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TEMA 2: NATURALEZA Y TICA EN ARISTTELES

1.- Aristteles: Vida


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2.- Aristteles frente a la tradicin anterior.
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2.1. La Sustancia: El concepto filosfico de Aristteles
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2.2. La explicacin Teleolgica
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3. La Obra aristotlica y la organizacin del saber
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4.- El concepto de Naturaleza (nb4
)
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4.1. El objeto de la Fsica
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4.2. El Problema del Movimiento
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4.3. La Potencia y el Acto
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4.4. Definicin de Movimiento y las clases de movimiento
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4.5. Las Causas
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Resumen de la Fsica de Aristteles y la imagen que ofrece la Ciencia del mundo
antiguo: El Mundo como un organismo
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5. De la Fsica a la Metafsica como Teologa
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6. De la Fsica a la Metafsica como ciencia del Ser
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6.1. El Ser se dice de muchas maneras
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6.2. La Sustancia
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6.3. La Teora Hilemrfica: Materia y forma
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7. La Antropologa Aristotlica
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7.1. El Hombre como sustancia: la Unin del Cuerpo y del Alma
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7.1.1. El Alma
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7.2. El Conocimiento
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8. La tica
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8.1. La Felicidad [E.N., X, 6]
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8.2. La Virtud
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8.2.1. Virtudes ticas y Virtudes Dianoticas [E.N., X, 7 y 8]
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9. La Poltica
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Naturaleza y tica en Aristteles

Carlos Muoz Gutirrez
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1.- Aristteles: Vida
Aristteles naci en el ao 384
a.C. en una pequea localidad macedonia
cercana al monte Athos llamada Estagira,
de donde proviene su sobrenombre, el
Estagirita. Su padre, Nicmaco, era
mdico de la corte de Amintas III, padre
de Filipo y, por tanto, abuelo de Alejandro
Magno. Nicmaco perteneca a la familia
de los Asclepades, que se reclamaba
descendiente del dios fundador de la
medicina y cuyo saber se transmita de
generacin en generacin.
En el ao 367, es decir, cuando
contaba diecisiete aos de edad, fue
enviado a Atenas para estudiar en la
Academia de Platn. Ambos, tanto Platn
como Aristteles, partan de Scrates y de su concepto de eidos, pero las dificultades
de Platn para insertar su mundo eidtico, el de las ideas, en el mundo real obligaron
a Aristteles a alejarse definitivamente de la Academia.
A la muerte de Platn, ocurrida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis
aos de edad, habla pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el
estudio y se encontraba en Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que
no debi de pensrselo mucho cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de
fortuna griego (por ms detalles, eunuco) que se habla apoderado del sector noroeste
de Asia Menor, estaba reuniendo en la ciudad de Axos a cuantos discpulos de la
Academia quisieran colaborar con l en la helenizacin de sus dominios. Aristteles se
instal en Axos en compaa de Xencrates de Calcedonia, un colega acadmico, y
de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado aristotlico.
El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la en-
seanza, a la escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la reproduccin, ya
que primero se cas con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una
hija. Pitias debi de morir muy poco despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de
nombre Erpilis, que le dio un hijo, Nicmaco, al que dedicara su tica.
Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla
de Lesbos), dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos
aos ms tarde, en el 343, fue contratado por Filipo de Macedonia para que se hiciese
cargo de la educacin de su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad.
Poco despus de la muerte de Filipo, Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de
Aristteles, Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter
vengativo de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de
Estagira, trasladndose en el 334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de
Teofrasto, el Liceo, una institucin pedaggica que durante aos habra de competir
con la Academia platnica, dirigida en ese momento por su viejo camarada Xencrates
de Calcedonia.
Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro,
en el 323, fueron aprovechados por Aristteles para realizar la mayor parte de su
monumental obra.
Con la muerte de Alejandro, en el 323, se extendi en Atenas una oleada de
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nacionalismo (antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso
a Aristteles enfrentarse a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo
repetir la aventura de Scrates, Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri
en el 322. Segn la tradicin, Aristteles le cedi sus obras a Teofrasto, el cual se las
cedi a su vez a Neleo, quien las envi a casa de sus padres en Esquepsis slida-
mente embaladas en cajas y con la orden de que las escondiesen en una cueva para
evitar que fuesen requisadas con destino a la biblioteca de Prgamo.
Muchos aos despus, los herederos de Neleo se las vendieron a Apelicn de
Teos, un filsofo que se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin
romana, Sila se enter de la existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a
Roma, donde fueron compradas por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, esas
obras fueron sufriendo sucesivos deterioros hasta que, en el ao 60 a.C., fueron
adquiridas por Andrnico de Rodas, el ltimo responsable del Liceo, quien procedi a
su edicin definitiva. A l se debe, por ejemplo, la invencin del trmino metafsica,
ttulo bajo el que se agrupan los libros VII, VIII y IX y que significa, sencillamente, que
van a continuacin de la fsica.
Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto
de la cultura grecorromana, desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XIII,
fueron recuperadas por el rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones
sirias, rabes y judas. Del total de 170 obras que los catlogos antiguos recogan,
slo se han salvado 30, que vienen a ocupar unas 2.000 pginas impresas. La
mayora de ellas proceden de los llamados escritos acroamticos, concebidos para
ser utilizados como tratados en el Liceo y no para ser publicados. En cambio, todas las
obras publicadas en vida del propio Aristteles, escritas para el pblico general en
forma de dilogos, se han perdido.
2.- Aristteles frente a la tradicin anterior.
2.1. La Sustancia: El concepto filosfico de Aristteles
La entrada en la filosofa de Aristteles se hace desde la academia platnica,
en la Atenas democrtica decadente que Platn tanto haba criticado. La pregunta
filosfica que haba inaugurado el pensamiento racional -cmo obtener un conoci-
miento universal y necesario en un mundo cambiante y particular?- segua sin una
respuesta definitiva cuando Aristteles inicia su pensamiento original.
La solucin parmendea no resultaba consistente con lo que el mundo mostra-
ba, la de Herclito imposibilitaba una ciencia entendida en trminos racionales. El
relativismo sofista se haba desentendido de este problema, por pensar que no haba
una solucin al mismo y porque para ellos lo problemtico era el mundo convencional
y poltico, el mundo del nomos, del hombre.
El esfuerzo platnico de proponer una racionalidad capaz de ofrecer criterios
firmes y definitivos para decidir los problemas morales y polticos de la sociedad
ateniense slo pudo fundarse mticamente en la nocin de Idea, pero su acceso y su
conocimiento segua siendo especulativo y la posibilidad de difundirlo en la sociedad
de su tiempo claramente fue estril.
En este contexto, la gran originalidad de Aristteles va a ser encontrar el punto
de vista desde el que comprender toda la realidad y experiencia humana. Un punto de
vista que manifiesta la simple intencin de comprender el mundo en el que la
experiencia del hombre se produce. Un mundo cambiante y particular, pero que se
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deja generalizar y conocer en alguna medida y con cierta seguridad. Por eso,
Aristteles va a crear los recursos conceptuales con los que se va a construir la
comprensin cientfica del mundo.
La comprensin cientfica del mundo tal y como la conocemos, aun hoy, tiene
determinadas caractersticas que le exigen romper tanto con la lgica de Parmnides,
como con la de Herclito, que le lleva a rechazar tanto el dualismo platnico como su
mirada transcendental a la bsqueda de una realidad ideal de distinta entidad a la del
mundo sensible en el que pueda fundarse, precisamente por su cuasi divinidad, el
mundo humano.
Un punto de vista que es inmanente al mundo, que admite un punto de partida
sensible, que no quiere ir ms all del mbito de experiencia de este mundo cambiante
y particular, pero donde la ciencia, entendida como conocimiento de los principios y las
causas de los fenmenos, sea posible.
Para ello lo fundamental va a ser crear todo un sistema lgico que permita pro-
ducir conocimiento con este punto de vista inmanente, sensible, pero que produzca
universalidad y necesidad. Frente a los procesos de induccin e hipotticos de Platn
va a disear una lgica deductiva
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que asegure la verdad de los procesos de razona-
miento y frente a la lgica unvoca de Parmnides, cuyo primer principio (y consisten-
temente nico) era el ser es y es imposible que deje de ser, pero tambin frente a
lgica equvoca de Herclito, en la que el ser deviene no ser. Aristteles propondr
una lgica anloga.
Esta lgica anloga y deductiva es posible en una articulacin categorial del
mundo en donde las entidades particulares y diversas que encontramos en el mundo
se vayan agrupando en clases o grupos (categoras) segn encontremos elementos
semejantes, anlogos entre ellas y buscar nuevas semejanzas entre las primeras
clase creadas en grados ms generales e integradores hasta obtener un punto inicial
de mxima generalidad. Un ejemplo de esta estrategia lgica puede ser el siguiente
grfico:

