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LA

CORBETA "UNJON"
EL 8DE OarUBRE
DE
LI MA-1880. _
IMP. DEL TUTRO, PORTAL. DE SAI(~OSTlfi
Nos. D, N;re"" . -., ,:-~~::
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PEDRO ROMERO.-Regente del Establcimiento.
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El 9 de octubre del ao proxlmo pasado, no
se tenia enLima detalles de Ilingun gnero acerca
del encuentro del monitor rHuascar y la corbeta
Union- con toda laescuadra chilena. Solo se ha-
bia comunicado por un laonico telegrama4~ .A,r-
ca, que dicho encuentro haba tenido lugar el dia
anterior lo largo de la costa de Mejillones de
Bolivia; pero nada se deca en relacion con las
circunstancias del choque, del paraje preciso de
la lueha, ni de los resultados de esta. Sin- -8J D-
bargo, no faltaron personas que inven~en .&11 da-
o mio y propalasen en esta capitallas-descripcio-
nes mas minucioss del suceso.
Como el terreno de la calumnia no ofrece Y:~W:l
los espritus perversos, no hubo embuste, que_no
se lanzara los cuatro vientos en e808 instantes
de suprema ansiedad.
Persuadido de que durante laefervescencia crea-
daaqn.i por esos reprobadosmanejoB era intil
toda 8splicaoion, me limit dar cuenta. al gob~-
no de mis actos los cuales merecieron su e.proba-
cion; reservndome ponedos en conocimiento del
pblico cuando estuviesen apoyados en testimo-
nios fehacientes incontestables.
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Coneste fin, solicitdel supremo gobierno or-;
denara practicar una investigacion judicial que!
pusiera enevidencialaverdad de loshechos ocnr-i
ridos el referido dia8 eula .Union.1 ' 1
.. Del resultado deesejuicio, que hallegadover~
se y fallarse enconsejo de guerra de oficiales ge~
nerales doy ahora cuenta, publicando, yaquese~
ria muy pesaday montona la insercion ntegra
el proceso que ningun cargoIni contradiccion en~
cierra, los principales documentos, que por su
naturaleza todoloabarcan, esplican y comprue-
ban.
Sin comentarios. dejo as pulverizada la ca-
lumnia y cubierta para conmis compatriotas mi
duda.de honor.
Al presentar estos documentos ante los hom-
bres bien intencionados, sque sufallo imparcial
me otorgar la justicia que essu necesaria conse-
cuencia, y conella la confianza que siempre me
he esforzadoen merecer como servidor de lana-
ci6n, durante los muchos aos que mandando
diversos buques he llevadoconhonra. el pabellon
de larepblica. casi todoslosmares del mundo,
sin haber ocasionadojams mi patria, la prdi-
da averia de ninguna de susnaves.
Lima, junio de 1880.
.71.ttrelioCarcia.J' Garcia.
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PARTE OFICUL DEL CAPIT iN DE Ni \'10 SR. GARCU T G..uWI.l.
Comalulancia General de la !2.& division naval.-A.bordo
de Ut corbeta l]n'on, al a.ncla., Arua, Octubre 9 de
1879.
Benemrito seor General Director de la.gueITa.
B. S. G.
Al fondear en este puerto con la. corbeta .UnioD de la
division de mi mando, cumplo con el deber de dar par-
te V. E. de los acontecimientos que h~ tenido lugar
desde nuestra salida de Arica el 30del pa.sado en convoy
con' el monitor Hul.scar' rdenes del Contra.a.hniran-
te Grau.
Habindonos reunido ese mismo dia en Iquique, des-
pues de dejar all la division que condujo el irasporte
.Rim~" zarpamos el Hnscar y la .Union' enooJ )Voy
hcia~Sur. El 4 recalamos sobre la costa d Chile y
~lpues de apresar la goleta. Coquimbo en Sarco, nos
hicltDos nuevamente la mar. En la noche penetramos
ambos buques al puerto de Coquimho, reconocimosau
fondel\dero, muy inmediato los buques -Burtosen la ba-
ha y "folvimos . salir sin la menor novedad.
Por la maana del 5 entramos as mism,Q.~.la rada
de _Tongoy. Aqu resolvi el Contra-almirante-Grau que
regresramos al Norte; pero tocando prviamente en
ciertos lugares acordados.
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Habilldono8 dirijido con el convoy Bobrela ensenada
de Antofagasta, avistam')s las luces de este puerto ti 1 h.
25 m. a. m, deIS. El .Huscarf se acerc practicar un
reconocimiento y la ~Union despu8s de agun.ntl\rse lar-
go rato sobre su mquina puso rumbo t la punta de
.Tetasf donde tenia instruccione,'i de esperar al .Hus-
cal', Este no se hizo agllardar, y las 3 h. 30 m. a. m.
8e ct\mbillron entre ambos buques las seales que tenia-
mos para el C11.80. Navegabamns hcia el Norte 2 3
millas de tierra, teniendo el Morro Moreno por la CUa-
,dril., cuando el .Hulscar cuyas aguas seguiamos, des-
vi rpidamente su rumbo sobre el Oeste y luego al Sur
Oeste, hacindonos al mismo tiempo la seal de .buques
enemigos.f En efecto, el humo de cuatro vapores se veia.
distintaruente UD pOllO al Norte, muy cerca de tierra y
prximos nosotros. Eran las 4 h, 30 m. a. m. y aun-
que la luna se hallallR fuera, el tiempo estaba brumoso
como sucede de ordinario al amanecer en estas costas.
El viento soplaba ,fresco del Sur, y como esto era desra-
Tomble la marcha del Huscarf, nos interpusimos con
la .Union entre el monitor y los enemigos, quienes te-
nindonos mas inmediatos y 1~vi8tandosolo nuestro hu-
mo gobernaron en nuestra persecuoon. As logt'amos,
,it\ltn6.ntando progresiva.mente de andar, llevados mas al
Sur, mientras el ~Huscar fll rondando su ruu100 1~1
Norte que era el mas favorable t su marcha. A las 5 h.
S O m. n, m. habia aclarado completamente, y ent)nces
pudimos observar que nuestros perseguidores eran una
division.chilena compuesta de un blindado y tl-e8vapo-
res, mas. Luego que estos reconooieron al .HusClUf que
ya se encontraba como cinco millas al Norte, gober-
naron todos en su demanda. La .Union. pas colocar-
se enh'e el .HlItlSCttrlly los enemigos, conservando de s-
,t08 una distancia de 5 7mil metros.
Observaciones repetidas nos hacan conoeel' qne el
.Hu;ClU'lI aumentaba aunque lenta.mente la distancia
respectiva.. As continn todo hasta las 7h, 20 m. a. m.
hora en que el vijia di la voz de tres hUIDOSpor el
Nor Oeste.f Poco despues se reconocieron tres vapores
que componian una segunda dvision, encabezada por el
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otro blindado chileno. Desde este momento nuestra. I-
tuacon.se hizo muy ddicudll~ El paso del N. 1. NE. al
B. se hallaba cerrado por la uoatu. inmediata. que noi
demol'l1ba ('Re bclo. el del N. NO. al O. por la. nu81' ,a
division, y el ddSur pOlo ]11, prima que nos persegnilt.
~o 'llledah:t !)!l(':, otro rl'~urso que forzar todo andar,
d paso por el NiJ l'tv. Dc.;gracilldltnJ ente los buques que.
venian dd ' NO. estaban 1IlI1Y inmediatotl y el blindado
(h\ Hl\ fr<,nk ganaba notablemente distancia..
El .Huls,:ar,) 'lile tUaniobralm con extraordinH.cia. ha;
biltiau y mpidez, procuraba aprovecha.r para el Norte
,manid le era p,)sihle en su }J roximidad I tierra; pero la
diBt.ancia del enemigo dccr('cin hasta cuatro mil metros
llIas IDI:nos. En estos momentos 9 h. 30m. a. m., el
(tnuS Ca,l' l) (PW ya no tenia fjtlitla. pllRO violentamente t.
proa Hobr~ti('rra fr,nte al Morro de M(~iIlones de Boli-
viII.. L:t ,Unon eon mayor tmuar entonces pudo fian'
,!llears(' siguil'lldo d NOl'te,el rumbo que tlaiamml. '.
Luego que el "HuI.Hcar',' estuvo muy cerca de la playa
He l1t.mVUl' \o al blin(hulo, que no dej de acercarse mas J
IllaH y romp ,,\11' 1fUPgOR.
El" Huscttr" con Ull a.rrojo indl'8criptilJ le y que ser
HiclII pn: el ttulo mIl>; honroso del COlltra-Almira.nte
Grau, He lanz al espolou sobro su formidable canten-
(lo!', que lHt' f' Ce evit el golpe, d~biclo t. lo fcil de 8U8
movimiento!! por lit doble hlice.
La otra dvision lIegaha, y el 8')gundo hlindado tomo..
ba parttl en t:l ataque contl'll.,el.Hul:lcar. Mi6ntra8i&n~
to las corbet.as y buques lijeros que venian escalonadOs
segun su andar, perscguilUl t. la Union, destaei1doae
tlleB de ent,re ellos, ltl parecer la .O'Riggins, el .~at y
otro que pura forzar liU anuar larg velas y qued6a1go
atl'uzado. Esta persel:ucion que nos iba aleja.ndo del
.Huscar, llaR permiti distinguir nicamente durante
poco mas de una hora el vigor y lijereza con qU8' Dues-
tI'o monitor, estrechado por fuerzas tan superiores, aco-
metia los enemigos..
Los buques que nos persegua.n, continuaron hacin-
dolo dura.nte el dia con todo empeo, llegando dism.
nuir en algunas horas la. distancia bl\,B~ 5,000 melro8.
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~a gr~vedad de 108 sucesos qne tenan lngar, me der
oidi 4convocmr una junla de gperr.a, c~IJ lpnesta d_~lcet
m~da1;lte -d~la corbeta "Umon" C!\p,ltan de na.vl0Dk
N-\cols F. Porla.l, 2. y 3. de ella, capItanes de corb~
_n.J uan 8alav;rry y D. Emilio M. BenavideB .del rna.yot
~ rdenel!' de la division, capitan de fra.gata D. Grego~
~10Perez, y del teniente coronel de la columna. Consii
~l1cion,.D. Leopoldo }l'lores Guerra. De su acuordo un-
nime result que si alguno de 108 enemigos llegaba t. es-
~ tiro de caon, presentaramos el costado para. dar-
\,-comba.te, aun cua.ndo tal moniobra reuniese, como te-
ti. que suceder, t. tres cnatro de los bUqlU'8 que ve-
~ por el Sur; pero qne si esto no ocurra, debia.mQ$
jpOntinuar sin altero.cion nuestra derrota, que ya babin
lN'Ca.do la. corbeta del centro de toda. la escuadra ene-
~J t,. As se vll1'mc, y hlLstllo el anochecer 8e veian J ..,s
h~mo8 cle tres vapores por la popa de la .Unon. dis-
bncia de 8 . 10mil metros.
8ino\ra novedad acaJ >a.mo8 de Condear eneste puerto,
dOl;ule capero las rdenes de V. E.
Dios gulU'de 4 V. E.
AUBJ !:LIO GA.ltOlA. y GAltOIA..
GOIIUD.UCIA81ft_AL Dr L181QtJDA DlVlSIOlVlU.U~.
AModo U la.corbeta .Umon . -Al ancla, Callao,Octu6iJ l"e
14 tU 1819.
Seor Ministro do Estado en el dcapacho de Gncrra .Y
Marina..
8. M.
41 fondear en cste puorlio con la cOl"Leta.illu.ion~.d~
la. divisiQll de mi ma.ndo, he sidD 6St.l'l1~Y pen08Q,nutu~
...
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te sorprendido eqn la noticia de haberse pilesto en circ\;\-
laeiotl odiosos rumores y las inculpacionea mas atrevi-
das injl1stficables en dao de mi honor y reputacion
profesional, y de 108 ttulos la consideracion pblica
que he tenido la fortuna de alcanzllr.
Nonecesito exponer, seilOr l\finistro, cuales son los
rumores y gratuitas ineulpaciones que aludo, puesto
que ellas no pueden ser descollocida.s por US., desde
que han sido el alimento pblico de las malas pasiones
de unos y ddlairretlexion y lijerezl\ de otros, durante los
ltimos dns, y aun hoy mismo en esto puerto y ~~_
capitllJ , refirindose todas ellas, aun antes de teneJ ;8~
~onociUliento de los hechos, la pB.rticipac~n q~ cupQ
aestl\ corbeta en los sucesos del 8 del cornente enbr;
costa (lel\lejillones de Bolivia y . la actitud y determi-
naciones del Comandante General de la 2.a Diviaion co-
mo responsable de ellas.
Ueconocer USoque me asiste el derecho de pedir al
Supremo Gobierno, se sirva. ordenar la investigaeion
judicial de las indicadas circunstancias, fin de que mi
e conducta quede pel'ecta.mente depurada sin que jamas
pueda ser mancilladl con esa repugnante nota on mi
carrt~ra, se abra respecto de ellas el juicio t que resul-
tase haber lugar.
Al prestigio del puesto que ocupo, mi dignidad, y
tanto como uno y otra. la.s determinaciones ulterio-
res que muy graves consideraciones me imponen, inte-
resa que S. E. el primer Vice-presidente encargado del
Poder Ejecntivo y USoen BU alta justificacion se sirvan
deferir mi pcticion ordenando se instaure en (\1 da el
sumario indagatoria que solicito, p.:rmitiendo como es
natural me abstenga de ejercer mientras ta.nto las fun-
ciones anexas al cargo de Comandante General divisio
nario que me est confiado.
Dios guarde USo
AURELIO GAllCIA y GARCIA.
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.INISTERIO DE GU1RBl l' I"RIU
Lima, Octubre 16de 18'19.
Seor Capitan de na'\'io, Comandante General <le1&2.
division naval, abordo de la corbeta .,Union.
En el oficioque USodiriji este despacho con feoh.
de antes de ayer, ha recaido In. suprema resolucion sir
guiente:
.Vista la anterior (~xpo8iciondel Capitan de navio Co-
mandante gelleral de la 2.
a
dvision naval D. Am'elio
Gnroia y Garcia.: pase al General Comandante general
de Marina para qne disponga que el Capitan de navio
D. Federico Alzamora. instruya un sumario indagatorio
qu aclare debidnmente lo.conducta. y procedimientos de
aquel jefe en la ltima expedicion que termin oon (11
cOmbate del dia 8en MejiUones, .fin de que como lo .80
licita, puedan calificarse con vista de pruebas los hechos
que hubiesen ocurrido; nomhmndo el Comnndante ge-
neral de marillll. el secretario que debe actuar en dicho
"umario .
Trascribo USopara su conocimiento.
Dios guarde . U S.
J OS ELCORROBARRUTIA.
INSTRITCTIV\ DEL CAPITAN DE NUlO SR. GAReU y G\ReU,
DADA. n EL SUJ URIO.
Preguntado &. a-Contest que:
Refirindose en todo al parte oficial que con fecha 9
del presente diriji en Arcn. S. E. el Director de la
guerra, agregar como ampliacion lo siguiente: que al
separarse el Hufiscnr violentamente frente t punta de
Tetas, del rumbo que llevaban con la .Union para el
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Norte, gobern al Ocste y luego al Sur Oeste, mostrando
ltl.luz verde <lue indicaba buques enemigos la vi!l~a.
-Estos fueron distinguidos inmediatamente desde lu.
(,Unionen nmero de cuatro humos por la proa.
Que siendo en esoS momentos freHco el viento del Sur
y pOl'consiguientc adverso larpida marcha del ~Hus-
cal'sobre tales cuadmntes, comprendi el que habla
que convenia di.;traer la atencion del enemigo sobre la.
(l V niol\l), l fin de permitir al Huscar. volver al Norte
rondando BUS rumbos pnr el Oeste. Para conseguir ese
objeto pnso eon In. Union. prJ a al Sur, y disminuJ "endo
de andar qued claramente t la vista de la division chi
lena, t. la que tambicn servia de punto de mira la. grall
cantidad de humo que arrojaba la corbeta. El Hul.sca.r.
que principi quema.r el buen carbon ingls de Walcs
que tenia de reserva para tales casos, no despedia bumo,
y COlllOademas por ser raza y estar calimosa lamaiianllo
no ofrecia casi blanco, se perdi muy luego. MientraB
tanto la division chilena que solo a.vistaba la gran maBa
de hUllloque envolvia la Union, seguia sus aguas, y
al nclarar las 5 h. 30 todos ellos tenian la proa sobre
la popa de la Unioll.-Pero esta misma hOl'almdie-
1' 011 darse cuenta los enemigos que no era al Huscar
quien perseguian y que lj08de eso, el monitor se encon-
traba ya al Norte de ellos y como cinco millas' de dis-
tancia.-TodoH virllron entnees por redondo ponin-
dose en demanda del Huscar .- Igual cambio se hizo
en la Union, y dando todo andar si~ui por el lado del
Oeste la CUl'Vi\ que la franqueaba de los enemigos, y
avanzando sobre la proa de stoB, qued interpuesta en-
tre ellos y el Hm.sca.r))que estaba por consiguiente mas
al Norte. Que comose v, durante estas maniobras del~8
dos horas anteriores se habia dado tiempo al Huscar
para alejari'le y podio. deci.rse que estaba salvo de eSOB
enemigos. La distancia entre la Uniony la division
chilena medida por el G. M. Gamero con el micr6metro,
que era de cinco mil metros despues de amanecer7 aumen-
t hasta once mil las 7h. 40', estando el .HU8.SCllrtpor
laproa de800mil metros.-Se avist entonccsla segun-
dadivison que vena del Nor Oeste, la cual estrechando
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la distancia sobre los dos buques, 10B oblig ir go~r-
nando cada vez mas cerca de ti~rrtlopara salir P0:f el
Norte comonica zona libre y la que se dirijiaD a."'-
bosbuques.-Se hallaban tan pr6ximos la .Union. y1el
-Huscarll que por momentos estuvieron al aloance deja
voz, pero no se di por ste ninguna nueva rden, ni de
palahra, ni por seal de ningun gnero, no recibieniio
tampoco el que hahla parte ninguno este r~specto del
oficial de seales alferez D. Federico Matos, que se ha-
llaba en BUpuesto como todos, por estar son de cotl1-
bate. Unicamente soprocuraba en108 dos buques evitar
el Bercortados y salvar dela celada 'lue laescuadn. ene-
miga les habia tendido.
Pero la s~nda divsion con un blindado su frente
disminua rpidamente la distancia, hasta encontrarse
la -Union. bajo de tiro de caon, y fu en esos momen-
tos que el -Hut\scan persuadido de su inferioridad de
andar que ya no le permitia seguir barajando franco la
costa. para el Norte, cerr la caa . In. banda y sin avi-
so, ni seal alguna, gobern perpendicularmente sobre
la tierra que estaba muy nmediata.-A corta distancia
de sta 8C atravez y rompi los fue~os consu torre so-
bre el blindado, que l su vez contest y no ha.biacesado
de estrecho.rlo.-LI1 (IUnonpudo pasar fran"easiguie-
doel rumbo que traia, entre la costa y In. 2.a division,
de la cual dos buques laperseguian constantemente, as
comoun tercero de la La dvision que larg velas y ve-
nia. mas al Sur, y los otros que estaban escalonados se-
gun su andar. De este modose comprometi 61 obligado
c9mbate del .Huscar~, y principi la persecucion de la
.Union, )0que apareee contoda claridad expuesto en el
plano qne seacompaa.
La oUniomconsus proyectiles de setenta huecos y
de mala calidad, pucs no hay uno solode acero, no po-
dia producir enloabsoluto ningun efecto sobre los blin-
dados chilenos, y teniendo sus calderas maa de cuatro
pis sobre lalneade agua enuna extensionde cuarenta
y cinco pies de popa proa por cada costado, habra si
doecbada pique impunemente aun antes de acercarse
ti esos buques. Adernas, atravesndose deteI;lindosu
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marcha habria. tenido como cantendores l. todos los bu-
ques lijeroB armados r~BpootiV&Dlenteconcaones Arma
trong rayados de 150~115 y 70-que montan 108 bu-
ques enemigos. La a.yuda.~pues, de la Unionel'a inefi
caz y 8010 habra conducido dar la. escuadra chilena.
un triunfo fcil y completo. No queriendo~sin embargo,
resolver tan delicado y trascendental punto por propia.
determinacion; convoc el declarante una junta. de guer
ra compuesta de los seisjefes que se hallaban abordo en
rlistintos puestos, y S UB opiniones segun sove en el aota.
original que se acompaa fueron unnimes enestas con-
clusiones: 1.0 Que en el caso de que se estrech&r-la.dis-
tancia con las naves enemigas de tal modo que pudiera.n
estas ofendernos con sus fuegos se trabase comba.te cua.-
lesquiel'a que fuesen las consecuencias y nmero deaque-
llas: 2.
0
que perdido el convoy por los buques enemigos
se batiera estos en deta.ll, pero entre t&ntoqUE>no ocur-
rieri~ninglln:t dl estas e:nergencias se continuara lader-
rota que segnia la corbeta y con la cual se habia. salido
del cent.rode la escuadra enemigo. sin que esta lo pudie-
ra impedir, As mismo fueron unnimes en acordar que
en nada podia influir fD la suerte del Hulscar lo que
ocurriera con los otros buques de guerra,
De la naturaleza de 108 hechos qne tenian lugar y de
este unnime !l.cuel'dose de8prende, qne imposibilitados
materialmente en la ~Uniomde dar cualquiera ayuda &l
Huscar, libraria sin embargo combate si como este
huque, Beles estrechaha sin que para tal caso S6 tuviera
pam nada en cuenta la fuerza, poder nmero de los
enemigos, l 108 que tambien debia batir si 8e logfaba
aislarlos; pero que mientras tales accidentes no sucedie-
ran, estaba la ~Unionen el caso de utilizar de la nica
ventaja que tnilt sobre :os enemigos con su mejor an-
dar, librndola como ambos buques lo haban procurado
desde el principio dela caza, de la emboscada F!.epal'a-
da y llevada cabo por toda la. escuadra chiler.i&supe-
rior en nmero y fuerza. Tal determina.cion era, tanto
mas necesaria cuanto que noerada.ble alcanzar los ni-
C08 objetos que se persiguen en toda guerra martima,
esto es, eehar pique causar al enemigo daos qne no
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lleven una destl'uccion estril al buque que se monta.
Debe tamhien hacel'se notar que falta la flUllion- de ca-.
on popa y pr0a, solo puede librai' combate, atrnve-
zndose, lo que h!,bria sido lo mismo ~n el easo actual
interrumpiendo su marcha. al norte, que habria dado lu-
gar la reunion con intrvlllos de minutos de los buques
que venian escalonados por el Sur .r ~ue desde las 10 h.
80 m. se hallaban reforzaoos con el bhndado IICochrane.
Del mas avanzado d los buques enemigos que lleg
hacer tres dispal"Os con su caoll cazador, no alcanz el
proyectil ni la mitad de la distancia que 10 separaba;
yero. tan claro el plan de concentracion qne intenta-
b&D arrastrar la flUnion_ que ba.st que esa enorme
distancia y por consiguiente ",inefecto alguno, se hicier.
fuego por dos veces desde la. popa de ella con el caon-
cito de t. nueve de la lancha para. que aquel buque, dis-
minuyera en el acto su undar replegndose sobre el mas
inmediato de l, al Sur.
Debe d~jar8eaqu consignado, pues ello marea la na-
turaleza. de las operaciones martimas de la escuadra na-
cional en armonia con la gra.n inferioridad de sus ele-
mentos navales en lapreflente guerra; que las instruc-
cion~s que el General Director de la guerra. di al Con.
u'a..o.lmirante Gmu, como jefe mas caracterizado, desde
que ambos buques dehian desempe\ar una comision en
coroun, aunque los dos jefes ramos Comandantes Gene- .
rales de divisiones independientes, le fueron l'ntregadas
al que habla abiertas para que se instruyese de ellas.
Estaba all preceptuRdo que siendo el nico objetode
lltlstto viaje sobre la costa de Chile, procurar elsorpren.
del' l. los buques inferiores aislados los trasportes que
viniesen solos de Vulparaiso, en el trltyecto de Caldera
Coquimbo, no debia realizarse opera.cion alguna que
comprometiera los buques y en ningun CllSO batirse
cap fll~rzas iguales superiores, salvo el lance de. hOllor
mevltable de encontrarse encerra.dos, en cuya CIrcuns-
tancia y en propia defensa, se encomendaba. como era.
natural, que se emplearan tallos los recursos ss dil:l-
posicion para salvar del peligro, sin que por ningun mo-
tivase dejara Cal' 108 buques en podc-r del enemi~o. Es-
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te mandato que estaba consignado en uno de los artcu-
los de las instl'uccionel:l que S8 hace referencia, se ha-
llaba. repetido y recomendudo nuevamente en una adi,
cion las mismas instrucciones, de la propia letra. del
Director de la guerra.
Es tambien del caROhacer constar que en el dia ochola
existencia de carbon abordo de la ,Union era muy limi-
taoa, pues habindole dado veinte y cinco tonela.das al
ftHuscarl>lavspera, IlPtmasquedel combustible india-
penRable para el viaje de r"grc:;ol uno de los puertos
del Rur. hecho que qued comprohado con el parte del
primer ingeniero, de tener al fondear en Arica. soloun
remanente de pOCOmas de veinte toneladas, y no do
buena calidad, flcgun se acredita con hahel' estado que-
mando cerca de dos foneuula por hora de eso mismo car-
han al ni\,vegar i toda fuerza.
\'I;;Tl DEI. SExOn FlSCU. DE LA. EXCIU. CORTE SUPRI!!U.
DR. U-ROS\..
Seor:
mSr, Capitan de Navio D, Anrelio Garcia y Garcia,
con el propsito de que su conducta, en 10R sucesos que
tuvieron lugar en MejillonC:'sde Bolivia, l 8 de Octubre
del presente a110. quede p('l'fectamente depurads.,pidi6
f.J Supremo Gohierno que ordenaae una investiga.eion
judicial respecto de su comportamic1;lto en esos soce.
SOR, y el Gobierno accediendo esta solicitud, dispuso
que se instruyese una sumaria indagatoria que aclarase
debidamente los procedimientos de aquel jefe en el como
hate naval del mencionado dia, finde que puedan ser
calificados con vista de las pruebas, sobre los hechos
CJ lIehubiesen ocurrido. Como se ve no fu un juicio
al que se someti al peticionario, sino que se orden
Ilna indagacion de los hechos para que el Gobierno 108
calificllse, y declarar si el seOl' Garcia. habia no cum-
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plido con sus deberes en dicha jornada, si resultaba
mrito para mandar BU juzgo.miento. ! .
