auprs des nations. Ce fut la dernire volont et le testament du
Christ aux dles qui laccompagnrent pendant son ministre terrestre et ceux
qui croiraient en lui par leur intermdiaire. Son premier travail au ciel fut en
harmonie avec son dernier commandement sur terre, car il accomplit la promesse
que son Pre avait faite. Le jour de la Pentecte, le Saint-Esprit se rpandit sur
les disciples en prire et ceux-ci tmoignrent ensuite, partout o ils allrent, de
quelle source leur venait cette puissance.
Il sensuivit la manifestation dun esprit missionnaire illimit. Les disciples
tmoignrent au sujet du Sauveur cruci et ressuscit, convainquirent le monde
de pch et de justice, et annoncrent le jugement venir. Ils obirent en tout
point au Seigneur et commencrent par annoncer lEvangile Jrusalem, le
lieu mme o existaient les prjugs les plus enracins et les ides les plus
confuses concernant celui qui avait t cruci comme un malfaiteur. Trois mille
personnes reurent le message vanglique et se convertirent. Les perscutions
nintimidrent pas les disciples, ni la prison, ni la mort. Ils continurent de
prononcer hardiment des paroles de vrit, prsentant aux Juifs luvre, la
mission et le ministre du Christ, sa crucixion, sa rsurrection et son ascension.
Et de nouveaux croyants se joignirent quotidiennement aux disciples du Seigneur,
hommes et femmes. The Review and Herald, 6 novembre 1894.
[316]
325
Une nouvelle Pentecote, 3 novembre
La parole de Dieu se rpandait, le nombre des disciples se multipliait
beaucoup Jrusalem, et une grande foule de sacricateurs obissait la
foi. Actes 6 :7.
Il se produira en ce temps-l un mouvement analogue celui de la Pente-
cte gur par la pluie de la premire saison, rpandue lors de leffusion du
Saint-Esprit aux dbuts de la proclamation de lEvangile. Ce sera la pluie de
larrire-saison qui viendra pour faire mrir la moisson. Cherchons connatre
lEternel ; sa venue est aussi certaine que celle de laurore. Il viendra pour nous
comme une onde, comme la pluie du printemps qui arrose la terre. Ose 6 :3.
Et vous, ls de Sion, soyez dans lallgresse et rjouissez-vous en lEternel,
votre Dieu, car il vous a donn la pluie salutaire, il a fait descendre laverse pour
vous : pluie dautomne et pluie de printemps, au premier (mois). Jol 2 :23.
Dans les derniers jours, dit Dieu, je rpandrai de mon Esprit sur toute chair.
Alors quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Actes 2 :17, 21.
La proclamation de lEvangile ne se terminera pas avec une puissance in-
frieure celle qui a marqu ses dbuts. Les prophties qui saccomplirent par
lapparition de la pluie de la premire saison doivent trouver leur contrepartie
dans la pluie de larrire-saison, la n des temps. Ce seront alors les temps de
rafrachissement que laptre Pierre attendait, quand il disait : Repentez-vous
donc et convertissez-vous, pour que vos pch soient effacs, an que des temps
de rafrachissement viennent de la part du Seigneur, et quil envoie celui qui
vous a t destin, le Christ Jsus. Actes 3 :19, 20. La tragdie des sicles, 663,
664. [317]
326
Une effusion speciale de grace divine, 4 novembre
Ceux qui acceptrent sa parole furent baptiss ; et en ce jour-l, furent
ajoutes environ trois mille mes. Ils persvraient dans lenseignement
des aptres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain et
dans les prires. Actes 2 :41, 42.
Il est vrai quau temps de la n, lorsque sachvera luvre de Dieu sur
la terre, les efforts soutenus dploys sous linuence du Saint-Esprit par des
croyants consacrs seront accompagns de signes spciaux de la faveur divine.
Par limage de la pluie de la premire et de larrire-saison, qui tombe dans les
pays orientaux lpoque des semailles et de la rcolte, les prophtes hbreux
prdirent une onde sans prcdent de la grce sur lEglise de Dieu. Leffusion
de lEsprit aux jours des aptres, ctait la pluie de la premire saison dont
les rsultats furent merveilleux. Ainsi, jusqu la n des temps, la prsence de
lEsprit demeurera dans la vritable Eglise.
Mais vers la n de la moisson du monde, une effusion spciale des grces
divines est promise lEglise pour la prparer en vue de lavnement du Fils de
lhomme. Cette effusion de lEsprit est compare la pluie de larrire-saison.
Cest pour lobtenir que les chrtiens doivent adresser leurs requtes au Matre
de la moisson : Demandez lEternel quil pleuve au temps de la pluie du
printemps ! LEternel produira des orages et leur donnera une averse de pluie.
Zacharie 10 :1. Il a fait descendre laverse pour vous : pluie dautomne et pluie
de printemps, au premier (mois). Jol 2 :23. Mais si les membres de lEglise
de Dieu, aujourdhui, ne vont pas sabreuver la source de toute croissance
spirituelle, ils ne sauraient tre prts pour la moisson. Si leurs lampes nont pas
dhuile et ne sont pas allumes, ils ne pourront recevoir une grce supplmentaire
au temps o ils en auront plus particulirement besoin. Conqurants paciques,
49.
[318]
327
Une pleine effusion dEsprit, 5 novembre
Tout dun coup, il vint du ciel un bruit comme celui dun soufe violent
qui remplit toute la maison o ils taient assis. Actes 2 :2.
Le Saint-Esprit se manifesta le jour de la Pentecte la faon dun vent
violent. Il se rpandit sans restriction, car il remplit le lieu o les disciples taient
assis. Ainsi en sera-t-il pour nous quand nous serons prts recevoir ce don.
Que chaque membre dEglise sagenouille devant Dieu et prie du fond
du cur pour recevoir lEsprit. Criez : Seigneur, augmente ma foi. Fais-moi
comprendre ta parole, an quelle pntre en moi et mclaire. Rafrachis-moi
par ta prsence. Remplis-moi de ton Esprit, de sorte que jaime mes frres et
surs comme le Christ maime.
Dieu bnira ceux qui se seront ainsi prpars le servir. Ils comprendront ce
que signie avoir la certitude de lEsprit, parce quils auront reu le Christ par
la foi. La religion du Christ implique davantage que le seul pardon des pchs.
Le pch est effac et le vide cr est rempli par lEsprit. Notre esprit reoit
la lumire divine. Le cur est vid du moi et rempli de la prsence du Christ.
Une fois ce travail effectu, les membres dEglise se retrouveront au sein dune
Eglise vivante et active.
Cherchons honntement tre dun commun accord et diriger nos re-
gards vers le mme but. Le baptme du Saint-Esprit, seul, nous y amnera.
Prparons notre cur le recevoir, par un travail de renonciation de soi, pour
que saccomplisse en nous une grande transformation et que nous disions, non
pas : Voyez de quoi je suis capable, mais : Tels sont la bont et lamour de
Dieu. [...]
On pourra toujours parler des bndictions lies au Saint-Esprit, mais si
lon ne se prpare pas les recevoir, quelle sera la valeur du travail accompli ?
Nous efforons-nous, de tout notre cur, parvenir la stature dhommes et de
femmes en Christ ? Recherchons-nous sa plnitude, en courant sans cesse vers
le but : la perfection du caractre? The Review and Herald, 10 juin 1902. [319]
328
A lheure ou vous ny pensez pas, 6 novembre
Prenez garde, veillez et priez, car vous ne savez quand ce sera le moment.
Marc 13 :33.
Dieu consent que sa puissance de conversion soit ressentie dans toute cette
grande assemble. Oh! Si la puissance de Dieu pouvait toucher son peuple!
Nous avons besoin chaque jour dexercer notre foi, de sonder les Ecritures, de
prier avec ferveur an que, par la puissance du Saint-Esprit, Dieu prpare chacun
de nous au travail quil nous a con dans cette vigne. Sans le don de lEsprit,
personne ne peut vritablement duquer ni fortier les membres dEglise. Sans
ce don, sans une relation troite avec le Christ et sans une haine intense du pch,
aucun ministre de Dieu nest apte travailler avec intelligence au salut des mes.
[...]
Je ne peux pas prciser lpoque exacte o se produira leffusion du Saint-
Esprit, cest--dire quand le puissant ange de Dieu descendra des cieux pour
sunir au troisime ange et achever luvre divine ici-bas. Mon message est le
suivant : Soyez prts pour ce divin rafrachissement, ayez vos lampes allumes
et vous serez en scurit. Le Christ nous a recommand de veiller : Car le
Fils de lhomme viendra lheure o vous ny penserez pas. Matthieu 24 :44.
Veillez et priez, nous exhorte le Rdempteur. Nous devons rechercher chaque
jour le discernement que donne lEsprit de Dieu, an que lme et le caractre
soient transforms. Combien de temps avons-nous perdu des choses sans
importance! Repentez-vous et convertissez-vous, an que vos pchs soient
effacs au moment o les temps de rafrachissement se produiront en prsence
du Seigneur.
Nous vous appelons vous consacrer au service de Dieu. Vous avez trop
longtemps ddi vos forces au service de Satan; vous avez trop longtemps t
des esclaves soumis sa volont. Dieu vous appelle contempler la gloire de
son caractre, de sorte que vous soyez transforms son image. [...] Jsus est
venu rvler lamour et la bont de Dieu. The Review and Herald, 29 mars 1892.
[320]
329
Esperer dans lhumilite, 7 novembre
Eux donc, runis, demandrent : Seigneur, est-ce en ce temps que tu
rtabliras le royaume pour Isral ? Il leur rpondit : Ce nest pas vous
de connatre les temps ou les moments que le Pre a xs de sa propre
autorit. Actes 1 :6, 7.
Les disciples sinquitaient de savoir quand exactement le royaume de Dieu
serait rtabli. Mais Jsus leur rpondit quils navaient pas connatre les temps
et les moments xs par Dieu, car il ne les avait pas rvls. Prier, esprer, veiller
et travailler tait beaucoup plus important pour les disciples que connatre la
date de restauration du royaume. Ils devaient reprsenter devant le monde le
caractre du Christ.
Il en est de mme aujourdhui. Il leur rpondit : Ce nest pas vous de
connatre les temps ou les moments que le Pre a xs de sa propre autorit.
Mais vous recevrez une puissance, celle du Saint-Esprit survenant sur vous.
Et que devaient-ils faire aprs avoir reu leffusion de lEsprit ? Et vous serez
mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie et jusquaux
extrmits de la terre. Actes 1 :7, 8.
Telle est aussi notre mission. Au lieu de vivre dans lattente dun moment
sensationnel, nous avons saisir aujourdhui toutes les occasions de sauver des
mes. Au lieu dpuiser les facults de notre esprit spculer sur les temps et les
moments que le Seigneur a xs de sa propre autorit et quil na pas jug bon
de rvler aux hommes, nous devons nous soumettre au Saint-Esprit, accomplir
notre tche quotidienne et offrir le Pain de vie dnu de toute opinion humaine
aux mes qui sont en train de mourir pour la vrit.
Satan est toujours prt remplir les esprits de thories et de calculs qui
dtournent les hommes des vrits pour notre temps et les rend inaptes annoncer
au monde le message du troisime ange. The Review and Herald, 22 mars 1892. [321]
330
De faon inattendue, 8 novembre
Tous talent hors deux-mmes et perplexes et se disaient les uns aux
autres : Que veut dire ceci ? Actes 2 :12.
Prions pour que lEsprit gurisse les mes malades du pch. LEglise a
besoin dtre convertie. Pourquoi ne pas nous prosterner devant le trne de la
grce, en tant que reprsentants dEglise et, dun cur bris et dun esprit contrit,
supplier Dieu avec ferveur de rpandre sur nous le Saint-Esprit ? Demandons
Dieu de changer nos curs de pierre au moment o ce don nous sera gracieuse-
ment accord; demandons-lui de nous permettre de discerner quil vient de lui
et de le recevoir avec joie.
Certains croyants nont pas su accueillir lEsprit. Ils ont refus les richesses
de ce don, sen dtournant et le condamnant comme tant une manifestation
de fanatisme. Quand le Saint-Esprit travaille dans le cur et lesprit, il ne nous
demande pas de quelle manire il doit oprer. Il se manifeste souvent de faon
inattendue. Le Christ ne vint pas sur terre comme les Juifs sy attendaient. Il
ne stait pas incarn pour les glorier en tant que nation. Son prcurseur vint
pour lui prparer la voie en appelant le peuple se repentir de ses pchs,
se convertir et se faire baptiser. Le message du Christ tait le suivant : Le
royaume de Dieu est proche. Repentez-vous, et croyez la bonne nouvelle.
Marc 1 :15.
Les Juifs refusrent de recevoir le Christ, parce quil ne rpondait pas leur
attente. Leurs ides dhommes limits taient considres comme infaillibles,
car les annes les avaient rendues vnrables. Tel est le danger auquel lEglise
daujourdhui est elle-mme expose : avoir une notion trop prcise sur la faon
dont le Saint-Esprit doit se manifester. Cela sest dj produit, mme si certains
croyants refusent de le reconnatre. Et parce que lEsprit vient, non pas pour louer
les hommes ni consolider leurs thories errones, mais pour convaincre le monde
de pch, de justice et de jugement, de nombreux croyants sen dtournent. [...]
Le rle du Saint-Esprit nest pas de atter, ni duvrer selon les conceptions de
quiconque.
Les hommes pcheurs et limits nont pas de prise sur le Saint-Esprit. Quand
celui-ci se manifestera pour reprendre et convaincre, par lintermdiaire de
messagers choisis par Dieu, le rle des hommes sera dcouter et dobir sa
voix. The Ellen G. White 1888 Materials, 1540, 1541.
[322]
331
Pour des gens inattendus, 9 novembre
Alors Pierre, debout avec les onze, leva la voix et sexprima en ces
termes : Vous Juifs, et vous tous qui sjournez Jrusalem, sachez ceci et
prtez loreille mes paroles ! Ces gens ne sont pas ivres comme vous le
supposez, car cest la troisime heure du jour. Mais cest ce qui a t dit
par le prophte Jol. Actes 2 :14-16.
Le baptme du Saint-Esprit, comme au jour de la Pentecte, provoquera un
rveil de religion vritable et la manifestation duvres divines merveilleuses.
Des anges clestes viendront parmi nous et les hommes parleront sous lins-
piration du Saint-Esprit. Mais si le Seigneur oprait aujourdhui comme au
jour de la Pentecte et aprs, de nombreux croyants qui prtendent connatre la
vrit ne sauraient pas reconnatre le Saint-Esprit et scrieraient : Attention au
fanatisme! Ils diraient : Ils sont pleins de vin doux, en parlant des personnes
touches par lEsprit.
Dans un avenir assez proche, les hommes aspireront se rapprocher du
Christ et de son Esprit comme jamais auparavant et cela leur sera possible sils
renoncent leur volont, leurs voies propres, et se soumettent celles de Dieu.
La grande faute de ceux qui se disent chrtiens sans ltre vraiment est le refus
douvrir leur cur au Saint-Esprit. Quand les mes soupirent aprs le Christ et
cherchent devenir une avec lui, ceux qui se contentent dune forme extrieure
de saintet sexclament alors : Soyez prudents, ne versez pas dans les extrmes.
Quand les anges du ciel viendront parmi nous et uvreront par lintermdiaire
dagents humains, des conversions profondes et durables se produiront, la
faon des conversions qui eurent lieu aprs le jour de la Pentecte.
Cependant, mes frres et surs, soyez prudents et ne cherchez pas crer
ou cder un climat dexcitation. Mais tout en se gardant du sensationnel,
ne soyons pas de ceux qui nhsitent pas critiquer ou douter de luvre du
Saint-Esprit. Car certaines personnes critiqueront et questionneront lEsprit de
Dieu quand il prendra possession dhommes et de femmes, parce que leurs curs
ne seront pas touchs ; ils resteront durs et insensibles. Selected Messages 2 :57. [323]
332
Selon le bon vouloir de Dieu, 10 novembre
Nicodme reprit la parole : Comment cela peut-il se faire? Jsus lui
rpondit : Tu es le docteur dIsral, et tu ne sais pas cela! En vrit, en
vrit, je te le dis, nous disons ce que nous savons, et nous rendons
tmoignage de ce que nous avons vu; et vous ne recevez pas notre
tmoignage. Si vous ne croyez pas quand je vous ai parl des choses
terrestres, comment croirez-vous quand je vous parlerai des choses
clestes ? Jean 3 :9-12.