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Para ser justos con Platn, hay que decir, que Platn comprendi claramente que los
procesos inductivos, tan habituales en su maestro Scrates, no podan asegurar la generalidad
que buscaba. De hecho, la Idea es lo que puede permitir en la filosofa platnica procesos
deductivos verdaderos e indiscutibles, pero, como l mismo analiz en su dilogo Parmnides,
no fue capaz de crear el sistema lgico en donde la Idea fuera productiva.
Lo que hay: el Ser
Seres naturales
Hombres Animales
Plantas
Artefactos
producidos
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Aristteles alcanz esta manera de organizar la diversidad del mundo a partir
de un anlisis absolutamente original de las formas de predicacin de la existencia
que le permite comprender el hecho de ser, de existir, de un modo dinmico. As el ser
naturalmente es, pero puede llegar a ser otra cosa o incluso dejar de ser.
Para articular todo esto, Aristteles necesit, como Platn necesit el concepto
de Idea, crear un nuevo concepto que le sirviera de elemento explicativo fundamental
alrededor del cual organiz toda una comprensin del mundo que va a durar hasta que
la revolucin de la ciencia moderna de los siglos XV y XVI propondr otra nueva forma
de mirar al mundo que termin derribando la organizacin aristotlica. Este concepto,
con el que Aristteles va a poner un orden al mundo y dirigir tanto su conocimiento
como la accin que podemos hacer en l, es el concepto de substancia, sustancia.
2.2. La explicacin Teleolgica
Al establecer que el Bien es la Idea primera y el principio supremo, Platn ha-
ba dado impulso a un modelo teleolgico
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de interpretacin de la naturaleza (la
segunda navegacin de la que nos habla Platn en el Fedn, 99d). El orden del
Universo no es el resultado de fuerzas ciegas que actan mecnicamente como
sostena Demcrito; al contrario, la racionalidad y el orden del Universo provienen de
que en l se halla realizado el Bien, de que todo en l est racionalmente dispuesto de
modo tal que cada cosa alcance el estado ms perfecto.
Aristteles igualmente est convencido de que todos los seres naturales tien-
den a alcanzar la perfeccin que le es propia. Esta conviccin surge bajo la influencia
de sus estudios biolgicos, del Aristteles bilogo.
El modelo aristotlico es tambin un modelo teleolgico, pero en su realismo, el
bien no es transcendente como en Platn, sino inmanente, interno, a cada uno, es
decir, el cumplimiento de la tendencia que lleva a todos los seres hacia su propia
perfeccin.
3. La Obra aristotlica y la organizacin del saber
Como se ha dicho en los breves apuntes biogrficos de Aristteles, su obra no
ha tenido buena suerte a lo largo de la historia. No slo inicia una aventura singular en
el mundo antiguo, sino que la llegada del cristianismo va a convertir al Estagirita en un
autor prohibido hasta el siglo XIII que es recuperado por los trabajos de Alberto Magno
y Toms de Aquino y no sin gran esfuerzo. De hecho el intento renovador de Toms
de Aquino no tendr fortuna en siglos posteriores y el platonismo vuelve a inundar el
pensamiento occidental. La consecuencia de todo esto es que muchas de las obras de
Aristteles se han perdido para siempre. Pero ms que un catlogo de sus obras nos
interesa destacar la organizacin del saber que Aristteles crea y que an sigue
siendo funcionando entre nosotros. Su obra escrita y conocida responde metdica-
mente a esa organizacin del saber que Aristteles idea y que naturalmente produce
la organizacin y comprensin del mundo.
La organizacin del saber aristotlico responde a la siguiente divisin:

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Modelo teleolgico: Modelo explicativo basado en la determinacin de las causas finales, el
para qu? frente al por qu?
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Atendiendo a este organizacin terica, los escritos de Aristteles se ocupan
de todos los campos del saber y a l le debemos prcticamente todos los inicios en
todas la ciencias tanto fsicas como humanas. Las obras que han llegado a nosostros
y que Andronico de Rodas en el ao 60 a.C. catalog son las siguientes:

El rganon Lgico: que se compone de las siguientes obras:


- Categoras
- Sobre la Interpretacin
- Analticos
- Tpico
- Refutaciones Sofsticas

