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Da internacional de la enfermera

El 12 de mayo de 1820, en la hermosa ciudad de Florencia, Italia, mientras los


esposos Nightingale, una familia de la alta burguesa inglesa, se encontraba de
viaje, llegaba al mundo una nia que sera bautizada con el nombre de su
ciudad natal.

A mediados de ese propio siglo XIX se produca el encuentro de Florence
Nightingale y la prctica de la enfermera, en la lejana Alemania. De regreso a
la patria se dedic con pasin a cuidar a los enfermos, aun en contra de la
opinin familiar, perteneciente a la alta burguesa del pas, educada en las
puritanas costumbres de la poca victoriana de la Inglaterra anglicana.

El recrudecimiento de la guerra de Crimea, en 1854, le permiti marchar a los
campos de batalla al frente de un grupo de enfermeras voluntarias reclutadas
entre la propia burguesa. En las barracas de Scutari, en Turqua, se distingui
por sus dotes organizativas, motivo por el cual, un siglo ms tarde, la
Organizacin Mundial de la Salud instituy el Da de los Hospitales en la fecha
de su natalicio, y rendirle, de esa forma, tributo a su contribucin a la teora y
prctica de la organizacin hospitalaria, reconocindola como la primera gran
administradora de hospitales.

A su regreso de Crimea fue recibida como una Herona Nacional, condecorada
por la Reina Victoria, de quien recibi un importante donativo para la fundacin
del Instituto Nightingale, primera escuela de enfermeras, con un mtodo
terico-prctico de la enseanza y un marco tico conceptual bien definido.

En sus "Notas sobre Enfermera", su nica obra escrita, dej plasmados
muchos de sus conceptos ticos profesionales. Mientras para muchos, a fines
del siglo pasado, la Enfermera debera constituir solamente una profesin
despus de un curso de preparacin y exmenes, Florence era del criterio de
que, aunque ambicionaba que todas las enfermeras estuvieran bien
preparadas, era mucho ms importante cultivar sus cualidades morales, que no
podan ser calificadas por los exmenes ni por el nmero de un escalafn.

En ese marco conceptual fueron formadas las estudiantes de la Escuela
Nightingale, de cuyo seno surgieron algunas enfermeras norteamericanas,
tales como Mary ODonnell, Eugenie Hibbard, Gertrude Moore, Elizabeth
Walker, Clara Luisa Maas y otras, quienes contribuyeron con su labor personal
a la fundacin de las primeras Escuelas de Enfermeras en Cuba.

Todas estaban bajo el influjo de esta carismtica mujer que haba despertado
la admiracin y respeto de todos, hasta tal punto considerada una autoridad en
la organizacin de la atencin hospitalaria, que fueron solicitados sus servicios
por las 2 partes beligerantes en las otras 2 guerras importantes de la segunda
mitad del siglo XIX, la de Secesin Norteamericana y la Guerra Franco-
Prusiana. La primera fue la que puso en contacto a Elizabeth Blackwell,
primera mujer mdico norteamericana, quien sera posteriormente la fundadora
de la escuela de enfermeras norteamericana, con Miss Nightingale.