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Qu son los derechos humanos?

Los derechos humanos son derechos inherentes a todos los seres humanos, sin distincin
alguna de nacionalidad, lugar de residencia, sexo, origen nacional o tnico, color, religin,
lengua, o cualquier otra condicin. Todos tenemos los mismos derechos humanos, sin
discriminacin alguna. Estos derechos son interrelacionados, interdependientes e
indivisibles.
Los derechos humanos universales estn a menudo contemplados en la ley y
garantizados por ella, a travs de los tratados, el derecho internacional consuetudinario,
los principios generales y otras fuentes del derecho internacional. El derecho internacional
de los derechos humanos establece las obligaciones que tienen los gobiernos de tomar
medidas en determinadas situaciones, o de abstenerse de actuar de determinada forma
en otras, a fin de promover y proteger los derechos humanos y las libertades
fundamentales de los individuos o grupos.
Cual es el origen de los Derechos Humanos?
La idea de que todos los seres humanos deben gozar de unos derechos esenciales y
comunes ya se poda encontrar en algunas de las antiguas civilizaciones, pues, de una u
otra forma, estaba en la base de muchas religiones, como por ejemplo en el cristianismo
al proclamar que todos los hombres son iguales ante Dios.
No obstante el concepto de Derechos Humanos, tal y como se considera comnmente,
tiene su origen en la cultura occidental moderna y surge a finales del siglo XVIII, momento
en el que se produjeron declaraciones de derechos en dos lugares muy precisos del
mundo: en la colonia inglesa de Amrica, que muy pronto se convertira en un pas
independiente, los Estados Unidos, y en el Reino de Francia, que se encontraba a punto
de trasformarse en Repblica, tras la revolucin que acab con el rgimen monrquico.
La Declaracin de Independencia de los Estados Unidos (Filadelfia, 4 de julio de 1776),
contena una enumeracin bastante cercana a la nocin moderna de los Derechos
Humanos: igualdad de todos los hombres, separacin de poderes, poder al pueblo y a sus
representantes, libertad de prensa, poder militar subordinado al civil, derecho a la justicia
o libertad de culto religioso. La traduccin de esta Declaracin a la lengua francesa tuvo
influencia en la elaboracin de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano (Pars, 1789) realizada en plena Revolucin Francesa, de tal forma que el
comienzo de su artculo primero es desde entonces un punto de referencia para el inicio
de toda declaracin relativa a los Derechos Humanos: Los hombres nacen y permanecen
libres e iguales en derechos.
La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, adems de enunciar una
serie de principios fundamentales de orden poltico, atribuye a los pueblos y a los
individuos unos derechos permanentemente actuales: el derecho a la resistencia contra la
opresin (artculo 2), la presuncin de inocencia (artculo 9), la libertad de opinin y de
religin (artculo 10), la libertad de expresin (artculo 11) o el derecho a la propiedad
(artculo 17), entre otros.
Declaracin Universal de los Derechos Humanos
Para el concepto de derechos fundamentales a todo ser humano, vase Derechos
humanos.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos (DUDH) es un documento declarativo
adoptado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su Resolucin 217 A (III),
el 10 de diciembre de 1948 en Pars; en sta se recogen en sus 30 artculos los derechos
humanos considerados bsicos, a partir de la carta de San Francisco de 1945.
La unin de esta declaracin y los Pactos Internacionales de Derechos Humanos y sus
Protocolos comprende lo que se ha denominado la Carta Internacional de Derechos
Humanos. Mientras que la Declaracin constituye, generalmente, un documento
orientativo, los Pactos son tratados internacionales que obligan a los Estados firmantes a
cumplirlos.
En numerosas convenciones, declaraciones y resoluciones internacionales de derechos
humanos se han reiterado los principios bsicos de derechos humanos enunciados por
primera vez en la Declaracin Universal de Derechos Humanos, como su universalidad,
interdependencia e indivisibilidad, la igualdad y la no discriminacin, y el hecho de que los
derechos humanos vienen acompaados de derechos y obligaciones por parte de los
responsables y los titulares de stos. En la actualidad, todos los Estados Miembros de las
Naciones Unidas han ratificado al menos uno de los nueve tratados internacionales
bsicos de derechos humanos, y el 80 % de ellos ha ratificado al menos cuatro de ellos, lo
que constituye una expresin concreta de la universalidad de la DUDH y del conjunto de
los derechos humanos internacionales.
