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CONCEITOS DE INDIVDUO, SELF E PESSOA NA DESCRIO E ANLISE

GRACE GLADYS HARRIS



Traduo: Cristopher Feliphe Ramos

Este artigo assevera a necessidade da distino entre o indivduo, self, e pessoa
como modos biolgicos, psicolgicos e sociolgicos da conceituao dos seres humanos. Os
conceitos diferenciam o indivduo enquanto membro da espcie humana, o self como o lcus
da experincia, e a pessoa como um agente em sociedade. O artigo explora at o fim vrias
implicaes descritivas e analticas. Exemplos etnogrficos so utilizados para ilustrar e
clarificar pontos relevantes para o estudo de casos singulares e para o trabalho comparativo.
Dentro de um esquema local particular, os conceitos de indivduo, self, e pessoa so inter-
relacionados, e s vezes de modo hierrquico (hierarquicamente). O artigo aborda
brevemente questes que se seguem dupla natureza destes conceitos enquanto
simultaneamente categorias nativas e construtos analticos elaborados por
observadores externos. O artigo demonstra que se adotarmos modos especficos de
conceituao dos seres humanos enquanto analiticamente relevantes para a pesquisa,
conseqncias imediatas sero produzidas sob a perspectiva do analista/pesquisador quanto
cultura, ou estrutura social que este estar estudando.

Ao estudar os conceitos de Pessoa e Self, os antroplogos abordam um conjunto
de assuntos/contedos (disciplinares) que atraram a ateno da disciplina (explanativamente)
apenas marginalmente ao longo de sua histria passada
1
. Ao mesmo passo, escritos filosficos
que lidam com preocupaes epistemolgicas, ontolgicas, morais e bioticas exploram
questes tais como a identidade humana, inteno, agncia, e causalidade. Filsofos morais,
ticos, e filsofos da ao se equiparam aos epistemlogos tradicionais ao focarem em temas
transcendentais tais como a crena, o pensamento, o conhecimento e a conduta. Eles
comumente usam o conceito de pessoa para representar o self que experimenta e se
comporta (Ver, por exemplo, os ensaios de Nagel, 1979). Questes sobre a pessoa e o self so
centrais para outros campos tambm. A teoria poltica, a doutrina legal, a psicologia e a
teologia lidam com os seres humanos como feitores, percebedores (indivduo que percebe,
presta ateno), crentes, e conhecedores. Como de costume, a antropologia difere das outras
disciplinas ao buscar saber quais conceitos so, ou tm sido empregados em sociedades e

1
Mauss (1950 [1980]) continua a ser citado como a fundao (ou fundamento) para os estudos sobre os
conceitos da Pessoa. Ainda assim, como notou Allen, o ensaio de Mauss ambguo: Entretanto, ao final do
ensaio a noo sociolgica da Pessoa est bem no caminho em direo identificao com o psicolgico
(psiquismo), e a relao entre os dois poderia ser explorada em qualquer ponto de sua histria (Allen, 1985: 35).
Um dos primeiros trabalhos de Krader tambm tenta explicar as ambigidades em Mauss, concluindo que Mauss
contribuiu mais para a etiologia do conceito de pessoa enquanto um instrumento cientfico em relao sua
derivao nas tradies moral, legal, e ontolgica Ocidentais (Krader, 1968: 488). Estudos etnograficamente
focados incluem, mas no so limitados aos trabalhos de Carter (1982), Fortes (1987), Geertz (1973), Gewirtz
(1984), Hallowell (1963, 1976 [1960]), Kirkpatrick (1983), Leenhardt (1979), Lienhardt (1985), Middleton
(1973), e Read (1955). Poole (1982) utiliza as distines feitas por Harris (1980) e quelas contidas no presente
artigo. Outros trabalhos parcialmente relevantes aparecem em coletneas tais como a de Carrithers, Collins, e
Lukes (1985) e str, Fruzzetti, e Barnett (1982). Eu me beneficiei especialmente da leitura de LaFontaine
(1985).
Strathern (1979) lida explicitamente com os conceitos relativos ao self, assim como os trabalhos de coletneas
tais como a de Bruner (1983), Heelas e Lock (1981), Lee (1982), Marsella, DeVos, e Hsu (1985), e White e
Kirkpatrick (1985). A literatura antropolgica sobre o self , de fato, muito mais volumosa do que a citada aqui;
ela inclui um grande nmero de trabalhos escritos ao longo de muitos anos nos volumes da revista Ethos.
culturas de outras localidades e tempos, bem como da nossa prpria sociedade, tentando
encontrar maneiras de comparar e explicar suas variaes.
Deixando as demais de lado, um aspecto comum atravessa o trabalho antropolgico e
outros trabalhos: os conceitos de pessoa, self, e tambm o de indivduo so freqentemente
confundidos (combinados). As conseqncias so srias, pois estas questes so teoricamente
importantes e no meramente terminolgicas. Um de seus resultados para a antropologia,
que vrias etnografias no cedem a si mesmas facilmente para a comparao. O trabalho
transdisciplinar em potencial igualmente atrapalhado (impedido, travado). Certamente, em
antropologia ns precisamos distinguir dentre as conceituaes dos seres humanos enquanto
(1) entidades viventes dentre muitas das j existentes no universo, (2) seres humanos que so
centros do ser (da capacidade de ser e estar: being), ou da experincia, ou (3) seres humanos
que so membros da sociedade. Isto , ns precisamos distinguir, para qualquer sistema local,
entre os conceitos biolgicos, psicolgicos, e sociolgicos conceitos que podem ser
paralelos, sem serem coextensivos s formulaes biolgicas, psicolgicas e sociolgicas
Ocidentais. Alm de aperfeioar a compreenso no mbito da antropologia, tal clareza pode
nos ajudar a ver quando os antroplogos, filsofos, e outros esto efetivamente lidando com
questes similares, e quando eles no esto. A discusso terica tambm poder avanar.
Este artigo apresenta o que eu vejo (concebo) como distines fundamentais entre os
conceitos do indivduo, self, e pessoa, adotando a perspectiva de que as variedades locais
destes conceitos so empregadas em todos os lugares. Ao final, a discusso de algumas
questes analticas concluir o presente artigo.

INDIVDUO

Um conceito de indivduo aquele que foca no ser humano considerado enquanto um
nico membro da espcie humana. Nem todos os indivduos adquirem o posicionamento
(standing) de pessoas completas enquanto agentes em sociedade (ver abaixo).
Ao distinguirmos entre o que ser um indivduo e o que ser uma pessoa em uma
dada sociedade, importante que determinemos se a entidade considerada como um
membro normal da espcie. Parece-me que em todos os lugares h a evidncia (esperana)
de que as pessoas busquem por um ideal das caractersticas humanas ditas normais. Estas
so vistas como aquelas que tornam possvel a performance das condutas carregadas de
sentido, isto , das condutas construveis e interpretveis enquanto ao, de acordo com um
sistema de princpios
2
. Recm nascidos normais so geralmente vistos como possuindo
estas caractersticas apenas potencialmente, enquanto que alguns humanos mais velhos tidos
como no normais (anormais) so tidos como incapazes de adquiri-las (i.e., eles nunca
conseguiro adquiri-las), sendo considerados defeituosos (ou falhos) a um grau extremo.
Universalmente, a caracterstica singular mais importante da espcie, a qual potencialmente
adquirvel pelos indivduos normais, considerada a capacidade do uso da linguagem,
estando associada capacidade para a cultura humana.
Se assumirmos que assim o em todos os lugares, isto far bastante sentido para a
antropologia, uma vez que os antroplogos tm reconhecido h bastante tempo que a
linguagem torna possvel um grande nmero de aspectos principais (centrais, maiores) da vida
humana cotidiana. A linguagem permite aos seres humanos sondarem, e de fato, a criarem o
passado, o presente, e o futuro dentro dos quais podero situar sua prpria conduta e a dos
outros, a avaliarem a conduta retrospectivamente, e, prospectivamente, a planejarem. Nos
termos psicolgicos Ocidentais, tal faculdade criticamente relacionada uma espcie de