Un prix inniment lev a t pay pour permettre aux hommes datteindre
la perfection du caractre chrtien. Ceux qui ont ressenti les Saintes Ecritures
comme tant lexpression de la voix de Dieu et qui dsirent en suivre les ensei-
gnements doivent tudier tous les jours, recevant ainsi la ferveur et la puissance
spirituelles quaccorde le Saint-Esprit chaque chrtien vritable.
Le Saint-Esprit est un aspect du divin agissant en toute libert daction. Le
Dieu du ciel se sert de son Esprit comme il lui semble bon. Aucun esprit humain,
aucun jugement, ni aucune mthode propres aux hommes ne peuvent limiter
son action, ni dcider de la faon dont il va oprer. On ne peut pas davantage
ordonner au vent de soufer dans une certaine direction, ni de se comporter de
telle manire I Comme le vent qui se dplace avec force, faisant plier et brisant
sur son chemin des arbres majestueux, le Saint-Esprit touche puissamment les
curs, et aucun tre humain limit ne peut en restreindre les effets. [...]
Nicodme avait du mal sincliner devant la vrit, parce quil ne comprenait
pas ce que signiait cette puissance envoye par Dieu. Pourtant, il admettait
les faits naturels, mme sil ne pouvait les expliquer, ni mme les comprendre.
Comme dautres hommes travers les sicles, il estimait que les formes rituelles
et les crmonies taient plus essentielles la religion que laction en profondeur
de lEsprit de Dieu. [...]
Les ruisseaux seront puris quand la fontaine des curs sera dbarrasse
de ses souillures. Celui qui pratique une religion formelle, une apparence de
saintet, nest pas rellement en scurit. La vie chrtienne correspond non une
modication ou une amlioration de la vie davant, mais une transformation
en profondeur. Il y a mort au pch et au moi et renaissance une vie nouvelle.
Or ce changement ne peut avoir lieu que sous laction du Saint-Esprit. The Signs
of the Times, 8 mars 1910.
[324]
333
Tout systeme humain ecarte, 11 novembre
Lorsquils virent lassurance de Pierre et de Jean, ils furent tonns, car
ils se rendaient compte que ctaient des gens du peuple sans instruction.
Ils les reconnaissaient pour avoir t avec Jsus. Actes 4 :13.
Si nous ouvrons la porte Jsus, il entrera et demeurera avec nous. Nos forces
seront constamment renouveles par son reprsentant actuel, le Saint-Esprit.
La vrit est un principe de vie qui brille dune prcieuse clart, tandis quil
est temps de prononcer ces paroles du Christ vivant : Car nous sommes ouvriers
avec Dieu. 1 Corinthiens 3 :9.
Sous les averses de la pluie de larrire-saison, les inventions et les systmes
des hommes seront par moments balays ; lautorit humaine deviendra sem-
blable des anches brises. Le Saint-Esprit sexprimera par lintermdiaire de
messagers humains avec une grande puissance de conviction. Personne ne se
demandera alors si les phrases sont bien tournes ou la grammaire sans fautes !
Leau de vie coulera ots dans les rceptacles que Dieu se sera choisis. [...]
Je suis certaine que le ciel renferme dinnis trsors destins tre librement
offerts ceux qui seront prts sen saisir et qui, devenant ainsi eux-mmes
chargs de richesses, les partageront avec autrui. Je sais que ces choses sont
vraies.
Nous avons besoin de faire chaque jour des expriences profondes grce la
prire. Nous devrions prendre exemple sur la veuve importune qui, consciente
de ses droits, vainquit la rsistance du juge injuste par la seule force de ses sup-
pliques pleines de dtermination. Sadresser ainsi Dieu donne de la profondeur
et de la stabilit lexprience religieuse. Lme en qute de Dieu doit faire
preuve de ferveur, car il rcompense tous ceux qui le recherchent avec diligence.
La vrit doit tre prsente par des hommes qui ont t baptiss sous leffet
dun saint et ardent amour pour le Christ et le rachat de son sang, des hommes
profondment marqus par la vrit quils prsentent autrui aprs lavoir mise
en pratique dans leur vie. The General Conference Bulletin, 15 fvrier 1895. [325]
334
Trop souvent rejete, 12 novembre
Alors ils les appelrent et leur dfendirent absolument de parler et
denseigner au nom de Jsus. Pierre et Jean leur rpondirent : Est-il juste,
devant Dieu, de vous obir plutt qu Dieu? A vous den juger, car nous
ne pouvons pas ne pas parler de ce que nous avons vu et entendu. Actes
4 :18-20.
Le Saint-Esprit tait la plus belle promesse et la plus grande consolation
que le Christ pouvait laisser ses disciples quand il monta au ciel. Les vrits
de la parole de Dieu avaient t ensevelies sous les fausses interprtations ; on
avait plac les maximes humaines et les dires dhommes limits au-dessus de la
parole du Dieu vivant. A laide de la puissance de discernement du Saint-Esprit,
les aptres sparrent la vrit des thories errones et nourrirent le peuple de la
parole de vie.
Le Saint-Esprit est trop souvent rejet parce quil se manifeste de faon
inattendue. Les prtres et dirigeants juifs avaient reu de multiples preuves de
linspiration divine qui guidait les paroles et les actes des aptres, et pourtant ils
continuaient de rsister avec obstination la vrit. Le Christ ne stait pas pr-
sent de la faon quils attendaient et mme si, par moments, ils taient certains
quil tait le Fils de Dieu, ils touffaient en eux toute uvre de conviction et de-
venaient ainsi encore plus aveugles et endurcis quauparavant. Ils crucirent le
Christ, et pourtant celui-ci, dans sa misricorde, leur donna davantage de preuves
encore travers luvre accomplie par ses disciples. Il envoya ses serviteurs
les informer de ce quils avaient fait et mme aprs les avoir accuss davoir
tu le Prince de la vie, les appela nouveau se repentir. Engoncs dans leur
propre justice, les docteurs juifs ntaient pas prts admettre que les hommes
qui leur reprochaient davoir cruci le Christ parlaient sous linspiration du
Saint-Esprit. [...]
La colre de Dieu ne se dchane pas contre les hommes uniquement cause
des pchs commis, mais parce quils ont choisi de persister et de rpter leurs
fautes passes malgr la lumire et les preuves qui leur sont offertes. Si les
dirigeants juifs avaient cd, ils auraient t pardonns, mais ils taient dcids
ne pas se soumettre. De mme, le pcheur qui rsiste continuellement ne connat
plus rien dautre.
Toute rsistance supplmentaire rend chaque fois labandon plus difcile.
The Signs of the Times, 27 septembre 1899.
[326]
335
Se meer de nos resistances, 13 novembre
Ils se rangrent son avis. Puis ils appelrent les aptres, les rent battre
de verges, leur dfendirent de parler au nom de Jsus et les relchrent.
Ceux-ci se retirrent de devant le sanhdrin, joyeux davoir t jugs
dignes de subir des outrages pour le Nom du Seigneur. Actes 5 :40, 41.
Quand Dieu touche le cur des hommes pour les attirer au Christ, une force
irrsistible les envahit ; ils croient et sabandonnent son Esprit. Mais sils ne
renouvellent pas la prcieuse victoire que Dieu leur a offerte, sils permettent
aux pratiques et habitudes anciennes de revenir, et se complaisent dans les
amusements ou le luxe mondains, sils ngligent la prire et cessent de rsister
au mal, les tentations de Satan les sduisent et ils mettent en doute la ralit de
leur premire exprience religieuse. Ils se dcouvrent peu de puissance morale
et Satan leur dclare quil ne leur servira rien de vivre chrtiennement. Il leur
dit : Cette exprience que vous avez cru tre de Dieu ntait que le produit
dmotions et dimpulsions dplaces.
Ds que le croyant accepte les suggestions du Malin, celles-ci apparaissent
plausibles. Ensuite, des personnes qui devraient en savoir plus long parce quelles
ont eu davantage dexprience religieuse soutiennent les suggestions de Satan.
Le Saint-Esprit, avec tristesse, quitte lme. Parfois, on a seulement lgrement
tendance se laisser aller ce comportement et ds quon en prend conscience,
on redresse la situation. Mais il arrive quon sobstine rsister au Saint-Esprit,
jusquau moment o cette rsistance apparat comme une qualit.
Il est dangereux de douter des manifestations du Saint-Esprit, car il ne reste
plus alors de puissance pour transformer le cur humain. Ceux qui estiment que
les uvres du Saint-Esprit sont dorigine humaine se coupent de la source divine
de bndictions. The Review and Herald, 13 fvrier 1894. [327]
336
Ni une emotion ni un ravissement, 14 novembre
Cest pourquoi, ayant ce ministre, selon la misricorde qui nous a t
faite, nous ne perdons pas courage. Nous refusons les cachotteries
honteuses ; nous ne nous conduisons pas avec fourberie et nous naltrons
pas la parole de Dieu. Mais en manifestant la vrit nous nous
recommandons toute conscience humaine devant Dieu. 2 Corinthiens
4 :1, 2.
Frres, certains, parmi nous, risquent de se tromper au sujet de leffusion du
Saint-Esprit. On pense souvent quune motion ou un ravissement particuliers
sont les signes de sa prsence. On risque de ne pas reconnatre de quoi il sagit
rellement et les paroles du Christ Enseignez-leur garder tout ce que je
vous ai prescrit (Matthieu 28 :20) risquent de perdre toute signication. Des
conceptions originales et des superstitions peuvent remplacer les Ecritures. Dites
nos membres : Cessez de craindre dintroduire dans la parole des notions
non rvles, mais demeurez proches du Christ. Souvenez-vous de ses paroles :
Enseignez-leur garder tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec
vous tous les jours, jusqu la n du monde. Matthieu 28 :20.
Le Christ est auprs de nous tandis que nous enseignons les paroles quil
pronona aussi bien dans lAncien Testament que dans le Nouveau. Celui qui
nous donna les commandements du Nouveau Testament est aussi celui qui nous
donna les instructions contenues dans lAncien. Ces deux livres sont tous deux
sacrs, car ils contiennent les paroles du Christ. Toute communication du ciel
la terre depuis la chute dAdam a t transmise par le Christ. Le Sauveur est sans
cesse auprs du chrtien qui croit aux instructions de lAncien et du Nouveau
Testament, obissant aux commandements qui y sont contenus.
Les aptres, les prophtes et les saints dautrefois nont pas rendu leur
caractre parfait laide de quelque pouvoir miraculeux. Ils rent usage des
dons offerts par Dieu, en sappuyant sur la seule justice du Christ. Tous ceux qui
agiront de mme obtiendront les mmes rsultats.
Satan cherche ce que tout transgresseur de la loi de Dieu prtende tre
saint. Il est satisfait quand les hommes fondent leur foi sur des contrefaons de
doctrines et un enthousiasme religieux. Car ces personnes lui sont utiles pour
sduire des mes. The General Conference Bulletin, 1
er
juillet 1900.
[328]
337
Ni experiences excitantes ni evenements sensationnels, 15
novembre
En te montrant toi-mme un modle duvres bonnes, et en donnant un
enseignement pur, digne, une parole saine, inattaquable, an que
ladversaire soit confus, et nait aucun mal dire de nous. Tite 2 :7, 8.
Le Seigneur a une tche vous coner et si vous coutez sa voix, vous ne
resterez pas dans lobscurit. Le Sauveur a dit : Mes brebis entendent ma voix.
Moi, je les connais, et elles me suivent. Jean 10 :27. Elles ne suivront point un
tranger ; mais elles fuiront loin de lui, parce quelles ne connaissent pas la voix
des trangers. Jean 10 :5. Je suis certaine que le Seigneur vous rvle chaque
jour davantage la perfection et la plnitude de son uvre expiatrice, an que votre
cur soit rempli damour et dactions de grce, an que vous rvliez autrui
cela mme quil vous a rvl. Notre caractre rchit chaque jour concrtement
limage du Christ inscrite dans le cur, parce que nous reprsentons un Sauveur
personnel.
Dieu a promis le Saint-Esprit tous ceux qui le dsirent. Lorsque vous
sondez les Ecritures, le Saint-Esprit est vos cts, personnalisant Jsus-Christ.
La vrit est un principe vivant dont lclat prcieux frappe lintelligence. Cest
le moment alors de prononcer les paroles du Christ vivant : Car nous sommes
ouvriers avec Dieu. 1 Corinthiens 3 :9. Jsus a dit la Samaritaine : Si tu
connaissais le don de Dieu, et qui est celui qui te dit : Donne-moi boire! Cest
toi qui lui aurais demand boire, et il taurait donn de leau vive [...] une
source deau qui jaillira jusque dans la vie ternelle. Jean 4 :10, 14.
Les chrtiens qui sont imprgns de lEvangile du Christ inscrit dans le
cur par le Saint-Esprit apporteront connaissance, rconfort et esprance aux
mes qui ont faim et soif de justice. Nous ne souhaitons pas crer un climat
dexcitation, mais une rexion en profondeur, an que les personnes qui auront
cout accomplissent un rel travail, durable et authentique, capable de rsister
jusque dans lternit. Nous naspirons pas faire des expriences excitantes,
ni vivre des vnements sensationnels : moins cela nous arrivera et mieux ce
sera. Ltude calme et fervente des Ecritures est prcieuse et produit du fruit. Tel
est le secret dune prdication efcace, prsentant dune manire si simple et
si sincre un Sauveur personnel et vivant que les gens ont envie de saisir par la
foi la puissance de la parole. (The Paulson Collection of Ellen G. White Letters,
101, 102). [329]
338
Ne pas rechercher loriginalite, 16 novembre
Pour toi, dis ce qui est conforme la saine doctrine. Tite 2 :1.
Le danger nous guette continuellement de ne pas en rester la simplicit de
lEvangile. Un grand nombre de personnes ont un intense dsir de surprendre
par quelque nouvelle originale conduisant un tat dextase spirituelle et bou-
leversant les expriences connues. Il est certain que nous avons besoin dun
changement, car nous ne ralisons pas pleinement le caractre sacr de la vrit
pour notre temps. Mais ce changement doit soprer au niveau du cur et ne peut
tre obtenu quen recherchant Dieu individuellement, en le suppliant de nous
accorder sa bndiction et sa puissance, en le priant avec ferveur de faire des-
cendre sa grce sur nous et de transformer notre caractre. Tel est le changement
dont nous avons besoin aujourdhui et nous ne lobtiendrons quen persvrant
dans nos efforts et en faisant preuve dun profond srieux. Demandons-nous
avec sincrit : Que dois-je faire pour tre sauv? Nous devrions connatre les
tapes franchir sur le chemin du ciel.
Le Christ a fait connatre ses disciples des vrits quils nont pas comprises
ou dont ils nont pas su apprcier la valeur. Il en est de mme pour le peuple
de Dieu aujourdhui. Nous aussi, nous sommes passs ct de la noblesse et
de la beaut de la vrit dont Dieu nous a investis. Lorsque nous progresserons,
spirituellement parlant, la vrit se prsentera nous dans une complexit dont
nous navions pas rv, mais jamais jusqu nous faire dcouvrir les temps et les
moments dont le Pre dispose.
Jai reu maintes et maintes fois des avertissements concernant la date des
vnements futurs. Jamais plus Dieu ne donnera son peuple des messages
concernant des poques prcises. Nous ne devons pas davantage connatre le
moment exact de leffusion de lEsprit ni du retour du Christ. The Review and
Herald, 22 mars 1892.
[330]
339
Ni desordre ni fanatisme, 17 novembre
Attach la parole authentique telle quelle a t enseigne, an dtre
capable dexhorter selon la saine doctrine et de convaincre les
contradicteurs. Tite 1 :9.
Nous courons constamment le risque de prendre pour uvre du Saint-Esprit
le fruit dun esprit fanatique. Si nous laissons lennemi de la vrit nous conduire
sur des chemins errons, nous ne pourrons esprer toucher les curs honntes
avec le message du troisime ange. Nous devons tre sanctis par lobissance
la vrit. Je redoute tout ce qui peut dtourner lesprit des claires dmonstrations
de la vrit telles quelles sont rvles dans la parole de Dieu. Oui, je redoute
cela, je le redoute!
Gardons lesprit en de des limites du raisonnable, de peur que lennemi
ne vienne tout bouleverser. Certaines personnes impressionnables versent fa-
cilement dans le fanatisme. Si nous laissons entrer dans nos Eglises un esprit
dgarement propre semparer de telles personnes, nous verrons rapidement
ces erreurs aboutir des attitudes extrmes. De tels lments incontrlables
feraient du tort lensemble des adventistes du septime jour.
