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Psicología de los Grupos 3º GRADO Aitziber Laguardia
Curso 2011-2012 !"D
Capítulo 2: Métodos y técnicas en psicología de los grupos
1. Introducción
El método observacional: propio de los estudios de campo, consiste en observar y
registrar sistemáticamente la conducta que se da espontáneamente en condiciones
naturales. Se distingue la observación como método (no intervención del investigador en
el fenómeno estudiado) de la observación como técnica.
El método correlacional: consiste en la medida de o más variables y la evaluación
de su relación.
El método e!perimental: se caracteri"a como aquel que emplea la manipulación de la
#ariable $ndependiente %#.$& (la que el investigador var'a) para determinar su efecto
en la #. de interés o dependiente %#.(&. $ncluye dos condiciones e!perimentales:
• )signación al a"ar de los participantes a las distintas condiciones.
• *ontrol de las variables e!tra+as susceptibles de influir sobre la #.(.
2. El predominio de los métodos en psicología de los grupos y otras
cuestiones generales
,os e!perimentos de laboratorio son mayoritarios en investigación social, sobre
todo en psicolog'a social. ,os estudios de campo son relativamente más frecuentes en el
dominio aplicado y de las organi"aciones, y muy escasos en psicolog'a social. ,a
categor'a e!perimentos de campo es la menos frecuente en todo tipo de publicaciones.
,a perspectiva naturalista se+ala el interés de estudiar grupos auténticos que se
caracteri"an por fronteras estables pero fle!ibles, y que mantienen una relación de
interdependencia con el sistema.
-na de las cr'ticas a los e!perimentos de laboratorio es la falta de valide" e!terna
debida a la artificialidad de los e!perimentos.
3# Tipos de estudios en grupos
3.1 Los estudios de campo
Se incluyen aquellas investigaciones que estudian un grupo sin intentar influir en el
curso de los acontecimientos.
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• #enta.as : no alterar el funcionamiento del grupo estudiado o /acerlo muy poco,
proporcionar una gran variedad de datos.
• ,imitación : resulta dudoso que las relaciones que se obtienen en el grupo estudiado
sean generali"ables a otros grupos.
• 0écnicas de recogida de datos : observación participante, entrevista, observación
sistemática, cuestionarios y técnicas documentales.
En términos generales, los factores temporales son un elemento organi"ador del
grupo, ya sea a través de los l'mites temporales para la reali"ación de la tarea, a través
de ciclos regulares de actividad y de ritmo de actividad. ,os fenómenos temporales
afectan a la reali"ación del traba.o y al clima del grupo.
,as 1espirales de autocombulsión2 indican que una ve" se establece un patrón en un
grupo tiende a mantenerse y a ampliarse. ,a espiral que ampliaba esos patrones iniciales
deriva de la calidad del dise+o inicial del grupo y de /ec/os positivos o negativos que se
produc'an en la espiral. El proceso de espiral se ve'a facilitado por las atribuciones y las
etiquetas que ad.udicaban a los grupos. 0ambién se observa la importancia otorgada a
las cuestiones relativas a la autoridad en grupo. )s', los cambios continuos de lidera"go
que formaban parte del funcionamiento de algunos equipos eran fuente de problemas.
(ificultades: ,a comple.idad, dada la multiplicidad de los factores a tener en
cuenta3 y el marco temporal, a menudo largo e indeterminado.
3.2 Los eperimentos de la!oratorio
$mplican la manipulación de las variables cuyos efectos se quieren determinar (#.$)
sobre otras variables (#.() y el control de las fuentes de variación y de las variables
e!tra+as. ,a manipulación se lleva a cabo a través de instrucciones o a través de
ciertos /ec/os que acontecen a los participantes en el e!perimento.
4ara poder establecer una relación un'voca entre la manipulación y las variaciones en
las #.(s es necesario controlar las fuentes de variación que podr'an tener impacto
sobre la #.(. 5uentes de variación:
• ,a debida a la diferencia entre los participantes en el e!perimento.
o ,a forma más efica" de controlar esta diferencia, es la asignación al a"ar de los
participantes a las diferentes condiciones e!perimentales.
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En un e!perimento de psicolog'a social, tal y como lo describen )ronson, 6re7er y
*arlsmit/, implica las siguientes etapas:
• *rear un escenario con una /istoria que proporciones una .ustificación racional al
estudio,
• ,a construcción de las #.$s
• ,a medida de la #.(
• ,levar a cabo los procedimientos poste!perimentales que incluyen la e!plicación del
e!perimento a los participantes.
