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Moralidades, economas
e identidades de clase media
Estudios histricos y etnogrcos
Sergio Eduardo Visacovsky y Enrique Garguin
(Compiladores)
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Los argentinos descendemos de los
barcos. Articulacin racial de la identidad
de clase media en Argentina (1920-1960)
1
Enrique Garguin
La formacin histrica de la clase media argentina presenta un aspecto
particularmente paradjico y problemtico. Durante la primera mitad del
siglo XX, Argentina tena los sectores medios ms numerosos y la econo-
ma capitalista ms vigorosa de Amrica Latina (Johnson 1958). A partir
de datos censales, Gino Germani (1942) calcul que en 1936 la clase media
constitua el 45,9% de la PEA de la ciudad de Buenos Aires. Ms an,
la Unin Cvica Radical, (UCR) que gobern el pas durante 1916-1930
es frecuentemente considerada representante de la clase media (v.g. Rock
1977). Sin embargo, en las fuentes primarias previas a los aos 50, las re-
ferencias explcitas a la clase media son sumamente escasas (Romer 1998;
Garguin 2002; Adamovsky 2005). Esto es ms que notable si considera-
mos que desde comienzos del siglo Argentina posea un claro sentido de
la movilidad social ascendente y un lenguaje de clase (obrera) bien es-
tablecido. Efectivamente, resulta difcil hablar de clase media antes de la
irrupcin del peronismo, si con esa expresin queremos signicar algo ms
que una categora heurstica con la que el investigador de hoy pretende
ordenar, para sus nes particulares, una realidad multifactica que en su
momento se resisti a ser reducida a tal categora
2
. Tal desfase entre el de-
1 Publicado originalmente como Los argentinos descendemos de los barcos. The Racial Ar-
ticulation of Middle-Class Identity in Argentina (1920-1960), en Latin American & Caribbean
Ethnic Studies, 2: 2, September 2007: 161-184. Deseo agradecer a Paul Gootenberg, Brooke
Larson, Ana Julia Ramrez, Fabio Espsito, Ana Barletta, Len Zamosc y los evaluadores an-
nimos de LACES por sus comentarios a versiones previas de este trabajo y al Social Sciences
Research Council de Nueva York por otorgarme una beca que facilit mucho mis tareas de
investigacin.
2 Son conocidos los problemas de denicin del concepto de clase media. Distinta tanto de la
burguesa como de la clase obrera (que, al menos dentro de la tradicin marxista, poseen una
denicin precisa), la nocin de clase media es ms frecuentemente utilizada como categora
residual: sin especicidad estructural ni unidad inherente, puede incluso dudarse que sea una
clase en sentido estricto (Para ms detalles y un estado del arte sobre la formacin de la clase
media en Argentina y Amrica Latina en general, ver Garguin 2006). Esto no constituye un
problema para el presente trabajo, ya que su objeto es la emergencia del concepto nativo, como
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sarrollo capitalista avanzado del pas y la aparicin tarda de una idea de
la clase media como agente social y poltico distintivo constituye el prin-
cipal enigma que subyace en este artculo. Cmo apareci una nocin
articulada de clase media como actor social y poltico concreto? Cmo
puede explicarse la tarda difusin de un trmino clase media que ms
tarde parecera tan apropiado para caracterizar aspectos relevantes de la
historia nacional?
El presente artculo explora una dimensin particular del complejo y
multiforme proceso de formacin histrica de la clase media en Argenti-
na: la de su articulacin discursiva. Sostiene que la nocin de clase media
se fue construyendo, durante la primera mitad del siglo XX, a partir de dos
principios de diferenciacin centrales: uno, articulado principalmente por
la oposicin binaria pueblo/oligarqua, distingui a la clase media de la
burguesa terrateniente; el otro, articulado principalmente por categoras
raciales, la opuso nalmente a la clase obrera. La identidad de clase media
slo alcanz, tardamente, un grado de cristalizacin considerable cuando
fue articulada por los discursos fuertemente racistas y racializantes que
acompaaron la emergencia y consolidacin del peronismo; aunque tanto
esa identidad de clase media como su articulacin racial encuentran parte
de su explicacin en procesos subyacentes de identicacin y diferencia-
cin de ms largo plazo
3
. Si antes no se haba desarrollado una nocin
clara de clase media fue en buena medida porque se haba impuesto una
idea de nacin fundada centralmente en la imagen de los hijos de inmi-
grantes europeos que, gracias a su trabajo y la liberalidad de la tierra
elemento crucial en la construccin de una identidad de clase media. En otro orden, dado que
parte del perodo analizado no dio a luz un uso signicativo del concepto, utilizar una nocin
ms descriptiva, sectores medios, para referirme a quienes, por hiptesis, seran considerados
como de clase media a partir de mediados del siglo XX momento para el cual reservo el uso
de la nocin de clase media. Finalmente, mi investigacin se reduce a la clase media urbana del
litoral aunque no evito hablar de clase media argentina rerindome exclusivamente a la clase
media urbana rioplatense por razones que espero se harn evidentes a lo largo del trabajo.
3 Aqu me centrar en el mundo de las representaciones sociales, aunque ciertamente los proce-
sos que se analizan se hallaban subtendidos por otros como la desigual distribucin y apropiacin
de capital, tanto econmico como cultural y social (Bourdieu 1984), fuertemente determinados
por las transformaciones econmicas y sociales en curso. Desde la segunda mitad del siglo XIX,
la expansin capitalista trajo consigo importantes transformaciones en la conguracin urba-
na del pas (Germani 1962; Scobie 1977). La expansin creciente del mercado de trabajo, los
consumos de masas y las oportunidades educativas no slo ofrecan posibilidades de movilidad
social ascendente; tambin implicaban procesos de distincin social basados en la apropiacin
diferenciada de las nuevas formas de capital. A partir de los aos 30, por aadidura, la transi-
cin de un patrn de acumulacin primario-exportador a una industrializacin por sustitucin
de importaciones (Daz Alejandro 1983; Peralta Ramos 1972) aceler sin duda tales procesos
sociales.
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de adopcin, lograban, ms temprano que tarde, una posicin social re-
lativamente holgada. Dicho de otro modo: la representacin de la nacin
dominante hasta mediados del siglo XX fue en gran parte el resultado de
la extensin de la experiencia de los sectores medios urbanos del Litoral
a la totalidad del pas, subsumiendo tanto a los habitantes del interior
como a los sectores menos favorecidos del propio Litoral. Se construy as
una idea de nacin homogneamente blanca-europea (por oposicin a la
representacin que se haca del resto de las naciones latinoamericanas)
y carente de clivajes sociales signicativos, hecho que, por aadidura, no
propiciaba la circulacin de la nocin de clase media. La irrupcin del
peronismo estimular el descubrimiento de que aquella imagen racializa-
da no era aplicable a la nacin toda sino a una parte de ella, parte que
entonces s sera identicada como clase media
4
.
1. La clase media: una identidad tarda?
Hacia mediados del siglo XX la clase media fue representada en oposicin
al movimiento poltico de base obrera construido alrededor de la gura de
Pern; aunque, paradjicamente, la administracin peronista represent la
mayora de los rasgos y de las polticas consideradas poco despus como
tpicas de las clases medias latinoamericanas: nacionalismo econmico,
polticas de bienestar, y democratizacin (Johnson 1958). Ms an, en un
principio Pern apel explcitamente a la clase media como seguramente
nadie lo haba hecho antes que l y lo hizo antes de apostar prcticamente
todas sus chas a los sindicatos, en parte ante el fracaso de su intento
movilizador originario (Pern 1944, 120-137; Horowitz 1999). No es este
el lugar para claricar la modalidad de ese intento de movilizacin ni
responder por qu no obtuvo la respuesta esperada; pero s podemos dejar
planteada una pregunta: exista realmente una clase media ya formada
a la que movilizar?
Aunque no existen estudios histricos especcos sobre la formacin de
la clase media en Argentina, la bibliografa disponible ofrece contextos,
4 Entiendo por articulacin el proceso por el cual la diversidad inherente al conjunto es sub-
sumida por una lgica equivalencial mediante la exclusin de un otro, permitiendo as el
cierre (siempre parcial) y la totalizacin (inestable) del grupo (Laclau 2005). Racial, porque
considero que un elemento clave de la lgica equivalencial en el caso que analizamos estuvo
dado por procesos de formacin de grupos alterizados en base a marcaciones selectivamente
racializadas y etnicizadas desde lugares de poder [. . .] que reproducen desigualdades no slo a
partir de la imbricacin de diversos clivajes, sino tambin a partir de la invisibilizacin de lo
que se dene como norma. (Briones 2005, 17; ver tambin Wade 1997, 5-24)
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enfoques y perspectivas para el planteamiento de las hiptesis que sir-
van de marco al presente anlisis. La masa de inmigrantes ultramarinos
que arrib al pas entre 1860 y 1930 y su impacto en la formacin de
identidades sociales constituye un dato ineludible de la historia argenti-
na contempornea (Romero 1946; Halperin Donghi 1987; Archetti 2003).
Los argentinos descendemos de los barcos, dice el dicho popular que
intenta conectar la identidad nacional con la inmigracin europea. Este
mito de Europa en el Ro de La Plata se complementa con el mito sobre
la gran movilidad social ofrecida por Argentina a todo el que quisiera
trabajar en su generosa tierra. Precisamente, el presente trabajo sostiene
que como resultado de esos dos mitos y de la verdad parcial que ex-
presaban en trminos de experiencia la nocin misma de ser argentino
se vio prcticamente confundida con la imagen de un sector socialmente
intermedio, siempre en ascenso y residente en las ciudades del Litoral;
razn por la cual la idea misma de clase media careci de signicado es-
pecco relevante y, en consecuencia, la nocin en s no fue cabalmente
desarrollada. La identicacin de unos mal denidos sectores medios con
la nacin toda fue reejada y reforzada en la arena poltica por la UCR,
partido que casi nunca apel explcitamente a una clase media sino al
pueblo construido en oposicin binaria a la oligarqua e identicado
con la nacin toda (Romero 1946; Rock 1977; Adamovsky 2005).