2
Geertz (1973: 6 7) procura atentar para a diferena entre uma piscada repleta de significaes e uma mera
psicadela (tique). Isto envolve, a meu ver, a distino entre uma ao e um item (dado) do comportamento
(comportamental).
monitoramento de segunda ordem ao qual costumamos rotular de self-awareness (ipseidade,
conscincia de si) (Harr, 1979: 282). Esta conscincia reflexiva (awareness), inserida e
modulada pelos usos lingsticos, permite aos seres humanos responder a sua prpria conduta,
bem como as dos outros. Em suma, o uso da linguagem torna possvel ao indivduo o
desenvolvimento de um self vivente (existente) em um mundo de seres reconhecidos por
possurem, ou serem selves (ipseidades), alguns dos quais so pessoas.
O segundo aspecto central (principal, maior) da vida humana dependente da
linguagem jaz na natureza da interao social enquanto discurso. No mundo do discurso
social, a linguagem (lngua/idioma, ou algo alm destas, etc.) media todas as instituies e
atividades atravs das quais os seres humanos respondem um ao outro. O casamento no o
acasalamento; dar uma palestra diferente (ou assim se espera) de vocalizar; uma morte
trgica no meramente a cessao das funes vitais de um corpo. Em um mundo pblico de
construo mtua, as pessoas usam e manipulam a estrutura e as capacidades generativas de
sua prpria lngua (idioma, linguagem em sentido mais amplo) e cultura para criarem, re-
criarem, e alterarem suas instituies.
Em terceiro lugar, a linguagem constitutiva dos muitos elementos da ao, por meio
dos atos narrativos tais como a afirmao, cumprimento, comando, promessa e julgamento.
Os indivduos incapazes de usar a linguagem no podem sacar deste recurso, e assim devem
permanecer como pouco mais do que membros da espcie.
Em quarto lugar, atravs da linguagem um sentido de tempo vinculado
continuidade da identidade, sem o qual a responsabilidade pela conduta no pode existir. Se
nem eu, nem os outros podemos me considerar a mesma entidade (no dia de) hoje tal como
ontem, nem eu, nem os outros poderamos me considerar responsvel pelo que eu fiz ontem.
A minha performance (o meu desempenho) hoje no teria um efeito sobre um futuro, nem
possuiria qualquer significncia em relao a um passado. Planos e promessas seriam
impossveis. No haveria um discurso social em curso no qual os indivduos poderiam
participar, e assim os seres humanos no poderiam ser conceituados como selves, tampouco
enquanto pessoas. Ainda assim, so as capacidades distintas, mas relacionadas, para a
individualidade (ipseidade) e para a pessoalidade para as quais os conceitos sobre o indivduo
humano tm olhado: Charles Taylor, ao tocar na insero social e cultural das pessoas
entendidas (percebidas, vistas) como selves, nota que qualquer explicao dos seres humanos
livre de significncia deve ser inadequada. Para os seres humanos, as situaes nas quais eles
se encontram sem detm significncia para eles, e entre diferentes culturas as significncias
variam (Taylor, 1985: 107).
Para aqueles que se encontram no mbito da orientao antropolgica Ocidental, as
capacidades que ns consideramos caractersticas dos indivduos normais da espcie so
associadas com as caractersticas corporais consideradas fundamentais para (o
desenvolvimento) (d)as potencialidades psicolgicas humanas. A linguagem biologicamente
orientada e psicologizada de boa parte de nosso prprio discurso explana a relevncia
analtica do conceito de indivduo para os antroplogos Ocidentais. Ao mesmo tempo, ela
afeta (influencia) diretamente as preocupaes (interesses) universais. Entretanto, quando ns
olhamos para as contribuies etnogrficas descobrimos que as capacidades linguisticamente
relacionadas e universalmente reconhecveis so adequadas a vises (perspectivas) completas
sobre a humanidade (a capacidade para ser humano). Primeiramente, as fronteiras (confins,
limites) da espcie no so despojadas da mesma maneira em todos os lugares, mas podem,
por exemplo, ser impostas por divises tnicas, ou por um modelo local de relaes espao-
morais
3
. Em segundo lugar, os indivduos humanos no so percebidos em todos os lugares

3
Neste contexto, uma variedade de cones Ortodoxos de So Marcos pode ser interessante. O santo,
tradicionalmente o apstolo dos povos distantes, apresentado conversando com um homem com a cabea de
cachorro. Este ltimo, assim expressa o cone, deve ser um habitante de uma terra excessivamente remota. No
como confinados forma corporal e suas capacidades habituais. Os lobisomens europeus, os
monstros canibais dos Ojibwa, e os magos metamorfos (os magos lees descritos por Harry
West, por exemplo, comentrio do tradutor) de partes da frica nos provm exemplos. Em
terceiro lugar, as doutrinas concernentes composio corporal e sua estrutura, o
desenvolvimento fetal, o crescimento posterior, a maturao, e as capacidades reprodutivas
podem asseverar diferenas entre as categorias dos indivduos humanos com uma magnitude
bastante estranha para a cultura euro-americana. Por conseguinte, na Papua, Nova-Guin,
sistemas elaborados de pensamento apresentam os sexos como variedades diferentes da
humanidade, cada uma tendo suas prprias conexes naturais com o mundo no-humano
(Poole, 1981: 121 122). Em quarto lugar, a permeabilidade dos corpos dos indivduos
humanos varia amplamente. Da que Marriott, ao combinar indivduo e pessoa (amalgamar
uma categoria na outra), examina a forma na qual os elementos primitivos do mundo Hindu
fluem para dentro e para fora de um ser humano, de tal maneira que este ltimo se constitui
quase como uma configurao constantemente em transformao/modificao (changing)
(Marriott, 1976: 109 142). Finalmente, a integridade da espcie enquanto uma linha(gem)
autonomamente reprodutiva de organismos deve ser contestada (desafiada) por alguns tipos
de deidades (divindades) encarnadas.
Estas poucas, dentre muitas ilustraes (imagens, exemplos) possveis sustentam a
perspectiva de que, longe de ser uma questo de acordo geral, o indivduo enquanto uma
unidade humana o sujeito (ou est sujeito) a diferentes doutrinas trans-culturalmente. Em
todos os lugares h uma espcie humana abarcando a sociedade natal, ou ao menos, seus
membros socialmente dominantes. Em todos os lugares h os indivduos rotulados (ou
considerados) como pertencentes a essa espcie. Mas o escopo (mbito) da espcie difere,
assim como os processos biofsicos que lhes so asseverados. Ns podemos esperar que a
conceituao das capacidades para, e as restries do comportamento se conectem a estas
vrias idias de maneiras complexas com os outros modos principais de conceituao dos
seres humanos, para os quais agora eu me volto.