ONU: Fundamento de las normas internacionales de derechos humanos.
Vigencia de los recursos humanos
Esta carta universal de derechos civiles, polticos, econmicos, sociales, culturales,
ambientales marc un hito de esperanza para que los Estados, los pueblos y naciones se
esforzarn, a fin de que tanto los individuos como las instituciones, inspirndose
constantemente en ella, promuevan, mediante la enseanza y la educacin, el respeto a
estos derechos y libertades, y aseguren, por medidas progresivas de carcter nacional e
internacional, su reconocimiento y aplicacin universales y efectivos, tanto entre los
pueblos de los Estados Miembros como entre los de los territorios colocados bajo su
jurisdiccin. (Prembulo de la DUDH)
Tal y como lo seala Claude Welch, la Declaracin Universal es uno de los documentos
ms importantes del siglo XX. Se ha traducido a 337 idiomas. Se ha convertido en la
piedra de toque de las acciones de los gobiernos, individuos y grupos no
gubernamentales. Ha sido ratificada por todos los pases del mundo. Prcticamente,
ningn otro instrumento internacional puede reclamar este honor. En resumen, la
Declaracin ha adquirido un significado moral y poltico que pocos documentos poseen.
Han transcurrido ya 61 aos que la ONU aprob la DUDH, en estas dcadas este
instrumento internacional se ha convertido en el basamento para que las naciones
aprueben normas jurdicas internacionales y edifiquen instituciones encargadas de
promover, defender, y aplicar los derechos y garantas relacionadas con la mejora de las
condiciones de vida de todos los grupos humanos.
La Declaracin sigue siendo fuente de derecho para que los Estados formulen e
implementen leyes y polticas pblicas econmicas y sociales justas e incluyentes que
aseguren a todas las personas el ejercicio pleno de todos sus derechos humanos sin
distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de cualquier otra
ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra
condicin. (Arto 2 DUDH)


Derechos civiles y polticos
Derechos civiles y polticos, o derechos cvicos, son los derechos que protegen las
libertades individuales de su conculcacin injustificada (represin) por parte del poder
(sea el de los gobiernos o el de cualquier otro agente poltico pblico o privado), y
garantizan la capacidad del ciudadano para participar en la vida civil y poltica del Estado
en condiciones de igualdad, y sin discriminacin.
Derechos civiles son los reconocidos a todos los ciudadanos por la ley; y en ello se
distinguen de los derechos humanos y de los derechos naturales. Los derechos civiles
son concedidos dentro de los lmites territoriales de un Estado, mientras que los derechos
naturales o los derechos humanos se tienen, o bien por el mero hecho de nacer, segn la
teora iusnaturalista, o bien por la mera constitucin de la sociedad, segn la teora
contractualista (el iuspositivismo, que separa moral y derecho, no se plantea la existencia
de derechos naturales). John Locke sostuvo que los derechos naturales a la vida, la
libertad y la propiedad deban ser convertidos en derechos civiles y protegerse por el
Estado soberano como aspecto del contrato social (derechos constitucionales).
Los derechos polticos constituyen la primera porcin de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos de 1948 (as como los derechos econmicos, sociales y culturales
comprenden la segunda parte). La teora de las tres generaciones de derechos humanos
considera a este grupo de derechos como los "derechos de primera generacin", y la
teora de los derechos negativos y positivos (libertad negativa y positiva) los designa
como derechos negativos. No obstante, en cuanto los derechos sociales o positivos se
justifican en la reparacin de deficiencias que obstaculizan gravemente el ejercicio de la
plena condicin de ciudadano, son tambin "civiles", al tener su correspondiente definicin
precisa en la contrapartida de una obligacin establecida por parte de los poderes
pblicos.
Derechos econmicos sociales y culturales
Los derechos econmicos, sociales y culturales (siglas DESC) son los derechos humanos
socioeconmicos, que se diferencian de los derechos civiles y polticos. Los derechos
econmicos, sociales y culturales se incluyen en la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948 (DUDH) y se desarrolla su proteccin en el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) de 1966. Ejemplos de estos
derechos incluyen el derecho a la alimentacin, el derecho a la vivienda, y el derecho a la
salud.
Segn la teora de Karel Vasak acerca de las tres generaciones de derechos humanos,
estos derechos se consideran como derechos de segunda generacin, y la teora de los
derechos negativos y positivos considera que los DESC son derechos positivos.