Jai rchi comment rimprimer un certain nombre de ces premires ex-
priences, an den informer un plus grand nombre de membres, car je sais
depuis longtemps que le fanatisme se manifestera nouveau, sous des formes
diffrentes. Nous devons affermir nos positions en nous fondant sur la parole
et en vitant toute activit trange que certains dentre nous seraient prts
apprendre et mettre en pratique. Si nous laissons la confusion pntrer dans
nos Eglises, nous ne pourrons plus accomplir notre travail. [...]
Comme je redoute lintroduction de notions fanatiques parmi nos membres !
Tant dentre nous ont besoin dtre sanctis par lobissance au message de la
vrit et par cela seulement. Selected Messages 2 :43, 44. [331]
340
Les uvres de Dieu saccompagnent de calme, 18 novembre
Mais que tout se fasse avec biensance et avec ordre. 1 Corinthiens 14 :40.
Jai [...] rencontr un homme et sa femme qui disaient suivre la parole de
Dieu et croire dans les tmoignages. Leur exprience pendant ces deux ou trois
dernires annes avait t inhabituelle. Ils paraissaient tre des gens droits. [...]
Je dis ce frre et sa femme que lexprience vcue dans ma jeunesse
aux alentours de 1844 mavait rendue trs, trs prudente concernant tout ce qui
ressemblait nos attentes et notre rprimande dalors au nom du Seigneur.
Si, cette poque, nous avions accept dans nos Eglises un esprit de fana-
tisme, accompagn dactes tranges interprts faussement comme des opra-
tions du Saint-Esprit, le mal naurait pu tre plus grand.
Tandis que ce frre et sa femme me dcrivaient les expriences quils avaient
vcues, selon eux, aprs avoir reu le Saint-Esprit avec une puissance digne des
aptres, jeus limpression quil sagissait dune rplique de ce que nous avions
vcu puis corrig au cours de nos premires expriences.
Vers la n de notre entrevue, Frre L. me proposa de prier en pensant
que sa femme revivrait ce moment-l ce quils mavaient dcrit, an que
je puisse ventuellement discerner si cela venait ou non du Seigneur. Mais je ne
puis y consentir, car on ma indiqu que lorsque quelquun propose de faire la
dmonstration de manifestations tranges, cest la preuve mme quil ne sagit
pas duvres divines.
Ne laissons pas de telles expriences nous dcourager. Celles-ci surviennent
de temps en temps. Ne consacrons pas de temps dtranges exercices qui
loignent vraisemblablement notre esprit de laction en profondeur du Saint-
Esprit. Les uvres de Dieu sont toujours accompagnes de calme et de dignit.
Nous ne pouvons nous permettre de sanctionner tout ce qui risque de crer
une confusion et daffaiblir notre ardeur pour la grande tche que Dieu nous a
cone : prparer le monde au retour du Christ. Selected Messages 2 :41, 42.
[332]
341
Une revolution spirituelle, 19 novembre
Et mme je considre tout comme une perte cause de lexcellence de la
connaissance du Christ-Jsus, mon Seigneur. A cause de lui, jai accept
de tout perdre, et je considre tout comme des ordures, an de gagner
Christ. Philippiens 3 :8.
Par lintermdiaire du Christ, les hommes reoivent une puissance morale
qui transforme leurs attachements et leur donne le dsir de servir la cause de
Dieu. Alors quauparavant, on concentrait toute la puissance de son esprit et de
son corps excuter les uvres du Malin, par lEsprit de Dieu, une rvolution
se produit. Le Saint-Esprit illumine, rgnre et sanctie lme. Les anges
contemplent avec une joie indicible les changements que celui-ci opre en
lhomme.
La rvlation de la beaut fascinante du Christ et la connaissance de lamour
quil nous prodigua alors que nous tions encore pcheurs font fondre et saban-
donner les curs les plus obstins ; le pcheur est transform et devient un enfant
de Dieu. Cest au moyen de son amour que Dieu chasse le pch de lme. Ainsi,
il change lorgueil en humilit, linimiti et lincroyance en amour et en foi. Ses
faons de faire ne sont pas coercitives. Lme dcouvre Jsus et se remet vivre
lorsque lon contemple par la foi lAgneau de Dieu. [...]
Le Christ se prsente aux hommes an quils se saisissent de son caractre
et de sa perfection. Le modle tant parfait dans tous les domaines, lhomme qui
se conforme limage du Christ devient parfait, car en dehors du Christ, il ne
peut y avoir de justice dans le cur humain.
Quand lEsprit se rpandit du ciel, lEglise fut inonde de lumire; or le
Christ tait cette lumire. LEglise fut inonde de joie; or le Christ tait cette
joie. Quand lEsprit se rpandra sur son peuple actuel, le nom du Christ sera sur
toutes les lvres ; son amour remplira toutes les mes. Et quand le cur embrasse
Jsus, il embrasse Dieu, car toute la plnitude de Dieu demeure en Christ. Quand
les rayons de la justice du Christ touchent lme, lexprience humaine est tisse
de joie, dadoration et de gloire. The Signs of the Times, 9 juin 1890. [333]
342
La Parole apporte la paix et la joie, 20 novembre
Que le Dieu de lesprance vous remplisse de toute joie et de toute paix
dans la foi, pour que vous abondiez en esprance, par la puissance du
Saint-Esprit ! Romains 15 :13.
Beaucoup de choses ont t dites sur le Saint-Esprit. Mal interprtes, celles-
ci ont t une insulte pour lEglise. Cest le fait dassimiler les lments de vie
contenus dans les Ecritures et dobir la volont de Dieu qui permet dobtenir
la vie ternelle. Cest manger la chair et boire le sang du Fils de Dieu. Ceux qui
font cela dcouvrent, grce lEvangile, la vie et limmortalit, car la parole de
Dieu est vrit, Esprit et vie. Tous ceux pour qui Jsus est un sauveur personnel
ont le privilge de se nourrir de la parole de Dieu. Sous linspiration du Saint-
Esprit, cette parole, la Bible, devient une vrit ternelle qui donne au croyant
en prire du nerf et du muscle spirituels.
Vous sondez les Ecritures, dclarait le Christ, parce que vous pensez avoir
en elles la vie ternelle : ce sont elles qui rendent tmoignage de moi. Jean 5 :39.
Quand on creuse sous la surface, on dcouvre les joyaux cachs de la vrit. Le
Saint-Esprit accompagne le chercheur de vrit sincre. Sa lumire claire la
parole, qui prend une importance nouvelle et impressionne profondment lesprit.
On est rempli dune paix et dune joie encore jamais ressenties auparavant. La
vrit apparat dans toute sa beaut. Une lumire cleste brille sur la parole,
lilluminant comme si chaque lettre tait teinte dor. Dieu lui-mme vient de
sadresser lesprit et au cur, et la parole devient Esprit et vie.
Tout vritable tudiant de la parole cone son cur Dieu, implorant laide
de son Esprit. Il est bientt transport au-del des dclarations errones de soi-
disant matres, dont les thories faiblardes et trbuchantes ne se sont pas nourries
de la parole du Dieu vivant. Manuscript Releases 21 :131, 132.
[334]
343
Des louanges joyeuses, 21 novembre
Rjouissez-vous toujours dans le Seigneur; je le rpte, rjouissez-vous.
Philippiens 4 :4.
Priez. Priez avec ferveur ; priez sans cesse. Mais noubliez pas la louange.
Tout enfant de Dieu doit rendre justice au caractre du Christ. Exaltez le Sei-
gneur ; dmontrez la puissance de sa grce et de son appui. Des multitudes de
gens napprcient pas son grand amour ni sa compassion. Des milliers de per-
sonnes prouvent mme du mpris pour la grce incomparable dont tmoigne le
plan du salut. Tous les participants ce salut magnique ne sont pas clairs cet
gard. Ils ne cultivent pas la gratitude. Pourtant, les anges eux-mmes aspirent
sonder le thme de la rdemption. Celui-ci sera la base de la connaissance et
des louanges des rachets tout au long de lternit. Nest-ce pas un sujet digne
dune rexion et dune tude en profondeur ? Ne devrions-nous pas louer bien
haut Dieu du fond du cur pour ses uvres merveilleuses ?
Louez le Seigneur dans les assembles de son peuple. Lorsque les paroles du
Seigneur taient transmises aux anciens Hbreux, on prononait le commande-
ment suivant : Et tout le peuple rpondra et dira : Amen! Deutronome 27 :15.
Quand larche de lalliance fut apporte dans la ville de David, on entonna un
cantique de joie et de triomphe : Alors, tout le peuple dit : Amen! et loua lEter-
nel. 1 Chroniques 16 :36. Cette rponse fervente montrait quil comprenait les
paroles prononces et quil se joignait au culte rendu Dieu.
Nos services religieux ont un caractre trop formel. Le Seigneur aimerait
que ses ministres, lorsquils prchent la parole, soient revitaliss par le Saint-
Esprit. Les membres qui les coutent ne devraient pas rester assis plongs dans
une somnolence indiffrente, ni regarder dans le vague, sans ragir ce qui
est dit. Limpression ainsi donne aux incroyants nest gure favorable la
religion chrtienne. Ces soi-disant chrtiens, ternes et indiffrents, ne manquent
pas de zle et dambition lorsquils se consacrent leurs affaires. Mais tout ce
qui touche lternit les laisse insensibles. Peut-tre trouvent-ils musicale la
voix de Dieu qui sadresse eux par lintermdiaire de ses messagers ; mais
ils ngligent de prter attention ses avertissements sacrs, ses rprimandes,
ses reproches et ses encouragements. Lesprit du monde les a paralyss.
Les vrits de la parole de Dieu tombent dans des oreilles plombes et sur des
curs endurcis. Les Eglises devraient tre veilles et actives, encourageant et
soutenant les ministres du Christ, les aidant sauver des mes. L o lEglise
marche dans la lumire, il y aura toujours des rponses chaleureuses et des
louanges joyeuses. Testimonies for the Church 5 :318. [335]
344
Un amour fraternel, 22 novembre
La multitude de ceux qui avaient cru ntait quun cur et quune me.
Nul ne disait que ses biens lui appartenaient en propre, mais tout tait
commun entre eux. Actes 4 :32.
LEcriture dclare : Il ny avait parmi eux aucun indigent, et elle nous
rapporte comment on parait leurs besoins. Ceux qui, parmi les croyants, poss-
daient de largent et des biens, les sacriaient joyeusement pour faire face aux
ncessits de lheure. Ils vendaient leurs maisons et leurs champs, en apportaient
le prix, quils dposaient aux pieds des aptres, et lon faisait des distributions
chacun selon quil en avait besoin Actes 4 :34, 35.
Ces libralits de la part des croyants rsultaient de leffusion de lEsprit.
Les nophytes ntaient quun cur et quune me. Un intrt commun les
dirigeait, savoir le succs du mandat qui leur tait con, et la cupidit ne
trouvait aucune place dans leur vie. Lamour de leurs frres et de la cause quils
avaient pouse tait plus grand que celui de largent et des biens matriels.
Leurs uvres attestaient que le salut des mes avait pour eux une bien plus
grande valeur que toutes les richesses terrestres.
Il en sera toujours ainsi lorsque lEsprit de Dieu prendra possession dune vie.
Ceux dont le cur est rempli de lamour du Christ suivront lexemple du Sauveur
qui se t pauvre par amour pour nous, an que, par sa pauvret nous soyons
enrichis. Largent, le temps, la rputation, tous ces dons reus de la main divine,
ils les regarderont seulement comme un moyen de contribuer lavancement du
rgne de Dieu. Il en tait ainsi dans lEglise primitive. Lorsque dans lEglise de
nos jours on verra, anims de la puissance de lEsprit, les membres dtourner
leurs affections des choses de la terre, et accepter de faire des sacrices pour que
leurs semblables aient la possibilit dentendre prcher lEvangile, les vrits
quils proclameront auront une puissante inuence sur leurs auditeurs. The Acts
of the Apostles, 70, 71.
[336]
345
Avec liberalite et bienveillance, 23 novembre
Selon leurs possibilits, je latteste, et mme au-del de leurs possibilits,
de leur plein gr, ils nous ont demand avec beaucoup dinsistance la
grce de participer ce service en faveur des saints. 2 Corinthiens 8 :3, 4.
LEvangile progressait et il fallait soutenir le combat men depuis la mort
du Christ. En consquence, la loi sur le don daumne devenait davantage une
ncessit que sous le gouvernement hbreu. Aujourdhui, Dieu demande que lon
donne davantage qu nimporte quelle poque du pass. Le Christ nous a donn
ce principe selon lequel les dons et les offrandes devraient tre proportionnels
la connaissance et aux bndictions reues. Il a dit : On exigera davantage de
celui qui lon a beaucoup con. Luc 12 :48.
Les premiers disciples rpondirent aux bndictions de lre chrtienne par
des uvres de charit et de bont. Leffusion de lEsprit de Dieu, aprs que le
Christ ait quitt ses disciples et soit mont au ciel, conduisit au renoncement et
au sacrice de soi pour le salut dautrui. Quand les saints indigents de Jrusalem
connurent la dtresse, Paul crivit aux paens chrtiens, au sujet des uvres
de bienfaisance : De mme que vous excellez en tout, en foi, en parole, en
connaissance, en empressement de tout genre, et en votre amour pour nous,
faites en sorte dexceller aussi en cette uvre de grce. 2 Corinthiens 8 :7. La
libralit est ici place sur le mme plan que la foi, lamour et la diligence.
Ceux qui pensent tre de bons chrtiens alors quils ferment les oreilles et le
cur aux appels que Dieu fait leur gnrosit se trompent lourdement. Certains
croyants disent avoir un grand amour de la vrit et, tant quil ne sagit que
de parler, ils dsirent voir progresser la vrit alors quils ne font rien pour y
participer. Leur foi, qui nest pas rendue parfaite par leurs uvres, est morte.
Le Seigneur na jamais fait lerreur de convertir une me pour la laisser ensuite
sous lemprise de la cupidit. The Review and Herald, 25 aot 1874. [337]
346
Plus de prejuges ni de racisme, 24 novembre
Vous tous, qui avez t baptiss en Christ, vous avez revtu Christ. Il ny a
plus ni Juif ni Grec, il ny a plus ni esclave ni libre, il ny a plus ni homme
ni femme, car vous tous, vous tes un en Christ-Jsus. Galates 3 :27, 28.
Les murs du sectarisme et les barrires raciales tomberont lorsquun vritable
esprit missionnaire se manifestera. Lamour de Dieu fait reculer les prjugs.
On a construit des murs de sparation entre les blancs et les noirs. Lorsque
les chrtiens obiront la parole de Dieu, qui les exhorte manifester un amour
suprme pour leur Crateur et un amour impartial pour leur prochain, ces murs
scrouleront deux-mmes.
Quand le Saint-Esprit se rpandra, lhumanit triomphera des prjugs en
recherchant le salut des mes. Dieu prendra possession des esprits. Le cur
humain dbordera du mme amour que le Christ. La couleur de la peau sera
considre alors bien diffremment daujourdhui. Aimer la faon du Christ
imprgne lesprit dune atmosphre cleste, pure et dsintresse.
Lorsque le Saint-Esprit changera les esprits, toute plainte et accusation dis-
paratront. Les rayons clatants du Soleil de justice illumineront les recoins du
cur et de lesprit. Dans nos cultes, aucune distinction ne sera faite entre riches
et pauvres, blancs et noirs. Tout prjug sera cart. Nous nous approcherons
de Dieu en toute fraternit. Nous sommes trangers et plerins, en route vers
un pays meilleur, cleste mme. L, lorgueil, les critiques et les illusions dis-
paratront jamais. Les masques tomberont et nous verrons Dieu face face.
L, nos chants seront remplis dinspiration et nos louanges et actions de grce
monteront vers Dieu. Selected Messages 2 :486, 487.
[338]
347
Plus degoisme ni de malhonnetete, 25 novembre
La crainte semparait de chacun, et il se faisait beaucoup de prodiges et
de signes par les aptres. Tous ceux qui avaient cru taient ensemble et
avaient tout en commun. Ils vendaient leurs biens et leurs possessions, et
ils en partageaient le produit entre tous, selon les besoins de chacun. Actes
2 :43-45.
Ce nest pas mesquinerie de la part de Dieu si le Saint-Esprit est mort dans
nos Eglises. Ces dernires sont les seules pourvoir y remdier. Dieu dit
son peuple : Ressaisis-toi et intresse-toi aux choses saintes ( ?) Quavons-
nous fait de notre foi ? Quelle sorte de relation entretenons-nous avec Jsus-
Christ ? Suivons-nous son exemple en renonant nous-mmes et en cultivant la
stabilit? Parlons-nous de la vrit avec intelligence? Lorsque Dieu rpandra
son Esprit sur les Eglises, elles porteront du fruit sa gloire. Lpe de lEsprit,
frachement aiguise et pleine de puissance tranchera de droite et de gauche.