SELF

Trabalhar com um conceito sobre o self conceituar o ser humano como um lcus da
experincia, incluindo a prpria experincia deste ser humano em possuir a capacidade de
ser algum (someoneness).
Na viso psicologizada do Ocidente, a conscincia (ipseidade: awareness) do
indivduo percebida como apresentando uma dualidade do self. Em um aspecto, o self
sujeito, autor de comportamentos que lhe so conhecidos como propriamente seus e assim
distintos dos comportamentos de qualquer outro algum. Neste outro aspecto, o self um
objeto, cujos aspectos so encontrados dentro de seu prprio alcance, em decorrncia da
capacidade humana normal de observao da sua prpria capacidade para a percepo. Esta
ltima a atividade que torna os seres humanos (e possivelmente alguns outros animais)
conscientes de si mesmos (self-aware).
O self enquanto um eu existencial, embora intermitente, fundamental para um
sentido de auto-identidade. O mim categrico, o self enquanto um objeto, cognizado e
reconhecido como distinto de todos os outros objetos no mundo, dispondo de um conjunto de
crenas sobre si mesmo. Ele pode experienciar a si mesmo enquanto uma unidade nica,
logrando um sentido de identidade pessoal. Desde os trabalhos principais de Cooley e Mead,
o self enquanto um produto da experincia social tem chamado a ateno da psicologia social
(ver Cooley, 1912 e Mead, 1934). Ainda assim, a natureza precisa do self disputada

mundo Greco-romano era comum a idia de que quanto maior fosse distncia do centro (cultural em
referncia) maior seria a diferena nos costumes e at mesmo das formas corporais.
conforme as diferentes psicologias prosseguem em suas prprias teorias sobre o
desenvolvimento do self, sua dinmica e suas patologias
4
.
Geertz, ao discutir suas observaes sobre a psicologia etnosocial Balinesa com sua
negao radical da nfase na individuao, renegando as pretenses de saber como os
balineses realmente experienciam (experimentam) a si mesmos em si mesmos. Sua
preocupao com uma cultura, isto , com uma ordem simblica pblica (Geertz, 1973: 360
364). Esta deve ser a regra na antropologia sociocultural, pois enquanto pblicos, os
conceitos partilhados devem ajudar a moldar a experincia particular (privada), entretanto,
permanece a dvida se os antroplogos possuem meios para adquirir o acesso a esta
experincia enquanto experincia. Certamente ns possumos os meios para descobrir quais
materiais e processos so utilizados para construir o self em uma dada sociedade, e este um
empreendimento diferente da descoberta de um conceito pblico sobre o self. Portanto, as
afirmaes de que ns podemos saber como ser um self em uma sociedade diferente
despertam ceticismo. E quanto ao indivduo, ns temos de perguntar quais, se alguma delas
existir, doutrinas comparveis sobre o self so empregadas nos esquemas locais.
Pode haver, claro, outras formas de se conceber o self sem que estas correspondam
paralelamente s ideias sistematizadas sobre o self nas psicologias modernas Ocidentais.
Godfrey Lienhardt argumenta que a religio Dinka representa o self como experimentando
(experienciando) as imposies de agentes externos passivamente, especialmente queles que
envolvem misticismo. O sofrimento "imaginado", objetificado, e projetado em algo no
mundo para fora do self (Lienhardt, 1961: 149 - 154). Maurice Leenhardt alega que um
conceito vegetativo do corpo humano prevenia os membros de uma sociedade da Nova
Calednia de incorporarem "seus" corpos em suas ideias sobre selves at que eles se
tornassem cristos (Leenhardt, 1979: 164).
Alguns outros poucos apontamentos gerais podem ser feitos. Um deles concerne
continuidade do self e a identidade. O sono e os sonhos, alucinaes, e os efeitos do lcool e
outras drogas suscitam questes em muitas sociedades. Ainda assim, algumas das questes
levantadas pelos antroplogos poderiam parecer serem insignificantes em outras partes do
mundo, ou ento tais respostas poderiam ser presumidas pelo pesquisador. Por exemplo, os
ensinamentos sobre a possesso espiritual parecem envolver ideias de possveis quebras na
disponibilidade do self enquanto um objeto, mas o que exatamente deve estar envolvido
nesses casos no constitui uma preocupao local. Outros problemas demandam maior
investigao etnogrfica quanto s ideias sobre a gnese do Self, sua unidade, ou no-unidade,
em face de mltiplas identidades sociais, e a relao do self com o nascimento corpreo
(corporal), seu desenvolvimento, seu envelhecimento, e sua morte; as perspectivas sobre a
individualidade (ipseidade: selfhood) humana em relao s reivindicaes/dogmas morais; e
os conceitos sobre os selves, se existirem, das entidades no humanas.
Todas as culturas parecem ensinar que qualquer ser humano normal aps a primeira
infncia tem algum quantum de capacidade para o conhecimento privilegiado de suas prprias
experincias enquanto ser humano, incluindo-se a experincia da continuidade. Sem alguma
verso da premissa de que o mundo humano povoado por selves mais ou menos persistentes,
a responsabilidade mtua seria impossvel. Em outras palavras, nenhum conceito sobre a
pessoa poderia existir na ausncia de um conceito culturalmente partilhado sobre o self, ou a
ipseidade.
Quanto ao conhecimento sobre outros selves, a variao transcultural contundente. A
exemplo dos Taita da regio sul do Qunia, que especulam apenas conjecturas cuidadosas

4
Para uma explorao do self em sociedade, ver Lewis e Brooks-Gunn (1979) e a coleo editada por Liben
(1983), especialmente Lewis (1983) e Golinkoff (1983). Quanto aos argumentos sobre a possvel auto-
percepo/ipseidade (self-awareness) em alguns no-humanos, ver Singer (1979: 79, 84). Quanto a obteno de
uma identidade pessoal em geral e em diferentes modos culturais ver Harr (1983).
fundamentadas na observao do comportamento (Harris, 1978: 51). Americanos de classe-
mdia prontamente tentam praticar a leitura de outros selves, uma prtica que respalda e
respaldada pelas cincias sociais com pendor psicolgico.

