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Revista cultural electrnica

Ao7. N6/7. Noviembre 2011. Lima-Per.


www.interculturalidad.org
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Heterogeneidad cultural y administracin del cuerpo
subalterno en Nicomedes Santa Cruz


Arturo Sulca Muoz
arturo_sulca@hotmail.com



Resumen:

En los poemas A cocachos aprend y Cmo has cambiado, pelona! del poeta y msico
afroperuano Nicomedes Santa Cruz, el sujeto subalterno est representado en un espacio
intersticial entre la norma social y su transgresin. En ambos casos, existe un esfuerzo por
visibilizar las contradicciones de los subalternos pero se tiende a generar mecanismos
representacionales por los cuales el sujeto subalterno se encuentre lejos de toda alteracin
significativa de lo hegemnico.


La nocin de heterogeneidad cultural desarrollada por Antonio Cornejo Polar supone
una visin de la identidad y del contacto cultural que no pretende resolver las tensiones
entre discursos, temporalidades y subjetividades. Para Cornejo Polar, el encuentro del
sujeto con la alteridad no supone una sntesis entre el s mismo y el otro; muy por el
contrario, en el sujeto y en la relacin entre el sujeto y lo otro existe una permanente
situacin de radical contradiccin entre la pluralidad de deseos y discursos. En otras
palabras, el crtico peruano no elude el carcter conflictivo, las relaciones de poder y
jerarquizacin, que se generan en el reracionamiento entre los entramados culturales
As, en la representacin cultural lo hegemnico y lo subalterno no conviven de manera
armoniosa sino que el antagonismo permanece como una fractura que moviliza los
mecanismos representacionales. El antagonismo de lo heterogneo posibilita quw el
discurso, el deseo y el poder no se clausuren. Lo subalterno no es aprehendido, as, por
la hegemona producida por el orden establecido; lo hegemnico tampoco se mantiene
unificado, sino que los sujetos subalternizados significan una amenaza permanente a la
estabilidad de lo instituido. Sin embargo, la tendencia a suturar, a invisibilizar la
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divisin del poder y de los sujetos constituye un fantasma que los acosa
permanentemente como una suerte de tendencia hacia la (auto)reificacin.
Sin duda, Nicomedes Santa Cruz (Lima, 1924-Madrid, 1992) es el poeta y artista
afroperuano ms importante del siglo XX. Varios de sus poemas y canciones forman
parte del canon esttico de la literatura nacional y la msica popular costea. Su labor
como investigador de la tradicin oral y folklrica de la cultura de los negros ha sido
fundamental. De hecho, no solo Nicomedes sino varios miembros de la familia Santa
Cruz han realizado importantes aportes en el movimiento cultural negro en el Per
desde mediados del siglo pasado hasta la actualidad.
En este ensayo me interesa examinar sus poemas ms conocidos: A cocachos aprend
(1958) y La pelona (1959). Ambos poemas forman parte del canon reproducido y
recitado en las escuelas peruanas desde el nivel primario. Lo que me interesa saber aqu
es cul es el estatuto conferido por Nicomedes Santa Cruz a la subalternidad del negro
frente al orden social establecido en el Per a mediados del siglo XX. De qu forma se
disciplina o vigila el cuerpo subalterno desde el poder social? Cul es la actitud que el
subalterno negro toma en los poemas de Santa Cruz frente a los aparatos estatales? Qu
clase de intercambio cultural se establece entre los sectores hegemnicos y los
subalternos? Qu efectos sobre el cuerpo tiene la dominacin?
Examinemos, primero, el poema A cocachos aprend:
A cocachos aprend
mi labor de colegial
en el Colegio Fiscal
del barrio donde nac.

Tener primaria completa
era raro en mi niez
(nos sentbamos de a tres
en una sola carpeta).
Yo creo que la palmeta
la inventaron para m,
de la vez que una romp
me apodaron "manoe fierro",
y por ser tan mataperro
a cocachos aprend.

J uguetn de nacimiento,
por dedicarme al recreo
sacaba Diez en Aseo
y Once en Aprovechamiento.
De la Conducta ni cuento
pues, para colmo de mal
era mi voz general
"chcala pa la salida!"
dejando a veces perdida
mi labor de colegial.

Campen en lingo y bolero!
Rey del trompo con huaraca!
Mago hacindome "la vaca"
y en bolitas, el primero...!
En Aritmtica, Cero.
En Geografa, igual.
Doce en examen oral,
Trece en examen escrito.
Si no me "soplan" repito
en el Colegio Fiscal.

Con esa nota mezquina
termin mi Quinto al tranco,
tir el guardapolvo blanco
(de costalitos de harina).
Y hoy, parado en una esquina
lloro el tiempo que perd:
los otros nios de all
alcanzaron nombre egregio.
Yo no aprovech el Colegio
del barrio donde nac...