La construccin de esa identidad no fue un proceso lineal, sin exabrup-
tos: sectores de la elite la desaaron peridicamente, levantando al gaucho
tradicional y criollo como hroe nacional (Rock 1987; Halperin Donghi
1987; Svampa 1994; Joseph 2000). Desde abajo, tambin fue disputada
por las ideologas internacionalistas de base obrera, v.g., el anarquismo,
que sin embargo perdi fuerza rpidamente luego de la primera dcada
del siglo (Rock 1977; Campo 1983); y, durante los aos 20, una extensa
y menos conictiva red de asociaciones tnicas y barriales, bibliotecas
populares y comits de partidos polticos gan preeminencia dentro del
campo popular. Ciertos autores identican a los miembros de esas asocia-
ciones voluntarias como sectores populares (Gutirrez y Romero 1995),
trmino descriptivo que tiene el mrito de plantear el estudio de esas aso-
ciaciones en consonancia con el modo dominante de interpelacin de la
poca, el pueblo, pero que tambin oculta procesos de formacin y di-
ferenciacin de clase subyacentes. Otros historiadores han observado la
importancia de tensiones de clase dentro de muchas de esas asociacio-
nes cuyas elites, a diferencia del grueso de sus miembros, pertenecan
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principalmente a los sectores medios. Eduardo Mguez (Devoto y Mguez
1992, 354-358) sugiere incluso que las asociaciones tnicas fueron sitios
privilegiados donde se construy una identidad de clase media. Partiendo
de esta hiptesis, sostengo que la identidad de clase media no fue cons-
truida claramente hasta que el peronismo erosion aquella esfera pblica
popular consolidada desde los aos 20
5
. Al identicar al pueblo con la
clase obrera y reemplazar aquella red de asociaciones por sindicatos y
unidades bsicas el peronismo priv a esa esfera pblica popular (lide-
rada por sectores medios) de muchas de sus funciones, particularmente
su rol mediador entre el pueblo y el Estado. De este modo, numerosos
sectores medios fueron escindidos del pueblo del que formaban parte, con
lo que una nueva imagen tripartita de la sociedad (oligarqua/clase me-
dia/pueblo) irrumpi en competencia con el viejo modelo bipartito (oli-
garqua/pueblo) (Garguin 2002).
Los propios sectores medios distaron mucho de ser meras vctimas de
este proceso, en la medida en que el peronismo y la clase obrera no fueron
los nicos actores de este drama. Como desarrollo ms adelante, buena
parte de los sectores medios de los aos 40 se consideraban a s mismos no
slo miembros plenos del pueblo, sino tambin herederos de Europa
y la inmigracin; y, ante la perturbadora irrupcin de las masas obreras
peronistas en el centro mismo de su ciudad, buscaron activamente dis-
tinguirse no ya de la oligarqua como antao, sino tambin de ese otro
que, incomprensible dentro de su universo simblico y cognitivo, fue ms
tarde identicado con los nuevos migrantes internos y apodado peyora-
tivamente cabecita negra (Jauretche 1982; Ratier, 1971; James 1988);
contaban, adems, con una larga tradicin poltica argentina que estig-
matizaba racialmente a los exponentes de posiciones ms plebeyas que las
propias (Taylor 1979, 120-126). El racismo as explicitado sugiere que un
subterrneo sentido de identidad tnico-racial blanco-europeo desempe
un importante papel en el proceso de formacin de la clase media. De
hecho, se han realizado valiosos aportes desde la antropologa que apun-
tan en una direccin similar para la Argentina contempornea (Briones
1998 y 2005; Segato 1998; Grimson 2005), algunos centrados en la clase
media portea (Joseph 2000; Guano 2003 y 2004)
6
. Pero en el campo de
5 Usar el concepto de esfera pblica popular en lugar de sectores populares para enfatizar
la idea de un campo de luchas donde diferentes sujetos, por medio de sus prcticas y discursos,
elaboran su visin del mundo y se construyen a s mismos (Eley 1992; Laclau 1977).
6 Hay una diferencia de objetivos, sin embargo, entre estos trabajos y el que yo propongo: ms
que como objeto problemtico en s mismo, Joseph y Guano toman a la clase media como
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la historiografa no ha concitado la atencin que merece, posiblemente
porque las identidades raciales constituyen un asunto prcticamente tab
en la Argentina (Joseph 2000). Se ha observado s el relativo xito alcan-
zado por la elite decimonnica en su proyecto de blanquear la poblacin
(Halperin Donghi 1987; Andrews 1990; Wade 1997; Segato 1998; Briones
2005), as como la apropiacin de la ciencia racial europea por parte de
sectores de la elite intelectual durante las primeras dcadas del siglo XX
(Helg 1990; Stepan 1991; Svampa 1994). Pero cul fue el puente entre el
proyecto decimonnico de blanqueamiento, el racismo explcito de ciertos
intelectuales de comienzos del siglo XX, y el lenguaje de clase, racial y
racista, de mediados de siglo?
Mi hiptesis es que el puente fue el proceso dialctico de formacin
de las identidades de clase media y de europeo. Las pginas que siguen
pretenden mostrar algunos de los canales por los cuales transcurri ese
proceso, a travs del anlisis de discursos principalmente producidos por
intelectuales, polticos y publicistas. Aunque no todos ellos pueden ser
caracterizados sin ms como miembros de los sectores medios, sus ideas
y preconceptos calaron hondo no slo en la opinin pblica, sino tambin
en el sentido comn. Esto se debi, en parte, al propio prestigio de su
lugar de enunciacin (hombres blancos, cultos, civilizados) que los insti-
tuy en material de lectura casi obligatoria para amplios sectores sociales
que iran deniendo con el correr de los aos una identidad de clase
media; en parte, tambin, por la increble ecacia de la escuela pblica
como transmisora de valores similares. Sus mismas ideas, nalmente, se
encuentran dispersas en innidad de asociaciones y publicaciones masivas
y sus duraderos efectos pueden observarse an hoy (como puede verse en
Joseph 2000; Guano 2003 y 2004; Briones 2005)
En lo que sigue, entonces, rastreo la conformacin de un aspecto central
de la idea de nacin (el de sus races europeas) y su puesta en duda con
la emergencia del peronismo
7
. Intento con ello mostrar cmo cierto sector
recorte social dado desde el cual estudiar fenmenos de racializacin y etnicizacin. Por otro
lado, prcticamente todos estos anlisis realizados desde la antropologa realizan incursiones
histricas para rastrear la construccin de lo que Briones (2005, 20) denomina formacin
nacional de alteridad, iluminando con ello diversos aspectos de la misma. Ciertamente, al no
ser el proceso histrico formativo el centro de su investigacin, y dada la escasez de estudios
histricos especcos, no puede buscarse en ellos una versin acabada del proceso, ms all de
algunas fructferas hiptesis. El presente trabajo intenta avanzar en esa senda y aportar nuevos
elementos para una mejor comprensin tanto de los procesos de etnicizacin y racializacin
como de la formacin histrica de la clase media.
7 El otro aspecto central de aquella idea de nacin, que no ser analizado aqu, es el construido
alrededor del mito de la Argentina tierra de promisin, que ofrecera enormes posibilidades
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social el Hombre de Corrientes y Esmeralda que caracterizara Scala-
brini Ortiz (1971) produjo una imagen sinttica y parcial de s mismo
que, extendida tanto social como geogrcamente, se constituy en repre-
sentacin arquetpica de la nacin toda. Esta operacin hegemnica, por
la cual la imagen del porteo que se reuna con amigos en los cafs del
centro era identicada con la del todo nacional, se fundaba en dos mitos
centrales y realizaba dos desplazamientos paralelos. En primer lugar, el
mito de la movilidad social ascendente, extenda las experiencias de al-
gunos afortunados a la poblacin toda, haciendo irrelevantes cuando no
negaba de plano las diferencias de clase; el impresionante desarrollo del
asociacionismo barrial y tnico, por su parte, pareca conrmar la pree-
minencia de cierta homogeneidad social y concordancia de trayectorias,
formas de vida e intereses. En segundo lugar, el mito de Europa en el Ro
de La Plata proyectaba sobre la poblacin argentina en su conjunto la
composicin tnica de la inmigracin ultramarina, considerada homog-
neamente blanca y europea.
2. Los argentinos descendemos de los barcos
Es [Buenos Aires] una ciudad de raza blanca. [. . .] Es una ciudad blanca
de una Amrica mestiza. En ella un negro es tan extico como en Londres.
Y un gaucho tambin. En ese sentido, es mucho ms blanca (blanqusima)
que Nueva York, que para conservarse blanca tiene que hacer racismo a
piedra y lodo. Tampoco tiene ni aindiados ni mulatos. Sus hombres y sus
mujeres no poseen todos el mismo color ni en la piel ni en el cabello, pero
son blancos. Esto no constituye un privilegio, sobre todo desde el punto
de vista decorativo, pero es una buena posibilidad eugnica. Correlati-
vamente, eso coincide con que Buenos Aires sea la nica parte del pas
que no es semi-colonial. Porque es la sede de los colonizadores, no de los
colonizados. (Escard 1968 [1945], 16).
El mito del origen europeo de la poblacin argentina es inseparable de
los esfuerzos decimonnicos por pensar Argentina como diferente del resto
de las naciones latinoamericanas que, segn los marcos conceptuales de
la poca, encontraban serias dicultades para ser incluidas entre las socie-
dades civilizadas y con proyeccin de futuro. Incluso contemporneamente
a la independencia se dio en el Ro de la Plata un consenso mas completo
que en otras comarcas espaolas de Amrica en torno a las ventajas de
para el ascenso social fundado en el mrito y el esfuerzo propios. Zenobi (2005) y Fava (2005)
muestran el papel que el mito de una (pasada) movilidad juega en la clase media contempornea.