Il y a du travail faire dans la vigne du Seigneur. Le message du troisime
ange doit tre proclam partout dune voix forte. La pluie de larrire-saison
balaiera tout vestige daffaires malhonntes et toute forme dgosme. Lidoltrie
sera consume. Que tous les autels soient renverss, sauf celui qui sanctie le
don et le donneur : la croix du Calvaire!
De nouveaux territoires seront ajouts au royaume de Dieu. De nouvelles
tendues de vignoble seront cultives dans le jardin du Seigneur. Lhonneur de
la loi de Dieu doit tre dfendu devant les mondes non dchus, devant lunivers
des cieux et devant le monde dchu. Des perscutions svres auront lieu, mais
lorsque Sion se lvera, revtue de vtements magniques, elle rayonnera dune
sainte beaut. Dieu a en rserve pour nous davantage de vie et de puissance,
car sa gloire a touch son Eglise. Quand la vrit est accepte, elle met n
linfertilit. La parole de Dieu apporte au croyant la vie ternelle. Bible training
School, 1
er
dcembre 1903. [339]
348
Temoigner hardiment, 26 novembre
Nous vous avions formellement dfendu denseigner en ce nom-l. Et voici
que vous avez rempli Jrusalem de votre enseignement, et que vous
voudriez faire retomber sur nous le sang de cet homme! Pierre rpondit
ainsi que les aptres : Il faut obir Dieu plutt quaux hommes. Actes
5 :28, 29.
Jentendis ceux qui avaient revtu larmure de Dieu annoncer la vrit avec
une grande puissance et une grande efcacit. Je vis des gens enchans : des
femmes par leur mari et des enfants par leurs parents. Les personnes honntes
que lon avait empches dentendre la vrit, se saisissaient avec enthousiasme
des vrits prches. Elles navaient plus peur de leur entourage. Pour elles,
seule la vrit comptait. Elle leur tait plus prcieuse que la vie. Ces personnes
en avaient eu si soif et si faim! Je demandai ce qui les avait ainsi changes. Un
ange rpondit : La pluie de larrire-saison, le rafrachissement li la prsence
du Seigneur, le grand cri du troisime ange.
Une grande puissance accompagnait ces lus. Lange me dit : Regarde!
Mon attention se porta sur les mchants ou incroyants. Ils taient en moi. Le
zle et la puissance dont le peuple de Dieu faisait preuve les avaient secous et
ils enrageaient. La confusion rgnait. Je les vis prendre des mesures contre le
groupe qui possdait la puissance et la lumire de Dieu. Lobscurit se t plus
paisse autour des dles, et pourtant ils se tenaient debout, approuvs de Dieu
et conants. Je les vis troubls.
Ensuite, je les entendis crier vers Dieu avec ferveur. Jamais ils ne cessrent
de crier, ni de jour, ni de nuit. Jentendis ces paroles : Que ta volont soit faite,
oh! mon Dieu! Permets ton peuple de schapper si ton nom en est glori!
Dlivre-nous des paens autour de nous ! Ils veulent notre mort, mais ton bras
peut nous sauver. Ce sont l toutes les paroles dont je me souviens. Ces croyants
semblaient profondment conscients de leur misre et montraient une entire
soumission la volont divine. Et pourtant, tous sans exception adressaient
Dieu dmouvantes prires et luttaient, comme Jacob, pour tre dlivrs. The
Review and Herald, 31 dcembre 1857.
[340]
349
La colere de Satan, 27 novembre
Dchargez-vous sur lui de tous vos soucis, car il prend soin de vous. Soyez
sobres. Veillez! Votre adversaire, le diable, rde comme un lion rugissant,
cherchant qui dvorer. 1 Pierre 5 :7, 8.
Cest luvre du Saint-Esprit de convaincre le monde, par lintermdiaire
dagents humains, quil a transgress la loi de Dieu. LEglise doit aujourdhui
sortir de son sommeil de mort. Car le Seigneur attend pour bnir les dles
qui auront su reconnatre sa bndiction et la rpandre en rayons de lumire
puissants et clairs. Je ferai sur vous laspersion dune eau pure, et vous serez
puris. [...] Je mettrai mon Esprit en vous et je ferai que vous suiviez mes
prescriptions. Ezchiel 36 :25, 27.
Cest par une effusion dEsprit rpandue sur le peuple de Dieu que lEglise
transformera son dsert en prairies fertiles et en forts. Les agents clestes
attendent depuis longtemps que les membres dEglise cooprent avec eux dans
la grande uvre accomplir. Ils vous attendent. Le champ est si vaste et le projet
si complet que tout cur sancti sera incit devenir lagent de la puissance
divine.
En mme temps, une autre puissance montera de la terre pour tout troubler.
Luvre des anges du Malin se manifestera par des dceptions, des dsillusions,
des calamits, des accidents et des crimes peu courants. Tandis que Dieu de-
mande ses anges de misricorde dinspirer ses agents humains, Satan place ses
propres agents, soumettant toute puissance qui accepte de lui payer tribut. Il y
aura une grande abondance de matres et de dieux. On entendra souvent crier :
Le Christ est l, le Christ est ici. Satan mettra partout en place de puissants
complots dans le but de distraire les croyants de leur mission. Lapparition dun
faux Christ veillera de fausses esprances dans lesprit de personnes qui se
laisseront berner. Les membres dEglise qui en auront conscience ne tarderont
pas leur porter secours et prsenter au peuple les manifestations de puissance
satanique sous leur vrai jour. The General Conference Daily Bulletin, 28 fvrier
1893. [341]
350
Faux et vrais reveils, 28 novembre
Et jentendis du ciel une autre voix : Sortez du milieu delle, mon peuple,
an de ne point participer ses pchs et de ne pas recevoir votre part de
ses plaies. Apocalypse 18 :4.
Malgr le dclin gnral de la foi et de la pit, il y a encore, dans ces Eglises,
de vrais disciples du Sauveur. Aussi, avant que les jugements de Dieu fondent sur
la terre, il y aura au sein de son peuple un rveil de pit primitive tel quon nen
a pas vu depuis les jours des aptres. Dieu accordera ses enfants lEsprit et la
puissance den haut. Alors, de nombreuses mes sortiront des Eglises o lamour
du monde a supplant lamour de Dieu et de sa parole. Beaucoup de pasteurs et
de dles accepteront joyeusement les vrits que Dieu a fait proclamer en ce
temps-ci pour prparer un peuple en vue de la seconde venue du Christ. Pour
enrayer cette uvre, lennemi des mes en suscite des contrefaons donnant
limpression que la bndiction de Dieu est rpandue sur les Eglises quil gare.
De grands rveils sembleront se produire, et des multitudes attribueront au
Seigneur des choses merveilleuses dues un tout autre esprit. Dguis sous
le manteau de la religion, Satan tentera dtendre son inuence sur le monde
chrtien.
LEsprit qui caractrisera les grands mouvements religieux de lavenir sest
exerc des degrs divers dans un grand nombre de rveils ns au cours du
sicle dernier. Ils font surtout appel au sentiment et on y trouve un mlange de
vrai et de faux propre induire en erreur. Mais la sduction nest pas invitable.
Il nest pas difcile, la lumire de la parole de Dieu, de dterminer la nature de
ces mouvements. La tragdie des sicles, 504, 505.
[342]
351
De la force pour les temps de dtresse, 29 novembre
En ce temps-l se lvera Michel, le grand chef, celui qui tient bon en
faveur des ls de ton peuple. Et ce sera un temps dafiction, tel quil ny
en a pas eu depuis que les nations existent jusqu ce temps-ci. En ce
temps-l, ton peuple chappera, quiconque sera trouv inscrit dans le
livre. Daniel 12 :1.
Tandis que les membres du corps du Christ verront sapprocher le dernier
grand conit, le temps de dtresse de Jacob, ils ne cesseront de grandir en
Christ, car ils recevront son Esprit avec abondance. Le troisime message rson-
nera en un cri immense, une grande puissance et une grande gloire accompagne-
ront luvre nale et le peuple dle de Dieu en recevra les bndictions. La
pluie de larrire-saison lui apportera rveil et puissance pour laider traverser
le temps de dtresse. Les visages des dles rayonneront de la mme glorieuse
lumire que celle qui accompagnera le troisime ange.
Jai vu que Dieu protgerait magniquement son peuple pendant le temps
de dtresse. Comme Jsus lorsquil offrit Dieu son agonie dans le jardin, les
dles adresseront nuit et jour Dieu des cris de ferveur et dagonie pour tre
dlivrs. Un dcret sera dict selon lequel ils devront respecter le premier jour
de la semaine au lieu du sabbat du quatrime commandement, ou prir. Mais ils
ne cderont pas ; ils ne pitineront pas le sabbat du Seigneur pour honorer une
institution papale. Les armes de Satan et les hommes mchants les entoureront
et exulteront, persuads quils nchapperont pas. Mais au beau milieu de leurs
rjouissances et de leur triomphe, le tonnerre se mettra gronder avec force.
Les cieux sobscurciront, seulement troubls par la gloire aveuglante de Dieu au
moment o celui-ci parlera du haut de sa sainte demeure.
Les fondations de la terre trembleront. Les immeubles vacilleront et scra-
seront dans un grand vacarme. Les ocans bouillonneront comme un chaudron
et la terre entire sera secoue. La captivit des justes aura atteint son terme et,
en doux et solennel murmure, ceux-ci diront : Voici la dlivrance. Cest la voix
de Dieu. Et cest avec une crainte respectueuse quils couteront les paroles
divines. Testimonies for the Church 1 :353, 354. [343]
352
Le temps est venu de se preparer, 30 novembre
Veillez donc et priez en tout temps, an que vous ayez la force dchapper
tout ce qui doit arriver, et de paratre debout devant le Fils de lhomme.
Luc 21 :36.
Les croyants qui aborderont le temps de dtresse sans stre prpars, dans
leur dsespoir, confesseront leurs pchs au monde et leurs paroles brlantes
dangoisse rjouiront les mchants. Leur cas sera sans espoir. Lorsque le Christ
se lvera pour quitter le lieu trs saint, il parlera en termes dcisifs, investi dune
autorit royale : Que celui qui est injuste soit encore injuste, que celui qui est
souill se souille encore, que le juste pratique encore la justice, et que celui qui
est saint soit encore sancti! Voici : je viens bientt, et japporte avec moi ma
rtribution pour rendre chacun selon son uvre. Apocalypse 22 :11, 12.
Ceux qui ont tard se prparer pour le jour de Dieu ne pourront plus le faire
pendant le temps de dtresse, ni plus tard. Les justes ne cesseront pas dadresser
Dieu des cris de ferveur et dagonie pour tre dlivrs. Ils ne pourront se rappeler
daucun pch particulier, mais leur vie ne leur paratra pas particulirement
sainte. Leurs pchs auront t jugs et leur pardon inscrit. Leurs pchs auront
t entrans dans loubli et ils ne pourront se les rappeler. Une destruction
certaine les menacera et, comme Jacob, ils naccepteront pas damoindrir leur
foi parce que Dieu ne rpondra pas immdiatement leurs prires. Bien que
souffrant de la faim, ils ne cesseront dintercder auprs de Dieu. Ils se saisiront
de la puissance de Dieu, comme Jacob sest saisi de lange et, du fond de leur
me, monteront les paroles suivantes : Je ne te laisserai point partir sans que tu
me bnisses. Gense 32 :27.
Une telle poque de dtresse et dangoisse exigera de la part des croyants
une foi ferme et sincre, capable de rsister lattente et la faim, et qui ne
saffaiblira pas malgr des preuves svres. Il sera donn tous les hommes un
temps de probation pour se prparer au jour de Dieu. The Signs of the Times, 27
novembre 1879.
[344]
353
Dcembre
Un combat spirituel, 1
er
dcembre
Car nous navons pas lutter contre la chair et le sang, mais contre les
principauts, contre les pouvoirs, contre les dominateurs des tnbres
dici-bas, contre les esprits du mal dans les lieux clestes. Ephsiens 6 :12.
La vie chrtienne est un combat. Cependant nous navons pas lutter
contre la chair et le sang, mais contre les principauts, contre les pouvoirs,
contre les dominateurs des tnbres dici-bas, contre les esprits du mal dans les
lieux clestes. Dans cette lutte de la justice contre linjustice, nous ne sortons
victorieux quavec laide divine. Notre volont limite doit se soumettre la
volont du Dieu inni ; elle doit se fondre dans la sienne. Ainsi seulement nous
recevrons le secours du Saint-Esprit. Chacune de nos victoires participera
rendre Dieu ce quil a dj rachet, et restaurer son image au sein de lme.
Jsus agit par lintermdiaire du Saint-Esprit, car celui-ci est son reprsentant.
Par son intermdiaire, il infuse sa vie dans lme, veillant le dsir de bien faire,
la puriant de toute souillure morale et la qualiant pour son royaume. Jsus
a en rserve, pour les distribuer aux hommes, dimmenses bndictions et une
grande richesse de dons. Cest un merveilleux conseiller, dune sagesse et dune
puissance innies. Et si nous admettons en nous la puissance de son Esprit et
acceptons que celui-ci nous modle, nous connatrons la plnitude. Nest-ce pas
l une promesse magnique? En Christ habite corporellement toute la plnitude
de la divinit. Et vous avez tout pleinement en lui. Colossiens 2 :9, 10.
Le cur humain ne peut connatre le bonheur sil ne se laisse pas faonner
par le Saint-Esprit. Ce dernier modle lme rgnre limage de Jsus-
Christ. Sous son inuence, linimiti envers Dieu se change en foi et en amour,
lorgueil en humilit. Lme peroit la beaut de la vrit et le Christ est honor
pour lexcellence et la perfection de son caractre. Au fur et mesure de ces
transformations, des chants de ravissement clatent parmi les anges ; Dieu et
le Christ se rjouissent de voir des mes se conformer au divin modle. The
Review and Herald, 10 fvrier 1903. [345]
356
Soldats pour le Christ, 2 dcembre
Cest pourquoi, prenez toutes les armes de Dieu, an de pouvoir rsister
dans le mauvais jour, et tenir ferme aprs avoir tout surmont. Tenez
donc ferme : ayez vos reins la vrit pour ceinture; revtez la cuirasse
de la justice; mettez pour chaussures vos pieds les bonnes dispositions
que donne lEvangile de paix; prenez, en toutes circonstances, le bouclier
de la foi, avec lequel vous pourrez teindre tous les traits enamms du
Malin; prenez aussi le casque du salut et lpe de lEsprit, qui est la
parole de Dieu. Ephsiens 6 :13-17.
Les soldats au combat rencontrent preuves et difcults. Leur nourriture
nest gure rafne ni, en gnral, abondante. Ils accomplissent pendant des jours
de longues marches sur des chemins pnibles et sous le soleil brlant, dormant la
nuit dans des campements mme le sol, avec la vote du ciel pour toit, exposs
aux averses qui trempent leurs vtements, au gel qui glace leurs membres,
la faim, aux dfaillances, lpuisement, tantt cibles pour lennemi, tantt
confronts de mortelles rencontres. Cest ainsi quils apprennent ce quest la
difcult. Ceux qui senrlent dans les armes du Christ doivent aussi accomplir
des travaux dlicats et traverser avec patience de douloureuses preuves pour
lamour du Christ. Mais ceux qui souffrent cause de lui rgneront aussi avec
lui.
Qui dentre nous, cependant, est entr son service dans lespoir dune vie
agrable, sarrtant de travailler quand bon lui semble, se dlestant de son armure
de soldat pour se revtir dun habit de civil, dormant quand on compte sur lui,
exposant ainsi luvre de Dieu aux reproches ? Ceux qui aiment la facilit ne
sauront pas pratiquer le renoncement de soi et lendurance. Quand Dieu aura
besoin deux pour agir avec puissance, ils ne seront pas prts rpondre : Me
voici, envoie-moi. sae 6 :8. Un travail difcile et ardu doit tre accompli, et
ceux qui sont prts le faire lappel de leur nom seront bnis. Dans le monde
venir, Dieu ne rcompensera pas les hommes et les femmes qui auront recherch
leur confort ici-bas.
Nous sommes sur le champ de bataille. Il ny a pas de temps pour le repos, la
tranquillit ou la complaisance goste. Le combat reprend aprs chaque victoire.
Il faut continuer se battre et puiser des forces neuves pour vaincre. Chaque
victoire donne davantage de courage, de foi et de dtermination. La puissance
de Dieu fera de vous un adversaire redoutable pour lennemi. The Signs of the
Times, 7 septembre 1891.
