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CHAPITRE 1 QUEST-CE QUE LCONOMIE POLITIQUE ?

3
1
Quest-ce que
lconomie politique?
Dans la plupart des ouvrages dconomie politique, des considrations diverses
et souvent fort longues prcdent lintroduction dune dfinition mrement
pese et considre comme incontestable par son auteur. Nous prfrons la
dmarche inverse : donner demble la dfinition gnralement accepte de
lconomie politique, et montrer ensuite quen dpit de sa rigueur, elle laisse
subsister bien des incertitudes.
La section 1.1 dveloppe le contenu de cet nonc, dun point de vue qui prsente
lconomie comme une science portant sur une forme particulire du comportement
humain : celle qui rsulte du phnomne de la raret. Nous lappelons la conception
formellede lconomie qui savre peut-tre excessivement large.
La section 1.2 commente la dfinition dun autre point de vue, celui de lobjet
matriel et concret de lconomie : production, distribution, consommation des biens
et services. Une conception rellede lconomie est ainsi prsente dont les
limites sont pourtant floues.
Enfin la section 1.3 avertit ds labord de la diffrence profonde qui caractrise
deux mthodologies courantes en conomie : lapproche positiveet lapproche
normative.
Dfinition de lconomie politique
Les auteurs contemporains dfinissent lconomie politique comme tant
la science sociale qui tudie les comportements humains devant des moyens rares
sollicits par des fins multiples.
Les rflexions que suggre cet nonc se groupent autour de deux thmes
complmentaires : le comportement conomique, comme forme gnrale de toute
activit humaine, et le domaine conomique, comme champ particulier dactivit.
1.1
4 INTRODUCTION
Section 1.1
La conception formelle
1 Besoins et moyens
Le fondement de tout raisonnement conomique se trouve dans une simple
constatation : alors que la limitation caractrise la disponibilit des moyens, les
besoins humains sont au contraire multiples et illimits. Sans doute, laccession
des niveaux successifs de richesse permet-elle de combler certains dentre eux,
mais lexprience quotidienne apprend que cette satisfaction mme saccompagne
de lapparition de nouveaux besoins, parfois mme plus difficiles encore assouvir.
Face la limitation des moyens, linsatiabilit des besoins semble la rgle.
De la confrontation entre ces deux faits surgit le problme de leur compatibilit :
si les besoins prouvs par les hommes dpassent ce que les moyens disponibles
leur permettent dobtenir, il est impossible de les satisfaire tous compltement : il
faut choisir. Pour chaque homme, des choix individuels (conscients ou non)
doivent rpondre la question : quels besoins consacrer mes ressources limites,
et dans quelle mesure ? Au plan de la socit, ce sont des choix collectifs semblables
(formellement exprims ou spontanment effectus) qui dterminent qui les
biens disponibles sont attribus. De cette ncessit dconomiser les moyens
dcoule lexistence dune science, qui puisse dire comment raliser la meilleure
combinaison des ressources limites pour raliser les objectifs dsirs.
2 La raret
Si les moyens ntaient pas limits, ou si les besoins ntaient pas nombreux ou
insatiables, il ny aurait donc pas de problme conomique. Ceci restreint, en fait,
le domaine des moyens qui relvent de lconomie politique : un objet sans
utilit pour lhomme ( dont personne na besoin) ne donne lieu aucune dci-
sion humaine et ne saurait intervenir dans un problme de choix; de mme, un
objet en abondance telle que tous les besoins humains correspondants sont combls
jusqu la satit, nest pas limit par rapport ses besoins ; ds lors, la question
de son affectation tel ou tel usage ne se pose pas. Pour ce type de biens, appels
biens libres, le calcul conomique et donc lconomiste sont inutiles.
En revanche, et loppos,
les biens conomiques sont les biens qui sont limits par rapport aux besoins.
Ces biens sont appels biens rares .
Au fait matriel de la limitation des moyens est maintenant ajoute lide
de raret. Celle-ci est prise cependant dans un sens bien prcis, propre notre
discipline : en conomie, en effet, la raret dun bien ne dsigne pas un faible
degr dabondance physique dans la nature, mais plutt la relation entre le degr
1.2
CHAPITRE 1 QUEST-CE QUE LCONOMIE POLITIQUE ? 5
dabondance et lintensit des besoins prouvs par les hommes lgard du bien.
Lair que nous respirons sur terre est, par exemple, un bien libre ; mais dans une
cabine spatiale ou sur une station lunaire, lair est un bien conomique car il y a
raret des quantits doxygne qui peuvent y tre emportes, par rapport aux
besoins des astronautes
1
.
La notion conomique de raret reflte ainsi, dans le vocabulaire relatif aux
biens, la tension entre besoins et moyens mentionne au paragraphe prcdent.
Section 1.2
La conception relle
1 Production, distribution, consommation
Il peut paratre satisfaisant de dfinir lconomie politique comme la science qui
permet de dterminer la meilleure combinaison de moyens rares pour atteindre
un objectif. Pourtant, une telle dfinition risque de dissoudre cette discipline dans
une thorie gnrale de laction finalise o rien ne distingue lactivit conomique
de lactivit oriente vers la recherche du pouvoir, du salut ou du plaisir. Si tout
comportement impliquant une allocation de moyens est conomique, alors la
relation dune mre son bb est galement une relation conomique, ou plutt
a un aspect conomique, tout autant que la relation dun employeur avec son
ouvrier salari
2
. Dautres exemples pourraient tre donns : le cas dune partie
dchecs, de la stratgie militaire
3
, dune lection prsidentielle ou du salut de son
me
Cest pourquoi certains auteurs ne se contentent pas de dfinir lconomie
comme une forme de comportement o le politique, le religieux, le militaire se
confondent avec lconomique. Ils insistent sur lobjet rel de la science cono-
mique. Celle-ci sintresse dune part aux oprations essentielles que sont la
production, la distribution et la consommation des biens, dautre part aux institu-
tions et aux activits ayant pour objet de faciliter ces oprations
4
.
1
Sur terre, pourtant, lair non pollu est-il encore un bien libre ? Lvolution contemporaine tend rendre
rares des biens qui jadis taient libres.
2
Selon les termes de GODELIER, M., Rationalit et irrationalit en conomie, Paris, Maspero, 1966, p. 19.
3
Une conception conomique de la grenade est prsente dans le texte suivant qui se passe de commen-
taire. Des tudes de recherche oprationnelle ont montr quil tait plus rentable de mettre hors de combat les
fantassins ennemis plutt que de les tuer sur place. Un homme mort ne constitue aucun poids pour ladversaire
mais, par contre, un homme grivement bless impose lennemi une charge daide mdicale, de brancardiers,
dvacuation vers larrire, immobilisant du personnel et des vhicules, perturbant ainsi le trafic sur les voies
daccs ses terrains de combat. De plus, il a t dmontr quun homme grivement bless sur le terrain au
milieu de ses camarades, a un effet psychologique important sur le moral des soldats. Ceci explique qu la notion
dclats mortels a t substitue la notion dclats efficaces Poudreries Runies de Belgique s.a., Grenade
main et fusil PRB103, 1969, pp. 3 et 4.
4
Termes utiliss par MALINVAUD, E., dans ses Leons de thorie microconomique, Paris, Dunod, 1969, p. 1.
6 INTRODUCTION
En dautres termes, si tous les actes humains, quils soient individuels ou collectifs,
constituent lobjet de lensemble des sciences sociales, le domaine propre
lconomie politique se rduit aux actions qui impliquent la mise en uvre de
biens matriels dans une organisation donne.
2 Mais aussi les services, la cit Et jusquo?
Pourtant, il est de plus en plus vident que si lconomie politique daujourdhui
se proccupe de la production, de la distribution et de la consommation des biens,
elle tudie tout autant celles des services. Ainsi le musicien, lavocat, le prtre, le
politicien qui reoivent leur rmunration pour un concert, une plaidoirie, une
messe ou une activit parlementaire font aujourdhui lobjet de bien des analyses
conomiques.
Mais alors, la prise en considration de ces services omniprsents risque de
dboucher sur toute lactivit sociale : elle fait pntrer lconomie dans le domaine
du politique, du religieux, du psychologique Lobjet de lconomie politique se
confond finalement avec celui de toute la science sociale, et porte sur lensemble
du comportement de lhomme vivant en collectivits organises
5
.
Une telle perspective a lavantage de mettre en lumire linterdpendance entre
les disciplines sociales et limpossibilit dune dcoupe systmatique des domaines
respectifs. Lorsquelle sinterroge sur son objet, toute science dbouche sur les
disciplines qui lui sont voisines. Cette ncessaire ouverture tait dj souligne par
J.S. Mill lorsquil crivait : il y a peu de chance dtre un bon conomiste si on
nest rien dautre. tant en perptuelle interaction, les phnomnes sociaux ne
seront pas rellement compris isolment . Mais linconvnient dune telle appro-
che est, nouveau, labsence dun critre permettant de dlimiter nettement le
domaine de lconomie politique.
Ainsi, quel que soit le point de vue adopt point de vue formel, selon lequel
toute activit qui combine des moyens rares pour atteindre au mieux un objectif
est conomique, ou point de vue rel, qui voit lactivit conomique comme portant
sur la production, la distribution et la consommation de biens et de services , la
dfinition de lconomie politique ne permet pas de circonscrire avec prcision
son domaine.
Au mieux, disons que lobjet de lconomie politique est la foisun champ
dactivits particulires (production, distribution, consommation), et un aspect
particulier de lensemble des activits humaines.
5
Cest pourquoi nous utilisons le terme d conomie politique de prfrence celui d conomie ou de
science conomique . Cette expression, qui fut employe pour la premire fois en franais par Antoine de
Montchrtien (1615), insiste sur lide dune gestion de la cit, dune organisation de la socit.
CHAPITRE 1 QUEST-CE QUE LCONOMIE POLITIQUE ? 7
La dfinition nonce au dbut de ce chapitre est aujourdhui classique, et cest
pourquoi il est de bon sens de ladopter dans un manuel dinitiation. Il importe
cependant de rester conscient de ce que les rponses quelle apporte saccompa-
gnent dindterminations quelle narrive pas lever.
Section 1.3
Les approches positive et normative
Avant de se lancer dans les premiers rudiments du raisonnement conomique,
deux perspectives alternatives, mais nanmoins complmentaires, sont
distinguer.
En tant que sciencepositive, cest partir dune description dtaille de la ralit
que lconomie tudie le comportement humain devant les moyens rares ; dans
une seconde tape, elle passe lanalyse, qui consiste laborer une explication
logique des faits, en dfinissant des relations entre eux. Lensemble des propositions
qui expriment ces relations constitue une thorie . Enfin, dans une troisime
tape, faits observs et thorie peuvent tre utiliss conjointement pour formuler
des prvisions. Le succs ou linsuccs de celles-ci dterminera en partie la valeur
de la thorie qui les fonde.
En rsum,
lapproche positivevise essentiellement lexplication logique du mode effectif
de rsolution des problmes conomiques ; elle sert de base aux prvisions
conomiques.
Notons de suite les difficults que rencontre cette conomie positive. Son objet
tant les faits humains, individuels ou collectifs, lexprimentation y est malaise.
Il est presque impossible disoler certains lments pour procder des observa-
tions rptes, en milieu inchang. Lhypothse usuelle selon laquelle, dans ltude
des relations entre deux ou plusieurs variables, toutes les autres choses restent
gales (ceteris paribus) est ici particulirement dangereuse
6
. En ralit, le fait social
est en perptuel devenir et ne se rpte jamais dans des conditions identiques.
Davantage que dans les sciences de la nature, il est donc hasardeux de prvoir
ou de prdire. Sans doute, les tentatives ne manquent-elles pas, mais les insuccs
constats jusqu prsent laissent penser que les progrs accomplir restent
considrables.
En tant que science normative, lconomie part au contraire de la thorie : tenant
pour donne lexplication des relations entre les faits, elle cherche en dduire
6
Notons les espoirs ns du recours aux techniques de simulation qui permettent de reproduire en chambre
certaines situations conomiques relles et, grce notamment lemploi des ordinateurs, danalyser leffet des
variations dans les conditions environnantes (le fameux jeu du Monopoly en est un exemple simplifi). Jamais
cependant on ne pourra simuler les comportements de socits entires dans toutes leurs composantes.
1.3
8 INTRODUCTION
quels comportements les hommes doivent adopter dans les faits sils dsirent raliser
au mieux un objectif donn. Elle propose donc la meilleure manire dorganiser la
production, la distribution, la consommation, et fournit les moyens de juger les
avantages respectifs des divers types dorganisation dans ces domaines. Son discours
est ici prescriptif ; il est la base de toutes les propositions de politique conomique.
En rsum,
lapproche normativevise essentiellement lvaluation, par rapport ses objectifs,
de la manire dont la Socit rsout ses problmes conomiques ; elle sert de base
aux recommandations de politiqueconomique.
ce niveau galement, le caractre complexe du fait social rend dlicate la
dtermination de la meilleure solution. Une solution purement conomique
risque de prsenter un caractre dangereusement partiel et de ngliger des donnes
ou des effets indirects pourtant fondamentaux du point de vue du bien-tre gnral
de lindividu ou de la socit.
La mthode de cet ouvrage se situe mi-chemin entre les deux ples qui viennent
dtre dcrits, dans la mesure o ils supposent tous deux le recours lanalyse
conomique. Cest sur ce terrain commun que nous voulons nous placer. Notre
objectif premier est de prsenter, dans leur tat actuel, les propositions principales
de lanalyse conomique. Selon les ncessits pdagogiques, tantt nous les indui-
rons de lobservation, tantt nous en dduirons des prescriptions daction, tantt
encore nous chercherons seulement les illustrer. Mais toujours, nous nous efforce-
rons daider le lecteur ne pas confondre les divers plans possibles du raisonnement,
car cest de telles confusions que naissent le plus facilement les erreurs conomiques,
cest--dire les gaspillages.
1.4
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 9
2
Lallocation des ressources
On vient de voir que le problme conomique nat de la confrontation des
besoins humains, multiples et quasi insatiables, la limitation et donc la raret
des ressources disponibles. Dans ce chapitre, le problme est soumis un examen
plus dtaill, au moyen dinstruments qui permettent de comprendre ensuite
quelles solutions ont tent de lui apporter nos Socits.
La section 2.1 prcise le problme, en dcrivant ses composantes principales : les
actesconomiques, les agents, et les biens.
La section 2.2 propose ensuite une triple mthode numrique, graphique et
mathmatique pour soutenir les raisonnements devant permettre de saisir le
problme dans toutes ses dimensions.
La section 2.3 prsente enfin les solutionsapportes au problme, telles que les
socits les ont conues et mises en uvre dans le cadre de systmes conomiques .
Ceux-ci sont soit dcentraliss les conomies de march, soit centraliss les
conomies de commandement.
Cette leon danatomie sera notre premier pas dans lanalyse conomique.
10 INTRODUCTION
Section 2.1
Lanatomie de lconomie
Considr dans sa gnralit, le problme de
laffectation des ressources dune socit en
fonction de ses besoins parat immense : com-
ment en traiter de manire raliste sans se
perdre dans lnumration des divers biens,
de tous les besoins imaginables, et de tous les
actes qui peuvent tre accomplis pour les
satisfaire ? Procdons par simplification. La
figure 2.1 donne une reprsentation schma-
tique du problme : ressources limites dun
ct, besoins illimits satisfaire de lautre.
Comment la relation stablit-elle entre ces
deux ples ?
Essentiellement par deux catgories dactions humaines : la consommation et la
production, qui sont, en raison de ce rle, les actes conomiques principaux.
1 Les actes conomiques :
consommation et production
En partant du ple des besoins, dfinissons dabord la consommation comme
tant
tout acte par lequel des biens sont utiliss pour satisfaire directement des besoins
humains spcifiques.
Parmi les ressources quoffre la nature, il en est un certain nombre qui sont
consommes telles quelles : leau qui nous dsaltre, les vgtaux dont nous nous
nourrissons, le sol que nous occupons.
Mais il y a quantit dautres biens que nous consommons, et qui ne sont pas
directement fournis par la nature sous une forme adquate : dans nos pays, la
temprature du climat ne suffisant pas nous maintenir en vie, il faut produire
de la chaleur, grce au bois, au charbon ou au fuel-oil ; la force motrice humaine
ou animale ne suffit pas non plus nos besoins : il faut en produire au moyen
de ressources trouves ailleurs ; nos gots alimentaires ne sont pas davantage satis-
faits par les seuls produits de la nature.
Ainsi apparat la production, dfinie comme tant
tout acte par lequel des biens sont utiliss pour tre transforms en produits ,
cest--dire en dautres biens.
Le produit pain, par exemple, est le rsultat dune activit de transformation
Figure 2.1 Le problme conomique
2.1
2.2
RESSO URCES
B
E
S
O
I
N
S
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 11
quun producteur (le boulanger) a fait subir un ensemble dautres biens : la farine,
le beurre et le travail du boulanger.
Cependant, tout produit nest pas ncessairement consommable au sens dfini
ci-dessus : un rail de chemin de fer, une brique ou une machine crire sont des
produits au mme titre que le pain. Mais dans leur cas, lactivit de production
sexplique, non par la consommation, mais par le fait que le produit est son tour
utilis dans la production dun autre produit, ventuellement susceptible dtre
consomm : le rail, conjointement la locomotive, lnergie et aux wagons, fournit
(ou produit) le transport consomm par les voyageurs ; la brique, jointe au
ciment, au bton, aux pieux et autres matriaux de construction, servira
produire une habitation dont les services sont leur tour consomms par un
mnage. Le plus souvent, les transformations successives dun mme bien sont
dailleurs multiples : il suffit de penser au bl qui devient farine, celle-ci tant trans-
forme en pte, pour qu son tour la pte devienne du pain, seul de ces produits
tre consomm.
La figure 2.2 illustre ce raisonnement. Elle montre comment sintercalent, entre
les deux ples du problme conomique, les deux catgories dactes fondamenta-
lement diffrents qui viennent dtre dfinis : la production et la consommation.
2 Les agents conomiques
Au dpart de cette premire typologie du comportement humain face aux
ressources matrielles, deux types dagents conomiques sont traditionnellement
distingus : les mnages et les entreprises.
Les mnages, regroupant les individus en cellules familiales, ont pour premire
fonction la consommation. Ils sefforcent dobtenir les quantits de biens et de
services ncessaires pour la satisfaction de leurs besoins.
Figure 2.2 Les actes conomiques
B
E
S
O
I
N
S
RESSOURCES
C
O
N
S
O
M
M
A
T
I
O
N
PRODUITS
ou
OUTPUTS
FACTEURS
ou
INPUTS
PRO DUCTI O N
12 INTRODUCTION
Les entreprises sont les agents dont la fonction est la production de biens et de
services. Elles rassemblent les moyens ncessaires cette production : elles enga-
gent des travailleurs, se procurent des matires premires et des quipements et,
sil y a lieu, des capitaux financiers.
Selon une stricte dfinition des agents par leurs fonctions spcifiques (la con-
sommation pour les mnages, la production pour les entreprises), une troisime
fonction distincte des deux premires doit tre reconnue : celle de la dtention des
ressources. Elle est essentiellement passive par rapport aux deux autres, mais pose
nanmoins des problmes caractristiques : ceux du prt, de la mise en location,
de la proprit, de la vente de ces ressources. Les dtenteurs de ressources seront
donc considrs dans la suite comme des agents distincts.
Il va de soi que cette distinction fonctionnelle entre agents ne se confond pas
avec un classement des individus : une mme personne, physique ou morale, peut
parfaitement tre la fois consommateur, producteur et dtenteur de ressources,
ou ne remplir quune ou deux de ces fonctions.
Ltat doit-il tre ajout cette liste des agents conomiques ? Son rle majeur
dans nos conomies modernes suggre que oui, du moins premire vue. Mais,
ayant dfini jusquici les agents conomiques par leurs actes, nous devrions au
pralable dcrire les actes conomiques de ltat. Lextrme varit et la complexit
de ceux-ci, dans le cadre de nos conomies de marchs, nous amnent postposer
cette tche au chapitre 14, lorsque nous disposerons dun cadre appropri.
3 Les biens conomiques
a Biens de consommation et biens de production
La distinction entre actes conomiques de consommation et de production suggre
des classifications correspondantes des biens, selon leur position dans le processus
dallocation des ressources aux besoins.
Les biens de consommation sont ceux qui font lobjet des dcisions des
consommateurs. On distingue les biens de consommation durables , dont luti-
lisation schelonne dans le temps (habitation, voiture, appareil mnager), des
biens de consommation non durables , qui sont dtruits par lusage quon en
fait (aliments, combustibles).
Les biens de production, par contre, sont utiliss par les producteurs, et de
manire durable ou non : cest le cas des machines, de loutillage, des matires
premires, de lnergie, et du travail. Ils sont finalement destins accrotre les
quantits de biens de consommation disponibles.
Remarquons que cette distinction entre biens de consommation et biens de
production ne tient pas la nature mme des biens, mais la nature de lagent qui
les utilise. Ainsi, un mme bien physique peut tre qualifi, selon le cas, de bien de
consommation et de bien de production. La pomme que je cueille dans mon verger
est un bien de consommation si je la mange directement ; elle devient un bien de
production si je lutilise pour fabriquer du cidre. Ce double caractre se retrouve
dans la majorit des biens conomiques.
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 13
b Outputs et inputs
Si lon considre plutt les biens du seul point de vue de la production, la classifi-
cation fondamentale parce que la plus utile pour lanalyse est celle qui dis-
tingue entre ce qui est produit et ce qui sert produire . Cest ce quexpriment
parfaitement les termes anglo-saxons doutput et dinput :
un bien est un output sil est le rsultat dune production, quels que soient son tat
(fini, semi-fini, brut labor) et sa destination (consommation ou production) ;
un bien est un input sil est utilis pour en fabriquer dautres, quels que soient son
tat et son origine.
Il nexiste pas de termes franais exactement quivalents
1
.
c Biens et services
Les outputs doivent tre conus au sens le plus large, et englober non seulement les
biens matriels mais aussi le rsultat dactivits plus immatrielles telles que la
mdecine, lenseignement, les beaux-arts, ou le tourisme, car celles-ci requirent
lemploi de ressources rares. Cest l tout le domaine des services , qui jouent un
rle de plus en plus important dans notre socit industrielle.
Une telle extension sapplique galement aux inputs : lacquisition dun brevet
ou dune licence de fabrication, les apports dun laboratoire de recherches sont des
services souvent indispensables la ralisation de certaines productions.
d Produits et facteurs de production
La distinction output-input est certes utile, mais il en est une autre, plus classique,
qui prsente galement un certain intrt : cest celle entre produits et facteurs
de production. Ici encore, le point de vue de la production sert de critre.
Le terme de produit est synonyme de celui doutput encore que lon se limite
parfois aux produits dits finals , cest--dire ceux qui sont effectivement
consomms (le pain), par opposition aux produits intermdiaires , qui sont
rutiliss comme inputs dans dautres productions (la farine).
Lexpression facteurs de production dsigne lensemble des divers biens et
services qui permettent la production. Elle pourrait tre identifie au terme inputs,
mais elle est plutt employe en faisant rfrence une classification des facteurs
en trois catgories typiques : les ressources naturelles, le travail et le capital.
Les ressources naturelles comprennent la terre et tous les minraux quelle con-
tient ltat brut, tandis que le travail dsigne toute activit productive humaine.
On appelle souvent facteurs primaires ces deux catgories dinputs, car ils ne sont
le fruit daucune activit conomique antrieure : ils ne sont en rien des outputs.
Le terme capital, par contre, recouvre un ensemble composite de biens et de
services (le capital physique ), dune part, et de sommes financires (le capital
1
G. FAIN, traducteur du clbre manuel amricain crit par Paul SAMUELSON, Economics : An Introductory
Analysis, New York, McGraw-Hill (1
e
dition : 1948; 16
e
dition, co-signe avec William NORDHAUS : 1998), a
propos extrants et intrants , mais la littrature conomique franaise na pas vraiment adopt ces termes.
2.3
2.4
14 INTRODUCTION
financier ), dautre part. Sous laspect physique, il sagit des quipements, des
machines, de loutillage et des stocks existant un moment donn et qui accroissent
lefficacit du travail humain dans son rle productif
2
; sous laspect financier, le
capital est constitu par les sommes montaires utilises par les entreprises pour
acqurir leur capital physique. Ces deux aspects sont intimement complmentaires,
et le terme capital, en tant que facteur de production, les recouvre tous les deux.
Nanmoins, chaque fois que ce sera ncessaire, lexpos prcisera sil sagit de capital
physique ou de capital financier.
Enfin, depuis longtemps, la question se pose de savoir sil ny a pas un quatrime type de facteur
de production, qui serait li la notion dorganisation. Il est en effet vident que la production
dune entreprise nest pas seulement dpendante des trois types de facteurs dj identifis, mais
aussi de facteurs qualitatifs, tels un degr de coopration ou dinformation, une capacit dap-
prentissage, dorganisation ou de progrs technique. Des recherches rcentes se proccupent
particulirement de cette question.
Section 2.2
Le problme de lallocation des
ressources et les possibilits de
production
a Les possibilits de production dune conomie
Nous disposons maintenant dun schma du problme conomique, et des dfini-
tions de ses principales composantes. Il manque encore un lment essentiel, qui
est le processus de choix sur lequel laccent a t mis au chapitre prcdent. Pour
lintroduire, nous raisonnerons sur un exemple simple, qui sera gnralis par la
suite.
Supposons le cas extrme dune conomie dans laquelle deux biens seulement
seraient consomms : de la nourriture et de la boisson ; lconomie serait
dote en outre dun ensemble de ressources fixes en quantits et en qualit : disons
200000 travailleurs de mme qualification; enfin elle disposerait de techniques de
production bien dfinies permettant de transformer ces ressources en nourriture
ou en boisson.
2
Lexemple classique est celui du paysan dont la maison est loigne dune source. Deux comportements sont
possibles : ou bien le paysan dsireux de boire va jusqu la source et puise leau la main, ou bien il consacre un
certain temps creuser des arbres et construire une canalisation qui amne leau de la source sa maison. Cette
mthode indirecte qui recourt au capital (la canalisation) se rvle la longue plus efficace pour la satisfaction du
besoin. Un tel exemple fait comprendre dune part que le capital nat du travail humain, et dautre part que la
plupart des produits qui composent le capital physique sont des produits intermdiaires, au sens voqu
ci-dessus.
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 15
Supposons ensuite que lensemble des ressources, cest--dire tous ses
travailleurs, et toutes ses techniques de production soient consacrs la nourriture.
En raison de la limitation du nombre et de la qualit des ressources et techniques
disponibles, la quantit de nourriture qui pourra tre produite en un temps donn
sera elle aussi limite : soit, dans notre exemple, un maximum de 100 millions de
kg par an. Si, au contraire, toutes les ressources taient alloues la production de
boisson, la mme limitation initiale entranerait aussi un maximum possible de
boisson, soit 50 millions de litres par an. Voil dj deux choix possibles (mais
mutuellement exclusifs) pour la socit en question.
Avant daller plus loin, consignons au tableau 2.3 les alternatives qui viennent
dtre dcrites : la premire (A) implique labsence totale de boisson, puisque toutes
les ressources passent en nourriture ; la deuxime (F, au bas du tableau) renverse
les positions respectives des deux biens. La figure 2.3A permet de visualiser les
deux cas : en mesurant le long des axes les quantits produites des deux biens
considrs, les coordonnes des points A et F du diagramme correspondent aux
chiffres de production du tableau 2.3.
Entre ces choix extrmes, il en est videmment dautres, galement possibles, et
sans doute plus ralistes : vraisemblablement la communaut voudra-t-elle disposer
la fois dune certaine quantit de boisson et dune certaine quantit de nourriture.
Imaginons donc que la socit, aprs avoir choisi lalternative A, se ravise et dcide
quelle devrait galement disposer de 10 millions de litres de boisson :
ncessairement, la quantit de nourriture qui pourra tre obtenue sera infrieure
100, car la production de la boisson exigera des ressources
3
qui ne seront trouves
que parmi celles antrieurement consacres la nourriture. Pour illustrer num-
riquement, nous dirons que si la socit veut 10 millions de litres de boisson par
an, les ressources qui lui resteront ne lui permettront de produire, au maximum,
que 96 millions de kg de nourriture, par exemple, au cours de cette anne. Cest
lalternative B du tableau 2.3, ou encore le point B de la figure 2.3A : on y voit bien
que lobtention de boisson en ce point implique moins de nourriture quen A.
Ce nest l cependant quun choix intermdiaire parmi dautres ; mais dcrire
ceux-ci devient maintenant trs simple : il suffit de rpter le raisonnement pour
dautres grandeurs. Ainsi, lexigence de 20 millions de litres de boisson diminue-
rait encore le montant des ressources restant disponibles pour la nourriture, et
ramnerait la production de celle-ci 84 millions de kg par exemple (alternative
C) ; les alternatives D et E, ainsi que leur reprsentation graphique par les points
correspondants sobtiennent de faon similaire.
La multiplication de ces choix possibles, et donc des combinaisons des deux
biens, conduit une srie de points de plus en plus rapprochs les uns des autres,
qui finissent par se confondre en une ligne continue joignant A F en passant par
B, C, D et E (figure 2.3B). Cette courbe porte le nom de courbe des possibilits de
production. Linfinit de points dont elle est constitue (de A F) reprsente en
effet une srie de choix possibles dans une telle conomie, choix contenus dans
certaines limites en raison de la raret des ressources et de ltat donn de la tech-
nique qui les met en uvre. Cette courbe sera dans la suite un prcieux instrument
de raisonnement, car sa construction fait appel aux lments essentiels du problme
conomique fondamental : la raret des ressources et le choix entre alternatives.
3
Sans quoi la boisson ne serait pas un bien conomique !
16 INTRODUCTION
b Remarque mthodologique
Jusquici, les alternatives du problme conomique ont t exprimes en trois
manires : lune est la forme verbale ; la seconde consiste donner sous forme
numrique une liste exemplative des solutions possibles (tableau 2.3) ; la troisime
a fourni, sous forme graphique, une description de toutes les solutions possibles
(figure 2.3B).
Le trac dune courbe dans un diagramme cartsien tel que celui de cette figure
voque videmment lide dune relation fonctionnelle entre les grandeurs
mesures le long des axes ; par ailleurs, notre raisonnement a prcisment consist
en une recherche des relations qui pourraient tre dfinies entre trois grandeurs :
une quantit fixe de ressources (R = 200000 travailleurs) et des quantits variables
Q
b
et Q
n
des deux types de produits, sachant quelle est la cause de ces relations. Il
est ds lors naturel dadjoindre aux illustrations de notre problme celles que per-
met le langage mathmatique. Lexpression analytique 2.3A fournit, sous forme
fonctionnelle, une description de la courbe trace la figure 2.3B, ou encore, une
expression synthtique des relations qui existent entre les valeurs numriques du
tableau 2.3. Il sagit l dune fonction particulire, du deuxime degr, tout comme
lexemple numrique tait lui aussi particulier
4
. Lexpression 2.3B au contraire est
gnrale, en ce sens quelle ne spcifie pas la forme des relations entre les trois
grandeurs (ressources, boisson et nourriture). Mais, sachant quelle peut prendre
des valeurs numriques bien dtermines, et quelle peut tre reprsente gom-
triquement, elle suffit illustrer lide de la limite des possibilits de production.
Quatre formes possibles de prsentation du raisonnement conomique sont
ainsi juxtaposes : la forme verbale du texte, la forme numrique du tableau, la
forme graphique de la figure, et la forme analytique des quations. Les dbats
entre conomistes sur les mrites respectifs des unes et des autres sont incessants
et agaants. Pour notre part, nous souhaitons beaucoup quaprs ltude de cet
ouvrage, le lecteur attentif soit affranchi des prjugs et des mythes qui accompa-
gnent lune ou lautre mthode. Nous sommes persuads de leur complmentarit
foncire, et cest pourquoi nous les prsenterons ensemble chaque fois que lexpos
le permettra.
c Les tats de lconomie
La courbe des possibilits de production (ou la fonction quelle reprsente) cons-
titue un premier outil danalyse conomique. En effet, elle permet (1) de distinguer
deux types d tats de lconomie, et (2) de caractriser, selon ces tats, les
conditions dans lesquelles peut soprer un changement dans les choix de la socit.
1 Supposons que les choix des agents conomiques aient t tels que lconomie
produise les quantits de boisson et de nourriture correspondant au point B. Dans
ces circonstances, les ressources sont compltement utilises. Mais il en va de mme
pour tout autre point appartenant la courbe AF. Ds lors, les diffrents choix que
ces points reprsentent ont une caractristique commune : celle dassurer un tat
de plein emploi des ressources de lconomie
5
.
4
Dun point de vue strictement numrique, le lecteur pourra vrifier que la relation 2.3A est bien lquation de
la courbe AF, et quelle est vrifie par les valeurs donnes au tableau 2.3.
5
Dans un autre langage, toutes les valeurs de Q
b
et de Q
n
qui satisfont exactement la relation 2.3A ou plus
gnralement, 2.3B pour R donn reprsentent des productions de plein emploi.
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 17
Un point tel que G au contraire, qui nappartient pas la courbe AF et qui
correspond une production annuelle de 20 millions de litres de boisson et de
40 millions de kilos de nourriture, implique par construction que toutes les res-
sources ne sont pas employes ; il suffit en effet de comparer G avec lalternative C
au tableau 2.3. Un tel point reprsente donc un tat de sous-emploi des ressources.
Il en va de mme de tous les autres points situs gauche (ou en de) de la courbe
des possibilits de production
6
.
Enfin, un point tel que H, comme tout autre point situ droite (ou au-del) de
la courbe des possibilits de production, reprsente un choix irralisable : ceci, par
construction mme de la courbe.
La courbe des possibilits de production apparat donc la fois comme une
frontire entre le possible et limpossible, et comme une description de tous les
choix qui impliquent un tat de plein emploi des ressources.
6
Analytiquement, on peut dire que toutes les valeurs de Q
b
et Q
n
qui ne satisfont pas les relations 2.3, mais qui
vrifieraient une ingalit de la forme f (Q
b
,

Q
n
,

R)