En eSl\nformacion han declarado treintn yc~o
testigos que desempeaban diverso8 empleos ca.rgos
abordo de la corbeta "Union," en la expedicion de este
buque de guerra que termin en Mejillones. Unnime-
mente se Ilsegura por ellos-que aquella corheta acom-
pa. y sigui las aguas del "Huscar" desde su salida
de Arico.;-que avistados buques enemigos en situaciori,
nmero y fuerza ti <ueno era posible resistir, sin la evi-
den(J ia de' una prdida segura de nuestro reducido y d-
bil convoy, rodeado y perseguido por dos poderosos blin-
dados y otr{)sbuquos de guerra, no quedaba otIorecur-
so que una rlltirada todo trance, no solo para privar
al enemigo de un fcil triunfo, sino para cumplir 000
las instrucciones dadas por el seor Director de laguer-
ra al Contra-almirante J efe de 1110 expedicion D. Miguel
Gra.u; de las cuales tuvo conocimiento el Comandante
General de la 2. division naval, que contenian la pl'O-
hibicion de comprometer ninguno de los dos buque:'! de
la. expedicion, y la prevencion de que si se encontraban
naves enemigas en el trnsito solose empeara un com-
bate con fwerzas inferiores, 8alvo el caso de no poder
retirarse ante fuerzas superiores en cuyo caso debia.
cumplirse con su deber; qne envuelta la cxpedicion en
la red que le tendiera laescuadra enemiga, y no habin-
dose presentado otro recurso qUAel de buscarse el sai-
vamento de nuestros dos buques, el J efe de la corbeta
"Union" maniobr con el propsito de proteger la sal-
vaciondel "Hulscar," cuyo andar era inferior, interpo-
nindose entre este buque y el blindado y buques mas
cercanos l, con el fin de ocultar su rumbo al enemi-
goy evitar retardar la persecucion empeada contra
l;-que camhiando el "Huscal"" de rumbo Binhacer
ninguna seal la "Union" que protegia su retirada,
se dirijiJ Sla costa, lo que hizo creer qse la resolu,cion
era vararlo para privar de esta presa al enemigo; ' -7que
volviendo cambial' de rumbo se resolvi el "HusCRl'''
combatir los buques que loperseguian ya. demas de
cerca;-que mientras se empeaba el combate entre el
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"Husear," el "Blanco" y la. u~ovadonga", y 88 ap~OKi~
maban.l08 tros buques eu6ftUgE)8, HSult 1&"UmonO)
perseguida particula1'Qlente por otros d08 buqllesque
segni&n su direceion muy de cerca, y por' un tercero ~ue
venia. contra ella. ma1'l:distancia-que en estas circuns-
tancias no le fu posible ya. la "Union" auxiliar al
"Hu8scar," n ha.cer frente los buqut:s que !aparee-
guian pa:-ticularmente, sin lainevitable prdida de aquel
buque, en cuya desesperante situacion tuvo lugar la
junta de guen'a en que se resolvi la salvacion de la
"Union" pero sin rehuir un combate si se prasentaba
como inevitable.
Tales son los hechos lllio resultaron prob,.d01l QU la.
informacion, y ellos estn conformes con los partes pa-
sados al Ccmandante General de las Baterias y fuerzu
de Arica., por los ltimos coma.ndantes del "Hut8Cal'''
D. Meliton Carbajal y D. Pedro Ga.rezn, dando euent.
del combate del 8 en la parte en que se refiere &l pl'ooe-
dimiento de la "Union."
En la misma inlormaeion, el Fiscal encal'gado de r6-
cibirla ha preguntado todos los testigos si vieron que
el "Huscar" hizo seales la. "Union" antes despues
de empeado el combate con el enemigo. Veinte y nue-
ve declal'antes entre los cua.les !lehalla.n 108jefes, ofteia.-,
les de marina .Yde la guarnicion de la corbeta. yel o1i-'
cial encargado especialmente de la vijilancia de 1a8 se-
ales, contestan que el ~HuBcar. no hizo seal alguna
ni antes, ni durante el combate, ni despues de l.
Pero el tercer maquiniste Luis ~torace (l. 82) Y el
contramaestre Francisco J esl1s (l. 90) declaranreepeo-
to de este hecho:-que mas tarde, despu88 del combate,
oyeron decir diversos individuos del equipaje, que 8&
habia hecho seales por el Huscar. la .Union,. ase-
gurando unos que eran en el sentido de que este buque
siguiese su viaje hasta Arica.~y otrol,'len el de dejarlo en
libertad de accion; Storace afirma que l nopndover
las seales porque su puesto erA. abajo en la m&quina.
El guardian Ga.rcia (l. 92) declara que el .Husea1'l
hizo seales con bandera en el tope del palo ma.yor, pe.
ro que no sabe loque significaban.
8
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El grumete Rosas (f. 106) a.seguro. que el.HusMu
hizo shlea la .Union. media BoA antes d&8D).peZu
el Cfomaaie. ..
. ~l cabol.~Castro(f. nO) confinna qU8100 la" sea-
le&q.u.eOOll bandera hizo el iliuscar, .pero qoo no sabe
loqtUl BiwUlicabaD .
ia~~lC'0 ordinario Vargas (f. 10) expone: qU& en
coato acl&rel dia vi que el .HuMean hizo seal8 a\
1" .eniom 000. banderas que el doolw'linte no8/l.Deloque
aigniDcablW..
Aun. oua.ndo86. t.ratase de la. oalificacion judicial d>e
)as I!ruebl\8 que arroja la informacion par.a que un 1'es-
pect.no consejo de guerra pronunciase BU fl\Ho, IRSseis
declaraciones a.ntedichas no. iendrian fuerza para des-
.~ la que. p~esta la unnime que le 6S contraria soste-
nida.po~~inte y cinco testigos, que por SUB colocaciones
ea el illoscar., y por su. condicin. de jefea. y oficiales,
~ ~eron motivo, y algunos. la.obligacion ~ observar
las seales que aquel buque impa.rtiera. y cuyo valor no
puede ser meDor que las afirmaciones de dos testigos de
oidoa, de otro que aseguro. que la seal se puso en el
palo mayor que el buque no tenia, de dos que no saben
lo.que las. seales significaban, y de 0\1"0 que dice que In
seDailrfu pnestl\ media hora. antes del combatA y que
tampoco sabe 8U significado.
Como el propsito del Gobierno .Sfl ba coneretado a
das.cubrir por medio de la. informa.cion indigatoria. los
hechos que tuv.ieron J ugar en la jornada. deIS de Octu-
b.re,para. calica.r la.conducta que en ella hubiese obser-
vado el-.comandante de la ~Union;.-creeel' Fiscal que
loactuado,en &ste ex.pediente con dicho propsito, llO
ple8.ta mrito para quo e&a.calificacion sea. a.dversa para.
aq.oo1 jefe, plUS l j .Q B de. manifestar que hubiese faltado c
8",dc~.u co.raomilitar 6,como comandante del buque, con
81Ii.pnl~, qu.eW8. informantu, J UZGAN INEVITABLE, Iri se
humo_ mpeado.eD el combate, no 80 habra.. evitado
l&;del "lWecar,
. No puede.fund&rse UD. oargo sobre las declaraciones
de.-eqro individuol queJ ordiel'6D alheebo de,ba.bers.
puesto ]as seales, porque. eaas dec1araoionesindetel"'
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1llinada.s 'Y,:80uniformes ae p~tan oonio inv61'Osiii.i
~ aRte las numerosas Y utori.aclas que .haa Nndido"
'(,'800reapecsto108jefes, oaci.les '1 gente de la matineriv.
y garnieiell de la ,Union,- que afirman que no se p-
Hierontales seales, , pesar de que eomo se ba 4icnOy
entre ellOflse encuentran IOR mismos que 6stuneron en
S\1S puestos con el encargo dEl observadas, descifra.rla;s,
trasmitirlas al jefe del buque .inscribrlas en el ree~
tivo libro, y porque aun cuando fuero cier~ el hecho de
haberse puesto 8eales, l no da.iaria. al jfe, sitil1uan
do 8e probase que le fueron comunicadas y que no pro- ,
cedi 8ujetndose ellas,
Noseria ciertamente demas que 8e oyese sobre este
punto los jefes del IlHul.Bca.r-que sobrevivieron la.
prdid~ de este bU<J ,ue, y qu~no han declarado ~n l~in-
formaclOrt como oplDa el Fiscal encargado BetecfbItl1;
pero eS08jdes se hallan prisioneros tn territorio enemi
go, y no puede contarse con facilidades para actnar sus
~eelaraci()neR. :gaoa mismos comandantes, ademaspor
las coloca(,ioncs que desemp(!aron en el Huscll.r,. no
()spresumible qne faltando nn deber de grave respon-
;a.bilidadpara lloB, hubiesen dejado de comunia1".1
Comandante General de lU8fuerzas de Arica un heh
tan importante; y con mas razon si la falta de ejeeUiOD
de lo que se ordenaba prevenia con las seales, hu\,iff
se contribuido al trjico fin de la expedicion.
En este estado, y ante el rqrito que presta bJ rofor-
macion, no se prp.senta comojusto que la posicron .g.
tal' y la honra del jefe que ha sometido smt RrM~e1i!-
tos en la jornada del 8 de Octubre t. la calificaCirimti
Gobierno, sufran menoscabo aparezcan como iacJ ur.;
bIes, cuando no apa1'ece cargo alguno c01ltra l, ., cumt'fJ o
segun el juicio de lo" jefes y oficiales que kan cUclaf'dlto.~
falt BUS deheres ni podia haber procediW de otro- moCib
llin la intil y segum prdida de 81.t bu~.
El Fiscal repite que si la informacion se hnbielJ e re-
cibido en un juicio que se sometiera. al espreitadv.fe"
opinaria. en el sentido del Fiscal militM, y oonUa.eria
su dootrina. sujetndolo al estado en que Be halla-e el
expediente; pero habiildoSe aetuado esa informaoion corr
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el finexpresado en el lJ llpremo- deereto dc(. S, crase!
que ~u8oribe.~ue V. E. puede. ~ervirse deel&ra.t que ? t. '-
Ch80 mrormlllClonno prew mh'iitopGYtJ 'tpUH _
deafavorabLemente la cnnd1tCtalid Oapitaft de na.eio' .. ~
AU1'elio Garciay Garcia en lajornada del 8 de OctvJWe,
en la cual segun la misma infonn.aeion cumpli con .BfU
deberes salVandola corbeta~Union. que se hallaba. SU
mandO".
Lima, Diciembre 8 de 1879.
LA-RosA.
lISTA. DI!O'I'J lO 8&. flSCJ .L DI LA. BClU CORU SlIPRDA.
DR. C.llDUlI.
Excmo. Seor:
Por re801ucion suprema de 15 de Octubre prximo
pasado se dispuso, que la peticion del Capitan de na.vio
D. Aurelio Garcia y Garcia, corriente fojas 1p808a.ra.
al General Como.ndlLnte general de marina para que
dispusiera que el Capitan de navio D. Federico Alza-
mora instruyese un sumario indagatorio, que aclare de-
bidamente la. conducta y. procedimientos de aquel jefe
en la ltima expedicion que termin con el combate del
clia8 en M:ejillones, fin de que, como lo solicita, pue-
dan oalificarse con vista de pruebas los hechos que hu-
biescn ocurrido; nombra.ndo el Comandante genereJ de
marina al Secretario que deba actuar en dicho l1umario,
Aceptada la. eSCU880del Capitau de navio D. Federico
Alzamora, fu nombrado en su lugar el de igual cl&se
D. Francisco Carra.sco, quien ha dado cumplimiento .
la citada reaolucion y eleva este sumario al eonocimien-
to de V. E. para loafines en aquella indicados; es decir
que ha llega.doel ca80 de que V. E., en vista de lo ac-
tuado, califique 108 hechos y resuelTa si el peticion~rio
Capitan de navio D. Aurelio Garcia y Gar(lia. ha curo-
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plido no con, sus deberes. ~on ,lo demas que V. E.
hallase por conveniente l'esolver.
Bien compulsad8.B todas las declaraciones prestadQ.is
en este sumario, h(;>rflsea bajo el criterio rigurosalDel,l~
lgico, hora, como es debUJ obajo el punto de vista es-
trictamente legal, atendido el nmero de testigos,. 8U
idoneidad, su rango militar, el pnesto que ocupaban y
SIlScondiciones individuales, resultan probados los si
guientes hechos:-Que en lanoche del dia7de Octubre,
navegando el Huascar~ y la Uniom, de regreso de su
conlision, la altura de Punta de Tetas vari repenti
namente surumbo el Huascan, haciendo la. seilal bu-
ques enemigos . la vista:.-Que, mientras aquels6 ale-
jaba, la Union. acortando su andar, con rumbo d~8-
tinto, trat de atraer . los buques enemigos para dar
lugar . que el Hua8clU"escapase:-Que una vez acla"
rado el dia, reconocidos dichos buques, un blindldo y
d08 de madertt, y logra.do el objeto de la maniobra de la.
-Union. vari Gota8U rumbo y forz su mqnina para.
alcanzar al Huascar.:-Que, mas tarde como.las siete
de la maana, avistaron otra division chilena, compues-
ta de un blindado, una corbeta, Ull<\ caonera y un tras-
porte que cortlllJ Q.nal Huascar-Quc en estas circuns-
tancias tra.t eRtede forzar el paBo, con rumbo al norte,
nica salda que le quedaha, en virtud de que la prime-
ra division enemiga le cerrll.balos otros dos cnadrante~:
-Que la MUnionforz tambien su mquina, siguiendo
el ~ismo rumbo basta ponerse al lado tlel Huascan y
casi al habla:-Que estanilo ya como 4000 mett'oBdel
blindado enemigo, vir el .Hua8Cal" violentamente b-
nia.tierra, L:omosi fuera bararse, y la UnioUJ sigui
su mismo rnmbo hasta ponerse fuera del alcance de 108
fUgos del blindadLl, y completamente t. salvo, entre
tanto, que el .Huascar., ponindole laproa aquel, rom-
pi SURfuegos y qued asi comprometido el inevitable
combate:-Que la corbeta, la. caonero., y el trasporte
enemigos se dirijieron entonces en persecucion de la
-Unjom y esta sigui siempre .su mismo rumbo:-Que
poco despues de inicil\do el combate por el HuascRn
lleg la primera division enemiga y tom parte en l,
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quedando as t\l tiliut\SCal'. colocado en una 8i~u.aoionde-
sesperllda.:-Que el Como.ndante genera.l Ga.r'aia y Gar~
oiR. reuni una.junta de guerra. p/:U'a. que apreci.n,do las
'eucunstancias, los jefes alli presentes, espresars\t libre
y frlloncamente su opinion, re,pecto de la manera. como
debia.procederse, ya. fuera en el sentido delibrwODm- '
bate con 108dos buques que en ese iustaBte ersn loque
perse~ian la corbeta, f> bien porque 8e hiciera. t;~o .
lo~lble para Balva~el buque, no comprometindolo
inutilmente, puesto que seria necesario batirse con to-
dos loabuques enemigos que vinieran en auxilio de 108
d08 prim~.ros, y por ltimo parl\ que e8presaran si en
811concepto el resultado de ese acuerdo cua.lquiero. que
l fuertl podria. influir en manera. alguna en la suerte del
.HuaBCar~:-Que todos los miembros de la junta por di-
versss considtlmciones, resolvieron en definitiva. y por
unanimidad de votos, 1.0 que en el caBOde qne se es-
trecharan las distancias de las naves enemigas de tal
modo que pudieran ofenderlos con sus fuegos se trabara
combate cua.lquiera que fueran 1M consE!cuencius y el
nmero de aquellos: 2." que perdido flU con'i0Y por 108
bUiLuesenemigos 8a bo.til'mti tjstos en deta.1L pero entre
tanto qoo no ocurriera ninguna de estas emerjen\lil\s, se
continuara la drrota que Beguil~la corbeta 'i con lacual
se hahia salido del centro de la ~scuadra. enemiga flin
que esta lo pudiera impedir, y 3. que en nada podia in-
fluir en la 8uerte delIlHua.scar~ lo que ocurriese con los
otro8 buques de guerra: --Que conforme . este acuerd()
1&-Union continu BUrumbo, perseguida hasta entra-
dala noche, habiendo antes cambiado dos tiros con uno
de los buques enemigos, cuyos proyectiles alcanzaron
apenas como la mitad de la dist.a.ncia que los separa-
ba y al dia siguiente lleg la Uniollt ti Anca sin nove
dad:-Que el IIHm.scap no hizo seale8 la -Union.
antes del combate, ni despue8 del combate:-Que, cono-
cido como era el poder de las dos divisiones enemigas,
si la. corbeta peruana hubie8e tomado parte en el com-
bate del .Hua.8car~se habria ta.mbien perdido inevitable
y esterilmente:--Que calculadas las distancias, sobre
la base del mayor horizonte visible y el tiempo necesa-
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J "i. paraqne la tUnion. retl'ooediera hasta ponerse tiro
del' bu<uem1l8cercano de 108- que. ~ daban eaza~est
mel'& cI&<htcfR, qtte',. empei'lando- el combate, se habna ba.-
tido- ell8lldo menos contra. dos buques, cuya fuerza. era
9t!perior, eorriendo a.demas el riesgo dEl' que- an nega-
sen . tiemp<>'alguno algunos ma.8:--<>.'nefa.opinin
caRi unnime de todos los~res J ' oficiales declarantes,
inclusive lllsde los muy pOCORsubalternos en cuyo con-
ceptodebi librarse comhate, esterminen te que fa.UnioDl
se habria. perdido esrerilmente si hubiera conroatidd;. y
por ltimo:-Que lus instrucciones dadas al Contra. Al-
mirante Grau; entregadas abiertas al Comanda.nte Re-
neral Garcia y Gar<,ia, para que se impusiese de ellas,
prohibian absolutamcnte que espu8iesen los buques y
que se batiemn con fuerzas superiores, salvo que no pu.
dieaen evitar el combate, en cuyo caso debian cumplir
su-deber ..
De todos estos hechos comprobados en el' 8umal'o fJ no
b&,r.de- que pudiera caber rbspoosabilidad al Capitan de
navio Garcia. y Oarcia ni tt sus subord'inados)' resuItaen
ltimo analisis, que esa corbeta pudo batirse en union
del .Hllascan 6 separn.dil.mente, despues, cuando fu
perseguida por el enemigo, y que por (lonsilSuiente la.
eueet;ion que se tratA. de reflolver en vista deestesuJ na.-
rio saber, la. responsabilidad en que haya ncurridoe}
Comandante genera.l Garca. y Gl,l'cia, queda reducida
8i- deBi 6no blLtirse (>ll uno otro dolos doscasos indio
cados. PlanteadO. a.s la cQcstion, ella est resuelta. en el
miSmosumario del modo mas precifloJ ' terminante~
Obra en lo actuado una copia autntica de Ul,S ins-
trneoiones especiales que el Director de l~guerra di
p&n\ la. ltima expedicion del ~Hul\sca1'll y, la aUnion_,
~termin conel combate del dia' 8 en Mejillones. En
eea~instrucciones 8C ordena cspresamcnte lo siguiente:
_7'."" en ningull ca!:lOcomprometer el afmimnte Grau
ninguno de los' buques de su mando, y si eneonttaS8 bu-
queaenemigos en el trnsito, solo,se batiF'ooU'me.rzas-
inferiores, salvo encontrarse en imposibilidad' dtnetirlU"-
se ant&- ~~a.s8nperiore"en cnYIJ ,~cia cum.
plir con sudeber.A'df:mas:-EI- ~ir'ante Gran co.
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metar entre TocopilIa y Coquimbo todas ll\s h08tilida...
das que lneseri posibles y las operaciones qne sujuimo
pu~dan t'j.ecutl\l"secoIf,nlgun xito,. o~ando siempre
lo prevemdo en el artwulo 7.o.-Eludumdo el combate
en los dos preindicados ca80S, el Comandante genera.l
C6-pitande nu.v,ioGarcif\ y Gafcia hu. cumplido 1>\161",
la. letra las rdenes superiores consignadas en diChas
instrucciones y, condigurentemente, no ba incurrido por
este ma~ivoen responsabilidad. Por el contrario, estan-
do probado como est, qlle pudo evitarse el combate, si
lo hubiera empeado, cualquiera que hubiera sido su
resultado; an el <leuna inesperad~ y gloriosa victoria;
el, Com&ndante general Garcia y Garcia deberia haber
sidojuzgado en consejo de guerra y condenado, por ha.-
ber desobedecido las rdenes terminantes del superior,
poniendo en peligro la. nave y la vida de BU8tripalan~s
contra la prohibicion expresa del Director de 16-guerra.
Apesar de todo esto, el Fiscal militar -cree de su de-
ber, 'de conformidad con las ordenanzas de la armada.
(cuyos artculos no cita como ha debido bacerlo) entre~
gar al seor Capitan de navio Dil'ector detmmo de mil.'
rina la presente sumaria, hasta tanto que pueda conti-
nuarse conform.e ]0. ley (que tampoco cita) salvo el maR
ilustrado acuerdo del Supremo Gol)ierno;. y se funda en
q~e, en asunto tan gravo para la nl\Ciony para el deco-
ro de la marina, es indispenRab]e obtener las deposicio-
nes juradas de los sobrevivientes del Huascau, puesto
que en el desgraciado combate de PllntR. Angamos uno
y otro buque fuerol1 cooparticipes de tan desgraciado
acontecimiento; lo que se agrega que en la sumaria
hay cuatro declaraciones que corren fajas 93, 101,
107Y 112las cuales afirman que el -Huascar hizo se-
ilales la .Union antes de combatir, siendo de todo
punto necesario que circunstancia. de tan alta siW1ifica-
cionse esc]lU'ezcacon el testimonio de los referidos so-
brevivientes y muy especialmente oyendo 'al CapitR.nde
fragata D. Manuel Meliton Carbaj al hoy prisionero en
San Bernardo de Chile.
Respecto del primer punto, superabnndantemente es-
clarecido en el Bumario, de si la .Union. debi noba-
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tase juuto con el Huascar* ya. deja este ministerio emi-
tida BU opiniol1; y en cuanto al segundo la necesidad
legal de oontinuar el sumario hasta que se tomen las in-
dicadas declamciones, cree que est tambien suficiente-
mente esclllrecido y que .re'mIta probl~do ser esto inne-
cesario infunrlada la causal en que el Fiscal militar
se apoya. En efedo, la.s cuatro declara.ciones (le fojas
93, 101, 107 Y 112 prestados por Ull guardiun, un ma-
rinero, un grumete y uu soldado, estan completamente
destruida.s por veintinueve declamciones conformes, de
personas id6nt)(J .s,<lueca.si todas dan ru.zon de su dicho
y las mas por el puesto que ocupaban, han debido ver
si el .HuasClln hizo seales y &tirman que no las hizo
antes ni despues del comhate: entre estos ~eclarantes
esttn, el Comandante de la guarnicion que dice haber
estado en su puesto, la toldilla de popa, el oficial de
gua.rdia: que debia dar parte de toda ocurrencia; el ofi-
cial de seiJ ale8, encargado especialmente de avisar cuan-
do las hiciera el Hua.scr~, de interpretadas y contes-
tar segun las rdenes del superior; otr08 oficiales que
obserVltban con anteojos y por ltimo el timonel de ser-
vicio, todos los cuales afirmiUl, contestando la misma
pregun\a del Fiscal milita.r, que el Huascar no hizo
seales antes ni despues del combate. El valor de la
prueba testimonial se gradua por la verdad de las decla-
raciones.Y por In. imparcialidad y nmero de 108 testi-
g08; y se reputan verdaderas las declaraciones de tosti-
gos idneos, presenciales y contestes, sobre hechos que
vieron y oyeron; y la de lostestigos i(lneos y contestes
que dan razon de su didlO, demuestran que tienen mo-
tivo particular para saber loque declaran. Entre testi-
gos igualmente idneos, merecen mayor f los que tie-
nen mas libertad y conocimiento para declarar la ver-
dad. Si son absolutamente iguales las circunstancias de
los testigos presenciales de una y otra parte hacen f
los que sean mas en nmero. Conforme estos prin-
cipios legales, basados en sanos principios jurdicos y en
las reglas de lgica, pa.raapredar el testimonio huma-
no, las cuatro declamciollcs del gUil.rJ ian, del marinero,
del grumete y del soldLdoen que el ministerio militar
4.
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S6 apoya, carecen absolutamente de fuerza, alIado de
1&sveintinueve declaraciones contrarias, prestadas por
persona.s idneas mas competentes y que estuvieron 00-
locadas muchas de ellas en puestos en qne, por obliga-
cion deban haber visto laR seales que hiciera el .Huy-
ea.r.. Y la verdad probada por esas deposiciones de tes-
tigos est tambien comprobada e.n el sumario por el
parte del Capitan de fragata D. Manuel Meliton Carba-
jal, y por el que le succedien el mando, D. Pedro Ga-
rezan, en cuyos partes, refiriendo los sncesos principa-
les y mucho8 detalles del combate del .Huasc&r-, no se
dice que hizo seales 8la .Union., circunstancia que no
h&brian omitido infrinjiendo su deber, por lo mismo de
ser ella tan grave como la. considera el Fisca.l militar,
sobre todo, si con la.s seales se hubiesen comunicado
rdenes al Comandante general Garcia. y Garcia para
que se batiese de algun modo auxiliase al .Hasca.n.
Sobre lo que 8e halla plenamente probado en autos es
completamente intil buscar nuevas prnebas ..
Por todo loexpuesto, en sentir de este Ministerio se
ha dado el debido cumplimiento laresolucion suprema
de fajas 2, en virtud de la cual ha sido instruido este
sumario, y en l hay toda la luz necesl'ria para que lle-
ne su objeto, cual es, M,~larar debidamente la conducta
y procedimientos del peticionario Comandante general
D. Aurelio Garcia y Garcia en laltima expedicion que
termin con el combate del da 8 en Mejillones, fin de
que, como l lo solicita, puedaQ. ca.lifica.rse ~onvista de
pruebas los hechos que hubieran ocurrido; y puede V. E.
3ervir3e ,esolver, que, habiendo cttmpliM la letra la8
in3truccwnes del Director de la gue",.a, no ha incurrido en
re3pon.abilidad alguna el expresado Comandante general
salvo que el muy eleTadocriterio de V. E. aprecie dedis-
tinto modo 108 hechos.
Lima, Dciembre 29 de 1879.
CRDENAB.
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-2' 1-
. tMNCLIISIo.l' BU ,18iJ J .L .1L1'f.lB. C!PIUN DllU TIO
D. FRUCISCO c.unusm.
El "iscal dice:
Ql1esobreponindose al notorio mal estado de su so.
lud, y subordinndose la disposicion del Sllpremo Go-
bierno, rejistrada f. 28, rea.bri la presente sumaria, .
toman(lo las declaraciones de tres oficiales sobrevivien-
tes del monitor llHl1scar,_ por las cuales consto. que n~
tuvieron lugar seilales de nin'guna clase de parte de esa
buque . la corbeta .Union,- en el combate de Punta. An
gamos el 8 de Octubre del ao prximo pasado: que en
la vista de f. 132, ha creido expresa.r cln.ramente, que en
anno/a con los dictmcnes de los Fi8eales de la ExcrM~
Corte Sltprelll,a, deba V. E. declarar terminado el preae$-
tejuicio, y que una vez que V. E. le pide nueVam6tlte8U
opinion, tiene el hOllor de manifestar V. E. que en m
concepto, no hay lugar pa,ra continuar esta sumaria, y en
consecnencia debe 8obre8terse en ella, salvo el mas ilus-
trado parecer del Sl1premo Gobierno.
Lima, l"ebrero 11 de 1l:S80.
FRANCISCO CARRASCO.
Lima, Febrero 28de 1880.
Vista. al Auditor de marina.
VILLAR.
nSTA D)o;I, AUDITOR DE MARINA. DR. D. ISUC SClR9.
Excmo. Seor.