8reenberg y 5olger recogen tres tipos distintos de e!perimentos:
• E!perimentos de impacto ()ronson): consisten en crear una condición que tiene un
efecto sobre los participantes que /an de pasar por ella. E..: estudio de la dificultad
de entrada en un grupo sobre la evaluación que /acen los participantes de ese grupo.
Se enmarca dentro de la 0eor'a de la disonancia cognitiva de 5estinger. (4ruebas de
admisión dif'ciles, la comprobación de aspectos del grupo que no le satisfacen
resultará disonante con la idea de la dificultad de las pruebas que tuvo que pasar).
(E.. (e estudio *uadro 4ág. 9:)
• E!perimentos de .uicio ()ronson): implican la presentación de una serie de
materiales que la persona tiene que evaluar, recordar o clasificar. E..: los estudios
de polari"ación en grupo, en los que los participantes deben emitir .uicios acerca de
un ob.eto social o de un caso, primero individualmente, y a continuación, y tras la
discusión en grupo, emitir un .uicio que refle.e el consenso grupal, y finalmente de
nuevo de forma individual. El grado de polari"ación se determina comparando el
.uicio preconsenso con el .uicio tas la discusión en grupo. E..: técnica del perfil
oculto, son estudios sobre los efectos de la información compartida y no compartida
en grupos sobre las decisiones de grupos. ,os resultados de estos estudios
muestran mayor impacto en la decisión de la información compartida por todos los
miembros antes de la discusión frente a la no compartida, lo que se conoce como
efecto del conocimiento com;n.
• E!perimentos de simulación (5rom<in y Streufert): tratan de replicar con fidelidad
las condiciones de /ec/os o ambientes reales o potencialmente reales en las que los
grupos pueden llegar a encontrarse. )pro!iman el estudio de un fenómeno a las
condiciones reales manteniendo las venta.as de los e!perimentos de laboratorio.
*art7rig/t y =ander indican que los e!perimentos de simulación son adecuados
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cuando se trata de determinar los efectos de la combinación de un gran n;mero de
variables en una situación.
*r'ticas a los estudios de grupo en el laboratorio en relación a su artificialidad:
• Se apartan de las condiciones de los grupos en condiciones naturales. >o obstante,
cabe se+alar que no se pretende replicar las condiciones de la vida real, sino las
relaciones que se establecen entre variables definidas de forma abstracta.
• El n;mero de variables que se manipulan en cada estudio siempre es limitado y tiene
consecuencias de cara a la generali"ación, que e!ige conocer los efectos de las
posibles combinaciones entre variables. 4ara enfrentar este problema son
adecuados los estudios de simulación.
3.3 Los eperimentos de campo
*onsisten en que el propio investigador introduce la manipulación e!perimental en un
conte!to natural, con el fin de poner a prueba una /ipótesis o para evaluar los efectos
de un tipo de intervención. #er *uadro ?. 4ág. 9@ 1,a participación en grupo y la
resistencia al cambio2.
En algunos casos el investigador puede asignar a los participantes de forma
aleatoria a las condiciones e!perimentales3 en otras no resulta posible, por lo que
conviene tener en cuenta los distintos tipos de dise+os cuasi&e!perimentales
propuestos por *ampbell y Stanley:
• )unque se dé una manipulación e!perimental, los participantes no son asignados de
forma aleatoria a las condiciones e!perimentales.
• 4or ello se tiene menor capacidad para controlar las variables e!tra+as y se
plantean limitaciones de cara a la valide" interna del e!perimento, y a la posibilidad
de reali"ar inferencias respecto a los antecedentes de un fenómeno, y de destacar
las e!plicaciones alternativas.
3." Los eperimentos naturales
Son aquellos estudios en los que se aprovec/a un cambio que tiene lugar de forma
natural, para determinar los cambios subsiguientes. E..: Efectos de una fusión
empresarial o los efectos en las situaciones de integración de minor'as.
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)ronson, Ailson y 6re7er abogan por combinar la investigación de campo y la de
laboratorio. #er *uadro B. 4ág. @C.