<0 sont des productions de sous-emploi.
Les possibilits de production
Ressources : (nombre de travailleurs) 200000
Quantits de Quantits de
Alternative nourriture (Q
n
) boisson (Q
b
)
en millions de kgs en millions de litres
A 100 0
B 96 10
C 84 20
D 64 30
E 36 40
F 0 50
(A) Expression analytique de la courbe
de possibilits de production illustre ci-contre
2 0 08 200 0
100 0 04
2
2
Q Q
Q Q
n b
n b
(ou )
+ =
=
,
,
(B) Expression gnrale dune courbe de possibilits
de production pour deux produits et une ressource
f Q Q R ( )
b n
, , = 0
N.B. Ces relations nont de sens conomique que pour
Q Q R
n b
, , 0 0 0
Tableau 2.3 Figures 2.3
Relations 2.3
B
C
D
E
F
A
10 20 30 40 50
n
Q
b
Q
A A
100
80
60
40
20
0
B
C
D
E
F
A
G
10 20 30 40 50
H
n
Q
b
Q
B B
100
80
60
40
20
0
18 INTRODUCTION
2 Selon ltat de lconomie, un changement dans les choix de la socit
soprera dans des conditions diffrentes.
Dans une conomie en sous-emploi, il est en principe possible daugmenter
toutes les productions simultanment (passage de G en D par exemple). La raison
en est videmment que les ressources non utilises en G sont mises en uvre pour
atteindre D.
Dans une conomie de plein emploi au contraire, laugmentation simultane de
toutes les productions est impossible, et tout changement dans les choix de la
socit se caractrise par des substitutions. Pour passer de B en C, il faut renoncer
de la nourriture pour obtenir de la boisson; celle-ci ne peut tre obtenue quau
moyen dune rallocation des ressources du secteur de la nourriture celui de la
boisson. Cette rallocation revient en somme transformer de la nourriture en
boisson.
Remarquons que lorsque la socit passe de A en B, puis de B en C, de C en D, etc., la transfor-
mation de la nourriture en boisson ne se ralise pas dans des conditions identiques. Dans le
premier cas, on renonce 4 millions de kilos de nourriture pour obtenir 10 millions de litres de
boisson, soit donc 0,4 kg par litre ; mais dans le deuxime, il faut abandonner 12 millions de kg
pour que lconomie puisse produire les 10 millions de litres supplmentaires, soit 1,2 kg par
litre. En dautres termes, la transformation ne se fait pas toujours au mme taux. On dfinit le
taux de transformation de la nourriture en boisson comme tant :
le rapport de la quantit de nourriture laquelle il est renonc (elle figure au numrateur) la
quantit de boisson qui est obtenue (elle figure au dnominateur).
Entre A et B, ce taux est de 4/10 = 0,4; entre B et C, il est de 12/10 = 1,2; entre C et D, le taux est
de 20/10 = 2; etc. Il apparat donc que dans une conomie de plein emploi, le taux de transfor-
mation dun produit en un autre, travers une rallocation des ressources, est croissant, au fur
et mesure que lconomie possde de moins en moins du bien auquel elle renonce. Les raisons
profondes de ce phnomne apparatront dans ltude dtaille de la production.
Section 2.3
Les rponses
des systmes conomiques
Les tats de sous-emploi, comme ceux de plein emploi, ne sont pas uniques. Si
chacun deux constitue une solution possible au problme conomique fonda-
mental, ni leur description, ni leur reprsentation graphique ou analytique ne disent
comment la socit en arrive telle ou telle solution dtermine, cest--dire
comment elle choisit un tat particulier. Le choix A serait sans doute lexpression
dun vote lunanimit dans une socit de boulimiques, tandis que F serait plutt
celui dune socit divrognes. Mais quid alors des tats intermdiaires (y compris
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 19
les tats ventuels de sous-emploi, tels que G) ? Si la socit comporte et des
boulimiques et des ivrognes, comment va-t-elle dterminer les quantits respectives
de boisson et de nourriture quelle va produire, cest--dire le point choisir sur sa
courbe des possibilits de production? En dautres termes, quelle est la procdure
de dcision par laquelle une socit rsout le problme de lallocation de ses
ressources ?
Une telle procdure de dcision caractrise ce quon appelle un systme
conomique, cest--dire un type dorganisation de la socit tabli en vue de
rsoudre le problme. Il en existe en fait plusieurs, mais on les groupe tradition-
nellement en deux grandes catgories : les conomies de march et les conomies
de commandement.
1 Les conomies de march
a Principe
Le systme des conomies de march repose essentiellement sur linitiative indivi-
duelle. Chaque agent conomique (consommateur, producteur, dtenteur de
ressources) est cens dcider souverainement ce quil va consommer, produire ou
utiliser et comment, o et quand il le fera :
les consommateurs acquirent les biens et services quils dsirent, selon leurs
prfrences subjectives, et dans la limite des moyens dont ils disposent ;
les producteurs fournissent les biens et services quils jugent souhaitable de
produire, et le font en utilisant les facteurs de production quils jugent les plus
appropris, compte tenu des ncessits techniques ;
enfin, les dtenteurs de ressources dcident librement de les consacrer aux
emplois quils jugent les meilleurs leur point de vue.
Donc, personne nimpose rien personne.
b Fonctionnement
Une question se pose manifestement : comment les dsirs des uns et des autres,
fonds sur des critres purement subjectifs, sont-ils rendus compatibles ? Par exem-
ple, que se passe-t-il si les consommateurs veulent beaucoup de nourriture et peu
de boisson, alors que les producteurs auraient jug souhaitable et dcid de
produire plus de celle-ci que de celle-l? La rponse est donne par le march, et
plus prcisment par le mcanisme de lchange.
Un march est essentiellement une rencontre entre deux ou plusieurs agents
conomiques, leur permettant de confronter leurs intentions ; les uns cherchent
acqurir certains biens ou services : ce sont les acheteurs ou demandeurs ; pour
les autres, il sagit de fournir ce dont ils disposent ou ce quils ont produit : ce sont
les vendeurs ou offreurs . La rgle du jeu des rencontres entre demandeurs et
offreurs sur les marchs est alors celle de lchange : chaque agent nobtient ce
quil achte que moyennant une contrepartie accepte par celui qui le fournit ; et
20 INTRODUCTION
tout vendeur obtient, pour ce quil apporte, ce que veulent bien lui payer les
acheteurs. La contrepartie est gnralement exprime en monnaie, et le rapport
entre la somme de monnaie paye et la quantit du bien ou service fournie le
taux de lchange est appel prix.
Les dcisions des consommateurs, des producteurs et des dtenteurs de ressour-
ces sont donc rendues compatibles grce au prix de chaque bien, sur le march qui
le concerne ; si vendeurs et acheteurs se mettent daccord sur un prix, leurs inten-
tions deviennent compatibles ; aussi longtemps quils ne parviennent pas un tel
accord, lchange na pas lieu. Ltude de lconomie de march revient examiner
quelles conditions les changes sont possibles entre les agents conomiques
individuels, dans quelle mesure ils satisfont par ce moyen leurs dsirs de consom-
mation et leurs objectifs de production, et quel est finalement ltat de lconomie
qui rsulte de lensemble de ces dcisions.
En principe, il existe un march distinct pour chaque bien ou service, que celui-
ci soit input ou output, produit ou facteur. Mais lanalyse les groupe en deux types
principaux : les marchs des produits, et les
marchs des facteurs de production. Les
marchs des produits sont les rencontres entre
les demandes de biens et services manant des
consommateurs (ou mnages), et les offres
faites par les producteurs (ou entreprises). Les
marchs des facteurs sont les rencontres en-
tre les demandes de facteurs de production
(ressources naturelles et terre, travail, capital),
ces demandes manant des entreprises, et les
offres de ces facteurs, celles-ci tant faites par
les mnages qui les dtiennent.
Ainsi, chaque agent conomique est la fois
demandeur et offreur sur lun ou lautre type
de march, selon quil est consommateur ou
producteur.
Lensemble du systme apparat schmati-
quement la figure 2.4. Les lments de la
description qui vient dtre prsente sy trou-
vent disposs sous la forme dun vaste circuit
conomique , les biens et services circulant
dans un sens (produits dans le haut du circuit,
facteurs dans le bas), la monnaie dans lautre.
c Cadre institutionnel
Lexistence et le fonctionnement dun tel systme de marchs ne sont possibles
que dans le cadre dinstitutions qui permettent que sexercent :
le droit la proprit individuelle, qui permet une dtention et un contrle
exclusifs des biens ou services que lon dsire consommer ou changer ;
Figure 2.4 Schma dune conomie de marchs
MARCHS
DES
PRODUI TS
MARCHS
DES
FACTEURS
MNAGES
Dtenteurs des
ressources
Consommateurs
ENTREPRISES
Inputs
Outputs
Monnaie
Monnaie Monnaie
Monnaie
Demandes Offres
Offres Demandes
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 21
la libert de contracter et dchanger, cest--dire dacheter ou de vendre, de
prter ou demprunter, de louer, dembaucher ;
la libert du travail qui confre chaque individu le droit de choisir son activit
ou den changer ;
la libert dentreprendre, cest--dire de sengager ses risques et prils, dans
une activit productive quelconque.
Si lensemble de ces droits et liberts sont reconnus chacun des agents cono-
miques, et si ceux-ci poursuivent effectivement leurs objectifs individuels, le sys-
tme se caractrise alors par la concurrence : les besoins de chacun tant multiples
et insatiables, les biens et les ressources aptes les satisfaire ne pouvant tre acquis
que par des changes librement accepts, chacun nobtiendra ce quil dsire quen
y mettant le prix, cest--dire en offrant en contrepartie de chaque bien, au
moins autant que ceux qui recherchent le mme bien, et mme plus si les quantits
disponibles ne sont pas suffisantes pour satisfaire tout le monde.
La concurrence est donc une consquence des principes dindividualisme et de
libert sur lesquels le systme est fond. Mais sa ralisation effective nen est pas
assure pour autant, et les formes quelle peut prendre sont extrmement varies.
Elle constitue un des objets essentiels de ltude des conomies de march.
2 Les conomies de commandement
a Principe
loppos des conomies de march, le systme des conomies de commandement
repose sur lautorit. Chaque agent conomique (consommateur, producteur,
dtenteur de ressources) se voit dicter par une autorit coordinatrice quelles seront
la forme et lampleur de sa participation lactivit conomique :
les consommateurs acquirent les biens et services quon leur permet
dacqurir ;
les producteurs fournissent les biens et services quon leur enjoint de produire,
au moyen des facteurs qui leur sont dsigns ;
les ressources appartiennent lautorit, qui dcide des emplois auxquels elles
seront consacres.
Ici, le principe est donc le commandement.
b Fonctionnement
nouveau, la question de la compatibilit des dcisions se pose : comment lauto-
rit sassure-t-elle que ses dcisions en matire de consommation et de production
ne soient pas contradictoires ? La rponse se trouve ici dans le plan, et dans le
mcanisme rglementaire.
Un plan est essentiellement un calcul comptable, faisant dune part le bilan des
ressources disponibles, et fournissant dautre part la liste des objectifs recherchs.
22 INTRODUCTION
Le bilan des ressources porte sur lensemble
des facteurs de production disponibles un
moment donn; la liste des objectifs sexprime
sous la forme des quantits globales de
produits et services qui sont censs venir
existence dans un temps donn, au moyen des
ressources inventories ; elle inclut galement
quelle sera la rpartition des divers biens entre
les agents conomiques. Une fois le plan
arrt, son excution est le critre premier de
toute action conomique, et cette fin, lauto-
rit est investie par des lois et rglements
appropris du droit de dterminer ce qui est
attribu chacun (consommateur ou produc-
teur) et ce qui est attendu de chacun (produc-
teur ou travailleur).
Faisant pendant la figure 2.4, la figure 2.5
propose le schma de la circulation des biens,
de la position des agents conomiques, et des
centres de dcision dans le cas dune conomie
de commandement.
c Cadre institutionnel
Dans ce systme, les caractristiques institutionnelles sont les suivantes :
lorganisation de la production est essentiellement aux mains des fonction-
naires de ltat, et non dentrepreneurs individuels ;
les conventions entre individus sont remplaces par les procdures adminis-
tratives qui assurent lexcution du plan de ltat ;
enfin, ltat est le seul propritaire des ressources et facteurs de production.
Donner aux individus un droit exclusif sur les biens conomiques na plus de
signification, puisque ceux-ci doivent pouvoir tre mobiliss dans le sens prvu
par lautorit planificatrice.
Si linstitution du plan rsout logiquement le problme de la compatibilit des
dcisions, elle en soulve un autre : celui de ladquation des objectifs du plan aux
dsirs des individus qui composent la socit. Cest l le point fondamental sur
lequel sopposent les deux types de systmes dcrits ici. Alors que le principe de
lconomie de march est la confiance totale dans les dcisions libres des agents
individuels et dans laptitude de la concurrence rendre celles-ci compatibles, le
systme des conomies de commandement sen rfre aux sources politiques du
pouvoir de lautorit planificatrice pour lgitimer les choix quelle fait. Sans doute,
cette autorit peut-elle chercher connatre les besoins et dsirs de ses administrs
par voie denqutes, de votes, de rfrendums, etc. Mais la majeure partie des
dcisions et des arbitrages invitables ne peuvent se prter de telles consultations
directes. Aussi la validit des choix du plan ne trouve-t-elle gure doccasion de
sexprimer que dans le consensus par lequel les planificateurs sont dsigns leur
fonction.
Figure 2.5 Schma dune conomie
de commandement
MNAGES
Travail
Consommateurs
ENTREPRISES
Inputs
Outputs
Dtenteur des
ressources
PLAN
(tat)
Monnaie
Monnaie
Produits
Facteurs
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 23
3 Les conomies mixtes
Les deux systmes conomiques qui viennent dtre prsents comme des rponses
types au problme de lallocation des ressources, lont t de manire trs schma-
tique. Le but tait moins de prsenter la ralit de telles ou telles conomies, que de
mettre en lumire les lignes dominantes de deux principes alternatifs dorganisation
conomique, sans sattarder pour linstant ni aux exceptions ni aux cas despce.
La comparaison que lon peut faire sur cette base permet de comprendre dj
une diffrence essentielle : en conomie de march, cest lensemble des prfren-
ces individuelles qui, travers le mcanisme des changes sur les marchs, dter-
mine la combinaison des biens finalement retenue, alors quen conomie de
commandement, cest le pouvoir central qui effectue un tel choix. De manire
plus lapidaire : les conomies de march sont dmocratiques, tandis que les
conomies de commandement sont dictatoriales.
Auquel de ces deux types appartiennent les conomies relles ? Si certains pays
donnent, ou ont donn dans le pass, une image qui se rapproche plus ou moins
de lun ou de lautre type le monde dit capitaliste dEurope occidentale,
dAmrique du Nord et du Japon tant organis selon le systme des marchs,
alors que le monde communiste de lEurope de lEst et de la Chine connaissait
des conomies de commandement, on peut dire que depuis la chute du mur de
Berlin en 1989 (point de repre de leffondrement du systme communiste), la
plupart des pays du monde vivent actuellement sous des systmes dans lesquels
dominent les aspects de march.
Ltat joue cependant partout un rle conomique, et celui-ci est souvent trs
important. Cest pourquoi tous les systmes conomiques actuels peuvent tre
lgitimement appels systmes dconomie mixte, dans lesquels la libert des choix
individuels est reconnue comme le moteur principal de lactivit, tout en tant
limite par les exigences de lautorit publique.
Schmatiquement, on peut imaginer une superposition des figures 2.4 et 2.5,
laissant chaque systme particulier le soin de prciser quels sont les domaines
respectifs de lintervention autoritaire publique et de linitiative individuelle.
4 Modle rhnan vs Modle anglo-saxon
Si les conomies de commandement sont largement rejetes depuis la chute du
mur de Berlin (1989), le modle du march a pris depuis lors des formes et des
degrs diffrents.
Ainsi, les tats-Unis privilgient la dynamique du march, tandis que la plupart
des pays europens ont mis en uvre des politiques sociales. Cette conomie
sociale de march repose sur la solidarit. Lenjeu est de prvenir lexclusion du
tissu social, maintenir la main-duvre dans le march du travail, soutenir la
requalification hors et lintrieur de lentreprise.
Ceci amne sinterroger sur la nature du capitalisme daujourdhui.
Dans son ouvrage Capitalisme contre capitalisme
7
, Michel ALBERT contraste,
dune part, un modle rhnan couvrant lAllemagne, la France, le Benelux et les
7
d. du Seuil, Paris, 1991.
24 INTRODUCTION
pays scandinaves et, dautre part, le modle anglo-saxon. Le premier donnerait
la priorit au succs collectif, au consensus et aux perspectives de long terme.
Le second serait bas sur la russite individuelle, lesprit dinitiative et la libre
concurrence.
Mais les limites de chacun de ces modles ont galement t mises en lumire :
cot excessif de ltat-Providence dans le modle rhnan, socit duale et exclusion
sociale dans le modle anglo-saxon.
Notre culture et notre histoire nous donnent quelques raisons de prfrer le
modle rhnan, mais il faut raliser que lavenir de cette forme de capitalisme nest
pas assur. Plusieurs menaces se dessinent en effet : pourrons-nous prserver notre
spcificit dans un monde globalis qui semble tendre vers lhomognit ?
Pourrons-nous faire face nos contraintes budgtaires sans dmanteler notre
systme social ? Pourrons-nous promouvoir nos valeurs mises en cause par la
tentation de lindividualisme et du repli sur soi ?
Si notre futur est ainsi charg dincertitudes, il lest aussi despoirs. Surtout, il
sera porteur de ce que nous aurons choisi aujourdhui comme systme conomique.
cet gard, concilier qualit de la vie et prosprit est un des traits les plus typiques
du modle de dveloppement europen. Cest aussi une volont, comme en
atteste Jacques DELORS qui, lpoque o il tait Prsident de la Commission
Europenne, appelait son rve une Europe faisant fructifier son immense patri-
moine culturel, et une Europe imprimant la marque de la solidarit un monde
par trop dur et par trop oublieux de ceux quil exclut .
De la description des systmes conomiques, nous passons ainsi, insensible-
ment, aux choix de socit. Ceux-ci font en effet partie intgrante de la discipline
laquelle nous voulons initier le lecteur. Mais pour les discuter en connaissance de
cause, et ainsi mieux fonder nos options, le passage par les analyses qui vont suivre
est incontournable.
Section 2.4
Objet et plan de louvrage
Lobjet de cet ouvrage est dtudier les principaux aspects du fonctionnement dune
conomie mixte.
Dans une premire partie, intitule Analyse microconomique, nous commen-
cerons par ltude des comportements des agents conomiques individuels. Au
Titre I, consommateurs, producteurs, dtenteurs des ressources naturelles,
travailleurs, et finalement pargnants feront successivement lobjet dun examen
spcifique. Ensuite, ce seront les relations stablissant entre ces agents qui retien-
dront notre attention : au Titre II, celles des multiples mcanismes des marchs, et
au Titre III celles des mcanismes politiques au sein de ltat.
Dans une deuxime partie, consacre lAnalyse montaire, le rle particulier
de la monnaie fera lobjet dune tude systmatique.
CHAPITRE 2 LALLOCATION DES RESSOURCES 25
La troisime partie sera consacre lAnalyse macroconomique : celle-ci porte
sur les grandeurs conomiques globales, cest--dire constitues par lagrgation
de celles qui caractrisent les comportements individuels. On y identifiera dabord
quelles relations tendent stablir spontanment entre ces grandeurs (Titre I) ; et
ensuite quelles sont les modalits de laction publique ce niveau, cest--dire la
politique conomique (Titre II).
Enfin dans une quatrime partie, intitule Analyse conomique internationale,
on dveloppera ltude des relations entre plusieurs conomies nationales.
26 INTRODUCTION
PREMIRE PARTIE
Analyse microconomique
La microconomie est ltude de lconomie dans chacune de ses
composantes, prises isolment dans un premier temps (consom-
mateurs, producteurs, travailleurs, pargnants, investisseurs, marchs
de produits, marchs de facteurs), et considres ensuite simultanment
dans une vaste synthse appele quilibre gnral des marchs. Comme
il sagit dune conomie mixte, la microconomie porte aussi sur le
rle de ltat et de ses diverses composantes.
Le fil conducteur de lanalyse est donn par les mots comportement
et quilibre . Chaque composante du systme fait lobjet dune
dmarche qui au dpart dhypothses sur les motivations des agents
conomiques considrs, caractrise les actions qui en dcoulent
logiquement : ce sont les quilibres microconomiques.
TITRE I
Les comportements individuels prix donns
TITRE II
Les marchs et la formation des prix
TITRE III
Le rle de ltat dans lallocation des ressources
TITRE I
Les comportements individuels
prix donns
3 Les choix du consommateur et la demande des biens
4 Les choix du producteur (I) : production, cots et recettes
5 Les choix du producteur (II) :
quilibre, offre du produit et demande des facteurs
6 Les choix des dtenteurs de facteurs
et loffre des ressources naturelles
7 Les choix du travailleur et loffre de travail
8 Les choix intertemporels :
loffre dpargne et la demande de capital
Dans les conomies de marchs, les comportements conomiques portent sur deux
grandes catgories dobjets : les quantits des divers biens, services, et facteurs qui sont
consomms, produits, ou utiliss, et les prix auxquels ils sont achets et vendus sur les
divers marchs. Lanalyse microconomique ambitionne dexpliquer les premires tout
autant que les seconds. Dans ce titre I, nous nous consacrerons uniquement aux
quantits. Ceci ne veut pas dire que nous ignorerons les prix; ce serait irraliste, car ils
jouent un rle majeur dans les comportements expliquer. En fait, nous considrerons
que les quantits sont les seules dcisions prendre par les divers agents, ceux-ci prenant
les prix tels quils sont, et nous ne nous proccuperons pas de la question de savoir
pourquoi ces derniers se situent tel ou tel niveau. Cest l ce que nous appelons analyser
les comportements prix donns . Ltude du choix des prix par les agents cono-
miques fera, quant elle, lobjet du titre II. Les comportements que nous voulons analyser
sont les actes de consommation, de production, et de fourniture de ressources, dfinis au
chapitre 2. Comme chaque catgorie de ces actions il correspond une catgorie dagents,
cest en examinant ces derniers, tour tour, et selon le plan suivant, que nous tenterons
de cerner ce que sont les principales dcisions individuelles dans les conomies de marchs.
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 31
3
Les choix du consommateur
et la demande des biens
Lobjet de ce chapitre est le comportement dun consommateur typique en
conomie de marchs. Lexplication qui en est donne consiste dire, en rsum,
que ce quil achte est ce quil prfre, dans les limites de ses moyens. Cette
argumentation trs simple, et trs ancienne en science conomique, a reu au fil
des annes une formulation scientifiquement rigoureuse, que nous rsumons
comme suit.
La section 3.1 propose tout dabord un instrument de description des prfrences
individuelles, appel prordre de prfrence , et reprsent graphiquement par la
carte dindiffrence.
La section 3.2 spcifie ensuite, et reprsente par la contrainte du budget, les
limites dans lesquelles tout consommateur doit restreindre ses choix, dans une
conomie de marchs.
La section 3.3 dtermine alors le choix rationnel appel quilibre du
consommateur comme celui qui, dans les limites du budget, est prfr tous
les autres. Pour chacun des biens considrs la quantit ainsi choisie constitue la
demande de ce bien par le consommateur.
La section 3.4 examine enfin comment, lorsque les prix et/ou le revenu changent,
le choix du consommateur sadapte en consquence, et donc son quilibre se dplace.
Cest ce quexpriment et rsument la courbe de demande de chaque bien, ainsi que
les dplacements le long de la courbe et les dplacements de celle-ci.
Lannexe ce chapitre introduit le concept dlasticit, et son application la
courbe de demande.
32 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 3.1
Les prfrences
Pour donner un contenu lide de base de ce chapitre, selon laquelle le consom-
mateur achte ce quil prfre
1
, nous prsentons dans cette premire section loutil
de raisonnement mis au point par la science conomique contemporaine pour
dcrire ce que sont des jugements de prfrence individuels portant sur des biens
conomiques. Au dpart de simples axiomes que les prfrences sont censes
respecter (1), celles-ci peuvent tre illustres sous une forme graphique trs
commode (2), facile interprter conomiquement (3).
Notons bien quil ne sagit dans cette section-ci que de dcrire les prfrences, et
non pas encore les comportements dachat eux-mmes. Ces derniers, tels quils
dcoulent de ces prfrences, feront lobjet des sections suivantes.
1 Axiomes sur les prfrences
La description des prfrences dun individu quelconque savre possible, tout en
prservant sa subjectivit, si lon admet quelles ont une certaine structure. Le mini-
mum dont nous aurons besoin dans cet ouvrage, est prcis dans les axiomes suivants.
Soit un consommateur qui considre divers paniers contenant deux biens
de la bire (b) et du vin (v) paniers diffrant les uns des autres uniquement par
les quantits q
b
et

q
v
de ces deux biens quils contiennent. Le tableau 3.1 en donne
cinq exemples : les paniers dsigns par les lettres X, Y, Z, Y et Y*, dont le contenu
est constitu par les coordonnes des points correspondants sur la figure 3.1. On
pourrait imaginer dautres paniers, qui seraient reprsents par dautres points du
1
Et pour pouvoir nous en servir par la suite, car la mme ide consistant expliquer les comportements par
les prfrences sera utilise au chapitre 7 pour traiter de loffre de travail dun individu et au chapitre 8 pour son
offre dpargne. Cette varit daspects du comportement humain que lapproche par les prfrences permet
daborder montre bien son caractre fondamental et unificateur.
Panier Composition du panier
de biens
Quantit de bire Quantit de vin
(litre
/
unit de temps) (litre
/
unit de temps)
q
b
q
v
X 30 40
Y 20 30
Z 20 20
Y 30 20
Y* 25 25
Tableau et figure 3.1
v
q
0 10 20 30 40
10
20
30
Y
b
q
X
Z
Y
Y

CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 33


diagramme. En fait, chacun des points du quadrant positif de la figure 3.1 (ceux
qui sont reprsents et tous les autres) dsigne par ses coordonnes un panier de
biens diffrent.
Axiome de comparaison En prsence de deux paniers quelconques appelons-
les A et B comprenant chacun diverses quantits des deux biens b et v, le consommateur
peut toujours exprimer lun des trois jugements alternatifs suivants : ou bien il prfre
le panier A au panier B; ou bien il prfre le panier B au panier A; ou encore il est
indiffrent entre les paniers A et B, c.--d. quil les considre comme quivalents.
Cet axiome postule que le consommateur est capable de comparer entre eux les divers paniers de
biens, et dnoncer leur propos un jugement de prfrence ou dindiffrence. Laxiome postule
aussi que le consommateur peut ainsi classer tous les paniers imaginables.
Axiome de transitivit Soient trois paniers quelconques A, B et C; si le panier A
est prfr ou indiffrent au panier B, et le panier B est prfr ou indiffrent au panier
C, alors le panier A est prfr ou indiffrent au panier C.
Cet axiome revient postuler que les jugements de prfrence du consommateur ne sont pas
incohrents (ils le seraient si le consommateur affirmait que C est prfr A).
Axiome de dominance (ou de non saturation) Soient deux paniers A et B, ne
contenant que des biens b et v ; si le panier A contient plus de v que le panier B, et
contient autant ou plus de b, alors le panier A est prfr au panier B.
En termes simples, plus est prfr moins , toutes autres choses restant gales.
Axiome de substituabilit Soient deux paniers de biens B et C ne contenant que
des biens b et v, le panier C contenant autant de b que le panier B, mais un peu moins
de v ; B est prfr C (par dominance), mais il existe une certaine quantit, si petite
soit-elle, de b telle quen lajoutant au panier C, le nouveau panier obtenu, B soit
indiffrent B pour le consommateur.
Ceci revient dire que lorsquun panier est jug prfrable un autre, il y a moyen de
compenser : le consommateur admet quil est toujours possible de rendre le second panier
indiffrent au premier en compensant linsuffisance dun bien par un surplus dun autre bien.
Axiome de convexit stricte Soient deux paniers de biens A et B contenant des
quantits diffrentes des biens b et v, mais entre lesquels le consommateur est indiff-
rent. Le panier C, compos dune moyenne arithmtique des quantits de b et de v
contenues dans A et dans B, est toujours prfr ces deux derniers.
Laxiome revient supposer que, en cas dindiffrence entre paniers diffrents par leur composition,
le consommateur prfre toujours un compromis sous la forme dune moyenne des deux.
Nous allons montrer ci-dessous que si un individu respecte ces axiomes dans ses
jugements, alors il est possible de classer, selon ses prfrences et en tenant compte
des cas dindiffrence, tous les paniers de biens quon pourrait lui prsenter. Un tel
classement logique est appel prordre
2
; puisquil est fond sur des jugements
de prfrence, on dit prordre de prfrence .
2
Et non ordre , car on ne pourrait ordonner les paniers indiffrents. Nous empruntons ici un vocabulaire
propre aux mathmatiques.
34 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
2 La carte dindiffrence
Mais le prordre de prfrence est un concept abstrait, peu facile manier. Heureu-
sement, il se prte une reprsentation graphique suggestive : la carte dindiff-
rence . Celle-ci reprsente lensemble des paniers prfrs et ceux qui sont
indiffrents au moyen dune famille de courbes, appeles courbes dindiffrence .
Relations 3.1
Figure 3.1
Panier Composition du panier
de biens
Quantit de bire Quantit de vin
(litre
/
unit de temps) (litre
/
unit de temps)
q
b
q
v
X 30 40
Y 20 30
Z 20 20
Y 30 20
Y* 25 25
Tableau 3.1
Les jugements de prfrence dun consommateur face divers paniers de biens
Expression formelle des axiomes sur les prfrences dun consommateur
quant aux paniers de biens reprsents la figure 3.1.
Pour toute paire de paniers de biens, par exemple X et Y,
il existe une relation f

entre ces deux paniers*, qui spcifie que, pour ce consommateur,


ou bien X est prfr Y ( X Y f ), ou bien Y est prfr X ( Y X f )
ou encore X est indiffrent Y ( X Y ~ ).
Pour tout triplet de paniers, par exemple X, Y et Z,
si pour ce consommateur X f

Y et Y f

Z ,
alors pour lui aussi X f

Z.
Pour toute paire de paniers Y q q = ( )
b v
, et Z q q = ( )
b v
, qui sont tels que
ou bien q q q q
b b v v
et = > , ou bien q q q q
b b v v
et > = , ou encore q q q q
b b v v
et > > ,
on a chaque fois Y Z f .
Pour toute paire de paniers Y q q = ( )
b v
, et Z q q = ( )
b v
, , qui sont tels que Y Z f ,
il existe une quantit dq
b
(ou dq
v
) qui, ajoute Z,
permet de constituer un nouveau panier = + Y q q q ( d )
b b v
,
qui est tel que Y Y ~ .
Pour toute paire de paniers indiffrents, Y Y ~ par exemple,
le panier moyen Y Y Y

= + a ( a) 1 , o 0 1 < a < ,
est toujours tel que Y Y Y

f ~ .
*
ne pas confondre avec la relation plus souvent utilise, et qui spcifie est suprieur ou gal .
Axiome
de comparaison
Axiome
de transitivit
Axiome
de dominance
Axiome
de substituabilit
Axiome
de convexit stricte
v
q
0 10 20 30 40
10
20
30
Y
b
q
X
Z
Y
Y

CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 35


laide des axiomes que nous avons poss,
nous allons construire dabord une de ces
courbes, et ensuite lensemble de celles-
ci, cest--dire la carte dindiffrence. Nous
obtiendrons ainsi ce que nous avons annonc :
un outil de reprsentation des prfrences.
a Construction
dune courbe dindiffrence
Partons du panier de biens Y, qui contient
20 litres de bire et 30 litres de vin (tableau et
figure 3.2). Supposons alors quune certaine
quantit dun des biens, dix litres de vin,
par exemple, soit enleve ce panier : la
combinaison de biens Z est obtenue ; selon le
premier axiome (comparaison), le consom-
mateur est capable de choisir entre Y et Z;
selon le troisime axiome (dominance), il
choisira Y, car plus est prfr moins ;
selon le quatrime axiome (substituabilit), il
existe cependant une certaine quantit de
lautre bien (la bire) qui, ajoute au panier Z,
donnera naissance un nouvel assortiment,
quivalent Y aux yeux du consommateur ;
soit dans lexemple, une quantit de dix litres
de bire : en lajoutant au panier Z, nous
obtenons le nouveau panier Y qui est indiffrent
Y.
Rptons ce type dexprience, mais en
nenlevant cette fois Y quune plus petite
quantit de vin : cinq litres par exemple. Nous
obtenons un nouveau panier Y, indiffrent
Y, grce une petite adjonction de bire; le
point reprsentant ce panier se situe ncessai-
rement droite et en dessous du panier Y.
Lexprience peut encore tre rpte pour un
prlvement de vin suprieur 10 litres : elle
aboutit alors la dtermination dun autre
panier, lui aussi indiffrent Y, tel que Y.
En faisant varier davantage les quantits
de bire et de vin que contient le panier Y, et
en veillant obtenir toujours des paniers indif-
frents Y, nous obtenons encore dautres
points : la limite, lensemble de ces points
forme la courbe continue I
2
, qui passe par Y.
Cest la courbe dindiffrence.
Relations 3.2
Tableau 3.2
(A) Cas de la figure 3.2
quation de la fonction de satisfaction reprsente au
tableau et la figure 3.2 :
S q q =
b v
(B) Cas gnral
Forme gnrale de la fonction de satisfaction :
S f q q =
C b v
( ) ,
Figure 3.2
La carte dindiffrence dun consommateur
Panier Composition Courbe dindiffrence
de biens du panier laquelle appartient
le panier
q
b
q
v
X 30 40
X 40 30 I
4
M M M
Y* 25 25
I
3
M M M
Y 20 30
Y 30 20
I
2
Y 22,5 25
M M M
Z 20 20
I
1
M M M
v
q
0 10 20 30 40
10
20
30
b
q
40
50
Y
Y
Y
Z
Y
Y*
X
X
I
1
I
2
I
3
I
4
50
36 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Une courbe dindiffrence, associe un panier donn, est une courbe dont chacun
des points reprsente un panier de biens jug par le consommateur indiffrent
ce panier.
Notons immdiatement trois proprits de cette courbe :
(a) Elle descend de gauche droite. En effet, si elle tait montante de gauche droite, ses
points successifs au fur et mesure que lon scarte de lorigine seraient prfrs les uns aux
autres, en vertu de laxiome de dominance : ce ne serait donc plus une courbe dindiffrence.
(b) La courbe peut parfaitement rencontrer les axes (lordonne aussi bien que labscisse).
Cest mme l le cas gnral.
(c) En vertu du cinquime axiome, une courbe dindiffrence est convexe par rapport
lorigine des axes. En effet, si nous considrons deux paniers indiffrents : Y et Y, le panier Y*
compos de la moyenne arithmtique du contenu des deux premiers (et prfr ceux-ci par
hypothse) se situe le long de la corde qui joint les points Y et Y ; ds lors, des paniers interm-
diaires et indiffrents Y et Y, tel par exemple Y, doivent se situer en dessous et gauche de cette
corde. La courbe dindiffrence est donc convexe entre Y et Y, tout comme entre toute autre
paire de ses points.
b Construction de la carte dindiffrence
Dans la figure 3.2, lopration de substitution de quantits de bire des quan-
tits de vin peut tre mene partir du panier X, plutt qu partir du panier Y :
Figure 3.2
on construit alors une nouvelle courbe
dindiffrence, passant cette fois par le point
X, qui reprsente lensemble des paniers
indiffrents X et indiffrents entre eux.
Soit le panier X, considr comme indif-
frent X. Sachant que X est prfr Y, X est
donc prfr Y (axiome de transitivit).
Dune manire gnrale, tous des paniers ap-
partenant la mme courbe dindiffrence que
X sont prfrs tous des paniers appartenant
la mme courbe dindiffrence que Y.
Rptons plusieurs fois lopration d-
crite en (a), partir de divers autres points du
diagramme tels que Y*, ou Z par exemple,
cest--dire au dpart de divers autres paniers
de biens. On obtient une famille de courbes
embotes les unes dans les autres. Cest la
carte dindiffrence.
La carte dindiffrence dun consommateur est la famille de courbes
dindiffrence dcrivant ses prfrences lgard de tous les paniers de biens
concevables.
3.1
3.2
v
q
0 10 20 30 40
10
20
30
b
q
40
50
Y
Y
Y
Z
Y
Y*
X
X
I
1
I
2
I
3
I
4
50
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 37
3 Interprtation
a Carte dindiffrence et niveaux de satisfaction
En vertu des axiomes de dominance et de transitivit, le principe suivant sapplique
la carte dindiffrence : plus le consommateur se situe sur une courbe dindif-
frence leve, plus son niveau de satisfaction est lev. En effet, chaque courbe
reprsente un ensemble de combinaisons de biens quivalentes entre elles, mais
prfres lensemble des combinaisons reprsentes par les courbes dindiffrence
infrieures. Les courbes dindiffrence peuvent donc tre vues comme des courbes
de niveau de satisfaction ; ce niveau crot au fur et mesure que lon sloigne de
lorigine des axes
3
.
Ds lors, tout dplacement du consommateur dune courbe dindiffrence une
autre signifie pour lui un changement dans son degr de bien-tre, cest--dire
dans la satisfaction des besoins quil prouve.
Plus gnralement, ceci revient dire que la satisfaction du consommateur apparat comme une
fonction (au sens mathmatique du terme) des quantits consommes. Cette fonction, dont
lexpression gnrale est donne par la relation 3.2B et un exemple particulier par la relation
3.2A, est dailleurs appele fonction de satisfaction
4
. Dans le cas de lexemple numrique du
tableau et de la figure 3.2, o il est postul que la fonction de satisfaction est de la forme nonce
la relation 3.2 A, on peut dduire que le panier Y fournit une satisfaction gale 20 30 = 600,
de mme que les paniers Y et Y (qui sont dailleurs indiffrents Y), tandis que le panier X
fournit une satisfaction de 30 40 = 1200, tout comme le panier X.
Est-il raliste de quantifier ainsi numriquement les satisfactions ? Bien des auteurs sy refusent,
notamment parce que lon ne voit pas trs bien dans quelles units mesurer les utilits. Heureu-
sement pour la suite de notre propos, ce nest pas ncessaire : on peut en effet se borner classer
les niveaux dindiffrence, comme nous lavons fait, sans pour autant devoir les chiffrer au moyen
de la fonction particulire de la relation 3.2A. Dailleurs dautres fonctions auraient pu servir
pour reprsenter la carte dindiffrence de la figure 3.2. Et nous ne nous servirons dans la suite
que du classement que reprsente la carte dindiffrence, sans nous aventurer dans une mesure
numrique des satisfactions.
b Courbes dindiffrence et substitution entre les biens
Tout dplacement le long dune courbe dindiffrence sinterprte comme un passage dun
assortiment de biens un autre, passage qui est caractris par deux traits essentiels : la substitution
entre les biens, et le maintien un niveau inchang de la satisfaction du consommateur.
La substitution entre les biens le long dune courbe dindiffrence se mesure par le taux de
substitution dun bien un autre, qui se dfinit comme tant
le rapport entre quantits de biens cdes (numrateur) et quantits obtenues (dnominateur),
qui laissent le consommateur en tat dindiffrence, cest--dire un niveau constant de
satisfaction.
Au lieu de considrer une substitution dune ampleur quelconque, on effectue habituellement
la mesure en ne considrant quune unit au dnominateur. On parle alors de taux marginal de
substitution. Ainsi par exemple au point Y
1
de la figure 3.3, ce taux est de 5,45 pour 1, au point Y
3
3
Remarquons quil est logiquement impossible que deux courbes dindiffrence se croisent.
4
On dit parfois aussi fonction dutilit , le mot utilit tant entendu dans le mme sens que satisfaction.
3.3
38 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
il est de 1,4 pour 1, au point Y
9
il est de 0,16 pour 1, etc. Il sagit toujours dun rapport entre
quantit cde et quantit obtenue, mais cette dernire tant unitaire, le rapport est alors gal
la valeur du seul numrateur
5
.
En calculant le taux marginal de substitution du consommateur en chacun des points dune
courbe dindiffrence, on constate que ce taux est dcroissant
6
lorsquon se dplace de gauche
droite. Cette caractristique est commune toutes les courbes dindiffrence. Une interprtation
intuitive de ce phnomne peut tre facilement donne : plus on dispose dun bien, plus grande
est la quantit de celui-ci que lon est prt sacrifier pour une quantit donne dun autre bien;
ou inversement, moins on a dun bien, moins on est prt en abandonner pour une unit dun
autre bien.
c Gnralit de la reprsentation des prfrences
Comme lnonc des jugements de prfrence peut varier dun individu lautre,
le prordre est essentiellement subjectif, et propre chaque consommateur. Les
cartes dindiffrence individuelles qui en rsultent varient donc dune personne lautre.
Dailleurs, comme la description de ces jugements nest pas fonde sur les mobiles
qui y ont conduit, elle nexclut aucune thique individuelle
7
.
Figure 3.3
Panier Composition Taux marginal
de des paniers de substitution
biens (en litres) (approch)
q
b
q
v


q
q
q
b
v
v
o = 1
Y
1
60 10
5,45
Y
2
54,55 11
Y
3
30 20
1,40
Y
4
28,6 21
Y
5
20 30
0,65
Y
6
19,35 31
Y
7
15 40
Y
8
12 50
Y
9
10 60
0,16
Y
10
9,84 61
Tableau 3.3
La courbe dindiffrence et le taux marginal de substitution
5
On peut formuler aussi le taux marginal de substitution en termes de la drive de p
b
par rapport p
v
en
chaque point de la courbe dindiffrence. Mais nous naurons pas besoin de lutiliser sous cette forme.
6
Logiquement, elle rsulte de la forme strictement convexe de la courbe dindiffrence, due elle-mme lun
des axiomes qui ont servi la construire.
7
Beaucoup dauteurs invoquent la notion dutilit des biens plutt que celle de prfrence entre paniers
alternatifs pour expliquer les choix de consommation. Cette ide, convaincante premire vue (lutilit du pain
ou des chaussures est assez vidente) conduit vite des difficults logiques (que signifie lutilit des cigarettes ?) et
pratiques : comment mesurer les utilits pour pouvoir dire si un bien est plus utile quun autre? cet gard, la
notion de prfrence est plus neutre et respecte davantage la subjectivit de lagent conomique.
b
q
10
0 20 30 40 50 60
v
q
20
30
40
50
60
10
Y
1
Y
2
Y
3
Y
4
Y
5
Y
6
Y
7
Y
8
Y
9 Y
10
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 39
De plus, les prfrences dun individu ne sont pas supposes immuables dans
le temps : elles peuvent parfaitement se modifier, ainsi que la carte dindiffrence
qui les illustre. Nous supposons seulement qu chaque moment du temps
elles conservent leur cohrence logique, cest--dire quelles respectent les
axiomes.
Par ailleurs, nous avons raisonn sur deux biens seulement ; il ny a cependant
aucune difficult de principe appliquer les mmes arguments des paniers de
trois biens, de cent biens, ou de n biens. Pour la commodit de lexpos, nous
naborderons cependant pas cette gnralisation.
Enfin, et comme nous lavons dj mentionn, le concept de carte dindiff-
rence, ainsi que le prordre que celle-ci reprsente, postulent seulement que le
consommateur soit capable de comparer entre eux et de classer les paniers de
biens. Il nest pas suppos prciser lintensit de sa prfrence, ni mesurer la quantit
de satisfaction ou d utilit quil retire de ces paniers. Seul compte, pour les
besoins de cet ouvrage, le classement de ceux-ci.
Section 3.2
La contrainte du budget
Dans la section prcdente, on a ignor la question de savoir comment le consom-
mateur se procurerait les paniers de biens envisags et, en particulier, sil pourrait
se les payer. Cest ce qui sera examin ici.
Par la nature mme du problme conomique, le consommateur na que des
moyens limits pour satisfaire ses besoins. Le moyen limit est, dans ce cas, le
budget dont il dispose. Tous les paniers de biens que dcrivent les courbes dindif-
frence ne lui sont donc pas galement accessibles : son budget lempche de
dpasser un certain seuil, quil faut maintenant dfinir et reprsenter.
Ces limites sont essentiellement dtermines par le montant de son revenu, ainsi
que par les prix des biens considrs.
1 Choix accessibles et choix inaccessibles
Soit un revenu R = 600S et deux biens, la bire et le vin, le prix de la bire tant
p
b
= 10S le litre et celui du vin p
v
= 15S le litre. Si tout le revenu est consacr la
bire, la quantit maximum quil est possible dacheter est de 60 litres ; sil lest au
vin, cette quantit est de 40 litres. Ces deux choix alternatifs apparaissent dans le
tableau et sur la figure 3.4 comme les paniers A et B.
Partant alors du cas A, supposons que le consommateur se ravise et dcide
dacheter tout de mme un litre de vin. Son revenu tant fix 600S, il ne pourra
le faire quen achetant moins de bire. Aux prix auxquels se vendent les deux biens,
40 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
il lui faudra renoncer un litre et demi de bire pour librer une somme suffisante
(soit 1,5 10S = 15S) lachat dun litre de vin. Il se retrouvera donc au point C,
qui correspond lachat dun panier comportant 58,5 litres de bire et 1 litre de vin.
En rptant cet argument pour une plus grande quantit de vin, soit cette fois
q
v
= 2 litres, on constate que les limites du mme budget ne permettent plus dache-
ter que 57 litres de bire, ce qui correspond au panier D dans le tableau et sur la
figure. En poursuivant de la mme manire, on peut construire dautres paniers
que permet dacheter un revenu de 600S, aux prix en vigueur : ainsi par exemple
les paniers E, F, et G, et mme B. Remarquons quils sont tous situs sur une mme
droite, celle qui joint les points A et B.
Mais en fait, tous les paniers contenant des quantits q
b
et q
v
que permet 600S
doivent satisfaire lgalit
10 15 600 q q
b v
+ =
Cette expression est appele contrainte de budget du consommateur et la
droite AB qui la reprsente gomtriquement est sa droite de budget . En termes
gnraux :
La droite de budget du consommateur est une droite dont chacun des points
reprsente un panier qui occasionne une mme dpense totale, dpense qui est
gale son revenu.
Les points situs en de de la droite de budget (M et N par exemple) reprsen-
tent des paniers pour lesquels la dpense est infrieure au montant du revenu
disponible, comme le montrent dailleurs les lignes M et N de la dernire colonne
du tableau 3.4. Il y a pargne dans ces cas (cf. le chapitre 8).
En revanche, un point tel que P, situ au-del de cette droite, reprsente un
panier pour lequel la dpense est suprieure au revenu. Alors que tous les points
prcdents taient accessibles au consommateur, ce dernier ne lest pas.
Ainsi, la droite de budget apparat comme une frontire entre choix accessibles et
inaccessibles au consommateur, tant donn son revenu et les prix des deux biens.
Par analogie avec ce qui a t dit au chapitre 2, on pourrait lappeler droite des
possibilits de consommation; cest pourquoi le revenu est considr par la thorie
microconomique comme une contrainte qui limite les choix du consommateur.
2 Pente de la droite de budget et prix des biens
La droite de budget est incline de gauche droite, pour la raison vidente que le long de celle-
ci, lacquisition de chaque nouveau litre de vin requiert labandon dune quantit de bire de 1,5
litre. En dautres termes, lorsque le revenu est totalement dpens, le remplacement dun bien
par lautre se fait dans le rapport 1,5/+1, cest--dire de 1,5 unit de bire pour +1 unit de vin.
Convenons de reprsenter par dq
b
/dq
v
le rapport de ces deux quantits (o dq
b
est la quantit
ngative de bire et dq
v
la quantit positive de vin), et observons sur la figure 3.4 que gomtri-
quement, ce rapport sinterprte comme la pente ngative de la droite de budget.
Par ailleurs les prix des deux biens sont respectivement de p
b
= 10S le litre pour la bire et de
p
v
= 15S pour le vin, et sont donc dans le rapport p
b/
p
v
= 10/15, soit +1/+1,5.
3.4
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 41
On peut ds lors noncer la proprit suivante :
La pente de la droite de budget est ngative et gale, au signe prs,
linverse du rapport des prix des biens figurant en ordonne et en abscisse.
Dans les notations que nous venons dadopter, dq
b
/dq
v
= p
b/
p
v
.
Avant de terminer cette section, notons encore que le revenu dont il est question
ici sentend comme relatif une certaine priode de temps : par exemple un mois,
ou mme une anne entire. La longueur de la priode retenue importe peu, mais
il est essentiel de raliser que lanalyse est ncessairement insre dans le temps,
celui-ci tant implicitement dcoup en priodes dgale longueur.
Relations 3.4
Figure 3.4 Tableau 3.4
La contrainte de budget dun consommateur
(A) Cas de la figure 3.4
quation de la droite de budget de la figure 3.4 : 15 10 600 q q
v b
+ = ou q q
b v
=
600
10
15
10
Pente de la droite :
d
d
b
v
q
q
=
15
10
(B) Cas gnral
Forme gnrale de la contrainte de budget : p q p q R
v v b b
+ =
Pente de la droite de budget :
d
d
b
v
v
b
q
q
p
p
=
Paniers Composition des paniers
(a)
Montant
(a)
alternatifs (en litres) de la dpense
q
b
q
v
A 60 0 600
C 58,5 1 600
D 57 2 600
E 55,5 3 600
F 54 4 600
G 30 20 600
M 20 20 500
N 20 10 350
P 20 30 650
B 0 40 600
(a)
Le revenu du concommateur est R = 6003. Le prix de la bire est
p
b
= 103 le litre. Le prix du vin est p
v
= 15 3 le litre.
3.1
v
q
0 10 20 30 40 50
10
20
30
N M
G
b
q
40
50
60
P
A
B
F
0
F
E
D
C
A
12345
54
57
60
Pente :
1,5
1
42 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 3.3
Lquilibre du consommateur
et la demande des biens
ce stade, nous avons notre disposition un ensemble dlments qui intervien-
nent de manire importante dans la dtermination des comportements possibles
du consommateur : dune part ses prfrences, qui permettent de classer ses choix
ventuels ; dautre part son budget et les prix, dans les limites desquels ses choix
sont restreints.
En posant maintenant lhypothse dun comportement rationnel, ces lments
vont apparatre comme suffisants pour identifier et justifier un comportement
dachat bien prcis, appel quilibre du consommateur .
1 Dtermination de lquilibre
Si lon admet que le consommateur se comporte conformment aux axiomes et
en particulier ceux de dominance et de transitivit il est logique den dduire
que celui-ci choisit le panier de biens quil prfre. De manire un peu plus image,
cela revient dire que tout consommateur dsire se situer sur la courbe la plus
leve de sa carte dindiffrence, ou encore quil sefforce datteindre un niveau
maximum de satisfaction
8
.
Dautre part, la raret des ressources, que traduit au niveau du consommateur la
contrainte de son budget, loblige se limiter aux choix qui lui sont accessibles.
Ces deux exigences ne sont que partiellement contradictoires, comme le montre
la figure 3.5. Une carte dindiffrence et une droite de budget y ont t traces dans
le mme diagramme. Il apparat immdiatement que la contrainte budgtaire rend
inaccessible la combinaison de biens correspondant au point H et la courbe
dindiffrence I
3
. Par contre, la combinaison F, situe sur la courbe dindiffrence
I
1
, est sa porte, de mme que la combinaison G qui lui cote dailleurs moins
cher pour le mme niveau de satisfaction; mais la courbe I
1
nest pas la plus leve
possible : en passant lassortiment E, le consommateur accrot sa satisfaction
(courbe I
2
), tout en restant dans les limites de son budget ; il choisira donc certai-
nement E plutt que F ou G. Pourrait-il encore amliorer sa situation? La rponse
est ngative : par rapport E, aucun autre point accessible (cest--dire situ sur
ou en de de la droite de budget) natteint une courbe dindiffrence aussi leve
que I
2
, et aucun des points prfrs ceux de la courbe I
2
(courbes suprieures)
nest accessible avec le budget disponible.
8
Toutes ces expressions ne sont en fait que des prsentations diffrentes du mme fait fondamental, relev ds
le chapitre 1 : le caractre insatiable des besoins humains.
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 43
Le choix dun assortiment tel que E 30 litres de bire et 20 litres de vin est
la situation dite dquilibre du consommateur. Celui-ci est dfini comme
le panier de biens prfr par le consommateur, parmi tous ceux qui lui sont
accessibles dans les limites de son budget.
En dautres termes, lquilibre est la situation qui lui procure la satisfaction la
plus grande possible.
2 Proprits formelles de lquilibre
Le point dquilibre E est le seul point ainsi prfr, tout en tant accessible ; lquilibre est
donc unique, cest--dire quun seul choix
9
sera fait : celui de 30 et 20 litres, respectivement.
Le point E jouit aussi de la proprit gomtrique suivante : la droite du budget y est tangente
une courbe dindiffrence (figure 3.5). Le point E est le seul avoir cette proprit. En effet, par
chacun des autres points de la droite de budget il passe aussi une courbe dindiffrence (par
exemple au point F), mais celle-ci est toujours scante.
9
On peut montrer que si la courbe dindiffrence ntait pas strictement convexe au point dquilibre,
mais bien une droite, et que celle-ci tait par hasard exactement de mme pente que la droite de budget, il y
aurait bien quilibre, mais celui-ci ne serait pas unique. Cest en vue dassurer cette unicit que nous avons
pos laxiome de stricte convexit.
Figure 3.5 Relations 3.5
Lquilibre du consommateur
tant donn :
le prordre de prfrence illustr par la famille des
courbes dindiffrence I
1
, I
2
, I
3
, et reprsent analy-
tiquement par la fonction :
(1) S f q q =
C b v
( ) ,
la contrainte de budget illustre par la droite AB, et
exprime par lquation :
(2) 600 10 15 = ( ) + ( ) q q
b v
lquilibre du consommateur, dfini comme les quantits q
b
et q
v
prfres parmi toutes celles que la contrainte de budget
rend accessibles, est la solution du problme mathmatique
Trouver le maximum de la fonction (1)
en termes des variables q
b
et q
v
,
sous rserve que ces dernires satisfassent lquation (2)
La solution peut tre calcule par la technique des multiplica-
teurs de Lagrange. Mais tel nest pas notre but, ici. Lintrt
de cette formulation mathmatique est de montrer la
nature logique du concept dquilibre du consommateur.
3.5
v
q
0 10 20 30 40 50
10
20
30
b
q
40
50
60
E
H
G
A
B
F
I
1
I
2
I
3
44 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La thorie des choix du consommateur peut tre tendue au cas dun nombre de biens
plus grand que deux, ce qui en accrot le ralisme. Cette gnralisation noffre pas de difficult de
principe, mais bien dexposition; cest pourquoi elle relve de traits plus avancs que ce manuel.
Elle repose toutefois sur le mme concept que celui quon vient de voir : quel que soit le nombre
des biens, lquilibre du consommateur est toujours dfini comme le panier quil prfre dans les
limites de son budget.
3 La demande des biens
Lintrt principal du concept dquilibre du consommateur est didentifier un
comportement prcis de lagent conomique tudi, compte tenu des circonstances
de prix et de revenu o il se trouve. Ainsi, il permet de prdire que si le consom-
mateur a les prfrences reprsentes par la carte dindiffrence de la figure 3.5, si
il dispose dun revenu de 600S, et si les prix des deux biens sont de 10S et 15S
respectivement, alors il achtera 30 litres de bire et 20 litres de vin.
Ceci conduit dfinir une nouvelle notion, celle de demande individuelle
pour les divers biens. On appelle la demande individuelle dun bien :
la quantit de ce bien quun acheteur est prt acqurir, au cours dune priode
dtermine, aux prix en vigueur et dans les limites du revenu dont il dispose.
Pour le consommateur dont nous avons dcrit lquilibre au 1, il est clair que
la demande de bire est de 30 litres, et que sa demande de vin est de 20 litres,
puisque ce sont l les quantits du panier quil prfre, parmi ceux qui lui sont
accessibles.
En termes gnraux, la demande individuelle pour nimporte quel bien est donc
la quantit qui correspond lquilibre de cet individu, en tant que consommateur.
Mais lquilibre dtermine en fait la demande, non pas dun seul bien, mais,
conjointement, des deux biens la fois ou encore de tous les biens, si on les
incluait tous dans lanalyse. On peut donc dire que la thorie des choix du consom-
mateur fournit une explication logique, et ventuellement un instrument de
prvision, de la demande individuelle de tous les biens.
Prcisons pour terminer que la priode dtermine mentionne dans la
dfinition ci-dessus de la demande est celle pour laquelle le revenu a t dfini
et au cours de laquelle la consommation a lieu : il sagit donc de la demande
journalire si lon considre un revenu journalier, de la demande mensuelle sil
sagit du revenu dun mois, etc. Pour lexemple de la bire et du vin qui nous a
occups, les valeurs numriques utilises suggrent quil serait plus raliste de penser
en termes dune priode plus longue : six mois par exemple. Mais on peut trans-
poser tout le raisonnement une priode plus courte, moyennant une adaptation
des chiffres.
3.6
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 45
Section 3.4
Les dplacements de lquilibre
et les courbes de demande
du consommateur
Pour dterminer lquilibre comme nous lavons fait, nous avons suppos donns
et constants trois lments : les prfrences du consommateur, son revenu, et les
prix ces biens sur le march. Or chacun de ces lments est videmment susceptible
de varier.
Dans la prsente section, nous tudions comment se modifie, ou se dplace
lquilibre du consommateur, dune part la suite de variations du prix dun des
biens (1), et dautre part la suite de variations de son revenu (2). Cette tude
nous conduira dfinir divers concepts de courbes de demande.
1 Variations du prix dun bien
a Pivotages de la droite de budget
La droite de budget du consommateur a t construite, sur la figure 3.4, en reprant
les paniers A et B, le point B correspondant la quantit de vin (40 litres) quil tait
possible dacheter au prix de 15S le litre si tout le revenu (600S) y tait consacr,
et le point A tant repr de manire analogue. On retrouve ces points A et B sur la
figure 3.6.
Supposons maintenant que le prix du vin double, passant de 15 30S par litre :
le point B se dplace en C puisque seulement 20 litres peuvent tre acquis ce prix
avec 600S. Si nous supposons que le prix de la bire reste inchang, le point A de
la droite de budget na quant lui aucune raison de bouger. Mais on doit tracer
une nouvelle droite pour reprsenter un budget de 600S de revenu au nouveau
prix p
v
= 30 avec p
b
= 10 inchang : cest la droite AC.
Il est pratique de remarquer que cette nouvelle droite de budget peut tre vue
comme rsultant dun pivotage de la premire droite (AB) autour du point A. De
plus, la hausse du prix du bien sillustre par un pivotage de la droite de budget vers
l intrieur , cest--dire vers lorigine des axes : en effet, les possibilits de
consommation se restreignent quand un prix monte !
Si nous avions envisag une baisse du prix du vin, le pivotage autour du point A
se serait fait vers lextrieur , cest--dire en sloignant de lorigine des axes,
refltant un accroissement des possibilits de consommation.
b Dplacements de lquilibre
Nous avons vu la section prcdente quaux prix de la bire et du vin respective-
ment de 10 et 15S le litre, et avec la droite de budget AB qui y correspond lquilibre
se situe en E
2
, (repris sur la figure 3.6A).
46 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figures 3.6
Dplacements de lquilibre du consommateur en
fonction du prix et courbe de demande dun bien
Si maintenant le prix du vin double (celui
de la bire restant inchang), cette droite
pivote autour du point A et devient AC.
Comme la carte dindiffrence comporte par-
tout des courbes dindiffrence, la nouvelle
droite AC est ncessairement tangente lune
de ces courbes ; et celle-ci doit logiquement
(par dominance) tre infrieure celle du
premier quilibre. Un nouvel quilibre, soit
E
1
, dterminera une nouvelle combinaison des
deux biens, prfre toutes celles qui restent
maintenant possibles.
Si en revanche le prix du vin est rduit
10S, la droite de budget pivote vers lext-
rieur autour du point A et le nouvel quilibre
est constitu par les coordonnes du point E
3
.
c Construction de la courbe de
demande individuelle dun bien
De ces dplacements de lquilibre, on dgage
un nouveau concept fondamental : celui de
courbe de demande du bien dont le prix
varie (le vin dans lexemple qui nous occupe).
Au dpart de la famille dquilibres de la
figure 3.6A, reportons en effet sur un graphi-
que distinct (3.6B) les divers prix du vin en
ordonne et en abscisse les quantits corres-
pondantes qui sont choisies lquilibre par
le consommateur. Plus prcisment, sur le
graphique A, il apparat que pour un prix de
15S, la quantit de vin choisie de prfrence
toute autre est de 20 litres par semaine (abs-
cisse du point E
2
). Sur le graphique B, ce prix
et cette quantit, mesurs respectivement
en ordonne et en abscisse, dterminent le
point e
2
. Pour un prix de 30S, au contraire, la
quantit de vin choisie lquilibre (sur le
graphique A, abscisse du point E
1
) est de 10
litres ; ce prix et cette quantit dterminent le
point e
1
sur le deuxime graphique.
Tableau 3.6
Prix du vin Quantit de vin Point
p
v
q
v
dquilibre
10 30 E
3
15 20 E
2
30 10 E
1
60 0 A
Si lon rpte ce raisonnement pour un grand nombre de variations du prix du
vin, on voit apparatre au second graphique une succession de points tels que e
1
, e
2
,
e
3
, etc., prsentant la forme caractristique dune courbe descendante de gauche
droite : cest la courbe de demande individuelle du vin.
En termes gnraux, la courbe de demande dun bien se dfinit comme
la relation qui existe entre les divers prix dun bien et les quantits de celui-ci que
lacheteur est prt acqurir, pendant une priode de temps dtermine.
3.7
b
q
v
q
10 0 20 30 40 50 60
10
20
30
40
50
60
10
20
30
40
50
60
v
p
Courbe
de demande
du vin
A
C
E
3
e
1
B
A A
B B
I
3
I
2
I
1
I
0
E
2
E
1
v
q
10 0 20 30 40 50
a
e
2
e
3
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 47
Le tableau 3.6 donne quelques valeurs numriques de la relation entre prix et
quantit demande, dont la courbe que nous venons de construire est lexpression.
Remarquons que lintersection de cette courbe avec laxe des ordonnes indique
le prix partir duquel le consommateur nachte plus le bien; cest aussi un qui-
libre, dtermin par une droite de budget de pente trs forte, puisque le prix du
bien est trs lev.
La courbe de demande individuelle a les proprits importantes suivantes :
chaque point dune courbe de demande individuelle correspond un point
dquilibre pour le demandeur.
Ce sont en effet les quilibres successifs, ns des variations du prix dun bien (celui
des autres restant constant) qui dterminent la courbe de demande pour celui-ci.
La courbe de demande du consommateur est dcroissante (cest--dire
descendante de gauche droite, ou de pente ngative) : lorsque le prix baisse, la
quantit demande augmente.
Cette proprit est assez gnrale dans la pratique, et intuitivement trs plausible.
Pourtant elle ne dcoule pas ncessairement de la forme des courbes dindiffrence
que nous avons utilises. Avec les axiomes que nous avons poss, il est possible de
construire des courbes dindiffrence qui impliqueraient une courbe de demande
montante pour lun des deux biens ; ce cas se rencontre toutefois rarement dans la
ralit
10
.
d Effet sur la demande des autres biens
La variation du prix dun bien peut aussi provoquer des changements dans les quantits deman-
des des autres biens, mme si les prix de ceux-ci ne bougent pas. La nature et lampleur de ces
changements diffrent cependant selon la forme des courbes dindiffrence du consommateur.
Considrons par exemple le graphique 3.7A : si de E
2
E
1
la demande de vin a baiss, celle de la
bire a augment ; pour compenser la hausse du prix du vin, le consommateur substitue partiel-
lement de la bire celui-ci. la figure 3.6, o la courbure des courbes dindiffrence tait diff-
rente, ce ntait pas le cas. Une autre possibilit est celle du graphique 3.7B, mettant en prsence
Figures 3.7 Dplacements de lquilibre et consommation des divers biens
10
Mais on le rencontrera dans les domaines particuliers de loffre de travail (chapitre 7) et dpargne (chapitre 8).
3.2
3.3
B
A
I
2
I
1
C
b
q
v
q
0
A
E
2
B
E
1
C
0
E
2
E
1
SUCRE
CAF
I
2
I
1
I
0
A: SUBSTITUTS B: COMPLMENTS
48 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
le sucre et le caf : quels que soient les prix, les quilibres E
2
et E
1
maintiennent approximati-
vement une proportion fixe entre les deux biens, et si la hausse du prix du caf fait baisser la
demande de caf, elle entrane aussi une baisse de la consommation de sucre. Sur la figure 3.6 ce
genre dinteraction tait absent : ctait cet gard un cas trs particulier.
2 Variations du revenu du consommateur
a Dplacements de la droite de budget
Une variation du revenu du consommateur entrane une modification de la position
de sa droite de budget, cest--dire un dplacement de celle-ci paralllement elle-
mme du moins si les prix des biens restent inchangs, ainsi que les prfrences
du consommateur,
En effet, en se rappelant que la droite de budget du consommateur a t cons-
truite, sur la figure 3.4, en reprant les paniers A et B, le point B correspondant la
quantit de vin (40 litres) quil tait possible dacheter au prix de 15S le litre si tout
le revenu (600S) y tait consacr, et le point A (60 litres) tant repr de manire
analogue , il est clair que si le revenu augmente, les quantits de 40 litres et 60
litres peuvent tre accrues, et dans la mme proportion. Dans lexemple de la
figure 3.8A, o il sagit dune hausse du revenu de 600 750 S, ces quantits
deviennent 50 et 72,5 litres, respectivement. La nouvelle droite de budget qui rsulte
dune hausse du revenu est donc bien entirement situe lextrieur et droite
de la prcdente.
Inversement, en cas de baisse du revenu, la droite de budget se dplace parall-
lement elle-mme vers lintrieur , cest--dire vers lorigine des axes.
b Dplacements de lquilibre
Le dplacement du point dquilibre qui sensuit est galement illustr la
figure 3.8A (passage de E
1
en E
2
).
Selon la forme des courbes dindiffrence, deux types de comportements peuvent
toutefois tre constats :
la consommation des deux biens augmente avec le revenu, comme cest le cas
sur la figure 3.8A; les deux biens sont alors appels des biens normaux ;
la consommation dun des deux biens dcrot lorsque le revenu grandit, comme
cest le cas des bas morceaux de viande, dans la figure 3.8B. On appelle inf-
rieurs de tels biens, que le consommateur nachte que lorsque son revenu est
bas, et quil abandonne au profit dautres lorsque son revenu slve.
Si lon considre enfin une succession daccroissements du revenu (figure 3.8C),
on dtermine une succession de points dquilibre qui dcrivent lvolution des
choix prfrs par le consommateur lorsque son revenu saccrot. En joignant ces
points, on obtient une courbe (de forme quelconque) appele chemin
dexpansion du consommateur .
La forme de ce chemin sur la figure 3.8C rvle quil sagit dans ce cas, pour le
consommateur, de deux biens normaux; si la bire tait un bien infrieur, la courbe
du chemin dexpansion rebrousserait vers la gauche et vers le haut partir dun
certain seuil.
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 49
Figures 3.8 Dplacements de lquilibre du consommateur en fonction du revenu
c Dplacements de la courbe de demande individuelle
Lanalyse de ces derniers dplacements de lquilibre du consommateur permet de
montrer quune modification de son revenu tous les prix restant constants
provoque un dplacement de la courbe de demande individuelle que nous avons
construite aux figures 3.6.
Considrons en effet les figures 3.9A et C. Pour chacun des niveaux de revenu
correspondant aux droites de budget successives, on peut appliquer largumen-
tation du 1 ci-dessus, cest--dire dduire une courbe de demande du vin, donnant
en abscisse les quantits de vin demandes en fonction des variations de son prix.
On obtient ainsi les trois courbes de demande D
1
, D
2
, D
3
de la figure 3.9C. On
constate quau fur et mesure quelle est dduite dun niveau de revenu plus lev,
la courbe de demande du vin se situe plus droite.
Figures 3.9 Effets de variations du revenu
I
1
I
2
b
q
10 20 30 40 50 60
10
20
30
40
50
60
I
0
E
2
E
1
BAS MORCEAUX
DE VIANDE
P

T
I
S
S
E
R
I
E
E
2
E
1
0 BIRE
VIN
E
2
E
1
0
E
3
E
4
0
A A
Deux b i ens no r maux
70
Chemin
dexpansion
v
q
B B
Un b i en no r mal
et d eux b i ens i nf r i eur s
Chemi n d exp ansi o n
d u co nso mmat eur
C C
E
2
E
1
E
3
600 750 900
q
1
q
2
q
3
Q
U
A
N
T
I
T