PESSOA

Lidar com um conceito sobre a Pessoa implica na conceituao do ser humano, ou
outro ser, enquanto um agente, um autor de uma ao propositivamente direcionada em
relao a um fim, ou objetivo especfico. Ao dizer "pessoa humana" eu estou me referindo a
um ser humano publicamente considerado enquanto um agente. Neste sentido, ser uma pessoa
significa a posse de uma certa permanncia (e no de "status") em um ordenamento social,
enquanto um agente-em-sociedade. Consequentemente, no nos suficiente para uma
discusso sobre a "pessoalidade" (personhood - Pessoa) que falemos sobre pessoas enquanto
centros da experincia, i.e. selves. Ser uma pessoa significa ser "algum" que cria/gera a
conduta construda enquanto ao.
notvel que em muitas ideias etnograficamente registradas sobre a Pessoa, nem
todas as pessoas so seres humanos viventes ou, de fato, no so plenamente humanas, i.e.,
nem todos os seres humanos so pessoas. Alguns humanos falecidos podem ser
conceitualmente dotados com atributos sobre a pessoalidade (a capacidade para ser Pessoa)
(ver Smith, 1974: 140 - 145). Este o caso para alguns animais no-humanos, bem como o de
outras entidades que se estendem desde as deidades (divindades) at as doenas. Estas ltimas
so especialmente instrutivas: uma doena percebida como plenamente mecnica constitui um
processo impessoal que opera causalmente, mas a varola, sendo tratada como uma deusa
tambm pode ser uma pessoa, ou um ser apessoado (person-like being), um agente (Babb,
1975: 129 - 131). Conforme as discusses elaboradas por Hallowell em seus artigos, nos quais
ele efetivamente distinguia "Pessoas" de "Selves" (ipseidades), os membros de algumas
sociedades vivem em um mundo cheio de entidades no humanas conceituadas como sendo
Pessoas, enquanto entidades autoras de aes que afetam a vida humana (Hallowell, 1963,
1976 [1960]). Tal mundo contrasta com o universo da cincia moderna, onde mecanismos
causais excluem a noo (existncia) de agentes pessoais dos contextos dissociais (no
sociais) e, em vises extremistas, da vida social tambm. Qualquer que seja o caso em
particular, provavelmente verdade que o modelo para todas as noes sobre as pessoas no-
humanas, ou para os seres apessoados, a pessoa humana vivente (Ver Fortes, 1987: 261). Eu
acrescentaria, entretanto, que nas sociedades Ocidentais ns podemos ver como as ideias
sobre causas mecnicas operativas no mundo no-humano podem invadir e remodular os
conceitos sobre a pessoa humana (Ver Sperry, 1983: 107 - 108). Se h em algumas sociedades
ideias sobre uma fora impessoal, ou poder, possvel entrever que elas afetem os conceitos
sobre a Pessoa. Se as pessoas humanas podem ganhar o acesso a poderes externos, aquele ser
um aspecto do lugar da humanidade no cosmos, a ser considerada no delineamento das
capacidades agentivas das pessoas humanas e no-humanas (Ver Firth 1967 [1940] sobre o
mana).
Focar nas pessoas humanas enquanto agentes-em-sociedade direciona a ateno do
pesquisador aos sistemas de relaes sociais cujos participantes, executando aes e
respondendo s aes um do outro, vivem em uma ordem moral. Nesta estrutura analtica ns
podemos estabelecer contato com os conceitos sobre a Pessoa empregados em outras
sociedades e observar suas conexes com as estruturas sociais. Conceitos locais da Pessoa
enquanto agentes-em-sociedade no so claramente coextensivos com os conceitos locais
sobre indivduos humanos normais e suas capacidades para o comportamento. Muitos dos
afazeres das pessoas, embora nem todos, ao serem abordados dentro do mbito de sua
sociedade, se manifestam enquanto aes. Em uma ordem scio moral em andamento, os
movimentos e vocalizaes (verbalizaes) so constantemente sujeitos a processos pblicos
de construo/elaborao/interpretao. Nesta, h um processo de analise, interpretao, e
rotulao (caracterizao) da conduta, com vistas gerao de um fluxo publicamente
discursivo sobre a agncia e a no-agncia (e seu contrrio). A construo da interpretao
desempenhada (executada) de acordo com critrios evidenciais lgicos, factuais,
padronizados, valorados e rotulados (denominados) culturalmente especficos, isto , s regras
em um sentido bastante amplo. Neste contexto, as questes da conformidade , transgresso
de, e manipulao das regras so de menor interesse do que o fato de que os membros da
sociedade em referncia interpretam detalhes (linhagens/ intervalos/ pedaos) da conduta
enquanto constituindo aes, ou inatividades, especficas. por isso que os antroplogos
devem tomar nota das regras locais (1) diferenciando entre tipos de ao, tais como o
emprstimo em oposio ao roubo, ou casamento em oposio ao desposo de uma
concubina, e (2) distinguindo as aes do simples (ou mero) comportamento, tal como o
gestual da beno de um padre, em oposio a um acenar de mos aleatrio realizado por um
recm-nascido. Ao procederem interpretao mtua no mbito de um modo de vida local, os
membros de uma sociedade constroem alguns, mas no todos, os seus nmeros (o seu
quantum) de agentes-em-sociedade enquanto pessoas.
Na tentativa de desambiguar o conceito de Pessoa na anlise antropolgica, eu
subentendi que este pode ser empregado para fazer jus ao conceito internamente (interior
quela cultura) local de qualquer sociedade, igualmente demonstrando que este possui uma
validade teoricamente informada. De fato, minha perspectiva a de que todas as sociedades
empregam um conceito sobre o ser humano vivente (existente) enquanto um agente-em-
sociedade; O uso de tal conceito intrnseco aos arranjos que ns denominamos de sociedade.
Alm do mais, os aspectos comuns aos conceitos relativos Pessoa esto implicados
logicamente e de formas bastante distintas (diferentemente). Por conseguinte, certa medida de
liberdade para a escolha dentre diferentes linhas possveis de ao universalmente atribuda
Pessoa. Entretanto esta medida de liberdade pode ser pequena. Contudo, se os membros de
uma sociedade dada percebessem todos os seres humanos como autmatos, eles
considerariam que ningum um agente: neste sentido pessoa e mecanismo so conceitos
contraditrios. A pessoa cujas aes pressupomos serem intencionais igualmente
considerada adequadamente explicvel nos termos universais (universalmente) de suas aes.