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la inmigracin. Tal consenso apenas sufri reticencias y disidencias par-
ciales y efmeras hasta bien entrado el siglo XX (Halperin Donghi 1987,
191) y, junto con el xito alcanzado por los proyectos pro-inmigratorios de
la segunda mitad del siglo XIX, estimul la construccin de una denicin
nacional en la que el inmigrante no poda sino ocupar un lugar central.
Efectivamente, y ms all de los proyectos, la idea de Argentina como
nacin blanca se remonta al menos a mediados del siglo XIX; aunque se-
r sin duda en el siglo XX, luego de la masiva inmigracin ultramarina,
cuando cristalice en mitos de origen prcticamente indiscutidos como el
de haber descendido de los barcos y adquiera toda la fuerza del sentido
comn. De hecho, los autores del siglo XIX reconocan el carcter pro-
blemtico del aserto y postulaban la dominancia no la exclusividad del
factor blanco europeo con diversas estratagemas, a n de mostrar que los
otros componentes raciales resultaban insignicantes o quedaban subsu-
midos bajo el componente dominante.
Posiblemente fue Bartolom Mitre quien planteara por vez primera una
imagen que sera particularmente duradera de la historia y de la nacin
argentinas de forma orgnica y coherente. El padre de la historiografa
Argentina postul que la regin del Plata se haba diferenciado del resto
de las colonias espaolas desde el momento mismo de la conquista, y que
lo haba hecho en un sentido que la aproximaba a la de las colonias inglesas
de Amrica del Norte. Mientras en la regin andina y mesoamericana unos
conquistadores rapaces y aventureros (representantes de lo ms atrasado
no slo de Europa sino de la misma pennsula Ibrica) haban conquis-
tado e impuesto el feudalismo sobre unos pueblos semicivilizados lo que
por aadidura haba generado una mezcla racial escasamente envidiable,
nada similar haba ocurrido en el Ro de la Plata. Aqu, en primer lugar,
haban arribado espaoles de orgenes ms adelantados: verdaderos co-
lonos en el sentido de poblar y civilizar; verdaderos inmigrantes que
haban trado espritu municipal y preparacin para el trabajo. En segun-
do lugar, no haban encontrado ni minerales preciosos ni pueblos indgenas
a los que someter (Mitre 1950, 20-25). El resultado habra sido la confor-
macin de una democracia rudimental basada en la escasez, el trabajo
y el esfuerzo repartido de todos. La nacin comenzaba as ligada a las
nociones ms avanzadas de la civilizacin occidental. Era tambin ms
promisoria en su composicin racial:
Tres razas concurrieron [. . .] al gnesis fsico y moral de la sociabili-
dad del Plata: la europea o caucasiana como parte activa, la indgena o
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americana como auxiliar y la etipica como complemento. De su fusin
result ese tipo original, en que la sangre europea ha prevalecido por
su superioridad, regenerndose constantemente por la inmigracin; y
a cuyo lado ha crecido mejorndose esa otra raza mixta del negro y
del blanco, que ha asimilado las cualidades fsicas y morales de la raza
superior (Mitre 1950, 31)
8
.
Mitre reconoca que el interior argentino haba tenido una historia de co-
lonizacin bien distinta ms cercana a la del Per que la haba originado,
y que el atraso feudal generado era causa principal de los conictos entre
Buenos Aires y las provincias. Pero en la conformacin de la nacin, ese
interior distinto era subsumido a Buenos Aires (el alma y la cabeza
de las Provincias Argentinas) como en Buenos Aires lo eran las razas
inferiores respecto del elemento superior de origen europeo.
Sintticamente expuesto, este fue el razonamiento que encontr Mitre
para justicar su idea de una Argentina nacida con los grmenes de la
libertad y la democracia y conjurar as los fantasmas de las razas infe-
riores que lo acosaban. Pero este intento de conjurar los elementos de
mezcla que conformaban la nacin no era suciente para reconocerse al
mismo nivel que las ms civilizadas sociedades europeas; de all el nfa-
sis en la inmigracin como poltica de poblamiento y civilizacin, pero
tambin de blanqueamiento.
Los proyectos inmigratorios puestos en prctica desde la segunda mitad
del siglo XIX resultaron considerablemente exitosos, tanto en lo que res-
pecta a expansin econmica como a la modicacin del mapa tnico de
la Repblica particularmente de su regin litoral. Contemporneos de la
gran expansin en occidente del social-darwinismo y las teoras biolgicas
acerca de las razas, numerosos intelectuales niseculares gloricaron en-
tonces el exitoso proceso europeizador (Helg 1990). Autores como el viejo
Sarmiento y Jos Ingenieros en su momento ms positivista plantearon
entonces interpretaciones globales de la realidad argentina y latinoameri-
cana centradas en su composicin racial, y postularon rgidas jerarquas
8 La interpretacin de la historia de Mitre pronto se hizo cannica y fue difundida por la escuela
pblica conjuntamente, claro, a la dupla sarmientina civilizacin/barbarie, el gobernar es
poblar alberdiano, etc. El aspecto que ms nfasis recibira en el futuro sera el del carcter
liberal y democrtico de la nacin desde sus mismos orgenes, pero tambin veremos reaparecer
su interpretacin acerca de la mezcla racial. Seguramente tena el modelo mitrista en mente el
presidente Ortiz cuando, en mayo de 1941 armaba: La democracia es racial e histrica y por
eso traduce los hondos sentimientos de libertad e igualdad civil y poltica constitutivos de las
caractersticas dominantes en nuestra idiosincrasia.. (Citado en Bisso 2005, 146).
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raciales apenas matizadas con los efectos futuros que brindara la educa-
cin (Helg 1990; Svampa 1994, 115-128; Tern 1986). Sin embargo, aun-
que estos autores contribuyeron no poco al establecimiento de estereotipos
raciales de larga data, sus interpretaciones raciales no constituyeron, in-
telectualmente hablando, sus legados ms inuyentes. A comienzos del
siglo XX, los problemas que aquejaban a la elite argentina ya no eran los
de la inferioridad racial de la poblacin sino los generados por la masiva
inmigracin ultramarina (la que por cierto, no careca de connotaciones
tnico-raciales) y sus efectos disruptivos en la poco tiempo antes apa-
cible vida aldeana del Buenos Aires criollo (Helg 1990, 45-47)
9
. Esta fue,
precisamente, la problemtica que inquietaba en medio de la euforia ce-
lebratoria del centenario de Mayo.
Mucho se ha escrito acerca de la reaccin nacionalista del Centenario
pero, como seala Halperin (1987), ella no pretenda ni suspender la in-
migracin ni negar lo ya aportado, sino encauzarla hacia una cohesin
nacional que no slo se juzgaba particularmente deciente, sino ms nece-
saria que en el pasado. Se buscaba acelerar la asimilacin del extranjero,
no excluirlo: hasta tal punto se consideraba imposible no contar con su
aporte
10
. Precisamente, se consideraba tan importante y reciente el com-
ponente inmigratorio que la propia nacin no poda ser mucho ms que
un proyecto en construccin, tal como argumentaba Horacio Rivarola en
1910:
No son, no [los hijos de inmigrantes] parecidos a los primitivos ar-
gentinos ni a los compatriotas de sus padres: tienen de uno y de otro;
el medio los modica; los cruces los modican an ms; no son, sern;
son argentinos en un sentido; tienden a ser, en otro; su unidad como
raza no est hecha; ser, est en el futuro (citado en Bag 1950, 44).
9 El racismo cientco continu, no obstante, en mbitos ms especcos como el discurso
eugensico (Stepan 1991), que no es tratado aqu por presentar una especicidad tal que nos
alejara de nuestros propsitos. Por aadidura, en tanto que discurso de carcter cientco,
el eugensico revela menos fehacientemente la constitucin de una identidad popularmente
extendida si bien es cierto que, difundido por divulgadores, habr inuido en la construccin
de prejuicios raciales y, por ende, en el fortalecimiento del privilegio de ser blanco y el atractivo
de considerarse como tal.
10 Si esta fue la visin de tantos miembros de la elite criolla, no ser de extraar que el valor
de su aporte haya sido remarcado con ms nfasis por los propios inmigrantes y sus hijos y,
en general, por la cultura popular urbana del litoral. Ver al respecto los anlisis de Eduardo
Archetti (2003) sobre ftbol y tango.
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El sentimiento nacional se encontraba en el futuro; constitua l mismo
un proyecto. Para algunos deba ser apuntalado por el estado; la educacin
nacionalista del ministro Ramos Meja apuntaba, precisamente, a esa
[. . .] primera generacin del inmigrante, la ms genuina hija de su
medio que comienza a ser, aunque con cierta vaguedad, la depositaria
del sentimiento futuro de la nacionalidad, en su concepcin moderna
naturalmente (citado en Halperin Donghi 1987, 228).
Vemos as que tanto Mitre como Ramos Meja y Rivarola depositaban
en el futuro la realizacin de aspectos importantes de la nacin. A partir
del Centenario, sin embargo, asistimos a un cambio fundamental respecto
del proyecto liberal decimonnico. Lo que de la inmigracin esperaban
sus propulsores ya haba sido parcialmente logrado y parcialmente des-
mentido. El blanqueamiento de la poblacin pareca haberse logrado con
xito en su faz ms supercial; pero haba probado asimismo no ser la
panacea ingenuamente esperada. Esta situacin pudo haber debilitado la
fe absoluta puesta en el inmigrante, y ciertamente hubo reacciones chau-
vinistas; aunque no parecen haber tenido la fuerza suciente para romper
el consenso decimonnico acerca del carcter positivo, en trminos gene-
rales, de la inmigracin europea (Halperin Donghi 1987). La imagen de
una poblacin argentina de origen mayoritariamente europeo ya era irre-
versible; cuando el Censo de 1914 mostr que un tercio de la poblacin
del pas haba nacido en el extranjero cifra cercana al 50% en la ciudad
de Buenos Aires, aquella construccin simblica previa fue reforzada y
despojada de ambigedades.