Fsica: 8 libros

Sobre el Cielo

Sobre la Generacin y la corrupcin

Meteorolgicos

Historia de los Animales

Sobre las partes de los animales

Sobre el Alma

Metafsica: 14 libros

tica
- tica a Nicmaco
- tica a Eudemo
- Gran tica
- Poltica

Retrica

Potica: 1 libro.
Saberes
Prcticos Tcnicos
Tericos
Lgica
Matemtica
Metafsica
Fsica
tica
Poltica
Ingeniera
Medicina
Escultura
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4.- El concepto de Naturaleza (
nb4
)
En el libro V de la Metafsica, Aristteles distingue 6 acepciones de naturaleza
(
nb4
):
(1) Etimolgica: Designa la gnesis de las cosas que crecen
(2) Principio intrnseco de crecimiento del ser que crece
(3) Primer principio del movimiento en los seres naturales
(4) La causa material primera de un ser
(5) Causa formal o esencia de un ser natural
(6) Alude a cualquier esencia, forma de ser.
Aristteles inicia su reflexin filosfica intentando esclarecer el concepto clave
con el que se haba fundado la filosofa. La naturaleza es aquello que por ser la
determinada manera de ser de las cosas impone una regularidad y un orden al mundo
que puede conocerse cientficamente.
Para Aristteles la idea de naturaleza es el principio dinmico que pone en mo-
vimiento las cosas naturales: Por Physis debemos entender la forma o esencia de los
seres que encierran en s mismos el principio de su movimiento (Fsica, I).
De esta definicin se concreta la primera gran distincin de la organizacin del
saber que hace Aristotles. Esta distincin establece una diferencia radical entre seres
naturales y seres no naturales.
Ser Natural: Aquellos que encierran en s mismos el principio de su movimiento
y destaca a los animales, las plantas, los cuerpos simples
Ser no natural: los que no lo tienen. Productos tcnicos o del azar que surgen
en la realidad en virtud de un hecho azaroso.
Como vemos, Aristteles establece una equivalencia novedosa en el pensa-
miento griego anterior. La equivalencia entre naturaleza y principio de movimiento. El
ser (natural) cambia y deviene, pero lo hace siguiendo un principio interno que explica
precisamente el paso del ser al no ser. Para desarrollar esta idea elabora una ciencia
del movimiento que desde entonces se denomina Fsica.
4.1. El objeto de la Fsica
Aristteles define la Fsica como la ciencia que estudia aquellos seres que po-
seen existencia real y estn dotados de movimiento.
Aristteles en la Fsica quiere sistematizar los resultados de los fsicos preso-
crticos anteriores y dar una solucin a las cuestiones que quedaron sin resolver. En
su opinin los presocrticos trataron de explicar el nacer y el perecer de la physis por
medio de un solo orden de causas, pero as no se poda proporcionar una explicacin
completa. De su repaso a los presocrticos, Aristteles se aparta de la doctrina de
Parmnides de que el ser es uno para sostener que el ser es uno y mltiple pues
El ser se dice en varios sentidos
Para abordar el estudio del movimiento, para explicar el cmo y el porqu las
cosas se mueven, que haba resultado tan difcil al mundo griego, Aristteles analiza
los procesos de cambio para detectar sus principios. As, segn su anlisis los
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principios del movimiento son tres: el sustrato o materia, la forma y la privacin:
Sustrato o materia (hyle): Es algo intermedio entre los cuatro elementos anti-
guos, apunta hacia la inclusin de stos como permanencia para poder hablar de un
cambio. Nada llega a ser simplemente del no-ser. Se llega a ser a partir de algo que
ser la materia, que es eterna. Pero adems, todo lo que llega a ser llega a ser a partir
de su privacin.
Privacin: Todo lo que llega a ser llega a ser a partir de su privacin que es un
no-ser, pero que no es la nada. La privacin es lo que se resta al ser para dejando de
ser lo que se es se pueda llegar a ser algo otro. De esta manera, Aristteles compren-
de el movimiento a travs de una idea original, la posibilidad. Es a travs de incluir una
modalidad en el ser que el movimiento puede predicarse al ser. Por eso el ser se dice
en muchos sentidos.
Platn ya haba iniciado esta comprensin del ser en su revisin de las teoras
de las ideas, pero ser Aristteles quien articule la modalidad del ser de modo que
pueda producir una teora slida que incluya una explicacin del movimiento.
Por ejemplo, para delimitar la nocin de privacin, compara sta con la de ma-
teria. As, la materia es un no-ser por accidente, es decir no esencial. La materia
muere y se genera en un sentido y en otro. Es decir, la materia no es nada concreto,
pero puede ser madera o piedra o agua o etc. Al contrario la privacin es un no-ser por
s. Es lo que perece en la materia, aunque la materia es eterna.
Forma o materia prima: llama forma y tambin materia primera al primer su-
jeto de cada ser y es a lo que viene a parar lo que se destruye. La forma es lo que
aparece en cualquier tipo de cambio. En esta distincin de los dos sentidos de la
materia, aquello de dnde y aquello a dnde, es la clave de su explicacin del cambio.
Una vez estudiado el fenmeno del movimiento Aristteles est en disposicin
de proporcionar una definicin del mismo.
4.2. El Problema del Movimiento
Si la Fsica es aquella ciencia teortica que tiene por objeto el estudio de los
seres naturales que son los seres que tienen en s un principio de movimiento- es
claro que el tema central de la fsica es el movimiento, no tanto para explicarlo sino, en
primer lugar, para comprender cmo es posible el movimiento. Esta comprensin
produce el anlisis que acabamos de ver de los principios del movimiento. Para que
algo se produzca de algo que hay, hay que sustituir en eso que hay una cosa por otra.
Para articular este anlisis Aristteles presenta dos conceptos como dos modalidades
del ser: ser en acto, acto, y ser en potencia, potencia. Acto y potencia son los
conceptos de los que se sirve Aristteles para explicar el movimiento.
4.3. La Potencia y el Acto
Potencia: la potencia es poder, el poder que tiene una cosa de producir un
cierto cambio en otra o bien, la potencialidad que una cosa tiene de pasar de un
estado a otro. As entonces la potencia se dice en varios sentidos:
- Potencia Pasiva: La posibilidad de cambiar por efecto de otro
- Potencia de hacer y de padecer: Es que algo est naturalmente capacita-
do para modificarse o cambiar.
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La potencia es principio de cambio. Es inherente a todo ser, salvo que haya
una imposibilidad intrnseca. Es decir que es un principio que est en la cosa como
posibilidad de llegar a ser otra cosa distinta.
Como tal, la potencia es imperfecta, pues es un no-ser, pero es algo no es na-
da aunque no sea, no es un ser pleno. La materia (sustrato) es donde reside la
potencia porque es donde se introduce la forma (materia prima) que es lo que
determina al acto.
Acto: el Acto es el existir de la cosa. Es la determinacin, la peculiar forma de
ser. En el acto no se ven posibilidades. Como tal es ontolgicamente perfecto, pues es
un ser pleno. Correspondientemente a los tipos de potencia encontramos tambin dos
tipos de actos que son precisamente el reverso de la potencia:
- Enrgeia: es la accin de aquello que tiene potencia activa o de hacer y se
complementa con la potencia pasiva. Por ejemplo el fuego puede hacer que
la madera se transforme en ceniza. La madera tiene una potencia pasiva
de ser ceniza, para lo que hace falta un agente activo que desencadena el
proceso, que actualice la potencia ceniza en la madera. El fuego puede ser
ese agente.
- Entelechia: Es el perfeccionamiento o acabamiento de lo que estaba en
potencia de hacer o padecer. Por ejemplo, una semilla es una semilla en
acto, pero puede llegar a convertirse en rbol. Como es un ser natural, la
actualizacin de sus potencia viene inscrito en su entelechia o esencia, en
su manera de ser. La propia manera de ser de la semilla contiene la posibi-
lidad de llegar a ser rbol en acto, en un proceso dinmico caracterstico de
los seres naturales.
Adems de esta clasificacin Aristteles atendiendo a otros criterios nos ofrece
otras clasificaciones de los distintos actos:
- Acto entitativo: referido a la cosa misma, a la sustancia, y debe entender-
se como un paso de la materia a la forma.
- Acto operativo: referido al movimiento: paso de la potencia al acto.
- Acto en sentido propio: el que se dice del movimiento y de la forma.
- Acto en sentido impropio: Predicamos impropiamente a seres que real-
mente no pueden estar en acto como el vaco o el infinito.
El acto tiene una superioridad ontolgica sobre la potencia, pues toda potencia
presupone el acto. Es decir el acto es anterior a la potencia, as como su conocimien-
to. Slo se puede actualizar una potencia en un ser en acto.
Ejemplo de articulacin de los conceptos de materia-potencia, forma-acto.
Semilla
Materia
En potencia de rbol
En potencia de comida
....
Forma
En acto de semilla
actualizacin
rbol
Materia
En potencia de mueble
En potencia de lea
....
Forma
En acto de arbol
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4.4. Definicin de Movimiento y las clases de movimiento
Una vez comprendido los factores o principios del movimiento, Aristteles
puede dar una definicin (Fsica, III, 201a; Metafsica, II,9,1665b)
- Dada la distincin en cada gnero de lo que es en acto y en potencia, el
acto de lo que es en potencia en tanto tal, es movimiento.
- El movimiento es el acto de un ser en potencia en tanto que est en
potencia.
Luego el movimiento en Aristteles, simplificando sus definiciones, se expresa
como el paso de la potencia al acto.
Aristteles distingue dos tipos de movimiento o cambio:
- Cambio sustancial: o cambio cuyo resultado es la generacin de una
sustancia nueva o la destruccin de una ya existente.
- Cambio accidental: en el que no se generan o destruyen sustancias sino
que stas sufren modificaciones en aspectos no esenciales de su ser,
sufren modificaciones accidentales. Pueden ser de tres clases:
- Cambio cuantitativo: aumento o disminucin.
- Cambio cualitativo o alteracin.
- Cambio local o desplazamiento.
4.5. Las Causas
Como hemos dicho, Aristteles quiere sistematizar los resultados fsicos ante-
riores, pero tambin, vista la explicacin que ofrece Aristteles de la posibilidad del
movimiento, comprendemos ahora cmo un solo orden de causas, como el que daban
los presocrticos
3
, no es suficiente para la explicacin de cmo es posible el movi-
miento.
As, Aristteles sintetiza el pensamiento anterior para establecer como norma
general la exigencia de cuatro causas para la explicacin de cualquier fenmeno:
Causa material, formal, eficiente y final.
La Material (el de qu) y la formal (el qu) porque todo fenmeno le ocurre
siempre a algo, la sustancia, luego hay que proporcionar tanto la materia como la
forma de que sufre o experimenta el cambio, pues dependiendo del tipo de cosas, as
ser tambin lo que pueda experimentar o lo que le pueda pasar. Adems a estas dos
causas hay que sumarle la eficiente que explica el por qu y especifica el agente
causal que desencadena lo que pasa y la causa final, que explica el para qu eso que
pasa ocurre. Generalmente, el fin de los procesos naturales no es ms que la
actualizacin de las formas de las sustancias, lo que desarrolla el modelo teleolgico
inmanente de interpretacin de la naturaleza del que ya hemos hablado
Observacin histrica: La Modernidad va a combatir este sistema de causas