Certamente isso no significa que as pessoas de todos os lugares imputem umas s outras um
certo sentido (senso) de responsabilidade. A nfase, tal como evidenciada nas interpretaes,
deve estar contida nos aspectos explicativos publicamente partilhados, significando que elas
so responsveis pelas sanes. A explicabilidade e a responsabilidade, tal como as
interpretaes mtuas, apresentam a Pessoa enquanto um agente dentro de uma ordem scio-
moral. Qualquer sistema de conceitos legais, ou jurais, de regras e procedimentos prov
evidncias relevantes quanto a isso.
H algo sobre a Pessoa que o/a identifica tal como se esta estivesse apartada (como se
fosse independente) das pores unitrias de conduta interpretadas enquanto aes? Sim. Este
algo constitui uma lista de capacidades agentivas interconectadas que pressupem a
caracterizao da Pessoa, ou de uma classe de pessoas. Este o ponto chave, uma vez que
grande parte das descries e comparaes sobre os conceitos da Pessoa devem focar nas
capacidades agentivas publicamente outorgadas, atribudas (imputadas) e enunciadas das
pessoas, e nas relaes entre estas capacidades.
A pessoalidade (capacidade para ser Pessoa: personhood) possui uma dimenso
temporal. Todos possuem uma biografia que, combinada s expectativas locais, segue uma
trajetria total (completa), uma vez que ela se torna uma espcie de carreira moral (Ver
Goffman, 1961: 127; Harris, 1978: 49 77). Ao se mobilizar atravs (por meio) de uma
carreira moral, o ser humano pode, ou no, se tornar uma pessoa completa. Mesmo se ele, ou
ela, se torne uma pessoa, a pessoalidade (personhood) pode ser parcialmente, ou
completamente, rescindida posteriormente. Suas capacidades agentivas so outorgadas
(atribudas), ou removidas, confirmadas, ou invalidadas, declaradas, ou negadas. Por exemplo,
em alguns sistemas escravistas, a escravido poderia representar uma drstica diminuio da
pessoalidade; assim tambm o em outras formas de encarceramento, tal como nos campos
de concentrao nazistas e nos Gulag. A pessoalidade pode, alm do mais, ser
situacionalmente contextualizada, tal como nas sub-sociedades de menor status, que possuem
sua prpria ordem social encerrada em uma ordem social mais ampla. O isolamento de
contextos socialmente relevantes uns para os outros facilita a formao e o uso de conceitos
diferenciadores (diferentes) da Pessoa.
Duas abordagens interconectadas podem revelar a natureza das capacidades agentivas
e contribuir mais prontamente com explicaes comparveis sobre a pessoalidade, tanto
estruturalmente, quanto processualmente. Uma destas abordagens olha para o conjunto de
tipos sociais reconhecidos pela sociedade (socialmente). A outra olha para o padro dos ciclos
da vida social enquanto carreiras morais atravs das quais seres humanos socialmente
identificados so conduzidos ao seu trmino, que difere para os vrios tipos sociais.
A primeira abordagem, efetivada por meio dos tipos sociais, no procura separar muito
(distinguir) os status sociais das identidades sociais a que foram somados, e por meio das
quais os membros de uma sociedade agrupam e rotulam (denominam) conjuntos de
propriedades sociais. Por conseguinte, nos Estados Unidos o termo dona de casa
(housewife) mais do que um nome para um papel domstico, assim como a idia de pessoa
profissional trata de algo maior do que um simples afazer ocupacional. Entre os Taita, um
homem mais velho nomeia no somente uma posio no sistema de status etrio (estrutura
etria), mas tambm uma identidade que se soma a certo nmero de status e diferenas sociais
nos domnios domstico, poltico-jural e econmico. A ateno a tais identidades pode
demonstrar algumas estimativas de que os membros de vrios tipos sociais possuem
capacidades agentivas diferentes, e, portanto, de que esses so diferentes (no-parecidos) uns
dos outros enquanto autores de suas aes. Os membros de uma sociedade tendem a ver
algumas destas capacidades como naturais, possivelmente fundamentadas no corpo, ou talvez
divinamente consagradas. A observao nota que, para que algum conte enquanto um
possuidor de capacidades supostamente naturais so necessrias (requeridas) medidas
socioculturais; isto , a entrada para um tipo social altamente valorado no pode ser o
resultado de um desenvolvimento/alcance particular/prprio qualquer indivduo sem
quaisquer esforos, dado o pr-requisito da validao social. A continuao/continuidade
do/no tipo tambm depende de processos socioculturais.
A segunda abordagem, por meio dos ciclos da vida social, pode demonstrar como
capacidades agentivas diferenciadas vem a ser imputadas (atribudas), outorgadas,
enunciadas, ou retiradas de seres humanos nomeados, conforme eles entram e/ou abandonam
vrios tipos sociais. Dessa maneira, ns podemos ver como os pressupostos locais sobre a
intencionalidade e explicabilidade so tratados em relao a biografias localmente situadas.
H um aspecto especialmente importante da relao entre os tipos sociais e os ciclos
da vida social. Trata-se do fato de que os seres humanos, enquanto seres socioculturais,
incorporam os aspectos estruturais de sua sociedade, uma vez que localmente se supe que
eles persistem desde o passado, e supostamente persistiro no futuro. Considerando-se que um
sujeito vive uma carreira finita, ele, ou ela, encerra/encapsula, tanto por meio do
pertencimento (socialidade) em tipos sociais, quanto atravs das fases que compem o ciclo
da vida social, aspectos da auto-reproduo e auto-representao da sociedade. Ele, ou ela,
pode ser tido tanto como um microcosmo da ordem social atual, quanto como uma
corporificao (incorporao) de processos quase histricos em larga escala (i.e, tempo
estrutural). As vrias formas nas quais isso acontece tendem a diferenciar dentre as pessoas
nos termos das capacidades agentivas que lhes so imputadas, ou nas pretensas promessas que
elas lhes conferem. Aqui, o observador externo necessita saber quais tipos sociais so
percebidos localmente enquanto portadores da continuidade dos processos polticos-jurais, e
quais no o so ( desnecessrio informar/dizer que estes tipos sociais podem no resultarem
efetivamente numa continuidade corporificada, dado que a mudana social pode se interpor).