S

D
E

V
I
N
I
2
I
3
I
1
E
2
E
1
E
3
Q
U
A
N
T
I
T

S

D
E

B
I

R
E
QUANTITS
DE VIN
q
1
q
2
q
3
REVENU
(EUROS)
E
2
E
1
E
3
q
1
q
2
q
3
QUANTITS
DE VIN
P
R
I
X

D
U

V
I
N
D
2
D
1
D
3
Dp l acement s d e l q ui l i b r e
A A
Co ur b e d e d emand e
en f o nct i o n d u r evenu
B B
Dp l acement s
d e l a co ur b e d e d emand e
C C
50 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Il en rsulte la proposition suivante, qui est de porte trs gnrale :
Tout accroissement du revenu du consommateur entrane un dplacement vers
la droite de ses courbes de demande pour les divers biens ; toute diminution du
revenu entrane de semblables dplacements vers la gauche.
Le lecteur vrifiera par lui-mme que lorsquil sagit dun bien infrieur, les dplacements
soprent dans le sens inverse.
titre de remarque mthodologique, attirons lattention sur limportance de la
distinction entre dplacements le long dune courbe de demande, et dplacement
de la courbe elle-mme. Les premiers dcrivent exclusivement les effets sur les
quantits demandes de modifications du prix du bien considr ; les seconds, par
contre, traduisent les effets sur ces quantits demandes de modifications de tous
autres lments dont le revenu, comme nous venons de le voir, lexception du
prix du bien lui-mme. Il est absolument indispensable de bien distinguer ces deux
types de dplacements, car ils proviennent de causes essentiellement diffrentes.
Bien des mcomptes dans linterprtation des phnomnes de marchs sont dus
la confusion de ces deux notions. Nous aurons plusieurs fois loccasion dy
revenir.
d Construction dune courbe de demande en fonction du revenu
Au lieu de transposer les quilibres de la figure 3.9A dans un diagramme prix-quantit du type
de la figure 3.9C, on peut aussi le faire dans un diagramme tel que celui de la figure 3.9B, o le
montant du revenu figure en abscisse, et celui des quantits de vin demandes lquilibre en
ordonne. On obtient alors une autre courbe de demande : on lappelle courbe de demande en
fonction du revenu, et parfois aussi courbe dEngel
11
. Chacun de ses points correspond un
point dquilibre pour le consommateur, et sa forme croissante ascendante de gauche droite,
ou de pente positive, confirme que la demande dun bien crot lorsque le revenu augmente (du
moins sil est normal ).
Lvolution de la demande des divers biens en fonction du revenu, et donc la forme de la
courbe de demande en fonction du revenu, nest pas ncessairement la mme pour chacun des
biens : tout dpend de lallure du chemin dexpansion du consommateur, puisque la figure 3.9B
est dduite de la figure 3.9A, et donc des courbes dindiffrence.
De multiples enqutes statistiques ont confirm que limportance relative des diverses dpenses
de consommation varie avec le niveau du revenu. Il est notamment tabli que la fraction du
revenu consacre lalimentation dcrot quand le revenu crot ; que la fraction consacre
lhabillement et au logement est plus ou moins stable ; que celle consacre aux soins de sant, aux
loisirs et la culture est dautant plus leve que le revenu est plus important. Toutes ces
observations se dduisent de mesures statistiques des courbes dEngel de ces divers biens.
Outre les variations du prix des biens, et du revenu du consommateur, un troisime
phnomne peut entraner des dplacements de lquilibre : un changement dans
les prfrences du consommateur. Ce cas est difficile systmatiser graphiquement
11
Le statisticien allemand ENGEL est le premier avoir tudi les effets des changements de revenu sur les
dpenses de consommation.
3.4
CHAPITRE 3 LES CHOIX DU CONSOMMATEUR ET LA DEMANDE DES BIENS 51
avec la carte dindiffrence ; mais il suffit de raliser quil a pour point de dpart
une modification de la forme des courbes dindiffrence, et provoque ds lors des
dplacements dquilibres comparables ceux qui viennent dtre tudis.
Passant directement aux courbes de demande, on a typiquement quune inten-
sification des prfrences lgard dun bien la naissance dune mode par
exemple entrane finalement un dplacement vers la droite de la courbe de
demande pour ce bien; cest au contraire un dplacement vers la gauche qui
survient lorsque le bien en question se dmode.
52 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Annexe
Llasticit de la demande
Le terme d lasticit est trs frquemment
utilis en science conomique, et dans un grand
nombre de situations trs diverses. Nous lintro-
duisons ici en lappliquant la courbe de demande
individuelle pour un produit, mais nous lappli-
querons plus loin aux courbes de demande collec-
tive sur les marchs (chapitre 9), ainsi quaux
courbes doffre de produits (chapitres 5 et 9)
comme de facteurs (chapitres 7 et 8). La notion
est donc trs gnrale. Elle est aussi trs simple, et
peut tre prsente comme suit.
1 La notion
Nous venons dtablir le pourquoi dun fait bien
simple : si le prix dun bien change, les quantits
demandes changent aussi. Et la thorie a mme
prcis que si le prix hausse, les quantits deman-
des diminuent, et elles augmentent si le prix
baisse. Mais de combien ? Cest exactement ce
que vise mesurer numriquement llasticit.
Celle-ci est excellemment dsigne par lexpres-
sion anglaise de measure of responsiveness : si
changement de prix il y a, dun certain montant,
elle est lampleur de la variation des quantits
demandes.
Mais les quantits demandes dpendent aussi
du revenu, ainsi que des prix des autres biens. Cest
pourquoi en matire dlasticit de la demande,
on distingue llasticit de la demande dun bien
par rapport son prix, celle par rapport au revenu,
et enfin les lasticits croises de la demande
dun bien par rapport aux prix des divers autres
biens.
2 Calcul de llasticit
de la demande dun bien
par rapport son prix
Llasticit de la demande dun bien par rapport
son prix se calcule comme :
le rapport entre la variation en pourcentage de la quantit demande
et la variation en pourcentage du prix.
A3.1
Elle est donc donne par la formule

q p
variation en % de la quantit demande
variation en % du prix
,
=
=

q q
p p
Ce rapport est ncessairement ngatif, en raison
du sens inverse dans lequel se font les variations
de prix et de quantit. Llasticit de la demande
dun bien peut ainsi varier de zro moins linfini.
Dans cette vaste plage de variation, on distingue
les zones suivantes, au moyen desquelles on carac-
trise les courbes de demande (une illustration
numrique et graphique apparat au tableau et aux
figures 3.10) :
ANNEXE A3 LLASTICIT DE LA DEMANDE 53
(a) = 0
le changement du prix ne provoque aucun chan-
gement de la quantit demande; la demande est
dite alors parfaitement inlastique
.
(b) 0 1
le changement en pourcentage de la quantit de-
mande est infrieur au changement en pourcen-
tage du prix; la demande est dite ici inlastique.
(c) = 1
le changement en pourcentage de la quantit
demande est exactement gal au pourcentage de
changement du prix ; la demande est dite alors
dlasticit unitaire.
(d) 1 > >
le changement en pourcentage de la quantit
demande est suprieur au changement en pour-
centage du prix ; la demande est dite lastique.
(e) =
le changement en pourcentage de la quantit
demande, qui fait suite un changement donn
en pourcentage du prix, est infini ; la demande est
alors dite parfaitement lastique.
Figures 3.10
Tableau 3.10
lasticit de la demande dun bien par rapport son prix
Exemple de calcul dlasticit
Dans ce tableau, on suppose une baisse du prix de 10

3 8

3, soit p = 2

3, et cinq cas diffrents de variation des
quantits q sont considrs aux colonnes (a) (e), soit successivement q = 0, +10, +25, +50, et +.
Pour les dnominateurs p et q apparaissant dans la formule dlasticit, il faut choisir entre leur valeur avant ou
aprs variation. Par convention, on utilise la moyenne de ces deux valeurs, soit (10 + 8)
/
2 = 9 pour le prix, et
successivement (100 + 100)
/
2 = 100, (100 + 110)
/
2 = 105, (100 + 125)
/
2 = 112,5, etc. pour la quantit. Lapplication
de la formule ces donnes conduit aprs simplification aux chiffres suivants.
Divers cas de variation de q suite une baisse de prix de 2

3
(a) (b) (c) (d) (e)
Effet sur les
effet hausse hausse hausse hausse
quantits
nul de 100 110 de 100 125 de 100 150 infinie
demandes
=
0
2 9
= == == 0 =
110 5
2 9
,

= == == 0,42 =
2 9
2 9
= == == 1 =
2 5
2 9
= == == 1,8 =

2 9
= == ==
Valeur de
llasticit
p
0 100
8
10
150
q
p
0 100
8
10
110
q
E E
PARFAITEMENT
LASTIQUE
D D
LASTIQUE
C C
DLASTICIT
UNITAIRE
B B
INLASTIQUE
A A
PARFAITEMENT
INLASTIQUE
0 100
8
10
q
p p
0 100
8
10
125
q
p
0 100
8
10
q
54 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Le vocabulaire employ est tout fait classique
et mrite donc dtre retenu!
Limportance pratique de llasticit de la de-
mande dun bien par rapport son prix apparatra
surtout dans ltude des marchs : transpose au
niveau de lensemble des consommateurs (cf.
section 9.5, 1), on verra quelle permet de prvoir
la raction de ceux-ci aux changements de prix.
Cette prvision est aussi utile aux producteurs du
bien, pour valuer le changement de leurs recettes
lorsquils envisagent de modifier leur prix de vente
(cf. le point a.2 de la section 10.3, ainsi que lana-
lyse des recettes en monopole la section 11.1).
3 Relation entre la pente
de la courbe de demande et
llasticit par rapport au prix
Les figures 3.10 suggrent que llasticit dune
courbe de demande dsigne en fait sa pente : une
demande inlastique est proche de la verticale, une
demande lastique proche de lhorizontale Bien
que cela ne soit qu moiti exact, on peut souvent
se contenter de cette approximation.
Pour bien faire la diffrence, il faut se rappeler que la
courbe de demande dun bien peut aussi sexprimer
comme une fonction, appele fonction de demande du
bien , que nous crirons q = q
d
(p), o la quantit
demande apparat comme dpendant du prix. Si lon
suppose cette fonction continue et drivable, llasticit
de la demande du bien par rapport son prix peut alors
se dfinir par lexpression suivante :

qp
d
d
d
d
= =
q q
p p
q
p
p
q
o les variations dq et dp sont supposes infinitsimales.
Il est clair que le rapport dq/dp est linverse de la pente
de la tangente la courbe de demande, au point de coor-
donnes (p, q) auquel on value cette pente. Llasticit
peut alors encore scrire :

qp
pente
=
p
q
1
Elle ne se confond donc pas avec la mesure de la pente,
mais est en quelque sorte une pente pondre. La pente
de la courbe est, en effet, le rapport entre deux variations
absolues, alors que llasticit est un rapport entre deux
variations relatives.
Une consquence de cette distinction est quune
demande linaire na pas une lasticit constante.
Au contraire, celle-ci dcrot de gauche droite,
pour des valeurs croissantes de q. En effet, si la
pente, et son inverse dq
/
dp, sont constantes dans
ce cas, le deuxime facteur, p
/
q, varie en chaque
point : plus faible est le prix, plus leve est la
quantit demande, et moins grande est alors
llasticit.
4 Llasticit de la demande
par rapport au revenu
La quantit demande dun bien dpend non
seulement de son prix, mais aussi du revenu du
consommateur, comme lillustre la courbe
dEngel. On peut ds lors dfinir une lasticit de
la demande par rapport au revenu comme
le rapport de la variation en pourcentage de la
quantit demande la variation en pourcentage
du revenu.
Formellement,

qR
=

q q
R R
Cette lasticit est normalement positive, cest-
-dire que laccroissement du revenu provoque
une augmentation de la consommation du bien
considr, sil sagit dun bien normal (au sens
technique dfini plus haut) ; elle est en revanche
ngative sil sagit dun bien infrieur.
Cest le moment de prciser quen ce qui
concerne les biens normaux, on les appelle
suprieurs lorsque llasticit de leur demande
par rapport au revenu est suprieure lunit ;
on les appelle de ncessit si cette lasticit est
infrieure 1.
Limportance pratique du concept dlasticit
de la demande par rapport au revenu nest pas
moins grande que celle de llasticit par rapport
au prix, et ce tant en matire danalyse des marchs
que de prparation des dcisions des entreprises.
On peut la rsumer en observant quelle sert
surtout dinstrument de prvision de la position
et des dplacements ventuels des courbes de
demande.
ANNEXE A3 LLASTICIT DE LA DEMANDE 55
5 Llasticit croise
de la demande
Llasticit croise de la demande mesure la
variation relative de la quantit demande dun
bien par rapport au changement relatif du prix
dun autre bien. Cette notion dcoule du fait que
la demande dun bien dpend non seulement de
son propre prix, mais aussi du prix des autres
biens, ce que la thorie des choix du consomma-
teur a montr en tudiant les effets sur lquilibre
des variations de prix des divers biens (voir en
particulier le point c du 1 la section 3.4).
Ainsi, llasticit croise de la demande de bire
(q
b
) par rapport au prix du vin (p
v
) est donne
par
12
:

q ,p
b b
v v
b v
=
q q
p p
Si les biens sont substituts, comme dans
lexemple envisag, llasticit croise est positive :
une hausse du prix du vin tend augmenter la
13
On peut dmontrer, en effet, que llasticit dune fonction est
gale sa drive logarithmique ; formellement, soit la fonction
q = f (p) ; llasticit de q par rapport p est gale dlog

q
/
dlog

p.
demande de bire. Par contre, si les biens sont
complmentaires, par exemple les appareils de
photos et les films, llasticit croise est ngative.
Nous retrouverons cette notion lorsquil sagira
de prciser, dans lanalyse des marchs des pro-
duits, le concept dindustrie (chapitres 10 et 11).
6 Autres types dlasticit
Nous lavons dit en commenant : la notion dlas-
ticit est trs gnrale. Elle traduit en fait toute
variation relative dune variable quelconque en
fonction des variations relatives dune autre
variable quelconque. Elle sapplique toute rela-
tion fonctionnelle, et elle est dailleurs ce titre
un concept plus mathmatique
13
quconomique.
Mais, comme suggr par les exemples prsents,
il est dune trs grande utilit tant pour lanalyse
conomique que pour la gestion des entreprises
et la comprhension de ce qui se passe sur les
marchs.
12
La demande du bien b tant considre ici comme une fonction
de plusieurs variables (le prix p
b
, le prix p
v
, le revenu R, etc.), la
notation de llasticit se fait en termes de drives partielles.
56 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 57
4
Les choix du producteur (I) :
production, cots et recettes
La dfinition de la production, telle quelle a t donne au chapitre 2, suggre
dinterprter le comportement des producteurs en termes de choix, comme il fut
fait pour les consommateurs. Ici toutefois le critre des choix nest plus la prf-
rence individuelle pour des biens ; les produits tant destins aux consommateurs,
et les facteurs de production tant achets pour fabriquer les produits, les dci-
sions du producteur sont supposes motives par une prfrence pour un autre
objet : le profit, cest--dire la diffrence entre la valeur du produit et celle des
facteurs de production.
Ainsi conue, la thorie des choix du producteur est expose en deux tapes,
couvertes dans ce chapitre et le suivant.
La section 4.1 commence par la fonction de production, notion qui fournit une
reprsentation claire et maniable de laspect physique et technique des activits de
production. Cette notion est complte par elles de rendements dchelle et de pro-
ductivit.
La section 4.2 considre ensuite la valeur conomique des inputs, cest--dire les
cots de production, tels que dcrits successivement par les isocots, et les fonctions
de cot total, de cot moyen et de cot marginal.
La section 4.3 prsente la valeur conomique des outputs, qui apparat dans les
recettes de ventedu producteur.
Ltude des choix effectifs du producteur, en inputs comme en outputs fera
alors lobjet du chapitre suivant.
Lensemble de ces analyses sont faites, rappelons-le, prix donns .
58 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 4.1
La fonction de production
La premire question que soulve lanalyse de lactivit dun producteur est celle
de savoir dans quelles conditions il lui est techniquement possible de produire en
quantits diverses un ou plusieurs biens dtermins. Ceci revient sinterroger sur
laptitude de ses ressources raliser telles ou telles productions.
Cette question relve dabord de la science des ingnieurs et du savoir-faire des
techniciens : cest par exemple, lingnieur chimiste qui tablit sil est technique-
ment possible de produire de la matire plastique au dpart du ptrole ou au dpart
du charbon; et si lun et lautre de ces moyens le permettent, cest encore cet ing-
nieur qui dira combien de ptrole est ncessaire pour obtenir telle quantit de
matire plastique, ou combien de charbon est ncessaire pour obtenir une quan-
tit identique du mme plastique. Ingnieurs et techniciens sont donc par excel-
lence les agents de la production, en ce quils connaissent quelles combinaisons
des divers inputs permettent de raliser tel ou tel output. Ces connaissances, on les
appelle technologiques .
Dans la plupart des cas cependant, les possibilits techniques de raliser une
mme production savrent multiples. Lexemple prcdent suggrait deux possi-
bilits diffrentes (le charbon ou le ptrole) de produire du plastique. Comment
choisir entre elles ? En outre, quelle quantit de plastique produire ? Le savoir-faire
des ingnieurs et des techniciens ne fournit pas de rponse directe sur ces deux
points. Cest prcisment ici quintervient le raisonnement conomique en matire
de production, raisonnement qui a pour rle dindiquer quels sont les choix
rationnels cet gard.
1 La reprsentation des possibilits techniques
de production
Tout choix rationnel suppose la connaissance des alternatives ; dans le cas qui nous
occupe, celles-ci sont constitues par les divers procds et techniques de produc-
tion existants. Contrairement lingnieur, cependant, ce que lconomiste doit
en savoir porte assez peu sur le dtail des processus physiques par lesquels les
ressources (ou inputs) sont transformes en produits ; il nest concern que par les
relations entre quantits dinputs et quantits doutputs dans le cadre de chaque
processus. Pour reprendre notre exemple antrieur, il est sans intrt pour
lconomiste de connatre les lois de la chimie industrielle, qui dcrivent les
phnomnes par lesquels telles ressources (le ptrole, ou le charbon) sont trans-
formes en tel produit (le plastique) ; il lui suffit de savoir que, selon ces lois, il faut
par exemple au moins 1000 barils de ptrole, ou au moins 5 tonnes de charbon
pour obtenir 200 kg de plastique.
Une telle relation est dcrite au moyen du concept de fonction de production,
dont nous donnerons la dfinition suivante :
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 59
Une fonction de production est une relation quantitative entre inputs et outputs,
entirement dtermine par la technologie, qui dcrit en termes physiques quelle
est la quantit dinputs ncessaires et suffisants pour produire une quantit
quelconque doutputs, par unit de temps.
Les caractristiques et proprits de la fonction ainsi dfinie ont une signification
conomique dont la porte est considrable. Chacun des trois paragraphes suivants
sera consacr leur tude dtaille. Mais ds maintenant, relevons que la produc-
tion apparat comme une fonction croissante de chacun des deux inputs. Dautre
part, si lexemple prsent ci-contre est limit deux inputs et un seul output, cest
uniquement par souci de simplifier lexpos. En ralit, le concept de fonction de
production peut tre tendu un nombre quelconque dinputs ; la fonction scrit
alors sous la forme gnrale de la relation 4.1B, mais il nest plus possible de la
reprsenter graphiquement. La mme gnralisation stend au nombre des
produits, et lon obtient alors lexpression 4.1B qui constitue la forme la plus
gnrale et la plus raliste de la fonction de production.
2 La carte disoquants
La relation qui vient dtre dfinie ne fournit pas seulement une information chif-
fre sur les liens ncessaires entre quantits dinputs et quantits doutputs ; elle
implique aussi une relation entre les seuls inputs, qui permet de caractriser des
phnomnes de substitution dans le domaine de la production.
Figure 4.1 Fonction de production
Prenons le cas dune entreprise de tissage. Supposons quil sagisse dune usine
spcialise dans la production dun seul type
de drap bien prcis ; nous avons ainsi dfini
son output (et convenons de noter Q la
quantit de drap produite par unit de temps,
une semaine par exemple). Cette entreprise
utilise videmment certaines ressources
(inputs), telles que matires premires (fils),
mtiers tisser (mcaniques ou manuels),
main-duvre de qualifications diverses
(directeurs, employs, contrematres,
ouvriers, etc.) nergie (force motrice), etc. La
liste complte des diffrents inputs utiliss par
une entreprise est toujours longue. Pour
simplifier notre raisonnement, convenons
quil ny en a que deux : le travail, en dsignant
par T la quantit dheures de travail utilise
par semaine, et le capital, en notant K la
quantit du capital, mesure (conventionnel-
lement) en termes de machines utilises par
semaine. La fonction de production dune telle
entreprise peut alors tre reprsente soit
numriquement (tableau 4.1), soit graphi-
quement (figure 4.1) soit analytiquement
(relations 4.1A et 4.1B).
4.1
0
4
8
12
16
4
8
12
16
250
6788
12287
17690 Q
K
T
60 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Relations 4.1 Figure 4.1
Tableau 4.1
La fonction de production dune entreprise
(A) Cas de la figure 4.1
Expression analytique de la fonction reprsente au
tableau et la figure 4.1 :
(4.1A) Q T K T K = 1 024564 0 003
2 2 3 3
, , (K et T 25)
(B) Cas gnral
Expression de la fonction de production dun output
(Q) au moyen de deux inputs (K et T) :
Q f K T = ( ) , (forme explicite)
(4.1B) ou
f Q K T ( ) , , = 0 (forme implicite)
Expression de la fonction de production dun output
(Q) au moyen de n inputs (G
i
o i = 1,,n) :
Q f G G G = ( )
n 1 2
, , , L (forme explicite)
(4.1B) ou
f Q G G G ( )
n
, , , ,
1 2
0 L = (forme implicite)
Expression de la fonction de production de m outputs
(Q
j
o j = 1,,m) au moyen de n inputs (G
i
o i = 1,,n) :
(4.1B) f Q Q Q G G G ( )
m n 1 2 1 2
0 , , , , , , , L L =
Travail
Capital Quantit produite
16 250 951 2029 3410 5021 6788 8637 10495 12287 13941 15832 16536 17330 17690 17543 16814
15 220 841 1801 3040 4498 8112 7823 9510 11292 12928 14417 15100 16714 17400 17697 17543
14 193 737 1585 2686 3991 5451 7016 8637 10265 11849 13342 14642 15852 16771 17400 17690
13 167 640 1380 2349 3505 4810 6224 7707 9220 10124 12179 13545 14782 15852 16714 17330
12 142 549 1188 2029 3040 4192 5451 6788 8171 9570 10952 12287 13545 14692 15700 16536
11 120 464 1008 1728 2600 3601 4705 5890 7131 8404 9686 10952 12179 13342 14417 15382
10 99 386 841 1447 2186 3040 3991 5021 6112 7246 8404 9570 10724 11849 12928 13941
9 81 314 688 1188 1801 2515 3316 4192 5128 6112 7131 8171 9220 10265 11292 12287
8 64 250 549 951 1447 2029 2686 3410 4192 5021 5890 6788 7707 8637 9570 10495
7 49 193 424 737 1126 1585 2107 2686 3316 3991 4705 5451 6224 7016 7823 8637
6 36 142 314 549 841 1188 1585 2029 2515 3040 3601 4192 4810 5451 6112 6788
5 25 99 220 386 593 841 1126 1447 1801 2186 2600 3040 3505 3991 4498 5021
4 16 64 142 250 386 549 737 951 1188 1447 1801 2029 2349 2686 3040 3410
3 9 36 81 142 220 314 424 549 688 841 1008 1188 1380 1585 1801 2029
2 4 16 36 64 99 142 193 250 314 386 464 549 640 737 841 951
1 1 4 9 16 25 36 49 64 81 99 120 142 167 193 220 250
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Q
0
4
8
12
16
4
8
12
16
250
6788
12287
17690
K
T
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 61
a Construction dun isoquant
1
Sil nexistait quun seul procd pour produire du drap, la
fonction de production se rduirait une suite de points tels
que A, B, C, D, sur le graphique ci-contre, et aucune substi-
tution ne serait possible. Il ne se poserait alors aucun problme
de choix entre facteurs. Sil nexistait que deux procds, la
fonction consisterait en deux sries de points de ce type, telles
que A, B, C, D, et A, B, C, D, Ds quil existe au moins
deux procds, il est possible de choisir entre eux, ou de les
combiner : la substitution entre facteurs devient alors galement
possible.
Considrons en effet un niveau de production
Q donn (soit Q = 250 units dans lexemple
chiffr du tableau 4.1), et maintenons fixe
ce niveau. La fonction de production fait
apparatre quil est possible de produire cette
quantit en combinant 4 units de capital et 4
units de travail, mais aussi avec 8 units de
capital et 2 units de travail, ou encore avec 1
unit de capital et 16 units de travail, ou
encore avec dautres combinaisons de quan-
tits de deux facteurs (voir tous les points
marqus 250 sur le tableau). Le fait quil soit
possible denvisager ces diverses combinaisons
de facteurs pour une mme quantit de
produit provient, nous lavons vu au 1, de
lexistence de divers procds techniques pour
raliser un mme produit
1
; et le passage dun
procd lautre se fait par la substitution,
Figure 4.2 Isoquant
pour une certaine quantit au moins, dun type dinput un autre.
Pour un niveau donn de production (par exemple Q = 250), les diverses
combinaisons de facteurs K et T qui permettent de le raliser (voir le tableau 4.2)
peuvent tre reprsentes par les points dune courbe telle que celle de la figure 4.2,
appele isoquant .
Un isoquant, associ un niveau donn de production, est une courbe dont chacun
des points reprsente une combinaison de facteurs de production avec laquelle il
est possible de raliser ce niveau de production.
Le tableau, la figure et les relations 4.2 en donnent une triple illustration,
respectivement numrique, graphique et analytique
2
. Remarquons que toutes les
donnes qui figurent ici sont dduites de la fonction de production prsente plus
haut : lisoquant est donc bien dtermin par cette fonction.
2
Le lecteur fera utilement le rapprochement entre cette
notion et la courbe dindiffrence vue au chapitre prcdent :
lisoquant est en effet le lieu des combinaisons dinputs qui per-
mettent datteindre un niveau donn doutput ; la courbe din-
diffrence est le lieu des combinaisons de biens qui permettent
datteindre un niveau donn de satisfaction.
4.2
K
T 0 1 2 3 4 5 6 7 8
1
2
3
4
5
6
7
8
A
B
C
D
A
B
C
D
0 10 2 8 4 12 6 14 16
10
2
8
4
12
6
14
16
Isoquant
K
T
Q=250
62 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Deux caractristiques de lisoquant apparaissent clairement sur la figure 4.2 : la courbe est
descendante de gauche droite ; cette proprit reflte le fait quen cas de diminution dun des
facteurs, le montant du produit ne peut tre maintenu constant que grce un accroissement
compensatoire de lautre facteur ; de plus, la courbe est convexe par rapport lorigine des axes ;
cette proprit implique que la substitution dun facteur un autre ne peut toujours se faire au
mme taux; plus on renonce se servir dun facteur, plus importante devient la compensation
ncessaire en units de lautre facteur, pour maintenir constante la quantit produite.
La pente de lisoquant rsume ces deux proprits ; dune part elle est ngative; dautre part,
elle dcrot en valeur absolue lorsquon se dplace de gauche droite le long de lisoquant.
Analytiquement, la pente dune courbe sexprime par sa drive premire. Pour lisoquant qui
nous occupe, celle-ci est donne par les relations 4.2. conomiquement, cette pente traduit le
taux auquel on doit substituer un facteur un autre pour conserver le mme niveau de produit ;
elle porte donc le nom de taux marginal de substitution technique, ladjectif marginal indiquant
(A) Cas de la figure 4.2
Expression de lisoquant reprsent au tableau et
la figure 4.2 :
250 1 02456 0 003
2 2 3 3
= , , T K T K
ou, aprs rduction
1
:
250 15 625 = , KT
Pour ce niveau de production, le taux marginal de
substitution entre les facteurs est :
=
d
d
K
T
K
T
Il suffit en effet dcrire lquation de lisoquant sous
la forme K T = 250 15 625 ( ) , , de driver par rapport
T, et de remplacer 250 par sa valeur dans lquation
de dpart soit 15,625 KT (raisonnement semblable
celui utilis pour tablir les relations 3.5 supra).
(B) Cas gnral
Expression gnrale dun isoquant :
f K T Q ( ) , =
0
o Q
0
= constante
Pour un niveau de production donn, le taux
marginal de substitution entre facteurs est donn
par lgalit
2
:
=
( )
( )
d
d
T
K
0
0
K
T
Q
Q


Figure 4.2
Relations 4.2 Tableau 4.2
Isoquant
Quantits par unit de temps
Facteurs Produits
K T Q
1
En posant KT = Z, et en rsolvant pour Z lquation du
troisime degr qui rsulte de cette substitution.
2
En vertu des rgles de drivation des fonctions implicites.
16 1 250
8 2 250
6 2,7 250
5,3 3 250
4 4 250
3 5,3 250
2,7 6 250
2 8 250
1 16 250
0 10 2 8 4 12 6 14 16
10
2
8
4
12
6
14
16
Isoquant
K
T
Q=250
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 63
que la substitution est envisage entre quantits infinitsimalement petites, et le mot technique
servant rappeler quil sagit de substitution entre facteurs dans le cadre dune activit produc-
tive (et non pas dindiffrence comme dans le cas des courbes dindiffrence du consommateur).
b Construction de la carte disoquants
Le raisonnement qui vient dtre fait pour un niveau donn de production
(Q = 250) peut tre rpt pour tous les autres niveaux. chacun de ceux-ci
correspondra un nouvel isoquant. On obtient ainsi toute une famille de telles
courbes, appele carte disoquants .
La carte disoquantsdun producteur est la famille de courbes qui dcrivent les
diverses combinaisons de facteurs avec lesquelles il peut raliser tout niveau de
production.
Des exemples numriques en sont donns au tableau et la figure 4.1 (voir la
famille de courbes traces en orange)
3
.
Le tableau et la figure 4.1 font apparatre quen fait, la carte disoquants nest rien dautre que la
projection du graphe de la fonction de production sur lespace K, T : elle est donc une visualisation
de celle-ci en deux dimensions qui savre plus maniable que la figure 4.1.
Remarquons aussi que dans une carte disoquants, il est logiquement impossible que deux
courbes se coupent ou mme se touchent.
3 Les rendements dchelle
Fonction de production et carte disoquants dsignent donc une mme ralit :
celle de la dpendance des quantits produites lgard des quantits de facteurs
mises en uvre. En tudiant cette dpendance dans le cas dune entreprise parti-
culire, nous lui avons trouv une certaine forme, propre lexemple choisi.
Toutefois, cette forme nest pas ncessairement la mme pour toutes les entreprises,
ni dans tous les secteurs productifs de lconomie, bien au contraire. Ceci peut se
comprendre facilement ; imaginons par exemple que la quantit des inputs soit
double, au mme moment, dans deux entreprises : une ferme, et un charbon-
nage. Il ny a a priori aucune raison de penser que laccroissement doutput, agricole
dune part et charbonnier de lautre, soit le mme dans les deux entreprises : lune
peut voir sa production tripler, tandis que lautre naugmenterait que de 50% par
exemple ; tout dpend des conditions techniques selon lesquelles les inputs
supplmentaires sont utilisables dans lun ou lautre secteur. La dpendance de
loutput vis--vis des inputs nest donc pas la mme dun producteur lautre, et
ceci sexprime par des fonctions de production diffrentes.
La thorie caractrise les fonctions de production au moyen dun critre appel
rendements dchelle; elle distingue les cas de rendements dchelle constants ,
croissants , dcroissants , et enfin le cas de rendements dchelle croissants
puis dcroissants .
3
Attirons nouveau lattention sur la similitude formelle qui existe entre carte dindiffrence et carte
disoquants ; conceptuellement cependant, la fonction de production ne joue pas dans lanalyse des choix du
producteur exactement le mme rle que le prordre de prfrence dans lanalyse du consommateur.
4.3
64 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Quelques exemples permettront dintroduire la dfinition. Supposons
(figure 4.3A) un certain niveau de production Q = 200, ralis avec 2 units de
travail et 2 units de capital. Augmentons tous les facteurs dans la mme propor-
tion (par exemple, doublons-les) ; si le nouvel output obtenu est de Q = 400, soit le
double du prcdent, laccroissement proportionnel de loutput est gal celui des
inputs : les rendements dchelle sont alors dits constants. En partant du mme
point de dpart (Q = 200, T = K = 2), mais sur la figure 4.3B qui est suppose
reprsenter la fonction de production dune autre entreprise on constate que
laccroissement proportionnel de loutput est triple (Q passe de 200 600), alors
que celui des inputs est rest double : dans ce cas, les rendements dchelle sont
dits croissants
4
. Le cas de rendements dchelle dcroissants est illustr sur la
figure 4.3C (qui reprsente encore une autre entreprise) : le doublement des inputs
entrane ici un accroissement moins que proportionnel de la production (Q passe
de 200 300). Le graphique 4.3D, enfin, montre une succession de rendements
dchelle croissants puis dcroissants.
Soit une fonction de production quelconque f K T Q ( ) , = .
Les rendements dchelle quelle prsente sont :
(a) constants si f K T Q ( ) , =
(b) croissants si f K T Q ( ) , >
(c) dcroissants si f K T Q ( ) , <
(d) croissants puis dcroissants
si f K T Q ( ) ou , , > = <
selon que les valeurs de K et T sont
faibles ou leves (et > 1).
Relations 4.3
Figures 4.3
Les rendements dchelle
4
Dans ce cas-l et dans le suivant, on dit souvent quil y a prsence d conomies dchelle et de
dsconomies dchelle, traductions littrales peu heureuses de economies of scale et diseconomies of scale.
pour toutes les valeurs
positives de K et T et
0 1 2 3 4 5 6
1
2
3
4
5
6
0 1 2 3 4 5 6
1
2
3
4
5
6
0 1 2 3 4 5 6
1
2
3
4
5
6
K
T
200
300
400
500
600
A: CONSTANTS
K
T
200
350
600
1000
1500
B: CROISSANTS
K
T
200
260
300
330
350
C: DCROISSANTS
0 1 2 3 4 5 6
1
2
3
4
5
6
K
T
200
340
500
600
680
D: CROISSANTS,PUIS
DCROISSANTS
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 65
Les rendements dchelleexpriment donc :
lampleur avec laquelle loutput saccrot, lorsque tous les inputs sont accrus
simultanment et dans la mme proportion. Ils se mesurent en comparant la
proportion dans laquelle loutput est accru la proportion daccroissement des
inputs.
Graphiquement, la mesure des rendements dchelle revient se dplacer dun
isoquant un autre, le long dune droite issue de lorigine des axes. Cette condition
permet en effet de maintenir un rapport constant entre les inputs, et donc de
considrer leurs accroissements selon une mme proportion.
Analytiquement, la mesure du phnomne est donne en considrant leffet sur la quantit
produite (Q) dune multiplication par un mme coefficient ( > 1) de tous les arguments de la
fonction de production (K et T) (relations 4.3).
Lorigine des rendements dchelle est essentiellement technologique : en effet,
ils sont une proprit intrinsque de la fonction de production, qui nest elle-
mme que lexpression des relations techniques et physiques entre inputs et outputs.
Plusieurs phnomnes bien connus peuvent les expliquer ; par exemple, lacces-
sion de hauts niveaux de production permet certaines entreprises de spcialiser
les units de main-duvre dans des tches dont le caractre rptitif permet une
plus grande efficacit ; elle leur permet dadopter des procds mcaniss de fabri-
cation en srie, qui acclrent le rythme de production par unit de temps et pour
un mme nombre dinputs ; elle leur permet de sorganiser plus efficacement pour
des achats massifs de facteurs de production et la vente des produits. Tous
ces avantages, propres la production de masse, sont prcisment les sources de
rendements dchelle croissants.
Inversement, il y a des secteurs dans lesquels de tels avantages nexistent gure,
ou disparaissent lorsquun certain seuil est atteint : ce sont les activits qui exigent
toujours une coordination unique assure par une seule personne, ou encore celles
qui sont limites par un ou plusieurs facteurs naturels par exemple qui ne
sont disponibles quen quantits fixes ; on peut penser au cas de gisements char-
bonniers, ou de carrires de pierres Cest l quon trouve des fonctions de
production rendements dcroissants, au moins partir dun certain seuil.
Du point de vue conomique, nous verrons plus loin (section 5.1) que les
consquences essentielles des rendements dchelle se trouvent dans la dimension
des entreprises, et dans leur nombre au sein de chaque secteur productif ; dailleurs,
ceci pose finalement des problmes dexistence et de maintien de la concurrence
entre entreprises dans ces secteurs.
4 La productivit des facteurs
Jusquici, nous avons tudi la production dune manire globale, cest--dire en
considrant comment lensemble des facteurs mis en uvre permet datteindre
un certain niveau de production (repr par un isoquant), et ensuite comment ce
niveau varie lorsque les quantits de tous les facteurs varient (ces variations dter-
minant la nature des rendements dchelle). Nous allons maintenant concentrer
notre attention sur le rle jou par chaque facteur en particulier.
4.4
66 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
(A) Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.4
(a) Productivit du travail pour K
0
= 10 :
Q T T = 1 02456 10 0 003 10
2 2 3 3
, ,
(b) Productivit moyenne du travail :
PMT
Q
T
T T = = 1 02456 10 0 003 10
2 3 2
, ,
(c) Productivit marginale du travail :
PmT
Q
T
T T = =

2 04912 10 0 009 10
2 3 2
, ,
(B) Expressions gnrales
(a) Productivit du travail :
Q f K T = ( )
0
, o K
0
= constante
(b) Productivit moyenne du travail :
PMT
Q
T
f K T
T
= =
( )
0
,
(c) Productivit marginale du travail :
PmT
Q
T
f K T
T
= =

( )
0
,
Figure 4.4
Relations 4.4
Tableau 4.4
La productivit dun facteur
Facteur Productivit Productivit Productivit marginale
variable
*
du travail moyenne (approche)
**
(exacte)
***
T Q PMT
Q
T
= PmT
Q
T
=