[346]
357
La joie de servir notre Capitaine, 3 dcembre
Combats le bon combat de la fol, saisis la vie ternelle, laquelle tu as t
appel, et pour laquelle tu as prononc cette belle confession en prsence
dun grand nombre de tmoins. 1 Timothe 6 :12.
On trouve lexercice accompli avec ferveur et dtermination et lobis-
sance aux ordres du Capitaine du salut une joie profonde et incomparable. La
paix du Christ sinstallera dans le cur de tout soldat dle. Lme trouve le
repos en portant le joug du Christ, en soulevant les fardeaux de Jsus. Il peut
sembler paradoxal de dire que lme humaine ne trouve de repos que dans un
service constant et zl. Cest pourtant vrai. Le bonheur de vivre se trouve dans
un service volontaire et docile aux ordres de notre Capitaine, tandis que nous
employons toutes nos forces accomplir notre tche dans lharmonie et la joie.
Plus la mission exige de responsabilits, et plus lme exulte dtre aime et
approuve de Dieu. De laccomplissement des tches les plus pnibles nat la
libert.
Il est certain quobir ainsi en soldat est ardu. On ne fait pas forcment un
travail que lon aurait choisi. Les soldats de Jsus doivent affronter linconfort,
les difcults et les preuves. Il faut constamment se battre contre ses mauvais
penchants. Il ne faut pas choisir uniquement le travail qui nous semble le plus
apprciable; car nous sommes soldats du Christ, nous devons obir sa discipline
et renoncer suivre notre bon plaisir. Cest debout comme des hommes que nous
devons vaincre. Nous avons combattre un ennemi qui cherche nous contrler
entirement.
Nous devons nous dfaire de notre volont propre, car cest Christ seul
que nous devons obir. Les soldats des armes du Christ doivent apprendre
rsister aux difcults, renoncer au moi, prendre leur croix et suivre leur
Capitaine. Il faut accomplir des tches qui mettent lpreuve la nature humaine
et sont pnibles pour la chair et le sang. Il est ncessaire, pour y arriver, de faire
des efforts constants et dtermins. En combattant le bon combat de la foi, en
obtenant de prcieuses victoires, nous nous emparons de la vie ternelle. The
Youths Instructor, 22 dcembre 1886. [347]
358
Tirer parti des epreuves, 4 dcembre
Bien-aims, ne soyez pas surpris de la fournaise qui svit parmi vous pour
vous prouver, comme sil vous arrivait quelque chose dtrange. Au
contraire, rjouissez-vous de participer aux souffrances du Christ, an de
vous rjouir aussi avec allgresse lors de la rvlation de sa gloire. 1 Pierre
4 :12, 13.
Lopposition que nous rencontrons peut se transformer en bienfait. Si elle est
bien supporte, elle nous permet de dvelopper des qualits qui, sinon, nexis-
teraient pas. La foi, la patience, la longanimit, un esprit tourn vers le ciel, la
conance en la providence et une sympathie sincre pour les gars naissent des
preuves bien acceptes. Telles sont les grces de lEsprit : elles voient le jour,
spanouissent et portent du fruit dans les preuves et ladversit. La douceur,
lhumilit et lamour croissent toujours sur des plantes chrtiennes. Lorsque la
parole tombe sur des curs bons et honntes, lme endurcie se soumet et la foi,
en se saisissant des promesses de Jsus et en sappuyant sur lui, triomphe. Et
voici la victoire qui triomphe du monde : notre foi. 1 Jean 5 :4.
Celui qui ouvre les Ecritures et se nourrit de la manne cleste devient parti-
cipant de la nature divine. Sa vie nexiste plus quen Christ. Il entend la voix de
Dieu qui, du ciel, sadresse aux hommes : Celui-ci est mon Fils bien-aim, en
qui jai mis toute mon affection. Matthieu 3 :17. Cette voix lui donne la certi-
tude dtre agr par le Bien-Aim. Il sait que son caractre doit reter celui
en qui Dieu a mis toute son affection. Dieu a pleinement accept que le Christ
devienne notre substitut et notre refuge. Alors, que tous ceux qui prononcent son
nom abandonnent toute forme diniquit et deviennent un avec le Christ par le
caractre, an que Jsus nait pas honte de les appeler frres.
Celui en qui nous plaons notre conance est une aide pour nous en tout
temps. Et tandis que nous demeurons en lui, nous croissons son image. Nous
tous, qui le visage dvoil, retons comme un miroir la gloire du Seigneur,
nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire [cest--dire,
de son caractre au ntre], comme par le Seigneur, lEsprit. 2 Corinthiens 3 :18.
Car Dieu qui a dit : La lumire brillera du sein des tnbres ! a brill dans
nos curs pour faire resplendir la connaissance de la gloire de Dieu sur la face
du Christ. 2 Corinthiens 4 :6. The Review and Herald, 28 juin 1892.
[348]
359
Un ennemi tenace, 5 dcembre
Cest pourquoi rjouissez-vous, cieux et vous qui habitez les cieux I
Malheur la terre et la mer! Car le diable est descendu vers vous, plein
de fureur, sachant quil a peu de temps. Apocalypse 12 :12.
Ceux qui se consacrent entirement Dieu ne seront pas pargns par len-
nemi des mes. Satan viendra leur proposer des tentations spcieuses, cherchant
les dtourner de leur loyaut envers Dieu. Comme il la fait pour le Christ dans
le dsert, il essaiera de les acheter, en disant : Je te donnerai tout cela, si tu te
prosternes et madores. Matthieu 4 :9.
Quelle devrait tre la rponse du chrtien toutes les tentatives du Malin?
Je ne consacrerai pas mes forces une autre cause que celle du Christ. Je ne suis
pas le seul matre bord; jai t rachet au prix fort. Je ne veux pas vivre pour
mon propre plaisir, car jai t rachet par le sang du Christ. Je ne peux rendre
au Christ que ce qui lui appartient car, tout moment, ma vie lui appartient. Je
suis un esclave au service de mon Matre.
Ainsi seulement nous serons en scurit. Si les membres dEglise ragissaient
ainsi, quelle puissance et quel attrait lEglise nexercerait-elle pas sur les mes !
Cest un travail accompli dun cur partag, leffort de servir Dieu et le diable
en mme temps qui laissent lEglise si dnue dEsprit.
Si les membres dEglise taient dvous Dieu, sils taient unis dans lEsprit
en un lien de paix, sils staient organiss dans le but dinuencer les hommes
pour le bien, lEglise serait certes la lumire du monde. Et si les membres, par
leur vie et leur caractre, cherchaient reprsenter le Christ dans le monde, des
milliers de gens seraient attirs vers le Sauveur, au lieu davoir toutes les raisons
de critiquer les paroles et les actes de ceux qui se rclament du Christ. Car Dieu
qui a dit : la lumire brillera du sein des tnbres ! a brill dans nos curs pour
faire resplendir la connaissance de la gloire de Dieu sur la face de Christ. Nous
portons ce trsor dans des vases de terre, an que cette puissance suprieure soit
attribue Dieu, et non pas nous. 2 Corinthiens 4 :6, 7. The Home Missionary,
1
er
octobre 1892. [349]
360
Discerner les pieges de lennemi, 6 dcembre
Au reste, fortiez-vous dans le Seigneur et par sa force souveraine.
Ephsiens 6 :10.
En tant que peuple de Dieu, nous attendons la venue du Seigneur sur les nues
des cieux. Comme nous devrions examiner avec soin notre cur, pour savoir
si nous sommes encore dans la foi ! Un grand nombre de membres semblent
avoir les yeux voils de brume, car ils ne parviennent plus discerner les choses
spirituelles ni reconnatre les piges que Satan leur tend pour sduire leur me.
Les chrtiens ne doivent pas tre esclaves de leurs passions ; cest lEsprit de
Dieu qui doit les diriger. Beaucoup de croyants font le jeu de lennemi parce
que, face aux tentations, ils ne se reposent pas en Jsus. Ils sangoissent loin de
ses bras et, dans leur perplexit, perdent foi et courage. Ils oublient que Jsus les
a sortis des difcults par le pass, que sa grce suft aux preuves quotidiennes
et quil peut les aider dans leur trouble actuel.
Quand il nous arrive dchouer dans nos difcults quotidiennes, nous per-
mettons celles-ci de nous irriter et de nous contrarier. Nous tombons sous
leur joug et devenons une occasion de chute pour nous-mmes et pour autrui.
Pourtant, lorsquon parvient supporter patiemment ses contrarits de chaque
jour, de grandes bndictions nous attendent. Car elles nous donnent de la force
pour les grandes preuves. Satan nous incitera cder de fortes tentations
et nous devons apprendre aller vers Dieu, quelles que soient les difcults,
comme un enfant va chercher ses parents.
Nous nous disons chrtiens de la Bible et dailleurs celle-ci ne nous laisse
pas dans lincertitude quant aux dmarches faire. Elle nous indique o nous
allons. Nous ne resterons pas dans lobscurit si nous avons le Christ pour guide,
car il a dit : Celui qui me suit ne marchera point dans les tnbres, mais il
aura la lumire de la vie. Jean 8 :12. Quand le chemin semble encombr de
difcults et obscurci de nuages sombres, croyons que la lumire nous attend
au-del et ne tournons nos pas ni droite ni gauche. Htons-nous tout droit,
quelles que soient les preuves et les tentations. The Review and Herald, 19 mai
1891.
[350]
361
Ne suivons pas nos propres voies, 7 dcembre
Et vous navez pas reu un esprit de servitude, pour tre encore dans la
crainte, mais vous avez reu un Esprit dadoption, par lequel nous crions :
Abba! Pre! Romains 8 :15.
Luvre de sanctication commence dans le cur et nous devons avoir une
relation avec Jsus telle quil puisse nous faonner son image. Nous devons
nous vider du moi. Mais les idoles occupent tant de place dans le cur de
beaucoup de croyants que le Rdempteur du monde ne peut y demeurer ! Le
monde retient le cur des hommes captif. Ceux-ci consacrent leurs penses et
leurs attachements leurs affaires, leur position sociale, leur famille. Ils tiennent
leurs opinions et leurs propres voies, qui deviennent pour eux des idoles.
Mais nous ne pouvons nous soumettre ainsi au moi, nous accrochant nos ides
et nos cheminements, en excluant la vrit divine.
Il faut nous dbarrasser du moi. Encore que cela ne sufse pas. Car lorsque
nous aurons renonc nos idoles, le vide ainsi cr devra tre combl. Si le
cur est laiss dsert et le vide tel quel, nous nous retrouverons dans le cas de
lhomme dont la maison avait t vide, balaye et astique, mais sans personne
pour loccuper. Lesprit mauvais invita sept autres esprits plus mchants que
lui-mme et ils entrrent et y habitrent. Lhomme se retrouva dans un tat pire
quauparavant.
Peut-tre avez-vous limpression que le ciel ne vous agre pas. Peut-tre
dites-vous : Je suis n avec cette tendance mauvaise et je ne parviens pas la
vaincre. Mais notre Pre cleste a tout prvu pour que vous soyez capables de
vaincre vos mauvaises tendances. Vous devez vaincre, puisque le Christ a dj
vaincu pour vous. Il a dit : Le vainqueur, je le ferai asseoir avec moi sur mon
trne, comme moi jai vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne.
Apocalypse 3 :21. Cest le pch qui mit en danger la famille humaine. Or, avant
mme la cration de lhomme, Dieu avait prvu que, si ce dernier tombait, Jsus
se sacrierait pour lui, deviendrait son refuge et lui apporterait la rconciliation.
Car le Christ tait lAgneau immol ds la fondation du monde. Apocalypse
13 :8. Il est mort sur le calvaire pour que les hommes puissent vaincre leur
tendance naturelle pcher.
On pourrait se demander : Ne pourrais-je agir par moi-mme? On ne peut
faire cela et entrer dans le royaume des cieux. Il ny a pas de place l-haut pour
ceux qui marchent selon leurs propres voies. [...] Celles-ci doivent se fondre
dans les desseins de Dieu. The Review and Herald, 23 fvrier 1892. [351]
362
La priere, source de force, 8 dcembre
Parce que tout ce qui est n de Dieu triomphe du monde, et voici la
victoire qui triomphe du monde, notre foi. 1 Jean 5 :4.
Tandis que Jsus, notre intercesseur, plaide pour nous au ciel, le Saint-Esprit
opre en nous le vouloir et le faire selon son dessein bienveillant Philippiens
2 :13. Le ciel tout entier sintresse au salut des mes. Alors pourquoi douter
de laide du Seigneur ? Nous, qui sommes des enseignants de la parole, devons
maintenir avec Dieu un lien vital. Par lEsprit et par la parole de Dieu, nous
devrions tre pour le peuple comme une fontaine, parce que le Christ est en nous
une source qui jaillit jusque dans la vie ternelle. Mme quand le chagrin et la
souffrance mettent lpreuve notre patience et notre foi, lclat de la prsence
de lInvisible est avec nous, nous incitant cacher le moi en Jsus.
Prononcez des paroles dencouragement pour lEglise. Elevez-la jusqu
Dieu par la prire. Dites aux membres que cest justement quand on a pch
et quon ne parvient pas prier quil faut le faire. Beaucoup de croyants se
sentent humilis lorsquau lieu de vaincre lennemi, ils lui ont cd la place.
Le monde, lgosme et la chair les ont affaiblis et ils pensent quil est inutile
de sapprocher de Dieu. Mais cest l une suggestion de lennemi. Sans doute
ont-ils honte deux-mmes. Mais il est essentiel quils prient et croient. Sils
confessent leurs pchs, celui qui est dle et juste leur pardonnera et les puriera
de toute injustice. Si leurs penses vagabondent au cours de la prire, quils ne
se dcouragent pas ; ils seront ramens vers le trne de Dieu. Quils ne quittent
pas le sige de la misricorde tant quils nont pas remport la victoire.
Pensez-vous que la victoire est cautionne par des sentiments exalts ? Non :
Voici la victoire qui triomphe du monde : notre foi. 1 Jean 5 :4. Le Seigneur
connat vos dsirs. Restez par la foi prs de lui et attendez-vous recevoir le
Saint-Esprit.
Ce dernier a pour rle de contrler notre vie spirituelle. Le Pre nous a donn
son Fils pour que, par son intermdiaire, le Saint-Esprit se rpande sur nous et
nous conduise lui. Par grce divine, nous recevons lEsprit dintercession, par
lequel nous pouvons plaider auprs de Dieu comme auprs dun ami. The Signs
of the Times, 3 octobre 1892.
[352]
363
Une porte toujours ouverte, 9 dcembre
Je connais tes uvres. Voici : jai mis devant toi une porte ouverte que nul
ne peut fermer, parce que tu as peu de puissance, que tu as gard ma
parole et que tu nas pas reni mon nom. Apocalypse 3 :8.
Les vainqueurs seront exalts devant Dieu et devant les anges. Le Christ
a promis de confesser leur nom devant son Pre et devant les saints anges. Il
nous a donn des promesses en abondance pour que nous soyons vainqueurs.
Le Tmoin vritable nous a assur avoir plac devant nous une porte ouverte
quaucun homme ne peut fermer.
Ceux qui cherchent se montrer dles Dieu se verront peut-tre refuser
de nombreux privilges mondains ; peut-tre rencontreront-ils des obstacles et
leur travail sera-t-il gn par les ennemis de la vrit. Mais aucune puissance
ne peut fermer la porte de communication entre Dieu et eux, sauf le chrtien
lui-mme en montrant de lindulgence pour le pch ou en rejetant la lumire
des cieux. Il peut lui arriver de dtourner loreille du message de vrit et, de
cette faon, rompre le lien unissant son me Dieu.
On peut avoir des oreilles pour ne pas entendre, des yeux pour ne pas voir la
lumire, ni recevoir lillumination que Dieu a en rserve pour les hommes. On
peut fermer la porte cette lumire avec autant defcacit que les pharisiens
lorsquils fermrent leur porte aux enseignements du Christ. Ils refusrent la
vrit et la connaissance que Jsus leur apportait, parce que celles-ci ne corres-
pondaient pas leur attente. Le Christ tait la lumire du monde et sils avaient
accept la connaissance que Jsus leur apportait gracieusement, ils auraient t
sauvs. Mais ils rejetrent le Saint dIsral.
Le Christ a dit deux quils ont aim les tnbres plus que la lumire,
parce que leurs uvres taient mauvaises. Car quiconque fait le mal a de la
haine pour la lumire et ne vient pas la lumire, de peur que ses uvres ne
soient rprouves. Jean 3 :19, 20. Il a dit aussi : Et vous ne voulez pas venir
moi pour avoir la vie! Jean 5 :40. La porte tait ouverte devant eux. Mais
par leurs propres actions, ils la refermrent et rompirent tout lien avec le Christ.