3.# La simulación
Se refiere a la creación e implementación de modelos que representan la realidad
de forma que e!ista una correspondencia entre la situación creada en el modelo y el
fenómeno de grupo que se pretende estudiar. ,as simulaciones:
• 4ueden tener un carácter más o menos abstracto o concreto.
• 4ermiten un enfoque multidimensional de una realidad concreta.
 Doll 4laying : en el laboratorio pide que el participante se imagine que es actor en una
situación de la vida real y que responda como lo /ar'a en dic/a situación. Se
caracteri"a por:
• )signación de papeles a un determinado sistema social3
• El e!perimentador controla los parámetros del sistema3
• ,os actores toman decisiones en ese conte!to.
• $mplica, por lo tanto, una parte de relaciones programadas por el e!perimentador
y otra no programada de los participantes.
 Simulación por ordenador : se crea y se implementa un modelo matemático de los
procesos de grupo que permite poner a prueba /ipótesis comple.as.
• El modelo (iscuss , es el de las 1mentes que traba.an .untas, interact;an y
reaccionan mutuamente2. ((esarrollo 4ág. @?).
• (os modelos computacionales:
o Eodelos globales , muestran, a través de implementar un modelo matemático
como es la dinámica global de un sistema (E..: 8rupo)
o Eodelos basados en agentes individuales : siguen unas reglas de conducta. ,as
ecuaciones que los gobiernan pueden ser para iguales para todos, o variar seg;n
las categor'as de agentes.
• #enta.as:
o Evitan la ambigFedad de las teor'as e!presadas en forma verbal3 e!igiendo al
investigador una formulación precisa de algoritmos computacionales.
o 4ermiten la integración de teor'as que se refieren a un mismo fenómeno.
o Depresentan los sistemas comple.os que son los grupos.
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". Las técnicas de recogida de datos
".1 La o!ser$ación en los grupos
*rano y 6re7er plantean cuestiones generales relativas a la observación como
técnica de recogida de datos: C) grado en que el observador participa en las actividades
observadas3 ) modo en que las actividades y conductas ob.eto de interés se codifican3
?) grado de estructuración de los sistemas de codificación.
• La o!ser$ación participante
El proceso de investigación general en el que el observador, aceptado como miembro
del grupo, usa su estatus privilegiado para reunir la información acerca del grupo. >o es
una técnica frecuente en psicolog'a social, siendo más frecuente en estudios
etnográficos y antropológicos sobre grupos.
(e acuerdo con Sc/7art" y Sc/7art" la observación participante se caracteri"a
por:
• $nteracción cara a cara entre el investigador y el grupo.
• 4articipación en el grupo en su conte!to natural
• Gbtención de los datos del grupo.
• El observador forma parte del conte!to que observa
• El observador influye y es influido por el conte!to.
,imitaciones:
• ,a influencia bidireccional sobre el observador y el conte!to. Ha que puede
modificarse el proceso observado y a los posibles sesgos en la recogida de
información.
• -na de las principales cuestiones a resolver es la aceptación por parte del grupo. -n
modo de acceder es a través de los l'deres de los grupos.
• Diesgo de identificarse e!cesivamente con el grupo observado, lo que puede llevar a
perder perspectiva y a centrarse solo en aspectos que interesen al grupo, lo que
lleva a sesgos y distorsiones en los informes.
• 4osibles interferencias del observador con el proceso del grupo.
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,a observación participante parece indicada en etapas e!ploratorias y de generación
de /ipótesis en una investigación. 0ambién es ;til para describir situaciones y
problemas poco conocidos.
• La o!ser$ación sistem%tica
Supone la codificación de las interacciones observadas dentro de un sistema de
categor'as limitadas. En el caso de los grupos los sistemas de categor'as se refieren a
la interacción de grupo definida como 1las conductas simultáneas o secuenciales de los
miembros del grupo, conforme se relacionan unos con otros y en relación a la tarea que
el grupo está tratando de lograr con el tiempo2.
,os sistemas de categor'as enfocan ciertos aspectos de la conducta en grupo con el
fin de detectar patrones y relaciones relevantes desde el punto de vista teórico.
*uestiones a tener en cuenta a la /ora de enfocar la observación sistemática:
 El registro de la interacción : obtención de información acerca de la interacción.
4uede efectuarse directamente a través de o!ser$adores entrenados o a través de
instrumentos de registro mec%nico o electrónico.
,a observación puede referirse a todas las acciones que se dan en el grupo, o
valerse de muestreos temporales, registrando ciertos intervalos prefi.ados, o tipos
de interacción.