PmT
Q
T
=

0 0 0
1 99 99
99
196
2 386 193
287
374
3 841 280
455
534
4 1

447 362
606
669
5 2

186 437
739
800
6 3

040 507
854
905
M M M M M
10 7

246 724 1

049
11 8

404 764
1

158
1

165
12 9

569 797
1

165
1

163
13 10

724 825
1

155
1

143
14 11

849 846
1

125
1

105
15 12

928 861
1

079
1

049
16 13

941 871
1

013
975
17 14

871 874
930
883
18 15

700 872
829
772
19 16

410 863
709
644
20 16

983 849
573
498
*
K est fixe : K
0
= 10
**
Cf. colonnes (1) et (2)
***
Cf. relations 4.4 (c)
T Q
6 000
0 2 8 4 10 6
1 000
18 000
14 000
10 000
2 000
24 12 14 16 18 20 22
Productivit
du travail
800
200
1 200
600
400
PMT
PmT
0 2 8 4 10 6 12 14 16
2
8
4
10
6
12
14
16
99 841 3040 7246 11 849
8 000
16 000
12 000
4 000
0 2 8 4 10 6 24 12 14 16 18 20
Q
T
B
Q C
K
A
T
T
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 67
Nous chercherons encore caractriser, comme auparavant, les relations qui
existent entre quantits de facteurs mises en uvre et quantits de produits
obtenues, mais pour un seul facteur la fois. Nous ne pourrons cependant ngliger
le rle jou par les autres facteurs, car tous concourent assurer la production. La
manire la plus simple disoler le rle spcifique jou par lun dentre eux consiste
faire varier la quantit de celui-ci, tout en maintenant constantes celle des autres.
Cette mthode conduit dfinir le concept de productivit.
La productivit dun facteur exprime
laptitude des quantits successives de ce facteur raliser un certain produit,
lorsquon suppose que les autres facteurs sont utiliss en quantits fixes.
Une triple illustration de cette notion est fournie par le tableau, les graphiques et
les relations 4.4. Dans cet exemple, lanalyse porte sur la productivit du facteur
travail, au sein du mme processus de production que celui des trois paragraphes
prcdents. Pour un volume donn de capital (K = 10), la quantit de produit
obtenue est fonction des quantits de travail mises en uvre, ce qui est tout fait
naturel. La forme de la courbe de productivit du travail, dans cet exemple, est
caractristique : elle tourne sa convexit dabord vers le bas (la production aug-
mente plus vite que linput), puis vers le haut (la production augmente moins vite
que linput).
Un concept trs voisin du prcdent est celui de productivit moyenne : celle-ci
est calcule en divisant le montant du produit obtenu, par la quantit du facteur
mise en uvre. La colonne 3 du tableau 4.4., la courbe PMT sur la figure 4.4C, et
la relation 4.4.b illustrent la notion. nouveau, la forme de la courbe de produc-
tivit moyenne est caractristique : elle crot puis dcrot en fonction des quantits
de travail.
Enfin, une troisime notion qui savrera la plus utile peut tre dduite de
la premire : celle de productivit marginale dun facteur; elle se dfinit comme
la quantit supplmentaire de produit obtenue grce la mise en uvre dune
unit supplmentaire du facteur.
Les deux dernires colonnes du tableau prsentent le calcul de ces quantits, tandis
que la courbe PmT sur la figure 4.4C et la relation 4.4c en donnent lillustration
graphique et analytique. Encore une fois, la forme de la courbe de productivit
marginale est caractrise par la croissance, puis la dcroissance du produit
marginal en fonction des quantits du facteur en cause.
Les formes des courbes de productivit, de productivit moyenne et de produc-
tivit marginale font apparatre que
des doses identiques dun facteur variable, appliques successivement un ou
plusieurs facteurs fixes, ont une productivit dcroissante, du moins partir dun
certain niveau.
Ce phnomne est gnralement appel loi de la productivit marginale
dcroissante de tout facteur de production (on dit aussi loi des rendements
marginaux dcroissants de tout facteur ; mais il ne faut pas confondre avec les
rendements dchelle).
Justifions intuitivement lexistence du phnomne. Prenons le cas dune entre-
prise dont le volume de capital serait considr comme fixe (par exemple, un
nombre donn de machines) ; si les facteurs variables (le travail par exemple) sont
4.5
4.6
4.1
68 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
trop peu abondants, les installations seront imparfaitement utilises ; ds lors, tout
accroissement du nombre de travailleurs amliorera cette utilisation, et la produc-
tivit marginale de ces derniers saccrotra. Ceci se poursuivra jusqu un certain
stade, pour lequel la combinaison entre facteurs fixes et facteurs variables sera
techniquement la mieux adapte. Au-del, ladjonction de nouveaux facteurs
variables commence surcharger les installations : la production peut encore
crotre, mais moins que proportionnellement laugmentation du facteur. La
productivit marginale de ce dernier est alors dcroissante. Dans notre exemple, le
facteur travail trouve sa productivit marginale la plus leve pour 11,4 units. Par
contre, la productivit moyenne la plus leve est ralise pour T = 17,1.
Insistons sur limportance de ne pas confondre la productivit (ou le rendement)
dun facteur avec les rendements dchelle tudis antrieurement. La premire
est dfinie en termes de lvolution de la production pour une chelle donne, cest-
-dire pour une dimension fixe de lentreprise, cette dimension tant dtermine
par lampleur des facteurs supposs fixes. Les seconds au contraire caractrisent
lvolution de la production lorsque tous les facteurs sont variables, et varient dans
la mme proportion; en dautres termes, lchelle elle-mme varie. Il nest donc pas
exclu que lon puisse rencontrer le cas dune productivit marginale dcroissante
pour un facteur, alors que la fonction de production prsente des rendements
dchelle croissants.
Notons enfin deux particularits intressantes :
Lorsque la courbe de productivit marginale est situe au-dessus de la courbe de productivit
moyenne, cette dernire est croissante (voir par exemple le point T = 5 sur le graphique 4.4C) ; au
contraire, ds que la courbe marginale est infrieure courbe moyenne, celle-ci dcrot (voyez le
point T = 20). Il en dcoule que
la courbe de productivit marginale coupe celle de productivit moyenne au point maximum
de cette dernire.
Cette proprit est toujours vraie, quelles que soient les fonctions de production. En effet,
lorsque la courbe marginale est suprieure la courbe moyenne, une unit additionnelle de
facteur entrane, par dfinition, un accroissement de produit suprieur la productivit moyenne
des units dj mises en uvre ; ds lors, aprs adjonction de la dernire unit, la nouvelle
moyenne sera plus leve et la courbe de productivit moyenne crotra. Le raisonnement inverse
montrerait que la courbe moyenne dcrot lorsque Pm est infrieur PM.
Si le montant du (ou des) facteurs fixes se modifie, la productivit marginale dun facteur
change galement. En particulier, la courbe de productivit marginale du facteur se dplace vers
la droite lorsque la quantit des facteurs considrs comme fixes augmente. Cette assertion est
aisment vrifiable laide de lexemple numrique figurant au tableau 4.1.
Nous terminerons ici lanalyse de la production en termes physiques. Elle a t,
somme toute, fort peu conomique au sens de notre dfinition originelle : en
effet, elle na pas encore fourni de critre de choix pour dcider des quantits
utiliser de chaque facteur, ni des quantits de produit raliser. En conomie de
marchs, les rponses ces deux questions ne sont en effet obtenues quaprs
insertion de notre analyse technologique dans le contexte gnral de la raret des
divers biens, et donc de leurs prix. Cest lobjet des trois sections suivantes.
4.2
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 69
Section 4.2
Les cots de production
Ltude de la fonction de production a mis en lumire lventail des possibilits
quoffre la technique quant lutilisation et la combinaison des facteurs, pour
raliser un produit donn. Lorsquil dcide de produire effectivement, tout
producteur choisit lune ou lautre de ces possibilits. Laquelle ? et pourquoi ?
1 La reprsentation des cots en fonction des
quantits de facteurs utiliss
Fondamentalement, les producteurs sont appels transformer des inputs, acquis
par eux sur les marchs, en outputs ou produits quils vendent galement sur les
marchs.
Lacquisition des inputs entrane des dpenses, ou cots, et les ventes entranent
des recettes. Ces dernires seront analyses la section suivante. En ce qui concerne
les dpenses du producteur, leur tude peut tre mene en termes pratiquement
semblables ceux utiliss au chapitre 3 pour lanalyse des dpenses du consom-
mateur. Lanalogie est en effet trs grande : tandis que ce dernier alloue, en fonction
de ses prfrences, son budget entre les divers biens, le premier rpartit sa dpense
entre les diffrents facteurs dont il a besoin, compte tenu des possibilits quoffre
sa fonction de production.
a Le cot total
Le cot total dun niveau de production donn (not CT) est
la somme en valeur, aux prix du march, de tous les inputs utiliss par le
producteur pour raliser cette production, pendant une priode de temps donne.
Dans le cas du producteur dont lactivit a t caractrise par la fonction de
production (4.1) les inputs sont au nombre de deux : capital et travail. Le cot
total, constitu par la somme de ses dpenses pour chacun des facteurs, est donc
gal la quantit de travail utilise, T, multiplie par le prix de celui-ci, p
T
, plus la
quantit de capital utilise, K, multiplie par le prix du capital p
K
, cest--dire :
CT p T p K =
( )
+
( )
T K
La priode donne est, comme prcdemment, une priode de temps type
(une semaine, ou un mois par exemple) pendant laquelle les quantits T et K sont
utilises. Dans nos exemples ci-dessous, nous conserverons la semaine comme
unit de temps.
Les quantits de travail, T, sont donc exprimes en semaines de travail, et le prix
du travail, p
T
est donc un salaire hebdomadaire.
4.7
70 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Relations 4.5
Figure 4.5
Combinaison
Travail Capital
Cot
des total
*
inputs p
T
T p
K
K CT
Tableau 4.5
Les cots de production
(A) Cas de la figure 4.5
Expression analytique des montants de cot total reprsents par les isocots du tableau et de la figure 4.5 :
1600 200 400
3200 200 400
3 3 3
3 3 3
=
( )
+
( )
=
( )
+
( )
T K
T K
(B) Cas gnral
Expression gnrale du cot total sil y a deux facteurs de production :
CT p T p K = ( ) + ( )
T K
Expression gnrale du cot total sil y a n facteurs de production G
1
, G
2
,, G
n
:
CT pG =
=
i i
i
n
1
Pour les machines qui constituent le capital, p
K
nest toutefois pas de leur prix
dachat, car leur dure de vie dpasse habituellement la priode type sur laquelle
on raisonne ; il faut penser plutt au prix que lentreprise paierait si elle louait ces
machines pendant une priode type (ce qui peut dailleurs parfaitement tre le
cas) : p
K
est, dans cette interprtation, un loyer par semaine
5
.
La colonne 6 du tableau 4.5 donne quelques valeurs numriques du cot total,
pour diverses combinaisons des inputs, lorsque les prix unitaires de ceux-ci sont
respectivement 200S et 400S. Graphiquement (figure 4.5), chacun des points A,
F, C, F, dont les coordonnes reprsentent des quantits de facteurs utilises,
peut tre associ le montant du cot total que ces quantits entranent.
5
Si lentreprise possde en fait les machines, le prix p
K
est interprter comme la valeur du prix dachat divise
par le nombre de priodes-types pendant lesquelles lquipement considr pourra fonctionner (en somme, la
valeur annuelle de lamortissement conomique). Acheter ou louer les machines est une alternative conomique
trop complexe pour en traiter ici. Nous lexaminerons au chapitre 8, dans ltude des investissements de lentreprise.
F 2003 0 4003 4 1600 3
A 2003 2 4003 3 1600 3
C 2003 4 4003 2 1600 3
G 2003 8 4003 0 1600 3
F 2003 0 4003 8 3200 3
C 2003 4 4003 6 3200 3
G 2003 16 4003 0 3200 3
*
CT p T p K = ( ) + ( ) T K
G G
C
T
=
1
6
0
0

N
ISOCOTS
0
A
2 4 6 8 10 12 14 16
2
4
6
8
F
F
C
C
C
T
=
3
2
0
0

N
K
T
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 71
Analytiquement, la dfinition du cot total crite ci-dessus et aux relations 4.5 montre que
celui-ci est une fonction linaire des quantits dinputs utilises ; lorsque plus de deux inputs
sont utiliss, le cot total se calcule de manire analogue, et scrit comme il apparat aux
relations 4.5 (b).
b Les isocots
Considrons lun des points du graphique 4.5, soit A, auquel correspond un cot
total hebdomadaire de 1600S, rparti entre 2 units de travail 200S et 3 units
de capital 400S. Par ailleurs, un niveau identique de cot total est obtenu au
point C, auquel correspondent cette fois 4 units de travail et 2 units de capital.
la limite, si la dpense de 1600 S avait t consacre exclusivement au travail, le
producteur disposerait de 8 units (point G) ; si au contraire il navait achet que
du capital pour cette somme, il en possderait 4 units (point F).
Pour un mme cot total, le producteur a donc le choix entre diverses combinai-
sons dinputs, qui apparaissent sur le graphique comme alignes le long dune
droite rencontrant les axes en G et en F. Cette droite est appele isocots .
Un isocot est une droite dont chacun des points reprsente une combinaison
de facteurs de production qui occasionne pour lentreprise un mme cot
total.
Le mme raisonnement que celui dvelopp propos de la droite de budget du
consommateur est appropri. Lisocot exprime un niveau de cot total dans la
limite duquel il est possible de substituer du travail au capital selon un certain
rapport. En loccurrence, ce rapport est de 4 units de travail pour 2 units de
capital (dK
/
dT : 2/4) ; remarquons quil est gal linverse du rapport des prix de
ces facteurs : dK
/
dT = (p
T/
p
K
) = (2/4). Gomtriquement, le taux de substitution
du travail au capital dans les limites dun cot total donn sinterprte comme la
pente de la droite disocot ; la mesure de cette pente est donc gale linverse du
rapport des prix.
Ds lors :
si le prix dun facteur change, la pente de lisocot se modifie.
Cette pente est plus forte si le prix de linput mesur en abscisse augmente, et
elle est plus faible si ce prix baisse. Cest linverse sil sagit du prix du bien mesur
en ordonne.
Par ailleurs, et en poursuivant lanalogie entre isocot et droite de budget,
la position de lisocot se dplace lorsque lon considre des niveaux diffrents de
dpenses de lentreprise.
Cette position est plus leve (vers la droite) pour un cot total plus lev, elle
est plus basse (vers la gauche) pour un cot total moindre. Cest ce quillustrent les
trois dernires lignes du tableau 4.5 et la droite FG sur la figure voisine. Les prix
nayant pas chang, la pente de la droite reste la mme, mais sa position est diff-
rente en raison du changement dans le montant du cot total.
Une famille disocots, tous parallles aussi longtemps que les prix des facteurs
restent fixes, peut tre ainsi trace.
4.8
4.3
4.4
72 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
2 Le choix des facteurs de production par la
minimisation du cot total
a La minimisation du cot total
Les isoquants (cest--dire la fonction de production) font connatre avec
prcision les quantits de facteurs requis par les diverses techniques de production
pour obtenir divers niveaux de produit ; les isocots font savoir de surcrot ce
que chacune de ces techniques va coter au producteur pour tout niveau de produit
Relations 4.6 Figure 4.6
Tableau 4.6
La minimisation du cot total pour une production donne
Le cot total du producteur tant donn par la fonction
CT T K = + 200 400 , le niveau de production choisi tant
de Q = 951 units, et les conditions techniques de la
production tant reprsentes par la fonction
951 1 02456 0 003
2 2 3 3
= , , K T K T
ou, aprs rduction
1
:
(4.6A) 951 29 71875 = , KT
le choix optimal des facteurs est celui qui minimise la
valeur de CT tout en vrifiant cette dernire quation.
Ces conditions sont remplies
2
par les valeurs T* et K*
qui rsolvent le systme dquations suivant :
(4.6B)
K
T
KT
=
=
200
400
951 29 71875 ,
cest--dire : T* = 8 et K* = 4.
Ces valeurs sont les coordonnes du point E.
Quantit Combinaison
Travail Capital
Cot total de la
produire des inputs
*
combinaison choisie
Q p
T
T p
K
K CT
1
Cf. relations 4.2, note 1.
2
Il sagit en effet de la minimisation dune fonction linaire dont les variables sont lies par lquation 4.6A, problme analogue
celui trat au chapitre 3 (relation 3.6); sa rsolution au moyen de la technique des multiplicateurs de Lagrange conduit au systme
dquations 4.6B.
= == == CT* ** **
951 A 200 4 400 8 40003
951 B 200 5,7 400 5,7 34203
951 E 200 8 400 4 32005
951 D 200 16 400 2 40003
*
Cf. figure 4.6
0
A
G
2 4 6 8 10 12 14 16 20
2
4
6
8
10
D
B
F
M
C
C
T
=
3
2
0
0
18
C
T
=
3
4
2
0
C
T
=
4
0
0
0
E
N
5,7
5,7
Q=951
K
T
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 73
En traant isoquants et isocots dans un mme diagramme, les quantits de produit,
les quantits de facteurs et les cots sont mis en relation directe (figure 4.6).
Les possibilits de choix du producteur entre les divers facteurs de production
sont ainsi clairement poses. Supposons quil se propose de produire la quantit Q
= 951 units de drap par semaine. Sil choisit la combinaison de facteurs A (K = 8;
T = 4), le cot total se montera CT = 4000S. par semaine Mais lisoquant nous
apprend quil est possible de produire cette mme quantit avec dautres combi-
naisons : B par exemple (K = 5,7; T = 5,7) ; celle-ci correspondant un niveau
disocot plus faible, son cot total est moins lev (CT = 3240S par semaine). Il
apparat donc que pour un mme niveau de production, les diverses combinaisons
possibles des inputs ne sont pas de mme cot.
Si nous supposons maintenant que le producteur choisit toujours la combinaison
de facteurs dont le cot est le plus faible, nous pouvons alors conclure que parmi
toutes les manires possibles de produire Q = 951, il le fera avec la combinaison
T = 8 et K = 4, cest--dire les coordonnes du point E. En effet, cest pour cette
combinaison que le cot total est minimum (lisocot qui y correspond tant la
droite CT* = 3200S) puisquen tout autre point de lisoquant, la combinaison des
facteurs correspondante implique un isocot suprieur, et donc un cot total plus
lev.
Gomtriquement, le point de cot minimum pour la production choisie prsente
une proprit remarquable : il est en effet un point de tangenceentre lisoquant
de cette production et un isocot.
Aucun des autres points de lisoquant Q = 951 qui sont tous de cot plus
lev nest tangent avec aucun isocot. Cette proprit de tangence entre la
courbe et la droite rsume donc parfaitement la minimisation du cot total et le
choix optimal des facteurs
6
.
Analytiquement, la condition de tangence sexprime par une relation caractristique entre les
pentes respectives de lisoquant et lisocot. La pente dune courbe en un point tant dfinie par
la pente de la tangente en ce point, et la tangente se confondant avec lisocot au point optimal
E, loptimum est atteint lorsque la pente de lisoquant est gale celle de lisocot. Or, nous
avons vu que la pente de lisoquant scrit dK
/
dT et celle de lisocot (p
T/
p
K
). Au point de cot
minimum, les deux rapports sont donc gaux.
conomiquement, cette dernire galit permet de caractriser le choix des facteurs pour une
production donne : ce choix est optimal lorsque le taux marginal de substitution entre les facteurs
est gal linverse du rapport de leurs prix.
Supposer, comme nous venons de le faire, que le producteur choisit toujours la
combinaison des facteurs qui ralise le cot minimum, cest faire une hypothse
sur son comportement. Pourtant, nous avions annonc que notre hypothse de
6
En rappelant nouveau lanalogie avec lquilibre du consommateur, notons que le point de cot minimum
correspond aussi la production maximum quil soit possible de raliser pour un niveau donn des dpenses de
lentreprise. En effet, supposer fixes les dpenses revient choisir un niveau de cot total, cest--dire un certain
isocot, soit par exemple AB; dans ces conditions, les niveaux de production possibles sont donns par tous les
isoquants qui rencontrent cet isocot. Parmi eux, lisoquant tangent, et lui seul, correspond la production la
plus leve. Il se fait donc que minimisation des cots production donne et maximisation de la production
budget donn sont deux rponses identiques un mme problme : celui du choix optimal des facteurs de
production.
4.5
74 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
base serait celle de la maximisation de son profit. En fait, il ny a videmment pas
de contradiction : comme le profit est fait de la diffrence entre la totalit des
recettes et la totalit des cots (voir la section 5.1), minimiser ces derniers, lorsque
la production est fixe, revient maximiser le profit.
b Long terme et court terme
Dans le raisonnement qui prcde, il est implicitement admis que le producteur
est capable de modifier instantanment, et avec nimporte quelle ampleur, les quan-
tits de tous les facteurs de production. Mais dans la ralit, il nen est pas toujours
ainsi : pour certains facteurs certaines machines par exemple , il faut souvent
de longs dlais avant de pouvoir disposer de nouvelles units, tandis que pour
dautres inputs, comme le travail non qualifi ou les fournitures qui sont directe-
ment disponibles, le dlai est plus court. Cela implique que la minimisation du
cot total ne peut se faire de la mme manire selon la priode de temps prise en
considration pour lajustement des quantits de facteurs.
Lanalyse conomique fait ds lors une distinction entre le court terme et le
long terme . Par dfinition,
le court termeest une priode de temps au cours de laquelle tous les facteurs de
production ne sont pas variables ; lun deux au moins reste fixe ;
le long termeau contraire est un horizon temporel de raisonnement suffisam-
ment loign pour que lon puisse considrer que les quantits de tousles facteurs
de production peuvent tre modifies.
Cette distinction ne correspond pas un temps chronologique prcis, qui serait
identique pour tous les producteurs. Elle correspond plutt des horizons
diffrents dans la prparation des dcisions de lentreprise : raisonner court terme,
cest envisager laction en sachant que certaines choses ne pourront pas tre
changes ; raisonner long terme, cest considrer une politique lorsque tout est
flexible.
Dun point de vue strictement temporel, il en rsulte que la longue priode
sera plus courte pour un marchand de hot-dogs par exemple, que pour une acirie :
si on suppose quen courte priode le facteur fixe de ces entreprises est la dimen-
sion des installations (machines, quipements, etc.), il faut en effet moins de temps
au marchand pour modifier cette dimension quil nen faut lacirie.
Ds lors, la minimisation du cot total que nous avons dcrite graphiquement
ci-dessus tait un processus de long terme, et CT* = 3200S tait le cot total
minimum de long terme pour la production Q = 951; aussi, nous le noterons
dornavant CT
L
(en omettant aussi lastrisque car par convention, lexpression
de cot total de long terme dsigne toujours la valeur du cot total lorsquil est
minimis).
4.9
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 75
c Signification de lanalyse de long terme
Nous poursuivrons lanalyse des cots en nous concentrant sur ceux de long terme,
ltude de ceux de court terme tant reporte en annexe du chapitre 5. Nous
arriverons ainsi plus rapidement aux rsultats principaux de la thorie des choix
du producteur.
Comme annonc, ceux-ci seront prsents comme rsultant de lhypothse de
maximisation du profit. Mais que veut dire celle-ci dans le long terme ?
On comprendra le mieux les dveloppements qui vont suivre dans ce chapitre et
le suivant en se plaant du point de vue dun chef dentreprise qui fait des plans pour
lavenir, avec laide de ses collaborateurs ingnieurs pour la production, comptables
pour les cots, vendeurs pour la mise sur le march des produits. Plans un horizon
de cinq ans par exemple.
Dans cette perspective, on ne dcrira pas tellement lactivit actuelle de lentre-
prise; il sagira plutt des dcisions prendre concernant sa production future, ses
cots futurs, ses recettes et profits futurs, ainsi que son offre des produits et sa
demande des facteurs. Il sagira toujours, bien sr, de production de cots, de
recettes etc. hebdomadaires. Un horizon ainsi suffisamment loign permet de
considrer tous ces lments comme variables, et donc de comparer entre elles
toutes les stratgies concevables.
3 Lvolution des cots
en fonction des quantits produites
Jusquici, lanalyse des choix du producteur entre facteurs de production a
t ralise pour un niveau donn de production (Q = 951). Elle a conduit un
chiffre unique de cot total minimum de long terme (CT
L
= 3200S). Mais le
raisonnement sur la minimisation du cot total peut tre rpt pour nimporte
quelle autre quantit de produit, soit par exemple Q = 250, Q = 3000, Q = 5000,
etc. (voir la figure 4.7). Pour chacun de ces niveaux, le choix des facteurs dont
la combinaison assure la production cot total minimum est alors bien
dtermin.
Dans la carte disoquants et disocots ainsi constitue, la succession des
points de tangence dcrit, pour chaque niveau de production Q, le niveau du cot
total minimum CT et les quantits K et T de chacun des facteurs qui y corres-
pondent. En termes numriques, le tableau 4.7 fournit ces donnes pour lexemple
utilis.
Une telle reprsentation du fonctionnement futur de lentreprise est trs riche :
on peut en effet en dduire les quatre concepts importants dvelopps ci-aprs :
(a) le chemin dexpansion du producteur, (b) sa fonction de cot total de long
terme , (c) son cot moyen de long terme et (d) son cot marginal de long
terme .
76 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
a Le chemin dexpansion du producteur
Le chemin dexpansion du producteur est obtenu en joignant les points de tangence
successifs entre isoquants et isocots, cest--dire les points de combinaison
optimale des facteurs pour divers niveaux de production. Il synthtise lvolution
des choix des facteurs lorsque lampleur de la production varie, les prix des facteurs
restant constants. Ce chemin est indiqu la figure 4.7.
Dautres exemples, construits au dpart dautres fonctions de production, sont
galement donns aux figures 4.8. Les rendements dchelle y sont respective-
ment constants (A), croissants (B), et dcroissants (C), car on constate que le
Le chemin dexpansion du producteur
Figure 4.7
Quantit
Cot total
Travail Capital
produite
minimum
de long terme
K T Q CT
L
Tableau 4.7
4 2 64 1600
5,6 2,8 250 2240
8 4 951 3200
11 5,5 3000 4400
12,6 6,3 5000 5040
15,8 7,9 10000 6320
17,4 8,7 13000 6960
19,2 9,6 16000 7680
20 10 17000 8000
Figures 4.8 Choix des facteurs et rendements dchelle
0 2 4 6 8 10 12 14 16 20
2
18
4
6
8
10
12
14
16
Q=10000
Q=5000
Q=3000
Q=951
Q=250
Q=64
Chemin dexpansion
du producteur
K
T
C
T
=
1
6
0
0
C
T
=
6
3
2
0
C
T
=
5
0
4
0 C
T
=
4
4
0
0
C
T
=
3
2
0
0
C
T
=
2
2
4
0
0 2 4 6 8
2
3
1
4
A A
RENDEMENTS CONSTANTS
5
6
12 10 0 2 4 6 8
2
3
1
4
B B
RENDEMENTS CROISSANTS
5
6
12 10 0 2 4 6 8
2
3
1
4
C C
RENDEMENTS DCROISSANTS
5
6
12 10
Q=200
Q=150
Q=100
Q=200
Q=140
Q=90
Q=205
Q=160
Q=110
K
T
K
T
K
T
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 77
long du chemin dexpansion, le niveau de loutput atteint chaque point de
tangence nest pas le mme pour des niveaux identiques des inputs et donc du
cot total.
Dautre part, sur les deux figures 4.9, indpendamment des rendements dchelle, la forme du
chemin dexpansion nest mme pas une droite : cela est d la courbure particulire des isoquants
de ces fonctions de production. Le chemin dexpansion du producteur nest donc pas ncessai-
rement une droite. Pour la suite, nous nous en tiendrons toutefois des cas o il lest.
b La fonction de cot total de long terme
Reprenons les trois types de fonctions de production reprsentes aux figures 4.8A,
4.8B et 4.8C. Le long des trois chemins dexpansion du producteur, relevons en
chacun de leurs points de tangence la quantit produite Q ainsi que le cot total de
long terme CT
L
qui y correspondent.
En reproduisant ces donnes dans les trois tableaux 4.10A, B et C, avec quelques
complments, et en les reprsentant dans trois nouveaux graphiques (figures 4.10A,
B et C) o cette fois ce sont les quantits qui figurent en abscisse et le cot total
en ordonne, on obtient trois courbes (dont lune est en fait une droite) qui sont
toutes trois appeles courbes de cot total de long terme de lentreprise.
Analytiquement, ces relations entre quantit et cot total sont exprimes sous forme fonctionnelle
gnrale comme la relation 4.10.
Ces reprsentations numrique, graphique, et analytique illustrent le concept
fondamental de fonction de cot total de long terme dune entreprise, qui se dfinit
comme :
la relation qui existe entre les divers niveaux concevables de la production (par
unit de temps) et le montant minimum des dpenses totales en facteurs, lorsque
tous les facteurs sont considrs comme variables.
Si la fonction de cot total reprsente la valeur minimum des inputs, pour chaque
niveau doutput, cest videmment parce quelle est dfinie partir du chemin
dexpansion.
Figures 4.9
4.10
A B
0 0
K
T
K
T
78 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE Rendements dchelle et cot total de long terme
A Rendements constants
Tableaux et figures 4.10
1600 100
2400 150
3200 200
4000 250
4800 300
5600 350
CT
L
Q
B Rendements croissants
1600 90
2400 140
3200 200
4000 265
4800 340
5600 420
CT
L
Q
C Rendements dcroissants
1600 110
2400 160
3200 205
4000 245
4800 280
5600 305
CT
L
Q
D Rendements croissants puis dcroissants
0 0
1234 100
2258 200
3109 300
3819 400
4427 500
4964 600
5466 700
5969 800
6507 900
7114 1000
7826 1100
8678 1200
9704 1300
10940 1400
12419 1500
CT
L
Q
Relation 4.10
Expression gnrale de la fonction de cot total des figures 4.10 : CT
L
= f(Q)
2 0
2000
4000
6000
10000
8000
M
C
(CENTAINES)
4 10 12 14 16 6 8
CT
L
D: RENDEMENTS CROISSANTS, PUIS DCROISSANTS
Q
M
Q
0 100 200 300
150 250
800
4000
1600
2400
3200
C
A: RENDEMENTS CONSTANTS
0 100 200 300
90
800
4000
1600
2400
3200
C
B: RENDEMENTS CROISSANTS
265 140 100 200 200
0 100 200 300
160 245
800
4000
1600
2400
3200
C
C: RENDEMENTS DCROISSANTS
110 205
CT
L
CT
L
CT
L
Q Q Q
rendements
croissants
rendements
dcroissants
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 79
Trois caractristiques conomiques essentielles de cette fonction apparaissent
en examinant la forme de la courbe qui lillustre :
La courbe est issue de lorigine des axes. En effet, ne rien produire (Q = 0) ne
requiert aucun facteur de production et donc CT
L
= 0.
La courbe est toujours montante de gauche droite (sa pente est toujours
positive) ; ou encore, la fonction est toujours croissante avec les quantits produites.
En effet, produire davantage cote toujours plus cher que produire moins !
En plus de ce caractre croissant, la courbe de cot total de long terme a une
forme spcifique selon la nature des rendements dchelle de la fonction de production
dont elle est dduite :
(a) elle est une droite (cf. figure 4.10A) si les rendements dchelle sont
constants ;
(b) elle sincurve vers le bas (figure 4.10B) si les rendements dchelle sont
croissants ;
(c) elle sincurve vers le haut (figure 4.10C) si les rendements dchelle sont
dcroissants ;
(d) enfin, dans le cas le plus gnral qui est celui des fonctions de production
rendements croissants puis dcroissants, la fonction de cot total de long
terme est de la forme prsente la figure 4.10D.
Cette dernire courbe trs caractristique, en forme de S renvers, est la reprsen-
tation la plus classique du cot total dune entreprise. Elle est en quelque sorte la
combinaison des deux derniers cas. Jusqu un certain seuil (qui est le point M sur
la figure 4.10D), lentreprise se trouve des niveaux doutput pour lesquels les
rendements sont croissants ; il en rsulte que pour ces niveaux, le cot total de long
terme crot moins vite que la production. Au-del de ce seuil, les rendements
dchelle de la fonction de production sont dcroissants, et pour ces niveaux
doutput, le cot total crot plus vite que la production.
Gomtriquement, cest lvolution de la pente de la droite qui joint tout point de la courbe de cot
total lorigine des axes qui reflte la forme de la fonction de production sous-jacente : cette
pente est constante lorsque les rendements dchelle sont constants ; elle dcrot (en fonction de
la production) lorsque les rendements sont croissants (figure 4.10B); elle crot en cas de
rendements dcroissants (figure 4.10C); dans le cas gnral rendements croissants puis
dcroissants elle dcrot tout dabord, puis se met crotre (figure 4.10D).
Les valeurs numriques exemplatives de ce cas gnral, donnes au tableau 4.10D
sont reproduites aux colonnes (1) et (2) du tableau 4.11, et lexpression analytique
en est fournie par les relations 4.11a.
c Le cot moyen de long terme
De la fonction de cot total de long terme dcoulent enfin deux notions
dont lutilit savrera essentielle dans la suite : le cot moyen et le cot marginal.
Nous les illustrerons directement pour la courbe gnrale 4.10D qui vient dtre
prsente, et que nous analysons en dtail la figure 4.11.
80 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Les cots de long terme
Tableau 4.11
Q CT
L
CM
L
Cm
L
Cm
L
CT
Q
L

CT
Q
L
d
d
L
CT
Q
(1) (2) (3) (4) (5)
Relation 4.11
Figure 4.11
(A) Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.11
(a) Cot total de long terme :
CT Q Q Q
L
= + 13 49629 0 01219
0 5808
10
2
5
3
, ,
,
(b) Cot moyen de long terme :
CM
CT
Q
Q Q
L
L
= = + 13 49629 0 01219
0 5808
10
5
2
, ,
,
(c) Cot marginal de long terme :
Cm
CT
Q
Q Q
L
L
d
d
= = + 13 49629 0 02438
0 17424
10
4
2
, ,
,
(B) Expressions gnrales
(a) Cot total de long terme :
CT f Q
L
( ) =
(b) Cot moyen de long terme :
CM
CT
Q
f Q
Q
L
L
( )
= =
(c) Cot marginal de long terme :
Cm
CT
Q
f Q
Q
L
L
d
d
d ( )
d
= =
=

0 0
12,34
13,50
100 1234 12,34
10,24
11,23
200 2258 11,29
8,51
9,32
300 3109 10,36
7,10
7,75
400 3819 9,55
6,08
6,53
500 4427 8,85
5,37
5,66
600 4964 8,27
5,02
5,14
700 5466 7,81
5,03
4,97
800 5969 7,46
5,38
5,14
900 6507 7,23
6,07
5,67
1000 7114 7,11
7,12
6,54
1100 7826 7,11
8,52
7,76
1200 8678 7,23
10,26
9,33
1300 9704 7,46
12,36
11,25
1400 10940 7,81
14,79
13,52
1500 12419 8,28 16,13
Q CT
L
2
m
M
CM
L
4
6
8
10
12
14
16
Cm
L
A A
B B
C C
C
2 0
2000
4000
6000
10000
8000
A
A
B
m
M
CT
L
C
(CENTAINES)
4 10 12 14 16 6 8