Nagissons pas de mme, en rejetant la lumire et la vrit. The Review and
Herald, 26 mars 1889. [353]
364
Des victoires quotidiennes, 10 dcembre
Ne savez-vous pas que ceux qui courent dans le stade courent tous, mais
quun seul reoit le prix? Courez de manire lobtenir. Tout lutteur
sImpose toute espce dabstinences ; eux, pour recevoir une couronne
corruptible, nous, pour une couronne incorruptible. 1 Corinthiens 9 :24,
25.
Combien dannes avons-nous sjourn dans le jardin du Seigneur ? De
quelle utilit avons-nous t pour le Matre? Dans quel tat nous trouve lil
investigateur de Dieu? Croissons-nous en rvrence, en amour, en humilit et en
conance en Dieu? Eprouvons-nous une profonde reconnaissance pour toutes
ses misricordes ? Cherchons-nous transmettre les bndictions divines autour
de nous ? Enseignons-nous sa parole nos enfants, en leur faisant connatre les
uvres magniques de Dieu? Le chrtien doit reprsenter Jsus par ltre et par
le faire. Sa vie aura alors un parfum et son caractre une noblesse qui rvleront
sa qualit denfant de Dieu et dhritier cleste.
Frres, ne soyez plus des serviteurs indolents. Toute me doit lutter contre
ses mauvaises tendances. Le Christ nest pas venu pour sauver les hommes dans
le pch, mais du pch. Il nous donne la possibilit dacqurir un caractre
saint. Alors, ne composez pas avec vos dfauts et vos inrmits. Cependant, tout
en recherchant avec honntet perfectionner notre caractre, noublions pas
que la sanctication est luvre, non dun moment, mais dune vie. Paul a dit
quil mourait chaque jour. Jour aprs jour, la conqute progresse. Tous les jours,
il faut rsister des tentations et remporter des victoires sur lgosme dans ses
diffrents aspects.
Cultivons chaque jour lamour, lhumilit et tous ces excellents aspects
du caractre qui sont apprcis de Dieu et qui nous qualient pour la socit
bnie des cieux. Il existe une promesse magnique pour ceux qui cherchent y
parvenir : Ainsi le vainqueur se vtira de vtements blancs, je neffacerai pas
son nom du livre de vie et je confesserai son nom devant mon Pre et devant
ses anges. Apocalypse 3 :5. Historical Sketches of the Foreign Missions of the
Seventh Day Adventist, 181.
[354]
365
Chaque victoire rend la suivante plus aise, 11 dcembre
Mais dans toutes ces choses, nous sommes plus que vainqueurs par celui
qui nous a aims. Romains 8 :37.
Vous avez le reste de votre vie pour rformer et ennoblir votre caractre. Une
vie nouvelle commence pour lme rgnre. Le Christ est le Sauveur en nous.
Mme ce qui semble dur abandonner doit effectivement ltre. On ne doit plus
prononcer de paroles arrogantes et dominatrices. Cest alors que lon remporte
une prcieuse victoire.
Nous connatrons un vritable bonheur chaque fois que nous renoncerons
au moi ou que nous le crucierons. Chaque victoire rend la suivante plus aise.
Si Mose avait nglig les occasions et les privilges que Dieu lui accordait, il
aurait de la sorte gch la lumire cleste et serait devenu un homme du et
misrable. Le pch vient den bas et, quand on sy adonne, Satan sinstalle dans
lme pour y faire crpiter les feux mmes de lenfer. Dieu na pas donn sa loi
pour perdre les hommes, car il veut que tous soient sauvs. Il offre connaissances
et possibilits aux hommes qui, sils les font fructier, deviennent vainqueurs.
On manifeste dans sa vie la puissance de la grce divine lorsquon est victorieux.
Satan essaie driger son trne dans le temple de lme. Lorsquil rgne, il
se fait entendre par des passions colreuses et des paroles blessantes. Et comme
la lumire na rien voir avec lobscurit, ni le Christ avec Blial (2 Corinthiens
6, 15), le croyant doit choisir soit lun, soit lautre. En cdant la complaisance
de soi, lavarice, aux sductions, aux mensonges ou tout autre pch, il
encourage les principes de Satan sinstaller en lui et se ferme la porte des cieux.
Cest cause du pch que Satan a t chass du ciel et aucun homme qui prend
plaisir dans le pch ne pourra y entrer, car sinon Satan y pntrerait nouveau
avec lui.
Quand le croyant cherche jour aprs jour matriser les dfauts de son
caractre, il accueille le Christ dans le temple de son me; la lumire du Christ
est en lui et son tre tout entier en est ennobli. Testimonies for the Church 4 :345,
346. [355]
366
La promesse dune puissance surnaturelle, 12 dcembre
Il ny a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en
Christ-Jsus, qui marchent non selon la chair mais selon lEsprit.
Romains 8 :1.
Le Saint-Esprit a t promis pour apporter ceux qui sefforcent de vaincre
une puissance surnaturelle, instruisant lignorant des mystres du royaume de
Dieu. Le Saint-Esprit doit tre pour nous une aide. Pourquoi le Fils unique de
Dieu se serait-il humili, aurait-il affront les tentations du Malin, et pourquoi
aurait-il lutt toute sa vie et serait-il mort, lui, le juste pour les injustes, an que
lhumanit ne prisse pas, si lEsprit navait pas t donn aux hommes pour les
rgnrer et rendre effective luvre du Rdempteur ?
Le Saint-Esprit, lorsquil descendit sur les disciples, les aida tenir ferme
devant lidoltrie et exalter le Seigneur et lui seul.
Le Saint-Esprit guida la plume des historiens sacrs an que le rcit des
paroles et des uvres merveilleuses du Christ puissent tre prsentes au monde.
Le Saint-Esprit est constamment luvre, cherchant attirer lattention des
hommes sur le grand sacrice accompli la croix du calvaire, dvoilant au
monde lamour de Dieu et veillant lme convaincue de pch aux prcieuses
promesses des Ecritures.
Cest le Saint-Esprit qui apporte aux esprits obscurcis les rayons brillants
du Soleil de justice. Cest lui qui ouvre lintelligence des hommes aux vrits
ternelles, allumant un grand feu dans leur cur. Cest encore lui qui produit un
esprit de repentance et inspire foi en celui-l seul qui sauve de tout pch. Cest
le Saint-Esprit qui transforme le caractre en dtournant les affections humaines
du temporel et du prissable, les dirigeant vers lhritage ternel promis aux
hommes, domaine imprissable o rgne limmortalit. Le Saint-Esprit rgnre,
afne et sanctie ltre humain, an que celui-ci puisse devenir membre de la
famille royale, enfant du cleste Roi. The Signs of the Times, 17 avril 1893.
[356]
367
Plus proches de Jsus, 13 dcembre
Soumettez-vous donc Dieu; rsistez au diable, et il fuira loin de vous.
Approchez-vous de Dieu, et il sapprochera de vous. Puriez vos mains,
pcheurs, et nettoyez vos curs, mes partages. Jacques 4 :7, 8.
Lorsque vient la tentation, nous avons besoin de discernement spirituel pour
voir les agents de Satan luvre et nous rapprocher de Jsus. Rapprochez-
vous de Dieu et il se rapprochera de vous. Rsistez au diable et il fuira loin de
vous. Il est ncessaire de combattre tout moment le bon combat de Dieu, de
rsister au doute et dencourager la foi. Quand survient la tentation, les tendances
naturelles doivent tre matrises par la raison. Le moi crie : Indulgence! Mais il
est ncessaire de rsister et de vaincre.
Le Seigneur nous a avertis ; il nous a prsent des principes que tout chrtien
a besoin dentendre et de mettre en pratique. Ceux qui passent avec indiffrence
ct de la lumire et des avertissements que Dieu a eu la bienveillance de leur
donner deviendront de plus en plus gocentriques et indpendants. Lennemi
renverse ceux qui ne sappuient pas sur Dieu. Il cherche tout prix garder
dans ses rangs ceux qui se disent tre aux cts du Seigneur. Il est capable de les
aveugler jusqu leur faire prendre la lumire pour de lobscurit et vice versa.
[...]
Mme si la lumire de Dieu brille plus distinctement que jamais et brillera
davantage encore tandis que se rapprochera de nous la n de lhistoire de la terre,
ce sont ceux qui se mettront souvent genoux, priant pour recevoir la sagesse
de Dieu, qui parviendront distinguer la vrit de lerreur. Seuls les rayons du
Soleil de justice peuvent rvler les stratagmes nombreux et varis de lennemi.
Le Malin est luvre avec tous les mensonges lis son injustice. Et si nous
ne devons pas xer le regard sur les puissances des tnbres, nous ne pouvons
en ignorer les piges.
Dirigeons notre foi vers Jsus-Christ. Regardons lui ; accrochons-nous sa
force, sufsante pour venir bout de toute preuve. Notre cur sunit au sien;
notre vie est tisse avec la sienne par des liens secrets. Et parce quil vit, nous
aussi nous vivrons. Cest ce qui sappelle mettre la religion en pratique : car
nous serons gards pour le salut grce notre foi en la puissance de Jsus. On
ne sera sauv quen rejoignant Jsus au sein dune alliance ternelle que, jamais,
nous ne devrons oublier. The Review and Herald, 14 mars 1893. [357]
368
Nos victoires sont sources de joie pour le ciel, 14 dcembre
De mme, je vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul
pcheur qui se repent, que pour quatre-vingt-dix neuf justes qui nont pas
besoin de repentance. Luc 15 :7.
Les agents de Satan sont sans cesse en guerre en vue de matriser lesprit
humain, mais les anges de Dieu sont luvre, fortiant les mains fragiles et
les genoux tremblants de tous ceux qui appellent Dieu leur aide. Telle est la
promesse de Dieu chacun de ses enfants : Car quiconque demande reoit,
celui qui cherche trouve, et lon ouvrira celui qui frappe. Matthieu 7 :8. [...]
Le Seigneur a t servi par des hommes et des femmes au cur sincre,
ayant conclu une alliance avec lui en son sacrice. Ils ont su conserver leur
intgrit et ne se sont pas souills avec le monde. Ils ont laiss la lumire de la
vie rduire nant les desseins du Malin. Des tres humains sont-ils aujourdhui
prts assumer leur rle en rsistant au diable? Sils le font, ce dernier fuira
loin deux. Des anges prts faire pour vous ce que vous ne pouvez faire par
vous-mmes attendent votre participation. Ils attendent que vous rpondiez
lappel du Christ. Rapprochez-vous de Dieu et les uns des autres. De toutes vos
forces, par la prire et lopposition au pouvoir de Satan, soumettez votre volont
celle de Dieu. Si vous avez un dsir sincre de rsister au diable et si vous
priez avec ferveur : Dlivre-moi de la tentation, vous aurez une pleine mesure
de forces pour la journe. Cest le rle des anges clestes de venir auprs des
hommes souffrants, livrs aux preuves et aux tentations. Ils travaillent sans
relche sauver les mes pour lesquelles le Christ est mort. Et quand une me
apprcie leurs bienfaits, quand elle soumet sa volont celle du Christ, les anges
vont annoncer la nouvelle dans les cieux. De retour dans les parvis clestes, ils
racontent ce quils ont fait et toute larme des cieux se rjouit. The Review and
Herald, 4 juillet 1899.
[358]
369
Rien de plus invincible, 15 dcembre
Mais grces soient rendues Dieu, qui nous donne la victoire par notre
Seigneur Jsus-Christ ! 1 Corinthiens 15 :57.
La vie chrtienne est une vie de conits incessants. Cest un combat et
une marche. Tout acte dobissance, tout acte de renoncement, toute preuve
courageusement supporte et toute tentation vaincue sont autant de pas franchis
dans notre marche vers un triomphe ternel.
Les hommes ne sont pas laisss sans espoir. Le Christ a dit : Le vainqueur,
je le ferai asseoir avec moi sur mon trne, comme moi jai vaincu et me suis
assis avec mon Pre sur son trne. Apocalypse 3 :21. Mais noublions jamais
que les efforts que nous faisons par nous-mmes sont totalement vains. Notre
force est faiblesse; notre jugement est folie. Nous ne saurons conqurir que par
le nom et la puissance de notre Conqurant. Quand la tentation nous pousse
cder, quand des dsirs peu chrtiens rclament tre assouvis, offrons au Pre
cleste, au nom du Christ, des prires ferventes et importunes. Nous recevrons
alors son aide divine. Nous aurons la victoire au nom du Rdempteur.
De mme, quand on prend conscience de lhorreur du pch et quon tombe
devant la croix en abandonnant toute rsistance pour demander le pardon et la
force, nos prires sont entendues et trouveront rponse. Dieu ne se dtourne
jamais des prires qui lui sont adresses au nom du Christ. Le Seigneur a dit :
Je ne jetterai point dehors celui qui vient moi. Jean 6 :37. Il tourne la face
vers la prire du misrable. Psaumes 102 :18. Laide nous vient de celui qui
tient lunivers dans ses mains. La paix quil nous envoie nous donne lassurance
de son amour.
Il ny a pas plus vulnrable et pourtant plus invincible que lme qui prend
conscience de son nant et qui sappuie totalement sur les mrites du Sauveur
cruci et ressuscit. Dieu prfre envoyer tous les anges du ciel laide de celui
qui sabandonne au Christ plutt que de le voir vaincu.
Acceptons le Christ pour guide et nous parcourrons ltroit chemin sains et
saufs. Mme sil est caillouteux et plein de ronces, mme si la monte est raide
et dangereuse, mme si labme nous serre droite et gauche, mme si malgr
notre fatigue nous devons poursuivre, mme si presque vanouis, nous devons
combattre, avec le Christ pour guide, nous ne manquerons pas datteindre le ciel.
The Signs of the Times, 29 octobre 1902. [359]
370
Un tison arrache du feu, 16 dcembre
LEternel dit Satan : Que lEternel te rprime, Satan! Que lEternel te
rprime, lui qui a fait porter son choix sur Jrusalem! Nest-ce pas l un
tison arrach du feu? Zacharie 3 :2.
Jsus parle de son peuple comme dun tison arrach du feu et Satan comprend
ce que cela signie. Le Fils de Dieu endura dinnies souffrances Gethsman
et au calvaire pour sauver son peuple du pouvoir du Malin. Quand on considre
luvre de Jsus pour les mes perdues, on limagine tout fait plongeant sa
main dans le feu pour les en retirer. Josu, qui reprsente le peuple de Dieu, se
tient devant lange vtu dhabits sales. Mais comme le peuple se repent davoir
transgress la loi de Dieu et, par la foi, se saisit de la justice du Christ, Jsus dit :
Otez-lui les vtements sales pour le revtir dhabits prcieux Zacharie 3 :4.
Cest la justice du Christ qui, seule, permet dobserver la loi. Les croyants
qui rendent un culte sincre Dieu et sa vrit, qui afigent leur me devant
lui comme au grand jour de lexpiation, laveront les robes de leur caractre et
les blanchiront dans le sang de lAgneau. Satan cherche lier lesprit humain
par des sductions, an dempcher les hommes de se repentir et de croire que
Dieu peut leur retirer leurs vtements sales. Pourquoi vous accrochez-vous aux
misrables dfauts de votre caractre et, ce faisant, ne permettez-vous pas Jsus
dagir en votre faveur ?
Pendant le temps de dtresse, le peuple de Dieu se trouvera dans la mme
situation que Josu. Les dles nignoreront pas luvre accomplie dans le ciel
par le Christ en leur faveur. Ils auront conscience que leurs pchs seront inscrits
en leur dfaveur, mais que ceux-ci seront effacs sils se sont repentis et saisis
des mrites du Christ. [...] Ceux qui auront fait preuve dune vritable repentance
et qui, par une foi vivante en Christ, auront obi aux commandements de Dieu,
auront leur nom inscrit dans le livre de vie. Jsus les confessera devant le Pre et
devant larme sainte des anges en disant : Ceux-l sont moi ; je les ai rachets
avec mon propre sang. The Signs of the Times, 2 juin 1890.
[360]
371
La victoire sur le champ de bataille, 17 dcembre
Je leur ai donn ta parole, et le monde les a has, parce quils ne sont pas
du monde, comme moi je ne suis pas du monde. Je ne te prie pas de les
ter du monde, mais de les garder du Malin. Jean 17 :14, 15.