AGNCIA E AO NO PROCESSO DE INTERPRETAO/CONSTRUO (Social)

Agora eu me voltarei para a base na qual a conduta interpretada ora enquanto ao,
ou seno enquanto mero comportamento. A anlise demonstra que os processos relevantes se
centram, em todos os lugares, na imputao s pessoas de trs tipos de capacidades agentivas,
com os tipos sociais e o ciclo de vida (vital) figurando em tais imputaes. Eu distingo trs
tipos, conforme se seguem: capacidades para o julgamento, capacidades para o exerccio do
direito social (autorizao, intitulao), e capacidades msticas. Imputadas s pessoas de tipos
sociais especficos, elas distinguem estas pessoas enquanto Pessoas, i.e., enquanto agentes em
sociedade. Ao imputar a certas pessoas a ausncia dessas capacidades, elas se tornam menos
pessoas [pessoas menores], no-pessoas, ou pessoas que deixaram de o ser [consideradas
anteriormente enquanto pessoas] (Por capacidade agentiva, eu no me refiro a um pretenso
poder generalizado que, possivelmente, pode ser reutilizado no sacrifcio por meio, por
exemplo, do assassnio de um inimigo. Capacidades agentivas podem, ou no, estarem
associadas ao acesso a tal poder.).
Por capacidades de julgamento eu pretendo informar as capacidades localmente
pressupostas, ou imputadas, para a incorporao da conduta (embody in conduct) de acordo
com os padres locais de logicalidade, factualidade, propriedade, e moralidade. Eu no quero
dizer que as pessoas a quem supomos possuir capacidades para o julgamento sejam
necessariamente inteligentes, nem que pensemos que elas ajam de tal maneira que suas
expresses (discursos, ou elocues) sejam sempre lgicas e verdadeiras, sua conduta
apropriada, e assim sucessivamente. Ao invs disso, algum a quem pressupomos possuir
capacidades para julgamento capaz de submeter sua conduta, bem como a dos outros, a
padres valorativos partilhados, e capaz de tomar decises apropriadas e escolhas
moralmente corretas (para o seu padro valorativo de referncia). Que um indivduo possa
agir diferentemente demonstra que s vezes ele pode cometer erros, bem como mentir, agir
rudemente, enganar, e ainda por cima praticar feitiaria. Ao ser considerado capaz de fazer as
coisas certas, o suposto possuidor de capacidades para o julgamento pode ser considerado
responsvel e igualmente sujeito a sanes (Ver Morris, 1976: 31 73). As capacidades para
o julgamento no necessitam ser sujeitas s formulaes psicologizantes da sociedade
Americana contempornea. Entre os Taita, por exemplo, as formulaes disposicionais
tratavam o passado infantil (de recm-nascidos) de todos os seres humanos enquanto capazes
de sentir raiva. Mas o crescimento social no mbito da famlia nuclear transformava a mera
experincia interna do self em uma capacidade padronizada juridicamente (juralmente) e
moralmente, publicamente reconhecida, como se esta afetasse o bem estar dos parentes
atravs da (por meio da) raiva e de sua subseqente expulso/expresso publica. Esta
capacidade para o julgamento era uma propriedade importante do crescimento humano da
pessoalidade entre os Taita. De tal forma que esta era sujeita a sanes pblicas.
Por capacidades para o exerccio do direito social (autorizao, intitulao) eu
pretendo representar a capacidade que o indivduo possui de incorporar/corporificar (embody)
em sua conduta os direitos, deveres, liberdades, e constrangimentos de papis sociais
especficos. Considerando-se os tipos sociais e o ciclo da vida social, ns percebemos que em
qualquer sociedade as pessoas adquirem ao longo do tempo, um ou outro feixe
(conjunto/agrupamento) de crditos e dficits sociais que elas conduzem seletivamente em
vrias situaes e contextos. Ao considerar a agncia, ns percebemos que os membros de
uma sociedade podem imputar um ao outro as capacidades referentes a tipos (tipologias)
sociais tais como dona-de-casa, pessoa profissional, homem mais velho e assim
sucessivamente. Mais comumente, ns costumamos presumir as formas nas quais as pessoas
ativamente atribuem umas s outras as capacidades para o exerccio de determinados direitos
atravs de uma grande variedade formas, tais como a nomeao e a rotulao por meio dos
termos de parentesco, nomes de castas, as titulaes de ofcios, ou das especialidades rituais,
graduao (ou posto, posio social - rank), e assim sucessivamente. H tambm a ocorrncia
de transformaes implcitas, ou explicitas, nos papeis especficos exercidos pelas pessoas
atravs da execuo de ritos de passagem, os quais pressupem a assuno de direitos e
deveres.
Se pensssemos a aquisio de capacidades para o exerccio de determinados direitos
sociais (por meio da titulao) enquanto uma questo (matter: matria/problema) quantitativa
e aditiva, ns teramos de concluir que quanto mais papis algum adquire no curso de sua
vida, este possuir maiores capacidades agentivas e sua pessoalidade humana ser mais bem
nomeada, o que uma noo ridcula. O que importante aqui o agrupamento convencional
de papis em tipos sociais explcitos e implcitos, uma vez que os tipos sociais representam os
vrios modos de encapsulamento da estrutura social e dos valores culturais nos seres sociais.
Um destes aspectos refere-se distribuio de agrupamentos de determinados direitos
(capacidades, intitulamentos positivos) e de intitulamentos negativos (possivelmente deveres
e proibies), que se supem estarem (seguirem um ao outro) naturalmente juntos/unidos.
Pode-se dizer, por exemplo, que natural aos indivduos de determinado gnero, os quais
moldam (por meio do uso da argila, ou materiais anlogos) as estruturas (formatos) das casas,
que (estes) sejam considerados oleiros, mesmo que suas tcnicas sejam significativamente
diferentes, ou que queles indivduos responsveis pela caa sejam obviamente e
igualmente os responsveis pela cobertura das casas com palha, ou sap, ou que queles que
coletam o lixo no sejam os criados mais adequados para o atendimento nos templos. Outro
aspecto refere-se avaliao total e diferencial destes conjuntos (de papis, atribuies).
Portanto, embora as pessoas pertenam aos mesmos tipos sociais, podendo parecer que
algumas delas so bem menos ativas do que as outras, ainda assim imputam-se-lhes as
caractersticas (que so reivindicadas por elas) de que estas detm tudo o que preciso em
relao aos outros para executarem tais afazeres, i.e., a atribuio do fato de que elas possuem
maiores capacidades agentivas. Neste aspecto, o pesquisador aborda (dentre outras coisas) as
definies culturais estabelecidas para os vrios tipos de trabalho (existentes em um grupo?!),
bem como as supostas qualificaes para determinados tipos de trabalho e as recompensas
que dele decorrem.
Ao falar sobre as capacidades msticas procuro representar a pressuposio de
faculdades que so comumente escondidas/omitidas dos processos cotidianos de
interpretao, uma vez que estas so exclusiva e propriamente acessadas por meios especiais,
tais como as prticas divinatrias, os testes de Q.I., e assim sucessivamente. Tendo sua
existncia presumida, muito embora seu reconhecimento esteja restrito (fechada) para as
atividades cotidianas, seus exemplos incluem capacidades diversificadas de abertura para o
divino, tal como visto entre mdiuns e videntes, santidade, e dons carismticos; profunda
sabedoria; a posse de uma alma imortal; e inteligncia e motivao. A extenso das
capacidades msticas no mbito de uma sociedade especfica, as quais podero ser
consideradas como capacidades das pessoas enquanto agentes em sociedade, depende
parcialmente das conexes entre as capacidades para o julgamento, bem como das
capacidades para o exerccio de determinados direitos produzidas localmente (igualmente
sendo aplicadas s capacidades msticas em si mesmas). Portanto, se alegarmos que os
escravos possuem almas imortais, mesmo quando estes so tratados pelos no-escravos
enquanto entidades coisificadas carentes de capacidades para o julgamento, suas almas
permanecem sendo consideradas socialmente irrelevantes. Ainda assim, dons carismticos tais
como a mediunidade requerem validao social pblica para que possam funcionar enquanto
capacidades agentivas (Ver Fry, 1976; Lan, 1985). Este o caso da santidade, que testemunha
ritos de canonizao e glorificao. Finalmente (ou, em suma), algumas capacidades msticas
funcionam como o anverso das capacidades normais para o exerccio dos direitos (ou funes)
sociais e, talvez, at mesmo das capacidades para o julgamento; tais so as capacidades
distintivas do sannyasi Hindu e do Santo (holy fool) (Ver Carter, 1982: 140; Ware, 1964:
118).
Ao nos indagarmos sobre a natureza e a alocao das capacidades agentivas, desta
feita, ns questionamos quais tipos sociais tm a capacidade para agir e como as pessoas
adquirem, ou perdem, suas capacidades no decorrer do curso de suas vidas. Ns podemos
inverter as coisas e perguntarmo-nos como certos feixes de condutas so, ou no so,
construdos enquanto aes de certos tipos, dependendo de quem as executa. Neste contexto,
ns devemos presumir amplamente as formas culturais empregadas localmente para a
realizao de determinadas interpretaes.
Uma explicao completa e genrica dos processos sociais de interpretao das
condutas poderia exortar e ampliar (estender) a noo da expresso performativa
(performtica), um tarefa que desenvolvi em outro trabalho sobre as aes rituais dos Taita
(Harris, 1978: 139 142). Ao formular o status de certos tipos de expresses enquanto aes,
J.L. Austin pontua que tais elocues devem preencher algumas condies especificveis para
que sejam consideradas aes; por exemplo, uma expresso (discurso, elocuo) pode ser
verdadeiramente considerada um comando apenas se, dentre outras coisas, ela for endereada
por algum social e suficientemente empoderado para emitir tais comandos. O
sentenciamento efetivado por um juiz e a confirmao (apregoamento, proclamao) de um
casamento realizado por um clrigo (sacerdote) so outros exemplos de atos narrativos que
requerem atribuies sociais (e o exerccio respectivo de seu direito) especficas (Austin,
1962: 14 24; Ver tambm Feld, 1962). Se ns tratarmos todas as interaes sociais como se
estas envolvessem interpretao mtua, ns perceberamos que as capacidades agentivas
imputadas s pessoas so condies essenciais que concedem poderes (ou capacidades legais)
para que determinados feixes de condutas sejam definidos e rotulados enquanto aes de
determinados tipos. Por fim, ns podemos observar que as capacidades agentivas imputadas
pessoas plenamente elaboradas cedem seu poder para recriarem e, talvez, modificar o prprio
sistema de ao que as concede seu estatuto de seres sociais.