Se consolidaba as el paradigma del crisol de razas
11
. Sus elemen-
tos constitutivos estaban ya presentes en pensadores decimonnicos como
Mitre, pero se har sentido comn en el siglo XX, con un aditamento
sustancial: desde entonces el crisol slo reconocer como componentes a
la poblacin ultramarina y al criollo (considerado igualmente europeo en
forma creciente). Esto es, mientras a mediados del siglo XIX el postulado
predominio blanco de la poblacin se acompa con el reconocimiento de
su carcter an problemtico, un proyecto poltico de blanqueamiento y
11 Como seala Archetti (2003, 56-60 y 102-109), la idea del crisol de razas implica un mo-
delo de mezcla, y sectores no liberales de la intelectualidad argentina plantearon modelos
alternativos para caracterizar el espritu nacional (particularmente, se postul que la idiosin-
crasia argentina no podra ser el resultado de una mezcla sino de la absorcin de una sustancia
nacional previa e inmutable), pero ello no afectaba el convencimiento de que la poblacin era
un hbrido con predominio europeo.
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72 Moralidades, economas e identidades de clase media
una clara conciencia acerca de la existencia de un interior distinto y con-
ictivo; para el siglo XX la poltica inmigratoria haba dado ya sus frutos
sobre todo en el litoral. Al mismo tiempo, unas provincias ya domina-
das por el estado nacional no provocaban ingentes problemas polticos
y eran reemplazadas en la preocupacin de las elites porteas por los
nuevos desajustes provocados, precisamente, por los efectos de la poltica
inmigratoria. Desde Buenos Aires, la Argentina toda ser vista como de
poblacin europea y ser al interior de esta poblacin considerada ho-
mogneamente blanca (aunque tnicamente diversa), y no en un afuera
racialmente distinto, donde se ubicarn los motivos de preocupacin.
Somos un pas de inmigracin, anunciaba a sus colegas diputados en
1924 el socialista Enrique Dickmann, l mismo nacido en Riga:
El pas argentino, vasto crisol de una nueva raza basta mirar este
recinto y analizar a cada diputado para ver que es una cosa nueva,
singular, nica y ejemplar en el mundo, ha trado aqu hombres de
todas las razas, la or y nata de las razas humanas [. . .]. Integro el
crisol argentino, el rbol argentino arraigado profundamente en la raza
nativa del pas, que tiene su robusto tronco ibrico, que tiene ramas
injertas de todas las razas ms vigorosas e inteligentes del mundo,
y que tiene salpicada su sangre con un poco de fermento semtico,
que es, histrica y socialmente, levadura de sana y fecunda rebelin
(Dickmann 1946, 154-5).
Es llamativo cmo la misma idea de crisol de razas conviva con la exis-
tencia de unas razas mejores que otras. No resulta ilcito suponer que con
las razas ms vigorosas e inteligentes del mundo se refera a las euro-
peas, pero tampoco es necesario hacer suposiciones. Veinte aos despus
el propio Dickmann aclaraba este punto. En 1946 proclamaba an vigente
el programa alberdiano de poblar mediante la inmigracin, y consideraba
necesario atraer como en el pasado una numerosa y sana inmigracin.
Aunque, como en 1924, no siempre explicitaba al europeo que tena en
mente, en ciertos casos s lo haca. Dickmann propiciaba la llegada y
radicacin denitiva de una numerosa y laboriosa inmigracin europea
(Dickmann 1946, 152). Y en su libro se intercalan, sin diferencia semn-
tica alguna, menciones a todas las razas o a la inmigracin a secas,
con otras que especican su referencia a los habitantes del continente eu-
ropeo, todas ellas unicadas en su comn crtica a todo tipo de racismo
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Los argentinos descendemos de los barcos. . . 73
(Dickmann 1946, 152-157). Por ello poda concluir, luego de especicar
las nacionalidades de los inmigrantes europeos (y tan slo europeos):
Tal es la composicin tnica del pas argentino. Es un verdadero y
magnco crisol de razas! Y es una monstruosa aberracin pretender
fomentar, en el medio poltico y social argentino, el odio de raza y la
persecucin religiosa! (Dickmann 1946, 159).
No obstante el carcter universal de este discurso antirracista, Dick-
mann continuaba considerando europeo e inmigrante como sinnimos y,
de un modo an ms sorprendente, eliminaba de un plumazo a los pueblos
originarios de toda consideracin: En Amrica todos somos inmigrantes
excepto los indios autctonos que constituyen una gran minora de su
poblacin (Idem, 154).
Dickmann distaba mucho de estar solo en esta forma de pensamien-
to. Criticando el maniesto antisemitismo de un maestro de Moiss Vi-
lle, Santa Fe, el tambin diputado socialista, Augusto Bunge, exclamaba:
Un maestro, director de escuela, que propaga el odio de raza en un pas
que se ha engrandecido con el aporte de todas las naciones blancas del
mundo. . .! (Bunge 1933). La naturalidad con que se reconoca que al ha-
blar de inmigracin se limitaban a la proveniente de naciones blancas
no deja lugar a dudas acerca del arraigo que tena, incluso en los sectores
declaradamente antirracistas, la identicacin de argentino con inmigran-
te y de ste con europeo y blanco. La consolidacin de este imaginario
no fue ajena a la conformacin y expansin contempornea de aquella
esfera pblica popular que mencionbamos, ya que aquella amplia red
de asociaciones voluntarias no slo tena innidad de contactos con los
intelectuales que estamos analizando, sino que de hecho haca suyas las
mismas nociones: En un pas cosmopolita como el nuestro comenzaba
con toda naturalidad una nota publicada en el Boletn de la Asociacin
de Maestros (1931, #1y2, 19) que agrupaba a miles de docentes de la
Provincia de Buenos Aires. Desde este Rosario de Santa Fe, donde la
asimilacin de razas, temperamentos y culturas est formando un tipo
humano uniforme, progresista y liberal [. . .], saludaba con igual natura-
lidad la mujer de un viajante de comercio a sus pares brasileas (Clarn
1940). Es acaso necesario especular acerca de qu razas estaban confor-
mando esa humanidad uniforme, progresista y liberal? Las citas podran
multiplicarse de diversas fuentes, pero los ejemplos bastan para mostrar
la naturalidad con que se remita al carcter europeo de la poblacin ar-
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74 Moralidades, economas e identidades de clase media
gentina en un discurso que, al menos desde los aos veinte, arraigaba con
fuerza en el sentido comn.
Nuevamente, no faltaron voces discordantes que negaban validez al
aporte inmigratorio en la conformacin de la nacionalidad, pero no logra-
ron penetrar el sentido comn. Ms an, no negaban el aporte humano
de la inmigracin que era, de hecho, el centro de sus preocupaciones,
slo rechazaban cualquier aporte espiritual. As, en La inquietud de esta
hora (1934), el nacionalista conservador Carlos Ibarguren sostena:
[. . .] las grandes avalanchas de inmigrantes [. . .] transformaron Bue-
nos Aires y el Gran Litoral en una regin polglota y heterognea, una
Babel real tnica y catica [que] no ha promovido la formacin de una
unidad espiritual, un alma argentina propia. Este alma emerger y
ser poderosa slo cuando el nacionalismo cree una unidad orgnica y
moral de todas las fuerzas sociales amalgamadas en un nico espritu
(citado en Archetti 2003, 57).
Como seala Archetti, Ibarguren no vea la nacin como una mezcla de
razas sino que se guiaba por la idea de amalgama, de base renaniana y psi-
colgica. La nacionalidad quedaba reducida a un fenmeno psicolgico, a
una conciencia colectiva que debe ser creada, evitndose de esta manera,
la cuestin de la mezcla racial (Archetti 2003, 57). Pero en sentido de-
mogrco, aunque Ibarguren lo considerara supercial, el crisol de razas
se le apareca patente. Por aadidura, su postura poda chocar fcilmente
contra el sentido comn rioplatense, como debi ocurrir con su negativa
a reconocerle carcter argentino al tango Tal absurdo, tal contraste con
toda la evidencia, llev a Ernesto Sbato a responderle irnicamente:
Porque si es cierto que el tango es un producto del hibridaje, es falso
que no sea argentino; ya que, para bien o para mal, no hay pueblos
platnicamente puros, y la Argentina de hoy es el resultado (muchas
veces calamitoso, eso es verdad) de sucesivas invasiones, empezando
por la que llev a cabo la familia de Carlos Ibarguren, a quien, qu
duda cabe, los Cafulcur deben mirar como a un intruso, y cuyas
opiniones deben considerar como tpicas de un pampeano improvisado.
Negar la argentinidad del tango es acto tan patticamente suicida
como negar la existencia de Buenos Aires. La tesis autista de Ibarguren
abolira de un saque nuestra capital [. . .]. Tampoco habra gobierno,
ya que nuestros presidentes y gobernadores tienen inclinacin a ser
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Los argentinos descendemos de los barcos. . . 75
meros hijos de italianos o vascos, o productos tan hbridos como el
propio tango. Pero qu digo: ni siquiera el nacionalismo soportara la
hecatombe, pues habra que sacricar a los Scalabrini y a los Mosconi
(Sbato 1963, 11-12).