A COllfl0CUencil1 del funesto combate que tuvo lugar el
8 del pasado mes de Octubrtl en Mejillones de Bolivia,
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- 28-
en el que heroicp,mente resisti hasta sucumbir nuestro_
blindado /lHncltr" contra dohlesl;lerl'J 8.8l.te-}a&~-~
enemiga., el Comandu.ntede .laaegun.dat division nava!':
Capitan de navio D. Aurelio Ga-rcia y Garcia, qU -t16~t
mandaba la corbeta 4lUlliomque perteneca al contoy
que no pudo tomar pal'te activa en el comhate, al fon-
dear en el puerto del Callao tuvo conocimiento de 108~
rumores que circula.ban enda.ode auconducta, de su
honor y reputacion profesional, y pam esclar:cer lapar-
ticipacion que tuvo la corbeta flUnionen el citadocomo
bate y . finde depurar su conducta, ocurri V. E. 80'-
licitando ordenase se instruyera la investigncion inda-
gatoria que aclarase sus procedimientos y V. E. as lo
Qrdenpor suprem:t resolucion de 15de Octubre del pa-
,Bado ao. -
Instruida esta sumaria informn.cion por el Fiscal
nombrado, corresponde al Auditor, segun BUS atribucio-
nes, examinar si en su instrnccion se han observado108
procedimientos legales. En efecto, despues de nn ex-
men detenido, no se enouentran faltas que observar,
puesto qne se halla completa su instruccion.
El mrito que ha resultado de esta informacion enla
qne han declarado treinta J cinco testigos dela dota-
c)nde la .Union, conformes en SIlS aserciones, y am-
pliado por las declumdones que los sobrevivientes del
.Hul.scar;ueste mrito ha sid) esc~uplllosamente exami-
nado enlosdictmenes corrientes f. 118 Y 121 por los
altos magistrados quienes V. E. pidiBU opinion, y el
Auditor no cree necesario despues de calificados 108 he-
chos de una manera tan clara y terminante, repetir por
tercera vez lo:; mismos cJ nceptos, los quejuzga como
resultado necesario de todo loactuado.
Fundado pues en la opiniun emitid'!/' PO?'los dos Pisca-
les de la Excma. Corte Suprema y de conformidad con el
dictmen del Juez fiscal militar; el Auditor es de opi-
non que V. E. se sirva declarar que el peticionario Capi-
tan de navo y Comandante general en lrt cm'beta fl Unan
D. Anrelio Garcia y Garcw' no ha incurrido en responsabi-
lid4d para que se califiqlLedesfavorablemente su C01tdu~ta
11 que por consiguiente no ?'esultamrito bastante para con-
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-99-
tinuar esla,'tnf()rma,cion, ,.e8pe~aJldo M obstante la IM8ilws-
trad 1'e;oluclon deV. E: . ,
Callao, 22 de Febrero de 18eO.
S UERO.
DECRE'fO S UPRF:!II0 MU' I),\NDl. S RGUIR EL PLENA.R10 y C\\lE SI
VE.\. EN Ct)~SE.J O I)E GUERBl DE OFICIALES GENERJ LIS.
Lima, Febrero 28 de 1880.
Siendo de tal gravedad los hechos realizados en el
combltte de Angamos 01 8 de octubre ltimo, que dieron
por resultado la captura del monitor -HuMear,_ eon W.
das sus desastrosas consecuencias; y debiendo esclo.re-
cerse perfCtamente los procedimientos del Capitan de
navo D. Aurelo Gurcia y Garcia que montaba la (lOr-
hetl\ de gnerrlt Union,~con el carcter de Comandante
Gcneral de la segunlla division naval, subordinado al
Contra-Almirante D. Miguel Grau, jefe de la expedicion
sobre las costas de Chile, como loexije el propio honor
del referido Capitan de navio Garcia y la honra de la
armada: procdase continuar c~nel plena.rio las lti-
mas diligencin,s del presente proceso, hasta que pueda.
juzgarse y fallarse en consejo de guerra de oficiales ge-
nerals. Y por cnanto el Capitan de navio D. f'ra,ncisco
Carraseo sohalla impedido de continuarlas, por .razon
de enferllldades notorias, segun lo ha manifestado .
f. 128: nlllbl"fiseen HU lugar al Capitan de navio D. J o-
s Hm;endoCarroa, el cual proceder con actividad al
desempeo de las funciones de este cargo, cuyo efecto
S le paRar el presente proceso.
VJ LLAR.
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- 80-
DECLlIUCIO EN EL PLE'URIO DU ~R. ClPlTlN DE /U.V10,
GARCU. y GARCU..
Preguntado &.a Dijo:
Que tanto- enel parte oficial que con fecha 9 de Octu-
bre ltimo elev en Arica al entnces Director deIa
guerra General Prado, y de cuyas rdenes dependa,
como en la declaracion que prest ante el Captan de
nano Sr. Carrasco el 24 del mi.smomes, en su calidad
de 'Fiacal nombrado por el Supremo Gobierno, para
practi.car la sumaria indagat'lria solicitada por el que
habla con el fin de esclarecer los hechos ocurridos el 8
de Octubre sobre la costa de Bolivia, en relaoion con el
.Hutsca.r. y la. Union,' ha quedado asentada la. rela010n
fidedigna de dichos sucesos; por locual, ahora reproduCE!
y ratifica en todos sus detalles los ya mencionados par-
te y declaracion instrnctivn .. Que la confirmacion plena
qee ha.n merecido una y atril. ex.posicion, de cuantos ha.q
sido llamados adar sus declaraciones en la sumaria in
da.gatoria referida, parecia que daba ella cumplido y
Satisfactorio trmino, escusando de nuevos trmites; pe-
? o como no obstante de ta.npronunciad!\. uniformidad de
Qatos y apreciaciones, las que siguen como natural
inevitable consecuencia igual uniformidad de conceptos
y conclusiones de parte de todos los eleva.dos funciona~
rios ti cuyo exmen legal y autoridad jurdica se ha 80-
netido la sumaria informacion, hoy se dat.esta un cur-
80 que cambia la faz que hasta ahora habia mantenido;
creo necesario ,que consten con d4l8lumbrante claridad
aquellos actos y circunstancias que las malas pl\siOile$,
. la ignorancia, la malicia pudieran tal vez querer ocul-
tar tergiversar ..
Losbuques de laarmada nacional nose han organizado
en escuadra durante la actual guerra. Estos compusie-
ron tres divisiones independientes segun el supremo de-
creto de 10 de :Mayo de 1879. El Comandante Grau,
despuE's Contra Almirante, y el que declara, eran am-
bos Comandantes generales de la La y 2.
a
division res-
pectivamente. Ascendido el jefe del Huascar poco an-
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- 8-1-
tea de los aconteoimientos que,nos OC1::.pan, no se di sin
embargo al meneionndo Contra Almira.nto otra 0010080-
cion, el oual tampoeo enarbol jams la insignia corres
poudiente tal grado, ni us el uniforme de esa el&!J $
superior, quo ademas no se hizo reconocer oficialmente
la division de:mando del que habla, conservndose por
lo tanto izado el antigllo ga.llardete en los buques mon-
tados por ambos Comandantes generales. Que la eXp6-
dicioll ltima la costa de Chile y en la cual siguiendo
las instrllcciones recibidas y el brden natural de subor-
di1lficionmilitar desde que debian obrar en concierto 1011
dos buques citl~dos, se reducia como terminantemente
se preceptul1 en las instrucciones escritas del Director
de la guerra, hostilizar la. costa enemiga capturar
los tr~sportes que encontrsen; pero prhibindose con
marcado intento eu el artculo7.(), prohibicion repetida.
en el final, el comprometer los buques que les estaban
confiados y que solamente deman combatir con luer.
zas inferiores. Al tenor espreso de estos mandatos que
tenia.n que ser precisamente la.nica invariable regla de
conducta; al avis~arse la primera division chilena en la
forma y bajo las circunstancias que se hallan esplicada.6
estensamente en el parte oficial y declaraeion anterior,
el Huascar cuyas a.guas seguia con la Unon., eje-
cut el nico movimiento que era dable atenta. 8U gran
inferioridad de poder; lsto es, huir dell')B enemigQseo~
mo ya lo habia ejecutado el mismo monitor en dos oos.
siones a.nteriores, 30 de Mayo y 3 de J unio, ante uno
solode esos blindados; el Blanco Encalada .
Que se sabe perfectamente el modo comoueroo"-deBaf-
rollndose los sucesos postel'ores, y que al divisarse l.
segunda division chilena, aument en cada. buque el em-
peo para sacarle salvo del tra.nce violento en que S8
hallaban comprometidos. Que se ve pues, que si al n por
deficiencia. de andar y la. proximidad de la costa qued
el .Hua.scar. aconchado sobre ella, nunca tuvo el nimo
de combatir, y que la defensa obligada peto he.riea.
que hizo al tocar ese latal estremo, fll .rr&$trado por
efecto inevitable de h~sreconocida.s cotidiciones inferio-
ras marine1'a&y de andar del mo~~c
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- 32-
. Que aqu saltan palpablemente los brrores que lleg~-
ria el que juzgara las evoluciones y movimientos de los
buques de vapor, con el criterio quecn tiempos que pasa.- _
:ronse aplicaba 108barcos de vela. En e8~08, ll\s con-
diciones de marcha desde que obra.ban bhjo 11\ acoion del
lniaillo viento emn aproximu.uamente iguales, tanto para
el ata.que como pal'll la defensa, lo cual en armona con
la estratejia naval que de all nneia, les imponia 111. for-
zada obligacion de agruparse desde que su suerte era
comun; pero en los buques del c1ia de vapor, el anclar
entra hoy como el principal y mas codiciable elemento
en la guerra martima, y obtenerlo cada vez mayor se
dirijen los incesantes esfuerzos de todas las potencias
nav111es. Con laposesion de esa superioridad se evitan
sacrificios estriles, que de otra. suerte solo cond~cen
dar fcil triunfo conteudores poderosos, y se consigno
por BU medio, atA.car apoderarBe del enemigo, si la
mayor velocidad acompaan ventajas de fuerza. Queen
resumen, el ~Huascar y laQUnion.objetos de UDaembos-
cada llevada cabo por fuerzas q'ue les era. imposible
dominar, solotuvieron un propsito y lograrIo marcha-
ron con todo ahinco y en el mas perfecto acuerdo. El
primro no pudo fatl\llllente conseguir su intento por los
motivos ya expuestoll, en tanto que la segunda con me-
jor andar 10alcanz. Que esauemas detoda evidencia que
ninguno de nuestros buques aislados, ni todos ellos com-
binados tenan el poder ofensivo, ni de resistencia en sus
costados, suficientes para librar combate con los blinda-
dos y buques perfectamente artillados de que disponen
los enemigos. Asi lo comprendi siempre el Contra Al-
mirante Gran cuyo plan fu constante en l sentido que
va expresado, sin variado con rden de apresto para
combate durante la caza, ni seal alguna en las evolu-
ciones y accidentes de ella. Tal fu, pues, inalterable-
mente la nica consigna recibida y observada y que no
se modific por un solo instante. Circunstarca es esta.
80bre la que debe prestarse preferente atenciol1.
Que como corroboracion de las verdades rela.tadas, se
acompaa c6pia de dos cartas, que pide sean agregadas
estadeclaracion, debidamente reconocida laautenticidad
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- ss-
de sus conceptos; una dirijida y otra es la contestacioD
del Cl\pitan de corbeta y ltimo Comandante del .Hus-
car D. Podio Garezon, el cual como oficial de derrota
y seales, pa.lpy sigui la mente de su inolvidable jefe
en todos los actos y ma.niobras del dia, siendo por lo
tanto sn autoridad irre<.:usable, desde que las circuns-
tancias anotada.s le da.u uu valol' excepcional que mas
propiamente puede llamarse nico.
Urna, Entro 12d 1880.
Seor Cupitan de corbeta D. Pedro Garezon.
P.
Distinguido seilor mio:
T!\UtoU. como sus distinguidos compaeros sobrevi-
vientes t la celada y consiguiente catstrofe de que fu
vctima el .Hu!tsrar el 8de Octubre, habrn estado sor-
prendidos al informal'se primero por notic_iasllega.das
Chile y luego aqu con mayores detalles, da las impo-
turas sin nmero que se hlln puesto enjuego para. desfi-
gurar esos hechos y sorprender las gentes crdulas
lijeras, haciendo caer soore la corbeta fl Union, mejor
dicho sobre mi persona, los mas graves cargos y re8-
ponsabilidades. Como la investigacion de lo oc~do
abordo del buque que yo montaba, es materia de- DnSU-
mario solicitado por m y del cual saldr la luz en toda
su pureza, no quiero ocupar me ahora sino de dos pun-
tos doimportancia preferente en relacioncon el ~Huas-
can .y que U. salvando por milagro de tan esp@ct(>sa
carniceria es providencialmente el nico llamado ;. re-
velar con la' franqueza y severidad del rjido militar:,"
hombre de honor.
Se ha dicho y esto por quienes a.gregaban estar bien
informados: 1.0 que hallndose la UnioUtt de dEUJ eu-
bierta. en la. boca de la profunda bahia de Mejillones,
5
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- 34-
mientras el Huscar~ entr practicar un reconoci-
miento, la corbeta al avistar la escua,dra cbilenJ l...
abandon su pnesto sin bacer seales al Huscar. lo
qne di lugar t que ste fuera sorprendido, encerl'~loy
ba.tido: y 2. que ningun caso. hizo In. Union. <1elos
mandotos comunicados pOI' seales del Husr'ar,. q\~e
le ordenaba batirse con la escuadra chilena, de CU);n.
perscncion no pudo librarse el monitor.
La circunstancia providencial, cOlpoya la he llamado,
de ser U. el oficial de seales y ltimo Comandante en
la esforzada defensa del Hnscar,. uno de IOR sobrevi-
vientes, le permite como nadie que esos puntos senil
puestos en evidencia y cOllseguido sc dirije la presen-
te, que suplico lo U. se moleste en contcstar.
De U. affmo. S. S.
AURELIO GARClA y GARCU..
Lima, Enero 13de 1880.
Sr. Capitan de navio D. Aurelio Gnrcia y Gnrcia.
P .
Distinguido seor Comandante:
J Dstomotivo de complacencia espara m, el contestar
la. apreciable carta que ayer se ha servido U. dirijirme
y tengo la vista, procurndome as In. oportunidad de
consignar por escrito, lo que yo y mis compaeros del
glorioso Huscar hemos repetido cuantas personas
nos han favorecido con sus amistosas atencione!'l desde
que pisamos el suelo querido de la. pa.tria.
El calificativo de imposturas que U. aplica lo las des-
figuradas ,inventadas versiones con que seban presen-
tado ante el pais los actos y movimientos de la corbeta
.Union el dia 8 de Octubre al frente de la escuadra chi-
lena, es el nico posible de dar, desde que tan gros~l'a-
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-85-
mente se ha. falseado la vetdad, Bintener en cuenta si-
quiera, el cluocausado la honra nacional inseparable
de la de notables servidores tan inteligentes y animoBos
como U.
Sahido como debe Bel"ya de todo el mundo, que ni la
cnza ii que fuimOf,empeados el ~Hulsca1'fy la ~Union'
dUl'lUltela ma'iana del aciago 8de Octubre, ni el com-
bate que el primero se vi obligado li sostener con fuer-
zas tmsnperiores <Idenemigo. tuvieron lugar en la ba-
hil~(le Mejilloncs, 'lutda contestada la primera de las
do::; pregnntas de su carta referida, y aH en descubierto
la impostura vuelvo l. l'cpetir, del acorto maliciosamente
propn,gado que motiva CBltpregunta.
Re8})Cctoal flegllndo punto me es igualmente grato
decir: que la Cnion dcsde que distinguimos las naves
chilenas, antcA de amanecer, cOllsigui con sus arroja-
rtl.l.S y hbiles maniobras acercarse los enemigos y Ha-
-mar sobre s la atencioll de esos lJ Uquetl,llevndolos ha
cia el Sur. Por ese medio nos facilit, el que con el
dHuscar~ pasramos al Nortf', describiendo una gl"t\.ll
curva por el Oeste.
Lucgo qne aclar6 y los chilenos conocieron su error,
vino la (IUniom li interponersc entre OS08 buques que
formaban la primera diviRion y llUef:ltromonitor; pam
esta hora yafranco mas al Norte. As continuamos na-
vcgando hasta que se Itvst por el Nor Oeste la segunda
di~'i8ionenemiga. Entncos laUniom se aproxim mas
nuest1'Ocostado de estribor distancia de estar casi al
habla, y Rinque yo como oficial de derrota y seales, y
que me 11lJ lttbl~al bdo del malogrado e inolvida.bleC61i-
tra-almirante Grau, recibiese de l, ni nadie bordo, r-
deneR respecto de seales; las que por lotanto ni entn-
cea, ni antes, ni despues se le hicieron de ningun gne-
ro t la dUnion.1I Ambos buques procurbamos salir de
la embosca.da que fuerzas podel'ossimas nos ha.bia.n,a.r-
mado; esta e8 lavordad, y loque el deber, el h~mry la.a
convenienci!josnacionales prescriban hacer.
Lamentar, pues, como conjusticia. se hace la. prdida.
inevitable del Huscarll y acusar . la Unionque niu"
guna ayuda podia darnos, porque no~ igual fin
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- 86-
desgraciado, es algo iljico,.y que solo podr explicarse
por un acto de irreflexiva exaltacion patritica al frente
de sucesos tan trascendentales.
Creyendo dejar contestada su atenta carta . que ~e'
refiero, cual corresponde la verdad de 10B hechos, y &
10Bdeberes de honor, soy de U. seor Comandante su
atento y S. S~
PEDRO GREZON.
DI(lL1RiCJ ON DEL OO!llNDANTE CiRBUU, C.lPITAJ If DI
OORBETi SR. GREZON y TENIENT~ IIERRBR.l, SOBRln~
l'IENTES DEL, 'IIU.lSC~R., CONIlOTIVO DI LiS SUPl'EST.l8
8IiilE8 POR PiRTE DEL MONITOR.
Pregunta.do &.&-Contest:
Que el .Hu.scar no hizo ninguna seal la corbeta
.Uniom el dia porque es interrogado, ni antes ni despu6s
de empeado el combate.
Siguen declaraciones exacta.mente iguales, del ca.pi.
tan de corbeta Sr. Grezon y teniente Herrera.
'J LTIK.l PARTE DE U. OONFESIONIN EL PJ .ENARIO, Dlt
CIPIT.lN DE uno SR. G!RCI.! y GiRCU.
Preguntado &.-Contest:
Que como.ya. lo tiene dicho y.es un hecho hoy al al-
cance de todoB, el monitor .Huscar ni tuvo intencion,
~i di e~.rea2idad ~I!lba.!e, sino que se defendi heri-
camimte una vez que e:trecha.do entre la costa. y los
blindados enemigos, no pudo por su deficiencia de andar
salir de esa emboscada, lo que sin embargo, no ces un
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instante de eBOl'zarseen conseguir: que por lotanto no
habiendo habido plan ni l'den de combate, ni ser ese el
objeto con que ambos buques navegaban, no tienen apli.
eaeion ninguna en el prAsente caso los artculos de la
ordenanza que se refiere la pregunta, los cuales (lOmO
no puede dejar de suceder, nicamente se dirijen ase
gurar el xito de operaciones determinadas; pero nunca
contrariar aquello que se quiere conseguir: que es pre-
ciso no se olvide como ya lotiene expuesto en su segun-
da instructiva, los cmbios inevitables que han trado t
la guerra martima y evoluciones navales, la aplicacion
del vapor lOAbuques de guerra, y que no existe nacion
naval que no mirara como el mayor de los absurdos, el .
que un Luque de madera poseyendo superioridad de ano
dar, se pusiera bajo las bateras de buques blindados
ma.sCuertes, teniendo los medios de evitarlo, cor,no8Uce.
di muy poco antes enel desastroso combate de Iquique,
en el cual el buque enemigo .Covadongll._, dej esa ense-
nada apesar de hallarse en ella. muy comprometida BU
compaera y jeCe, la ,Esmeralda-; hecho este, al que
nuestros enemigos llamaron herico, y que verdadera-
mente mereceria su salvarion una alabanza de todos los
hombres de mar, si la. perfidia de ese jefe chileno no 1&
hubiese oscurecido, lanza.ndo sus disparos sobre nufra-
gos inermes.
En este estado del proceso le fu entregado al defen-
sor Dr. D. Ramon Ribeyro, el cual lodevolvi oon nota -
al Fiscal seor Carreo, dicindole; que no encontrando
en el expediente acusador, acusa.do, ni cargo alguno
formulado, esperaba BUS conclusiones para saber de qu
tenia que deCender al Capitan de navio Sr. Garcia y
Garcia.
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VISTA nsc.u. DEL CAPITU DE lUVl9 DON J OS ROSZNDe.
C!RRESO.
Excmo. Seor.
De todas las actuaciones y documentos oficiales feha-
cientes que abraza este IH'oceso, resulta plenamente
comprobado que el Director de la guerra. General Prado,
destac desde el puerto de Arica para la costa. de Chile,
con fecha 30 de Setiembre prximo pasado, una divi-
aion naval compuesta del blindado ~Hllseary de la cor-
beta de guerra lIl'nion), bajo el mando del seor Conh-a-
Almirante Don Miguel Grau, llevando sus inmedillta!l
rdenes al seor Capitan de nuvio Don Aurelio Gll.rcia
y G~rcia que montaba el ultimo buque con el caraeter
aeComandlUlte general de la 2.&division.
Et:nprendido el viaje con sujeeion las instrucciones
que ee le impartieron cuyo contenido expreso y determi-
nado se rejistra fojas 17, lleg Binnovedad al puerto
de Coquimbo, y de all regres barajando lacosta en lo.
navegacion, y arrib enlanoche del 7de Octubre ltimo
al tenedero de Antofogastll, de donde al recorrer ellito-
raloo MejiHones de Bolivia apareci 111.- escuadra. enc-
miga muy temprano, en la malIDll. del siguiente da 8,
endos divisiones por rumbos opuestos, que ohligaron al
Huscar,Ndespu()R de algunas maniobraR, dirijirsc s-
bitamente sobre el continente, hacia el E. teniendo en
conserva y casi al hahla I. la corl}eta ~Union,.la que por
ta. inmediacion estremada dc tierra, se vi en la impe-
riosa necesidad de desviar lentamente al N. En e;tas
circunstancias, cuando el enemigo estrech la distancia,
vir por contramarcha el Huscar,)) sin que hechase
seales, ni menos dar conocer lo que se proponia el que
mandaba enjefe y ponindose en demanda del blindado
Cochrane,Nle dispar varios tiros 1\ bala con los ca-
ones de grueso calihrc;acometindole despues con el
ariete y quedando comprometido ~ e!iecQ~ suma-
mente desigual y desventajoso, en el que sucumbi
hericamente ante toda lapoderoso. fuerza contraria qne
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-39-
acudi en tiempo y tomparte eficaz y deci8iva en eftia
lucha de eterna gloria y de memorable recuerdo en 108
anales de nuestra armadl\ naval que rejietrar. t&.m})iaD
con el elojio debido lflohstOl,a imparcial de la la.rina
de guerra.
Nvegando la. corbeta ~Uniomen el 4 cuadrante, por
las evoluciones de separacion que desarroll el que mu-
uabA. la di\'ision de operaciones, sin manifestar el plan
que haba concebido, y sin ocuparse de providenoiar
la estrecha reunion, como lo encarga el Art. 68, Trata.-
do 2., Ttulo 5 de las Ordenanzas Genera.les de la. M-
mada, se encontr cortada )' perseguiila. por a.lgunos
buqucs enemigos. habiendo cambiado varios tirbS cOn el
Loa. En esta stuacion ha.rto complicada y de dificil
ilolu8ion, reflexion el Capitan de Na.vioGarcia y Gar-
cia.'que no le em posible dar al Huscar ningun auxi-
lio ni cooperacion, sin sucumbir antes en pelea con
fuerzas de inmensa. superioridad la que mandaba. y
obrando enarmonia cOlllas \nicRainstrucciones ya cita-
das, que de un modo irregular incompetente en el ser-
vicio militar, se le hicieron conocer con solo lectura, de-
termin el pasar al puerto de Ariea, como lo verific,
despues de oir una junta de guerra, conforme 10 dis
puesto en el Art.155, 'l'ratado 3. Ttulo 1.0 dela8:,Qple-
nes aludidas, _laopinion unanime en ta.lsenmIode los
seores jeCesde dotacion, segun la aeta orijinal que cor-
re fojas 18.
En la maana del siguiente dio. 9 fonde en el espl'e-
sado puerto y sin dilacion pas el p~rte oncial OOiItOOos
108detalles ocu1'l'idosen la espedicion, cuyo d~
trascrito en copia se halla inserto fojas 22.
En las deliberaciones y acuerdos con que se abrj6tan
infausta jornada, se nota el vacio en que incurri el jefe-
superior encargado deuna comiaion tan seria y ~
en_tenitorio enemigo, al no haber llenado antes aff~-
prendeda. los terminantes preceptos que oomienelt los
arto 84 y 35, Trat. 2., Tt. 5. de las mencionadasor
denanza.s, referentes al pliego escrito de instruemones,
peculiares los objetos que se desti~--l.Auerza.,
con1&8preveneionea y advertencias bien "ladas sobre
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40 -
derrota, reconocimientos, recaladas, puntos de reunion
y oombato con todas sus incidencias fin Ide que cotl'
anticipado estudio y oport';lindad B e zanjase ~1~8$a~
cargados de su observanctll. y puntual cnmphml<:tuto,
las duda.s incovenientes que se presentasen y que' aCl~'
sopudiesen surjir en el desempeo de las funciones que
oeurriesen en IOR variados actORdel servicio de cam-
paa.
Semejante omision produjo el que gohernndose por
sU.propio ruscemimiento el Capitan de navio Garcia y
Garcia. y teniendo Bolopresentelo.sdisposiciones qne lije.
ramente se consertaron conl, optara por la medida que
ti BU juicio crey, mas til y adecuada, cual fu la. de
salvar la Nacion la corbeta ftUnion,ya que no le era
posible, sin fracasar inevitablemente, el acudir en a.uxi-
lio y proteccion del ftHuscar, el que por su poco andar
y malas condiciones, tuvo que aceptar forzosamente la
pelea con un enemigo inmessmente superior bajo to-
dos.aspectos.
Como los hechos practicados por el seor Capitan de
navio Ga.rciay Ga.rciaenel libre ejercicio de la autoridad
que investia, si bien derivados decircunstancias extraor-
dinarias, envuelven un caracier eminentemente grave y
le acarrean grave respcnsabilidad, desde que se hallan
en completa oposicion las esploitas prescripciones de
los arto 34,85, 36 Y 58 del Ttulo 4." de laordenanza
naval, el juez fiscal qne suscribi\ teniendo en considera-
oonque de las abundantes declaraciones de testigos pre-
senciales, reetificado.a por entero en crecido nmero sin
oontradiccion al~una: de la!! mismas iJ ;lstructivas y con-
fesion de pa,rte de fojas 6vuelta fojas .15vuelta, de fo-
jas 137vuelta, fojas 142 vuelta y de fojas 148 t fOj'lS
157vuelta., asi como de las demas dilijencias, tanto del
sumario como del plenario, todos acordes y contestes,
aparece claramente demostrado que las operaciones na-
vales y militares, fueron ordenadas J efectuadas al fren-
te del enemigo en el referido oombate de Mejllones,
con notable olvido de la prohibicion que en casos de es-
ta. especie previene la ltima parte del arto 141 del Tra-
tado 3." Ttulo 1.0 de las rdenes generales indicadas
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- 41-
anteriormente: por tan funda.dos motivos, llenando 108
austeros deberes del ca.r~oque se le h o~nftado, pide el
que esta. causa sea sometida un concejo de guerra de
oficiales generales, si V. E. lotiene bien resolver as,
oon el objeto de que examinndose de un modo anaJ iioo
lo producido en ella., COIl detenida medita.cion impar-
cial criterio, juzgue y falle en cODsecuencia con el su-
premo decreto qne l previene, de un modo competente
y desapasionado, al tenor de loque reclamen los dicta-
dos de lajllstieia y la.sexijeneias del honor militar.