ALGUMAS QUESTES ANALTICAS

Os conceitos de self e Pessoa respondem a questes distintas, embora inter-
relacionadas, definindo e conectando dados diferentes, embora relacionados, os quais podem
ser entrevistos por meio do que Goffman denominou de instituies totais (Goffman, 1961:
xiii). Nos campos de concentrao, nas prises de segurana mxima, em reas restritas nos
hospitais de sade mental, e outras localidades afins, prisioneiros, internos e pacientes podem
ser submetidos invalidao pblica diria e progressiva de sua agncia (de sua capacidade
para serem agentes). Que os movimentos e escolhas das pessoas so restritos consiste apenas
em um dos muitos aspectos importantes (da vida social). Em casos extremos, os captores,
guardas, ou terapeutas, mantm um sistema scio-moral que lhes negam sua capacidade para
serem agentes genunos. Ao serem taxados como no-pessoas no mbito destas instituies,
eles podem descobrir que seus movimentos e expresses (elocues) lhes so negados
enquanto aes. Uma vez que o que eles dizem e fazem definido enquanto mero
comportamento, eles devem estar, e assim o proclamado, destitudos de suas capacidades
agentivas, ou de quaisquer direitos legais de apelo que eles possam ter mantido/retido numa
ordem social mais ampla. O ponto que ns podemos nos questionar quais so os destinos
variveis da ipseidade (selfhood) vivenciada por pessoas submetidas a formas
semelhantes/similares de despersonalizao. Situaes extremas, de fato, provem algumas
das evidncias mais claras de que ns necessitamos distinguir o self da Pessoa, e ambos do
Indivduo. Nenhum dos trs conceitos inerentemente residual em relao aos outros dois.
Entretanto, o foco em qualquer um deles demanda uma orientao descritiva e analtica em
relao aos outros.
As dificuldades geradas pela combinao destes conceitos relacionados foi pontuada
por Fogelson em um artigo que investigou (surveying) uma ampla quantia de estudos sobre a
pessoa, self, e identidade (Fogelson, 1982). Uma vez que sua explanao historicamente
direcionada e subseqentemente organizada, ele precisou combinar movimentos teoricamente
variveis entre as orientaes sociolgicas e psicolgicas para poder fazer justia a variedade
dos trabalhos abordados. Estando mais acostumado ao conceito de self (isto , sentindo-se em
casa, uma vez que o autor possivelmente pertence ao campo disciplinar da psicologia),
Fogelson mais otimista do que eu quanto a possibilidade da convergncia de diferentes
abordagens analticas.
Em outro artigo, Shweder e Bourne (1984) asseveram que h dois conceitos principais
sobre a pessoa relacionados a duas conceitualizaes (formas de conceituao) da relao
entre o indivduo e o social (sociedade?). Nas sociedades modernas Ocidentais a relao entre
o indivduo e o social (sociedade) vista (percebida) enquanto egocntrica e contratual
(ego-centrada). O conceito correspondente Pessoa permite que esta ltima seja tratada
como se fosse independente dos contextos sociais, enquanto possuidora de qualidades
indigenamente descritveis em termos abstratos. Muitas outras sociedades conceituam a
relao entre o indivduo e o social enquanto organicamente sociocntricas. Ao viverem
atravs de uma viso de mundo holstica, tais sociedades sustentam que os objetos e
eventos so necessariamente alterados pelas relaes nas quais eles se engajam (entram) (...)
Correspondentemente, a pessoa conceituada enquanto (pensada como) dependente do
contexto, sendo que suas caractersticas somente so descritveis por meio da especificao
dos contextos nos quais elas aparecem (Shweder & Bourne, 1984: 193).
O problema que Shweder e Bourne, ao formularem erroneamente o problema (a
questo em causa), ignoram diferenas scio-estruturais crticas entre os seus casos
supostamente paradigmticos, os Oryia da ndia, e uma pequena populao de
associados/companheiros habitantes dos Estados Unidos. Eles no esto efetivamente
procurando pelos conceitos referentes Pessoa, mas s idias sobre selves tais como so
compreendidas (lidas) pelos outros. Movendo-se atravs dos conceitos de pessoa, self,
indivduo, homem (ou ser humano), e at mesmo personalidade eles evidenciam sua
prpria abordagem psicolgica (ou psicologizante).
Infelizmente, Shweder e Bourne se recusam a considerar a significncia de seus
prprios dados. Entre os Oryia, por exemplo, as pessoas aparentemente no pertencem a
comunidades fechadas, mas a redes sociais fechadas. J os americanos com quem eles lidam
esto, contrastivamente (por contraste), enredados em um sistema de redes de relaes
amplamente ramificadas e parcialmente, ou completamente, desconectadas. As diferentes
leituras sobre os selves (as ipseidades) nestes dois casos me sugerem que em sociedades como
a dos Oryia, aspectos estruturais fazem (de forma causal) com que o conceito de self seja
subordinado e modulado (padronizado) pelo conceito da Pessoa. Para os americanos, os selves
tendem a ser tratados como os nicos elementos estveis (que permanecem inalterados) em
contextos sociais alternados. O resultado neste ltimo caso, como eu sustento, seria a
subordinao do conceito de Pessoa ao conceito de Self: i.e., a agncia-em-sociedade
subordinada conceitualmente subjetividade. Certamente que h um conceito de Pessoa
operando (operativo) entre os americanos (alis, mais do que um, de fato), mas ele
padronizado por meio de uma preocupao psicolgica (psicologizante) com o self. Que
Shweder e Bourne no considerem tais questes no surpreendente. Seu artigo est situado
no mbito do amlgama das antropologias psicolgica e simblica atualmente to
proeminentes nos Estados Unidos. A combinao resultante de insights e obscuridades nos
chama ateno para uma fonte recorrente de problemas a todos ns (antroplogos): indivduo,
self, e pessoa podem corresponder tanto aos conceitos nativos, quanto aos construtos dos
observadores.
Do lado (ponto de vista) dos nativos, extremamente duvidoso que qualquer
sociedade humana carea de construtos culturais funcionais (ou em funcionamento/operao)
dos seres humanos enquanto membros de uma espcie humana (ou um tipo: human kind),
como o lcus da experincia, e como agentes em sociedade. Ns deveramos ser capazes de
identificar e distinguir os trs conceitos etnograficamente, na expectativa de descobrimo-los
correlacionados (na expectativa de descobrir a correlao entre eles) em maior, ou menor
grau, e de diferentes maneiras, considerando-se que estes podem ser divididos, ou unificados
terminologicamente no lxico indgena. Os conceitos locais sobre o indivduo humano sero
(entre)vistos (percebidos) enquanto parte de (integrando) um corpo local de pensamentos e
prticas biolgicas que conectam os seres humanos com outras entidades viventes
(vivas/existentes) no universo, e talvez vinculadas a foras e processos no pessoais.
Paralelamente, as perspectivas sobre o que (ou constitui) ser um self humano o postulado
de que os seres humanos so o centro da experincia ser identificado como sendo parte de