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Recordemos:
- Milesios: Causa Material
- Pitagricos: Causa Formal
- Atomistas, Empdocles: Causa eficiente
- Anaxgoras: Causa Final
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aristotlicas. Para la ciencia moderna solo hay necesidad de una causa, la eficiente,
todo lo dems no tiene ninguna intervencin en la explicacin de los fenmenos.
Cuando Galileo transforma de modo radical la explicacin del movimiento lo primero
que hace es pensar el movimiento como una relacin, no es algo que le pase a algo;
luego la causa formal y material ya no se necesitan, adems la finalidad del mundo
griego se combate porque no aade nada a la explicacin del fenmeno. Galileo, a
diferencia de Aristteles, ya no quiere explicar cmo es posible el movimiento, solo
quiere comprender cmo pasa y expresarlo en leyes que nos permitan predecir o
producir mviles segn nuestro inters. Esta el una de las principales diferencias entre
la ciencia antigua, segn el modelo creado por Aristteles y la ciencia moderna.
Resumen de la Fsica de Aristteles y la imagen que ofrece la Ciencia del mundo
antiguo: El Mundo como un organismo
Sobre el modelo de racionalidad que haba inaugurado Parmnides, el mundo
griego construye una visin naturalista del Cosmos, cuya caracterstica fundamental
podra ser la de pensar el Cosmos como un organismo vivo. El Cosmos es el resultado
de la relacin de los distintos seres entre s, igual que la que mantienen las partes de
un cuerpo vivo. Hay en l y en cada parte una fuerza natural y espontnea que hace a
la cosa ser lo que es. La ciencia tiene como tarea precisamente el conocimiento de
esas fuerzas.
La cosmovisin del mundo griego tiene diversas bases:

La cosmologa de Aristteles

La geometra de Euclides

La medicina de Galeno y de los tratados hipocrticos

La Astronoma de Ptolomeo
Segn Aristteles, lo existente es la sustancia, algo, un sujeto, que soporta dis-
tintas propiedades o atributos. Esta sustancia se compone de una forma o esencia que
hace a la cosa ser lo que es y que es el objetivo de la ciencia y de una materia que es
comn a todo lo existente. La esencia o forma es el conjunto de condiciones necesa-
rias y suficientes que hay que reunir para ser algo en concreto: un rbol, un animal o
un ser humano.
Todo el Universo se organiza en funcin de lo que contiene, de este modo, el
mundo tiene partes diferenciables y no intercambiables; el mundo tiene un arriba y un
abajo que, evidentemente, no pueden alternarse. De esta manera, se arroja una visin
jerrquica de la naturaleza donde cada cosa tiene su sitio y su funcin. Por eso, las
cosas por su propia naturaleza tienden a ocupar el lugar que les corresponde. Incluso
el espacio lo entiende Aristteles como lugar y lo define como "el lmite externo del
cuerpo envolvente" (Fsica 211b/212a).
El Sustancialismo aristotlico es la estructura conceptual que va a permitir al
mundo griego dar una explicacin coherente de lo real y su devenir.
Para constituir una sustancia, a la materia que es algo indiferenciado y mol-
deable se le impone una determinacin, la forma o esencia, que contiene su modo de
ser y, naturalmente, la secuencia y la causas de su desarrollo.
Aristteles utiliza una lgica categorial, de sujeto y predicado, al interrogar a la
naturaleza. Analiza los elementos del mundo para agruparlos en conjuntos y catego-
ras, con la intencin cientfica de obtener las condiciones necesarias y suficientes que
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algo debe reunir para pertenecer a un grupo u otro. La sustancia es lo que est por
debajo, la que sustenta distintas maneras de aparecer de las cosas, los accidentes, y
la que posibilita el cambio. Efectivamente, podemos hacer afirmaciones de existencia,
como, por ejemplo, 'esta piedra existe, es'. Pero tambin, 'esta piedra es dura' o 'esta
piedra es gris'. Lo que aade Aristteles al planteamiento de Parmnides es la
comprensin de la diferencia entre la afirmacin de la existencia y la atribucin de
propiedades a eso existente. As, de entre las atribuciones de propiedades a algo
existente, algunas de ellas, sern accidentales, es decir, no necesarias a su existencia
como algo, mientras que otras sern esenciales, es decir, que si cambiaran, la cosa
dejara de ser lo que es. Por eso, dir Aristteles: "el ser se dice en muchos sentidos".
Esta distincin entre ser y ser algo le permiti solucionar las paradojas que haba
legado Parmnides a la posteridad.
De todo esto se obtienen dos importantes consecuencias:
1. Podemos dividir lo existente en el mundo en grupos, lo que Aristteles lla-
ma categoras, en funcin de la comn posesin de las propiedades esen-
ciales que hacen a los seres ser rboles o animales o seres humanos. Esto
aportar esa visin diferenciada y cualitativa del cosmos. En esta distribu-
cin categorial, Aristteles establecer una distincin bsica, pues para l,
"unos seres sern por naturaleza y otros por otras causas". La primera divi-
sin se establece entre seres naturales y seres artificiales. Para Aristteles,
la ciencia base ser la biologa por ser la ciencia que estudia los seres na-
turales.
2. Podemos, en funcin de la atribucin de existencia o de propiedad, explicar
el cambio y la transformacin de las cosas. Sin duda, si algo pierde alguna
propiedad esencial, dejar de ser lo que era, pero pasar a ser algo que
potencialmente poda ser. Pero si lo que se altera es una propiedad acci-
dental, la cosa seguir siendo la misma, aunque algo en ella habr cambia-
do.
Por ejemplo, en el mundo hay rboles, cuya definicin esencial -su forma- po-
dra ser la de seres vivos, inmviles, compuestos de un tronco leoso y una copa de
hojas; esta forma de ser se diferencia de otras distintas como los animales o las flores.
Si cortamos el rbol y lo convertimos en lea, habremos destruido la sustancia rbol,
pero tendremos algo que potencialmente el rbol poda llegar a ser, a saber, lea.
Aristteles soluciona as la paradoja de Parmnides, aunque nada deja de ser,
s puede llegar a ser algo distinto a lo que era.
Visto as, la filosofa griega es la explicacin de la diferencia. Recurre a la sus-
tancia, a lo que est por debajo, para explicar lo aparente. El verdadero objeto de la
ciencia son esas formas esenciales que soportan el devenir de las cosas. Por eso,
toda explicacin en ltimo trmino recae en la sustancia. Por ejemplo, el movimiento
como fenmeno no se puede explicar separado del mvil. No es el mismo movimiento
el de un astro que el de un ser vivo que crece. Esto ser sustituido posteriormente en
la fsica de Galileo. En general, la filosofa griega es profundamente realista, es decir,
considera que el mundo tiene una estructura fija y estable, que puede conocerse en
funcin de las formas de las sustancias y que la verdad es la correspondencia entre el
pensamiento y la realidad.
El realismo, como vimos en Parmnides, contiene otro problema: por qu ve-
mos lo que no es? Aristteles lo solucion apelando a esa divisin entre lo esencial y
lo accidental, entre ser en acto y ser en potencia.
Este mundo organicista de partes diferenciadas, arrastrar una serie de prejui-
Naturaleza y tica en Aristteles