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En el poema anteriormente citado, la escuela es representada como un aparato estatal de
frreo disciplinamiento de los cuerpos y las subjetividades que ejerce una violencia
tanto simblica como fsica sobre los nios. En este sentido, la escuela no es
representada como una institucin en la que se procure atender de manera especfica a
los procesos de enseanza-aprendizaje sino que constituye una institucin Narcisa,
autorreferencial, que se regodea con que los sujetos ingresen a un sistema de
normalizacin social. As, la escuela constituye la instancia desde la cual se ejerce la
violencia de la letra, donde la voz y el cuerpo de los sujetos son domesticados.
Desde las primeras lneas, el sujeto se ubica en una situacin de precariedad econmica:
no tuvo otra opcin que estudiar en un colegio del Estado cuya infraestructura y
servicios tenan grandes limitaciones materiales. Es decir, lo que interesa resaltar en el
poema es la subalternidad del sujeto. Desde esta instancia, el personaje central procura
resaltar su resistencia frente a los mecanismos de sujecin de la escuela. Precisamente
por el carcter transgresivo de la conducta del personaje es que emerge la violencia: el
aprendizaje se realiza violentamente porque el sujeto no se encuadra en la norma: ni
en los procesos de higienizacin ni en los de regulacin de la conducta o el saber. El
terreno en el que se mueve con facilidad es el del juego: la escuela resulta ser una
instancia que se comporta como un ejrcito o una fbrica, que prescinde de la ludicidad
de los nios.
Sin embargo, pese a haberse resistido al disciplinamiento escolar durante todo el tiempo
que permaneci el sujeto subalterno en la escuela, el aparato escolar ha resultado
teniendo xito: en su adultez, el sujeto se arrepiente hacia el final del texto- de no
haber aprovechado su experiencia en la escuela para generar determinadas capacidades
que le posibiliten el ascenso social. En este sentido, hay un movimiento de rechazo y,
aun mismo tiempo, de aceptacin de las normas dispuestas por los dispositivos de
control letrado del aparato educativo.
De este modo, lo que era un acto de desafo al poder social resulta siendo un factor de
legitimacin de las estructuras de dominacin en la memoria adulta del subalterno. En
efecto, la memoria del subalterno se representa como el mecanismo por el cual se
instala la culpa en el sujeto y se exime de la atribucin de cualquier responsabilidad a la
institucin educativa. En este horizonte, la subalternidad no parece ser un estado
especfico inscrito en la dinmica de las relaciones sociales y el poder sino un efecto de
la desatencin y el desacatamiento de la norma, arbitraria, por el individuo. Lo que el
sujeto se reprochar, en ltima instancia, es no ser un sujeto normalizado, no haberse
dejado atrapar por los modelos hegemnicos de identidad enunciados desde la sociedad
y aplicados por el Estado.

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Ahora pasemos al examen del poema La pelona:
Cmo has cambiado, pelona
cisco de carbonera
te has vuelto una negra mona
con tanta huachafera.

Te cambiaste las chancletas
por zapatos taco aguja,
y tu cabeza de bruja
la amarraste con peinetas.

Por no engordar sigues dietas
y ests flaca y hocicona.
Imitando a tu patrona
has aprendido a fumar.
Hasta en el modo de andar
cmo has cambiado, pelona.

Usas reloj de pulsera
y no sabes ver la hora.
Cuando un negro te enamora
le tiras con la cartera.
Qu...! Tambin usas polvera?
permite que me sonra.
Qu polvos se pone usa?:
ocre? rosado? rachel?
o le pones a tu piel
cisco de carbonera.

Te pintaste hasta el meique
porque un blanco te mir.
"Francica, bot frifr
que son com venarique...!"

Perdona que te critique,
y si me ro, perdona.
Antes eras tan pintona
con tu traje de percala
y hoy, por drtela de mala
te has vuelto una negra mona.

Deja ese estilo bellaco,
vuelve a ser la misma de antes.
Menos polvos, menos guantes,
menos humo de tabaco.
Vuelve con tu negro flaco
que te adora todava
Y si no, la polica
te va a llevar de la jeta
por drtela de coqueta
con tanta huachafera.