De hecho, el nacionalismo y el espiritualismo catlico lejos de negar el
carcter blanco de la poblacin criolla, reprodujeron en muchos casos las
imprecaciones ms descarnadas contra los pueblos originarios y/o la po-
blacin negra que habamos visto en forma hiperblica con el cambio de
siglo. En este aspecto, muchos exponentes del nacionalismo reaccionario
de los aos treinta fueron ms eles continuadores del ltimo Sarmien-
to que quienes reivindicaban la tradicin liberal decimonnica, como los
socialistas. As, Manuel Glvez utilizaba la gura de mulatos tnicos y
mentales para desprestigiar a sus contrincantes positivistas y reivindicar
en su lugar un espiritualismo catlico e hispanista (Quattrocchi-Woisson
1995, 92)
12
. El historiador revisionista Ernesto Palacio, por su parte, sos-
tena que la contribucin indgena a la Argentina haba sido nula en lo
cultural e nma como aporte a la sangre. Somos una nacin blanca,
conclua, una prolongacin de Espaa, de su raza, en Amrica. Y frente
a los trasnochados que pensaran encontrar algo positivo en el indgena,
adverta que el hombre de campo jams haba cometido tal desliz. Como
prueba invocaba al Martn Fierro, de Jos Hernndez:
El indio pasa la vida
robando o echao de panza
La nica ley es la lanza
A que se ha de someter
Lo que le falta en saber
Lo suple con desconanza
[. . .]
12 En La maestra normal (1914), Glvez mostraba valoraciones ambiguas: las razas vencidas
eran presentadas como claramente degeneradas y decadentes, pero encerrando tambin algunos
de los secretos ms profundos de la nacionalidad en contraste con el positivismo extranjeri-
zante del normalismo. En esta obra, por otro lado, haba una reivindicacin del interior como
ltimo refugio del ser nacional aunque no dejaba de combinar esta reivindicacin con consi-
deraciones menos elogiosas, simtricas a sus opiniones sobre las razas vencidas (Cfr. Svampa
1994, 102-107). Otros nacionalistas reivindicaron un lugar para el indgena, pero el indio que
tenan en mente estaba frecuentemente en el pasado y no eran sus herederos de carne y hue-
so los enaltecidos. De todos modos, no deja de ser interesante el caso de Ricardo Rojas y su
construccin de Eurindia (ver Funes y Ansaldi 2004).
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76 Moralidades, economas e identidades de clase media
Odia de muerte al cristiano
Hace guerra sin cuartel
[. . .]
El brbaro slo sabe
Emborracharse y peliar. . .
El que habla contina Palacio no es un mestizo: pocas veces lo fue
el hombre de nuestras pampas. Es un blanco y es un cristiano: es un
espaol. Y como tal, se alegra del exterminio de las tribus:
. . .esos brbaros salvajes
no podrn hacer ms dao
(Palacio 1941, 62-64).
Ms adelante nos adentraremos en el sentido que tales discursos abier-
tamente racistas y racializantes tuvieron para la articulacin de una iden-
tidad de clase media. Aqu nos interesa el extendido consenso acerca del
carcter europeo de la poblacin argentina. Analizar a continuacin otra
vertiente intelectual que, con pretensiones ms populares, se distanciaba
igualmente del arco liberal progresista sin por eso cuestionar el fundamen-
to bsico de la nacin blanca. El hombre que est slo y espera, de Ral
Scalabrini Ortiz (1971) presenta varias ventajas para nuestros propsi-
tos. Su autor estaba rompiendo con la tradicin liberal en que se haba
formado y, aunque su libro pronto devino en maniesto del nacionalismo,
intentaba dar respuesta a quienes cuestionaban que, por su carcter hbri-
do, de crisol inmigratorio, Buenos Aires pudiese encarnar el alma nacional.
Finalmente, con 6 ediciones en menos de dos aos, constituy uno de los
grandes xitos de ventas en una dcada (la del treinta) particularmente
asediada por la pregunta acerca del ser nacional.
Para Scalabrini, el porteo es una combinacin qumica de las razas
cuyas propiedades rechazan toda relacin de parentesco con los proge-
nitores. El artce de la alquimia es el espritu de la tierra, al que
representa como un hombre gigantesco e inaprensible. El producto es
engaoso, porque el testimonio de lo porteo circula en una sistematiza-
cin formalmente europea pero su substancia es muy distinta. El que
mire sonomas o hbitos creer estar en Europa, no el que observe pulsos
o inspiraciones (Scalabrini 1971, 29). Con sonomas y hbitos europeos
Scalabrini nos habla de un tipo ideal blanco y civilizado, aunque esto se
reera a las formas y no a la sustancia. El que mejor encarna esa sustan-
cia del argentino, impuesta por el enigmtico gigante, por la tierra,
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Los argentinos descendemos de los barcos. . . 77
es el porteo, el Hombre de Corrientes y Esmeralda, que para m ser el
Hombre por antonomasia. . ..
El Hombre de Corrientes y Esmeralda es el vrtice en que el tor-
bellino de la argentinidad se precipita en su ms sojuzgador frenes
espiritual. Lo que se distancia de l, puede tener ms inconfundible
sabor externo, peculiaridades ms extravagantes [. . .] pero tiene me-
nos espritu de la tierra.
Por todos los mbitos, la Repblica se difumina, va desvanecindose
paulatinamente. Tiene sabor peruano y boliviano en el norte ptreo de
Salta y Jujuy; chileno, en la demarcacin andina; cierta montuosidad
de alma y de paisaje en el litoral que colinda con el Paraguay y Brasil
y un polimorsmo sin catequizar en las desolaciones de la Patagonia
(Scalabrini 1971, 34).
El texto de Scalabrini resulta particularmente relevante puesto que ex-
plicita, desde fuera del campo liberal, una defensa sin suras de la menor
representatividad del hombre del interior frente al europeizado de Bue-
nos Aires. Reconoce la existencia de hombres parcialmente distintos en
el interior, que son (formalmente) menos europeos, pero no por ello ms
argentinos. De este modo, lejos de cuestionar la exclusin sufrida por los
criollos del interior en el discurso hegemnico, la refuerza, al identicar
al porteo de los sectores medios con el argentino arquetpico. De un mo-
do similar al crisol de Dickmann, sostiene que el argentino desciende de
cuatro razas distintas que se anulan mutuamente; pero esas cuatro razas
quedan en un plano enigmtico y recae constantemente en su reduccin
al origen europeo. Seala incluso que el porteo guarda algunas marcas
de origen y por eso los que atesoran unos pesos no pierden su escapadita
a Europa (Scalabrini 1971, 38). Europa es entonces el nico origen que
reconoce, aunque dentro del porteo
[e]l hombre europeo es siempre un segmento de una pluralidad, algo
que unitariamente aparece mutilado, incompleto. El porteo es el tipo
de una sociedad individualista, formada por individuos yuxtapuestos,
aglutinados por una sola veneracin: la raza que estn formando (Sca-
labrini 1971, 38).
El porteo, arquetipo del argentino, contina en formacin. Por eso
el hijo porteo de padre europeo no es un descendiente de su progeni-
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tor [. . .]. No es hijo de su padre, es hijo de su tierra. (Scalabrini 1971,
38). Scalabrini habla en verdad de la adaptacin del hijo del inmigran-
te a la Argentina, con lo que implcitamente acepta y reproduce el mito
del origen europeo, aunque ello no nos haga idnticos a nuestros padres
inmigrantes. Argentina no es Europa en el Ro de La Plata, pero los ar-
gentinos descendemos de los barcos (europeos). De hecho todo el libro de
Scalabrini puede verse como un contrapunto permanente entre el porteo
y el europeo a n de demostrar las idiosincrasias del primero, las que se
encontraran detrs, en un plano ms ntimo y profundo, de su apariencia
europea. El Hombre de Corrientes y Esmeralda, el porteo blanco, es el
argentino. Y pertenece a los sectores medios, ya que su referente no pue-
de en verdad ser cualquier porteo, sino uno con cierto nivel de vida, que
le permita desentenderse de los problemas del trabajo y la subsistencia,
acudir por las tardes a los cafs del centro, eventualmente viajar a Europa
cuando ahorraba unos pesos. . .
Hasta aqu, he intentado rastrear un discurso acerca de la nacin que,
con races en el siglo XIX, cristaliza en el siguiente en una suerte de senti-
do comn acerca del origen europeo de la poblacin argentina. Ya sea por
la mezcla de razas o por absorcin de una sustancia nacional-criolla, la
bsqueda de denicin nacional de la primera mitad del siglo XX parta
del hecho que se presentaba como evidente de que la base tnica de la
poblacin era europea. Esto se ve tanto en los tericos de los estilos
criollos en el ftbol y el polo que analiza Archetti (2003), como en los
intelectuales nacionalistas, pasando por las ideas liberal-progresistas y la
elevacin del tango a msica nacional.
13
Sin duda, ninguno de los escritos
analizados podra, por s mismo, representar elmente un siempre esquivo
sentido comn que intentamos rastrear. Dos puntos, sin embargo, justi-
can que se pueda, no sin riesgos, pensar que en conjunto muestran un
ncleo duro compartido por la inmensa mayora de la poblacin urbana
del litoral. En primer lugar, el extendido consenso que subtiende a discur-
sos tan dismiles en otros aspectos. En segundo lugar, el manifestarse ese
ncleo consensual de un modo en muchos casos automtico y en los as-
pectos menos analticos de esos enunciados. Esta particularidad nos habla
de concepciones tan profundamente enraizadas que parecieran localizar-
se, si no en el subconsciente, ms all de la conciencia crtica, modalidad
13 No debe engaarnos el hecho de que algunos negaran al tango dicho carcter por ser un
hbrido, ya que con ello no cuestionaban el origen europeo de la poblacin. La hibridez rechazada
se refera al producto cultural mismo, que mostrara el fracaso del mecanismo que hara de los
inmigrantes sujetos autnticamente argentinos: la absorcin de la sustancia nacional.