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cios y preconcepciones que influirn decisivamente en la imagen resultante del
mundo. Estos elementos no cientficos, pero que dirigen en gran medida la mirada
cientfica, determinarn la cosmologa griega.
Por ejemplo, arriba es el lugar de lo ms perfecto, puesto que los astros son los
cuerpos ms perfectos estn arriba. Lo ms perfecto se compone de aire y fuego.
Contrariamente, abajo es el lugar de lo compuesto de tierra y agua. Como lo ms
perfecto son los astros se les puede aplicar la geometra eucldea. As se movern en
crculos perfectos y con un movimiento regular. Pues a lo perfecto le corresponde lo
perfecto y el crculo por su condicin de figura ilimitada, pero finita, es la ms perfecta
de las figuras geomtricas. Naturalmente, la Tierra es el centro del Universo y, aunque
hay teoras griegas heliocntricas, habr que esperar a Coprnico para que se
produzca la revolucin cientfica que pasamos a describir.
Algunas definiciones de los conceptos tericos en la Fsica de Aristteles
Naturaleza: La naturaleza se entiende as, a saber, la primera materia sujeto de cada ser, que
posee en s misma el principio de movimiento y del cambio. En otro sentido, en cambio, es la
forma y la esencia, que entra a formar parte de la definicin.[..] Por lo cual en otro sentido, la
naturaleza podra ser la figura y la forma de aquellos seres, que tienen en s mismo el principio
del movimiento y del cambio. (Fsica 193a/194b).
Causa: Se llama causa a aquello a partir de lo cual algo se hace y produce, de manera que
permanece en el ser producido como inmanente... En otro sentido, es causa aquello de donde
proviene el primer principio del cambio o del reposo...Finalmente, lo es tambin lo que tiene
razn de fin. Y esto es la causa final (194b/195a).
Movimiento: El movimiento no existe fuera de las cosas, pues todo lo que cambia, o bien
cambia en el orden de la sustancia, o en el de la cantidad, o en el de la cualidad o en el del
lugar (200b/201a).
El acto de aquello que existe en potencia precisamente en cuanto tal potencia, es el movi-
miento (200b/201a)
Lugar: Es imposible que el lugar sea un cuerpo, pues habra dos cuerpos en un mismo sitio
(208b/209a). El lugar es el lmite externo del cuerpo envolvente...Y entiendo por cuerpo
envuelto o contenido todo aquel que es mvil, con un movimiento de traslacin. El lugar es el
lmite inmvil primero e inmediato del continente.
Tiempo: El tiempo no existe sin el cambio... El nmero del movimiento segn el anterior-
posterior es el tiempo, siendo el tiempo lo numerado, no el medio de contar (218b/219a)
5. De la Fsica a la Metafsica como Teologa
Un principio terico que se aceptaba sin ninguna oposicin o crtica en el mun-
do griego, y an hoy, afirma que una explicacin no se puede remontar a una cadena
infinita de causas. O dicho de otra manera, una cadena que no tenga una causa
primera que la inicie y una final que la concluya no explica nada. Por eso el gusto que
los griegos tenan por el crculo en donde principio y fin coincidan (por ejemplo el Bien
en Platn como inicio y como objetivo final).
Aristteles cuando quiere cerrar su sistema fsico, dado los presupuestos on-
tolgicos que incluye, se encuentra con un problema.
Naturaleza y tica en Aristteles

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- Si todo movimiento se inicia desde el acto, pero todo acto lo es porque se
ha actualizado una potencia, entonces es necesario que exista un acto pu-
ro, un acto pleno, que no provenga de ninguna potencia porque las contie-
ne todas. Es decir, para que el movimiento se inicie, debe existir un ser en
acto que tenga de modo inmanente todas las posibilidades que puedan
darse y que sea la causa primera que desencadena el movimiento.
- De la misma manera, si la forma tiene primaca sobre la materia, debe exis-
tir una forma inmaterial anterior a la materia que contenga todas las formas
o que sea todas las formas.
- Por ltimo y ms evidente el mundo como un sistema requiere de una cau-
sa que inicie la cadena y por consiguiente debe ser a su vez incausada, un
motor que mueva sin ser movido a su vez.
Una forma sin materia que contenga todas las formas posibles y un motor que
sea adems inmvil y que mueva como objeto de amor, como la bsqueda de lo
deseable, pero que a la vez no desee nada y un acto pleno que contenga ya todas las
posibilidades, evidentemente, slo puede ser una entidad divina.
El sistema aristotlico, para poder ser un sistema, es decir para que la com-
prensin de lo real no nos lleve a una regresin al infinito, demanda una entidad
divina, un dios, que sea la causa de todos los entes y de todos los fenmenos que
ocurren en el mundo real. Slo la existencia de tal entidad divina permite el conoci-
miento, la ciencia, en el mundo. Luego la fsica aristotlica desemboca en una
disciplina ms general que l denomin filosofa primera y que la tradicin bautizar
como Metafsica que toma inmediatamente una direccin hacia el estudio de un ser
primero, causa de lo que hay, motor que mueve sin ser movido y que conoce todo y es
causa del conocimiento. Esta direccin que toma la Metafsica se conoce con el
nombre de teologa. Es este camino el que posteriormente va a desarrollar Toms de
Aquino en el siglo XIII en su intento de convertir a la teologa cristiana en una ciencia
racional.
6. De la Fsica a la Metafsica como ciencia del Ser
Hay una ciencia que contempla el Ente en cuanto ente y lo que le co-
rresponde de suyo. Y esta ciencia no se identifica con ninguna de las que lla-
mamos particulares, pues ninguna de las otras especula en general acerca del
Ente en cuanto ente, sino que, habiendo separado alguna parte de l, conside-
ran los accidentes de sta; por ejemplo, las ciencias matemticas. Y, puesto
que buscamos los principios y las causas ms altas, es evidente que sern ne-
cesariamente principios y causas de cierta naturaleza en cuanto tal. Por consi-
guiente, si tambin los que buscaban los elementos de los entes buscaban
estos principios, tambin los elementos tenan que ser del Ente no accidental,
sino en cuanto ente. Por eso tambin nosotros debemos comprender las prime-
ras causas del Ente en cuanto ente. (Aristteles. Metafsica, 1003b 21-32)
Desde Platn, la ciencia (episteme) se concibe como ciencia de lo universal y
de lo necesario. En el estudio de la fsica, Aristteles comprende que sta no puede
ser la ms universal o general de las posibles pues su objeto de estudio son los seres
naturales, los que contienen un principio interno de movimiento, pero estos seres son
Naturaleza y tica en Aristteles