Tal es la opinion que emite al dejar eVACuado .el ple-
nario 'Iue"Re le orden con fecha. 28 del mes de Feb~
ltimo. teniendo el honor de devolver ntegro el proce
:';0. para que en c,)Uceptode lo que a.rroja se digne Y. E.
proveer loque en su elevada ilustra.cion y omnmodaB
facultades. le pareciera mas oportuno y oonvenien~ en
IR mattlri Q.
Linia Mal'zo 31 de 1880.
Excmo. seor
J . R. CABUilo.
Vista IIIauditor de marina.
VILLAB..
Vl81'& DIlI. AUDITOR DI BURINA DR. UUDI8U..I-
R08PIGLI08I.
Excmo. Seor.
El &u.ditor actual de marina 6apidiElndo -lavista pedi-
dapor V. E. dice: qu.e seguida la presenta .usa. - aol-
--s.
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eituddel seor C1\.pitande llavio D. Aurelio Gareia y.
Garci . para. depura' su conducta en el dil~8 de Octubre
ltimo en que el monitor Hua.acar- se vi a.taca.dopor to
da.la escuadra chilena oompuesta. d~d06divisiones y en"
el que aquel mandaba la corbeta Uniou- t:omoooman.
d&l1teGenerl\l de In 2." rlivision navul, lo.dispolticionde.
V. E. contenida en el 811prelJ lodecreto ne 28de Febrew
corriente fojH.s186vuelta. 8ehltllll. arreglada B1'8pres-
eripciones de la. ordenaza que determina que en CIlSOco-
mo el presente es el consejo de guerra de, oficiales gene-
rales el qne debe dar su fallo respecto de las faltas gra.-
. vea en que creyese que hnbit:'se incurrido un J ('fe al
llumplir una comision importante, \lS1es que ~'81tdeter
minacion no ha debido alarmar 1\1 !lt"fio'Garcia V Gar-
",iR. que quedar mas satisfecho si dicho fa.llole eOsfavo:
rabIe; pero Rntes de que V. E. mande ver la eauR.por
dicho consejo es nesestl.rio que el seor J uez Fiscal o,)n..
cluya su dictmen en 108trminos que terminantemente
prescriben los articulos 1? !J y siguientes hasta el 144 in-
clusive del tercer tomo de Oolon, que pOI'ahora es toda-
via. el cdigode en.illicil~miento militllr; as es que si
V. E. encontrase acertada. esta. opinion pl1t'de Hervirse
disponer que vuelva el proceso al expresado seor J uez
Fiscal para. el fin indicado.
Tambien es de necesidad manifestar l. V
o
E. qne ann-
que la sumaria inv6stigacion termin conel dictamen de
fojas 185 parece de necesidad que hayan flll el proceso
constancia de lo que fu la -Union- el dia 8de Octb"e,
esto es de S UB condiciones como buque de guerra y del
estado de su armamento y IDUliicionesendicho diu; pues
sobre punt08 tan importantes y que se mencionan en h
instructiva del seor Garcia y Gu.rcianadll. Be ha hecho,
6~ando ha podido entre otra.s cos~s toma.rse infol'l~es
cll"c1lnstanCladosde la Comanda.noul. general de manllll.
y ha.cer reconocer el buque pocdos peritos que den un
dicta.men a.certivo sobl'e los mencionados puntos y aun
si hubiese sido posible hacer c0utar tambien la condi
cion de los dos buques chilenos que persiguieron la
.UlliOIl,. habri:a todo esto facilitado mas la.deciciou del
Oonsejo de Guerra; y como aun pueden mandarse suu-
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-48-
8n~ esas faltas en cuanto sean posibles, el auditor le,
permite llamar la atenoion de V. E.
Callao Abril 8 de 1880.
R08PIGLI08I.
SIGUNDA. \'1ST! 1' L.~U. DEL SR. CA.PITU DI uno D. H8i
R08ENDOCARRlo.
Pal'a llenar el pedido del seor Auditor de marina. re-
ferente las condiciones en que se ha.lla.bala. 6or~ia
~Unon~cuando estuvo en el comba.te de Mejillones d~
Bolivll\ en Octubre del prximo pasado ao, puede V. E.
dignarse ordenar que se agregue lo actua.do el e8~o
general ltimo que remiti el jefe que mandaba dicho
buque, al zarpar del Callao para dirijirse al Sur y po-
nerse rdenee del Director de la guerra en el puerto
de Arica, Con este documento y lo que a.rroja la dacIa-
racon dd Sellor Capitall de navio D, Nicols Portal, de
f. 25 32, se satisface lo que dicho funcionario solicita
en lotocante la llltVealudida nicamente, pues lore-
lati vo la fuerza enemiga, no es posible suminiBta.rlo
en tiempo de guerra y aun en poca de paz requeriria
mucho tiempo y pl'ocedimientos adecuados para inqui.
rit, detalles sohre 108 diversos ramos que constituyen
una nave de al'mada extranjera.
Irrealizable como es en la actualidad lo concerniente
la remision de datos de tal especie, bastante producen,
y es de pblica notoriedad, las a.gresiones pra.ctic~
por 108 buques enemigos en el litoral de la repblica.
pam colegir justamente que son de inmensa superiori-
dad 10B nuestros, conespecialidad loablindados Blan-
co Encalada y ~Cocbrane que han aido el fundamento
de la presente campa.a,
Absueltos en lo posible, los puntos que 8e contrae
el supremo decreto que antecede, el citado Auditor debi
dictaminar sobra si se hallaban n comprobadas sufi-
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- 44-
oentemente las operacional! narradl\.tl, J ll\~lIle8y milita-
res. que ejecut el seiior CapitRn de navo D. Aurelio
Garcia y Ga.rcia montando la corbeta. de guerra .Union.
en el expresado comhate de Mp;jill011eR, hallndose baj()
la8 inmediatas l'dellef' oel seor Contm-11Imira.nte D.
Miguel Grau comandante general de In(livisioll, y com~
esto es loque forma el cargo cuerpo dddelito, por ha-
berse contrariado diversos " terminantes artculos de
la!! ordenanzas de marina ~ig~nteB, mencionados e1l la
cnclUf:lionfiscal, que se reproduce en taduR BUS l)artefl,
el que habla tiene el honor de mllufestar VE, que 1l.1'-
reglndose laA disposiciones del formulario de COIOll,
en la. pa.rte ~ue alude el seor Auditor, hA.llna.!izado
el proceso en conjunto, por no hahel' 111. menor discor-
dancia en las deposiciones de testigos presQnciales, co-
mo se advierte en In simple. lectura de las mismas de-
clt.rciones juradAS y ratificadas en crecido nmero: de
las propias instmctivas, confesion de partcs .Ydoenmen-
tea oficiales que i'n sus contenidos 1l6ordesy contestes,
~rroJ l\Il 11\suficiente luz para oeclncir claramente. sin
ninguna contradiccion, que los hechos realizados al fren-
teclel enemigo por el mencionado jefe, ileben como lo
.exije su propio honor, ser sometido 111 fallo <leun Con-
~o de guerra oe oficiales generales, el cual tendr en
ODsideraoionlosmotiVaRatenualltes del material y per-
80nal que componia el 111'mamentode la corbeta de guer-
ra. .Union~ en el dio. de la. pelea. Intil eTO. por consi-
guiente el reeoIh)cimiento de peritos de este huqne, por
que desde que no se habia ba.tido, como aparece demos-
trado en todo lo que obra en la causa, y Ild~~mltsS6 le
hicieron trl.sformaciones pORterioresl. los sllcesos ocur-
ridos en el dia del espresado combate, el Fieeal que sus-
. oribe se contrajo, conforme las exijencias de lopun-
tualiza.do en el sumario, l\ patentizar la conducta. oficial
dal seor Ca.pitan de navio Garcia y Garcia en lajorna-
da. aludida., aduciendo en el particular cuantas pruebas
han sido necesarias para arrihM' al resultado de escla-
recimiento, con cuyo fin se manrl6 formlU' el presente
jnicio. Asi lo ha verificado, sin omitir ningun trmite,
ni acto de 108que pudiera enjendra.r alguna duda sobre
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- 46-
lo que tuvo lugar en la corbeta .Unionf tI frente del
enemigo, lo oual exije la responsabilidad del jefe RUpa-
rior- que la mandaba, como B6tiene manifestado con s-
lido funda.mento y exmen competente,
Segun la clase de faltas graves delitos que originan
un .inicio militar, procedo el J uez fiscal t. evaCUllr las
diligencias y actuaciones precisRs de un modo anlogo
i la investigacion ao la verdad, para deducir cn conse-
cuencia, con pruebas convincentes e irrcustbles, el
Ill1ebrantamiento de 108 preceptos I que se hall sujeto
cualquier servidor de la armada nacioIlaL En el preBen-.
te caso que tiene un carcter especial, as se ha efectua-
do, precisamente, dejando la final deliberncion, como lo
previene el supremo decnto de 28 de Febrero ltimo,
que corre t. f. l1i6 vuelta, al fallo del Consejo de guerra
l'spectivo, cuya circunstancia,:quiz, no ha tenido en
cuenta el sellOr Auditor, desde que ha pretendid~ que so
eontrltl'ie, mencionando ltl"tculos del formulario de Co-
lon inconrlucente8, innecesarios la naturaleza y ob-
jeto!; cnn (ne He mand prose~uir e8ta causa, la que
Itbumh .mtestimonios fehacientes para, llevar adelante
los Ill'ocedimientos iniciados, como reclamados por la
Legil'\h~cillllwwal, (iUno ha consultado tampoco el ci-
tado funciunal"io, al pedir el desempeo de actos m.ont.-
torios, inadecul\,dofl, que absolutltmente ha.eeJ ;lningun~
falta, ni tienen aplicacion cn lit evidencia de 108 hechOs
cOllsumados, que deben" ventilarse ante el tbuna.l com-
petente, del modo (jUil V. E. en su elevada investidura.
ilustrltcion, S6 ,irval'esolver como lohallare mas jus-
to y conveniente.
Lima" Abril ~~l de 1880.
Excmo. Sr.
J OR R. CARBE~O.
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Nombrado por el Supremo Gobierno, el Consejo deJ
guerra de oficiales generales que debi~entender y fallar
enel proceso; qued definitivamente organiudo conel
siguienttl perl!onal:
PSBSIDENTB. OOroneI..............
.
VOCAL Cap. de navio ........
..... 00rI.prov.Cap.defrag ....
. . . . . Cap. uenav. grado hab. efecto
FISCAL.
Cap. de nav. D. J os U086ud', Csrreio.
D. J uan Nepomuoeno VtlqIlIIL!
Diegode la Haza.
J osli Eloorl"Obarrlltia.
Hercilio Cabi88ell.
Lino de la Barrera.
Luis Germ4n AJ Rete.
luan M. Fanning.
AUDl'J 'OIl DE )[I.~
rDr. Uladislao J . Rospigljoei.
Este 'consejo se rennlO en el Arsenal del Callao el
17 de Mayode 1880.
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- 47-
DEFENSA
PRONUNCIADA ANT E EL CONS EJ O DE GUERRA DE OFICIALES GENERALES
POR EL DR. D. RAMON RIBEYRO
ABOGADO 0.& LOS TRIBUNAI.ES DE J USTICIA.
Sr. Presidente-Seores:
Por segunda- vez tengo Inhonm de presentarme a.nte
un consejo de ordenanzu.. encargado de la. tarea, para
m muy grata, de llevar al espritu de 10B respetables je-
fel! que se en(;lIentran en l constituidos comojueces, el
convencimiento que posee el mo, con la fuerza incon-
trastable de una verdad dHprimera evidencia. y animado
por el deseo, dir lIlas, por la certidumbre de que vues-
tm conciencilL de j neces dar., seores, como lar. lo
Hiente, un testimonio de justicia en favor del distinguido
jefe que estoy eneargado de deftlnder. Aadir, sOOoras,
(lue no 8ol$mente grato sino fcil es semejante y ta.n
honroso encargo, tratndose de un proceso queDO_
llega.do ft proyectar una sombra soure la conducta, ~o1i1li
patrocinado, y de UlI tribunal compuesto de ilustmaoS
y honoral)I(~8parcs de mi defendido, entre los cuales en-
cuentro tamhien macstl'oS y compaeros en la noble y
brillante carrera que, enlostiempos dichosos lle mis pri-
meros ailos, fll tambien la mia.
La defensa del seor Capitan de navio D. Aurelio Ga.r-
cia y Garcia, no se deber ciertamente mi palabra, in
suficiente en todo caso, innecesaria en el aetn&l, en que
lla est. hecha por s sola en el proceso. cuyo mrito es
el mas positivo testimonio de 8Uinculpabilidad. Voso-
~ loaproo~is con espritu sensaiGy4ehpaaiOllado
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- 48-
para pronunciar un veredicto de justificacion, que resul
ta de los hechos que expondr sencilla.mente y de 108
preceptos del deber y de las responsabilidedes del mlm-
do, que tantas veces habeis ejer~ido dignamente.
1.
Deuo recordar desde luego, sores, que en este jnicio
no existe ni la iniciativa pblica, que es el orgen comun
y necesario de todos ellos, ni siquiera la acusacioD posi-
tiva que debe ser la matf'ria y la lHtsede vue,;traarre-
ciacion y vuestro faUo.-Por primera vez, quiz, se pre-
sentar el raro fenmeno de un proceso militar que ha
llegado haRtt el eRtaclo de fallarse por un Consejo de
guerra de oficiales generales, sin que haya existido r-
den instancia para el enjuiciamiento dAparte de las
a.utOl.'idades) jefes supeciores del enjuiciado, ni mucho
menos ningun cargo categrico y definido en las conclu-
siones del J uez fiscal, 1I1LI1Iadol. reasumir el pro\leso,
deduciendo de un modo cIRro y terminante la culpabili-
dad la indemnill!L(l del enjuiciado, por el texto de leyes
positivas y de razonamientos pertinentes.
Vengo, pues, en realidad, ~'()rmulal' mi defensa' en
fa.vor de un jefe que no est acusado; (Plien no Eeim-
puta p0sitivamente delito alguno; I. quien no se hace
cargo definido. y ealificMo por b ley de su fuero; .Yres
pecto del cual, para justo asombro de los qne vean el
proceso y lo.conclusion fiscal que lo termina, no se pro-
nuncia ta.mpoco nna opinion exculpatoria. En los n
cuerdos de mi corta experiencia instruccioll no en
cuentro nada semejante; y aunque eRtofn.cilite singnlltr-
mente mi tarea, no puede dejar de deplorar se que haya
fa.ltltdo la precision de juicio y de conviccion y la ente-
reza de espritu tan necesarias en el desempeo de un
cargo delicado, y que tanto debe realzar la austera for-
malidll,d de un proceso militar, como es necesario y obli-
ga~orio para servir de base al debate y al fa.llodel Con-
sejo.
Con asombro Re habr visto que,:l vueltas de mil di-
vagaciones en su primero y segundo dictmen, l seor
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- 4~-
J U6r; fiscal de esttt oausa. no ha lIegMo formular 1]n~
'opinion sobre la mat>ria. del juicio, ni soh1'e la respon-
sabilidad del acusado. Despues de sostenidas inter~
minablea vaguedades, ese funcionario, no ha podido ca-
lificar el delito, ni poner en rehwion los heehos demos-
trados en el jnicio, con la leJ ' que dello enc(\1'1'arlos y
comprellderlo8, ni por ltimo 1mpedido y designado la
pena que esa misma ley tiene 8in duda designada.
Cul es PUS , la opinion del seor Fiscal? Es culpa-
ble el seor Gt\reift os inocente? Ha violado alguna
ley militar b profesiolll\.l" como comandante de buque
de division naval? Ha cumplido sus deberes? Y -si ha
violado al~llnaley ~ul es ella? por qu no la designa?
y sobre todo,por qtl~no ha, ~o lB pena si lo 011cuon-
tra-oulpll.bJ a o lo hn exculpado '\t!!? la hay?
Tales son las interrdgaciones-. se vienen loala-
bios, enpresencia. de esos dictmenes conchlaiones, en
los que era obligatol'io consignar una opinion preciaR. y
categrica. Asi lo estima el sentido natural, usi loexije
la importancia del cargo y la dignidad y elevucioll que
deben acompaar su desempeo; a~ por ltimo lo or-
dena el texto literal de laa leyes militares, que ma.rcan
al juez fiscal la obligacion de conelui1', expresando 8i
el delito se encuentra { no demostrado y la penliHttl~
debe imponerse, bien la. absolucion del reo. Ordenan-
zas de la marina, Tratado 5.", Ttulo 8:", Art. 23-y Or-
denanzas del Ejrcito Tratado 8.
0
, Ttulo, 5. Art. 16.
Tan notable es este vacioque, por s solo, hace dCBapa~
rooer la significacion de la conclusioIl fiscal, y a@ BU
nWlesidad, Ri ella. hubiera tle estnr cOlH:eLillll siemp~tm
trminos semejantes. As fu considerado por el seor
Anditor de marina en la opillionqllt> emiti" conforme
ordICnamm; y as fn estimado tamLien por 1ft. llutorid.d
snprema, qU(, orden nI seor juez fiscal abrir nuevo
dictmen, formulando conchlBiones presi<ils, lo cual DO
se ha logrado ni despueH de t.ales estmu]OH y apremios.
El Conspjo no encontrar, pues, como tenia el dere-
cho de exijirlo, ni un resumen ni llna couclusion propia-
mente dicha, para formar su opinio11; y habr de ate
nerse como la defensa, desentran' el ~Bpritu, jui-
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50 -
Gio inteucion ocultas en la8" nebulos8.s apree8oi0De3
del seor juez fisca.l. LleU1l.rd" este modo mi deber.,
procurando descuorir esa MUSltoIUOU, que 86 esconde aui,
dadosa.mente entre los repliegues profundos de una ve.,,!
bosid8,(1sin sentido concreto y compreusible y sin ol~etcJ
alguno defiuido. ,;
Ocuparme, en con8ecuencil~, en primer lugar, de exa.
mina.r brevemente el mrito del proceso en su conjunto
, y en su origen, con la. exposicion de los.hechos tales co-
mo de l resultan; y en seguilla, de loque puede deri.
varse de las conclusiones del seor juez fiscal, q~e ha
declinado, sin embargo, el honor de constituir el prinoi-
pal objeto de la defensa, por la8,consideracioneB que
queda.nex:puesta.9, para J Olic:ta.r en~~8eguida. del respe~-
hle Consejo el falloab89.ljtorio que debe haberse pronun-
ciado ya en la. conci_ de 108jueces con la.sola. lectu-
ra del proceso.
lI.
En desempeo de las comisiones propias de 8,U cargo,
y para. ponerse t. rdeues del Director de la guerra, par-
i del Callao abordo de la. corheta. .Union. el seor Ca.-
t~de na.vioD. Aurelio Gatilloy Ga.rcia., como coma.n
dola.segunda ivision naval de la esouadra. Al
ancla. en Arica., recibi rden del Directo}' de la. guerra.
pa.ra. dirijirse . las costas de Chile en convoy con el mo-
nitor aHuscar., qne mandaba el ilustre y .nunca. bien
llorado Contra. Almiranto de la escuadra nacional D.
Miguel Grau, con instnlcciones de hOHtilizar al enemigo
80bre SI1S propias costas; siendo punto. esencial de di-
chas instrucciones, el de no comprometer en ningun ea.,
80combate confuerzas superiores, aun iguales. Sin tln-
tra.r en el exmen de los motivos que pudieron determi
Dar semejante designio en el Director de la. guerra., tra-
ducido en una. rden forma.l y escrita, debe tenerse en
cuenta que ella. exista, como re~la. prir.cipal de 1&8ope-
ra.ciones encomendadas loBbuquesexpresa.d08, acciden
talmente reunidos as en convoy. Esas instrucciones fue-
ron entregadas personalmente por el secreta.rio genera.l
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- 11-
del Directol' de la guerra _al seor Garcia y GlU'ci-.
abiertas, fin de que se enterase de ellas, y 18spusiete
~n manos del Contra Almirante Grau, que debia, por su
- superior gerarqua., ser el jefe de la expedicion aunque
no habill enarbolallo su insignia..
En eumplimiento de 11\5 rdenes recibidas parti la
Ilxpedicion la costa de Chile, al'ribando suce81vamente
en 8U viage de sublda ti los puert08 de Coquimbo y
Tongoy.
El dia 8de Octubre del ao prximo puado, fecha
de eterna recordacion en 108anales de nuestra. marina
militar, y la altura de punta Tetast, se divis por J ~
huques expedicionarios una division de la e8cuadra ene-
miga, compuesta. de uno de .8U8 poderosos blindados,
una corbeta y dos buques mas, El Hu6car~y laUnion.
cambiaron inmediatamente las inteligencias convenidas.
Lo que pas deSptleSes innecesario repetirlo; ese 16gu-
bre episodio 8eencuentra. gra.bado con caracteres inde...
leble8 en el eorazon de 108peruanos, y algunas genera-
ciones pasarn antes de que s debilite el recuerdo de
tanto herosmo con tanta desventura; pgina gloriosa l'
triste de nuestra historia, que se tradujo desde luego ea
la prdida. de nuestro nico elemento naval aprecia.ble.
inscribiendo en el nmero de los hroes Gra.u-y 8ut-
diWlOB valerosos compaeros.
Cpole la corbeta .Union- en ese desgraciado 11m"
un simptico interesante rol. Colocada. por 1&8Upe-
rioridad de su and~r y de sus condiciones IDarinAras ell
mas ventnjosa condicion que el ~Hu8cal", aunque muy
inferiores ste, como elemento de guerra, realizo" cun-
to p6dia haber de destreza, arrojo y abnega.cion para.
atraer sobre s toda la. atencion del enemigo, y diri-
gir en su persecucion Sil numerosa y potente escuadra,
ante la cul eran nuestros bttque endebles y frajilea ele-
mentos, aun para la simple defensa.
En la situacion en que se hallaban colocados los bu-
ques expedicionarios de nuestra escuadra, hay dOB cla.-
ses de deberes que distinguir; los que nadan de las in8~
trilcciones directas comunicadas impuestas por el 8U-
perior comun; y las que en el momento -de los BUceeos
BANCO DE LA REF' jBLlCA
IllUOlECA LUI)-ANGLl. AIlANOO
rATALOGACION
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- 52-
diclare i lo~comandantes ne nna y otra nave la estre-
chez y necesidades de la situadon, el sentimiento de 1&
confraternidnd militar, 01 inkrs patrio y la responsabi-
lidad del mando...
La preRcindencia que se hace generalmente y suje-
tndose lIn criterio vulgar y a.pasionado, de las prin-
cipales exig(lOCitsde una situacion semejante,.y de la
multiplicidad de los deberes que pesan 80bre un.jeemi.
litar, pnede nieamente explicar la apreciacionincor-
recta, injusta y hasta antipatritica que se ha becho de
la. condueta del serlOr Garcia en aquella triste emergen-,
eia de la guerra.
Sabido es, principalmente para vosotros, seiiores, y
para todos los que, como vosotros, han consagrado. S UB
vigili~s y privacions y la mejor parte de su vida loa
a.usteros y duros deberes de la vida. militar, que la obe-
diencia . las rdenes de los superiores en el mando, es
el mas poderoso resorte de la disciplina., el secreto y la
fuerza de una organizacion militar; perfecta y digna de
llamarse as, y ll~nica garl1nta de la eficacia de su ac-
cion en el tremEllldo choque de las fuerzas regulares.
Quitad por un momento esa hase de organizacion, su-
poned siquiera que desaparezca esa Bubordinll.cionge-
J ,rquica. y de mando y la obediencia ciega que ella
impone, y el mas grande y nnmerOBO ejrcito, la IDa8
poderosa escuadm, sucumllirian en el caos y el desrden
producidos por el choque de ioeas J designios encontra-
dos entre 10R jefes subaltern08 dll una fuerza organi-
uda.
Ni el inters de una combinacion del momento, ni la
superioridad del plan concebido por el subalterno, ni
aun el impulso ciego del ardimiento la falsa concep-
cion del honor militar, justifican, ni aun excusan una
infraccion delbemda de las rdenes del superior; y no
hay ley militar alguna qne no castigue con igual seve-
ridad las faltas contra la disciplina y la obediencia.
Por una singularidad inexplicable, es el caso contra-
rio el que est sometido vuestra deliberacion y vues-
tra. conciencia de militares y de buenos ciudaclanos. El
comandante Garcia parece acusMo, aunque no positiva-
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mente, de haber cumplido sus instrucciones y de haber .
obt-decido la!'! rdenes del superior comun de 1013 dos
jefes que navegaban en convoy. Obligado no compro~
mett'l' cHoque alguno con fuerzas militares del enemigo,
RU e:"femde accion era IDUY limitada; y por mucho que
pesal!\.ri, su ardimiento y patriotismo, por doloroso que
tJ stillllU'/LI'ujetar lo;:;imp nIeos de sus sentimientos per~
Honales, H,t preciso obedecer.
'i'al es la explicacion sencilla y natural de lo que
a.caeci,) fll t-SP.dia memorable, ann con relacional triste
y glorioso fin del monitor peruano J' de los brillantes
oficiltles que lotripulaban.
Sin amenguar en nada el mrito de esa tremenda jor-
nada, que ha escrito una bella pgina en nueAtra mari.
Dltmilitar, y que Laperpetuado losnombres de los mr-
tu-es que repetirmofl con orgullo nuestros hijos, no
podemos ol8conoN'r que el desigual y glorioso combate
sostenido por el 'lIuscarJ l hasta sucumbir, fu el resul-
tado de una situacion ineludible, de la imposihilidad dfl
cumplir, 1101' un concurso de circunstlillcias desgracia-
das, las rdenes que debia :ejecutar, y que dieron lugar
y ocasion al desarrollo dl'; esaa virtudes heroicas de va-
lor y de constltncia, con que pelearon hasta el ltimo
aliento los valerosos tripulantes de la pica nll.ve;de
esos dignos eompaeros:\, subordinados de Gran el he
rico, de Grnu reHmen y e8p~jo {le lus virtudes de l~
marina perunna.
El deber de amhos jefes era el dereLuir todo com-
bate; y eAtoque era una obliglLCion1mperiosa y concre-
ta, naoidl~de laR rdenes mlts explcitas, lo hubiera sido
Riempre en unjt'fe senslIto y C011 la conciencia de BU
responsabilidad, ante fuerzas desproporcionadas in-
mensamente superiores, que hubieran hecho el choque
imposible, si no era para Hucumbir, sacrificando los in-
tereses de la patria un falso punto de honor militar, 6
. impulsos ciegos de sentimientos personales incompati-
bles con las obligaciones del mando. El ,Huscar com-
bati, cit:l'tamente, y combati de un modo herico y
digno de su nombre, legando.1 su patria nn~gloria tan
pura como imperecedera; pero era Yl~preciso qne lo hi-
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eiera.; el deber de subol"tlinado milibr estaba cumplido,
qUAd~1l.por lIenlLrel que imponian el honor de la ptitria
y de fa rtlspebble enselia qne llevaba.. Se encontr&~
en la misma. situa.cion el otro bllq.ae del convoy? A.pew
4 vosotros respetables miembros del cuerpo de marina,
vosotros peruanos y militares oomo losjefe8 y tripull\li\-
~8 del.Hu!.soll.l. y 11\ .Union.- Si el concurso de esla
ltima. nave hlluiera. si!:) do resultado siquiera secunda-
rio probl\ble, si en a.lgo hubiera. podido influir en la
Ilerte del combate y en el xito de lajornada., S6 pudie
. ra talvez formular un cargo de opinion, aunque no ante
~ ley por no ha.bor destrozadr) un buque mas. El sacri-
ficioestril de un buque de la ellclla.drll.,ljos de ser UD
d~ber profesional militar, es,por el contrario, vedado
1- punible, pues oompromete sin fruto un elemento de
gue~ra, que puede siempre utilizarse en circunstancias
~ ventajo8as; y 80bre todo, cua.ndo es el nico y el l-
timo elemento co que el pais cuenta para atender su
wuridad y su defensa. Combatir por combatir, al im-
p~lsos de sentimientos ciego8y desordenado8, osel mas
insensato y el mas punible de los actos de un jefe mili-
tar, que no es dueo y rbitro de los elementos de fuer-
a~quo la. nacion ha. puesto en sus manos para defender-
)a.' y ~plearlo8 en 8U servicio y no para despedazad08
torpemente.