Le chrtien a une tche accomplir dans le monde et Dieu le tient responsable
de sa dlit. Il na pas senfermer entre les murs dun monastre, ni vivre
en ermite. Ses principes de vie seront, certes, svrement mis lpreuve et il
sera pein par ce quil verra et entendra. Mais il ne doit pas, en shabituant
ces bruits et ces spectacles, se mettre les aimer. En sassociant au monde,
nous avons tendance nous imprgner de son esprit et de ses coutumes, gots et
rfrences. Mais le Seigneur nous a donn le commandement suivant : Sortez
du milieu deux et sparez-vous, dit le Seigneur ; ne touchez pas ce qui est
impur, et moi, je vous accueillerai. Je serai pour vous un pre, et vous serez pour
moi des ls et des lles. 2 Corinthiens 6 :17, 18.
Ne laissez jamais le monde dire que les non-chrtiens et les disciples du
Christ ont les mmes buts et les mmes gots, car Dieu a tir entre eux une ligne
de dmarcation bien nette. Le Seigneur connat ceux qui lui appartiennent. 2
Timothe 2 :19. Vous les reconnatrez leurs fruits. Matthieu 7 :16.
Cest seulement en veillant par la prire et par lexercice dune foi vivante
que le chrtien peut parvenir prserver son intgrit au milieu des tentations
auxquelles Satan le confronte. Mais tout ce qui est n de Dieu triomphe du
monde, et voici la victoire qui triomphe du monde : notre foi 1 Jean 5 :4. Ne
cessez de vous rpter des paroles de foi : Jsus a dit quil maccueillerait et
je crois en sa parole. Je le louerai ; je glorierai son nom. Satan, tout prs de
vous, fait remarquer que vous nprouvez pas de joie. Rpondez-lui : Voici la
victoire qui triomphe du monde : notre foi. Jai tout pour me sentir joyeux, car je
suis enfant de Dieu. Jai conance en Jsus. La loi de Dieu est inscrite dans mon
cur ; aucun de mes pas ne trbuchera. The Signs of the Times, 15 mai 1884. [361]
372
Manger du fruit de larbre de vie, 18 dcembre
Que celui qui a des oreilles coute ce que lEsprit dit aux Eglises : Au
vainqueur je donnerai manger de larbre de vie qui est dans le paradis
de Dieu. Apocalypse 2 :7.
Ce message sadresse toutes nos Eglises. Vous ne pourrez mieux utiliser
vos facults dentendement quen coutant Dieu vous parler travers sa parole.
Il a fait de riches et abondantes promesses ceux qui vaincront. Il ne suft pas
de participer au combat, encore faut-il le mener jusquau bout. Nous devrions
ignorer ce que cder veut dire et combattre le bon combat de la foi jusqu la n.
Une victoire triomphale est promise au vainqueur. Au vainqueur je donnerai
manger de larbre de vie qui est dans le paradis de Dieu. Apocalypse 2 :7. Tout
ce qui fut dtruit la chute dAdam sera restaur par la rdemption. Celui qui est
assis sur le trne dit : Voici, je fais toutes choses nouvelles. Apocalypse 21 :5.
Posons sur nous-mmes un regard critique. Navons-nous pas viol les vux
du baptme? Sommes-nous morts au monde et vivants en Christ ? Recherchons-
nous ces choses den haut, o sige le Christ la droite de Dieu? Le cble qui
nous amarre au Rocher ternel nest-il pas coup? Sommes-nous partis la
drive vers la perdition? Nallons-nous pas faire des efforts pour remonter le
courant ? Nhsitons pas plus longtemps et manions les avirons avec vigueur ;
accomplissons nos premires uvres, de peur de faire naufrage.
Il nous appartient de dcouvrir les dfaillances et les pchs qui nous
aveuglent, nous affaiblissent spirituellement et tuent notre premier amour.
Sommes-nous trop attachs au monde ou trop gostes ? Avons-nous trop
damour pour nous-mmes, pour la premire place? Sommes-nous trop sen-
suels ? Ou bien commettons-nous le pch des Nicolates en transformant en
lascivit la grce de Dieu? Usons-nous et abusons-nous de la lumire et des
privilges divins en prtendant possder sagesse et connaissance religieuse, alors
que notre caractre est inconsistant et immoral ? Quel que soit ce que vous avez
cultiv et qui a ni par vous dominer, soyez dtermins en venir bout, de
peur de vous perdre. The Review and Herald, 7 juin 1887.
[362]
373
Porter la couronne de victoire, 19 dcembre
Que celui qui a des oreilles coute ce que lEsprit dit aux Eglises ! Le
vainqueur ne sera point touch par la seconde mort. Apocalypse 2 :11.
Ces mots sont rpts loccasion de chacune des promesses si importantes
pour les enfants de Dieu. Il est de notre intrt ternel de connatre et de com-
prendre ce que lEsprit dit aux Eglises et nous devrions sonder avec soin les
lumires de Dieu pour ne pas rester dans lignorance des commandements et
des promesses contenus dans sa prcieuse parole. Des mes seront sauves ou
perdues cause de nous et nous devrions nous demander dun cur sincre :
Que dois-je faire pour obtenir la vie ternelle? La vie est courte. Vivons-la en
harmonie avec la loi de Dieu, qui est la loi de lunivers. Ayons des oreilles pour
entendre et un cur pour comprendre ce que lEsprit dit aux Eglises.
Les anges de Dieu nont pas de connaissance plus noble que celle de la
volont de Dieu et ils font leurs dlices daccomplir les desseins parfaits du
Pre cleste. Lhomme dchu reoit le privilge de grandir lui aussi dans cette
connaissance. Alors quun temps de probation nous est donn, utilisons nos
facults ce qui nous est le plus utile, en tirant le meilleur parti de nous-
mmes. Et tout en cherchant atteindre un grand degr de discernement, restons
conscients de notre dpendance vis--vis de Dieu, car sans sa grce, nos efforts
ne seraient pas durables. Cest par la grce du Christ que nous vaincrons ; cest
par les mrites de son sang que notre nom ne sera pas effac du livre de vie. Les
vainqueurs vivront de la vie de Dieu et porteront la couronne de victoire. Une
rcompense aussi grande et ternelle devrait nous inciter courir avec patience,
en regardant Jsus, lui qui nous donne la foi et la conduit sa perfection. The
Signs of the Times, 15 juin 1891. [363]
374
Marcher avec le Christ en vetements blancs, 20 dcembre
Cependant tu as Sardes quelques hommes qui nont pas souill leurs
vtements ; ils marcheront avec moi en vtements blancs, parce quils en
sont dignes. Apocalypse 3 :4.
Merci Dieu qui nous offre un lieu o nos vtements ne seront pas salis.
Si nous nous abandonnons au Christ, le monde ne pourra pas nous souiller.
Connaissons, cherchons connatre lEternel ; sa venue est aussi certaine que
celle de laurore. Ose 6 :3. Nous devons poursuivre. Nous ne devons pas nous
contenter des facults et des connaissances que nous possdons ce jour. Tous
les habitants de lunivers nous regardent tandis quen ces derniers jours, Dieu
prpare son peuple affronter le jugement. Demandons Dieu de nous revtir
de la robe de justice du Christ, an dtre prts accueillir le Fils de lhomme.
Au sujet des croyants qui nont pas sali leurs vtements, le Christ dit ceci :
Ils marcheront avec moi en vtements blancs, parce quils en sont dignes.
Apocalypse 3 :4. Le sacrice inni de Dieu en notre faveur nous offre une
surabondance de grce. Dieu a le ciel rempli de bndictions pour nous. Il nous
demande seulement de recevoir ses promesses, au moyen dune foi vivante, et de
dire : Je crois. Jaccepte les bndictions que tu rserves ceux qui taiment.
Ainsi le vainqueur se vtira de vtements blancs, je neffacerai pas son nom
du livre de vie et je confesserai son nom devant mon Pre et devant ses anges.
Apocalypse 3 :5. Oh! comme ce Je neffacerai pas nous est prcieux! Lorsque
les portes de la cit divine souvriront toutes grandes sur leurs gonds rutilants
et lorsque les nations qui auront observ la vrit entreront, le Christ sera l
pour nous accueillir, pour nous appeler les bnis du Pre, parce que nous aurons
vaincu. Il nous accueillera devant le Pre et devant ses anges. Et tandis que nous
pntrerons dans le royaume de Dieu pour y vivre ternellement, les preuves,
les difcults et les contrarits que nous aurons connues ici-bas nous paratront
insigniantes. The General Conference Bulletin, 6 avril 1903.
[364]
375
Nos noms seront inscrits dans le livre de vie, 21 dcembre
Ainsi le vainqueur se vtira de vtements blancs, je neffacerai pas son
nom du livre de vie et je confesserai son nom devant mon Pre et devant
ses anges. Apocalypse 3 :5.
Le vainqueur sera vtu de la robe de la justice du Christ. A son sujet, il est
crit : Je neffacerai pas son nom du livre de vie et je confesserai son nom
devant mon Pre et devant ses anges. Quel privilge que celui de vaincre et
davoir son nom prsent au Pre par le Sauveur lui-mme! En nous revtant
de vtements blancs, le Seigneur reconnatra la dlit que nous lui aurons
tmoigne, comme aux jours de lEglise primitive il reconnut Sardes quelques
hommes qui navaient pas souill leurs vtements. Nous marcherons avec lui
vtus de blanc, car nous serons jugs dignes grce son sacrice expiatoire.
Mes chers amis, des promesses aussi encourageantes devraient nous inciter
lutter davantage pour perfectionner un caractre qui nous permettra de nous
tenir devant le Fils de Dieu! Seuls ceux qui seront revtus de sa robe de jus-
tice supporteront lclat de sa prsence, quand il apparatra avec beaucoup de
puissance et de gloire Matthieu 24 :30.
Ainsi, le fait de vaincre aura de magniques consquences. Nous devons
fermement rsister aux harclements de lennemi et de ses agents. Ne relchons
jamais notre vigilance. Ne quittons jamais du regard le Christ et sa puissance
salvatrice au moment du danger. Plaons notre main dans la sienne, an que
sa puissance nous soulve. [...] Le Tmoin vritable dclare : Voici : jai mis
devant toi une porte ouverte. Apocalypse 3 :8. Remercions Dieu de tout notre
cur, du fond de lme et dune voix forte; apprenons nous approcher de lui
comme par une porte ouverte, en croyant que si nous lui adressons nos requtes
en toute libert, il nous entendra et rpondra. Cest par une foi vivante en sa
puissance et en son appui que nous recevrons la force de combattre les combats
du Seigneur avec la certitude de la victoire. The Review and Herald, 9 juillet
1908. [365]
376
En securite a lheure de la tentation, 22 dcembre
Parce que tu as gard la parole de la persvrance en moi, je te garderai
moi aussi, de lheure de lpreuve qui va venir sur le monde entier pour
prouver les habitants de la terre. Apocalypse 3 :10.
Le combat est incessant entre les forces du bien et les forces du mal, entre
les anges de Dieu et les anges dchus. Nous sommes assaillis de tous cts. Le
conit actuel est le dernier et nous sommes au cur du champ de bataille. Deux
factions luttent pour la suprmatie. Nous ne pouvons rester neutres. Nous devons
choisir notre camp. Si nous choisissons dtre aux cts du Christ, si, en paroles
et en actes, nous le reconnaissons devant le monde, nous devenons, en le servant
et en lhonorant, ses vivants tmoins. Cette priode de lhistoire des hommes est
cruciale et nous ne pouvons laisser personne dans lincertitude du parti que nous
avons choisi. [...]
Parce que tu as gard la parole de la persvrance en moi, je te garderai moi
aussi de lheure de lpreuve qui va venir sur le monde entier pour prouver les
habitants de la terre. Apocalypse 3 :10. Ce texte des Ecritures voque lheure
de lpreuve qui doit cribler les habitants de la terre. Cest lpoque mme
dans laquelle nous vivons. Personne ne peut chapper au conit. Si vous ne
cherchez pas redresser certains des dfauts de votre caractre, soyez certains
que lennemi en prendra avantage; car il ne cesse de veiller, cherchant dtruire
la foi de chacun.
Pour remporter la victoire chaque fois que lennemi vous harcle, saisissons-
nous dune puissance qui nous est extrieure et qui nous dpasse. Maintenons un
lien vivant et constant avec le Christ, qui a le pouvoir de donner la victoire toute
me remplie de foi et dhumilit. Si nous ne comptons que sur nous-mmes, et
pensons agir comme bon nous semble, tout en esprant nous retrouver du bon
ct la n, nous commettons une terrible erreur. Comme ceux qui esprent
recevoir la rcompense des vainqueurs, courons participer au combat chrtien,
mme si nous rencontrons de lopposition chaque instant. The Review and
Herald, 9 juillet 1908.
[366]
377
Des piliers dans le temple de Dieu, 23 dcembre
Du vainqueur, je ferai une colonne dans le temple de mon Dieu et il nen
sortira plus. Jcrirai sur lui le nom de mon Dieu et celui de la ville de
mon Dieu, la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel dauprs de mon
Dieu, ainsi que mon nom nouveau. Apocalypse 3 :12.
Ne nous semble-t-il pas extraordinaire que le Christ puisse se rvler
Jean dans sa vrit? Et bien trange quil sadresse ainsi aux Eglises ? Mais
noublions pas que lEglise, malgr sa faiblesse et ses dfauts, est lobjet dune
considration suprme de la part de Jsus. Il ne cesse de veiller sur elle avec
une tendre sollicitude et de la fortier avec son Esprit. Nous, les membres de
son Eglise, allons-nous lui permettre de semparer de notre esprit et duvrer
en nous pour sa gloire? Ecouterons-nous les messages quil adresse lEglise?
Prenons la dcision de faire partie de ceux qui laccueilleront avec joie son
retour, et non de ceux qui se lamenteront son sujet Apocalypse 1 :7. Rendons
notre rdemption certaine en obissant aux messages quil donne son Eglise.
Le Christ prononce en faveur de son Eglise des paroles de consolation :
Parce que tu as gard la parole de la persvrance en moi, je te garderai moi
aussi de lheure de lpreuve qui va venir sur le monde entier pour prouver les
habitants de la terre. Je viens bientt. Tiens ferme ce que tu as, an que personne
ne prenne ta couronne. Du vainqueur, je ferai une colonne dans le temple de
mon Dieu et il nen sortira plus. Jcrirai sur lui le nom de mon Dieu et celui de
la ville de mon Dieu, la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel dauprs de mon
Dieu, ainsi que mon nom nouveau. Apocalypse 3 :10-12.
Luttons pour pouvoir entrer par les grandes portes du royaume de Dieu.
Etudions avec ardeur lEvangile que le Christ en personne est venu prsenter
Jean sur lle de Patmos, lEvangile ainsi dni : Rvlation de Jsus-Christ,
que Dieu lui a donne pour montrer ses serviteurs ce qui doit arriver bientt.
Apocalypse 1 :1. Noublions jamais ces mots : Heureux celui qui lit et ceux
qui coutent les paroles de la prophtie et gardent ce qui sy trouve crit ! Car le
temps est proche. Apocalypse 1 :3. The Signs of the Times, 4 fvrier 1903. [367]
378
Une place sur son trone, 24 dcembre
Le vainqueur, je le ferai asseoir avec moi sur mon trne, comme moi jai
vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne. Apocalypse 3 :21.
La victoire nous appartient, pleinement. Jsus est mort pour nous offrir une
voie de salut, pour que nous matrisions tout dfaut, rsistions toute tentation
et nous asseyions nalement avec lui sur son trne.
La foi et le salut sont les privilges quil nous offre. La puissance de Dieu
na en rien diminu. Elle peut tre accorde aussi gracieusement aujourdhui
quautrefois. Mais lEglise na plus assez de foi pour demander assez dnergie
pour lutter comme Jacob, en criant : Je ne te laisserai point partir sans que tu
me bnisses. Gense 32 :27. La foi qui persiste est morte. Elle doit renatre
dans le cur du peuple de Dieu. Celui-ci doit demander la bndiction de Dieu.
Lorsquelle est pleinement vivante, la foi lve toujours vers Dieu et sa gloire,
tandis que lincroyance entrane toujours plus bas vers lobscurit et la mort.
Beaucoup de croyants sont si absorbs par leurs contrarits et soucis mon-
dains quils nont gure de temps consacrer la prire, qui na pour eux que
peu dintrt. Peut-tre observent-ils une forme de culte, mais il leur manque un
vritable esprit de supplication. Ces chrtiens-l sont loin des desseins de Dieu.
Jsus, notre modle, passait beaucoup de temps prier. Et comme ses requtes
taient ferventes ! Si lui, le Fils bien-aim de Dieu, intercda avec autant de
ferveur et de dtresse en notre faveur, avec quelle ardeur ne devrions-nous pas
lutter avec Dieu, nous dont la force dpend entirement de lui.