um repertrio local de pensamento e prticas psicolgicas (psicologsticas psicologistic).
Conceitos sobre os seres humanos enquanto autores de aes, i.e., pessoas, sero encontrados
(identificados) no mbito de um corpo de pensamentos e prticas sociolgicas locais que
articulam a estrutura social s interaes cotidianas e s biografias sociais. Situada na
interseco entre os domnios poltico-jural, familiar, ritual-moral, dentre outros na ordem
social, a pessoa enquanto um construto social e cultural local tambm articula queles
domnios a estes ltimos (ver Fortes, 1969: 95 99). Conceitos sobre pessoas no humanas
e/ou de entidades assemelhadas a pessoas articulam a ordem social com a ordem metafsica.
Como eu sugeri, os conceitos de indivduo, self, e pessoa no esto isolados um do
outro. Podem existir relaes hierrquicas entre eles em casos particulares. Alm disso,
mudanas sociais e culturais produzem novas formulaes. Por exemplo, entre os Taita, no
incio dos anos 50, alguns homens jovens que haviam aprendido sobre germes na escola
debochavam das formulaes (tericas) centrais para os antigos conceitos sobre o indivduo, o
self e a pessoa. Suas prprias conceituaes estavam se direcionando a uma espcie de
reducionismo materialista, enquanto que os conceitos Americanos estavam se tornando cada
vez mais e mais psicologizados. Para as sociedades Ocidentais em geral, atualmente ns
sabemos que as mudanas no pensamento respondem a mudanas sociais, resultando na
importante alternncia das conceituaes sobre quem (ou o que) so os seres humanos. A
emergncia e o apelo da sociobiologia e da teoria da deciso (decision theory teoria da
escolha racional), do desenvolvimentismo piagetiano (i.e. a teoria do desenvolvimento de
Piaget) e o apogeu inicial do comportamentalismo nos provm casos quanto a esta questo
(Ver Harr, 1984: 222 235; Taylor, 1985: 4 8).
At ento eu tenho escrito como se qualquer sociedade dada exibisse apenas um
conjunto de conceitos sobre o indivduo, self, e pessoa, levando em conta algumas
divergncias e insinuaes de mudanas (modificaes). Mas obviamente, este no o caso
das sociedades que so social, cultural e internamente diferenciadas, onde corpos de saberes
especializados coexistem em influncia mtua com conceituaes populares, e onde os
domnios sociais so relativamente numerosos e, embora interpenetrem uns aos outros, ainda
mantm algum grau de autonomia. Desta forma, nos Estados Unidos contemporneos, as
idias e aes que adentram nas controvrsias pblicas centrais demonstram a existncia de
diferentes conceituaes sobre o indivduo, o self e a pessoa, as quais competem entre si. Na
cena pblica ns tambm podemos ver a importncia da autoridade diferencial, e do poder
poltico na subscrio de diferentes conceituaes. Controvrsias quanto aos direitos civis,
aborto, novas tecnologias reprodutivas, e a recusa em se receber tratamento mdico envolvem
conflitos polticos quanto aos tipos de conceituaes (e quem as prope) sero preservadas na
legislao. Por um lado, ao definir a pessoa como possuindo diversos tipos de capacidades
agentivas estamos parcialmente em desacordo com as perspectivas crists (especialmente
ortodoxas e catlicas romanas), para as quais as capacidades msticas dominam e definem os
outros (ou as outras, neste caso, capacidades). As conceituaes legais, por outro lado, tornam
dominantes as capacidades para o exerccio de determinados direitos sociais (quanto aos
problemas resultantes na vida poltica e tica ver Barron, 1983; Engelhardt, 1975; Pilpel,
1983).
A distino entre os conceitos de indivduo, self e pessoa, neste caso, pode clarificar as
explicaes etnogrficas, anlises de casos particulares, e a comparao inter-societal. Tal
clareza pode habilitar aos antroplogos a observarem as interconexes entre os conceitos de
sociedades particulares e o estudo dos efeitos das mudanas sociais e culturais nos modos de
conceituao dos seres humanos.
Do lado dos observadores antropolgicos, questes emergem do fato de que um, ou
outro conceito tm inevitavelmente privilegiado certo status em um, ou outro tipo de
empreendimento analtico. Tem sido assim a despeito do exerccio das atraes declaratrias
de que a antropologia uma (s), uma vez que no nos benfico que ignoremos as
diferenas conseqenciais entre os nossos problemas, mtodos, dados, e teorias variveis. Em
um tipo de antropologia, um foco nos indivduos enquanto membros de agregados de
organismos humanos direciona a ateno sociedade entrevista como uma coletividade. Os
aspectos da coletividade so percebidos concomitantemente como se resultassem do
bombardeamento de unidades supostamente atmicas e naturais, isto , dos seres humanos
enquanto um certo tipo de entidade psicobiolgica. A cultura tende a se tornar um recurso
disponvel para as unidades humanas, para que estas alterem os padres de bombardeamentos
e aglutinem (enlacem) estas unidades juntas em coletividades cada vez mais e mais amplas. O
foco terico nos selves consiste na formulao de questes e no direcionamento da observao
com referncia a processos e estruturas intrapsiquicas postuladas (supostas). A estrutura social
, como se fosse, tomada (tida/interpelada) dentro de (internamente) selves que experienciam
(experimentam/so afetados pela experincia). As formulaes culturais so tratadas enquanto
uma fonte de objetivos, ideais, problemas, idias, conceitos, e crenas incorporadas pelos
selves, e como definidoras dos contextos para o desenvolvimento da ipseidade (crescimento
do self), sua expresso e leitura, realizada por e para os outros. O foco nas Pessoas enquanto
agentes-em-sociedade nos fornece as propriedades da ordem social e suas formas culturais
para o centro da anlise (ateno), uma vez que estas so tidas como constitutivas da agncia
humana enquanto um fato pblico. Ao ser empregada em termo tericos na antropologia
social, a Pessoa e o sistema social formam um conjunto, eliminando a possibilidade de
lidarmos com a sociedade enquanto uma aglomerao de partculas, ou como teatros para a
moldagem, distribuio e reviso de selves.
O pesquisador pode suspeitar que algumas das ambigidades terminolgicas nos
vrios estudos antropolgicos que lidam com os conceitos de indivduo, self, ou pessoa, so
sintomticas de orientaes problemticas (i.e., duvidosas, instveis), ou talvez de escorreges
entre diferentes instncias tericas. Seja como for, as principais clivagens da antropologia
americana seguem as linhas de diferenciao esboadas acima. Um de seus resultados reside
nas ligaes muito distintas entre os vrios tipos de antropologia, por um lado, e os campos
no-antropolgicos, por outro. Para todos os tipos de antropologia, h uma necessidade
premente para que lidemos com esta confuso conceitual, que no se trata meramente de um
problema terminolgico. A clarificao destes assuntos pode permitir que faamos melhor uso
dos recursos etnogrficos e contribuamos mais proveitosamente para os esforos trans-
disciplinares do que j o fizemos at os dias atuais.