2 0
(CENTAINES)
4 10 12 14 16 6 8
2
M
CM
L
4
6
8
10
12
14
16
C
2 0
(CENTAINES)
4 10 12 14 16 6 8
Q
0
Q
M
Q
m
Q
M
Q
m
Q
A
Q
B
Q
M
Q
Q
Q
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 81
Le cot moyen de long terme (CM
L
) dune entreprise est, pour tout niveau de sa
production,
le cot par unit produite, cest--dire le cot unitaire.
Son calcul est trs simple : il suffit de diviser le cot total de long terme par la
quantit. La colonne (3) du tableau 4.11 en donne la valeur numrique, pour
lexemple considr de fonction de cot total, et la courbe qui correspond ces
valeurs numriques apparat au graphique 4.11B.
La forme en U de la courbe du cot moyen de long terme est elle aussi caract-
ristique de lentreprise rendements croissants puis dcroissants : dans sa partie
dcroissante, la courbe de cot moyen de long terme signifie que lorsque la
production augmente, le cot unitaire diminue; cest bien l laspect le plus connu
des conomies de grande dimension, cest--dire des rendements dchelle crois-
sants. Dans sa partie croissante, au contraire, la courbe indique que le cot unitaire
augmente si la production saccrot encore : on se trouve donc dans la zone des
rendements dcroissants. Le point minimum cette courbe, niveau de la produc-
tion pour lequel le cot par unit produite est plus faible que pour tout autre
niveau, est celui o lon passe dun type de rendements dchelle lautre.
Ces observations suggrent en outre que :
si la fonction de production de lentreprise a des rendements dchelle toujours croissants
(cas prsent la figure 4.10B), sa courbe de cot moyen de long terme est alors dcrois-
sante pour tous les niveaux de loutput (voir la figure 4.12B) ;
inversement, si les rendements dchelle sont toujours dcroissants (figure 4.10C), la courbe
de cot moyen de long terme de lentreprise est alors croissante sur la totalit de son domaine
(figure 4.12C) ;
enfin, si les rendements dchelle sont constants, le cot moyen de lentreprise est constant,
lui aussi, et il est reprsent graphiquement par une droite horizontale (figure 4.12A).
Ce qui prcde est confirm par le fait que gomtriquement, le cot moyen sinterprte
comme la mesure de langle que forme avec labscisse la droite qui joint lorigine au niveau du
cot total. Considrons en effet le point A sur la courbe de la figure 4.11A; le segment AQ
0
reprsente le montant du cot total, et le segment OQ
0
mesure la quantit produite. Le rapport
AQ
0/
OQ
0
qui exprime le cot moyen, est aussi la mesure de langle (tangente ) form par
labscisse et la droite OA. Au fur et mesure que lon se dplace de gauche droite le long de la
courbe de cot total, la valeur de langle dcrot puis crot, passant par un minimum lorsquon
se situe au point M; ce point correspond une production Q
M
, pour laquelle le cot moyen est
lui-mme minimum.
Le cot moyen de long terme peut aussi tre tudi analytiquement, puisquil est, comme le
montrent les relations 4.11b, une fonction de la quantit produite.
d Le cot marginal de long terme
Au lieu de considrer, en un point donn de la courbe de cot total, le rapport entre
ce dernier et la quantit produite, on peut aussi examiner laccroissement de cot
total (de long terme) CT
L
quentranerait le fait de dcider un accroissement Q de
production hebdomadaire. Le rapport entre ces deux accroissements est appel :
Le cot marginal de long terme (Cm
L
), dfini comme tant le montant de
laccroissement du cot total de long terme entran par la production dune unit
supplmentaire (par unit de temps).
4.11
4.12
82 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Pour le calculer numriquement (colonne 4 du tableau 4.11), il faut considrer,
au dpart dun niveau donn de la production, la valeur du cot total supplmentaire
ncessit par une production supplmentaire quelconque donne (soit par exemple
Q = 100) ; en divisant la premire grandeur par la deuxime, on obtient la valeur
du cot total supplmentaire ncessit par la production dune nouvelle unit.
Cest ce qui est fait la colonne 4 du tableau. Par exemple, pour Q = 500 et
Q = 100, on a CT
L
= 4964 4427 = 537, et donc Cm
L
= 5,37.
la colonne 5, un calcul semblable est fait, sur la base dune interprtation du cot marginal en
termes de la drive premire de la fonction de cot total (relations 4.11).
Graphiquement, ce sont les rsultats du calcul par drive, pour chacun des
niveaux de production entre 0 et 1500, qui sont utiliss pour tracer la courbe Cm
L
la figure 4.11C. Mais les rsultats du calcul sous forme CT
L
/
Q, qui se prsen-
teraient en forme descalier si on les traait, donnent approximativement la mme
courbe. Cette mthode dite en diffrences finies , est donc une manire approche
de calculer le cot marginal manire tout fait justifie parce que presque
toujours utilise dans la pratique des affaires.
linstar de la courbe de cot moyen, la courbe de cot marginal de long terme
prsente une forme en U; ceci dcoule aussi du phnomne des rendements
dchelle qui, dans lexemple qui nous occupe, sont du type croissants puis
dcroissants.
Quoique le passage des uns aux autres ne se fasse pas au point minimum de la courbe de cot
marginal de long terme (mais bien, comme nonc plus haut, celui de la courbe de cot moyen),
on peut dire en outre que :
si la fonction de production de lentreprise a des rendements dchelle toujours croissants, sa
courbe de cot marginal de long terme est, comme celle de cot moyen, dcroissante pour
tous les niveaux de loutput, et situe en dessous de celle-ci (figure 4.12B) ;
inversement, si les rendements dchelle sont toujours dcroissants, la courbe de cot marginal
de long terme est alors croissante sur la totalit de son domaine, et situe au-dessus de la
courbe de cot moyen (figure 4.12C) ;
enfin, si les rendements dchelle sont constants, le cot marginal de lentreprise est constant,
lui aussi, et il est reprsent graphiquement par une droite horizontale qui se confond avec
celle du cot moyen (figure 4.12A).
Par ailleurs, il est parfois utile de savoir que gomtriquement, le cot marginal sinterprte
comme la pente de la tangente la courbe de cot total. Considrons en effet les points A et A
sur la courbe de cot total de la figure 4.11A; la production passe de 300 400, et le cot total
de 3108S 3821S. Laccroissement du cot est donc de 713S, valeur qui est mesure par le
segment AB; laccroissement de production est mesur, quant lui, par le segment AB. Le rapport
AB/AB est bien le cot marginal en Q
0
, mais cest aussi la mesure approximative de la pente de
la tangente la courbe au point A (mesure de langle ).
Ds lors, et comme ce fut le cas pour le cot moyen, si nous nous dplaons de gauche droite
le long de la courbe de cot total, la tangente de langle dcrot puis crot, passant par un minimum
au point m; la production Q correspondant ce point est aussi celle pour laquelle le cot marginal
est minimum.
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 83
e Relations entre cot moyen et cot marginal
Afin de tracer correctement les courbes, il est trs utile de connatre les relations
gnrales suivantes qui existent entre cot moyen et cot marginal, aussi bien de
court terme que de long terme :
Lorsque le cot marginal est infrieur au cot moyen, celui-ci est dcroissant,
tandis que lorsquil lui est suprieur, celui-ci est croissant
Ceci est illustr la figure 4.11C aux niveaux de production Q
A
et Q
B
respectivement.
La courbe du cot marginal rencontre celle du cot moyen au point minimum de
cette dernire.
Ceci est illustr au point M sur la figure 4.11C. Il peut tre utile de noter aussi
que ce point dintersection correspond, dans la figure 4.11A, un point de la courbe
de cot total auquel la tangente la courbe a la mme pente que la droite qui joint
ce point lorigine des axes (point M sur la figure 4.11A) ;
Le point minimum de la courbe de cot marginal se trouve toujours en dessous et
gauche du point minimum de la courbe de cot moyen.
Ceci apparat au point m sur la figure 4.11C.
La justification de ces proprits est un simple exercice de logique. En ce qui
concerne la premire, il suffit de partir de lobservation que le cot moyen est,
comme son nom lindique, une moyenne; il sensuit que lorsque le cot marginal
est infrieur cette moyenne, la production supplmentaire fait baisser cette
dernire, et donc le cot moyen dcrot. Cette mme moyenne augmente au
contraire, et le cot moyen crot, si le cot marginal lui est suprieur. Les deux
proprits suivantes se dduisent de la premire.
Figure 4.12
4.6
4.7
4.8
0 100 200 300 400
A
CM
L
Cm
L
CM
L
Cm
L
C
0 100 200 300 400
B
C
0 100 200 300 400
C
C
CM
L
= Cm
L
Q Q Q
84 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 4.3
Les recettes de vente
La section prcdente a montr comment les achats dinputs se traduisent en cots
pour le producteur. La vente des outputs donne lieu, quant elle, des recettes qui
constituent lautre composante, positive, du profit. Celle-ci mrite donc une analyse
aussi attentive.
1 La demande au producteur
Rappelons tout dabord lhypothse de comportements sur base de laquelle nous
raisonnons dans tout ce chapitre. Dans le cas de la vente des produits, celle-ci
consiste supposer que le producteur ne choisit pas le prix auquel il vend son
produit, mais quil sadapte plutt au prix qui prvaut sur le march.
Bien que la vie quotidienne nous suggre que dans la plupart des cas il nen est
pas ainsi, lhypothse nest pourtant pas irraliste
7
: vis--vis des marchs mon-
diaux de certaines matires premires, ou des marchs locaux de certains biens de
grande consommation, les producteurs, surtout lorsquils sont petits par rapport
au total trait sur leur march, sont souvent amens se comporter de la sorte. En
effet, la concurrence qui y rgne les oblige saligner, sous peine de ne rien pouvoir
vendre (voir dailleurs ce sujet la proprit 10.4 de lquilibre concurrentiel des
marchs). Remarquons aussi que lorsquil y a intervention publique entranant
obligation lgale de vendre tel ou tel prix, le rsultat est le mme : le producteur
ne peut faire autre chose que sadapter. Remarquons enfin que cette mme hypo-
thse, nous lavions implicitement pose dans la section prcdente, en ce qui
concerne le prix des inputs utiliss par le producteur.
Nous supposerons par ailleurs quil ny a aucune limite aux quantits quil
pourrait vendre, au prix en vigueur. Ceci aussi est raliste si nous convenons que
le march du produit en question est grand, cest--dire quil comporte beau-
coup de demandeurs, ainsi que beaucoup de producteurs offrant le mme produit.
Dans ce cas, on peut dire que, quelles que soient les quantits quenvisage de vendre
notre producteur individuel, celles-ci nont gure plus deffet quune goutte deau
dans la mer : elles trouveront toujours acqureur.
Dans les conditions que nous venons de spcifier, examinons alors comment le
producteur individuel peroit la demande pour son produit. Puisque nous suppo-
sons que le prix est fix par le march, et qu ce prix il peut vendre nimporte
quelle quantit, de son point de vue tout se passe comme sil existait une courbe de
demande parfaitement lastique (cest--dire horizontale), situe au niveau du prix
du march, et sadressant lui. Cest ce que reprsente la droite de la figure 4.13B,
droite qui est dailleurs appele demande au producteur lorsque celui-ci se
comporte prix donns .
7
Lanalyse du choix ventuel du prix par les producteurs sera faite au titre II, et spcialement aux chapitres 10
et 11. Comme il a t dit plus haut, lhypothse de comportements prix donns nous permet de nous concentrer
ici sur le seul choix des quantits.
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 85
La justification de cette forme de la demande pour le producteur na videm-
ment rien de commun avec celle de la pente ngative des demandes individuelles
de ses consommateurs. Il sagit ici uniquement dune reprsentation de la manire
dont le producteur, sur un grand march, peroit la demande qui sadresse lui
lorsquil peut vendre nimporte quelle quantit au prix en vigueur.
2 Lvolution des recettes
en fonction des quantits vendues
Dans ces conditions, les recettes de vente du produit se prsentent dune manire
simple : chaque unit vendue rapporte au producteur un montant gal au prix de
vente.
La recette totale (RT) est dfinie comme
le nombre des units vendues par unit de temps, multipli par le prix.
Numriquement, on voit au tableau 4.13 que pour un prix de vente p = 10S, la
recette totale crot proportionnellement aux quantits vendues ; Graphiquement
(figure 4.13A), la courbe de la recette totale en fonction des quantits se pr-
sente sous la forme dune droite issue de lorigine des axes, dont la pente est gale
au prix de vente. Analytiquement, la recette totale sexprime comme une fonction
linaire (relations 4.13a) dans laquelle le prix p est la constante et la quantit vendue
Q est la variable.
Notons ici que dans la vie commerciale et industrielle, on appelle chiffre
daffaires la recette totale dune entreprise. Nos exemples traitent donc du chiffre
daffaires hebdomadaire.
Comme ce fut le cas pour le cot total, les deux notions connexes de recette
moyenne et de recette marginale sont dduites de celle de recette totale.
La recette moyenne (RM) se dfinit comme
la recette par unit vendue.
Elle est calcule en divisant la recette totale RT par les quantits Q (colonne 4 du
tableau 4.13). Graphiquement, elle a la forme dune droite horizontale situe au
niveau du prix (graphique 4.13B) : donc, la recette moyenne se confond avec la
demande qui sadresse au producteur. Analytiquement (relations 4.13b), elle
sexprime comme le quotient RT
/
Q, qui est gal la constante p.
Dautre part, la recette marginale (Rm) est
laccroissement de recette totale qui rsulte de la vente dune unit supplmentaire.
Son calcul apparat la colonne 5 du tableau 4.13, et sa reprsentation graphi-
que la figure 4.13B. Comme on le voit, la recette marginale est identique, elle aussi,
la recette moyenne et la courbe de demande au producteur. Analytiquement enfin
(relations 4.13c), elle se prsente comme la drive de la fonction de recette totale
par rapport la variable Q.
Cette quivalence entre les courbes de demande au producteur, de recette
moyenne, et de recette marginale nest pas accidentelle, ni propre lexemple choisi.
Elle tient au fait que le prix est une constante, cest--dire lhypothse de
4.13
4.14
4.15
86 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
comportement prix donn. conomiquement, elle peut tre rsume dans une
proposition qui est la caractristique principale, en ce qui concerne les recettes, de
cette hypothse :
Pour un producteur vendant son output en sadaptant au prix du march (se
comportant prix donns ), la recette moyenne et la recette marginale sont
toutes deux gales ce prix.
Limportance de cette proposition apparatra clairement lorsque nous tudie-
rons, au chapitre 11, la recette marginale de producteurs qui choisissent leur prix
de vente : la recette marginale ne sera alors plus gale au prix.
3 Impossibilit du choix dun niveau de production
par la seule maximisation des recettes
Dans la section prcdente qui concernait les cots, le problme de choix du
producteur tait celui de dterminer les quantits des divers facteurs de produc-
tion pour divers niveaux de production; on a montr que quel que soit loutput
choisi, ce problme trouve sa solution en recourant lhypothse de minimisation
du cot total, qui dcoule de celle de la maximisation du profit.
Ce raisonnement na toutefois rien appris sur le point de savoir quel serait le
niveau de loutput Q finalement retenu. Sur ce point, on pourrait se demander si
une hypothse de maximisation de la recette totale ne fournirait pas une rponse.
Remarquons tout dabord que, comme le prix de vente est suppos fixe, cette
maximisation ne peut tre obtenue que par celle des quantits : maximiser la recette
totale revient ici vendre le plus possible.
Mais nous avons aussi suppos, au dbut de cette section, que lentreprise, tant
petite par rapport au march, pourrait vendre nimporte quelle quantit.
Lhypothse de maximisation de la recette conduit alors une impossibilit, car
prtendre que lentreprise va vendre le plus possible, dans des circonstances o
elle peut vendre nimporte quelle quantit, revient dire quelle va vendre une
quantit infinie ce qui est absurde. En fait, quelque chose interviendra pour
limiter loutput de lentreprise un niveau fini ; mais lhypothse de maximisation
de la seule recette totale ne permet pas didentifier de quoi il sagit.
Lintrt de cette constatation est double : elle nous apprend tout dabord que,
dans le cadre prcis o nous raisonnons, prtendre que les entreprises maximisent
leur chiffre daffaires est absurde, car ce critre ne permet mme pas de dterminer
quel est loutput quelles choisissent. Dautre part, elle illustre comment le raison-
nement analytique peut dmontrer que certaines hypothses de comportement,
quoique plausibles sur le plan de lintuition, ne conduisent aucun rsultat. Elles
ne sont alors pas utiles.
Tel nest pas le cas de lhypothse de maximisation du profit : elle conduit, comme
on va le voir au chapitre suivant, des rsultats prcis sur la question pose, ainsi
dailleurs que sur une srie dautres.
4.9
CHAPITRE 4 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (I) : PRODUCTION, COTS ET RECETTES 87
Les recettes de vente
Tableau 4.13
Prix Quantit Recette Recette Recette
de vente vendue totale moyenne marginale
p Q
RT RM Rm
p Q ( )
RT
Q

RT
Q
RT
Q
=

Relation 4.13 Figures 4.13


(A) Expressions analytiques
des donnes du tableau et des figures 4.13
(a) Recette totale
1
:
RT Q = 10
(b) Recette moyenne
1
:
RM
RT
Q
Q
Q
= =

=
10
10
(c) Recette marginale
1
:
Rm
RT
Q
= =
d
d
10
(B) Expressions gnrales
(a) Recette totale
2
:
RT p Q =
(b) Recette moyenne
2
:
RM
RT
Q
p = =
(c) Recette marginale
2
:
Rm
RT
Q
p = =
d
d
1
Dans cette expression, 10 est le prix unitaire du produit.
2
Recette prix donn : p est le prix du produit sur le march.
(1) (2) (3) (4) (5)
103 0 0
103
103 100 1000 3 103
103
103 200 2000 3 103
103
103 300 3000 3 103
103
103 400 4000 3 103
103
103 500 5000 3 103
103
103 600 6000 3 103
103
103 700 7000 3 103
103
103 800 8000 3 103
103
103 900 9000 3 103
Q RT
200
A A
RT
0 400 600 800 1000 1200
2000
4000
6000
8000
10 000
B B
RM=Rm
2
8
4
6
10
12
14
p =
Demande
pour le
producteur
C
C
200 0 400 600 800 1000 1200
Q
Q
88 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
89
5
Les choix du producteur (II) :
quilibre, offre du produit,
et demande des facteurs
Les deux ples du profit recettes et cots ont t dfinis et analyss en
dtail au chapitre prcdent. De leur confrontation mergent maintenant les
rsultats de la thorie des choix du producteur en conomie de marchs.
La section 5.1 montre comment la maximisation du profit dtermine le
comportement de lentreprise, dit quilibre du producteur, dans les circonstances
technologiques que rvle sa fonction de production et les circonstances conomiques
que refltent les prix des inputs et de loutput.
La section 5.2 concerne le fait que ces circonstances sont susceptibles de changer.
Lorsque les prix se modifient sur les marchs, et lorsque change la fonction de
production, il y a dplacements de lquilibredu producteur, ce dont rendent compte
les courbes doffre du produit et les courbes de demande des facteurs ainsi que
leurs dplacements et leurs lasticits respectives.
Lannexe ce chapitre complte lanalyse des choix du producteur en traitant des
dcisions de court terme.
90 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 5.1
Lquilibre du producteur
Dans les deux sections prcdentes, cots et recettes ont t analyss en termes de
dcisions du producteur, dcisions se rfrant toujours un objectif bien spcifi :
minimiser les premiers, quel que soit le niveau de production atteindre, maximiser
les secondes, en vendant le plus possible. Tant quelles restent spares, ces deux
analyses ne constituent pas une thorie satisfaisante des choix du producteur, car
comme on vient de le voir, ni lune ni lautre ne nous disent quel est, en dfinitive,
le niveau prcis auquel il dcidera de fixer sa production.
Lobjet de cette section est de montrer quen considrant recettes et cots
conjointement, et en prenant le profit comme critre de comportement du
producteur, son niveau de production peut tre dtermin, ainsi que les quantits
de chacun des facteurs ncessaires pour le raliser.
1 Profit, rentabilit et quilibre du producteur :
dfinitions
Le profit du producteur se dfinit comme la diffrence entre sa recette totale et
son cot total.
Nous le noterons . Avec les autres notations utilises jusquici, nous pouvons
rcrire cette dfinition sous la forme
= RT CT
On appelle parfois conomique le profit dfini de cette manire, ou encore
profit pur . Il est distinguer du profit dit comptable , que nous dfinirons
plus loin (cf. chapitre 8).
Les exposs des sections 4.2 et 4.3 nous ont appris que recette totale comme
cot total dpendent des quantits Q produites, et vendues. Ds lors, postuler,
comme nous lavons annonc, que le producteur maximise son profit revient
dire quil choisit Q de telle manire que les valeurs de RT et CT qui en dcoulent
rendent la diffrence la plus grande possible. Rappelons que ceci implique aussi
de rendre la valeur du cot total CT la plus petite possible.
troitement lie la notion de profit est celle de rentabilit.
Une entreprise rentableest celle dont le niveau du profit conomique est positif
ou nul.
Enfin,
on appelle quilibredu producteur les montants de loutput Q, et des facteurs K
et T, qui rendent le profit maximum.
5.1
5.2
5.3
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
91
Dans lexpression qui dfinit le profit, nous navons toutefois pas prcis si le cot
total envisag est celui de long terme ou de court terme. En fait, selon que lon
choisit lune ou lautre de ces formulations, on dfinit le profit de long terme, ou
le profit de court terme. Nous examinerons ici lquilibre du producteur du point
de vue

du long terme; lquilibre de court terme est trait dans lannexe ce chapitre.
2 Lquilibre de long terme
a Dtermination de lquilibre : choix du niveau de loutput
Le tableau 5.1 reprend de manire synthtique, au dpart des tableaux 4.11 et 4.13,
les diverses composantes du profit (cots et recettes) que pourrait raliser long
terme (cest--dire dici cinq ans par exemple) notre producteur pour divers
niveaux de sa production. Elles sont prsentes sous les trois formes qui nous sont
maintenant familires : en termes totaux, moyens et marginaux. Ces trois expres-
sions possibles donnent lieu aux trois approches ci-dessous de lquilibre du
producteur, en ce qui concerne le niveau de son output Q; elles se compltent et
sclairent mutuellement. Ensuite, au point b, nous traiterons du choix de ses inputs
K et T lquilibre.
Considrons dabord les grandeurs totales
Numriquement, on peut lire aux trois premires colonnes du tableau 5.1 que la
recette totale comme le cot total augmentent avec les quantits produites ; mais
leurs accroissements ne se font pas au mme rythme : alors que les recettes
croissent de manire constante, le cot le fait
dabord un rythme dcroissant, au point
quil devient infrieur la recette, puis un
rythme croissant, qui lentrane finalement
au-dessus de la recette. La diffrence entre
recette et cot, cest--dire le profit, varie donc
avec la production, et il se trouve un niveau
de cette dernire (Q = 1237) pour lequel cette
diffrence est la plus grande : cest loutput
dquilibre du producteur, cest--dire de
profit maximum. Nous le noterons Q
e
.
Graphiquement (figure 5.1A), traons dans
un mme diagramme les courbes de recette
totale et de cot total : le profit y apparat
comme la distance verticale entre ces deux
courbes. Cette distance est la plus grande
(soit le segment AB) pour Q = 1237. Sur la
figure 5.1B, le profit lui-mme est mesur en
ordonne ; la courbe reprsente donc, pour
chaque niveau de la production, la valeur
numrique de lcart entre les courbes de
recette et de cot totaux. Le point dquilibre
y apparat bien comme un maximum.
Figure 5.1 quilibre en grandeurs totales
C
A
Q
e
C
4000
8000
12000
16000
200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
CT
L
RT
B
max
> 0
Q
e
400 600 800 1000 1200 1400 1600
3000
2000
1000
1000
Q
A A
B B
0
0
9036
12350
1237
17560
342
Q 200
92 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figures 5.1
Relations 5.1 Tableau 5.1
quilibre de long terme du producteur (grandeurs totales, moyennes et marginales)
(A) Expression analytique de lquilibre du producteur
prsent au tableau et aux figures 5.1
La recette totale tant donne par la fonction :
RT Q = 10
et le cot total de long terme par la fonction :
CT Q Q Q
L
3
( ) = +

13 49629 0 01219 0 5808 10
2 5
, , ,
le profit en fonction des quantits produites scrit :
( )
( )
L
3
Q RT CT
Q Q Q Q
=
= +
( )

10 13 49629 0 01219 0 5808 10


2 5
, , ,
Lquilibre du producteur est constitu par le choix du
niveau de production Q
e
qui rend le profit maximum.
Une condition ncessaire pour quil en soit ainsi est
que Q
e
soit solution de lquation :
d
d
d
d
d
d
L

Q
RT
Q
CT
Q
= = 0 cest--dire
d
d
d
d
L
RT
Q
CT
Q
=
Il faut donc que la production choisie soit telle que le
cot marginal sgalise la recette marginale.
Dans lexemple du tableau 5.1, cette condition scrit :
10 13 49629 0 02438 0 17424 10
4
= +

, , , Q ( )Q
2
Cette quation est vrifie pour Q
e
= 1237. Pour cette
production, (Q) est maximum et vaut 3334 euros.
(B) Expression gnrale de lquilibre du producteur
en long terme
Maximiser ( ) ( ) ( ) ( )
L L
Q RT Q CT Q p Q CT Q = =
Une condition ncessaire pour un maximum scrit :
d
d

Q
= 0
Cette condition implique
d
d
L
CT
Q
p = .
Q RT CT
L
RM CM
L
Rm Cm
L


(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8)
0 0 0 10 13,50 0
100 1000 1234 10 12,34 10 11,23 234
200 2000 2258 10 11,29 10 9,32 258
300 3000 3109 10 10,36 10 7,75 109
400 4000 3819 10 9,55 10 6,53 + 181
500 5000 4427 10 8,85 10 5,66 + 573
600 6000 4964 10 8,27 10 5,14 +1036
700 7000 5466 10 7,81 10 4,97 +1534
800 8000 5969 10 7,46 10 4,97 +2031
900 9000 6507 10 7,23 10 5,67 +2493
1000 10000 7114 10 7,11 10 6,54 +2886
1100 11000 7826 10 7,11 10 7,76 +3174
1200 12000 8678 10 7,23 10 9,33 +3323
1237 12370 9036 10 7,30 10 10,00 + ++ ++3334
1300 13000 9704 10 7,46 10 11,25 +3296
1400 14000 10940 10 7,81 10 13,52 +3060
1500 15000 12419 10 8,28 10 16,13 +2581
C
A
Q
e
C
4000
8000
12000
16000
200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
CT
L
RT
B
max
> 0
Q
e
400 600 800 1000 1200 1400 1600
3000
2000
1000
1000
Q
A A
B B
0
0
9036
12350
1237
17560
342
Q 200
C
Q

Q
+
RM=Rm
A
D
R E
S
C
Q
f
Q
e
CM
Cm
200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
C C
2
4
6
8
10
12
14
Q 0
1237
342
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
93
1
Il faut remarquer que, ce faisant, lordonne du diagramme sert mesurer la fois le niveau du prix de vente,
celui du cot moyen, et celui du cot marginal ; cest tout fait normal puisque ces trois grandeurs sexpriment
en euros par unit doutput.
Analytiquement enfin, les relations 5.1 donnent lexpression du profit, sous la
forme dune fonction dont on peut montrer quelle est croissante puis dcrois-
sante avec les quantits produites, et trouve son maximum en Q = 1237.
Considrons maintenant les grandeurs moyennes
Numriquement, les colonnes (4) et (5) du tableau 5.1 dcrivent lvolution des
recettes et des cots en termes moyens. Remarquons quen vertu de leur dfinition
aux deux sections prcdentes, le profit peut scrire
=
( )

( )
RM Q CM Q
L
Son calcul dans la colonne (8) aurait pu se faire de cette manire-l, plutt quen
prenant la diffrence entre les colonnes (2) et (3).
Graphiquement, ceci permet de donner une nouvelle reprsentation du profit :
en traant dans un mme diagramme (figure 5.1C) les courbes de recette moyenne
et de cot moyen
1
, le montant du profit se prsente cette fois, non plus comme la
distance verticale entre les courbes, mais bien, en application de la formule ci-
dessus, sous la forme dune aire (AECD) qui est elle-mme la diffrence entre laire
de la recette totale (OAEQ
e
, cest--dire OA OQ
e
, ou RM Q
e
) et laire du cot
total ODCQ
e
(cest--dire OD OQ
e
, ou CM
L
Q
e
). Gomtriquement, la maxi-
misation du profit correspond donc au point Q
e
pour lequel le rectangle qui peut
tre insr entre les courbes de recette moyenne et de cot moyen est le plus grand.
On notera que pour la production Q = 1237 qui entrane un profit maximum, la diffrence entre
recette moyenne et cot moyen est positive, puisque RM = 10S, et CM
L
= 7,30S en ce point ;
mais elle nest pas la plus grande possible (elle est par exemple plus grande pour Q = 1000, o
RM = 10S et CM
L
= 7,11S). Cots et recettes moyens ne permettent donc pas, eux seuls, de
dterminer le niveau maximum du profit.
Considrons enfin les grandeurs marginales
Cette troisime prsentation de lquilibre du producteur est la plus importante
des trois, car elle correspond un certain type de calcul que fait dans la pratique,
consciemment ou non, tout producteur cherchant maximiser son profit.
Le niveau de production assurant le profit maximum est celui pour lequel le cot
marginal est gal la recette marginale.
Numriquement, on peut vrifier cette proposition au tableau 5.1, colonnes (6)
et (7) pour le niveau de production Q
e
= 1237.
Graphiquement, cette galit est ralise au point E de la figure 5.1C, point dont
labscisse est prcisment Q
e
= 1237, et o se coupent les courbes Rm et Cm
L
.
Analytiquement, la formulation algbrique du problme de maximisation du
profit (relations 5.1), montre quant elle que cette galit est une condition nces-
saire du maximum de la fonction .
Outre le fait dj mentionn que cette proposition correspond une pratique
courante, il faut mentionner quil sagit en fait dune proprit trs gnrale de
lquilibre du producteur. Elle constitue une des propositions les plus clbres de
lconomie politique. Il faut donc la dmontrer.
5.1
94 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Pour ce faire, raisonnons par labsurde, et plus prcisment en considrant ce que ferait un
producteur qui constaterait que le niveau de sa production ne vrifie pas notre proposition.
(i) Supposons que sa production soit un niveau Q

, infrieur Q
e
, et donc tel que son cot
marginal soit infrieur sa recette marginale. Quel que soit le profit quil fasse avec cette
production, nous voulons montrer que ce profit nest pas maximum. Pour ce faire, observons
quen augmentant sa production, il raliserait sur les units supplmentaires un profit suppl-
mentaire : en effet, en cas daugmentation dune unit par exemple, laccroissement de recette
mesur par le segment Q

R (cest--dire la recette marginale) est suprieur laccroissement du


cot Q

S (cest--dire le cot marginal). Il y a donc un gain net supplmentaire produire cette


unit, gain qui sajoute au profit ventuel dj obtenu sur les units constituant Q

. Mais alors,
Q

nassurait pas un profit maximum.