Es digno de llamar la atencion que entre setenta de-
claraciones, mas menos, que figuran en la sumaria 1
_latificacion de este proceso, se encuentra. la. m8.8rara.
uniformidad, en cuanto al modo y circunsta.neias bajo
u.., ql1eBe desarrollaron los suoesos deAngll.mos el dia.
S-de Octubre. AcoBadosy sorprendidos nuestros dos bu.
ques, relativamente dbiles Impotentes contra. la pode-
ro~ escuadra que 8e reuni para. aniquilarlos, el deber
d~cada uno se encontraba. en protejer y auxiliar al otro
en ~8P, emergencia, mientras fuera. posible para 8Usal-
v.acion. Absolutamente perdido uno de ellos debia el
o*roentrega.rse al enemigo es~ellar8e contra 8UBfor-
midables ma.sas de hierro sin probabilidad, ni esperan-
"" alguna de xito? Loa que ", jl1zgan y piensan, 80-
amda en un sacrificio tan estril para los qnelo ejecu-
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tamn y tan perjudicial para. su pais. se dt'jan arrastrar.
pesa.r suyo, por los scntimientos de la murtitud q~e no
discierne y tuerce gen~l'almellte el verdadero mvil yob-
jeto de las acciones militares.
Desde el Capitan de navio comll.ndanta de la corhet
-Union.y sus oficiales, hasta el ultimo de 8U8 tripulan.
tes que han sirlo exa. nin:1(bs enJ l proces:>, no hay una
sola. discrepancia sustll.ncial en cuanto al modo como se
realizaron 108 sucesos, y 108 hbiles y abnegados esfuer-
zos de ~sacorbetapara protejer al -Huscar. y propor-
cionarle 108 l~edi08 dl'! .8ltlir de}a c,ellld&. que las ~os
naves preparo ll~tenaCldll.dy frlO calculo del enemIgo,
que no buscaba gloria estril, ciertamente, sillo el triun-
fode sus armas y el objeto perseguido por ello8 en la
guerra. Pero lleg el momento en que todos eS08esfuer-.
ZOfJ fueron intiles; acosado el .Hnscar-, objetoprefe,
i!mte de sus encarniza.do8 ataques, como que fulliem-
proeJ {~t8.8ma. que lee desvel, y reduj la nada.pol'
mucho tiempo la. superioridad martima de nuestro ale-
V080enemigo; aconchado sobre la costa y sin otra al-
ternativa que la de rendirse combatir h!tsta mnerte,
cumpli diglllt y hericamente su deber. Pero desde ese
momento, la Union~no tenia mision alguna que llenar;
debia pensar entnces el jefe superior que la mauaM
en la sulvllcion del huque confiado t su experiencia. y
que nohahin. recibido en verdad para entre garla ciega y
brutalmente al inmenso poder de destruccion del enerai.
go, contra l cual no tenia ni el medio de resistir, ni co-
mo ofender por S UB condiciones de armamento 'lue son
conocidas por vosotros. Culpable hubiera. sido, si; MC~'
mandante Garcia si hubiem c'>mprometido y Dtregado ,
In.nave que montaba como J efe superior lma._destruo;.
eion captura cierta, qnc hubiese colma.doel fcBtriuo- .
fa de nuestros enemigos y privado la Nacion del lti-
mo de sus elementos navaJ es. Muy culpable, ciertamen-
te, si hubiera sll.crificu.ao sus d~bereBde jefe y de mari-
no lo la loca veleidlld de una quimrica gloria de que tJ e
le hubiera tomado estrecha cuenta. Cumpli comojefe
superior, despUS de haber cumplido como compaero
de armas y subordinado accidentllol del jefe del ~onvo,.
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Nonecesito, seores, entrar en el detalle profesioll!l.l
de las maniobra.s que se ejecutaron desde el mOlUento
de la aparecion del enemigo, ha8ta 11\ prdida gloriosa
del .Huscar
ll
, y el rechazo de la Ullionll por fllerzalf
tan desproporcionadus imponentes. Esos dl;ltalles son
notorios; estn l'elatados con la mas perfecta conforUli" '
d~d por todos los declarante s de este proceso, y sobre
todo, sern expuestos con la.superior competencia tcni..,
ea que distingue al reputado J efe que tengo la honra do
defender. Pero, no pue(lo eXCUFlar el exmen, aunque Reo.
breve, de esas circunstancias y sus' resultados, para qne
pueda resolverse con la. mas pededa seguridad de jui-
cio y de conciencia, acerca de la irresponsabilidad del
seor Comandante Garcia, con aneglo las ordenanzas
y las exijencias del puesto que desempeaba.
De esa informacion de' tostigos presenciales rosulta,
que navegando en convoy el Huacar. y la .Ulliom el
dia 8de Octubre ltimo, cerca de la punta; Tetasyam-
bocando al puerto de Antofagasta las 3!dejlamaana,
poco mas menos, el Huscan, que haba penetrado en
ese puerto, sali de l gobernando al NO. y haciendo las
seales de luces convenidas, pues habia avistado tres
humos por su proa, las que ca.si al mismo tiempo habia
a.d.va-tidola .Union . Como el horizonte estuviese bru-
moso, la. corbeta, despues de haber avanzado, pudo reco-
nocer que los buques avistados constituia.n una division
enQmiga compuesta de un blindado, una corbeta y dos
buques mas. Aprovechando hbilmente el seor Garcia
las circunstancias del mayor volmen de la corbeta, la
grCUlsa. columna.de humo que despedia y la superioridad
de su andar sobre el del (,Huscar,. cambi C01l10 ste BU
rumtlO al SO, interponindose entre la divif:lionenemiga
)' el HUtSCli.r sumamente comprometido por la inferio-
ridad de su marcha. El objeto se logr al principio por
entero, pues los buques enemigos, engaados por IR.pro-
ximidad de la Union, gobernaron 80bre ella yempren-
dieron una caza vigorosa, merced t la. cual el aHuscl\n
despues de haber tomado bastante distancia sobre el
. rumbo SO., se encontrA.ba las {) t de la maana al N.
de la. escuadra enemiga, en rumbo diametralmente
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opnestoal dA SUR persguidores. Pero fuentn~es y eon
la claridad del da, cuando los enemigos se dieron cuen-
ta de BU error; pues Crei!tll perseguir al Huscarll, al que
.avistaron en rumbo opuesto, Hobre el cnal gobernaron
(lesde luego virando violentamente.
Apesar de la inferioridad de >;11marcha, el ~Hu8carll
podia considerarse salvo, por virtml de la maniobra ex-
pre.;ada, que lepermiti ganar cincomillas dedelantera al
enemigo 801,1'esu primitiva derrota. Pero nofuste solo
el esfuerztl del jefe superior (filOmandaba la Union; y-
<lenuevo con abne~acion y de,"treza muy lauda.bles, rea-
lizel llIiHIlIOcambio de rnmlJ O que la division chilenaj
y despues de franqllearse por el O. dtl la lna deeBa. ~-
cuadra., gobe1'llpor la proa .de sta, par!!. interponerse
de nuevo entre el Huscf\.l'll, cada vez mas acosado, y S\18
tenaces per;;eguidores. Cumplido erael resultado, pues la
el Union Behabia ofrecido nuevamente la Baa y poder
del enemigo pllrn salvar la capitana, colocada en tan
desventajosas condiciones por la lentitud de BU marcha.
'rodas estas hhiles maniobr'ts fUL'ronsin embul'go
sin fruto, pues las 7y 30 de la mauana se divis por
la amura de babor qe la corbeta J ' sobrE:el cuadrante
del N. al O. otra division enemiga, que }!l'ontose reCQ-
noci estar compuesta del otro blindado y dos buques
mas de guerra. Esto sucedia halInd080 el Ruscal'J
por la I)l'oade la corbeta Ulla distancia dc 800 1,000
mtros. La sitllacioll se hi~o entnees sumamente grave
y comprometida, sobre todo para el "RuHcar,por las
desventajosas condieionE:sde su andar. Cerrados todos
los l'llluLo>;sah'o el del N.. aco,-ado<,damomento mas
de curca por toda lacscuadra Cllt'mign, RC lovi entn-
I:es(lIe, ell la imposil!ilidad de franquearse de cse crcu-
lo de hierro, qne lo encerraha estrf'chanwntc. gober-
n con rapidez hacia In.costa, y despnes <leun momen-
to atravesarse y disparar los caones de fiUtorre sobre
el enemigo. El eonbate fie hizo entnees inevitaLle, y
lJ or desgracia dC>ir1eel principio de resultado funesto,
llegando el cuso previsto en las instrucciones dl,das
su jofe, de ~lUcumbil'cumpliendo 1;11 dchd." salvltndo el
bonor de Sil handera.
8
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La .Uniom, entre tanto, que hizo cuantohumanarnen .
te era posible como perieia marinera. y en obsequio los
aeberes de confraternidad y de subordina.cion, pud
quedar franca de la. escuadra enemiga, saliendo del me-
dio de ella, despues de haber maniobrado casi en 8\1
centro durante mas de cinco horas, Debo hacer notar
aqu que, desde laint81igencia de buques enemigos . la
vista.,. hasta (lue la. corbeta y el aHuscar. se sflpararon
definitivamente, no hizo este seal alguna, ni di rden,
-ni instruccion de ninguna especie; locul, lomismo que
ltl.S demas particularida.des apuntadas, lo he estractado
casi literalmente, no solo de las declaraciones del proce-
so, sino de las anotaciones dal libro de bitcora y del
cuaderno de seales de la Union, que el seor Coman-
dante General de Marina ha tenido la bondad de fran-
quearme encopiaautntica, conun celoyoportunidad que
lohonran en alto grs.doy por locual le doy pblico tes-
timonio degratitud. Que me sea permitido pedir al res-
ponsable Consejo la agregacion de eS08 documentos a.l
proceso, para dejar as desmentidos, sinouna acu8acion
formal y autorizada, t. lo menos los vulgares y pasiona-
.dosrnmores que sobre este punto se han hecho circular
con tanta frivolidad.
Desde el momento referido, la .Uniom, si bien franca
del grueso de la escuadra chilena, tuvo sobre sus aguas
nna corbeta enemiga y otro bU'jue que nopudo recono-
cersa eOIl exactitud, al cual seguia Pl'onto un tercero que
a.celeraba su marcha para dar caza ti la. cOl'beto,.
Tales son 108 hechos, seores, extracta.do!:!fielmente
del proceso y de los mas autorizados documentos. No es
extrao que, despues dehaberloB estudiado y compulsado,
no se haya podido dirijir ningun cargo sl'io y definido
contra el intelijente y pundonoroso jefe, que principi
por pedir el mismo la investigacion que ha originado es-
te juicio, con la conciencia segura de un honrol'o resul-
tado.
Relatados as aquellos dolorosos sucesos hay derecho
de preguntar cual es el cargo que se dirije contra el
Comandante general Garcia y Garcia comojefe superior
de la corbeta .Union))? Falt las instrucciones y l'-
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denCHde sus superiores? Ql1ebra,ntde algun modolas
leyes martimas sus debetes profesionales.? Olvid el
mas leve precepto exigencia del honor miltar? Ojal,
seores, que todos los cargos imputn.dos un jefe en
eircunstancias semejnntes, pudieran tener tan satisfac-
toda respuesta como en el casopresente! Dichosos noso-
tros misIDoH, Ri e.n todOt'l nuestro!'>reveses y ijontrasteB,
<>n este y en otrOf:tllpeos de la honm nacional, la
repntacion .Y cr(lito de los responsables, pudiera.n salir
tan puros, como en el desgrnciado suceso (iue origin la
investigacion sobre la cual vas pronnnciar la ltima
palabra!
nI.
Los deberes de un jefe de fuerza militar tienen que
ser examinados en el rden de su gerarqua respectiva y
en ca.da.uno de sus grados, con arreglo t. losprecepto~
comunes de la competencia profesional. y los especia-
le8 del puesto que se ocnpa.
Nada hay mas evidente, como base de apreciacion ra-
cional y legal sobre la materia que la primaca de 11\1$
'rdenes recibidas, como regla de conducta para. el jefe
~ilitar, que procede en aetos comisio""nesde 8usem-
cio, sujeto rden~s instruciones terminllntes del que
tiene el derecho de mandRr y la responsll bilidad de la
direccion suprema. Semejante regla es la maa absoluta
y primordial, como que sobre ella descansa toda disci-
plina y suhordinacion gcrrquica y de mnndo y la II.cdon-
regular de las fuerzas organizadas que sobre eUas 're
pOSIl. LaR OrdenltllZUS le~,p.R generales que trazan
al marino l oficiltl de ejrcito. pam los caso:>de mar-,
ohR, cUfllc~quiera otros de su servicio profeaon,
la regla (fuedelle sujetarse, tienen 8010 por objet-odefi
nir preceptORcomulles, sin consideracion ri cadn.'uuode.
los casosy especiales circunstancia;;, en que dehe deci
dir de laR operaeiones el cl"terio y autoridad del jefe
superior. Esta es una verdad fundamental, que es ocio-
80 amplificar ante un Consejo compuesto de t.an anti.
guos y expertos oficiales. Por eso~,!~ma Ordenanza
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lle marina, contrayndome especialmente ella, no 8'010
lleva en S ose precepto, como principio de donde se de-
_rivan:- todas sus disposiciones y que v intranado _ento-
das ellas, sin que lo establece as en preCel}to8espe-
ciales en qne subordina, como es natural, la, regla 00-
mun contenida en la ordenanza misma la especial de-
terminada por la nIen del jefe superior. Y no poda ser
de otro modo: la autoridad de laloy, cualquiera que sea,
as como la de los jefes que comandan las fuerzas mili-
tares, emanan de la misma fuente: esto es, del soberano,
que, para todos los casos generales ha dictado la regla
escrita y pf1.ralos de detalle j' no previstos en cada una
de las emergencias de cada servicio 6lance de camparia,
,ha constituido losjefes que mandan en BU nombl'e,
Nada mas explcito sobre este punto que el Art, 155
del Ttulo 1.0 Tratado 3. de las ordenanzas_ generales
de la armada, que literalmente dice comosigue, -hablan-
do de los deberes y atribuciones de los comandantes de
bajl: .En su navegacion y ocurrencias de ella.se aJ'us-
.tar las instrucciones y rdenes que tuviese: y si por 800.-
ccidente no prevenido, fuese preciso tomar resolueion
quelas altere, consultar S UB oficiales, y tomllrl. la.
cresolucion que juzgue mas conveniente, de que dar ra-
zon jUlltificada cuando se restituya .
. El texto de la leyes concluyente, como regla de los
deberes de un comandante de bajl jefe de division
quienes Honcomunes tales preceptos. La ordenanza co-
loca, pues, en primer trmino las instrucciones del jefe
superior, ~utoridad de quien depende el marino en sus
operaciones; si se demuestra pues que el jefe de division
seor Gal'cia obedeci sus instrucciones, se hahr de
convenir en que solo la ignorancia dl:' los hechos y la
frivolidad, ban podido formular ctU'gosabsurdos, que no
han llegado tomar por. fortuna una forma oficial y
autorizada.
He recordado ya las instrucciones comunicadas al se-
nor Contra-Almirante Grau, y entregadas a.pertorias sl
Oomandante Garcia para su conocimiento y direccion.
Esas instrucciones le prohibian comprometer el buque
de la division que montaba, en ningun cOl~bate forma),
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sino cua.ndofuese imposible toda. retirada. Esas instruc-
ciones existen ll.utnticll.sen el proceso; y como he rela-
tado ya los hechos acaecidos en la maana del 8de Oc-
tubre y 1010 landablos y reiterados esfuerzos de la corlleta
.Uniom parg salvar al .HuascarD de su inevitable pr-
dida, 110 podr sostener un espritu mll'c y desapaRiona-
do, lit mas leve responsahilidad enquien hizo tlldo loque
exigiR. el deber profesional y militar por el compaero y
superior, cumpliendo despucs sus inatruceiones y con8er
vanao unlt nave la nacion, cuando la prdida de la otra.
era irremediable, Observ pues estrictamente laslE'yes de
su competencia y lns observ basta despue8 dehnber con-
snltndo la opinion de sus Oficiales, sobre tan grave emer-
genci!t, con arreglo lamisma disposicion de laordenan-
za que hace poco be recordado. El parecer del Consejo
deOficialeR fu en el mismo sentido, y almque doloroso,
pero con el dolor de lo inevitable, hubo qne cumplirlo.
El ftHUaSCar,Dpor otl'a parte, habria 8ucumbido antes
ae que la ftUniompudiese interponerse, percciendo tam-
bien como el primero en UD breve instante; despidiendo
al menos la fulgurante luz que atenu el acerbo dolor
de BUtriste fin.
Si la ordenanza, como ley peculiar del marino, debe
aplicarse cuando se jw;ga una operacion naval,. all la
teneis, seores, con el imperio de SU8mas positiva8 -dis-
posiciones para que falleis; sin que me a8ista el mas
leve T-eceloacerca del 8entido de vuestro fallo.
y ya que he principiado el exmen de las leyes espe-
cinJ es del fuero de marina, que estaban sujetos 108dos
jefes que mal"(~habollen convoy el memorable 8d--oe--
tnhre, prciso ser que me encargue de las citas y refe-
rencias que este propsito contienen los dictmenes
del seor J uez FiHcnl, que no terminan sin embargo por
uinguna afirmncion positiva de.rt'sponeabilidad 6 excul-
pacion en cuanto al Co~andante Garcia.
En el curso de sus exposiciones cl seor J uez Fi8cal
ha recordado los artculo8 34 y 35 ttulo 5. tratado 2.
de las Ordenanz!ls generales de la Armada. Para todo
el que haya viato esas diBpoBicionesy pR.ravosotros, se-
ores, quienes son familiares, ese recuerdo es un car-
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go contra 'el ih18tre y heroico Almirante Grau, y por lo
tanto doblemente importuno y odioso. Aquellas dispo-
siciones se refieren la obligacion del J efe, Comandante
General de Escuadra, de trasmitir sus suborditlad'O&.
a.dems de las instrucciones generales que reciba. del
Coma.ndante del Departamento, las partieulares que
~ea adecuadas para los objetos que 80 deAtille la. 8S-
.cuadra. Es deplorable que el seor .Tuez :Fiscal no ha-
ya. llegado c01l0cer quo el convoy nel ftHuascan J ' la
.UionNen viaje de Ariclt ii las costal' de Chile. no era.
UIlQ. escuadra, ni el seor Coutra.-Almirante Gmu era
jefe de eso. escuadra. Los buques mencionanos pertene-
, oan dos divisiones navales distintas, cuyos jefes mon-
taban respectivamente eS08buques. Es notorio que 108
pocos buques que nos quedaban por entnces, no ha-
bian sido organizados en escuadra; y de sentirse es que
~l 8eor J uez Fiscal, antiguo y mUY graduado en su pro
fesion, no hay'" recordado que la organizacioll de escua-
draexije, segun ordena.nza., detalle de servicios, comision
insignias de mando, que nadie vi ni oonoci dura.nte
la.soperaciones navales de nuestros buques de guerra,
Cuando, como en el caso mencionado, los buques de
dos divisiones distintas, cargo de BUS respectivos co-
mandantes, concurren una misma expedicion la obe
diencia del inferior en clase antiguedll.d, es ocasional,
mientras se llena en comun el objetopropuesto, se en-
cuentran accidentalmente reunidos. Pero uno)' otro de-
penden, en la regla, del superior comun, que uno y
otro comunica sus instrucciones. Esto es lo que el es-
tudio de la ley martima militar y la experiencia del ser-
vicio, ensea 4108 hombres de llllU' y lo que el Contra
Almirante Gmu sabia con la perfecta suficiencia, {'ir-
cunspeccion y tacto profesionales, que todos le hemoR
conocido y que lo hacian modelo de un cumplido marino
y caba.llero. Nada pues mas intempestivo y doloroso
(ue esa refel'encia, que es un cargo mezquino, que el de-
ber de peruano y de amigo raepone en el caso de re-
chazar con todas lali fuerzas de mi ospritu, en obsequio
&l cario, admiracion y respeto, que COllservoy guarda-
r si&mpre por la memoria de tan ilustre-personaje.
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Las inatrueeiones fueron, pues, comunes, segun est
espuesto y demostrado; nohabia escuadra orga.nizada;
y la. subordinacion de un comandante general al de 1&
.otra era ocasional y puramente gerrqnica, en las em-
presas cumnnes ensu reunion accidental. Todoloque
el Contra-Almirante Grau tenia el deber y el derecbode
hacer en rdcu iustrucciones, se reducia las seliales
inteligenciaB acordadas en los casos nuevos impre-
vistos.
Noesmas oportuna ni mas justa lareferencia al ar
tculo68del mismo ttulo y tratado. Para invocarla, tra-
tndose de un proceso contra el selior Garcia, es preciso
haber olvidadoque el no era Comandante General de
Escuadra, que nole era tampoco el seor Gran, contra
quien se dirije el cargo, si l pudiera existir por una cita
tan impertinente comointil. Notiene l'elacionalguna,
conla emergencia del 8 de Octubre, el rden y disposi-
;ionespara lareunion de laderrota. de las naves deuna
escuadra: y es preciso haber olvidado, ademas, que
eso precepto de la ordenanza carece de sentido, ~n el
estado actual de las marinas militares, por la aplicaeion
del vapor, comofuerza motriz de las naves. Seria fati-
gra.r vuestra atencion el detenerme un momento mas 80-
.bre una indioacion tan desgraciada.
Apenas puede sospecharse la intencion del seor J ua.
Fiscal, al consignar en Sil dictmen indicaciones de ar-
tculos tan incoherentes de laordenanza y que se refie
ren las obligaciones del J efe de Escuadra y las de
Comandante de bajel. De donde resulta una .gJ 'tUlin-
certidumbre respecto de su propio juicio J opinion, DO
sabindose si es fiU objeto exculpar al seor Gll.rcia
imputarle responsabilidad. A juzgar por las disposicio-
nes mencionadas parece que fueraloprimero y aun con
mayor motivo recogiendosu cita del artculo 155ttulo
1.0 tratado 3.
0
que esuno de losargumentos fUI1damen-
taJ aR de la defensa de mi patrocinado.
Pero si se ha visto el pr, es preciso que os muestre
el contra; traa del anverso el reverso-dospues de 1&8
referencias exculpatorias, fundadas en su mayor pa.rte
en una inculpacion indh'ecta al malogrado y herico
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Grau, que rechazo con tanta indignacion como:disgu8to,
vienen las indicaciones que hacen presumir en laoon-
,clu8ion mcal una intencion y un designio opuesto8.
El artculo 141 de las Ordenanzas generales con l'efe:
rencia los Comandantes de nave, es recordado en el'
dictmen. Con qu objeto? No es fcil deciclirlo;pero
$i que la cita es tan in8idiosa como fuera (le lugar. Pre-
viene esa disposicion, qUQ el Comandante de hajel ma-
niobrar para socorrer las urgencias de cualquiera bu-
que inmediato cuando navegue en escuadra; ~y que es-
,tanda en combate la vista del enemigo, no podr
.salir de su puos~o sin espresa seal del Comandante,
. en cirCllnsl({ncia,.~ quc tenga previstas en 81/ in.~t1"uc()?1
afLnque no hiciese la seal.
Parece innecesario repetir que no se trataba de un'
combate, que estaba terminantemente vedado por las
instrucciones comunes a ambos jefes de division; )' que
el que hubo do sostener el ~Huascar, COlllOltimo recur-
80 de honor y de legtima y herica defensa, fu el re-
8ultado de la caza emprendida por Hna escuadra pode-
rosa y formidabTe,y en la cual la -Union estaba, sujeta
. la. misma situacion y emergencias y constantementa
perseguida por el enemigo, superior en nmero, en fuer-
za. y armamento y hasta por uno de los miAUlos blinda-
dos, contra el cual era imposible aun la defensa. Cuan-
do se trate de combate propiamente tal, pelomitido 01-
denado por las instrucciones, aceptado por el J efe de
e8cuaclra, sealando sus su1K}rdinados su puesto re8-
pectivo, ser posible invocar el precepto mencionado:
fuera de ese caso la indicaeion es intilmente dau88,
pues tionde solamente prevenir el juicio. Esta consi-
deracion quiz severa, eR, sin embargo incontestable;
porque la parte principal del arteulo citado, pone .cOU1I)'
lmite del precepto general la instruccion anterior.y es-
pecial,-que es la hase y el criterio de toda apreciacioll
en este caso. Y advirtase, seores, que se trata. en eAe
artculo de un Comandante de bajel, quien se da la
facultad y se impone el deber de ceirse su instruc-
cion. Con cuanta mayor razon deber sujetarse el jui-
cio un~ apreciacioy mas justa y satisfactoria, tenin-
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doee en cuenta. que el J efe que mandaba la Uniomera.
Comandante de division, y ligado por la. misma rden
anterior y terminante del superior comUUj que no habia
8uadra. ni puosto de combate; y por ltimo que se pro,
cedia por ambas naves bajo la influencia del miamo
peligro, con el IIIiamo objeto obligatorio y preceptuado y
bajo idntica.8 cundiciones de retirada forzosa; que fu
el carcter de todas lasma.niobras, desde que se avist
al enemigo hasta l deseulace final y desgraciado de esa.
prfida emboscada.
Para jny.gar con mejor criterio de un incidente que
parece resnelto por la. competencia militar, y aun de la.
mas comnn iustruccion, no ser demas recorda.r que, en
el elt80 aU1.lvgode la. retirada. de un ejrcito, porque no
es pOllible eonvoniente aventurar nn combate, seria ab-
SUl~d() y contra el mismo propsito dol jefe superior y de
los intereses quose le confian, que alcanzado un destaca.-
mtJ llto divisioll, por fuerzas superiores del enemigo,
haya. de comprometerse el ejrcito entero que precisa.-
mellte se trata de salvar con la retirada.. Por el contra-
rio, una regla de prevision COUlU11 en los hombres prole-
~icllales, les aconseja comolecesidad casi inval'iable, el
presentar un dCl:ltacamento cuerpo de ejrcito suficien-
te, pam detener al enemigo J ' salvar el re8to, sacrifican-
do aquel si es absoluta.mente indispensable Ser preci-
so que cite los numerosos ejemplos de esta regla; obser-
vada por los mejores y mas ilustres capitanes? Si se
tratara. doun combate ofrecido aceptado lacuestion se-
ria diferente, Pero como aplicar la misma regl . yel
mismo criterio las necesidades y deberes de una retira.-
da y los de una batalla? Dar este nombre al comba-
te sostenido como ltimo recurso de honor y de defensa,
es poner comobase del juicio profesional y legal de un
CHUpOresp~table, como el que formais sE'iores, la atur-
dida inconciente apreciacion de la multitud .. Si es-
ta ha dejuzgar, y por las reglas de su especial criterio,
vosotros seiiores y todos 108 tribunales comunes yespe-
cinies. cstariais demas e11el senode la sociedad comoga-
ranta de r(lell, de bcgul"idady de justicia,
Anlogo al cargo que dejo examinado, es el que pare.