La pelona de Nicomedes Santa Cruz es un relato del punto de inflexin en el que la
transculturacin es conceptuada como un deseo imposible desde la mirada del sujeto
subalterno. Qu es lo que resulta ridculo, reprochable, intolerable al sujeto (negro) que
enuncia el poema? Qu genera su rechazo de la mujer negra que constituye el objeto de
su deseo? A qu estrategia de domesticacin del cuerpo femenino se apela? Qu
lectura de la identidad del subalterno se produce en el texto?
En principio, es fundamental sealar que en este poema el cuerpo constituye aquel
territorio identitario en el que se enfrentan los elementos constitutivos de la cultura
dominante y la cultura del subalterno. Para la mirada del locutor del discurso, el trmino
pelona alude a la marca irrenunciable de subalternidad que debera configurar la
subjetividad de la mujer negra pobre del Per. El reproche del sujeto masculino tiene
que ver con la atribucin de inautenticidad a la pretensin del sujeto femenino de tomar
(imitar) elementos ostentados por el cuerpo del sujeto dominante (la patrona) que se
postula como modelo esttico deseable para la subalterna. As, la pelona habra
operado una suerte de traicin, desde su cuerpo, al deseo de resistencia de los negros
frente al patrn cultural dominante de los blancos.
La asuncin del modelo hegemnico de cuerpo femenino est relacionada con el
maquillaje, el arreglo del cabello, el modo de caminar, el uso de algunas prendas de
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vestir y accesorios especficos, y el hbito de fumar tabaco. La transgresin de la
pelona consistira en explicitar el haberse dejado seducir por el poder libidinal de la
corporeidad generada desde los sectores dominantes. Es decir, la subalterna habra
producido una desidentificacin con aquellos usos del cuerpo que se asocian de manera
estable con las mujeres del grupo social y racial en el que se inscribe. El sujeto
masculino subalterno considera que las mujeres negras conservan su belleza natural
siempre y cuando no alteren los habitus con los que la tradicin de una sociedad
oligrquica como el Per de la dcada de 1950 lo era.
La identidad corporal de la mujer negra y la de la mujer blanca son conceptuadas como
constitutivamente antagnicas. La mujer negra partira de un rechazo primario de su
corporeidad para constuirse una imagen que sea una rplica mecnica y acrtica del
cuerpo de la patrona. El propsito de la subalterna sera, segn el locutor, el
enmascaramiento de su subalternidad sin que haya visos de cuestionamiento de las
relaciones de dominacin. Sin embargo, la crtica principal del narrador tiene que ver
con el hecho de que hay determinadas marcas naturales en la mujer negra que
imposibilitan el ocultamiento del origen subalterno. Tales marcas tienen que ver con el
color de la piel. As, la supuesta torpeza de la mujer negra radicara en no ser conciente
de que su corporeidad es radicalmente diferente a la del grupo social blanco dominante,
por lo cual no podra borrar bajo ninguna forma sus seas prefijadas de identidad.
No obstante, es necesario remarcar que para el sujeto de la enunciacin el rgimen
social no tiene incidencia alguna en la configuracin de la fantasa de travestimiento de
la mujer negra: no se emite en ningn caso juicios de valoracin acerca de la norma
social imperante. Ni la patrona ni el hombre blanco parecen tener responsabilidad
alguna en la forma en que se regula socialmente el deseo y se administran los cuerpos.
Ms an, el yo podra funcionar como un factor legitimador en el proceso de produccin
social de las inequidades de los sujetos en el orden oligrquico. Es ms, la voz del
poema recalca hacia al final que el aparato represivo del Estado la polica- funciona
como un dispositivo de disciplinamiento de los cuerpos. En este sentido, la exortacin a
la subalterna de mantener la lealtad de grupo coincide con el control que el poder
instituido ejerce sobre la divisin racial del trabajo. As, pues, la demanda de no
transculturarse resulta consituyendo una estrategia de asimilacin de los sujetos
subalternos o no- a las jerarquas establecidas previamente por el orden social imperante.
De este modo, la mirada del sujeto subalterno termina imbricada con la mirada de la
dominacin a la que pretende resistir.

* * *
En ambos casos, el sujeto subalterno est representado en un espacio intersticial entre la
norma social y su transgresin. En el primer poema la transgresin de la norma es
representada como un mecanismo para condenarse a la exclusin social, a los
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mrgenes desde los cuales el sujeto contempla, culposo, la norma como aquel preciado
objeto de deseo que perdi por su mal comportamiento. En el segundo poema, si bien
la mujer negra (el ms subalterno de todos los sujetos del texto) no enuncia
directamente, el sujeto de la enunciacin elabora una crtica para restaurar el orden de
los cuerpos y las identidades despus de la transgresin de la pelona. En cualquier
caso, los poemas de Nicomedes Santa Cruz analizados aqu hacen un esfuerzo por
visibilizar las contradicciones de los subalternos pero tienden a generar mecanismos
representacionales por los cuales el sujeto subalterno se encuentre lejos de toda
subversin de lo hegemnico.
En ningn caso, la relacin entre lo hegemnico y lo subalterno supone una relacin
armnica en la que pueda efectuarse una sntesis. Los sujetos subalternos, en los dos
poemas, estn escindidos por la norma. Se alejan o se acercan a ella, mantienen una
relacin de tensin pero el subalterno no sale del espacio habitado por la norma
imperante. No es asimilado pero tampoco queda intacto. Pero si bien el subalterno es
interpelado por el orden hegemnico, lo hegemnico parece tener tambin por objeto de
deseo al subalterno. Si las conductas de los subalternos suponen los territorios
marginales de la norma, son esos mrgenes los que permiten normar a la norma. Si el
nio transgresor es el lmite de las infracciones contra la norma, ser desde all en
oposicin- que se produzcan las regularidades de los discursos hegemnicos. Si la negra
pelona constituye un lmite de lo estticamente indeseable deseado, entonces el sujeto
de la dominacin establecer sus fronteras sobre la base de la corporeidad subalterna.