El uso de observadores supone un entrenamiento previo, el uso de medios mecánicos
y electrónicos reduce la dificultad del codificador (E..: )#0) automatic vocal
transition análisis& permite determinar los patrones que adoptan las vocali"aciones.
-n medio indirecto de obtener información acerca de la interacción es a través de
los in&ormes de los miem!ros. Este método se emplea en el caso de grupos
duraderos y se refiere a per'odos de distinta e!tensión del grupo, no sólo a una
sesión. ,a mayor'a de los informes tienen un carácter retrospectivo.
4roblemas:
• ,os de reactividad, dado que si se repiten pueden influir en la conducta del grupo.
• ,os sesgos, como los de atender solo a ciertos tipos de interacciones más
accesibles a la mente.
 *odificación de la información : Se trata de transformar la información recogida en
datos que permitan su análisis de forma sistemática. ,a primera cuestión es
determinar qué va a constituir la 1unidad de análisis2. ,os m;ltiples sistemas de
análisis de la interacción en grupo se basan en alguno de los siguientes criterios:
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• )ctor: ,a persona que inicia la interacción. 4ueden distinguirse los siguientes
aspectos: C) Solo el grupo3 ) )ctor3 ?) 5uente 6lanco3 B) )ctividad con.unta.
• 0ipo de actividad: En qué consiste la interacción. 4ueden distinguirse los siguientes
aspectos: C) Sólo actividad3 se codifica la presencia o ausencia de actividad3 ) la
acti$idad en el proceso y el contenido:
o Categorías de proceso: Se distinguen los actos en función de su contribución al
proceso de grupo. E..: El método de Gbservación de 6ales, se refiere al proceso a
través del cual el grupo reali"a su tarea o a través del cual se relacionan sus
miembros.
o Categorías de contenido: Se centran en contenidos espec'ficos de las acciones o
en los contenidos que se mencionan en una discusión grupal. #er *uadro :. 4ág. CIC
,a mayor'a de los sistemas de codificación de la interacción se refieren a la
comunicación verbal y se centran en los aspectos semánticos del lengua.e, aunque
también /ay sistemas que recogen la comunicación no verbal o la conducta dirigida a
ob.etos e!ternos, como aparatos.
El empleo de diversos sistemas de codificación e!ige la evaluación de la fiabilidad.
,as caracter'sticas del sistema de categor'as pueden aumentar o reducir la fiabilidad
del sistema.
*aracter'sticas que contribuyen a la fiabilidad (*rano y 6re7er):
• Empleo de un n;mero menor de categor'as.
• El que la observación del grupo y la codificación sean procesos separados, lo cual
es /abitual.
• El que se trate de un sistema de ba.a inferencia.
,a forma más /abitual de establecer la fiabilidad en observación es el grado de
acuerdo entre dos .ueces que utili"an el sistema a través de contrastar sus
codificaciones sobre una parte de los datos.
 )nálisis de los datos codificables : ,a elección de los mismos dependerá de que se
trate de datos categóricos (frecuencias o proporciones) o que e!presen magnitud a
través de escalas de intervalo, y de si se tiene en cuenta o no la dimensión
temporal.
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(escripción de dos técnicas clásicas para la observación sistemática de la
interacción grupal:
 El método de observación de 6ales (EG6) : también conocido como )nálisis del
4roceso de $nteracción ()4$). Se trata de un sistema de categori"ación de los
procesos de interacción de un grupo. 6ales parte de dos supuestos, considera que
todas las acciones que llevan a cabo los su.etos de un peque+o grupo son
interacciones:
o Supuesto fundamental : se refiere a que en los grupos peque+os, se producen
peculiaridades: 1' (imensión instrumental: las personas que integran el grupo
tienen unos problemas comunes de tarea relacionados con la obtención de una meta.
2' (imensión socio&emocional: dic/as personas también tienen problemas sociales y
emocionales producidos por el contacto entre ellos.
o Supuesto adicional : cada individuo puede ser anali"ado en función del impacto que
e.erce sobre los problemas de tarea, sociales yJo emocionales.
El EG6 está dividido en dos áreas: socio&emocional y de tarea (SJ0). *ada una de
estas áreas a su ve" consta de dos direcciones: positiva y negativa (4J>). H cada
una de estas dos direcciones tienen tres niveles de implicación: m'nima, media y
má!ima (CJJ?).