En rptant cet argument pour tous les autres niveaux de production infrieurs Q

, il devient
clair que tout producteur souhaitant maximiser son profit ne doit jamais se limiter un output
pour lequel son cot marginal serait infrieur sa recette marginale ; il doit au contraire pousser
sa production au moins jusquau point o ce cot marginal devient gal sa recette marginale
2
.
(ii) Si la production initiale est suprieure Q
e
, soit Q
+
par exemple, un raisonnement du
mme type, mais en sens inverse, conduit monter que le producteur a intrt rduire le
niveau de sa production. Au-del de Q
e
, le cot marginal dpasse la recette marginale. Sans doute
ceci veut-il dire que produire une unit supplmentaire cote davantage quelle ne rapporte;
mais, et ceci est ici essentiel, cela veut dire aussi que produire une unit de moins fait conomiser
plus de cot quon ne perd de recette. Ds lors, en dcidant de produire moins, le producteur
allge plus ses cots quil ne voit baisser sa recette ; il en rsulte que son profit augmente, et donc
quen Q
+
celui-ci ntait pas maximum. Un producteur na donc jamais intrt laisser crotre sa
production jusqu des montants pour lesquels le cot marginal dpasse la recette marginale
3
.
Notre dmonstration est ainsi termine.
Remarquons ce stade que, comme la recette marginale dun producteur qui
vend prix donn est gale ce prix (cf. section 4.3), on aurait pu dire aussi,
ci-dessus, que lorsque la production est celle dquilibre, le cot marginal du
producteur est gal son prix de vente. Cette remarque est importante un double
titre : dune part, elle permettra de dfinir la courbe doffre individuelle du
producteur (cf. section 5.2 infra) ; dautre part, lorsque le producteur ne prend pas
le prix comme donn, mais le choisit lui-mme (comme cest le cas par exemple en
monopole ; cf. le chapitre 11), la recette marginale nest plus gale au prix de vente :
dans ce contexte, la formulation ci-dessus de lquilibre du producteur en termes
de recette marginale restera valable, tandis que celle en prix ne le sera plus.
b Dtermination de lquilibre : choix des inputs
En ce qui concerne les quantits K et T des inputs qui sont choisies lquilibre de
long terme, les choses sont simples pour nous ce stade. En effet, la maximisation
du profit non seulement identifie le niveau doutput souhaitable, Q
e
, mais elle
implique aussi la minimisation des cots. Or par le chapitre prcdent (2 de la
section 4.2) nous savons qu long terme, celle-ci est ralise par le producteur sil
choisit des quantits dinputs correspondant son chemin dexpansion. Il ne nous
reste donc qu reprer, sur ce chemin, lisoquant correspondant au niveau Q
e
de
2
Ceci nest dailleurs que du bon sens, pour tout homme daffaires : si une affaire supplmentaire se prsente
(en loccurrence un accroissement de la production), qui rapporte plus quelle ne cote, il la ralise!
3
Notons dautre part que lon trouve ici savoir dans la monte des cots partir dun certain seuil
lorigine de ce qui limite la production, argument qui nous manquait la section 4.3 lorsque nous tentions
demployer le critre de la maximisation des recettes.
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
95
la production et, sur ce dernier, le point correspondant la combinaison de facteurs
de cot minimum (comme nous lavions fait sur la figure 4.6) : ce sont l les inputs
dquilibre du producteur, que nous noterons K
e
et T
e
.
c Caractristiques de lquilibre
La rentabilit : condition de lexistence de lentreprise dans le long terme
La quantit pour laquelle il y a galit entre cot marginal de long terme et recette
marginale ne caractrise lquilibre du producteur que si, cet quilibre, il produit
effectivement, cest--dire si Q
e
> >> >> 0.
Il peut se faire en effet que son profit de long terme ne soit maximum quen
ne produisant pas du tout !
Tel est en effet le cas de lentreprise dont la situation est reprsente par les deux
figures 5.2. Les conditions de cot dans lesquelles elle opre sont telles que pour la
production Q
b
qui galise recette marginale et cot marginal, il y a perte (le profit
est ngatif), celle-ci tant mesure par la distance AB dans la figure du haut, ou
encore par laire pECD (figure du bas). Mais alors, le profit est maximum en
choisissant plutt Q = 0 (avec K = T = 0), choix pour lequel il est lui-mme gal
zro; car un profit nul est videmment plus grand quun profit ngatif ! Lquilibre
du producteur est alors de ne rien produire.
Si lentreprise nexiste pas encore et est ltat de projet, lquilibre avec Q
e
= 0
veut simplement dire quil ne faut pas la crer, dans les circonstances du moment.
Figures 5.2 Figures 5.3 Figures 5.4
5.2
C
0 = Q
e
Q
b
Q
e
C C
Q
e
C C C
CT
L
RT CT
L
RT CT
L
RT
0 = Q
e
Q
b
Q
e
Q
e
CM
Cm
CM
Cm
CM
Cm
Q
A
B
0 Q Q
p
D
E
C
Pert e
p p
Pro f it
0
E E
Q 0 Q Q 0
96 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Sil sagit une entreprise existante, la perspective de long terme o nous sommes
implique quil faudra fermer, non pas ncessairement tout de suite mais graduel-
lement, au fur et mesure que les facteurs fixes dont elle devra se dfaire deviennent
variables, et pour autant, bien sr, que les conditions de cots et de recettes ne
samliorent pas. Sur la question de savoir sil faut produire entre-temps et combien,
une rponse plus prcise sera donne dans nos dveloppements ultrieurs sur
lquilibre de court terme
4
, la question relevant de cet horizon-l.
En rsum,
la constatation dune perte au niveau de production pour lequel recette marginale
gale cot marginal long terme signifie que lentreprise nest pas rentable, ce
niveau comme tout autre niveau de production; dans une conomie de marchs,
son existence nest pas soutenable.
Comme on le voit, cest le critre de la rentabilit (profit positif ou non) qui explique
les dcisions de crer, maintenir ou supprimer des entreprises, dcisions dont la
nature est videmment de long terme. Le critre de la maximisation du profit sert
quant lui expliquer le niveau production choisi par les entreprises existantes
5
.
Remarquons enfin, sur la base des trois figures du bas, que lexigence de renta-
bilit peut aussi sexprimer comme suit : lorsqu son niveau dquilibre lentreprise
produit (Q
e
> 0), il faut pour quelle soit rentable que son cot moyen soit infrieur ou
gal son cot marginal ce niveau de production (figures 5.3 et 5.4).
Les rendements dchelle non croissants lquilibre :
condition dexistence de lquilibre lui-mme.
En examinant en dtail la figure 5.1C, il apparat que le niveau de production Q
e
nest pas le seul
pour lequel le cot marginal soit gal la recette marginale : la mme condition est ralise pour
la production Q
f
, qui nassure pas du tout un profit maximum. Y aurait-il alors ambigut dans
la rgle fondamentale qui dfinit lquilibre ? Non, si lon observe quen Q
e
la courbe du cot
marginal est dallure croissante, alors quen Q
f
elle est dcroissante. Il faut donc modifier cette
rgle, en disant au moins que
au niveau de production pour lequel le cot marginal est gal la recette marginale, le profit
nest maximum que si le cot marginal nest pas dcroissant.
Poussons plus loin le raisonnement sur les implications conomiques dun cot marginal
dcroissant. Que se passe-t-il en effet au point Q
f
? partir de ce niveau, toute unit supplmen-
taire rapporte davantage quelle ne cote (puisquen Q
f
+1 par exemple, Rm > Cm
L
). Il y a donc
avantage la produire, et Q
f
est un point dont le producteur tendra toujours sloigner, dans le
sens dun accroissement de son activit.
Si la dcroissance du cot marginal est ainsi une incitation produire plus, le lecteur ne
manquera pas de soulever la question de savoir ce quil advient de lquilibre du producteur
lorsque sa courbe de cot marginal est toujours dcroissante. Nous avions rencontr cette situation
la figure 4.12B, et constat ce moment quelle dcoulait de rendements dchelle toujours
croissants dans la fonction de production de lentreprise. La rponse est la suivante : il ny a pas
dquilibre ! Plus prcisment, le profit nest jamais maximum pour un niveau quelconque de
4
Voir en particulier les notions de seuil de rentabilit court terme et seuil de fermeture immdiate la
section A5.4.
5
La situation de la figure 5.3 est un cas limite : pour cette entreprise, il est indiffrent de dcider soit de
produire au niveau Q
e
soit de ne pas produire et ne pas exister, car le profit est nul dans les deux cas ; en dautres
termes, elle est tout juste rentable. Sa dcision effective dpendra sans doute de faits nouveaux (telles que par
exemple un changement du prix de vente p auquel on sattend), qui feront pencher la balance dans un sens ou
dans lautre.
5.3
5.4
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
97
loutput Q, car il peut toujours tre accru en produisant davantage ; il ny a donc pas de maximum
si ce nest linfini, mais cela na pas de sens conomique. Cette rponse surprenante ne doit
toutefois pas dranger : elle doit plutt tre comprise comme identifiant un cas dans lequel la
thorie des choix du producteur, telle que nous lavons formule, se trouve en dfaut et ne peut
dterminer quels seront ces choix.
La raison de la difficult est que, dans le cas qui nous occupe, deux de nos hypothses sav-
rent logiquement incompatibles : dune part les rendements dchelle croissants, dautre part le
fait de pouvoir vendre, au prix en vigueur, nimporte quelle quantit (supposition faite la
section 4.3, 1). Cette deuxime hypothse ne nous avait pas gns jusquici, car les courbes de
cot prsentaient toujours, partir dun certain seuil, des rendements dchelle dcroissants ; et
cest dans cette zone remarquons-le que se situait toujours lquilibre. Nous constatons
maintenant que lorsque les rendements ne sont jamais dcroissants, lquilibre du producteur
prix donns ne peut plus tre dfini avec cette hypothse.
Y a-t-il lieu den choisir une autre ? Certainement ; celle-ci a dailleurs t suggre la fin de
ltude des rendements dchelle (section 4.1, 3) : comme les rendements croissants, combins
avec la maximisation du profit, poussent le producteur produire sans cesse davantage, il est
amen augmenter la dimension de son entreprise; il est probable ds lors que le nombre
dentreprises qui pourront coexister dans son secteur doive diminuer (et cest certain si la demande
globale pour ce produit naugmente pas sur le march). la limite, celle qui se dveloppe plus
vite que ses concurrentes se retrouve en situation de monopole. Or, comme nous lapprendrons
au chapitre 11, moins il y a de concurrents sur un march, moins il y a de raisons pour eux de
prendre les prix comme donns . Lhypothse naturelle avec laquelle analyser les choix du
producteur en rendements croissants est ds lors celle qui inclut pour lui la possibilit de choisir
son prix. Cela sera fait au chapitre cit.
Suggrons enfin au lecteur de montrer par lui-mme, titre dexercice, ce quil advient lorsque
les rendements dchelle sont constants, et donc le cot marginal de long terme est constant lui
aussi. Trois cas peuvent se prsenter : (1) ce cot marginal constant est suprieur au prix p de
loutput sur le march ; lquilibre du producteur est alors Q
e
= 0. (2) Le cot marginal est gal au
prix; lquilibre est alors indtermin, cest--dire que pour toute valeur de Q dans lintervalle
[0, +

], le profit est le mme (et en fait, gal zro) : il y a une infinit dquilibres. (3) Le cot
marginal est infrieur au prix; lquilibre, nouveau, nexiste pas.
3 Loffre du produit et la demande des facteurs
Lintrt majeur de la notion dquilibre du producteur est de permettre didentifier
quelle sera exactement la quantit doutput choisie par lui, ainsi que les quantits
des divers inputs, lorsque la fonction de production est de telle forme, et les prix
des inputs et output tel ou tel niveau. On en dduit les notions fondamentales
que sont l offre individuelle du produit , et les demandes individuelles des
facteurs du producteur.
On appelle offre individuelle dun produit la quantit de ce produit que son
producteur est prt produire et vendre, au cours dune priode dtermine.
Pour le producteur dont lquilibre vient dtre tudi (tableau et figure 5.1),
loffre est donc de 1237 units du produit. Cest son offre de long terme parce
que ce montant maximise son profit lhorizon temporel considr.
Paralllement,
on appelle demande individuelle dun facteur la quantit de ce facteur quun
producteur est prt acqurir ou embaucher, au cours dune priode donne.
5.4
5.5
98 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Pour le producteur qui nous a occups, ses demandes de long terme des facteurs
T
e
et K
e
sont de 13,25 units du premier, et 6,6 units du second, respectivement
(selon le tableau et la figure A5.1, do est dduite la fonction de cot CT
L
de la
figure 5.1).
La thorie du producteur fournit ainsi une explication cohrente de ses choix
quant loffre de son produit et la demande de ses facteurs.
4 Destination du profit et proprit de lentreprise
Une question doit certainement stre pose au lecteur : ce profit que lon suppose
maximis par lentreprise, quen advient-il, une fois encaiss par celle-ci ?
Dans une conomie de marchs, le principe de la libert dinitiative implique
que les entreprises sont cres par les personnes qui dsirent le faire, et le principe
de la proprit individuelle implique que ces crations leur appartiennent.
Dans ce contexte, lanalyse conomique du producteur que nous venons de
faire est logiquement celle des dcisions de ces propritaires quils les excutent
eux-mmes ou quils en dlguent le pouvoir des personnes, grants, ou
managers , choisies et rmunres cette fin. Le profit qui rsulte de ces dcisions
revient donc tout aussi logiquement aux propritaires.
Quen font-ils ? Ceci est une toute autre histoire, qui devra faire lobjet de nom-
breux dveloppements ultrieurs. ce stade, esquissons toutefois la manire dont
se structure la rponse donne par lconomie politique contemporaine. Lide de
base est de considrer les propritaires comme des consommateurs au sens du
chapitre 3, dont le revenu est constitu, au moins en partie, des profits des entre-
prises quils possdent. Ceci donne, remarquons-le en passant, une justification
lhypothse de maximisation du profit : comme celui-ci devient du revenu, et que
ce dernier dtermine le niveau de satisfaction accessible, maximiser le profit revient
maximiser la satisfaction de ceux qui le reoivent.
Tout le profit ainsi peru par les propritaires ne passe toutefois pas ncessaire-
ment en consommation, bien au contraire. Tout le revenu des consommateurs
ne lest dailleurs pas non plus, quils soient propritaires dentreprises ou non :
une partie est pargne par eux, ce que nous tudierons en dtail au chapitre 8.
Cette pargne, son tour, peut tre investie, cest--dire confie aux entreprises
pour acqurir le capital dont elles ont besoin, ce qui sera galement dvelopp au
chapitre 8. Ds lors, il est possible, et mme frquent, que les profits se retrouvent
finalement dans les entreprises elles-mmes, aprs que leurs propritaires aient
dcid de ne pas les dpenser autre chose et de sen servir plutt pour dvelopper
celles-ci. pargner et investir nest cependant pas la seule utilisation que les pro-
pritaires font des profits ; comme tout bnficiaire de revenus, quelle quen soit la
source, leurs dcisions de les consommer ou de les pargner relve de lanalyse
gnrale de laffectation temporelle du revenu qui fera spcialement lobjet de la
section 8.2
Sans anticiper davantage sur ce dernier point, retenons donc ce stade que
lappropriation du profit constitue la marque par excellence de la proprit des
entreprises.
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
99
Section 5.2
Les dplacements de lquilibre :
courbes individuelles doffre du
produit, et de demande des facteurs
Comme nous lavons fait la section 4 du chapitre 3 pour lquilibre du consom-
mateur, nous allons tudier maintenant les modifications, ou dplacements, de
lquilibre du producteur, et par l les mouvements la hausse ou la baisse de son
offre et de ses demandes, lorsque varie lun ou lautre des lments que nous avons
considrs comme fixes ; ceux-ci taient le prix de loutput, ceux des inputs, et la
forme de la fonction de production.
Nous serons ainsi conduits dfinir les notions de courbe doffre du produit par
le producteur, dune part (1), et de courbe de demande de celui-ci pour les facteurs,
dautre part (2).
1 Variation du prix du produit,
et courbe doffre du producteur
a Dplacements de lquilibre et construction dune courbe doffre
Sur la figure 5.5, loffre du produit est la quantit Q
0
lorsque le prix du march est
p
0
. Cette quantit est en effet celle pour laquelle le cot marginal est gal au prix
considr. Le point E
0
, dont les coordonnes sont prcisment Q
0
et p
0
, peut donc
tre appel un point doffre du producteur : Q
0
est la meilleure offre quil puisse
Figure 5.5 Courbe doffre du produit
faire ce prix. Remarquons que, gomtri-
quement, cest aussi le point dintersection de
la courbe de cot marginal avec la droite de
recette marginale.
Quadvient-il si le prix du march varie ?
Supposons par exemple quil slve de p
0
p
1
.
Face ce nouveau prix, le producteur appli-
quera nouveau la rgle gnrale, sil cherche
encore maximiser son profit : il produira
donc Q
1
, quantit pour laquelle son cot
marginal est gal p
1
. Son quilibre sest ainsi
dplac au point E
1
, qui est son nouveau
point doffre. En cas de baisse du prix
en p
2
par exemple , le mme raisonnement
conduit une production Q
2
et un dplace-
ment de lquilibre vers le point doffre E
2
,
maximisant le profit au prix p
2
.
C
Cm = Offre
E
1
E
2
E
0
p
1
p
0
p
2
Q
0
Q
1
Q
2
0 Q
100 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La succession de ces points doffre, et de tous les points intermdiaires pour
lesquels nous aurions pu rpter cette analyse, fait apparatre une courbe, montante
de gauche droite, quil est logique dappeler courbe doffre. Celle-ci se dfinit
comme suit :
La courbe doffredu producteur dun bien est la relation qui existe entre les divers
niveaux du prix de ce bien, et les quantits de celui-ci que le producteur est prt
fournir, au cours dune priode donne.
tant construite de cette manire, la courbe doffre du producteur possde trois
proprits importantes :
chaque point de la courbe doffre correspond un point dquilibre pour le
producteur. De ce fait, tout point de la courbe doffre est aussi un point de la
courbe de cot marginal.
En effet, lorsque le prix varie sur le march, la recherche des nouvelles quantits
offertes se fait selon le critre de maximisation du profit ; chaque nouveau point
doffre est donc par construction un point dquilibre, trouv sur la base de la
courbe de cot marginal en application de la proposition 5.1. La courbe doffre
individuelle est donc un lieu de points dquilibre du producteur , entirement
dtermin par la courbe de cot marginal de lentreprise.
Le lecteur ne manquera sans doute pas de rapprocher cette conclusion de celle qui a t dgage
de la thorie des choix du consommateur : toute courbe de demande individuelle est, elle aussi,
un lieu de points dquilibre du consommateur.
La courbe doffre du producteur est toujours croissante (cest--dire montante
de gauche droite, ou encore de pente positive).
Cette proprit tout fait essentielle dcoule du fait que les points dquilibre
successifs E
0
, E
1
, E
2
se trouvent tous sur la courbe de cot marginal. Mais ceci nest
vrai que pour des points de la partie croissante du cot marginal, en raison de la
deuxime caractristique de lquilibre du producteur (pour rappel, selon la
proposition 5.4 il ny a pas moyen de trouver un quilibre si la courbe de cot
marginal na pas une partie croissante). La courbe doffre dun produit est donc
toujours montante de gauche droite.
Figure 5.6 Hausse du prix et profit
Si le prix du produit augmente sur
le march, le profit du producteur
augmente galement.
La figure 5.6 illustre cette proprit.
Soit p
0
un prix initial qui dtermine
la grandeur Q
0
, et la surface p
0
E
0
AB
le profit cet quilibre. Soit alors un
accroissement du prix au niveau p
1
,
et la nouvelle quantit dquilibre
Q
1
; le nouveau profit est mesur
cette fois par laire p
1
E
1
CD. Cette
dernire apparat bien comme plus
grande que la prcdente.
5.5
5.6
5.6
5.7
C
E
1
E
0
p
1
p
0
Q
0
Q
1
CM
Cm
0 Q
A
C
D
B
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
101
b lasticit dune courbe doffre
Comme on la dit propos de la demande (cf. lannexe au chapitre 3), le concept
dlasticit peut aussi tre utilis dans le cas de loffre pour mesurer numriquement
la raction des quantits offertes par le producteur, lorsque varie le prix auquel il
peut vendre.
Llasticit de loffredun bien par rapport son prix se dfinit en effet comme :
le rapport entre la variation relative (ou en pourcentage) de la quantit offerte et
la variation relative (ou en pourcentage) du prix.
Elle se mesure par la formule suivante :

Q p
variation en % de la quantit offerte
variation en % du prix
,
= =

Q Q
p p
dans laquelle Q reprsente la quantit offerte et p le prix sur le march. Ce rapport
est ncessairement positif puisque la variation de la quantit se fait toujours dans
le mme sens que celle du prix (la courbe doffre est toujours croissante).
On fait ici aussi la distinction entre courbes doffre parfaitement inlastiques,
inlastiques, dlasticit unitaire, lastiques, et parfaitement lastiques, que nous avons
expose propos de llasticit de la demande ; la transposition est immdiate
(voir les exemples la figure 5.7). Il est commode de se rappeler la rgle suivante :
Graphiquement, plus une courbe doffre se rapproche de lhorizontale, plus elle
est lastique par rapport au prix.
Il est clair que la valeur numrique de llasticit dune courbe doffre dpend
avant tout de la forme de la courbe de cot marginal de lentreprise, et donc
finalement de sa fonction de production.
Mais dautres facteurs peuvent intervenir : ainsi par exemple, la firme offrant un
produit aura une offre dautant plus lastique que celui-ci est aisment stockable.
En effet, la baisse du prix de vente dun bien aisment stockable conduit souvent
son producteur accrotre son stock, surtout lorsquil croit cette baisse tempo-
raire ; ceci rduit alors fortement la quantit quil met effectivement sur le march.
Inversement, lorsquil sagit dun produit prissable (ou qui ne peut tre conserv
que moyennant des frais considrables), les quantits offertes sont plutt insensibles
donc inlastiques aux variations de prix.
5.7
5.8
Figure 5.7 Les diffrents cas dlasticit de loffre
p
0 100
8
10
150 Q
p
0 100
8
10
110 Q
PARFAITEMENT
LASTIQUE
LASTIQUE
DLASTICIT
UNITAIRE
INLASTIQUE
PARFAITEMENT
INLASTIQUE
0 100
8
10
Q
p p
0 100
8
10
125 Q
p
0 100
8
10
Q
102 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
c Dplacements de la courbe doffre
linstar de la courbe de demande dun consommateur pour un bien, la courbe
doffre dun produit se caractrise non seulement par sa forme, qui ici est mon-
tante de gauche droite, mais aussi par sa position. videmment, celle-ci aussi est
dtermine par la position de la courbe de cot marginal. Ds lors ce ne peut tre
que sil y a dplacement de cette dernire que la courbe doffre peut se dplacer.
Des dplacements de la courbe de cot marginal et donc de la courbe doffre
vers le haut ou vers le bas, surviennent dans deux catgories de cas :
lorsque varie le prix dun ou de plusieurs facteurs de production : en effet, si un
facteur devient plus cher, le cot total et donc le cot marginal saccroissent
pour tous les niveaux de loutput, et ces deux courbes se dplacent donc vers
le haut ; sil devient moins cher, chacun de ces cots baisse, et les courbes
correspondantes se dplacent vers le bas ;
lorsque varie la productivit dun ou de plusieurs facteurs, ce qui est toujours le
rsultat de modifications de la fonction de production : si la productivit dun
facteur diminue, par exemple, le producteur ne peut plus obtenir la mme
production quavec soit des quantits accrues soit de ce facteur, soit dautres
facteurs, mis en uvre pour compenser ; dans les deux cas, il encourt un cot
total et marginal plus lev quauparavant, et ces deux courbes se dplacent ds
lors vers le haut. Il y a dplacements de ces courbes vers le bas, au contraire, en
cas daccroissement de la productivit, car alors les mmes outputs peuvent tre
obtenus avec moins dinputs, et donc des cots moins levs.
Par convention, et aussi par symtrie avec le cas des dplacements des courbes
de demande des consommateurs, on parle plus souvent, dans le cas de dplacements
de la courbe doffre, de dplacements vers la gauche ou vers la droite, au lieu de
Dplacement de loffre dun produit d une hausse des salaires
Figure 5.8
Prix Quantits offertes
avant la hausse aprs la hausse
(en euros)
des salaires des salaires
p q
0
q
0
Tableau 5.8
10 2000 1500
9 1828 1351
8 1646 1189
7 1449 1014
6 1236 821
5 1000 601
4 732 340
3 414 0
2 0 0
1 0 0
10
0
p
9
8
7
6
4
3
2
1
5
500 1000 1500
Offre aprs
la hausse
Offre avant
la hausse
0
q
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
103
vers le haut ou vers le bas, respectivement. Leffet est videmment le mme, mais la
description en termes conomiques du phnomne doit se faire alors dans des
termes lgrement diffrents.
Ainsi, dans lexemple des tableau et figure 5.8, leffet dune hausse des salaires sur la courbe
doffre sinterprte en disant que chaque unit produite cotant plus cher en travail, les quantits
que loffreur pourra offrir, pour chaque prix de vente concevable, seront moindres : aux prix de
vente p = 4, ou 6, ou 8 S, loffreur ne pourra offrir que les quantits q
0
= 340 (contre 732), 821
(contre 1236), et 1 189 (contre 1 646) respectivement. On dcrit ainsi un dplacement de
lensemble de la courbe vers la gauche; mais celui-ci est identique, comme on le voit, un
dplacement vers le haut. De mme, un changement dans la productivit de certains facteurs
dplace la courbe doffre vers la droite sil sagit dune hausse de cette productivit, et vers la
gauche sil sagit dune baisse.
Enfin, et nouveau comme dans le cas de la courbe de demande du consom-
mateur, il est essentiel de bien faire la distinction entre dplacement le long de la
courbe doffre (celui-ci ne peut rsulter que de la variation du prix de loutput) et
dplacement de la courbe elle-mme (qui rsulte, comme on vient de le voir, de
variations de prix des inputs, et/ou de leur productivit).
En conclusion de ce paragraphe, insistons sur le fait que la courbe doffre indivi-
duelle montre dj dans quelle mesure les prix dterminent, par-del les choix du
producteur, lallocation des ressources en conomie de march. Une hausse du
prix de son produit conduit le producteur produire davantage, et donc consacrer
davantage de ressources de lconomie son activit; une baisse de ce prix a leffet
inverse.
Le prix joue ainsi le rle dun signal, qui amne le producteur, m par son profit,
orienter dans un sens ou dans un autre son action sur les facteurs de production.
Il restera voir, dans lanalyse des marchs, si cest l une orientation conciliable
avec la satisfaction des besoins des consommateurs.
2 Variations des prix des facteurs,
et courbes de demande du producteur
Paralllement aux courbes doffre du produit, on peut construire des courbes de
demande du producteur pour ses divers facteurs, courbes qui synthtisent les
ractions de celui-ci lorsque les prix des facteurs varient.
Lexpos de cette construction peut se faire de manire relativement aise en
faisant appel la notion de productivit des facteurs, ce que nous allons faire
ci-dessous. Nous devons reconnatre toutefois quil sagit l dun concept
essentiellement li au court terme puisque la dfinition de la productivit dun
facteur (nonce au 4 de la section 4.1) repose sur lhypothse que les autres
facteurs restent fixes ! Mais le caractre trs intuitif de largumentation mrite
ce dtour.
104 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Expressions gnrales de la productivit en valeur*
(a) Productivit en valeur du travail :
p Q o Q f K T = ( )
0
, et K
0
= constante
(b) Productivit moyenne en valeur du travail :
PMVT
pQ
T
=
(c) Productivit marginale en valeur du travail :
PmVT
pQ
T
p
f K T
T
p
= =

d( )
d
d ( )
d
si est considr
comme donn
0
,

* Dans ces expressions, p est le prix du produit
Figure 5.9 Relations 5.9
Tableau 5.9
La productivit en valeur et la demande dun facteur
Facteur Productivit Productivit
Productivit Productivit Productivit
Prix
variable
(a)
du travail en valeur
(b)
moyenne marginale marginale
du facteur
en valeur physique
(c)
en valeur
(d)
T Q p Q PMVT
pQ
T
= PmT
Q
T

PmVT p
T
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7)
0 0,0 0
1 2,5 25 25,0
2,5 25 483
2 7,5 75 37,5
5,0 50 483
3 15,0 150 50,0
7,5 75 483
4 30,0 300 75,0
15,0 150 483
5 60,0 600 120,0
30,0 300 483
M M M M M M M
14 863,0 8630 616,0
15 930,5 9305 620,0
67,5 675 483
16 985,5 9855 616,0
55,0 550 483
(16,3) (1