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slo una parte del Ser, luego debe aceptarse que debe existir una ciencia ms general
an, propia de los filsofos, y que Aristteles denominar Filosofa Primera.
Esa Ciencia, la ms general, la metafsica, tiene como objeto el ser en cuanto
ser y las propiedades que por s le pertenecen (Metafsica, 1, IV,1, 1003-22). El resto
de las ciencias tratan el ser nicamente desde puntos de vista particulares, pero sta
estudia el ente de un modo universal. Por eso es Filosofa Primera.
6.1. El Ser se dice de muchas maneras
En el estudio del ser Aristteles se da cuenta de que el ser se dice de muchas
maneras, pero todas ellas se refieren a un trmino nico y a una misma naturaleza:
Por ejemplo, algunas cosas son llamadas seres porque son sustan-
cias, otras porque son afecciones de la sustancia, otras porque se encaminan
hacia la sustancia o bien corrupciones o privaciones de la sustancia. Otras
porque son cualidades de las sustancias o bien causas eficientes o generado-
ras de la sustancia. Otras incluso porque son negaciones de alguna cualidad
de la sustancia o de la sustancia misma.
Incluso se dice que el no-ser es, que es el no-ser.
(Metafsica, IV, 2, 1003-32 o XI, 3, 1061-5)
A diferencia de Parmnides, Aristteles admite la existencia de formas de ser.
Pero tambin admite, como Parmnides la unidad (no la unicidad) del ser, pues toda
forma de ser se refiere a una forma primordial: La sustancia.
Todas las dems formas del ser no son sino accidentes o cualidades de la
sustancia. Luego Sustancia y accidentes (las Categoras) son los gneros supremos
del ser. Aunque el ser a su vez no sea gnero, cuyas especies sean las categoras,
pues el ser lo es todo y no se le puede aadir nada para obtener sus especies.
Entonces, la sustancia es el ser propiamente dicho. As la cuestin qu es el ser? se
reduce a qu es la sustancia?
6.2. La Sustancia
La sustancia se dice en muchos sentidos. Al menos en los siguientes:
(1) Como Sujeto: El sujeto es aquello de lo que se dicen las dems cosas,
sin que l, por su parte, se diga de otra. Las dems cosas son afecciones
y acciones y potencias del sujeto.
En este sentido, la sustancia es el ser separable y determinado y es el so-
porte de los accidentes. Los accidentes dependen de la sustancia para
poder existir. Es decir, no existe lo Blanco como podra afirmar Platn-,
sino la nieve blanca, la tiza blanca o el color blanco.
Como sujeto entonces es el sentido ms fundamental, primero y principal
del trmino, es decir es sustancia primera, el individuo concreto y parti-
cular que es lo real y lo que existe como entidad separada y diferenciada
en este mundo.
(2) Como Esencia, Universal o Gnero la sustancia slo sera sustancia
segunda pues la esencia, la especie o el gnero estn contenidas en la
Naturaleza y tica en Aristteles

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sustancia en tanto que sujeto.
En esta distincin encontramos la solucin aristotlica al problema platni-
co. Por un lado, la verdadera sustancia es el individuo concreto y particu-
lar, en l se encuentra realizada la esencia o especie, las cuales se pre-
dican de l. (Esto es un rbol, por ejemplo). El objeto de la ciencia es pre-
cisamente la sustancia segunda pues slo la esencia o la especie pueden
constituirse en Universales. Pues el universal, que a diferencia del sujeto
se predica de l, es la cualidad de todas aquellas sustancias primeras que
tienen esa misma cualidad, es decir, la cualidad comn y determinada, la
especie o gnero.
En resumen, la sustancia segunda no puede existir fuera de las sustancias
primeras separadamente, lo que pretende derribar el idealismo platnico.
No obstante concede alguna realidad a esta sustancia segunda por su
presencia en los sujetos y por ser el objeto de la ciencia.
6.3. La Teora Hilemrfica: Materia y forma
La sustancia primera es el sujeto, el individuo concreto. En l se encuentra
realizada la esencia o especie (la sustancia segunda). De esta manera admite
Aristteles la pluralidad y el devenir como algo real que subyace en la sustancia. Para
poder explicar esto el Estagirita recurre, en el anlisis de la sustancia, a considerarla
un compuesto (synolon) de materia (hyle) y forma (morph).
- La Forma (morph): Es la esencia de la cosa, la sustancia segunda y es
eterna. Pero requiere de materia para existir. Todo lo que deviene debe po-
seer materia, la cual la recibe la forma como sujeto ltimo de la misma.
- La Materia (hyle): Nunca puede existir por s sola, sino que debe ir unida a
una forma. Aristteles distingue:
- Materia prxima (eschte hyle) o segunda: que sera la materia fsica,
perceptible por los sentidos.
- Materia prima (prte hyle): que es algo indeterminado carente de for-
ma, cualidades o extensin. Es eterna y constituye el substrato ltimo
del mundo. Algo indeterminado que debe recibir la forma para poder
existir.
Aristteles confiere prioridad a la forma, pues es esencia y naturaleza (principio
inmanente de actividad). Slo la forma es definible y cognoscible y es lo comn a toda
especie. Sin embargo, la materia es la que individualiza la forma/especie.
La especie en esta carne y estos huesos es Calias o Scrates. Se dis-
tinguen por la materia, que es distinta, pero son lo mismo por la especie, ya
que sta es invisible. (Metafsica, V, 8, 1034a5)
De esta manera tenemos todo el sistema conceptual metafsico que permite a
Aristteles admitir el movimiento, pero tambin el conocimiento cientfico de un mundo
de individuos particulares y cambiantes porque contienen internamente el elemento
universal y eterno objeto de la ciencia. Asociado con la forma queda el acto y con la
materia la potencia. As, grficamente, el sistema metafsico Aristotlico podra
representarse de la siguiente manera:
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7. La Antropologa Aristotlica
La antropologa aristotlica trata de responder principalmente a tres cuestio-
nes:
(1) Cul es el ser constitutivo del Hombre
(2) Cul es su conocimiento
(3) En qu consiste su felicidad.
La respuesta a la primera cuestin constituye su antropologa propiamente
dicha que desarrolla muy especialmente en su tratado Sobre el Alma, tambin en
este tratado encontramos una respuesta general al proceso del conocimiento
humano. Para responder a la tercera pregunta tendremos que acudir a sus trabajos
sobre tica y poltica
7.1. El Hombre como sustancia: la Unin del Cuerpo y del Alma
El hombre, como tambin lo pens Platn, es un compuesto de cuerpo y de
alma, pero a diferencia de cmo lo pens Platn, es un compuesto indisoluble, pues
es un compuesto sustancial, un organismo vivo completo. Todas las actividades del
alma no pueden realizarse sin un cuerpo y no le sobrevive ni le subsiste de ninguna
manera. Aunque veremos que cuando Aristteles intenta explicar el proceso del
conocimiento, la posibilidad de que haya algo en el alma que sea inmortal o eterno
queda abierta.
El cuerpo funciona como materia y el alma como forma del cuerpo natural que
posee la vida en potencia. Tampoco, consiguientemente, Aristteles aceptar la teora
de la reencarnacin. Para l no tiene sentido porque el alma no puede ser forma de
cualquier cuerpo, ni preexiste porque existe justamente con el cuerpo que conforma.
7.1.1. El Alma
El Alma es la entelequia primera de un cuerpo natural organizado. La
forma del viviente, forma en virtud de la cual ste es capaz de realizar el con-
Sujeto
SER
Sustancia Materia
Forma - Esencia
- Universal
- Especie
- Sustancia 2
Potencia
Acto
Naturaleza y tica en Aristteles