9
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- 66-
ce resultar, aunque siempre velado y encubierto,. delas
disposiciones de laR artul10!'l 34, 35 Y 36 Ttulo 4..d~la.
Ordenanza real de 18 de Setibmure (\e 1802. Refitese
el primero al deber del eoma.ndante de tajl, en elcal!O
de batalla, de no rendir su nave y sosteners.c en el pues-
to, cualquiera qne sea BU estado, sin rden del Coman-
dante general { del jefe de divisi,m mas inmediato. Su-
mamente enojoco es, ,,ores, haher de reproducir { ca-
da paso reflexiones idn.ticaAy sobre las cuales he lla-
ma.doya vuestra atencion; mas por penoBoque me sea
el atormentarla nuevamente, habres de excusarme, por-
que es la precisa consecuencia de las reiteradas referen-
cias, acumuladas sin el rden ni el discernimiento debi-
do, en la conclusion fiscal, que debi Fer la base de un
debate brt:ve y preciAo, si el hubiera tel1ido esas condi-
ciones y sobre todo la de la franqueza.
El precepto que acabo de referirme, se reduce sim-
plemente al imperioso deber de todo jefe de sQstenerse
en su puesto de batalla. CiertamElnte nada mas conforme
lo las exijencil1sde la disciplinlt y del honor militar, y al
objeto de las operaciones de toda fuerza l'egplar. Pero
no se trata de un caso semejante; y puebto que es prtci-
so repetido, para no dejar en pi ninguna sombra, por
incierta indecisa que ella sea, me habta de permitir
que insista nuevamente en que no ha habido puesto tn
rden de batalla., que noBetrataba de un combate aceptlL-
do, sino de una retirada inevitable y arreglada l. formnles
instrucciones; y que, preci8amente la Unionencircuns-
tancias idnticltn al Huscar, S aeoHada. por enemigos
numerOBOS,Balide lared que le tendian ya, enparaje di-
ferente, mientras el dluscan sucumbia por la inferiori-
dad de BUBcondiciones marineras Dnde, porque rden y
segun qne reglas existi esabatalla? sepreguntarn asom-
.b~doBlos;hombres delaprofesi<.m. Y c~nel mismo asom-
bro se preguntarn oul es la insignia que se trataba
de sostener, segun parece insinuarse por la cita del Art.
35 de la ordenanza referida? En el simple convoy que
formaban los dos buques, habian dos insignias de Co-
mandante de division, y la subordinacion del inferior en
clase era ocasional y no la del mando permanente del
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jefe de escnalra, Ignoraba el seor FisCll.I que el Con.
tra-Almirante Grau no enarbol insignia de jefe de es~
cusdr, ni aiqui&ra lade Sil clo.se mnitar? Sin em~argo,.
era elllamndo saberlo, pues la ley y aq deber ponen
S\1 CI1,rgoese cuidado. Cumpliendo ese precepto habra
evitado una l'pferencin, de todo punto incongruente y la
discusion est.ril que es su consecuencia,
Para qne hubies existido la base de un cargo contra.
el jefe superior que montaba la Union,' era preciso,
puesto que ambos jefes teniun igual mando permanente,
y obedecan las mismus instrucciones del superior eo
mUlI, era preciso, repito. que f'1Contra-Almiran:te Grau,
que supe<litabl1 su clega por su grado, hubiera orde-
nado la IhLtllllll, en oposicion la.s instrucciones recibidas,
cuando se encontr0 l. por su pa.rttl en el ineludible tran-
Ctl de defenderse glOl'iosamente' y sucumbir, Pero la. cla-
1' 11 concienca de sus deberes, el vigor de su alma. varo-
!ll y templada y lit superior inteligencia. deau pl'Qesion,
lo ale)aron sin duda de tan estdl y vulgar propsito y
dej a cada uno cnmplir BU deber y su destino.' Recurso
tardo, intil y menguado habra sido, tras de imposible
en ese trance, en qne el otro buque del convoy se en-
co~tr en idnticas circunstancias, Si el uno pereci y el
otro no, merced ti la torpeza del enemigo l&8Uperior
habilidad de oua propias maniobras se ha visto en s.1-
gunll. parte que csto sea un crmen? Ea verdad que el
seor J uez fiscal no se ha atrevido decido ..
.... Felizmente pal'u la facilidad de estil. defensa, y por-
q~Ia verdad so hace lugar donde quiera, y. ~ ..4e-
lt18 mas trabadaH y sutiles cavilaciones, el seo'~~I,'
siempre indeciso, invoca despus del Art. 35, el S'6del
mismo Ttulo y Ordenanza recordados:' .!qtti,y sei!ffi
~~refernciu., el qontra-A!mirante G:auno e~aY8.el
J Ea 4e scuadra, DI el ofiClalgeners.1 ac.9J 1y&s ordenes
directas Be encontraba elcomflndanteG~& ..Ese.Alticu- .
lo habla, mnos de la obligaoion, qu qel.,' fdl~ de.
prestar auxilio un compaero aJ iailq.~ 1:Pmentos
de conflicto; pero subordinndose a~~wdo .las ins-
tl'UCCiOn~8y rdenes recibidas. De ~a~ra'qe la cita
es no Bol incongruente, sino contradimna respecto de
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-68-
18.S anteriorbs .Y de vnlor contra producente, por el de-
br principal que detennina en el comandante de bajl
6Que era pues en definitiva la. insignia del .H~
respecto de la. ftUnion? '. Era de ~fe dE>esouadrA d.e
di:vision; de superior de compaero? Y<:malquieraql1&
sea. la.respuesta; cual de esas reglas preceptuadas pa.l;a.
C8S08tan distintos era, la aplicnble al ca.so debatid?
En grave conflicto se hallara el juicio, eiertamente, con
esa indi8cretlt volubilidart de citas incoherentefl, si no
Qsegura.raun fallo acertndo'y justo lasuperior ilustraeion
y expe-rienciade los respetable!! jefes que me escllchan.
En conclusion, seores, sobre tan rida. materia, me
ser lcito expresar mi opiniou y el dictado de ni con-
ciencia.: las referencias de 108 artculos 34 y 35 8011
ineonducentes, pues suponen un estado de cosas y rela-
cion de mando diametralmente coltrnri8.8 alos hechos;
y el artculo 36, que seria el mas anlogo, lleva En si
mi8mo la justificltcioll de la cndncta de mi patrocina-
do, por las rdenes t que obedeca y por la imposibili-
dad del servicio, que no fu siquiera requerido ni era
dable prestar.
Apenas merece una meneion, de8pne~de lo relacio-
nado, la intempestiva referencia al artculo 58 del mis-
mo titulo y ordenanza, Por mas que he prol'urado en-
contrar su relacion con la cllestion sometida al fallo del
consejo, la limitacion de mis facultades no me ha per-
mitido descubrirla.. Qolocados los dos buques del con-
voy en circunstancias idnticas, tratando de evital' un
choque de resultados desastrosos contm una escuadra
poderosa; en igualdad de condiciones por el mando,
aunque consubordinacion accidental, por la clase de uno
de los jMes, obedeciendo rdenes comunes idellticas
y . las inteligencias establecidas de alltenrano entre
a.mbosjefes, para proceder precisamente como se hizo,
en la eventualidad que ambos corrieron, no se concibe
cual fuese la consulta al Superior, despues de haber eje-
cutado cuanto ordenaban sus mandatos y prescribia.n
los deberes profesionales de confr~idad y del mando
respectivo, Debo termina.r aqu, 8oli.r~el punto de las
citas legales, ya que el seor juez fi~ca.1n'o me hk deja-
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--.--
do oportunidad de examina.r su opinion profesional y ~_
o1ieio, porque. no ha. emitido ningun:t. - -
Ques, pues, lo que queda. en pi de 8sas insinu&6io-
nes -del dictamen y de 8118 referencias legales, incoheren-
tes entre s y con la. cuestion que ha de falla,rse? La_8
instrilcciones autntica.s, primordial regla del deber de
losjefes del convoy; las leyes martima" pel,tinentes y
extenH:tmente ex:tminadas; la conformidltd perfecta de
todas las declaraciones de los tripulantes de la UDien-
y de dos distinguidos oficia.lesdel (fH:cal',~que 8Obt'-8-
vivieron BU infortunado jefe; y la opinion fundada, re-
flexiva y magistralmente expuesta del prmerfi~al de
este proceso al terminar el sumario, ladel auditor de ma-
rina y de los dos fiscales d" lit Excma, torte Suprema,
forman, al propio tiempo que la uase de apreciacion ma8
segura, respecto de los hechos .Yde su carcter, el testi-
monio mas cumplido de la irresponsabilidad delooman-
dante Garcia, de su irreprochable (;ol1duc~acomo jefe en
el lance de;;graciadoque nos diun dueloy nna glorililo; .,
la prueba mas satisfactoria de que una inteligencia rec-
ta, un espritu imparcial y la conciencia y austerida {
del deber, garantil':lln aqu como entodas partes laju8ti-
<:ia imparcialidad de los fallos. Debo agregar que hay
otm tan positiva como aquellas y es la que descansa en
la competencia profesional, rectitud y speriencia. de
los respetables miembros del Consejo, de guerra. de
(luienes es debido esperar un fallo absolutorio, no solo
en obsequio lajusticia de esta causa, que he a.hra.za.do
con verdadera pa-sion, sino tambien. en gua,rdll.dei-Fes.
tigio-y reputacion de la marina nacional, tan in~te
y)lepade honor y de mritos; y en la cual, estoy seguro,
de que habeiR colocado en pnesto honroso y distinguido
~leitpitan Gllrcia pOl' vuestra opinion profesional y 10-
eon~rvareis por vnestro fallo, .
Nada me resta. que agregar en rden . ]os pr~
de ley comun, tan extraos . este proceso, eomidtis la.
hores y ocupaciones ordinarias de la vida, . la bnUarite
y cientfica carrem del marino, tltU llena de :tn_ritosy
de grandeza, como de amarguras y ~li8roa. Feli~me~
para m seores, mi espiritu ha. descaD~o en este lar-
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go debate, de las montonas ~.casi vulgares necesidad6$
de la. defensa de un harapo de cualquiera otra mez"
quindad.
Es sola.mente el honor de una. profesion y de un cuer-,i-
po, que amo con108recuerdos de los }J rimeroi:laos, y ]\'
no extinguida aficion que me di en l un luga.raunque
modesto; es lapasion por ese brillante cuerpo nacional
qoe tantos ttulos ha alcanzado la estimacion de todos
IG8 ptl-isesy la gratitud de la nacion; la impulsion del
patriotismo, no extra.viado por mezquinas disidencias, y
sobre todo, el sentimiento mas positivo de justicia, y de
adml-scion hacia el ilUl~trejefe que defiendo, loque me
ha guiado y sostenido en este empeo superior mis
fuerzas y mis aptitudes. La absolucion del comandan-
te Garein., eneierra todo eso para m, comolo encierra
sin duda para. vosotl'08, peruanos como y, distinguidos
miembros de la marina y del ejrcito y apasionados-
tatnbien, por lajU8tieia, por el honor de la nacion y por
ellllBtre de SU!; armliS.
IV.
liabeis visto, seorcs, (]ue no sol"mentc los preceptos
de la ley, escrupulosamente examinados, los deberes
profesionales y de Bubordinacion militar, sino los muy
caros del patriotismo, fueron fielml'nte ouservados por
el Comandante Garcia, en cuanto dependia de su com-
petencia yde SUB fuerzas. No hay pam (lurecordarlas
deSventajosas condiciones de lacorbeta U nion en cnan-
to t sus elementos ofensivos y defensivos como nave de
guerra. Conunn. superficie de 180 pies de l:!US calderas
fuera de la lnea de tlotaeion; una artilleria de sistema
a.bandonado, y conproyectiles detestables, qne estallalmn
en la boca de las piezas, la corbeta se presentaba como
un blanco inerme los disparos del enemigo, sin la po-
sibilida.d siquiera de ofenderlo a.nte8_deestar aniquilada.
Los juicios vulgares, que pretenden anticiparse al
eimen y al fallo de los hombres competentes y de los
juOOsnaturales, y la impaciente y ciega impetuosidad
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1:i--
de pasiones, quiz nobles, pero maldirijidae, hall siilo
el origen de grandes desgracias en el curso de muchas
opera.ciones milit:uea. Coloca.doBalgunos jefes entre 8~ '
deberes tcnicos y el temor de una censura comun, abul-
tada por la ignorancia y explotada por 18s malas pa.sio-
nes, no han titubeado en salvar BU nombre aun costa.
de su propia vida; pero sa.crificando sus verdaderos y
positivos deberes, la suerte de las fuerzas que les obe-
decian y los intereses mismos de BU patria de BU S O-
llerano. Los ejemplos son numerosos; y si ellos 8.te~ti-
gnan (Iue en todos los tiempos y lugares el mando tiene
sns escollos y espinas, que vosotros habreie tocado
muchas veces, constituyen tambien una lecojon, ma.e
elocuente cada dia, para los que reciben el honor de
mandar y una guia segura p~~ralos que deben juz-
garlos.
Ni el honor militar, ni las exijencias tcnicas del
mando y el ojerci(~ioprofeBional de las armlls,princi-
palrnente en la marina, puedell tener por criterio la.
apreciacion cOlllun inconsciente, (lilese pronnncia non
tanta mayor energia, cuanto mayor es la distancia. de
lo;~qlW jnzgLII, d(l los conocimientos y de los deberes de
hproft'sion.
La falsa concepcion del honor personal y militar y de
RUR exigencias, es una de las llagas y uno de 108 peli-
groHmaR grave!! en una. sociedad;'y . medida que est
mas deprimido fiU nivel moral, sobrescitadltH las pasio-
nes del pueblo, sus juicios y fallos enese rden sonmas
uturdidos .Yextravagantes. Prescindiendo de la aprecia-
con COlllundel honor personal, tal como la corrupcion
de las eostUtllbrCHy la. debilidad de los hombres mas
ilustrados lo han admitido, esto es, como una pura y
simple convcncon, que puede exaltar el crimen en BU
Hombre, y nltrajar la virtud herica U su modestia. y
su pureza, la corriente de opinion acerca del honor mi-
lita.r y de los <lebere.sde los que mandan, es el mas
grave obstculo parll los que llegan alcanzar la. espi-
nORa distincion demandar las fuerzas regulares.
Hablar de las glorias del triunfo, de los esplendores
de un sacrificio herico, aunque Bea estril, es mover
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-72 -
natura.lmente las fibras del cora.zon humano, allmtana9
la ambicion en unos y la abnegacion en oiros, pasione~
.amba.s buenas aunque no hermanas. Pero, aa mism;
e8 perturbar el juicio sereno de lQS que tienen Bu/Cnr;;.o
gola direecion y manejo de las fuerzas militares. El
honor y la responsahilidad del soldado, no pueden C()li~
fundirse con el honor y responsabilidad del general; y
8i el primero puede y debe verma.necer en el puesto se-
alado, toca al segundo l'eRguardar esa existencia tanto
mas Pl'eciosa cuanto herica. y abnegada, y ccnservar
su pais y sus propsitos, elementos. tltn tiles y positi.
VM. El general jefe superior que se dejarlt arrastrar
per tan frvolas n.preciaciones, deberia dejar su puesto
para tomal' el del Roldado, porque seria indigno de man-
o da.rloy de recibir sn confianza; su sacrificio personal
apenas rescatarill ]a responsabilidad de una hecatombe
intil t una falsa gloria los temores del jnicio pbli-
co.. EI honor militar (.stribn enla escrupulosa observan-
cia. del deber, en-la obedieMia l1bsolutay positiva desde
el que'manda hasta.el ltimo soldado, ]os preceptos
generales de sus leyes ordinarias .y de las rdenes RUpl"
dores; consiste en esa firrueza incontrastu.hle para no
separarse de lo que se nos t.raza como rflgll1, ya sc:t pa
ramorir para resi:tir los impulsos d8 la mislIlll pa.
sion que (l1Ianos conduce. El honor militar censiste,
en fin, en laceloRa invariable observancilt de las re
glas de la virtucl en relacion con 108 estrechos deberes
dA11l. profesioll de las armas. He alh el honor militar.
Con pena tendrmos que reconocer que noha sido siem-
pre 'este el 'nsalzado por los aplansoR y apotesis mu,
chas vecestributados clltlstrofeRruidosas que halagalmn
los oidos de la multitud, en tanto que han pasado (lesco
nacidas y oscuras. sin nombre ante RUS coetaneos: IR.
pBterid1td, verdaderamente herjcas inmaculadas glo-
rias militares.
El genio superior del mas insigDA capitan de lostiem-
pos modernos reasumi- en dos palabras el carcter y
escelencia del honor militar; hacindolo consistir pura-
mente en la obediencia, porque en verd~d esta concreta
todas las virtudes vinculadas en l. Para qu fatigaros
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po!' mBS tiempo seores, .con semejantes conaideradio.
DeS, que mejor que yo habrei8 estudilldo y comprendido?
Tal 6sel heeho yel mal que produce y del cul no he he-
oho mrito sino para que procuremos preael'Va.rn08de ~l,
y para sealar el origen verdadero de este proceso, que
ha sido nn homenaje esos errores y fantasias de opi-
nion, de cuyo imperio no pueden veces salvarae ni 10li
maa claros ingenios ni las mas encumbradas posiciones.
Vosotros, que cOlloceiBlos espinosos deberes del mando
mas meno!) elevado, podreia juzgar si ha empaa.do
siquiera una Homl)1'ael limpio honor de vuestro clega.,
y resolver si es preciso desechar las reglas de Ordenan-
za. de conocimiento profesiona-I y de justicia, para. se.
guir el ill1Plllso ciego y apasionado de la multitud que
sienta mucho precisamente porque diseierne muy poco.
Desgl'n.cilHlosde nosotros cQmodo todo pueblo en qu
las opera.cionea de la guerra se discutan y resuelvlIIl en
la pInza pblica; y enque sea el vulgo el que falle sobre
la suerte ay responsabilidad de los hombres profesio-
nales.
He terminado seores; ni el mas esquisito y sostenido
celopnra organizar y dirijir el sumario de informacion,
Ili la escrupulosa severidad de todos los uncionarios de
Ordenanza y magistrados del rden civil, llamados ti in
tervenir ordinaria y extraordinariamente en este pro
ceso; ni los terminos inciertos de la conclusion fisca.l
que no c,mtiene acusasion ni cargo defininido, ha.nne-
gado oscurecer, sino ntes bien demostrar, con108 mil
testimonios de la imparcialidad y del saber, que el co-
mandante Garcia se encuentra libre de toda imputa-
clon que empae el mrito de su brillante carrera yel
merecido prestigio de su posicion profeRional; as debo
esperar que lo falleis seores, -recOl'daltdo ante vosotros
las elocuentef>y magnficas palabras de un filsofo mo.
demo. tan inspirado como sencillo.
Ahora 108 hombres juzgan y condenan; pronto Dios
(1 juzgarl': bienaventurados los que vean su J usticia. L~
(1 tierrl. est triste y agostada mas elln. reverdecer. El
aliento de los malos no pasar eternamente sobre ella
((como un soplo aniquilador,. Luego que los grandes de
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tierra hayan paeado poi' d,el&n~de ~ CAtOO, el
,lodode 108 ros en dio. de ~pe.sta.Q, entQnees eojQ.. ~,', '
rendarais que el bien e8 1& ni~ C08&d,1lI' eraY 1e-
-f,.ereis ilec$&rel &ireque el viento del cielohaY. pIl-. '
.titicado.,
,--Ospido seores paro. mi elient esa.justicia imparcial;
_W&mi vuestra. indulgencia..
Callao, Mayo 17de 1880
RutON RmEYBO.
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DEFENSA
PRONUNCIADA ANT E EL CONS EJ OOE CUERRA DE OFICIALES CENERAtj$
POR EL OAPrUN DE lUVIO
D. A URELIO GARCIA y GARCIA
En el juicio que se inici solioiW suya, 1-~ieri01'lDIIIl~ I!I!_~
plenario pOl" 6rden del Supremo GobierDo, para 6IIOl&Neer Y ~
Mbre lo! SUClll108 del 8 de Octubre de 18'1'9,ea relaoion eon el mmwr
.HuAscn> y laoorbeta .UnioD.
Pocos meses hace, Ex-emo. Sr.,. que informado dt
las versiones propaladas 0011 motivo de 108 sucesosque
eloeho del pasado mes de Octubre acabaha.n d te1iel'
lugar en 11\8 aguas de Mejillones de Bolivia, entr(llOll
_J ltiqnes naeion~leB .Husc&l'1 y .Un~onl ~i&oWil9'"
la escuadra chIlena; uno de 106 m&J orre ... - - alnll~
rantes &rlranjero8 que hoy levanta ltIl'-in8~ni& en .I
Pacfico, .deeia:-desgracia.da eondioionooupa.nloe Ola
rinos de<l,Per: sostienen, casi .sinelem~t(IB.J ~Oh&de;.
aigual, y eomo no pueden 8atitacer a8pil'M.~po-
~,seJ llzgan BUSa.ctoscon paeion y' viol~~l&lt:'"
__ OODVtrtir en ca.rgo lo que en cu&lq1liE<ro.o-~~
~n.unserviciodistinguido, como el que ha reliJ iallo
.~ Union~nI sa.lir airosa, lIameando su pahellon, _
_&UInedio del crculo de hierro en que la encertru'
fuenits inmensa mente superiores. Para IOBqne cono-
oeinollla mar y el modode,hostiliza.r en eU&.:~!8.
sultados no-son obra del acaso, sino de u'bli';:~
direceion y -delaesPecial tranquilidad de espritu del qWj
manda. Si hubiese fa\tadoaljefe superWl"1Rl$.otn. $
estas cu~; ese baque se h&bria-- ~ sin el-me.
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no! provecho para BI1pais.-EsIOS eonceptos emana-
dos de la mas ~ompetente mpa.rcil~l autoridad, )' que
-fueron prol1uncl1Hlos ante numerosas persona.s en 1100
de los centros sociales mll8 escojidos de la capitl\l, ha.
bria.n sido hastantes . disipar las Cl"uelesamarguras
que en mi produjerau las enunciadas caUSllS;si Buce-.
fWSque seria mas pellOSO que dificil explicar nohl1-
bieaen elevado inespemdamente un munto, dilucidado
y todas luces fenecido, basta la 60lemnidnd de un
consejo de guerra, como en este momento ocmre. Vel-
dad es, Excmo. 8r., que la Providencia que jams pue
de consentir en que los errores y pasiones de los hom-
bres prevalezcan sobre la justicia, ha dispuesto sin du-
da. este suprE\momedio de reparacion, y sus determina-
ciones en ese rden son palpables, cuando enc~u.'gaBU
realizacion t. tan entendidos como probos jueces.
La brillantez con que mi defensor el eminente letra-
do, que con marcada atencion Rcabais de escuchar, ha
presentado IR. l'erdad legal de la.s cosas, deducida con
lrrefutable ljica, deJ orjen, procedimientos, fin, y tor-
cido curso que se diera en el ltimo momento al pro-
ceso, hace innecesario discurrir sobre puntoB de doc-
trina puestos en toda evidencia ante vuestra sabdu-
ri1). y cuya. monstruosa irregularidad ha.beis palpado.
Pero, deberes profesionales y los dictados del honor que
siempre he cuida.do como atributo el mas querido, me
obliga.n reclamar por un momento vuestra indul.
gencia, de la que estoy, cierto a.nticipadamente, cono-
ciendo vuestras altas pi'endas, qne me harais gracia,
cuando haya descubierto y explicado que solo la ter-
giversRcion de los hechos y el olvido mas completo de
los preceptos militares y reglas tcnicas de ataque y
defensa martima en los buques de que se sirve la ma-
rina moderna, pueden haber crea.do, con esca.rnio de
la verdad y ne la justicia, ese deforme cuerpo llamado
conclusion fiscal del plenario, y el curioso simil del
mismo orgen que lo complm~ta. Rudasparecern
mis exprosiones, y lo serian en efecto, si ella.sno fue-
ran las que definen, con singular precision, los actos y
conceptos que las motiva.n. Voy demostrarlo. '
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Con.m. ~n el proceso, y forma fiU primera .pgina;;
qU un senmnientooe delicadeza me impuls. pedir
de oficioal Supremo Gobierno como el mejor medio de
.responder las murmuraeiones y ca.h1mnas lanzadas
enmi da, se sirviera ordenar 11M investigaoion de
loshechos ocurridos el mewOl'ado 8de Octuhr~, enre-
lacon conel Huscal' y la Union. S. E. el General
La-Puerta, que entnces Behallaba al frente de la. ad-
ministl'acioll pblica, quiso expedir un decreto decla-
rando, que el Gobierno estaba plenamente sati,f~ho
de mi conducta, y reconoda que habiasmado 'la
corbeta Unan de una de 1&8 emergencia.s m&8,grave8.
'ra.les intenciones que me revel S. E. en pre~&ae
tres de los seores Minililtros de .Estado, fueron escu~
chad.aspor m con gratitud, pero se!,'llldaB de 1&spli-
ea de q~ no cxpidiera ta.l decreto, y ~ ~diese
ciliao mi solicitud. As_lo resolvi,:~~do ola-
nmentetan imports.nte circunstanciaaJ ordenada in-
vestigncion ..
Por la lectura del proce8o, estareis ya penetrada,
Excmo. Sr., de la. manent como nev trmino su 00-
metido el seor cnpitan de navio D. Fra.neisco Carras
co fiscal nombrado al efecto.
Con una minuciosidad que casi toca ~la-Q&jera~on
del escrpulo, peto merecedora del. J :BayorHeoomio,
desMq116 dipor resultado laexhibic.de laverd.
en todl\ S\1llUreza, inquiri de los tripulantes dela
Union cuanto era dable averigua.r,no 8010 en las
fuentes naturales de informaeion inteligente que--ofrOO$
,*_timonio de los jefesy oficiales, sino que fuBaata
X8C0ier datos de las cla8es mas inferiores del equipaje.
Acopi al mismo tiempo los ptlrles. in8trucciones y de-
mas piezas autnticas conducentes formar juieioca-
hal enla delicad!!.materia que sole tenia 6Momel,lda-
da. Perfeccionado el expediente con e808~. do-
cnmentos, que ningun oorgo arrojaban en~oiti&-BUa.,
fue elevado al Ministerio del ramo, del que ~ -Dliwd
en vista al Fiscal de la. Excma. Corto Suprema. Capri-
chosaem-'Eln verdad la tramitacion adoptada, ~ de
8u~i8J UA --~egulMidad me coi1gr&~ilUe~t Ui;d.
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-78 -
bo-loaproftmdos razonamiento8 del iniaohabloe -Dr. D.
Teodoro LaRosa. Este instruido fauom\ario que '1Ie
-d~a alde las miradas del ~8 de eD-tre nn~
mu- honorables figura8 en la magiatraiura. compn1saJ i .
do lashoohoa y fundamento8 legal~ que loa a.POY&Il;
opina.: que 1W hay mrito para qw .~ Cal~fiqlU tlu.fmto.
mble-mente mi condueta, y pide en eOnRet;uenc", q-U&se
declare; 'que segun la misma inf01'm<:ion Mlf1Ipl con mi.
debere8salvando la corbeta ,Union. ~ 6t! hallaba boda
mi maBdo.