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Los argentinos descendemos de los barcos. . . 79
difcilmente sostenible de hallarse en contradiccin con representaciones
antagnicas signicativas. Ciertamente, el extendido consenso constru-
y un mito de los orgenes con numerosas exclusiones (las ascendencias
africana e indgena fueron prcticamente borradas de ese imaginario na-
cional)
14
y seguramente debi representar mejor a ciertos sectores sociales
que a otros. La identicacin con lo europeo se haca en buena medida
ignorando a la poblacin del interior y a los sectores socialmente ms su-
mergidos del litoral, sin que ello afectara necesariamente la construccin
de una comunidad nacional imaginada como homognea, posiblemente h-
brida pero no escindida. Por otro lado, varios de sus defensores, as como
el referente implcito, pertenecan a unos mal denidos sectores medios
urbanos del litoral, en particular porteos. Retrospectivamente, pareciera
que bien podran haber reclamado una pertenencia de clase media. Pe-
ro no lo hicieron, probablemente por considerarlo innecesario. Volveremos
sobre este punto luego de adentrarnos en el impacto que el surgimiento del
peronismo tuvo simultneamente sobre la idea de nacin blanca-europea
y la nocin de clase media.
3. Peronismo y racializacin
Bueno, ah estaban. Como si hubieran querido mostrar todo su poder,
para que nadie dudara de que realmente existan [. . .]. Los mirbamos
desde la vereda, con un sentimiento parecido a la compasin. De dnde
salan? Entonces existan? Tantos? Tan diferentes a nosotros? [. . .] ese
da, cuando empezaron a estallar las voces y a deslar las columnas de
rostros annimos color tierra, sentamos vacilar algo que hasta entonces
haba sido inconmovible (Luna 1971, 321).
La emergencia del peronismo produjo una cesura radical en el imagi-
nario nacional dominante. Las plebeyas masas peronistas no tenan lugar
en el marco de una nacin argentina imaginada como europea, civiliza-
da y culturalmente homognea; y, ante su irrupcin en el centro de la
escena poltica, no fueron pocos los que, como el historiador Flix Luna,
sintieron vacilar algo que hasta entonces haba sido inconmovible. Como
resultado, un nuevo actor sera invocado: la clase media. Una clase media
llamada a retener buena parte de lo que antao se haba pensado para la
14 Para los procesos de invisibilizacin de estos grupos ver Quijada (2004), Andrews (1990),
Segato (1998), Grimson (2005) y Briones (2005).
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nacin toda pero que, lentamente se adverta, slo se refera a una parte
de la misma. Paralelamente, las masas peronistas fueron alterizadas por
una sensibilidad y unos discursos productores de marcaciones selectiva-
mente racializadas y etnicizadas (Briones 2005, 17), cuya decantacin
con el tiempo produjo un epteto que an hoy es prcticamente sinnimo
de peronista y de obrero: cabecita negra. En palabras del ms clebre
de los publicistas que ha dado el nacionalismo popular:
La presencia del cabecita negra impact fuertemente la sonoma
urbana, y la lesin ideolgica al colonialismo mental se agrav con una
irrupcin que alteraba la sonoma de la ciudad inundando los centros
de consumo y diversin, los medios de transporte, y se extenda hasta
los lugares de veraneo.
Hasta los descendientes inmediatos de la inmigracin se sintieron
lesionados. De ellos sali lo de aluvin zoolgico y lo de libros y
alpargatas. La ciudad pareca invadida, pero no haca ms que repetir
lo ocurrido algunos decenios antes cuando llegaron sus padres en las
terceras de los barcos de ultramar (Jauretche 1982, 298-99; ver tambin
Ratier 1971 y Taylor 1979, 27-28).
Pero este anlisis tiene mucho de interpretacin retrospectiva. En ver-
dad, no parece que la ruptura planteada por Jauretche fuera lineal ni
la identicacin del peronismo con el cabecita negra automtica. El
surgimiento del peronismo fue primero interpretado, por la oposicin,
dentro de los marcos conceptuales ofrecidos por la lucha antifascista, al
tiempo que los peronistas privilegiaron la tradicional dicotoma pue-
blo/oligarqua.
15
En principio, ambas dicotomas remitan a lo poltico,
sin introducir modicaciones en la idea de nacin, ni signicativas dis-
tinciones clasistas y/o tnicas en su interior aunque la postulada por el
15 Hacia 1945, el rgimen militar que en 1943 pusiera n a ms de una dcada de gobiernos
conservadores fraudulentos y excluyentes se hallaba en franca retirada frente a una oposicin
democrtica que avanzaba al paso de las tropas aliadas en Europa. Hombre fuerte del rgimen
militar, Pern logr el apoyo de un sector que no estaba en los planes previos: los trabajadores,
cuyo virtual (y hasta entonces desconocido) peso poltico y econmico no haba dejado de crecer
desde los aos 30 con los avances de la industrializacin sustitutiva. La campaa electoral
de 1946 estuvo signada por sendos intentos por imponer distintas visiones de la encrucijada
nacional: mientras la Unin Democrtica repeta que se estaba ante un dilema vital entre el
ltimo rescoldo del nazifascismo brbaro y la continuidad de la tradicin liberal-democrtica
nacional; el peronismo rechazaba de plano toda relacin con los fascismos derrotados y propona
una disyuntiva entre continuar la senda apenas iniciada de justicia social, soberana poltica e
independencia econmica o, por el contrario, retornar al dominio de la oligarqua vendepatria
(Luna 1971; Campo 1983; James 1988; Bisso 2005).
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peronismo daba preferencia a los aspectos sociales y la inclusin del di-
lema civilizacin o barbarie por parte de la Unin Democrtica abra la
posibilidad de abismos culturales y tnicos. Me detendr en el caso del
antiperonismo por ser el que precis de mayores inexiones discursivas
para dar cuenta de la novedad que asomaba.
La dicotoma poltica fascismo/antifascismo ya arrastraba una resigni-
cacin en trminos culturales ms abarcadores como civilizacin/barbarie.
La propia gura del coronel Pern y su vertiginoso ascenso dentro de las
jerarquas del rgimen militar haba sido inmediatamente identicada con
el fascismo brbaro y totalitario por parte de un antifascismo liberal que
se consideraba honestamente representante de la nacin y la civilizacin
(Bisso 2005). El antifascismo se convirti prcticamente en bloque al anti-
peronismo, dejando fuera de su construccin nacional a un otro que pronto
se revelara no slo mayoritario, sino tambin enquistado en el propio li-
toral urbano que haba constituido el centro de sus reexiones acerca de
la nacin. Y si bien la diferenciacin fue vista primero como meramente
poltica, incorpor inmediatamente elementos culturales que no tardaran
en devenir diferencias tnicas, raciales y clasistas.
La movilizacin de trabajadores que el 17 de octubre de 1945 mono-
poliz las calles de las principales ciudades del pas y ocup su centro
simblico, Plaza de Mayo, para reclamar la presencia de su nuevo lder,
constituy un hito en este proceso. Sus efectos no fueron inmediatos, pero
la sorpresa ante el carcter y la masividad de la manifestacin no pu-
do ser ocultada. Y es que ella erosionaba un fundamento esencial de la
auto-percepcin antiperonista: su representacin de la nacin toda. Sor-
presa, entonces, frente al apoyo popular a Pern, pero interpretado con
los viejos marcos de probada efectividad en las campaas antifascistas
previas (Bisso 2005). Junto a ello, surgieron de manera subordinada otros
elementos que iran construyendo un otro ms radicalmente distinto que
el emergente de la mera oposicin poltica. Posteriormente se pasara de
una visin bipartita de la sociedad (Pueblo/oligarqua) a otra tripartita
(masas populares/clase media/oligarqua); pero, de momento, se intent
dar cuenta de la nueva e inaprensible realidad sin afectar el ncleo duro de
la autopercepcin y la identidad. Surgi as una lnea discursiva que ne-
gaba el carcter de pueblo y/o nacin propiamente dicho a los seguidores
de Pern, dejando intacta la pertenencia del emisor al verdadero pueblo:
esa resaca humana no es, en verdad, el gran pueblo argentino [. . .], es
solamente el pueblo de Pern, sentenci Eugenia Silveyra de Oyuela en
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82 Moralidades, economas e identidades de clase media
Antinazi (citado en Bisso 2005, 312). El pueblo las observaba pasar. . .,
coment el popular diario Crtica en referencia a las columnas de mani-
festantes (citado en James 1995, 126) que, de acuerdo a un maniesto
del Partido Comunista, haban provocado la exteriorizacin del repudio
popular de todos los sectores de la Repblica (citado en Luna 1971, 305).
El pueblo no era peronista y los peronistas no podan ser parte leg-
tima del pueblo. Pero, entonces, quines eran? Por qu apoyaban la
barbarie fascista? En los momentos ms comprensivos se apelaba a la he-
teronoma y manipulacin demaggica de unas masas engaadas por su
inexperiencia e ingenuidad. Tambin resurgieron las guras del lumpen
y el compadrito para referir a los supuestos modos incivilizados de los
seguidores de Pern en contraposicin al ideal que haba caracterizado a
la clase obrera hasta ese entonces: hombres de trabajo, educados y res-
petuosos. El peridico socialista La Vanguardia, por ejemplo, armaba el
23 de octubre de 1945:
Los obreros, tal como siempre se ha denido a nuestros hombres de
trabajo [. . .]; los que sienten la dignidad de las funciones que cumplen
[. . .] no estaban all. Esta es una verdad incuestionable y pblica que
no puede ser desmentida (citado en James 1995, 113).
En ocasiones el peronista fue recluido al submundo criminal: El coronel
Pern mostr su elenco de maleantes y hampones era el epgrafe con que
el peridico del Partido Comunista publicaba un dibujo alegrico en que
Pern controlaba prostitutas y delincuentes (citado en Luna 1971, 306).