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junto de funciones vitales especficas.
Estas funciones son bien tres partes del alma bien tres tipos de almas.
Aristteles no separa la biologa de la psicologa. Para l todo organismo vivo
tiene un alma, dependiendo de la jerarqua de los seres vivos vemos tambin
una jerarqua en los tipos de alma, aunque las funciones anmicas de las infe-
riores estn tambin en la superiores. Por eso podemos distinguir entre tipos
de almas Si contemplamos de un modo ascendente la jerarqua de las almas o
de funciones del alma si lo hacemos descendentemente. Quiz todo quede
ms claro viendo las funciones posibles del alma:
(1) Funcin nutritiva: propia del alma vegetativa e incluye las funcio-
nes de crecimiento, nutricin y reproduccin.
(2) Funcin sensitiva: propia de los animales e incluye la funcin
apetitiva y la motriz.
(3) Funcin intelectiva: propia del hombre y que se constituye por
dos principios uno activo (intelecto activo o agente) y otro pasivo
(intelecto pasivo o paciente)
Entonces, todo viviente que posee sensacin posee tambin actividad
vegetativa y el alma humana suma las tres funciones mencionadas.
Como adelantbamos, el alma es mortal, aunque Aristteles admite que
hay una funcin del alma, el intelecto activo, que es algo separado, inmortal y
eterno, pues de no hacerlo as, no sera tericamente posible el conocimiento,
tal y como lo explica.
7.2. El Conocimiento
Del anlisis previo de la sustancia hemos obtenido los siguientes resultados:
- Lo real es la sustancia individual corprea, compuesta de materia y de for-
ma.
- Los cuerpos poseen un principio de inteligibilidad: su forma
- Por lo que todo conocimiento no tiene ms objeto que las cosas sensibles
del mundo y ste comienza por la sensacin.
Del anlisis de las funciones del alma o actividades vitales Aristteles obtiene
una divisin de las clases de sensaciones.
Mientras en la nutricin el viviente asimila la materia de la sustancia nutritiva,
en las sensacin o conocimiento se asimila solamente la forma.
Aristteles interpreta el conocimiento a partir de sus concepto de materia-forma
y potencia-acto. Lo que caracteriza a las facultades cognoscitivas es su capacidad
para captar las formas de los objetos sin la materia de los mismos, como si en una
capa de cera estampramos la forma del objeto a conocer y sta quedara impresa en
la cera.
Las facultades superiores son pues potencias que se actualizan por la presen-
cia del objeto sensible, que siempre es individual. El acto de conocimiento es la
actualizacin de lo sensible y de la facultad o potencia sensitiva.
Aristteles distingue varios niveles de conocimiento:
(1) Sensacin: comn a animales y hombres. Produce memoria sensitiva.
(2) Imaginacin: Comn tambin a animales y hombres, que permite pensar
Naturaleza y tica en Aristteles

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las formas en las imgenes.
(3) Experiencia: Propia del hombre y es la coordinacin racional de las sen-
saciones.
(4) Entendimiento: Es la facultad racional discursiva, propia del hombre.
El Intelecto o entendimiento es capaz de asimilarse a todas las formas y
por tanto no ha de tener forma propia ya que sta impedira la capacidad
ilimitada de asimilacin. De esta manera, el intelecto es una mera capaci-
dad o potencia, siendo adems inmaterial e independiente del cuerpo.
Aqu se presenta un problema, si toda potencia proviene de una sustancia
en acto, Cul es la causa o ser en acto de dnde procede el conoci-
miento? Si el entendimiento es potencia pura, debe existir un entendi-
miento en acto que sea la causa de la actualizacin de la forma en el en-
tendimiento cuando conocemos. Por eso en el captulo 5 del libro III de
Sobre el Alma, Aristteles introduce una confusa distincin entre:
- Intelecto pasivo o paciente
- Intelecto activo o agente.
Como nada pasa de la potencia al acto a no ser bajo la accin de un ser
ya en acto, el entendimiento agente piensa e intelige ininterrumpidamente.
Este intelecto debe permanecer activo e incorruptible y ha de comunicarse
de algn modo con el Intelecto paciente propio de cada ser humano que
est en potencia a la espera de activar las formas por la accin precisa-
mente del entendimiento agente.
La interpretacin del Intelecto activo es confusa y ha promovido diversos
comentarios a lo largo de la historia, pero parece deducirse que slo este
intelecto es incorruptible y que sobrevive a los individuos humanos y que
es nico y el mismo para todos los hombres.
El Intelecto agente se suma entonces a esas entidades como la Causa in-
causada o la forma inmaterial o el acto pleno que requiere el sistema aris-
totlico y que Toms de Aquino recoger en la figura de Dios.
8. La tica
Debemos, en la medida de los posible, inmortali-
zarnos y hacer todo esfuerzo para vivir de acuer-
do con lo ms excelente que hay en nosotros.
(tica a Nicmaco, X, 7)
Aristteles, a diferencia de Platn, no clasifica las virtud segn las distintas
partes del alma, sino segn los diversos tipos de situacin en que se presenta la
accin.
Aristteles comprendi que la respuesta a cmo deberamos vivir? no se en-
contrar en el cuerpo terico, deductivo e inferencial de una ciencia (episteme) que
reduce lo complejo a lo simple y proporciona un conjunto de reglas de aplicacin
universal, como intent Platn. Al contrario, Aristteles defiende la prioridad de un tipo
informal e intuitivo de juicios concretos situacionales frente a ese sistema general. La
prudencia no puede ser una ciencia sistemtica y sus obras ticas argumentan las
Naturaleza y tica en Aristteles

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razones de por qu no. Sin embargo, su trabajo no consiste slo en un ataque a las
pretensiones platnicas de una ciencia de la medida, adems, hace un profundo
anlisis de la naturaleza de lo prctico y con sus resultados asienta los pilares en los
que debe basarse una deliberacin prctica humana para elevar a la accin humana,
en el contexto de las vidas humanas, a virtuosa o excelente.
Contra la ciencia platnica, Aristteles piensa que no hay una definicin (ho-
rismos) de lo que significa obrar correcta, prudente o virtuosamente, sino que es
aoristos (algo indeterminado o indefinible) ya que los numerosos parmetros que
pueden ser relevantes a la hora de la toma de la decisin hacen imposible definiciones
generales:
"Es obvio que la prudencia no es una comprensin cientfica deductiva
(episteme). Pues trata de lo ltimo y concreto...Es anloga a la comprensin
terica (nous): pues el nous trata de los ltimos primeros principios, para los
que no hay justificacin externa; y la prudencia trata de lo ltimo y concreto, de
lo que no hay comprensin cientfica, sino un tipo de percepcin..." (tica a
Nicmaco II, 42a23)
La percepcin o comprensin prctica es, segn Aristteles, no inferencial, no
deductiva, que consiste es una habilidad para reconocer los rasgos ms relevantes de
una situacin compleja.
Dicho esto, Aristteles distingue entre:
- Praxis: La accin que tiene en s misma su propio fin.
- Poiesis: La accin que tiene su fin en un producto u obra exterior al agen-
te.
La virtud hace referencia a la praxis y no a la poiesis. Efectivamente vemos en
tica a Nicmaco, II, 5 (E.N. a partir de aqu) que la virtud es un modo de ser o hbito
de accin, no es una pasin ni tampoco una facultad, sino que es el modo en que
tenemos de reaccionar a las pasiones y de llevar a cabo nuestras facultades. Las
acciones productivas o poiticas se dirigen a la consecucin de un bien, que es su fin,
y establecen una jerarqua de fines de las distintas actividades, subordinando unos
fines a otros hasta llegar a un fin ltimo que unifica a todos los fines particulares.
La accin prctica del hombre tiene un fin ltimo que no es medio para otros fi-
nes y en relacin al cual los otros fines son medios. Ciertamente la accin poitica
termina subordinndose y orientndose a la accin prctica.
Cul es el fin ltimo del hombre, que veremos- es tambin bien supremo?
Se pregunta Aristteles. Como leemos en E.N., X, 6, no puede ser sino la felicidad
(eudaimonia)
8.1. La Felicidad [E.N., X, 6]
La felicidad, al contrario que en Platn, no est separada de los fines particula-
res y, en consecuencia, no se le puede atribuir una significacin unvoca. Sin embar-
go, en tanto que fin ltimo, posee tres caractersticas que nos permitirn analizarla y
especificarla:
(1) La Autarqua: El hombre feliz no necesita nada ni de nadie.
Naturaleza y tica en Aristteles