La perfecta u'monia que guardaba este conceptuoso
dietmen, con todo lo aut.uado, no Be (MItim suficiente
por el ministerio, para fundar una. re801ucionj y 110.-
oindoBeoaso omiso de las tutelares pretiCtlfl Itdminis.
tra.tiv8.s, se pidi tlegunda vista al otro flt' (lr Fisolll
de la Suprema, Dr. J 08 Martin d (J rdenus. Bl s.
ri -anlisis que desarrolla. este ilustrado y 8t;Vero dig-
natario; tambien obra en el proceso cuya lectura bemos
escllchado, y la sntesis de ese meditado e:-;tudo, no_
puede haber dejado, rOl" cierto, una impresion fUS {3z
en vuestro elevado criterio. Apoyando lllsl:onclusiones
del anterior dictmen, qne reproduce, a~rf' gll 1'-1 !wor
Fiscal Crdenas, qne el SUl)remo Gobierno (ld)e decla-
mr; '1J1tehabiendo cumplido por mi }JfJrte la ll'tra- las
ins;tnwciQTt~s tl Directo?' de la gtte'l'1"",no he incurrido
en respon8abilidad nin.quna ell mi calidad df. ('vm<rudante
General.
Cmbios radicales sobrevenioo8 por aqllelb po('a en
la direceion de los negocios tk-l Estado, ()CaSlOnll,rou
oierto estanoamiento pasajero en la RIl!itani'iacon del
p1'OCS80, cuya fiel historia vengo reseando gra.udes
r&8gos. Pero con el arribo esta ca-pitfl I (le los es-.
forzados sobrevivientes del oHuscar. se dI\ mwvoji-
1' 00. la nveriigacion entnces tan aVlt.lJ Z;da. llesva.-
n.idas plellamente con el fehaciente tfstmonio del
J efe. de denota. y seI1alea del.-Husoar,lI Cltl,itj,ll de cor-
beta seor Grezon, a.s como -del Mayor divif'ionario
Comandante Carbajal, y oficial decuhi(~lilt Teuiente
Hel'1'era,las mss remotas dudas respeto Ii lu 8UpUetl-
t& existencia oerdencs seales por }1artt~del moni-
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1<m~el e&Pittm de ne.yio s&UOr ~soo,la eoa,,:
clUion fi~ que conooeia,y en la ~ua.l ba88BdoBe en
todo lo &6tuado, que ea arevela.eOJ l mplia y eompl.e-
te. de loacaeoido, pide el sobreseimiento abaoluto, M-
IDO nieo fin recla.mado p'9J ' la justicia. 8ometille. ea-
ta opinion del Fiscal militar y 8QS anteeedentM, a1
exmen legal del seor AuditOr de marina Dr. S \WfQ.
euya d8crecion y la.rga experiencia lo eonstituyen UB~
especia.lidad, la. aprueba ste, y rei\era al SnpreDl6 ~
bierno la. peticion formal de nna reB01ueioll ~_
que es BU consecuencia ...
Espersll& tranquilamente. Excmo. Sr., qlle Ue~
el anhelado momento de una. lejtima sa.tisfacciOn1*-
ra m, y nada hacia preaumir que a8 DO sueedeia.
Al to~est.e punto y a.ntes de continua.r mi rela.i~i
~ome .Qn la necesidad de manifestar al ilustrado ~
.~~:6Oio la. na.turaleza excepcional de "iertoa.nte-
OOflente& pueden decidirme na.rrados. A.~ ,,s
transitoriamente de Lima, recibi aviso de queel-ujQr
capitan de navio D. J os Rosendo Ca.rreo habia id).
personalmente ti buscarme en mi propia easa por dos
veces, con intrvalo de pocas horas, y revelando el ~
YOl inters por encontr8.l'me. Comunicada que me _
semejante noticia, y oreyendo que S8 trataba de alge
urgente, eserib al seor Carreo que inmed~-~.
que llegase . la capital me a.presll1'8J ia. verlO:P.... _
conocer.su8 deseos. AH lo hice en efeato, y diriji6B-
dome' ca. de dioho 8error. fu recibido por l. Lu.
que DOS encontramos 80108, me dijo poco mas , ~
losigniente:-Quiso hablar con U. el 'fi~rDeP r. ~'i...
.~o de lo que pasa. Hay algo g~ve, may grave.
El sumario de U. /le ha ma.nd&do eienr plenario pa..
raque se vea en consejode guerra,. y m seme
nombrado fiscal en reempwo de Carrasco. Todo ~
es irregula.r, porque esa es cDestion conoluida. y.aore--
sulta. mrito para tal procedimiento. pero exisSeJ t ene-
migos enoarnizados de U., y aqu me tiene U. con est.e.
engorro. Yo quise renunciar. pero me ..l1"-";''''1 queJ lo
me a.eepte.rian excuse. ninguna. y como &.damasaMa-
tIlOS en dictadura, no quiero que memolesten._P.ero
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- 80-
todo estar concluido en quince dias y para U. es Illil-
jor, pues tendr la auncion de un consejo de guerra.
q~ nadie puede mover.
O estas simuladas expansiones con imperturbable
calma y atencion, limitndoJ lle 8- contestarle:-aFjeae
U. coronel en una circunstancia: para qlle este asunto
se vea en consejo de guerra, hay que inventar un de-
lito; desde que no existe acusador, ni resulta del suma.
rio un reo, ni un presunto delincuente siquiera. De to-
dos modos, como lo mandado por el gobierno no pue-
de impedirse con mis reflexiones, desca.nso en la rec-
titud y jnstificacion de U. para el Henode los deberes de
su cargo. .
La conver8a~ion que siguiera. rod siempre sobre las
mismas ideas, y poco despues nos separ&mos. Inean-
to!! habia caido Rin darme cuenta en el lazo que con
mano siniestra. se me tendi; yeso no es extrailo, no
hay ~ombre leal que escape tan avieso proceder.
Mucho tiempo antes me e1'/\ conocido por diverlWB
conductos, el modo agresivo en que el seor capita.n
de navio Carreo se expresal>!1.desde el primer momen-
to, cuando aun se ca.1'ecin.en Lima de pormenores res-
pecto de los sucesos del 8de Octubre enla costll, de Meji-
lloneR; pero esas infundadas apreciaciones 8010 fueron
calificadas por m como efecto de lijereza. de carcter.
De modo, que al observar el empeo con que el seor
capitan de navio Cllrreo haba corrido en mi solici-
tud, y fijarme en las palabras por l vertida.s, tuve que
concluir, como lo habra heoho cualquiera. persona jus-
iuwada., que arrepentido de su atolondra.miento mien-
tras solo habl por impresiones, queria. reparar nob1e-
IllE!nte BU falta sacando triunfante la verdad, una vez
instruido del proceso y valorizado por s mismo los
hechos que de l saltRn.
Pero no, Excmo. Sr.; solo procura.ba artificiosa.men-
te inspirarme confianza para enenar la lejtima ac-
cion que podia ejercer, recusando con perfecto derecho
ese fiscal prevenido, cuyas apasionadas apreciaciones
haba pregonado por todos lados. As veudado se me ma-
niat, para asestar sobre seguro el golpe que se urdia.
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-.IU-
'Posteriormente o de boca del sedw Carrefifi,' 4!ie. ~
habi& tomado parte en 1a- redaccin del deCr.~.de:"
. 'P,Qmbramiento y de elevaoion ~ plenm-io. Queria.eiI1
duda reoomoo.daree ~omo morigeradoi' de la fJ &ilade
que antes habia ha.blado; y tnga.se encuenta' que BO
~stndo16asignado en ese despacho ningun P1ltlllo ~
nocido, no se comprende su participacion honrada_
~i8posiciones oficiales que le toca.baupersonalmente .
H all cmoy en qu estacion de este juicio,86ntQ
en l plaza de voluntario el seor fisca.1,........
Por desgracia, este caso tiene prececlente8&~
en nuestros fl1stoscontemporneos. Ta.mbien hu~~w:
luutal'ios que, como a.gentes secretos, concerlar.On--4
lDartirio de una de las mas culminantes fi~_~
nueska historia plttria; del hombre de Estado que~
nin~un otro comprendi la importancia de la ma.m.a
nacional, elevndola una altura que despues no.
vuelto tener; del soldado que con su sangre'uOs Gi6
patria, y mas tarde rden y respetabilidad; del por mil
titulos vell~rado, Mariscal CaRtilla..
Ninguna perspicacia se necesita para descubrir des.
deJ osprimeros pasos del nuevo fiscal, que era la}lor
.d~pnla frmnla, la que desempeaba.. Sus diligencils
~"'tElrarian enlomenOJ : el dictm611. que resp"'''
'~~4e8ignios ya. madurados, llevaba ~tp,:~et:w..
fiilloL:EJ annese el interrogatorio de lA~~;'q_
me ~_.:eon prescindencia del cmul():4~u~
dblsm.rio, y se ver..que no es oira- e08&qu6BU' ~"
imelk.en extracto .
."_Onfu.naciones, acwatoras, fieles repr ~__
.~mMrito obra en el sumario, son los nuevos ..
-Cilpesar del atropellado seilor fiscal, se ~_~
ple~io; y digo con pesar, porque fu impremon g.'
r~ _108inJ errogado8, comolo ser de~t#t1ta .~.isQ_
~ esospliegos, el espritu capoio8olquJ ~~"
cin BUS p-teguntas .. ;:-"~.::;:
Llegau segundo trmino de vida ~. ~~;iq.
unu.malicm temera.ria ha venido . com" :d:~".
m~eVOen los anales de la jurisprudenci8. ... -~:~' ir
como no sedo, cuando nos enconil~:af "4& un
'u,,-,--~-U
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- 82 ~
aumario, que princIpIa sin aCl1sacion, e! cual no resul-
ta cuerpo de delito ni reo, y ell el q\le pidi~ndol'!e-uni~
formemente, como consecnencin. ineludible, el sobreeei-,
1niento, por los llamados ello en uso d~sus a,tribU-
ciones legales, y para satisfaccin de quien solicit Hl.
indagatorilt, recibe como solucion el elevl\l'se plena-
rio? -y luego, cumplidas las formlllidadeR de st-e, aiU
que tampoco aparezca el menor cargo, se entrega al
defensor, el cual no encontrando prelmncion de de.
lita ni imputacion de .ste, lo devuelve por no tene!,'
de qu defender, ti quien 'por nadie, ni de naaa est a.cu-
sado?
A pesar de tales antecedentes, el seor capitnn de
navio Caueo, emite su pomposo dictmen, hllsarlc'- DO
en esos obligados ~undament08, de los que en el rden
racional tienen forzosamente que deriva.rfle consecuen-
o-ia.saBsoiutorias, sino en lo que l, aunque yedado, ne-
c13sitapara. .llevar adelante BUBpropBito8, en imputa-
ciones prohijadas pur su imaginllcion.
D comienzo el seor fiscal su tarea, pretendiendo
bosquejar el orijen y marcha de la expedicion compues-
ta del ~Huscart y la Uniont, desde la salida de Arcl\
hasta. el encuentro con la escuadra enemiga sobre la
008ta de Mejillones~ Pasar por alto la inexactitud de
dar Coquimbo como lmite del crucero, cUlt~do en
realidad lo fu Tongoy, puertoprx~mo loVa.lparaiso y
al Sur del anterior; esto consta. de los dcnmentos que
ha tenido en BUSmanos el seflor Carre110y que no ha
consultado: tampoco har ncapi en laBparticularida-
des del viaje de regreso, que no se hizo baraJando t
.Mata como l dice, sino muy al contrario, distancia.
prudente para no ser distinguidos de tierra, puesto que
existiendo telgrafos en aquel litoral, era. necesario ale-
jarse de ell08 para poder caer de sorpresa sohre Anto-
f8gssta. Lstima es que se ostente con tanta desgra-
cia la mania tecnicista del seor fiscal. Pero DO me
es dado eXCUBarel olvido que por fa.l~de estudio hace
el seor Carreno, de uno /le 108 accldentes mas nota-
bles de aquel encuentro, con el objeto Binduda, de po-
der lanzar, acojindose . una inoportuna cita de las or-
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---88-
denanza.s genera.les de la. armada, el ml\8 antojadizo re_-
proche.
Las deela.l'9.eiones, partes oficia.les y plano ilustrativ<J
9.ue exi~ten en autos, l'efleja.nsobrada claridad para es-
tlmar con toda extwtitud las circullstaneias adversas
ba.jo las cuales se avistaron por nuestros buques, los
cuatro que componian la primera division chilen!\.. Na-
vegando rl101110sencontrados, ya muy r.erca, y casi
sobre la mismlt lne!\.de derrvta. tuvo el Huscar, CUf!
iba mas al ~orte. y cuyas agults seguiala.U~jon qqe
oaer velozmente al Oeste para aumentar su distane.li
sobre el terrer cuadrtlllte. Pero siendo fresco el vien
to de ese lado, era indudable que eoplndole de proa
no logrttria. el andar reqtterid<,. Comprendido esto por
m; !}rden en el acto disminuir nuestra marcha, de
modo q1waproximlldonos lo los enemigos y de/)pidien-
do mur.ho humo, nos persiguiesen de preferencia C9J Oo
objeto elruas visible para ellos durante la oscuridaq de
la noche y ~n medio de la bruma que no~envaIna. Se
mejante estratnjema aloa.nz el fin deget\do, y poco des-
pues toda la division chilena seg.um.las 8.8U~8de-la
(,UniollM, que arrastrndolos al Sur, dej al Husc8r'
an~hoca.m.po para describir por el ~la gr~y,cuqG
que le permiti pasar al Norte de losen.eplig9Ih' (1\1&fi.
dofs.vor de la claridad del dia pudieron~cibiratl
est08 de. la burla de que ha.biansidn .~, y". el
.Hu.scar. estaba cinco millas al Norie y liftr~lw;r oou-
siguiente de esa primera aseohanza. __-
. lffl f\ll eficaz maniobra, que deoidi una~~ov.
. di4~i1sima, no ha sabido no ha querido ~~en.
t,ij, l seor fiscal, y esto apesar de cone,:~do al
pr~e8o U11 notable documento que todo lo revela QOJ J
noble franqueza. Ocupndose de este wcuentro. dioe
el valeroso ilustrado capito.n de corbeta seor G-
rezon con referencia lo 108 movimientQ8__de la. lIU.ni~.
textualmente lo siguiepte:-Gonsgui con.. m~
y Mbi/es lIumiobl'as, acercarse los e'u:mig~1i'lam.w
sobre s la afencion de ellos buque8 Uet;~ hcia el S~.
Por este medio nos .facilit6 el .qlU con-e{~~8car'J1"6t1"a-
mas al Norte describiendo u,nagran_p~ par el 08dcI .
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As ha.bla, Excmo. Sr., el oficial de derrota y S'eaIeS';
.el ltimo comandante del Huscan, cuya palabra. &u--
o torizada como ninguna otra, no ha tenido resonancia
suficiente para repercutir BU 000 en el nimo del seftor
.Carreio, narrador de propia cosecha.
Engolfado el B~or fiscal en ese tortuoso camino~
pasa. por encima de la segunda y muy importante faz
que tomaron los sucesos desde el instante en que vi-
rando por redondo t.resde los buques que nos perse-
guan; emprendieron la caza !labre el Huscn.rw, que
tina. vez mas fuimos cuLrir con la .Union., interpo-
nindonos entre lluestro monitor y la divisionenemiga~
ya todos conrumbo al Norte. As las cosas, y libro el
.Huscsn de la prime1:'a-division, por efecto exclusivo
de las maniobras de la Uniom, se presentan lavista
.}08 nneY08buques del Nor Oeste, que rpida.mente eR-
treeharon su distancia..
Tan notables y mltiples accidentes los salva el se
fior fiscal brincos y aun saltos, aunque dejando s
. consignado:-q<ueel lIuscar. t!stUto obligado, despues
de algunas maniobras, dirijirse I'lobreel continente
llcia.el Este:. -que la 8Unim porla inmediacion ~x-
tremada de tierra Be vi en la impre8cindible Necesidad
de desviar lentamente al Norte:, y por ltimo.-.que el
Hu.ecan virper contra.mareh&(supongoque el sei'Ol
Carreo habr. querido decir por redondo, sobre tal
cual banda) sin que echase 8eales ni menfJ8 dar cono-
cer lo qlU! Beproponia el que mandaba en Jefe .
Qliienas declara expresamente que el monitor estuvo
obligado . dirijirse sobre &1 continente, y que la.corbe-
ta se vi en la imp,'escindible neceBidad de desviar al
Norte, no parece admisible qne concluya deduciendo
un cargo, desde que aquello que est uno obligado ha-
cer, se ven la imprescindible neceBidad de eiecutar,
son actos agenos su voluntad libre accion: no obs-
ta.nte, el seor fiscal lo formula., y terrible. contra. mi
inolvidable compaero el sacri4eado Oontra.-a.lmirante
Gran. H aqu las propia.spalabras del seor Carreo:
Navegando la corbeta Uniom e,.~el 4. .cuadrante por las
evoluciones de scparacion qlU! desarTuU el que 'I1Ul1ldaba
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la division de operaciones, sin manifelltar el plan qU6 M
bi4 cQ1tcebido y sin ocuparu de providenciar la 4f'treca
"eunion, como lo encarga el arto 68, tratado fJ.o, tit1do 6.,0
d~ las O,denanzlI..8 genet'aks de la armada, se encon0~
ct> rtaday perseguida PO?' algunos buques ene~,habi8ft-
do camb"iado varios tiro8 wn el Loa
IncurrirIll. en mortificante responsabilida.d ante -mi
conciencia si dejase sin anotar, como lo he hecho, cOn-
severa fidelidad, las inconexas y calumniosas frases q~
acabo de copiar. Yoque ligado desde los prime.ros aos
al malogrado Contra-a.lmirante Grau, por una amistad
jams interrumpida, conocia su comI>eteneia p~fesiQ;;.
nal y sabia de cunto era ca.paz ese levantado ~t,
no tolemr que s vilipendie y ultmje su memoria. No
es cierto, ni consta. en una sola lnea del ex.peqente~
que, --comodice el sellor Fiscal con.ampuloso len;guaje-;
el mOnitor desarroll elwlu.ciones de Septlf"4cUm,_ft .. ~~-
niJeilta,' pla.n ni provi.denc~r reunion . Lo<1~:~_
est. perfectamente ~Bclan~cldo,pero ya. que .~pwr
1;0, como en todos, el seor Carreo ha ~'Pr:escin-
dtlncia. de lo ocurrido, para. dar l'tlnda.suelta su des.
bOl"da.doingnio, yo voy explicarlo. '
_' Qae desde el primer momento enque fqm-9na.v~
~bttques ene,migos y se reoonoci su inm.lU~o~
~B~de {ulrza y resistencia, no hubo o~_.~~, ;'_-qu,_'
eVitar el se aloanzados y comoconsecue~~~r::
eU6&,-est probado en todas las evoluci()nefi-~tA. . :
este era. pues, el plan, nico posible, y e;l:,--'
_~~_ n las imttrucciones escritas del' ~'J lj-
'la'gui)tta-, que el seor Carreo ha tenido ~,-..,----
'pero' que no ha querido mirarla.s. O se:~~~ el
8e~_~, que en eSOBangustiosos m~/en que
seluena.-ba contra la deficiencia. de andar, .,
iz:~~ el tope mayor del .HuscllJ .- ha.bria ;"_
doCtI nlero de revoluciones de BUhlice, que ,
haOOn'snmximum de poder? En cuanto 4-,:: '.' el
86l1V''Caneo califica de .desarrollo de ev~~"-Af"
P4r-Uw-n, pocas palabras bastan para co~lo.
~~!wlo el Huscan sobre tierra por los -''dadOs,
Yi'~U=-.rimentado comandante q~~~~~'
- ---- .-
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- 86-
'irremediablemente perdillo, y (lue 8010le quedaba. la 3ia-
ynn5i~a.de ser echa.do l. pique l. ca.onazos de emba.r-
~ca.r sobre la. inmediata costa. Como hombre de mar
y jefe experto que .:ll"a, opt poraste segundo partido
que le daba la. 8e~ur(lad de que obrando a.s, aunque
ca.yesen prisioneros, lo serian en buena ley y el buqne
no pasa.ra. jams ml1UOSde loaenemigos, desde que
su destrozo sobre la~roc't'l seria completo encalla.ndo t
todo&lldar. Resuelto ejeclltar ese plan, pnso violen-
tamente la.proa. sobre la tierm mas inmedi.a.tu..y cua.n-
dOY3 faltahall pocos mtr08 para toear en ella, deti-
nese ese gran cllrcter, y atravesndose BU contendor
rollS prxim.), mmpe su~fuegos preeUrBOrSde una. do-
, ble y am,trga desventura; la. desaparicion de un grupo
de valientes, y el dolor vivflimoae esa espina. que pun-
zar. nuestros COl'a~l)ntJ ~mientras la. bandem de Chile
flawe en lOR mstiles del glorioso monitor. Qu produ
joese cmbio, se preglmtar? Na.da. mas fcil de como
. presder. Un recuerdo pavoros,) cruzando en tan su-
premos instantes por esa imaginl1cion que procedia rec-
tamente como militar y como marino, subordinll sus
ideas facultativas . consideraciones esencialmente pe-
culiares t la situacion creadlt loa buenos senidores
df' la nacion en la presente guerra, por el sing\llar
criterio con qtie se ha juzgado por muc!io8, el mrito
la importancia de sus actos'. Vi levanta~se ante s
esos tipos. de estratgicos de terlulia, que sin haber
pisado jams un puente de mando, libran combates
siempre decisivos y venturosos: se le presentaron sin
duda, aquellas imgenes de exaltados hroes de cor-
rillo, que una vez desapu.recido el .Huscar-, le habri~n
atribuido poder sobrenatural, y sbitamente dominado
el espritu de Gl'llU por tan luetuoBOBpensa.mientos,
prefiri su inmolacion, Rel'vctima. <lela ignorancia,
de la envidia y de otras pasiones igualmente tristes.
Tal sacrificio no 118. sido bastante sin emhargo, para
librarlo de la imputucion, de lti. falta que le enrostra in-
consideradllment& el seor fiscal, en su poco meditada
cita del artculo de la Oldell1J .llzageneral ya referido.
Contina el seor fiscal declarandoj-qlle 111 Umollll
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~-Jll
." ..
se encontr cortada y pereeg1tma potalguno8lnuztU.- . ~
migo8, .11qne en esta 81tuacion, harto cOl~pueatia,ide atA;
dl _8otncwn, no siencw pOlible dar al Hu8~a"'.iftgun
au.zilio ni coopera.:ion, sin sucumbir ntes en ~lea CM
fuerzft,$ de inmensa sltperioridad cf la que mandab, y
obrando en a1"11!otcia con las nicas instrucciones ya cita~
da;s, determin pasar al }llI,ert() de Anca desp1Us de oir ti
ttna j nnta de ,Q /Lcr-ra conforme lo preriene el a-rt. 155 trae
tado a.
u
titulo l." de l<l,~ordenanzas aludidas, la op-nioft
unnime en t(d sentido de lo,~scm'cs Jefes de la dotlfcirm
Regun la acta original que cm."c f. 18.
He trascrito literalmente 108 conceptos deJ .,eJ 101' Car-
reo, porque r~conociend~ en dlo~, dicho ~f6i:~~.DOY-
tada y pe1'scgu.tda. 11\ Unwn, Be VlO en la tmp98iflfiiad
de dar aJ .Huscan ningnn auxilio ni cooperacion, ft' lt
JlUCUmbir antes en pelen con fuerzas 46__ ~lJ 'llna.SUPer10-
l'i~lcld. agregando qne procedia eni.WtMni4 C01t la~
i.nst-rlv:ci()lie~, cae despnes en la inconHe(}Ueneitt-~de_--
poner l'espollsnuilidades que tan mal se a.vien~ei:m
esas declaraciones. Aun~lne al finalizar el .~ de
que me ocupo reconoce el seor Carreo, q1l90~~~n-
do lajnnta dejefes, procedl conforme lop~en
el fl,ri(~ulomemorado de la Ordenanza; bueno bc> de-
j., correr como cierto, qne lo resuelto all fu seguir
Atictt. El tenor de ese decumento, en cada"l1Il&de-hW
conclusiones que contiene, sera la m*r~e .
(Pido Rl~o' Secreta.rio se 8irvn darle'leCttira'it't 18.
Ley lo s!guiente en el acta origjnal.~~-
Desde los seis jefcs que suscriben fueron un~en
estas concklsiones: l.a Que en el caso de que '- ..
c~ ladistancia con las naves enemigas, de - . o
que pudieran sta!>ofendernos con RUS fuegog,~a.'
8e--eomhatecnalesqniem que fuesen las c~enci&s y
nmero de aquellas: 2." que perdido el cuv~y~lo8
buques enemigos, se u:"tiera. stos en detal1~;.-_
tre tanto que no ocurrIera nmguna d~estaB6 --:... .a' :-
cias, se continuara. la d~rrota que seguia la.I)C)~. y
con la cual se habla. salIdo del centro de--}a---escuadra
enemiga, Binque sta lo pudiera impedir. "Allimsmo
fu)ron unnimes en &corda.r, que en ~,-,'~~
",' ' ' ' ' ' -' ....;-
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en la Buerte del Hul\scarJ lo que oeurriera con 108otros
buques de gllerra.J )
Figllra.entre la~ p~rnicio~~g m.ixim'l'J da un filsofo
condenado por la. mora.l universal, 1&que aeonseja. ha..
laga.r l quien puedaser til, que loque es, agrega, en;
aalzar los muertos, es propio del terioos sentiment&.-,
li&tas. Ignoro si alguna, simpata consagra el seor Caro
redo esa nocivl~escuelll., y mncho hay que temer se-
mejante extravio, juzgar por sus ideas en el dictmen
que vengo analizando .
. El mrtir dal J hsca,r>l, vuelve sar objeto de la.s
suposioiones gratuitas, cltr~og da imprevisinn y a.ta.ques
de imparicict, que de.de su c'>modo a.p:>~ento h:l. ela.bo-
ra.doel seor fiscal. Para va.lorizar mejor eSl\8 eamt
biantes elucubrlwiones cpiotextualmente SUB palabr~.