En otros casos la vara discriminatoria marcaba con apreciaciones estti-
cas la internalizacin de la diferencia: La Nacin catalog al espectculo
como inslito y vergonzoso (Luna 1971, 309); para Crtica, los manifes-
tantes agraviaron el buen gusto y la esttica de la ciudad, afeada por su
presencia en nuestras calles (citado en James 1995, 126) Y qu decir
del aluvin zoolgico con que el dirigente radical Ernesto Sanmartino
expresaba meses ms tarde su renuncia de antemano a toda comprensin,
remitiendo la adscripcin peronista al mundo animal? Por esta senda, el
tratamiento peyorativo del otro peronista no tard en adquirir ribetes
raciales. El peridico socialista consider que la manifestacin del 17 de
octubre se haba tratado de una horda, de una mascarada, de una ba-
lumba, que a veces degeneraba en murga (citado en Campo 1983, 230).
Meses despus, el lder partidario, Amrico Ghioldi, editorializaba:
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Los argentinos descendemos de los barcos. . . 83
Romera, candombe, bailes populares, danzas al desnudo, desenfado
si no gracioso espontneo, morisquetas contra esto o aquello [. . .] en
n, todo lo propio, en su fsico y en su simbolismo, de un desatar de
fuerzas nativas y primarias. . .(citado en Campo 1983, 241).
Apareci as un discurso que haca de ciertas guras raciales motivo
de oprobio. La Vanguardia repiti con frecuencia la imagen del can-
dombe,
16
cuyas connotaciones raciales eran tan evidentes como su uso
metafrico. Como dice Mariano Plotkin (1995, 190): el 17 de Octubre
no era sino la versin moderna de los candombes rosistas de los que slo
se diferenciaba por el color de la piel de los participantes. Pero esa ra-
cializacin del otro interesa aqu por todo lo que implicaba en tanto que
auto-presentacin y representacin: implcitamente, el lugar de enuncia-
cin se construa como autnticamente blanco o, al menos, no negro. La
contraposicin entre la blancura (implcita) del emisor y las masas pero-
nistas se maniesta con particular claridad en un poema annimo que se
mofaba de la prometida limpieza electoral: El da que votemos, tendr
blancura el acto,/ Sern blancas las urnas / Y blanca la emocin. . ./ El
da que votemos ser todo tan blanco / cual blancos los candombes de la
revolucin! (La Vanguardia, 24/2/46, 8).
Aos despus, Ezequiel Martnez Estrada dira acerca de Pern y su
Polica Federal: Lleg a constituir un ejrcito de mulatos antropomor-
fos, analfabetos juramentados, cuerpo montado que formaba parte de su
corte (Martnez Estrada 1956, 21) Las estigmatizaciones raciales del ene-
migo poltico no carecan de antecedentes (Taylor 1979, 120-126; Jauret-
che 1982, 358-359). Scalabrini Ortiz testimoniaba en 1931: Hablan ahora
de la chusma agringada, de la plebe inculta, como antes hablaban de los
tapes, de los mulatos, de los zambos, de los indios, de las chiruzas. . .
(Scalabrini 1971, 144). Podra pensarse que, entonces, se haba pasado
de un discurso basado en las razas a otro clasista, pero esto es slo par-
cialmente cierto y de ningn modo marca un quiebre absoluto. As, La
Fronda haba considerado en 1929 que el triunfo radical era el espejismo
del maln, la esencia de un candombe, y tena como principal con-
secuencia un predominio evidente de la mentalidad negroide (citado en
Svampa 1994, 153).
16 La Vanguardia del 4-12-45, p.2; 29-1-46, p.6; 24/2/46, p.8 (agradezco a Andrs Bisso que
me facilit sus notas de La Vanguardia). El volante del Partido Comunista antes citado prefera
llamarlos "maln peronista" (Luna 1971, 305).
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Aunque no novedosa, la estigmatizacin racial del enemigo poltico, su-
mada a la vigencia del marco conceptual sarmientino con el que se inten-
taba dar cuenta del nuevo fenmeno, estimul la construccin de un otro
racialmente distinto. Contra lo que da a entender una visin ya tradicio-
nal (Jauretche 1982; Ratier 1971; Briones 2005), sin embargo, la relacin
clase obrera peronista-migrante interno-cabecita negra no parece surgir
en 1945, sino durante el transcurso de los aos peronistas.
17
Tampoco
parece que la alterizacin racializada del otro peronista haya sido sim-
ple respuesta a la llegada de los migrantes internos. De hecho, el alcance
numrico de los migrantes de las provincias del interior (frente a los del
litoral) para 1945 es bastante discutible, aunque el debate dista de es-
tar cerrado (Halperin 1973; Svampa 1994, 211-221). Lo cierto es que los
relatos contemporneos al 17 de Octubre de 1945 no enfatizaron ningu-
na diferencia tnico-racial.
18
Hubo, s, quienes se aproximaron a ello. En
febrero de 1946, Scalabrini Ortiz recordaba el 17 de Octubre:
Era la muchedumbre ms heterclita que la imaginacin puede con-
cebir. Los rastros de sus orgenes se traslucan en sus sonomas. El
17 La relacin entre peronismo y cabecitas negras se transform en tpico casi-obligado de la
literatura sociopoltica en los aos sesenta, particular si no exclusivamente la de anidades
peronistas. No por casualidad, esta misma literatura gura en el centro de la explosin dis-
cursiva centrada en la clase media de la dcada postperonista (Altamirano 1997). Ver adems
de Jauretche (1982), Ratier (1971) y Luna (1971), Hernndez Arregui (1960), Cneo (1965),
Sebreli (1964). En el campo literario el caso paradigmtico es, sin dudas, Cabecita negra de
Germn Rozenmacher (1963). Ninguno de ellos menciona fuente alguna acerca del uso previo
de cabecita negra. La primera referencia que he encontrado se encuentra en una novela de
1953 de Bernardo Verbitsky (ANL 2003, 21) creador en 1962 de otro vocablo clebre: villa
miseria. Neiburg (1995, 268) parece incluso sugerir que el trmino haya sido prcticamente
acuado por los propios peronistas, aunque como sntesis de todo lo positivo del polo nacional.
Lo ms probable, no obstante, es que los escritores tomaran el trmino del habla corriente,
donde debi surgir para estigmatizar al otro peronista marcado en base a diferencias fenotpi-
cas percibidas por oposicin a la norma implcita en la construccin nacional previa. Tambin
poda hacer referencia a pautas culturales (vestimentas chillonas, comportamiento ruidoso)
supuestamente caractersticas de los trabajadores movilizados (y en el poder, agrega Ratier
1971).
18 Ntese que mientras el voluminoso estudio de Luna (1971) no incluye ninguna fuente que
mencione diferencias tnicas de ningn tipo, su autor, reexionando en 1969, lo hace varias
veces, como en la cita del epgrafe. En el mismo sentido, del Campo (1983, 239-241) seala que
ninguno de los dirigentes obreros entrevistados en el programa de Historia Oral del Instituto
Di Tella otorg relevancia a la participacin de los migrantes internos antes de 1946. Una
excepcin parcial la constituye el relato de Scalabrini Ortiz que cito en el cuerpo principal,
pero ms signicativo resulta que sea esa la nica mencin tnica que encontramos en los
relatos contemporneos (hasta 1955) compilados por Chvez (1996). Ms an, Chvez compila
dos poemas suyos: Habla el cabecita negra que fue a la plaza, de 1965, coloca al cabecita
negra como protagonista de todas las gestas patrias; pero Octubre entero, de 1954, no hace
referencia alguna al migrante interno.
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descendiente de meridionales europeos, iba junto al rubio de trazos
nrdicos y el trigueo de pelo duro en que la sangre de un indio lejano
sobreviva an (citado en Chvez 1996, 29-30).
Distingua as, por su sonoma, al criollo del interior, pero conforman-
do un conjunto heterclito junto con los europeos meridional y nrdico.
Algo similar puede encontrarse en la siguiente interpretacin comunis-
ta: . . .el peronismo logr engaar a algunos sectores de la clase obrera,
pequeos por cierto, en especial a jvenes y mujeres recientemente incor-
porados a la produccin y del interior (citado en Campo 1983, 230). El
nfasis de la nota, de todos modos, era puesto de manera abrumadora en
su carcter minoritario y en la inexperiencia poltica derivada de su ju-
ventud y no de su origen tnico o regional (Ver tambin Codovilla 1945,
140-143 y Altamirano 2001, 181-182). El predominio juvenil s se encuen-
tra en prcticamente todas las fuentes y es uno de los elementos tomados
por James (1995) para dar cuenta del carcter festivo e irreverente de la
manifestacin obrera en La Plata.
Para el grueso de los comentaristas las adjetivaciones peyorativas, aun-
que racistas, no incluan menciones explcitas a una diferencia tnico-racial
en tanto que referente sociolgico real. La evidencia parece indicar que en
un primer momento se recurri a una vieja batera de apelativos denigran-
tes hacia el otro con ciertos visos de popularidad y en estos no faltaron
las estigmatizaciones racistas. Como muestra Julie Taylor (1979, 112-122),
la imagen negativa de las masas tena una larga historia en Argentina. A
ellos se una todo un amplio conjunto de imprecaciones que, si no siem-
pre hacan explcitas sus connotaciones raciales, reactualizaban, s, la vieja
oposicin entre civilizacin y barbarie que no estuvo nunca exenta de tales
connotaciones (Taylor 1979; Svampa 1994; Joseph 2000). Se encadenaban,
as, discursivamente, las imgenes Carnaval-candombe-negros ignorantes
y/o maln-salvajes-indiada falta de cultura. Es claro que en la sociedad
argentina de la poca (y tambin en la actual) la pobreza oscureca tanto
como la oscuridad signicaba pobreza (cuando no atraso atvico, miseria,
perversin). Es probable que la identidad en la cadena de signicantes que
desemboca en el cabecita negra cristalizara con posterioridad, cuando en
la dcada del cincuenta hubiesen decantado los procesos discursivos ini-
ciados a mediados de los aos 40, facilitando la visualizacin de un otro
tnico racializable que de forma creciente e impune invada los espacios
de la (europea) sociedad inmigratoria.