Nous ne devrions pas nous sentir satisfaits tant quun seul pch reste
confesser. Ensuite, le privilge et le devoir de croire que Dieu nous a accepts
sont les ntres. Nous navons pas attendre des autres quils se htent dans
lobscurit et obtiennent la victoire pour nous. Nous nen proterons pas long-
temps. Cest par principe que lon doit servir Dieu et non par sentiment. Cest
matin et soir que nous devons remporter des victoires sur nous-mmes au sein de
nos familles. Nos tches quotidiennes ne devraient pas nous en loigner. Prenons
le temps de prier et, ce faisant, croyons que Dieu nous entend. La rponse ne
viendra pas forcment tout de suite, car notre foi doit tre teste. Dieu nous
prouvera pour voir si nous avons conance en lui et si notre foi est vivante et
constante. The Review and Herald, 4 septembre 1883.
[368]
379
La victoire par le Christ, 25 dcembre
Ainsi donc, puisque les enfants participent au sang et la chair, lui aussi,
dune manire semblable y a particip, an dcraser par sa mort celui
qui dtenait le pouvoir de la mort, cest--dire le diable, et de dlivrer tous
ceux qui, par crainte de la mort, taient toute leur vie retenus dans
lesclavage. Hbreux 2 :14, 15.
La chute de lhomme plongea le ciel dans le chagrin et le cur de Jsus
fut mu dune compassion innie pour ce monde perdu, cette race anantie. Il
contempla le pch et la misre des hommes et comprit quils ne possdaient pas
le pouvoir de vaincre par eux-mmes lennemi la puissance en veil. Avec une
misricorde et un amour divins, il vint sur la terre pour combattre nos combats,
car lui seul pouvait vaincre ladversaire. Il vint pour rconcilier les hommes avec
Dieu, infuser de son nergie divine dans leurs mes repentantes et, de la crche
au calvaire, fouler le mme chemin queux, leur offrant chaque pas lexemple
mme de ce quil fallait faire. Il leur montra quel caractre serait le leur sils
sunissaient Dieu.
Or de nombreuses personnes ont dit que Jsus tait diffrent de nous, quil
ntait pas dans le monde comme nous, quil tait divin et quen consquence,
nous ne pouvons vaincre comme lui. Mais ce nest pas vrai : Car ce nest pas
des anges, assurment, quil vient en aide, mais cest la descendance dAbraham
quil vient en aide. [...] Car du fait quil a souffert lui-mme quand il fut tent,
il peut secourir ceux qui sont tents. Hbreux 2 :16, 18. Le Christ connat les
preuves des pcheurs ; il connat leurs tentations. Il a endoss notre nature;
il a t tent exactement comme nous le sommes. Il a pleur, il connaissait le
chagrin; ctait un homme habitu la souffrance.
Revtu de nature humaine, il a vcu sur la terre, il est mont au ciel, il est
notre substitut. Il a vcu pour intercder en notre faveur. Il reviendra avec une
puissance et une gloire royales pour accueillir ceux qui laiment et pour qui il
prpare actuellement une place. Rjouissons-nous et louons Dieu, parce quil
a x un jour o il va juger le monde selon la justice, par un homme quil a
dsign Actes 17 :31. The Bible Echo, 1
er
novembre 1892. [369]
380
Par le sang de lAgneau, 26 dcembre
Ils lont vaincu cause du sang de lAgneau et cause de la parole de leur
tmoignage, et Ils nont pas aim leur vie jusqu craindre la mort.
Apocalypse 12 :11.
Prenons conscience de la vie et des souffrances que notre prcieux Sauveur
a endosses pour nous et souvenons-nous que si nous ne sommes pas prts
supporter preuves, labeur et conits, ni partager ses souffrances, nous ne
serons pas jugs dignes de nous asseoir sur son trne.
Nous avons tout gagner du conit avec le puissant ennemi. Ne cdons pas
une seule fois ses tentations ! Nous savons que nous ne pouvons vaincre par
nos seules forces. Mais comme le Christ sest humili et a endoss notre nature,
il connat nos besoins. Lui-mme a d affronter les tentations les plus fortes
quun tre humain puisse connatre; il a rsist aux suggestions de lennemi, an
de montrer aux hommes comment remporter la victoire. Il sest incarn dans un
corps comme le ntre et a souffert comme tous les hommes et bien davantage.
Jamais nous ne traverserons les souffrances quil a lui-mme traverses ; car ce
sont les pchs, non dun seul homme, mais du monde entier qui reposrent sur
lui. Il a subi les humiliations, les reproches, les souffrances et la mort, an quen
suivant son exemple, nous hritions de toutes choses.
Le Christ est notre modle, lexemple parfait et saint que nous devons suivre.
Jamais nous ne lgalerons, mais nous pouvons lui ressembler dans la mesure
de nos possibilits. Lorsque nous tombons, vulnrables, souffrant de raliser
lhorreur du pch, lorsque nous nous humilions devant Dieu, avec une contrition
et une repentance sincres, lorsque nous lui offrons des prires ferventes au nom
du Christ, nous sommes accueillis par Dieu aussi pleinement que nous nous
abandonnons lui. Il nous faut comprendre jusquau plus profond de notre tre
que tout effort fait par nous-mmes est totalement vain, car nous naurons la
victoire que par le nom et la puissance du Conqurant. The Review and Herald,
5 fvrier 1895.
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381
En suivant le modele, 27 dcembre
Cest cela, en effet, que vous avez t appels, parce que le Christ lui
aussi a souffert pour vous et vous a laiss un exemple, an que vous
suiviez ses traces ; lui qui na pas commis de pch, et dans la bouche
duquel il ne sest pas trouv de fraude; lui qui, insult, ne rendait pas
linsulte; souffrant, ne faisait pas de menaces, mais sen remettait Celui
qui juge justement ; lui qui a port nos pchs en son corps sur le bois,
an que, morts nos pchs, nous vivions pour la justice; lui dont la
meurtrissure vous a guris. 1 Pierre 2 :21-24.
Jsus a souffert de nos souffrances et, par elles, le Capitaine de notre salut est
devenu parfait. Dieu nous passe au crible dans cette vie-ci. Nous serons tents
et mis lpreuve par Satan, mais la question la plus importante reste celle-ci :
allons-nous tre emports, ou bien vaincrons-nous ? [...] Comme notre grand
exemple, rencontrons Satan avec la parole de Dieu comme pe, en lui disant,
tandis quil nous pousse mal agir : Il est crit. Matthieu 4 :4.
Satan connat les Ecritures mieux que beaucoup de croyants eux-mmes,
car il tudie la Bible avec zle, cherchant pervertir la vrit et conduire les
hommes sur des chemins de dsobissance. Il les amne ngliger ltude de la
parole de Dieu, car il sait quelle tmoigne contre lui et ses uvres mauvaises.
Elle le dcrit comme un ange apostat qui fut chass du ciel et entrana avec lui
un grand nombre danges dans la rvolte contre leur Crateur.
Satan cherche sans cesse loigner les hommes de Dieu et de sa parole. Il
sait que sil parvient les inciter ngliger les Ecritures, ceux-ci scarteront
assez vite des principes divins et niront par oublier leur Crateur. Ils couteront
alors les suggestions et les instructions de ladversaire de Dieu et des hommes
et, ensemble, hommes et anges mauvais formeront une confdration contre le
Dieu des cieux.
Ceux qui voudront rester loyaux envers Dieu traverseront des preuves et
des tentations. Mais sils restent vivants en Dieu, si leur vie est cache avec le
Christ en lui, ils connatront les bndictions que Dieu accorde ses serviteurs
dles et obissants. The Signs of the Times, 28 aot 1893. [371]
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Une victoire assuree, 28 dcembre
Je vous ai parl ainsi, pour que vous ayez la paix en moi. Vous aurez des
tribulations dans le monde; mais prenez courage, moi, jai vaincu le
monde. Jean 16 :33.
On ne peut chapper sur terre aux conits et aux tentations ; mais dans
toutes les temptes nous avons un refuge sr. Jsus nous a dit : Vous aurez des
tribulations dans le monde; mais prenez courage, moi, jai vaincu le monde.
Jean 16 :33. Les forces de Satan sont rassembles contre nous et cest un ennemi
plein dardeur que nous devons affronter. Mais si nous coutons les exhortations
du Christ, nous serons sains et saufs. Veillez et priez, an de ne pas entrer en
tentation. Matthieu 26 :41. Nous avons des ennemis vaincre, mais Jsus se
tient nos cts, prt nous fortier pour chaque attaque. Voici la victoire qui
triomphe du monde : notre foi. 1 Jean 5 :4.
La foi nous montre Jsus intervenant comme mdiateur la droite du Pre.
Elle nous fait contempler les demeures que Jsus est parti prparer pour ceux
qui laiment. La foi aperoit la robe et la couronne qui attendent les dles.
Elle nous fait entendre les chants des rachets et rapproche de nous les gloires
de lternit. Approchons-nous de Jsus en lui obissant avec amour si nous
voulons voir le Roi dans toute sa beaut.
Croire apporte la paix et le Saint-Esprit nous donne la joie. Croyez, croyez
donc! crie mon me. Croyez et demeurez dans le repos de Dieu! Celui-ci veillera
sur ce que vous lui avez con et il fera de vous un conqurant et davantage par
celui qui vous a aims.
Mais noubliez pas que les habits de noces seront pour ceux qui auront connu
de grandes tribulations. Les vagues puissantes de la tentation viendront menacer
tous les croyants. Mais la longue nuit de veille, de labeur et de difcults touche
sa n. Le Christ vient bientt. Tenez-vous prts ! Les anges de Dieu cherchent
vous attirer loin du moi et des affaires terrestres. Ne les laissez pas travailler
en vain. Cest de foi vivante dont vous avez besoin, la foi qui uvre par amour
et purie lme. Souvenez-vous du calvaire et du terrible sacrice, du sacrice
inni qui a t fait pour les hommes en cet endroit. Jsus vous invite maintenant
venir lui tels que vous tes, et faire de lui votre force et votre ami ternel.
The Review and Herald, 17 avril 1894.
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Une eglise triomphante, 29 dcembre
Voici quil vient avec les nues. Tout homme le verra, mme ceux qui lont
perc; et toutes les tribus de la terre se lamenteront son sujet. Oui,
amen! Je suis lAlpha et lOmga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui
tait et qui vient, le Tout-Puissant. Apocalypse 1 :7, 8.
Cest partir des petits vnements du quotidien que Dieu fera triompher la
vrit et la justice. Cest pourquoi il est vain de senthousiasmer pour des dbuts
pleins de promesse ou de dprimer cause dapparentes faiblesses. Dieu est,
pour son peuple, prosprit, plnitude et puissance. Ses desseins lgard de
son peuple choisi sont fermes et inbranlables, limage des collines ternelles.
Noubliez pas que ce nest pas par la puissance des hommes que fut cre
lEglise de Dieu, pas plus quil nest en leur pouvoir de la dtruire. De sicle en
sicle, le Saint-Esprit sest manifest comme une fontaine de vie inpuisable.
[...] La victoire est promise tous ceux qui luttent pour se maintenir en parfaite
harmonie avec la loi divine. Ils triompheront de toute opposition. Et tandis quils
poursuivront luvre de Dieu la face de leurs ennemis, des anges clestes les
protgeront.
Le Christ sest engag aider tous ceux qui rejoignent ses armes, pour
participer au combat contre les ennemis visibles et invisibles. Il leur a promis
quils seraient cohritiers avec lui dun hritage ternel et quils rgneraient en
tant que rois et prtres devant Dieu. Ceux qui sont prts partager lhumiliation
du Sauveur dans cette vie-ci partageront aussi sa gloire. Ceux qui choisiront de
souffrir avec le peuple de Dieu plutt que de proter des plaisirs du pch pour
une courte saison seront assis avec le Christ sur son trne.
Accrochez-vous la parole de vie. Les temptes furieuses qui se dcha-
neront contre vous se disperseront delles-mmes. Les clameurs svanouiront.
Poursuivez bravement et joyeusement luvre du Matre. Notre Pre cleste,
qui observe ses lus avec une tendre sollicitude, bnira les efforts faits en son
nom. Son uvre ne cessera quentirement termine parmi des cris de triomphe :
Grce, grce pour elle! [la pierre principale.] Zacharie 4 :7. The Signs of the
Times, 14 novembre 1900. [373]
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Les heritiers du Roi, 30 dcembre
Tel sera lhritage du vainqueur; je serai son Dieu, et il sera mon ls.
Apocalypse 21 :7.
Ne vous dcouragez pas. Que votre cur ne dfaille point. Peut-tre serez-
vous tents ; peut-tre lennemi rus vous assaillira-t-il. Mais si vous craignez
Dieu, des anges puissants viendront vous aider et vous serez de redoutables
adversaires pour les forces du mal. Jsus est vivant. Il est mort pour dlivrer la
race humaine dchue et, aujourdhui, il intercde pour nous, an de nous lever
sa droite. Esprez en Dieu. Le monde voyage par la grand route. Et tandis que
vous, vous voyagez sur le chemin troit, rencontrant lopposition dennemis,
affrontant puissances et principauts, pensez que tout a t prvu pour vous
soutenir. Cette aide vous viendra de celui qui possde la puissance de Dieu et,
par lui, vous serez vainqueurs.
Sortez du milieu deux; et sparez-vous, dit le Seigneur ; [...] je vous ac-
cueillerai. [...] Et vous serez pour moi des ls et des lles, dit le Seigneur tout-
puissant. 2 Corinthiens 6 :17, 18. Quelle promesse! Vous deviendrez membres
de la famille royale, hritiers du royaume cleste. Lorsquune personne est
remarque par lun des monarques de la terre, tous les journaux en parlent et
excitent lenvie de ceux qui ne sestiment pas si chanceux. Mais voici celui qui
rgne sur tous, le monarque de lunivers, la source de tout bienfait : il vous dit
quil fera de vous ses ls et ses lles, quil vous unira lui, que vous deviendrez
membres de la famille royale et enfants du Roi du ciel.
Puis Paul dit ceci : Puisque nous avons de telles promesses, bien-aims,
purions-nous de toute souillure de la chair et de lesprit, en dveloppant jusqu
son terme la saintet dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 7 :1. Pourquoi, en
effet, ne pas couter Paul, quand nous avons la possibilit de devenir les enfants
du Trs-Haut et dappeler Pre, le Dieu des cieux? The Review and Herald, 31
mai 1870.
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Victorieux pour toujours, 31 dcembre
Car encore un peu de temps bien peu! Et celui qui doit venir viendra, il
ne tardera pas. Et mon juste vivra par la foi. Mais sil se retire, mon me
ne prend pas plaisir en lui. Hbreux 10 :37, 38.
Frre plerin, nous sommes encore parmi les ombres et le tourbillon des
activits terrestres. Mais bientt, notre Sauveur apparatra pour nous apporter
la dlivrance et le repos. Contemplons par la foi la vie bnie qui nous attend,
telle que la main de Dieu nous la dcrite. Celui qui mourut pour les pchs du
monde ouvre toutes grandes les portes du paradis tous ceux qui croient en lui.
Bientt, les combats auront cess et la victoire clatera. Bientt, nous verrons
celui qui porte notre esprance de vie ternelle. En sa prsence, les preuves
et les souffrances de cette vie paratront insigniantes. Les vnements passs
ne remonteront plus la pense sae 65 :17. Nabandonnez donc pas votre
assurance qui comporte une grande rcompense! Vous avez en effet besoin de
persvrance, an quaprs avoir accompli la volont de Dieu, vous obteniez ce
qui vous est promis. Car encore un peu de temps bien peu! Et celui qui doit
venir viendra, il ne tardera pas. Hbreux 10 :35-37.
Regardez Dieu! Et que votre foi augmente! Quelle vous guide le long
du chemin troit qui conduit au-del des portes de la cit divine jusque dans
lavenir inniment glorieux promis aux rachets. Prenez donc patience, frres,
jusqu lavnement du Seigneur. Voici que le laboureur attend le prcieux fruit
de la terre, plein de patience son gard, jusqu ce quil ait reu les pluies de
la premire et de larrire-saison. Vous aussi prenez patience, affermissez vos
curs, car lavnement du Seigneur est proche. Jacques 5 :7, 8.
Les nations des hommes sauvs ne connatront pas dautres lois que celle du
ciel. Tous formeront une famille heureuse et unie, vtus dhabits de louanges
et dactions de grce. Au-dessus de cette scne, les toiles du matin chanteront
lunisson et les ls de Dieu pousseront des cris de joie, tandis que Dieu et
le Christ proclameront : Le pch ni la mort ne sont plus. The Review and
Herald, 1
er
juillet 1915.
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