Bn- las deliberaciones y aw,ados ron- que se abri tan- in-
fausta jornaAa se nota el vacio en que incu1'I'i el i!fe supe'-
-rior encargado ele ltna comillinn tan ,ria '!I peligl'o,a en
territorio enemigo, al no haber llenadoante8 de emprender-
la, los termimwtes precepto.9 que contienen lo8 artcul.os 84,
y 85, t1'atado 2,", ttulo 5,n de las 1nencion(!du8 ordenanza.,
referentes a,l pliego e.~crito de instrucciones pecu~ares t.
los objetos qtte se destinaba la fuerza, con las pre~a.",ciQ-
nes y advertencias bien calculada.s solwe darota, "econoci
miento, recatadas, puntos de reunion y combate con todas
~8 insidencias fin de que con anticipado estwlio y opor~
tunidad se zan.iasen lOIl encargados de su obse'M:ancta y
puntual cumplimiento, las dudas inco1lvenientes q'IU,e
p1'esenta8en y que acaso pudiesen 8u1jir en el desempdIo t
klafuncioneH que oCllrreilen en lVIl variados actos del ser-
. vicio de campaa.N
Organizada la expedicion r.lndida, en la.junta co)1-
sejo qne el Director de la guerra convoc en Anca? y
que fu la repeticion de un procedimiento ndopta.doen
todos los CllSOS de expeditiones llnterioreB, quedaron all
resueltos los objetos y manera como In ltima debia ller
desempeada. La parte que tuve en 19.s. deliberaciones
de ese cons&jo y la circunsta~ciR. espl!cial de recibir
abiertas las instrllciones escritas que condensaban 10B
acuerdos, me daban indudablemente el mismo conoc1-
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miento de las cosas que al malogrado C~J ntrt\-AI~tt
Grau, de cuanto dehia. efaotuafsepor 108 OOSbuques que
respectivamente montbamos. Llamados estos operar
por sorpresa., y siempre con la mayor rapidez; S UB o0m.-
bina.ciones que Mlificaremos de detall, tenian que v_rar
cada dia, cada hora. muchas veces, pues ta.les 80n18.8
exijencia~de eRa clase de guerra por bU'-lues de vapor"
sobre unfl.co~tu.enemiga. De modo, que si el plangene~
ral obedecin. las instrucciones tantas veces cit&das, la
ejeoucion que no era posible preveer por las ca.ua~"~~
chas, SJ acordaba. valindose de las seales reglamenta.-
rias. Por este medio rigurosamente militar, se fijaba el
ponto, In. d~rrota, andar, reconocimientos, recaJ .ad:u;
reuuian, etc. y mucho admira que se haya aventlmldo
tan enftica acusacion sin tornarse la pena de inquirir
lA. verdad en h. nica fuente de donde dobia emanar; el
diario de nave~acion. Lea.se cada una de sus pginas y
laestraeza se convertir en verdadero asombro a.rper-
Bu&<lirsede que apesar del ef\lllero con que se man~-
uian es8.Sinteligencias, el seor capitau de navio Carre-
oolvidando las prcticas mas obvias de navegacion, d
albergue tan efimeras responsabilidades. (Pido a.l se-
or secretario se sirva leer 18.8g.uardias y seales a.no~a~
das,del diario de navego,cionde la. Union. ~Ley el $. "
rio de n8.vegacion, en el cual consta:-que en ca8todas
las guardissse camhiaron seales durante la expedi6ion
de 108 dos "buques, para fija.r el pnnto, detep:J linar el
andar y ruml? o que debian Ke~ir, practicar reconoc-o
mientQs, hacer ejercicios y en fin cuanto era pJ ;eC~o
ejecutar en rden militar marinero.)
Abrumadores son estos incontestables testimonios, y"
con ellos queda en. el mas triste descubierto el designio"
qnedi forma cargos 8emeja.ntes.
Pero el seor fiscal no se detiene en esto y pr~
levanta.ndo su fantstico edificio sobre esos dele~
cimientos que un rayo de luz ha sido suficiente pUlve-
rizar .
Ya quedan apuntados los periodos del dictmenen
que el seor Carreo declara que: la IUmon r.m-tad4y
pe;lIeguid obr en armoni,~ con las inlltrucciones y con lo
12 . "
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resuelto por unanimidad en lapmfa d~ [!flerra; y como si
nana de eRtohubiese estampado sn plnma, ahol'~ CQ:Q-
.tlma: semejan tP.omisio1l (habllt de la 8upu~stn altade
m.~eligencia entre 108 buques) prndtljo fl que 9obt1'tu1!t-
M8e p01' SIL pmpo discernimie1lto el rapitf/Jt lIe nav~
Qorcia '!J Gara, '!J teie1ldo solo p,.Immt(! las dispoaicfonJs
que ligeramente He /wbia1l acordado con l, optase por lo
.medid4 que 8u.iuicio crey 1/Ias til !llIdel"1lOdll, cvalfu
la de salvar a in nacion la corbeta ~UnionJ, ya que no le
era posible sin fracasa.1 inevitablemente el acudir en O1/xi-
tioyproteccion del llu8car, el quepo?' su po,~o anda""
malas condicione,~, tuvo que acepta?' forzosamente la lleWf6
con un enem,'go inmen8amente s1(perior ba;io todos aspecto/),
Apesar de las flagrantes inex.actitudes que-como intre~
dttccion ha acumulado el seor fiscal, en el prrl1foau-
~rior, no habr. persona que al leer BUS conclusiones que
ta.nbien traducen cuanto resulta del proceso, no espere
loIli~oque ljicamente puede dedUCIrse; e8toea, la re-
produccion absolutaril\ de loy"dichopor todos los fut,l"
cinarios que por diversas acaUSRShan tomado parte ell
e8te proceso. Pero n, Excmo. seor; el seor Carreo
reserva an una sorpresa mas sobre las muchas 'lue tie-
ne dadas; ha realizado un imposible metafsico; l/1.spaf-
tes nocomponen el todo; la consecuencia ljos 'de ded-
varse de las premisRa, laa contradice y anula. H aqu
eSefenmeno que para no ser ta~hado de exajeracion.
mehallo obligado exhibir en completa. desnudez. A ren-
glon seguido de las manifestaciones ltimamente comen-
tda.s, agrega el seor fiscal:
. t.(Jomo lOs hechos practicados P01" el seor eapitan de
navo Garcia y Ga1ci.l, en el libre ejercicio de la autm-
(UJ , que inve8tia, si /bien de?'ivado8 de circunstancia. ex"
traO'1"dinarias, em'lIelven un ca1'cter eminentemente grave
y le acarrerrn gmn reRponsabilidad, desd~ que se hullan
MieOI1Lpleta opoRicion la8 esplcitas prescripciones de lOs
arlfculos 84, 85, 86y 58, del trratado 4. de laordenallza
navll.l, eljuei fiscal que 8u8cribe, teniendo en considemcion
que de la~ aUt,ndantes declaraciones de testigo'1lp,'esencia-
la rectijicadas por cntem en crecido nmero sin contra-
dicion alguna: de las m8m48 instrucciones y confesWn de
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patte; lIlBi como de la3' aenuudiligenc;a.a, .tanto d4!l ~no
i:imw del ptenal'io, todos acoTd.es 11contestes, aparece clara-
mente demostTttdo qu.e lff, Op racione' na~'alelly m.ilit4~.~
fUMon 'ordenadas y ejecutad.as al frente del enemigo en el.
refel'ido combate de llfe,jillones, con notable olvido de Uz
proh-ibicion que eft casos de esta cllpecie previene la ltima
parte del artculo 141 del tratado 3,ttulo 1.0de la801'de-
nanzas genemh's indicadas antel'i01'1lI('1lte:por ta.nfu'fUia-
dos motro~, llenando los austerodeberes del cargo .que.e
me ha confiado, pido el que esta causa 8ea IIQ metid44 uti
consejo de {J1terra de (?ficillles genemles ete...
As resume SllS elaborados a,fanea el seor ASeaI,@_
para colma de aberraciones, no llega. (tetermiriarc~go
nlguno, pesar de las citas que hace de artculos de. la
ordenl\,nzl~, que ninguna aplic~cion tienen al caso de ~ue
se trata, Evarle las cone!uslOnes, que no hapolido
at1'~Ba.r, ni aun el oportuno pedido dlll seor AUdilc1i'
. RosPigUosi, lo cual elutle divagando en el ma,B eS-tttpEin.
do galimatias, Bien es cierto, que esas conclusiones te.
liian que ser la declaracion de inulpabilidad que t&l)t()
repugnaba ~su preconcebido y vano iritento. .Qi8PIU'8..e1
dardo emponzoado, pero cuida.ndo de CllltlU' el escudo
defitinlldo t. parar los tiro-, por l arroja.dos; mi deber
es descubrirlo, ... n', .
Las ordenanzas generales de la ILr~~~
ohra monumental del siglo pasllodo,cUy.8~lijjja~7
ciones se ,q<.mcrtl1nal buen rgimen.. ! diseip1jni d~l
serviclo~l, a.brazan en su esprit~j ensu letra., t!
das las raedidas conducentes afia.nzar ese fin-. .,J os
~;:-atIIiamento, y en una palabra., en los I~
~"ql-e collstituia.n ese poder en. J ~p6tl:plirala.
cuafrneron escritas.
):t~al' de la completa traBformacion~zada de en-
~_a.c en la const1'llccion nava.l, a.rlill~t) .4ea.bQldQ~
:=,n;ed~~~;s~~Z:~~~~ i~~:::~~~~=_
adela.nte cada. (ha, han Cll.lPbladototahti~te 1c)B ooJ etQ$
y destino qne cada buque corresponai:J ii. "nao ha~
cierto pUli. to inoficio8o~Pero~8tac.i:,._... .,.....~ea. '.:~.:).".o,..f} ..:.~' p' ~~
deCa.1'loslI:, ~Qmo ha que~o el, .c~iti;ii:~ 11&,.
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VioCureo, sin que Firva de disculpa su ansellcia de la;
c9bierta de los buqneA de gUf' rra, desde una feeba~"
ti.,r la aplicacion del vnpor la Dll.vegaciOllde et~;,
,e8ibdispensll.l>le patentizar qu abismos cODdueiri..~
'indita tctica del peor fiscal, quien en.arilido' RU.t
terica intervretaciol1, ofende sin recelo J a orden~.'
Dos Ilonlas nicas pautas de conductn y obedieoo.
, q~e rec? t;J -0ce la or~enanza. de la ~rmad~, como t~do c6~'
dIgO mIlItar; las lDatrucclOnes, o las ordenes dlrectas
comunicadas en cualquier momento por el superior in-
.mediato, quien en virtud de tal mandato, asume lares-
'poIDiabilidad, si staR contrarian aqnellas. De qu
-lnanera, en ambos casos, fueron cumplidos esos llrecep-
_tos;dmante 106 sucesos del ocho de Octubl"e? Ya se ha,
Tisio en cada una de las fojas del proceso, pero bUChO
esrecordarlo ell compendio para concluir .
lALSprimct'as, expedidas pOI'el Du"ector de la guerra,;
fijan'del modo mas perentorio la fOJ -roadel procedi":
tnj,tlto que debiamos observar en callode un encuentro
COn buques superiores y aun iguales, y- fu en obed6ei~
miento ellas, que el ~Huscar. al avista.r ll~primera.-
dirison de nuestros enemigos, se apresur t. desviar BIt.
l'W';l1boponindose todo andar para impedir el ser es-
treeb&do. Por consiguiente, lejos de prepararse com-
'batir, hizo basta el ltimo insta.nte todo esfuerzo en
eontra.rio sentido, mientras que la Union~como queda
probado en todas las declaraciones, y ratificado con un.
teStimonio inecusable, llam sobre s la atencion de 108
,pets~idores quienes a.lejde su intento. Este movi-
miento salvador nocorresponde sin embargo t. laorigi-
tip.l interpreta.cion que en el dictmen fiscal se d lOlJ
&rteulos de la. 6rdenanza puntualizados; para ello el se~
or ~scal afecta olvidar que -tratndose nicamente all
dejas reglas que debe ceirse cada jefe cuando se le
ordene entra.r' en combate, y ocupndose la ordenanza
tan solo de los harcos de vela, conarmamenio de poco
&lcance y casi igual en todos, Bec ~~omienda la coneen.
tr&eion, pues oponiendo mayor 'masar mayor nmero
de bocas de fuego, se adquiria entonces mayores probali-
dades de xito. Pero, con las naves de vapor de andar
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designal y contendoresprovistos de -gruesa artUlm&
con (..'Ost/l,dos cMi impenetrables, se aconsejar. idntioo-
si8teD1a? mxime, cuando las instrucciones lo prob,iOOn,
cn&Ildono hubo.rden para. proceder as, y era. inecM
toda resolucion arbitraria? Qu! una nave ligera. debe
&00.80 renunciar ellacodiciada ventaja, en obsquio dQ
enemigos qUt, notiene medios de destruir daar? -Es-
to easimplemente insensll:to.
Cunta hilaridad causar en las marinas extra.njera8
y entre- -los hombres profesionales el saber q~ existe
un jefeque:~rgando la.sinsignias de capitan de na.vio,
formula cargos de tal especie. Siguiendo 8u9-~as:-
qu v.alor tendra y qu papel le cstara seal.'_ la
numerosa escuadra de corbetas ligeras, recient&iiente
adquiJ :jd.en los Estados Unidos por la. Rusia, como
media de burlar en los lllOrel:!el poder 0..6la. Gran Bre
ta.&.~qu~tanto temi aquella se ali$.8El.. J a.'l',,~~!L,
darante laltima guerra Europea.? -l)eoomor.~"
las ideas del seor Carreo, si en cua.lquirade-~~;
ceros de sorpresa destruccion, dos mas de esas n.Yi-
Rusas se encontra.ban con una parte de la11ota:'- a
Britnil'a y lIDa de laR primeras con el jefe-- ior
a.bordoemalcanzada estrechada, todos los demas bu-
ques debian apresurarse que ta.mbien selesAa.ptumra
ech~a pillue, renunciando . 811S intlinseB.ll:~cmq..
jas. La-_p$idad e8tan perfecta, y lo a.bsurdo-d~ siste-
matan .el~o, que no es permitido ni ann diaOOtirlo.
No, sf;li"r Excmo., bien lo 8sueis, vue8trae~,y"es"
tudio en~an otra cosa, a.s como la. prctic&;-_----~~~da
deSd~-el bote de comisiones, pasando por er ., -
~a., basta llegar la toldilla del. coman .-_, ,que
tantas privaciones y fatigas os ha costado, }o&;-jifes--del-
-euerpogeneral, en variados lances de armas y en todos
108 marB y latitndeR tormentosas del oec8ano.- _~.,_
La guerra naval y las hostilidades sobre en~ en
~l ma.r:, descans~n ~oy en tres principios, del~~e8
ImposIble pl'escmdlr; el andar de los Duquefj, la.l8818te.n-
cia. de sus costados y el alcance y calibre de IOlJ :~ai1one8;
lo que sintetisado aingnifica, la. velocidad y el poder rela"
tivo de laa naves. A cada cual e8i4,~~ada una mi-
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:sionaistinta que desempear, nacidn. de los atributos 8$-
peeicU68 quepose(': esaesla sUJ ' Irema ley maritima4e
.-poca, q1!e obedeciendo lampetuosa. eorriente m,l
pl"ogresomotlerno, pasa por encima de108 qUE! por igb~
rancia espritu estrecho y retrogrado nosig\l~mBUril.-
fa.villoso de8envolvimiento. Nobaeonstrllido lalngl~-
ra las rapidsimas corbetas ,Conql1est y comns. pata'
oJ lo.nerlasal ~Lepallto y ~Duiliode la armada de Italia;
m. esta. el .Colon. y Stafeta. para presentarlos ante el
t1Thullaeren Inflexible; ni ha adquirido por ltimo el
imperio Ruso sus veloces caoneras, Europa,. ~A8ja.'y
c.AmriMpara ir probar fortuna con el .Alexandra,lI
HreuleR,. Dndalo IIItalia.
D~8de lueg(}, hay mucho de mal intenciona.do, porue-
cit lomenO::l,en ltt cibt de los ,ariculo8que Van anotil
dos, referentes ti I/lS atrilH1cioneBde los Ctnluidnntesde
buque; y en la aplicneion que se hace de ella nI COUl8;n-'
damte general de una division nfl.val,cuyll. esfera de -a.:e-
cion esmas dilatada, P<!l'Oaun cuando asi noRiera; ocu-
pndose aquellos artenlos de 108 deberee que carta
jefe corresponde dumnte la batalla, de 11\()bli~acionen
que StJ halla de mantener el puesto q1J " la sen. sell.l~
en la lnea de comb.\to. de estrechar ladistancia caMi
00los aecidente, de la lucha qne ha tenido rden de en-
tabll\r, asi loexijan; se quiere invertir su mente, siendo
as que de todo lo averiguado ~8u1tapreeigamente lo
cOl.ltrario; esto es, que nohuho rden de comprometer
un choque, y que los esfuerzos jncesantes de ambos bu-
ques se encamin:~ban confonntl lisus instra'ceiones l-
br&l'aede la celada que se les hahia tendido. A este res-
pecto dice el capitm de cOl'bet!\seor Gltrezon, en docu-
mento ya recordado, y que corno siempre nInguna aten-
cion hu. merecido a.l se110rfiscal, lo siguiente:- ~AlnbOl"
Truques procurabamo-~ salir de la emboscada que fue1'zas po-
df!l'Ossirnas /lOS hhian Ilrm,do; t',~tres la verdad y lo que
6l de(er, el honor, y ln.~ coftanienciuR 1,le'UmaleB pre8cri-
ban T~acel ..~-As se expresa quien t\lla,lo delinolvidltble
ContmAlmirallte Grau, seguia. BU penBnmiento, minuto
por minuto, dumnte In.CliZu. ql1~contra n08troB se ha-
bia emprendido. Si, pues, todo le ,hechoestuvo en armo-
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na con la.~instrucciones; fJ illO hu.bo(idenni eekl~
n~pl1l'a..alterarll1:8 ontl'ar~lJ , ysi era~ellbEoJ ma
imposibilidadt-oda ayud.a, nmteriaIlJ ,hHuacart ~_pu-
-te de lu;iCJ ;1iom, 6de dttde,puede derivarse ninguna.e8.
peusaLilidad para el jefe supe'jol' aboxdo de la-UnioJ }a>?
Esta. habria exiRtido,-,s, J gra.nde al perder un buque
que tenia en BU undar 10B medios de burlar l. BUB pode-
rosos enemigos.
De la misma ordenanza que seala expre8a,~ el
alczar como pue.sto de combate para el comana_n~
YQ\l8 -Gpliga 6.ste dar BUS rdenes de ma.~iobra. y.ti~_
mon de viva voz, debi tambien deducir contra. mten-i
bIas anatemas el seor juez fiscal, llOY que los; ~
en el combs y castillo, lilE> torres en los lila ;
SOft ~ de preferencia, y se emplea la electricidad y
teleg~()13 automticofl, para las rdenes . la. mquina. y
gohioro<> de la rueda. ,
Plu'a que tuviese v~lo1' la responsabilid,.d q~ 11~
el Seor capitall de navio Carreo, e1'aJ :eeUl.p~-tal:
es el cuso actual; que probase, que de dos buquti\8.'1
Uieso
n-.
objeto de una caza por fuerzas muy superiores, si Wlo d8u
eUoses alcanza.io y estrechado por deficiencia dean.-
dar, debe el otro, que ningun da.o puede causar, ni
synd& puede ofrecer, entrega.rse estril y t()rpemente.
Ademaa; de las instrucciones, partes, y ,~e8,
qu~e~.n en el proceso, consta que luego"PtJ ~<ff)~
gw:l~, division logr su objeto de cruzamOiJ ,~:de
oqq~_e~luigo8, se fraccion en dosgl'UpoB; tit;jiime~
ro:.:lOs blindados enClt.minados encerl'ar_y;~::a.l
Ill{~,.-yel segundo de las naves .ligeras r~f:--"-~~~
m&Sc.9-pDr un blindado, qUtl intentaron 10mi&ijW,CQI1
la 'UniOn~--- Y siendo ta.l el resultado de ~8-~iiOfuei().
n~~~r, como la har cualquier ~_~ ',_'
eslihre en sus movimientos un buque bp,joUq~-.n-
CiaBsemejantes? -Induda.blemente no, por _~ -
niOOrando en seco, lo encuentre ta.n 4-a.cedw9. - --o,
capitan de lllwio Carreo, que avanza, ha"- ~-_"c. 'lIDl'-.
responsabilidad de qu~ tales o~eracione::-~-:u_- c_~.
caboalj1'ente del enemIgo. Y dnde ,,' >-ip1ese~
en. esosobIigi\dosmovimientos~-L" --<5 ,:~-
,.--
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de palacio, testigos de innumerables haza.a.8 nautea.s y"
" militares de palabra; all donde selia.cen pl'oe~a.rrde Dl.;
:vegaoion hablada. y se destrozl"l" 1aa reputl\Cionnea oi-
lllentadas en. el tl"t\l>I,j~, la esperiencia. y el estndi), (J U&'
ta.uio ofenden es;)s ldilUeut!tdoresd6l torbellino que va.
esterilizando en todos los ramos, 'cuailtohllY de til"
en la Repblica? ..
" "No, seor Excmo., yo tenia que maniobrar donde lo
hice,. al frente del enemigo, por mas que cause estrdeza
al seor fi~cf~l;en el pnesto y lugar qUe el deber me se'
a.laban, el pnente del buque que montaba; y salvar des-
de ase honroso luga.r para el servicio nacional, una nave
"que Cllil.lqnier n.ct) !le ofll8cacion hl\bria perlido sin .el
menor provecho ni gloria para nuestras a.rma.~. Al pro-
ceder de otra snerte y c\,diendo tal vez al enga,oso est-
mulo de una ft~l"a. y pag~jera popularidad, la IlUnion_
no ex:stiria 'ya, sin tFk' C'-'ll su de.sa.paricion hubisemos
causado m:11 algun') a.l enemigo. 'fales determinaciones
que son comunes todo jefe superior, tienen entl'e noso-
tros un Ctwcter especill,l que podriamos llamar nico.
La prdida. de un buque en las armtl,d~s de Francia, In-
glaterra, Espaa, los Estados Unidos, apenas signifi-
ca.una nave menos en la. lista; pero pam nosotros la de-
sapa.ricioD de la UniilIH en las circunstancias que atra-
vezamos, significaba In, anulacion total del poder marti-
mo del Peru, Y qu-ll\ nacion confia BUSjefes de alta
gra.duacion, los mas elevados puestos de mando abordo
de sus buques, para llue desatendiendo sus necesidades
los hagan el juguete de BU ja.ctancia de una ambicion
inmodel'll.dl1? -No, felizmente. Y de ello hay diarias ma-
nifestaciones en la opinion sensata del pais que tan no-
table reltccion 1M Bufl'ido luego que la calma, el verdade-
ro conocimiento de la,>cosas v la l'eflexion madura, han
venido ilustrada acet'Ca.de la"vtlrdad, que brilla con igual
esplendor 108 ojOH d todos losh')mbres imparciales.
Lo qUl) hiz" lit ~Unon~en el acilqo ade Octubre., fu
indudablemente lo qlle exalt) t algunos Lpasionados es-
critores chileno". CnlZU' ese huque con Sil pabellon des-
plegado t tmvez de tod'L UIlLSOl1lldrlL pOllerossima, de.
safiando la celada tendida., es algo que jl~mRs me perdo-
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!~~, .
.... :rlr1ae:::~r~t>=~3:[~~~~
:-~::::~n~~r tl~~~,d:~;:=~08~ictf~_c
. NoOb8~te; el haber' salvado la -UniOD.it buque ~:
de o!lia y sorpresas, de nna d~1&8situaciones mas dU~
(tilesque es posible atravesar en la guerra martmu...
cumpliendo al mismo tiempo las instrucciones, sin *,,::
v~ ? rdenes para proceder de otra suerte,.y en 1jJ , i~~C:
.81billdadde prestar ayuda e6.eawpor propl&' ~~
m.;hadado materia: un pl"Ooosoqu' ~qti~ ~--::'
1I0.de
c
cargos, se ha somtid(;' sin embargo 1\ -niutm
fallo. ' .
. Pero-l~.da.d, cuyopoderes inmenso, se ha ab~
~~:-':hvel de tan -enmaraftada obra, y sureconOej .
.--~.. :l~.proclaml\cion no pueden ser dudosas'. ~-=;
'.'"_....ncargadQsmagistr&dos. que como' ~m.:;
:miJ v pr el prisma de l&sp&8OtiNr'" .
Arsenal del Callao, Mayo 17de 188f>'
AUBRLlO G.UWIA y~.
__ o
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Arsenal dtl OaltM, Mayo 1.7de 188(l

Visto en consejo de guelTa .de oficiales genft~~~


les, con 8sistencil'l del auditor de mRrina, este Pt~-
cesoseguido de rden suprema y ti. solioitud;~
capitan de navo comandante genoral de la 2.m:.-
vi3ion naval D. Aurelia Garma y Garcia,00n,61-
:finde examinar y fallar acerea de lacondao5L-ab,:
s6rvadapor este jefe, que montando la, coTbt&~
-Unon.. navegaba enconvoy conel monitor -HuH.
cara. cuando el ltima buque fu estrechado por
fnel'$U 'chilenas muy superiores, sobnl 1<1costa. de
MejilIon6saeBolivia, el dia8 d~o('tubreprx~o
pasado, pereciendo en esa gloriosa defensa el ilns;"
tre contr-almirante Grau y muchos de sus heri.:
Co~._.~bo:rdn&d08; y teniendo e11 consideracion,
qnetielp:rooeflo resulta plenamentA probado, que
laC9rQeta .Union procedi de conrorm*~ con
las ~ooiones del entnc6S director dafaguin'-
r~;fJ ~d'Urante el encuentro y m~niob~~ se
81gm
er
on. $nte esas fuerzas enemlgasp~~as,'
no-rooibi la UniOll' rdenes ni se~ _...
supe~ que se hallaba abordo del .Hil:-
ra~dichas instrucciones; y que .
cionea..-especiales de la Union~ no le .
otro.:~e.ro de cvolucione; que las efec" .
qlle~t'inaplicableB al caso. materia de
cio~J ucitas de articulos de las orden - ':-,~
1e1tbehaspor el fiscal' que llev ade' :-
nfHii;je:oonfol'midad con lo opinad<? ~~: "
~esdt.lla Excma. oorte snnr~~~'.lO;
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-- 10.h~
milita}' que entendi en el sumario .y por el audi~
tor d.marina: el coJ f8ejo, pOl'titi~itriidi" Qe~~c
tos, absuelve definitivmebte de tdCi) cargo j~.i.
_ponsa.bilidad al capitan de navio D: AtU'elo. 6ar~-
ma y Garcia, sin que el presente proeeso p~a
~nningun tiempo ni circunstancia, serIe de,~ota
e~811 carrera ni en.su-nombl'_e.- Yql1ese ad~er-
ta1 aOOlque en gualca80 de emitir su ojrili()D;
loekctede un modomas espUeit-o ..
h,l1tNaPoitUCEIIO VA1\<J AB-DtEOO DE LA HAZA-~*
_.lt~_lJ '.l'U.-HEIWILIO CABJ ilJ MIt-LnlO J )1l LA'B"J l-.
.paA-L' U~G:mU.llll A.STETE-J 'U.d MAlCYIlJ , FAN1tDcJ ;
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,&PIIOBt"(}fOX SlJ PU.'.
Lima, JuJi-o80 tk 1880
Visto el present.e proceso seguido para esc~r~
cer la conducta y procedimientos del capit~~
navo D. Aurelo Os.rcia y Garcia que montafiB.~.:
corbet.a de gnerra ,UJ ;lionJ l, como com~te;~g-e#.
neral de la 2." diviaion naval en la~~(),~:
bre las eostss de Chile que termin OO~~~
te de Angamos el 8 de octubre ltimo:'" '.' ,
el fallo dado por el consejo de guerra de ,
generales, por el cual se absuelve ,d..efinitivamente
4e todo cargo y l'esponsabilidad al citado.jefe, sin
queeLp.resente proceso pueda en ni~,.wm}k;
.ni circunstancia serIe de nota en s11~ ni 61)
BU nombre. Reintgrensele en c~~idad con
las disposiciones vijentes 108 medios ,sueldos que
haya deja.do de percibir como enju~.
Rejistrese, comunquese y archfvIe.
RBRICA DE S. E.
5' ,N:~ODEU" REPUBLlCA
.:-..oTECA LUIS .ANO L A~
CAT ALOOACJ QN .'
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