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En cualquier caso, cuando se descalicaba racialmente al que rompa
con las pautas de respetabilidad y decencia establecidas y reconocidas
por todos, se estaba apelando implcitamente a una enraizada relacin
entre raza y civilizacin segn la cual las razas no blancas eran sordas en
el mejor de los casos a los llamados de la modernidad. Al hacerlo, al estig-
matizar racialmente al otro, el emisor se racializaba a s mismo, constitu-
yndose en todo lo que el otro no era: blanco, civilizado, europeo. . .Rasgos
que, comenzaba a descubrirse, no se aplicaban a la nacin toda sino a una
clase media ubicada entre la vieja oligarqua y la clase obrera peronista.
La clase media tambin fue un nuevo descubrimiento.
El peronismo hizo visibles dos ausencias de una identidad nacional cons-
truida desde Buenos Aires: buena parte de la clase obrera excluida y el
habitante del interior. La gura del cabecita negra sntesis de un otro
opuesto radicalmente al hombre decente, blanco y civilizado sintetizar
ms tarde a todos los que haban sido rechazados de los espacios y las bon-
dades de la civilizacin urbana moderna. Y ser entonces cuando una gran
diversidad de ocupaciones urbanas, estilos de vida, niveles de educacin,
etc., se vean unicadas bajo el manto de la clase media. No es slo que
estos grupos denan a un otro (el obrero-cabecita negra-peronista), sino
que al hacerlo se denen a s mismos como de clase media. La irrupcin
del peronismo plebeyo en la esfera pblica destruye aquella comunidad
imaginada como nacional (que en el discurso poltico se opona a una
oligarqua) y que ahora deber reconstruirse como tan slo una parte de
la nacin distinta no slo de la oligarqua (con la que coquetear por
las necesidades y dinmica de la lucha antifascista), sino tambin de la
clase obrera pero manteniendo muchos de los rasgos con los que otrora
se caracterizara a la Nacin toda.
4. Conclusiones
Retomo para concluir El hombre que est solo y espera ya que en l con-
uyen todas las lneas de anlisis que me propuse presentar aqu. No slo
por lo que escribi su autor, sino tambin por el modo en que debi ser
ledo por muchos luego de la cada del peronismo y del que tenemos una
muestra en el prlogo que el historiador revisionista, Jos Mara Rosa, de-
dic en 1964 a la reedicin del libro de Scalabrini. Ya hemos visto la fuerte
identicacin entre inmigracin (europea) y nacin, particularmente en el
amplio abanico del progresismo liberal-socialista, aunque no slo en l;
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tambin quienes cuestionaron la visin liberal del crisol de razas recono-
cieron la centralidad del impacto inmigratorio, aunque, como Scalabrini,
lo redujeran a la supercie aparencial y le sobrepusieran una esencia an-
terior y ms profunda. Esto no pas desapercibido para Rosa, quien crey
oportuno remarcarlo:
Scalabrini analiz al argentino de la dcada del 30 y primeros aos
del 40 [ntese que habla de argentino, cuando resulta claro, incluso
para Rosa, que el referente era slo el porteo, ms an, el porteo
del centro, de Corrientes y Esmeralda]. Es un multgeno, producto
del entrechoque de muchas razas, pero de ninguna manera un hbrido;
Adn Buenos Aires no puede ser explicado por la materia que lo forma,
ni por la ndole de la enseanza recibida (en Scalabrini 1971, 11)
19
.
Ms an, lo que en los 1930 quera representar al argentino un porteo
sin necesidades bsicas insatisfechas, aparece en 1964 ms claramente de-
nido. Es que Adn Buenos Aires, hombre de la clase media argentina. . .
(en Scalabrini 1971, 12). Saltar del porteo al hombre de la clase media
argentina parece un paso arriesgado, pero Rosa lo da sin ninguna preven-
cin. Cierto, con Adn Buenos Aires, Rosa se reere al propio Scalabrini,
pero este es a su vez el hombre de Corrientes y Esmeralda y es tambin
un poco de todos nosotros, agrega Rosa (en Scalabrini 1971, 15), esto
es, el porteo, el argentino (y como tal, hijo de inmigrantes)
Adn Buenos Aires [. . .] Es el hombre de la clase media ganado por
el sentimiento de nacionalidad pero que todava no atina a interpretar
derechamente. [. . .] la patria que se despert en l [. . .] es la autntica
argentina que viene del fondo de la Historia [. . .]. Esa identicacin
con la tierra y los muertos ha llegado ahora a la clase media a que
pertenece Adn Buenos Aires, hijo posiblemente de gringos trados por
Alberdi y alumno seguramente de las escuelas de Sarmiento, pero que
pisa esta tierra y se siente impregnado del espritu que puede ms que
la sangre o la educacin (en Scalabrini 1971, 13-14).
Un dato no menor es que Rosa utiliza cuatro veces en seis pginas la
expresin clase media para referirse a Adn Buenos Aires que, como
vimos, es l mismo, Scalabrini, el porteo, el argentino. Y esto lo hace
19 Adn Buenosayres, claro, hace referencia a la novela de Leopoldo Marechal, publicada en
1948, cuyo protagonista, escritor y porteo, quiere ser a un tiempo el alter ego del autor y el
arquetipo del argentino. Para Rosa, es tambin el hombre de clase media.
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en el prlogo (de 1964) para un libro que en sus 140 paginas slo usa la
expresin una vez.
Efectivamente, Scalabrini se reere en una ocasin al porteo como el
individuo de clase media (Scalabrini 1971, 108). Esta aislada mencin
es indicativa de la existencia y reconocimiento del trmino pero, al mismo
tiempo, de la enorme indecisin y casi intuitivo rechazo a usarlo en clara
contraposicin a la facilidad con que se le cae el vocablo a Rosa treinta
aos despus. Para Scalabrini, nociones como el Hombre de Corrientes y
Esmeralda o sencillamente el porteo (que se repiten incansablemente
para signicar lo mismo) se presentaban como ms adecuadas en su mis-
ma generalidad y menor denicin. Para l, como para el porteo, las
palabras son juguetes peligrosos y no las emplea para clasicar a sus
semejantes (Scalabrini 1971, 113).
La nocin de clase media clasica y Scalabrini se niega a clasicar a
sus semejantes. Lo considera peligroso, pero tambin innecesario. El he-
cho mismo de que una vez utilice el trmino nos muestra, en su rareza,
que su escasa difusin no se deba a que se considerara inexistente un
universo al que pudiera aplicrsele, sino a lo innecesario de utilizar un
trmino que, al mismo tiempo que dene a unos, excluye a otros que no
se considera signicativo excluir. Por eso clase media se usa como sinni-
mo de el Hombre de Corrientes y Esmeralda, igual a porteo, idntico
a argentino y que, recordmoslo, descenda de los barcos. Lo cierto es
que en aquella poca (en claro contraste con los aos posperonistas), en
las escasas ocasiones en que se utilizaba el trmino de clase media, se lo
haca, no para identicar a una clase bien diferenciada, sino para designar
a un grupo que con mucha ms frecuencia se consideraba parte del pueblo
y como tal, idntico a la nacin. Ms an, en general, como en el caso
de Scalabrini, no era siquiera una parte sino un sinnimo de ese mismo
pueblo al que se quera ver exento de niveles extremos de pobreza o divi-
siones rmes (idea que ya se evidenciaba en Mitre). No podra ser mayor
la distancia entre esta forma de ver el mundo social y la que se hara
ubicua con la cada de Pern, cuando en innidad de textos muchos de
los cuales evocan tambin la relacin peronismo-cabecita negra la clase
media aparezca no slo como distinta sino como opuesta al pueblo. Lo
que las separa no es otra cosa que la articulacin racial de la identidad de
clase media operada durante los aos peronistas.
Podramos decir que fue la clase media quien encarn la propia idea de
nacin durante buena parte del siglo XX. Y en ese sentido, tambin se
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racializa: la clase media al igual que la Argentina viene de los barcos,
es europea y cosmopolita. Pero en sentido estricto, no haba clase media
distinta de la nacin toda. A todo efecto prctico, no hubo clase media
hasta que la irrupcin disruptiva del peronismo puso en cuestin arrai-
gadas creencias del imaginario colectivo porteo, abriendo una duradera
cesura que se explicitar como clasista y racial de un modo indistinto e
indisoluble. La construccin simblica de una Argentina civilizada, abier-
ta al ascenso social de todo el que lo intentara y homogneamente blanca
permiti durante la primera mitad del siglo XX representar sus conic-
tos sociales y polticos a partir de una imagen bipartita en la que a un
nico pueblo se le opona una oligarqua cuya inmensa acumulacin de
poder no impeda al resto de la nacin la realizacin de una vida digna
y moderna. La aparicin del peronismo no elimin esta dicotoma pue-
blo/oligarqua, pero le agreg otra al descubrirse una lnea de clase que
era al mismo tiempo racial y cultural: el pueblo ya no pudo ser Uno luego
de descubrirse una clase obrera peronista que no se consideraba civiliza-
da ni descendida de los barcos. Se abri as la posibilidad de una imagen
tripartita de la sociedad. Slo entonces un conjunto sumamente hetero-
gneo de posiciones socio-ocupacionales sern unicadas en la nocin de
clase media, conservando los rasgos culturales y raciales antao pensados
para el pueblo todo.
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