Ta!la 1. (escripción del )istema de Categorías de *!ser$ación de +ales.
Krea
Socio&emocional
4ositiva (S4)
C.Eostrar solidaridad (aumentar el status de los otros, dar ayuda, premiar)
.Eostrar liberación de la tensión (bromear, re'rse, mostrar satisfacción)
?.Estar de acuerdo (mostrar aceptación pasiva, comprender, coincidir)
Krea
de 0area (0)
B.(ar sugerencias (dirigir, orientar a otros)
L.(ar opiniones (anali"ar, e!presar sentimientos y deseos)
:.(ar orientación (informar, repetir, confirmar)
M.4edir orientación (información, repetición, confirmación)
9.4edir opinión (evaluación, análisis, e!presión de sentimientos)
@.4edir sugerencias (modos de acción)
Krea
Socio&emocional
>egativa (S>)
CI.Estar en desacuerdo (mostrar resistencia pasiva, retener recursos)
CC.Eostrar tensión (pedir ayuda, retraerse de la interacción)
C.Eostrar antagonismo (devaluar el estatus del otro, auto&defenderse)
4roblema: (ecidir los l'mites de cada una de las unidades de interacción. -na
cuestión que ayuda a registrar la interacción es determinar si ésta es una emisión o
una reacción.
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 SHE,G8 : El mismo autor /a desarrollado un nuevo sistema de observación grupal,
multinivel, sistemático. Su ob.etivo era entender fenómenos como el lidera"go, la
dinámica grupal y el desarrollo de equipos de traba.o.
Se basa en la idea de que las interacciones sociales, en particular las grupales, se
pueden situar en un campo tridimensional:
• ,a dimensión (ominancia (-) % Sumisión (()
• ,a dimensión 4ositivo % >egativo, o 4: *onducta amistosa simpat'a y >: *onducta
poco amistosa, /ostil
• ,a dimensión 5&6, 5: )ceptación de la tarea establecida por la autoridad y 6:
Gposición a la tarea establecida por la autoridad.
".2 ,utoin&ormes de grupos
4ermiten obtener información acerca de la percepción que los participantes del
grupo tienen de los acontecimientos, procesos y caracter'sticas del grupo.
• Cuestionarios y escalas
• Escala de )mbiente de 8rupo de Eoos y Nump/rey, grupo de instrumentos dirigidos
a medir el ambiente social.
• *uestionarios en relación a la autoeficacia colectica (6andura)
• *uestionario de (esarrollo de 8rupo. #er *uadro M 4ág. CCI.
• In&ormes
*onsiste en descripciones de la actividad del grupo, las cuales pueden /acerse tanto
individualmente como por el grupo.
• El test sociométrico
5orma de evaluación del grupo con más tradición en psicolog'a social dentro de los
autoinformes.
*entra su atención en los patrones de atracción y rec/a"o en los grupos. ,os
patrones de elección interpersonal quedan refle.ados a través de grafos en el diagrama
sociométrico. (eber'a a.ustarse a las siguientes reglas:
• Especificar los l'mites del grupo al que se aplica.
• >;mero ilimitado de elecciones por persona.
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• ,a elección o rec/a"o debe /acerse con respecto a un criterio o actividad
espec'fica.
• Es importante tener en cuenta los resultados para la reestructuración del grupo.
• ,a recogida de las elecciones y rec/a"os es un asunto privado.
• ,a formulación de las preguntas debe ser clara.
".3 Técnicas documentales
4ermiten obtener información sobre /ec/os de grupo que /an sido registrados u
ob.eto de alg;n tipo de descripción o informe a los que se puede tener acceso. Desultan
necesarias cuando se trata de acceder a acontecimientos del grupo que tuvieron lugar
en el pasado.
4uede tratarse de documentos personales, como memorias o cartas, o de informes
de carácter p;blico, como documentos oficiales, órdenes del d'a y actas de reuniones, o
transcripciones literales de reuniones. Se incluyen también los datos del censo y las
diversas estad'sticas oficiales.
 #enta.as:
• Sirven para que el investigador identifique en las fases e!ploratorias de una
investigación las variables más relevantes.
• *arácter no reactivo.
• 4ermiten obtener un conte!to desde el que interpretar la información obtenida de
forma directa a través de la observación de la discusión que se da en el grupo.