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(2) La Perfeccin: La felicidad es finita (en el sentido de acabada, completa),
no se le puede aadir nada a alguien cuando es feliz.
Aunque Aristteles reconoce [E.N., X, 7] que siendo humanos, el hombre
necesita de:
- Bienes externos aunque moderados
- Salud corporal
- Alimento y dems cuidados.
(3) El Bien supremo: el acto ms propio de cada ser. Esto implica que la feli-
cidad es actividad y que es lo ms adecuado a la naturaleza o esencia de
cada ser, pues es su acto propio. As en el hombre o en cualquier sustancia
la felicidad es la virtud (aret)
8.2. La Virtud
De la Felicidad hemos llegado a la Virtud
4
. As que la cuestin que cabe plan-
tearse ahora es Qu es la virtud?
Aristteles define la virtud como [E.N., II, 6]
Un modo de ser o disposicin adquirida de la voluntad que consiste en
el trmino medio relativo a nosotros, el cual est determinado por la razn y tal
como lo establecera el hombre prudente
De aqu se infiere:
(1) La virtud no es ciencia o solo conocimiento, como afirm Platn, porque
entre el conocimiento del bien y su realizacin estn las pasiones que im-
piden o dificultan la accin virtuosa. Es lo que se conoce como el proble-
ma de la Akrasia, o debilidad de la voluntad. Por eso la virtud es un modo
de ser que requiere una prctica y un control de las pasiones para conver-
tirse en hbito.
(2) A pesar de lo anterior, la virtud es fundamentalmente racional, pues est
determinada por el logos racional. Pero este logos no puede convertirse en
una definicin general de la moralidad para los casos particulares. Por eso
hay que acudir al hombre prudente, que sabe como comportarse y sirve,
en consecuencia, de ejemplo o modelo.
(3) La virtud es un medio entre dos extremos que seran viciosos por defecto
y por exceso. Por ejemplo: el valor es el medio entre la cobarda y la teme-
ridad.
Ahora bien, este medio es relativo a nosotros, es decir, no hay medio ab-
soluto, sino un medio que es resultado de la situacin, de las caractersti-
cas individuales del actor y de la oportunidad u ocasin (kairs).
As pues este inters por lo que est en juego en cada situacin que debe de-
tectarse con un tipo de percepcin, hace de la moral aristotlica una moral descripti-

4
De la lectura de los texto de la tica a Nicmaco seleccionados por la autoridades universita-
rias, puede verse que Aristteles toma el camino inverso, de la virtud a la felicidad. Pero de la
exposicin que hemos hecho se sigue que es un camino bidireccional. En realidad lo que se
deduce es que Virtud = Felicidad, al menos en el caso del hombre, que es lo que le interesa a
Aristteles.
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va, donde ms que normas ofrece retratos de hombres virtuosos.
8.2.1. Virtudes ticas y Virtudes Dianoticas [E.N., X, 7 y 8]
De lo visto, si la virtud es el bien supremo que se corresponde con lo ms pro-
pio de cada ser, su mxima perfeccin o excelencia, en el caso del hombre, lo ms
propio es su alma. Pero en el alma hay una parte contemplativa, racional, dianotica y
una parte que tiene que ver con las pasiones y con el cuerpo. As podemos distinguir
entre virtud ticas, las que evaluaran las acciones humanas que se ejecutan como
consecuencia de las pasiones o de las costumbres o de las necesidades del cuerpo, y
la virtud dianotica, que se corresponde al ejercicio de una vida contemplativa,
intelectual, por ser esta la actividad que mejor se ajusta a la excelencia de la naturale-
za humana.
Efectivamente, Aristteles considera la vida contemplativa como la ms exce-
lente y propia del ser humano y por la que se alcanzara mejor la felicidad.
Si la felicidad es una actividad de acuerdo con la virtud, estar de acuerdo con
la virtud ms excelsa. Y para el hombre ser la ms excelsa la de la mejor parte del
hombre. Como la mejor parte del hombre es el intelecto, pues es lo que nos permite
mandar, dirigir y poseer conocimiento de los objetos nobles y divinos; la actividad de
acuerdo con la virtud propia ser la felicidad perfecta. Luego la actividad contemplativa
es la felicidad del hombre.
La sabidura adems es la que mejor se ajusta a los rasgos sealados de la
condicin feliz:
- Es la ms placentera
- La ms autrquica
- Es fin en s misma, pues no es medio para otra cosa (No sirve para nada).
Luego, el sabio ser el ms feliz de todos los hombres.
9. La Poltica
Uno de los pasajes claves que fundamenta el pensamiento poltico de Arist-
teles, aunque es una consecuencia de la cultura de la polis griega, lo encontramos en
Poltica, I, 2:
La razn por la cual el hombre es, ms que la abeja o cualquier animal
gregario, un animal social es evidente: la naturaleza, como solemos decir, no
hace nada en vano, y el hombre es el nico animal que tiene la palabra. La voz
es signo de dolor y del placer, y por eso la tienen tambin los animales, pues
su naturaleza llega hasta tener sensacin de dolor y de placer y significrsela
unos a otros; pero la palabra es para manifestar lo conveniente y lo daosos, lo
justo y lo injusto, y es exclusivo del hombre, frente a los dems animales el te-
ner, l solo, el sentido del bien y del mal, de lo justo y de lo injusto, etc., y la
comunidad de estas cosas es lo que constituyen la casa y la ciudad.
El hombre es un animal social, o dicho de otra manera slo es hombre siendo
social, si no conviviera con otros hombres o sera una bestia o un dios. Porque el
hombre necesita de otros hombres para aprender la virtud humana, su bien y su
felicidad. La virtud humana se adquiere y se transmite por el lenguaje y ste se
adquiere participando en la comunidad de los hombres en un proceso educativo.
El hombre solo o en su medio domstico, la casa o incluso en un medio do-
Naturaleza y tica en Aristteles

Carlos Muoz Gutirrez
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mstico amplio, la aldea, no es autosuficiente. Y la autosuficiencia es condicin de la
virtud y de la felicidad, luego tambin sta se alcanza exclusivamente en el marco de
la comunidad humana que s es autosuficiente y ste es el dominio de la ciudad, de la
polis.
La Polis es prioritaria entonces sobre el individuo y sobre la familia. Aqu vemos
el profundo sentimiento comunitarista del mundo griego que tambin mostr Platn o
Scrates. Slo en el mbito de la ciudad puede alcanzarse el reinado del bien y de la
justicia, que es la perfeccin ltima del hombre. Pero la ciudad o su gobierno no es un
fin en s mismo, sino que el fin del gobierno de la Polis es la felicidad y la perfeccin
moral de los ciudadanos.
Por eso, a la hora de especificar cul debe ser la estructura poltica de la ciu-
dad, Aristteles no se manifiesta con rotundidad, porque, como hemos visto en la
tica, tampoco la poltica puede constituirse en una ciencia como intent Platn.
Aristteles, a quien se le encomend la redaccin de la constitucin ateniense,
estudi y revis las 158 constituciones existentes hasta su momento con la intencin
de determinar qu forma poltica sera la ms idnea para lograr el fin de la comunidad
humana. Sus conclusiones fueron las siguientes:
- La Monarqua es el mejor gobierno, si el rey es prudente. Pero contiene el
riesgo de que acte arbitrariamente y degenere en Tirana.
- La Democracia es el menos bueno de los buenos gobiernos y el menos
malo de los malos.
Por eso, Aristteles parece inclinarse por una politea (una forma de gobierno)
basada en las clases medias
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y gobernada por los mejores, por ser el trmino medio
de las anteriores. Aunque Aristteles cree que es el carcter de los ciudadanos el que
determina el carcter de los gobernantes. Unos ciudadanos entregados a la demago-
gia, a la tirana del placer, slo son merecedores de un tirano injusto. En cambio,
buenos ciudadanos tendrn buenos gobernantes.
Y es que la posicin de Aristteles, no lo olvidemos, es que el la polis es sobre
todo una comunidad tica de vida que educa a los ciudadanos para alcanzar la virtud y
la justicia.

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Para Aristteles y el mundo griego en general- las clases medias no son todos. La
componen los hombres libres, guerreros, sacerdotes y magistrados. No estn en ella mujeres,
esclavos, artesanos, labradores, mercaderes. Adems para Aristteles las diferencias son por
naturaleza, as: Unos hombres son libres por naturaleza y otros esclavos, y que para stos la
esclavitud es cosa justa y conveniente