000,0) (10 000) (613,5) 48,3 483 483
17 1

033,8 10338 608,0
18 1

068,0 10680 593,0
34,2 342 483
19 1

095,5 10955 577,0
27,5 275 483
(a)
K est fixe : K
0
=4
(b)
Le prix du produit, p, est 10 3.
(c)
approche
(d)
Rm= 103.
T Q
3 3
3
Figure 5.11 Figure 5.10
0
C
T
C
0
C
T
Productivit
en valeur
2000
4000
6000
8000
10000
2 4 6 8 10 12 14 16 18
0 T 2 4 6 8 10 12 14 16 18
200
400
600
800
1000
E
(T
L
)
1
T
0
(T
L
)
2
(p
T
)
1
(T
C
)
1
E
1
E
2
E
0
PmV
2
PmV
0
PmV
1
(p
T
)
0
(p
T
)
2
Productivit marginale en valeur =
demande du facteur
(court terme)
E
E
Demande
de long terme
du facteur
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
105
a Productivit physique et productivit en valeur
La demande du producteur pour les facteurs quil utilise est dtermine par leur
aptitude respective assurer la production, telle quelle dcoule de la fonction de
production de lentreprise. Lors de lanalyse de celle-ci, cette aptitude a t carac-
trise et mesure, pour chaque facteur sparment, laide des notions de
productivit, de productivit moyenne et de productivit marginale.
Il serait cependant inexact de considrer cette productivit physique comme
la seule base de la demande des facteurs. En effet, la motivation premire du
producteur tant le profit du moins dans le cadre des hypothses que nous
avons retenues ce nest pas le produit lui-mme quil recherche, mais plutt la
recette que procurera la vente du produit. Donc, le fondement de la demande des
facteurs se trouve plutt dans leur aptitude respective assurer des recettes.
Il est facile de modifier dans ce sens le concept de productivit dun facteur. On
peut dfinir en effet :
la productivit en valeur dun facteur, qui est une estimation de la productivit du
facteur en termes des recettes quil permet dobtenir sur le march du produit.
Concrtement, la productivit en valeur se calcule en multipliant la productivit
(physique) du facteur par le prix du produit. Ce calcul est prsent au tableau 5.9,
en prenant comme exemple le facteur travail ; le prix du produit est suppos
constant (10S), ce qui reflte une fois de plus notre hypothse que le producteur
se comporte prix donns .
Deux concepts voisins sen dduisent : dune part la productivit moyenne en
valeur (colonne 4 du tableau 5.9) et dautre part (colonne 6),
la productivit marginale en valeur dun facteur, qui est dfinie comme :
laccroissement de recette que peut obtenir le producteur suite la mise en uvre
dune unit supplmentaire de ce facteur, les autres facteurs restant constants.
Elle se calcule en multipliant la productivit marginale physique du facteur par
la recette marginale du produit (ou son prix, si celui-ci est constant pour le
producteur, comme cest le cas ici).
Graphiquement, les trois concepts sont illustrs aux figures 5.9 et 5.10; analyti-
quement, ils sont dfinis par les relations 5.9.
b La quantit demande, pour un prix donn du facteur
Si la productivit en valeur constitue la motivation fondamentale de la demande
des facteurs par le producteur, celui-ci est par ailleurs contraint de payer au prix
du march chaque unit utilise. En dautres termes, si chaque unit nouvellement
engage rapporte quelque chose (la productivit marginale en valeur), elle
reprsente aussi un cot. Le producteur ne demandera donc pas nimporte quelle
quantit.
De cette double constatation, il est possible de dduire quel sera le nombre
dunits de facteurs demandes, pour un prix donn de celui-ci.
Considrons en effet la figure 5.10. La courbe de productivit marginale en
valeur du travail qui y apparat fournit en ordonne le montant de recette que
procure chaque nouveau travailleur engag : par exemple, elle nous dit que si
lentreprise fonctionne avec un stock de capital donn et 14 travailleurs, en
5.8
5.9
106 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
engager un quinzime lui rapportera 675S de recette supplmentaire par semaine ;
si par contre elle fonctionne avec le mme capital et 18 travailleurs, lengagement
dun dix-neuvime travailleur ne lui rapportera que 275S supplmentaires par
semaine.
Le long de laxe de lordonne, qui mesure des euros par semaine, reprsentons
alors le salaire hebdomadaire en vigueur sur le march du travail, soit par exemple
483S. tant considr comme donn par le producteur, ce prix reste le mme
pour lui quelle que soit la quantit quil demande. Cest ds lors une droite horizon-
tale, trace hauteur de lordonne 483S, qui exprime la somme supplmentaire
que le producteur aura payer pour chaque nouveau travailleur engag. Il en rsulte
que
le producteur, sil maximise son profit, demandera une quantit de travail telle
que la productivit marginale en valeur de celui-ci soit gale au salaire.
Cette proposition est illustre numriquement au tableau 5.9 (quantit T = 16,3),
et gomtriquement la figure 5.10 (point dintersection E, dabscisse T = 16,3).
Pour la justifier, il suffit de montrer que toute autre quantit de travail
empcherait le producteur de rendre son profit maximum:
(i) Supposons dabord que 15 travailleurs seulement soient engags. En nen mettant pas un
seizime au travail, le producteur vite de devoir le payer ; il conomise 483S par jour ; mais du
mme coup, il se prive aussi dune recette de 550S, cest--dire de la productivit marginale en
valeur de ce seizime travailleur. Manifestement, ne produire quavec 15 travailleurs est contraire
lobjectif poursuivi puisquen en engageant un de plus il accrotrait son profit de 550S 483S
= 67S. Dune manire gnrale, tant que la productivit en valeur du travailleur marginal est
suprieure son prix, un engagement supplmentaire accrot le profit.
(ii) Si par contre lentreprise avait pouss lembauche jusqu 18 ouvriers, soit donc au-del du
point E, elle aurait en fait rduit son profit. En effet, laccroissement de recette journalire que
procure le 18
me
travailleur, par exemple, est de 342S, mais celui-ci tant pay 483S par jour, il
cote plus cher lentreprise quil ne lui rapporte ; si donc lentreprise le licenciait, elle perdrait
sans doute 342S de recette, mais elle conomiserait 483S de cot : conomisant ainsi plus quelle
ne perd, lentreprise voit son profit global augmenter. Dune manire gnrale, lorsque la
productivit en valeur du travailleur marginal est infrieure son prix, toute diminution de ce
facteur fait crotre le profit.
Ensemble, les deux arguments ci-dessus impliquent que le profit nest maximum que lorsque
productivit marginale en valeur et prix de ce facteur sont gaux.
c Construction dune courbe de demande
dun facteur de production
Le point dquilibre E dtermine la quantit demande pour un prix donn du
facteur. Si nous envisageons maintenant une modification de ce prix sur le march,
le raisonnement qui prcde peut tre rpt : au prix p = 750S par exemple, les
quantits effectivement demandes en vue de la maximisation du profit seront
celles qui galisent la productivit marginale en valeur du travail ce prix-l (point
E, dabscisse T = 14). Ainsi donc, lorsque le prix dun facteur saccrot, la quantit
demande de celui-ci diminue.
5.9
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
107
Supposons au contraire que le march du
travail mette le salaire hebdomadaire 350S.
Lgalisation de la productivit marginale ce
prix (point E) se ralise pour une quantit
accrue (T = 17,4).
La succession des points dquilibre E, E,
E qui dterminent chacun la demande pour
un prix donn, dcrit, si on les joint, une
courbe que lon peut logiquement appeler
la courbe de demande du producteur pour
le facteur considr. En se rappelant de
quelle manire ces points ont t obtenus, on
peut noncer la proposition importante
suivante :
5.10
Figure 5.10 Courbe de demande dun facteur
La courbe de demande dun facteur de production se confond avec la partie
dcroissante de la courbe de productivit marginale en valeur de ce facteur.
La partie croissante de la courbe de productivit marginale en valeur ne fait pas
partie de la courbe de demande du facteur parce quen chacun de ses points, le
producteur augmente son profit en utilisant davantage du facteur.
Le lecteur ne manquera pas de mettre en parallle la procdure de construction
de cette courbe de demande du facteur avec celle de loffre du produit, dcrite au
paragraphe prcdent.
Rappelons dautre part que dans lexpos quon vient de faire, le travail ntait
pris que comme un exemple ; cette analyse est applicable en effet chacun des
facteurs utiliss.
Il faut mentionner enfin qu la courbe de demande de tout facteur de production
sapplique directement le concept dlasticit de la demande dun bien par rapport
son prix, tel que dfini lannexe du chapitre 3. Il ny a pas lieu de le rexposer,
sauf attirer lattention sur le fait que le caractre fortement ou faiblement lastique
de la demande dun facteur trouve videmment sa source dans la forme de la
fonction de production de lentreprise, cest--dire dans le type de technologie
quelle utilise.
d Dplacements de la courbe de demande dun facteur
Puisque la courbe de demande dun facteur est identique la courbe de sa produc-
tivit marginale en valeur (du moins dans sa partie dcroissante), tout changement
dans cette productivit entrane un dplacement de la courbe de demande : dpla-
cement vers la droite (ou vers le haut, si lon prfre), en cas daccroissement de la
productivit ou du prix du produit ; dplacement vers la gauche (ou le bas) si la
productivit du facteur se dtriore ou si le prix du produit diminue.
Rappelons en outre lobservation qui a conclu lexpos de la notion de produc-
tivit marginale au 4 de la section 4.1 : lorsque les facteurs considrs comme
fixes saccroissent, la courbe de productivit marginale se dplace vers la droite.
Cest donc l une autre cause possible de dplacement de la courbe de demande
dun facteur.
C
0 T 2 4 6 8 10 12 14 16 18
200
400
600
800
1000
E
Productivit marginale en valeur
= demande du facteur
( court terme)
E
E
108 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
e Courbes de demande dun facteur :
court terme vs long terme
Comme annonc en dbut de ce 2, les demandes de facteurs que nous venons
dexposer doivent tre appeles, en toute rigueur, des demandes de court terme.
Peut-on construire des courbes de demande de long terme des facteurs, analo-
gues la courbe doffre de long terme du produit ? La rponse est positive, et est
donne la figure 5.11. Nous situant dans le long terme, nous y considrons une
famille de courbes de productivit marginale du facteur qui nous intresse (par
Figure 5.11 Demande de long terme
exemple, le travail), chacune delles corres-
pondant une quantit diffrente des autres
facteurs. Supposant un prix initial du facteur
de (p
T
)
0
, la quantit dquilibre est (T
L
)
0
,
abscisse du point E
0
.
En cas de baisse du prix en (p
T
)
1
par exem-
ple, le producteur sajustera court terme en
choisissant (T
C
)
1
, afin de produire plus ; mais
plus long terme, il ajustera aussi les autres
facteurs de production, ce qui entranera un
dplacement vers la droite (en PmV
1
) de la
courbe de productivit marginale en valeur du
travail ; et le long de cette nouvelle courbe, il
choisira, pour le prix (p
T
)
1
, la quantit (T
L
)
1
,
se trouvant au point dquilibre E
1
. Par un
raisonnement symtrique, on montre quen
cas de hausse du prix du facteur, comme en (p
T
)
2
par exemple, le choix de long
terme est finalement (T
L
)
2
, ordonne du point E
2
.
Le lieu des points tels que E
0
, E
1
, E
2
constitue une relation entre prix du facteur
et choix de celui-ci long terme par le producteur : cest donc bien une courbe de
sa demande de long terme pour ce facteur. On remarquera que, par construction,
cette courbe est ncessairement de pente plus faible que les courbes de demande
de court terme.
Section 5.3
Lquilibre du producteur dans les
faits : court terme ou long terme?
Pour clore cette tude des choix du producteur, une question mrite encore dtre
rencontre : dans les faits, cest--dire dans ce quelle fait effectivement chaque
jour, une entreprise se trouve-t-elle lquilibre de court terme ou celui de long
terme ?
0
C
T (T
L
)
1
T
0
(T
L
)
2
(p
T
)
1
(T
C
)
1
E
1
E
2
E
0
PmV
2
PmV
0
PmV
1
(p
T
)
0
(p
T
)
2
Demande
de long terme
du facteur
CHAPITRE 5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (II) : QUILIBRE, OFFRE DU PRODUIT,
ET DEMANDE DES FACTEURS
109
De prime abord, la rponse la question est assez simple : toute entreprise qui
maximise son profit est, tout moment, son quilibre de court terme
6
; ceci parce
quelle ne peut, dans limmdiat, choisir ou modifier que ce qui est variable.
Mais il faut nuancer cette rponse de deux manires. Dune part, on peut consi-
drer tout moment lquilibre de long terme comme celui auquel lentreprise
voudrait se situer dans le futur, et en vue duquel elle prend ventuellement dj
maintenant des dcisions, par exemple dinvestissement (cf. chapitre 8). Entre-
temps, elle ne peut videmment faire dans limmdiat que ce que permet lquilibre
de court terme.
Dautre part, ce qui est fixe aujourdhui est ncessairement le rsultat de choix
antrieurs. Si ceux-ci ont t judicieux, cest--dire tels quils permettent lentre-
prise de se situer maintenant sur son chemin dexpansion, alors son quilibre de
court terme est aussi celui de long terme, comme on le verra dans lannexe, et la
question na alors plus dobjet. La diffrence ventuelle entre les deux quilibres
doit donc tre vue comme une inadquation des dcisions du pass aux circons-
tances du moment, et la meilleure manire dy remdier est de choisir lquilibre
de court terme.
Le long terme apparat ainsi comme ce que lon pourrait appeler une norme
tendancielle du comportement futur de lentreprise, alors que le court terme
dcrit son comportement effectif, compte tenu de son pass.
6
Une bonne raison de ne pas ngliger lannexe qui suit, au moins dans ses grandes lignes !
110 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Annexe aux chapitres 4 et 5
Les choix du producteur (III) :
cots, quilibre, offre et demande
dans le court terme
Comme nous lavons mentionn au moment
de son introduction (chapitre 4, section 4.2, 2,
point b), la distinction long terme vs court
terme porte essentiellement sur un horizon
temporel, non seulement de raisonnement, mais
aussi de dcision. Car la thorie dveloppe dans
ces pages possde, en dpit de sa structure logique
apparemment un peu austre, des proprits
dapplicabilit fondamentales. De quelles dci-
sions sagit-il donc, court terme ?
Lanalyse de long terme a port sur des plans
daction, cinq ans par exemple avons-nous
suggr (dans certaines industries, ce peut tre
vingt ou trente ans, comme par exemple dans
le cas des centrales lectriques, o la trs lente
flexibilit du nuclaire impose de tels dlais).
Lanalyse de court terme concerne au contraire
laction productive immdiate : que faisons-nous
le mois prochain, avec les moyens du bord, sa-
chant quune srie dlments du fonctionnement
de lentreprise ne pourront pas tre changs.
Il sagit toujours de production hebdomadaire ;
mais celle de limmdiat, et non plus celle dun
futur lointain.
Chose peut-tre tonnante, lanalyse des dci-
sions du producteur dans le contexte de court
terme ressemble trs fort celle du long terme
au moins dans sa structure gnrale. Un certain
nombre de dtails propres au court terme inter-
viennent cependant dans le raisonnement, et cest
le rle de cette annexe de les mettre en lumire.
Mais le lecteur retrouvera vite un fil conducteur
commun, ce qui facilitera la comprhension de
lensemble.
Section A5.1
La minimisation des cots dans le court terme
Transposons au court terme le raisonnement fait
plus haut (point a de la rfrence cite ci-dessus)
selon lequel le choix des facteurs sexplique par la
minimisation du cot total.
Prenons par exemple le capital comme facteur
fixe et, en reproduisant ci-dessous la figure 4.6,
supposons que lentreprise considre nen
possderait que 2 units. Pour produire Q = 951,
il nest maintenant plus possible au producteur
de choisir la combinaison de facteurs reprsente
par le point E, car la priode considre est trop
courte pour acqurir deux autres units de capital.
Avec ses deux machines, notre producteur ne
peut atteindre lisoquant de niveau 951 quen
utilisant davantage du seul facteur variable,
cest--dire, ici, le travail : il choisira ainsi la com-
binaison dinputs correspondant au point D, soit
K = 2 et T = 16. Comme lindique le tableau 4.6, le
cot total de cette combinaison est de 4000S. Ce
montant constitue le cot total minimum de
court terme (not CT
C
) de la production de 951
units.
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 111
Le cot total de court terme apparat ainsi
comme suprieur au cot total de long terme (qui
tait de 3200S). Ceci est illustr par le fait que,
sur la figure 4.6, il passe par le point D un isocot
tel que MN, situ droite de lisocot FG. Cepen-
dant, si nous avions suppos au dpart que le
producteur possdait quatre units du facteur fixe
capital, il aurait pu, mme dans le court terme,
rejoindre le point de tangence E (en nembauchant
dailleurs que 8 units de travail) ; les cots totaux
de court terme et de long terme auraient alors t
gaux.
Il en rsulte la rgle suivante :
Tableau 4.6
Quantit Combinaison
Travail Capital
Cot total de la
produire des inputs combinaison choisie
Q p
T
T p
K
K CT
= == == CT* ** **
951 A 200 4 400 8 4000 3
951 B 200 5,7 400 5,7 3420 3
951 E 200 8 400 4 3200 5
951 D 200 16 400 2 4000 3
Figure 4.6
Pour un niveau de production donn, si la combinaison des facteurs choisie
court terme est telle que lisocot passant par celle-ci est tangent lisoquant,
alors le cot total de court terme est gal au cot total de long terme.
Si au contraire cet isocot coupe lisoquant, alors le cot total de court terme
est suprieur au cot total de long terme.
A5.1
Section A5.2
Les cots en fonction des quantits produites
dans le court terme
a Fonction et courbe de cot total
de court terme
Comme nous venons de le voir, lexistence de
facteurs fixes dans le court terme peut empcher
le producteur de se trouver sur le chemin
dexpansion (de long terme) dfini au chapitre 4
lorsquil varie sa production.
Avec des facteurs fixes, on peut cependant dfi-
nir un chemin dexpansion de court terme. Par
exemple, en posant cette fois lhypothse de fixit
de 4 units de capital, une succession des points
0
A
G
2 4 6 8 10 12 14 16 20
2
4
6
8
10
D
B
F
M
C
C
T
=
3
2
0
0
18
C
T
=
3
4
2
0
C
T
=
4
0
0
0
E
N
5,7
5,7
Q=951
K
T
112 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figures A5.1
Tableau A5.1
Choix des facteurs et cot de court terme
Quantit Facteur Facteur Cot
produire fixe variable total*
Q K T p K p T C
K T
+ =
0
0 4 0 1600 + 0 = 1600
50 4 1 1600 + 483 = 2083
110 4 2 1600 + 966 = 2566
185 4 3 1600 + 1449 = 3049
260 4 4 1600 + 1932 = 3532
M M M M
580 4 6 1600 + 2898 = 4498
M M M M
700 4 8 1600 + 3864 = 5464
785 4 9 1600 + 4347 = 5947
860 4 10 1600 + 4830 = 6430
1000 4 12,4 1600 + 6000 = 7600
1237 4 18,6 1600 + 8984 = 10584
* p
K
=400 3 et p
T
=483 3.
10
12
14
16
K
T
C
T
C =
1
0
5
8
4
260 0
2000
4000
6000
10000
8000
400 600 800 1000
1237
A
B
M
CT
L
C
2800
3532
700
10584
5464
N
P
CT
C
A A B B
Q
C
T
C =
6
4
3
0
C
T
C =
C
T
L =
5
4
6
4
C
T
C =
2
5
6
6
C
T
C =
3
5
3
2
C
T
C =
4
4
9
8
C
T
C =
7
6
0
0
0
2
4
6
8
2 4 6 8 10 12 14 16 20 18
Q=11 0
Q=1237
Q=1000
Q=860
Q=700
Q=580
Q=260
A
B
M
N
P
Chemin dexpansion
long terme
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 113
de cot total minimum de court terme pour divers
niveaux doutput est reprsente sur la figure
A5.1A. Cette droite horizontale (en trait continu
brun clair) est un tel chemin dexpansion de court
terme.
En relevant, le long de celui-ci, les quantits
produites et le niveau du cot total correspondant
(tableau A5.1), on obtient la fonction de cot total
de court terme (CT
C
) qui dcrit, comme le faisait
celle de long terme, lvolution des dpenses
totales du producteur lorsque sa production varie,
mais en tenant compte cette fois de la fixit de
certains facteurs.
La figure A5.1B donne de cette fonction une
reprsentation graphique, appele naturellement
courbe de cot total de court terme (courbe
en trait gras). Cette courbe possde deux caract-
ristiques importantes :
Comme dans le long terme, le cot total de
court terme est toujours croissant en fonction
de la production : produire davantage cote
toujours plus que produire moins, quel que soit
lhorizon sur lequel on raisonne.
En revanche, et contrairement au long terme,
la courbe ne part pas de lorigine des axes, mais
bien dun point sur lordonne : cest sa carac-
tristique principale, quil nous faudra dailleurs
expliquer.
Par ailleurs, nous allons dduire ici aussi, du
cot total de court terme, un cot moyen et un
cot marginal de court terme ; mais auparavant, il
convient de dcrire plus en dtail les composants
du cot de court terme.
b Cot fixe et cot variable
La dfinition du court terme tant fonde sur
lexistence de facteurs fixes, il est naturel de distin-
guer dans le cot total de court terme la part qui
correspond lachat de ces facteurs-l : il sagit du
cot fixe(que nous noterons C
F
). Par dfinition
ce cot est toujours encouru par le producteur, et
pour un montant constant, quel que soit le niveau
de la production.
Dans notre exemple, il sagit videmment des
1 600 S que cotent les quatre units fixes de
capital ; cette somme est supporte par le produc-
teur pour toutes les valeurs de Q, que ce soit 0,
580, ou 860 (voir tableau A5.1). Sur la figure
A5.1B, cette mme somme de 1 600 S apparat
comme lordonne de la courbe de cot total de
court terme, son point de dpart (Q = 0).
Cet exemple ne fait videmment quvoquer la
trs grande varit possible des frais fixes : frais de
garde et dentretien, loyers, charges financires
(par exemple lintrt sur les emprunts contracts
dans le pass
7
), rmunration du personnel
administratif de base, etc.
Le reste du cot total est dtermin par les
facteurs qui varient dans le court terme ; il sagit
donc de cot variable(C
V
). Cette partie du cot
augmente ou diminue directement avec le volume
de production. Lampleur et la forme de son
volution sont videmment dtermines par
laptitude de ces facteurs variables raliser
loutput, conjointement avec les facteurs fixes
disponibles, ce que nous avons appel la produc-
tivit de ces facteurs.
Au dpart de lexemple A5.1, les valeurs
numriques du cot fixe et du cot variable sont
reprises au tableau A5.2 et illustres la figure
A5.2A : le cot fixe, indpendant des quantits
produites, est une droite horizontale : le cot
variable, qui est nul pour Q = 0, crot avec la
production ; il prsente donc la forme dune
courbe croissante. La somme (verticale) de
la droite du cot fixe et de la courbe du cot
variable donne la courbe du cot total de court
terme. Analytiquement enfin, les relations A5.2a
rsument cette prsentation.
7
Il ne faut pas confondre cot fixe et mise initiale , cest-
-dire la somme engage par le producteur au moment o il lance
son entreprise. Si, pour une telle mise, il emprunte 10 millions deuros
un taux dintrt de 5%, son cot fixe annuel (cest--dire, par
unit de temps) est lintrt quil paie, soit 500000S, plus lannuit
de remboursement du principal, mais non pas les dix millions de
lemprunt.
114 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
c Le cot moyen de court terme
De la connaissance du cot total de court terme,
on peut dduire, comme on la fait plus haut pour
le cot de long terme, la notion de cot moyen de
court terme. La dfinition en est identique : le cot
moyen CM
C
est le cot par unit produite (soit
donc le quotient de CT
C
par Q). Le calcul de ses
valeurs est fourni au tableau A5.2, et celles-ci sont
illustres graphiquement la figure A5.2B, tandis
que les relations A5.2b en donnent la formulation
analytique.
La prsence des cots fixes permet de distinguer encore
deux autres types de cots moyens court terme :
le cot variable moyen (C
V
M) qui se calcule en
divisant les seuls cots variables (C
V
) par la quantit
produite (Q) ;
le cot fixe moyen (C
F
M) qui est obtenu en
divisant le seul cot fixe (C
F
) par la quantit (Q).
Ces deux types de cots moyens sont galement
reprsents la figure A5.2B.
Le cot moyen de court terme dfini en premier
lieu est videmment gal la somme C
V
M + C
F
M.
d Le cot marginal de court terme
Le cot marginal de court terme(Cm
C
) se dduit
du cot total de court terme de la mme manire
que le cot marginal de long terme a t dduit du
cot total de long terme : il sagit du rapport entre
un accroissement du cot total de court terme,
CT
C
et laccroissement de production Q qui en
est la cause : ce rapport mesure donc laccrois-
sement de cot total de court terme entran par
la production dune unit supplmentaire (cf.
tableau A5.2, figure A5.2B et relations A5.2c).
Il est trs important dobserver que le cot
marginal de court terme est totalement ind-
pendant du cot fixe. Les exemples numriques
et graphiques le montrent clairement. La raison
logique de cette indpendance est simple : le cot
marginal tant par dfinition un cot supplmen-
taire, entran par une production accrue, il ne
peut videmment contenir que des lments
variables. Dans le court terme, il serait donc
contradictoire dinclure des facteurs fixes dans le
cot marginal. Dans le long terme au contraire,
tous les facteurs tant variables, ils interviennent
ncessairement tous dans la dfinition et dans le
calcul du cot marginal de long terme.
e La forme des courbes de cot
de court terme
Enfin, la forme des courbes de cot de court terme
est caractristique : la courbe de cot total prsente
lallure dun S renvers (le point de dpart se
situant, rappelons-le, au-dessus de lorigine) ; et
les courbes des cots moyen et marginal ont la
forme en U dj rencontre dans le cas du long
terme.
La raison sen trouve videmment dans la forme
de la fonction de production, puisque cest de
celle-ci que dcoulent toutes les courbes de cot.
Pour les courbes de court terme cependant, cest
une proprit particulire de la fonction de pro-
duction qui est en cause, savoir la productivit
des facteurs variables. La chose apparat le plus
clairement en se rfrant leur productivit
marginale. En effet, lorsque celle-ci est croissante,
le cot total de court terme crot lui aussi, mais
un taux dcroissant : sa courbe penche alors vers
le bas, et le cot marginal de court terme diminue;
au contraire, lorsque la productivit marginale des
facteurs variables dcrot, le cot total de court
terme crot un taux croissant, sa courbe se
redresse vers le haut, et le cot marginal est crois-
sant. De plus, en raison de la loi de la productivit
marginale dcroissante, la courbe de cot marginal
de court terme devient toujours croissante partir
dun certain seuil.
Notons pour terminer que le cot moyen de
court terme, ainsi que le cot marginal, peuvent
aussi se reprsenter gomtriquement laide des
pentes de droites traces dans la figure du cot
total, comme on la montr pour les cots de long
terme.
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 115
Relations A5.2 Figures A5.2
Les cots de court terme
Tableau A5.2
Q C
F
C
v
CT
C
CM
C
Cm
C
Cm
C
C
F
M C
V
M
C C
F V
+
CT
Q
C

CT
Q
C
d
d
C
CT
Q
C
Q
F
C
Q
V
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) (9)
0 1600 0 1600
8,88
10,00
100 1600 888 2

488 24,88
6,96
7,84 16,0 8,88
200 1600 1584 3

184 15,92
5,52
6,16 8,0 7,92
300 1600 2

136 3

736 12,45
4,56
4,96 5,3 7,12
400 1600 2

592 4

192 10,48
4,08
4,00 4,0 6,48
500 1600 3

000 4

600 9,20
4,08
4,00 3,2 6,00
600 1600 3

408 5

008 8,35
4,56
4,24 2,7 5,68
700 1600 3

864 5

464 7,81
5,52
4,96 2,3 5,52
800 1600 4

416 6

016 7,52
6,96
6,16 2,0 5,52
900 1600 5

112 6

712 7,46
8,88
7,84 1,8 5,68
1000 1600 6

000 7

600 7,60
11,28
10,00 1,6 6,00
1100 1600 7

128 8

728 7,93
14,16
12,64 1,5 6,48
1200 1600 8544 10

144 8,45
17,52
15,76 1,3 7,12
1300 1600 10

296 11896 9,15 19,36 1,2 7,92
(A) Expressions analytiques
des fonctions de cot court terme
reprsentes au tableau et aux figures A5.2
(a) Cot total de court terme :
CT Q Q Q
C
= + + 1600 10 0 012
0 8
10
2
5
3
,
,
Dans cette expression, 1600 est le cot fixe,
constitu de 4 units de capital 4003 lunit.
(b) Cot moyen court terme :
CM
CT
Q Q
Q Q
C
C
= = + +
1600
10 0 012
0 8
10
5
2
,
,
(c) Cot marginal court terme :
Cm
CT
Q
Q Q
C
C
= = +
d
d
10 0 024
0 24
10
4
2
,
,
(B) Expressions gnrales
des fonctions de cot court terme
(a) Cot total court terme :
CT C C Q
C
= +
F V
( )
(b) Cot moyen court terme :
CM
CT
Q
C
Q
C Q
Q
C
C
= = +
F V
( )
(c) Cot marginal court terme :
Cm
CT
Q
C Q
Q
C
C
= =
d
d
d ( )
d
V


Q CT
C
0
C
10000
1400 1200 1000 800 600 400 200
0
C
20
1400 1200 1000 800 600 400 200
8000
6000
4000
2000
18
16
14
12
10
8
6
4
2
Q
Q
cot variable
cot fixe
CT
C
C
F
Cm
C
CM
C
C
V
M
C
F
M
116 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section A5.3
Relations entre cots de court et de long termes,
et la notion de capacit de production
En tudiant les cots de court terme, un niveau donn de
facteurs fixes a t choisi. Nous en avons dduit une
courbe de cot de court terme, dont un seul point tait
commun la courbe de long terme, tous les autres se
trouvant au-dessus de celle-ci (figure A5.1B). Ce point
tait aussi le seul appartenir (figure A5.1A) au chemin
dexpansion du producteur. Quadvient-il si cette analyse
est rpte, mais en partant cette fois dun autre niveau
de facteurs fixes ? pour K = 9 par exemple, on aboutit
une nouvelle courbe de cot total de court terme, telle
que celle qui porte le n 2 sur la figure A5.3. nouveau,
un seul point de rencontre entre courbes de court et de
long terme apparat (pour Q = 1325), et ce point est le
seul, pour K = 9, appartenir au chemin dexpansion du
producteur. La gnralisation de cette constatation est
immdiate : il suffit de rpter lopration pour des
niveaux successifs, mais trs rapprochs, de facteurs fixes
(et donc, de cots fixes). Il sen dduit que chacun des
points de la courbe de cot total de long terme est aussi
un point de tangence dune courbe de cot total de court
terme. Cest pourquoi la courbe de long terme est souvent
appele enveloppe des courbes de cots de court
terme. Trois exemples de tels points sont donns au
graphique A5.3.
Ces proprits de tangence et denveloppe se retrou-
vent dans le cas des cots moyens mais pas dans celui des
cots marginaux (figure A5.4). La vrification de ceci
nest quune question de raisonnement logique sur
grandeurs marginales et moyennes, que nous laissons
lattention du lecteur.
Par contre, il est important dexpliciter la porte
conomique des points de tangence entre courbes de cot
total. Ils dterminent en effet la capacit conomique
du producteur.
Le terme capacit dsigne le montant de production
qui peut tre atteint pour une quantit donne de fac-
teurs fixes. Dun point de vue strictement technique, une
telle dfinition suggre videmment les limites physiques
de ce que lon peut faire, par exemple, avec une usine de
dimension dtermine. Pourtant, cette notion nest pas
toujours clairement dfinissable ; dans bien des cas, la
capacit technique dune usine (ou plus gnralement
dune unit de production) offre une certaine flexibilit,
due la possibilit de surcharger les installations (du
Figures A5.3 et A5.4
0
C
1000
1400 1200 1000 800 600 400 200
800
600
400
200
0
C
10
1400 1200 1000 800 600 400 200
8
6
4
2
12
14
16
18
20
Q
0
Q
CT
L
Q
CM
L
Cm
L
CM
C
(1)
CM
C
(2)
Cm
C
(1)
Cm
C
(2)
C
T C
(
n

1
)
:
K
=
4
C
T C
(
n

3
)
:
K
=
7
,2
C
T C
(
n

2
)
:
K
=
9
A
E
B
B
A
E
M
N
M
N
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 117
moins jusqu un certain point). Ainsi, par exemple, les
machines peuvent tourner un rythme anormal, ou la
main-duvre travailler une cadence plus rapide (sans
prjudice des consquences possibles, telles que lusure
rapide du matriel, la dfection du personnel, etc.). Ds
lors, quelle est la vritable limite physique de capacit : le
rythme normal de production, ou la limite extrme
de la surcharge ?
Le concept de capacit conomique donne une
rponse prcise cette question :
la capacit conomiquedune installation comportant un certain montant de facteurs fixes est
dfinie par la quantit quelle peut produire au point dgalit (ou encore de tangence) entre son
cot total de court terme et son cot total de long terme.
La justification de la dfinition se trouve dans le
principe de minimisation des cots qui domine cette
tude. En effet, si nous considrons sur le graphique A5.3
les divers types dinstallations qui permettent de produire
la quantit Q
0
= 1100, nous constatons quune usine de
type n 1 permet de raliser cette production pour un cot
de court terme de Q
0
A : manifestement, il sagit dune
usine de petite dimension (C
F
= OA), utilisant le travail
de manire intensive. En recourant au contraire une
usine de plus grande dimension (courbe de cot de court
terme n 2 pour laquelle K = 9 et C
F
= OB), il est possible
dassurer cette mme production un cot moindre
(Q
0
B). Cependant, la forme de la courbe de cot de court
terme indique quune telle usine sera sous-employe ce
niveau, car on se trouve encore dans une zone de rende-
ments croissants. Il reste une troisime possibilit, qui est
de choisir une usine de dimension intermdiaire, dont la
courbe de court terme rencontre celle de long terme pr-
cisment au niveau de production Q = 1100. Ce sera la
dimension optimale, car aucune autre dimension (dter-
mine par le montant des cots fixes) ne permet dattein-
dre un niveau de cot total moins lev pour la production
envisage. La capacit conomique est donc celle qui ralise
le cot minimum, et celui-ci nest atteint que lorsque cot
de court terme et cot de long terme sont gaux.
Naturellement, ce raisonnement suppose une parfaite
divisibilit des facteurs fixes. En cas dindivisibilit (par
exemple, impossibilit de construire une usine de taille
intermdiaire entre celles des types n 1 et n 2), il faut
se contenter dune solution de moindre mal, qui en
loccurrence, sera celle du type 2.
Soulignons enfin deux proprits caractristiques des
cots, lorsque la production est assure par une unit de
capacit optimale ; dune part, les cots moyens de court
terme et de long terme sont gaux (cf. les points M sur le
graphique A5.4), et dautre part, les cots marginaux de
court terme et de long terme le sont galement (cf. les
points N sur le mme graphique). De cette dernire cons-
tatation dcoulent des conclusions importantes pour la
politique de gestion de lentreprise : si, pour un niveau
de production donn, le cot marginal de court terme
est suprieur au cot marginal de long terme, il est permis
daffirmer, sans mme connatre le cot total, que le
producteur nopre pas dans des conditions de cot
minimum (ni donc de profit maximum), et quil aurait
intrt accrotre la taille de ses installations. Inverse-
ment, si le cot marginal de court terme est infrieur au
cot marginal de long terme, le producteur a intrt
rduire la taille de ses installations, mme sil ne compte
pas rduire le montant de sa production.
La connaissance des cots marginaux de court et de
long terme est donc dune grande utilit pour permettre
lentreprise de dfinir la politique dexpansion ou de
contraction de ses installations fixes.
Section A5.4
Lquilibre de court terme
Si les cots de court terme requirent une analyse
dtaille comme on vient de le voir, les recettes ne
donnent gure lieu, en microconomie classique,
des dveloppements inspirs par cette
distinction
8
. Nous nous en tenons donc, ici
comme dans lanalyse de long terme, lhypothse
selon laquelle le producteur peut vendre nimporte
quelle quantit de son output au prix du march,
quil considre comme donn.
8
On pourrait pourtant en imaginer en distinguant, par exemple,
entre modes passagres et ncessits durables, entre achats motivs
par lhabitude ou par la stimulation publicitaire, etc.
A5.1
118 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
a Dtermination de lquilibre
Dans le tableau 5.1, qui a servi prsenter lqui-
libre de long terme, on aurait pu mettre les cots
et les recettes de court terme plutt que ceux de
long terme. Cest ce que nous avons fait ici au
tableau A5.5, en reprenant cette fois des donnes
de cot du tableau A5.2. Ces lments permettent
de calculer lquilibre de court terme du
producteur, sur la base du profit de court terme.
Lexpos de sa dtermination, en termes des
grandeurs soit totales, soit moyennes, soit margi-
nales, est en tous points semblable celui qui a t
fait pour lquilibre de long terme, la seule diff-
rence quil sagit toujours de cots de court terme.
Il ny a donc pas lieu de rpter tout cela.
Les figures A5.5A et B illustrent le nouvel qui-
libre. On y constate, comme dans le tableau
dailleurs, que se transpose ici aussi limportante
proposition que nous avions mise en exergue :
lquilibre de court terme,
le cot marginal de court terme est gal la recette marginale.
b quilibres de court et de long
termes : diffrences et concidence
Le principal changement se trouve au niveau de
loutput Q et des facteurs K et T utiliss. Dans
lexemple qui nous occupe, lquilibre du pro-
ducteur est atteint cette fois pour une production
Q = 1000 (note Q
eC
sur le graphique), cest--
dire moindre qu lquilibre de long terme (qui
tait, rappelons-le, de Q = 1237).
Du ct des facteurs, la figure A5.1A a montr
que 12,4 units de travail sont ncessaires pour
raliser la production dquilibre Q = 1000, avec
les 4 units de capital considres comme fixes,
tandis que pour atteindre lquilibre de long terme
les quantits de facteurs utilises sont respecti-
vement de T = 13,25 units du premier, et K = 6,6
units du second
9
.
Le cot total et la recette totale correspondant
cette nouvelle production sont forcment diff-
rents de ceux de long terme, et lon constate
surtout que le profit de court terme savre plus
petit (2400 S) que celui de long terme (3344S).
Pourquoi ces diffrences ? En raison de la
notion mme de cot de court terme : comme des
facteurs sont fixes, il nest pas possible de choisir
ceux-ci au mieux; lorsquils sont en excdent ou
sont insuffisants, il en rsulte toujours un cot
total plus lev que si lon avait le temps de les
adapter ; il en rsulte aussi que la courbe de cot
9
Concrtement, cela peut tre interprt en disant que lentre-
prise, tout en se satisfaisant maintenant dune production de 1000,
se propose pour lavenir dembaucher et de louer davantage de
machines.
marginal de court terme est diffrente de celle de
long terme, et la premire de celles-ci dtermine
alors un output dquilibre de court terme diff-
rent, comme cela savre tre le cas dans notre
exemple.
Il y a cependant une exception importante en
ce qui concerne ce dernier point. On a vu la pro-
position A5.1 ci-dessus quil existe un niveau de
loutput pour lequel cots totaux de court terme
et de long terme sont gaux, savoir lorsque les
facteurs fixes sont en quantits telles que lentre-
prise se trouve sur son chemin dexpansion, mme
court terme. Dans ce cas, cots marginaux de
court et de long terme sont aussi gaux (point
dvelopp dans la section A5.3). Ds lors, si le prix
de vente se situe prcisment ce niveau, loutput
dquilibre de court terme est gal celui de long
terme, et les deux types dquilibre du producteur
concident.
c Caractristiques
de lquilibre de court terme
La couverture des cots variables :
condition de fonctionnement de lentreprise
dans le court terme.
Comme dans le cas de lquilibre de long terme,
la quantit Q pour laquelle il y a galit entre cot
marginal de court terme et recette marginale ne
caractrise lquilibre du producteur que si, cet
quilibre, il produit effectivement, cest--dire si
Q
e
> 0. Il peut se faire en effet quici aussi,
son profit de court terme soit maximum en ne
produisant pas du tout.
A5.2
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 119
Le critre qui dtermine larrt ou non de la
production court terme, cest--dire immdia-
tement, nest toutefois pas la stricte rentabilit,
comme dans le long terme ; cest plutt celui de
savoir si les recettes suffisent couvrir au moins les
cots variables.
Considrons en effet lentreprise reprsente
par la figure A5.6 : pour la production Q
eC
qui
ralise lgalit entre cot marginal (de court
terme) et recette marginale, le prix du march
tant p, elle se trouve en perte. Doit-elle arrter
immdiatement son activit et fermer ses portes,
Figures A5.5
Tableau A5.5
quilibre de court terme du producteur
Q RT CT
C
RM CM
C
Rm Cm
C

0 0 1600 10 10,00 1600
100 1000 2488 10 24,88 10 7,84 1488
200 2000 3184 10 15,92 10 6,16 1184
300 3000 3736 10 12,45 10 4,96 736
400 4000 4192 10 10,48 10 4,24 192
500 5000 4600 10 9,20 10 4,00 + 400
600 6000 5008 10 8,35 10 4,24 + 992
700 7000 5464 10 7,81 10 4,96 + 1536
800 8000 6016 10 7,52 10 6,16 + 1984
900 9000 6712 10 7,46 10 7,84 + 2288
1000 10000 7600 10 7,60 10 10,00 + ++ ++ 2400
1100 11000 8728 10 7,93 10 12,64 + 2272
1200 12000 10144 10 8,45 10 15,76 + 1856
1300 13000 11896 10 9,15 10 19,36 + 1104
C
RM
=Rm
B
C
C
Q
10 000
12 000
8 000
4 000
A A
0
200 400 600 800 1 000 1 200 1 400
CM
C
2 000
6 000
A
CT
Q
p=1 0
1 2
8
4
B B
0
200 400 600 800 1 000 1 200 1 400
2
6
E
1 4
1 6
7,60
Cm
C
RT
Q
e
Q
eC
D
120 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
ou vaut-il mieux pour elle continuer produire
ainsi perte ?
Si elle dcide darrter la production, ses recettes
deviennent nulles ; ses cots variables disparais-
sent aussi, mais elle devra encore supporter ses
cots fixes dont le montant est C
F
, et ce aussi long-
temps quelle ne pourra pas se dfaire des facteurs
fixes . Ce sont par exemple les charges financires
des emprunts, les salaires du personnel permanent
(cadres notamment), les paiements requis par des
contrats qui ne peuvent tre annuls, etc. Lentre-
prise subira donc certainement une perte, qui est
gale la somme de ces cots fixes.
Dautre part, si elle continue de produire et de
vendre au prix p la quantit Q
eC
, elle fait des
recettes pour un montant gal p Q
eC
, tout en
subissant des cots qui sont cette fois gaux
C
F
+ C
V
. Or, si avec ces recettes elle couvre au
moins C
F
, la perte quelle fait est alors infrieure
(ou juste gale) au montant des cots fixes C
F
:
cette perte est donc gale ou mme moins grande
que celle subie dans lautre cas.
Conclusion : quoique non rentable au prix
de vente p, lentreprise fait mieux de continuer
produire la quantit pour laquelle son cot
marginal est gal au prix.
Mais si le prix de vente p est tellement bas quil
ne permet mme pas de couvrir C
V
avec les recettes,
alors la perte est plus petite en ne produisant pas et
en supportant C
F
sans recettes, plutt quen
produisant et en vendant la quantit pour laquelle
cot marginal gale recette marginale. Ds lors,
Figure A5.6
on appelle ds lors seuil de fermeture immdiatele niveau du prix de vente p
f
en
dessous duquel lentreprise ne couvre plus ses frais variables.
Comme on peut le constater lexamen de la
figure A5.6, ce niveau de prix concide avec le
minimum de la courbe de cot variable moyen.
Et naturellement,
on appelle seuil de rentabilit court termele niveau du prix p
r
partir duquel
lentreprise fait un profit positif sur la base de son cot total de court terme.
Ce niveau de prix-l concide avec le minimum de la
courbe de cot moyen de court terme (figure A5.6).
lquilibre de court terme,
le cot marginal est toujours croissant
Ltude de la forme de la courbe de cot marginal court
terme (point e de la section A5.2 ci-dessus) a rvl que,
contrairement celle de long terme, celle-ci devient
toujours croissante partir dun certain seuil. On ne
rencontre donc pas ici le problme de non existence de
lquilibre observ dans le cas du long terme.
Si lentreprise produit,
le niveau de son output dquilibre
de court terme ne dpend pas de ses cots
fixes
Ceci dcoule directement du fait, montr au point c de la
section A5.2 ci-dessus, que le cot marginal court terme
est indpendant des cots fixes. videmment le niveau
des cots fixes pse sur le niveau de leur profit : celui-ci
est moindre output gal, pour le producteur dont le
cot fixe est plus lev.
A5.2
A5.3
C
Rm
Q 0
p
r
p
p
f
CM
C
Cm
C
Q
eC
C
v
M
ANNEXE A5 LES CHOIX DU PRODUCTEUR (III) : COTS, QUILIBRE, OFFRE ET DEMANDE DANS LE COURT TERME 121
Section A5.5
Offre du produit et demande des facteurs
court terme
a Offre et demandes court terme
Loffre court terme du produit se dfinit, en
termes gnraux, dans les mmes termes que
loffre long terme (cf. dfinition 5.4). Mais le
montant de cette offre est diffrent. Ainsi, pour le
producteur dont lquilibre vient dtre tudi,
loffre court terme est de 1000 units du produit
(alors qu long terme elle tait de 1237 units).
Il en est de mme de la demande de facteurs,
court terme. Dans notre exemple, cette demande
se limite aux 12,4 units de travail ncessaires pour
raliser la production dquilibre Q = 1000, les
quatre units de capital considres comme fixes
tant dj acquises.
b Courbes doffre
de court terme et de long terme
La construction dune courbe doffre long terme,
la description de ses proprits et lidentification
des causes de ses dplacements ont t prsentes
au 1 de la section 5.2 de ce chapitre. Les mmes
raisonnements, mettant en uvre cette fois le cot
marginal de court terme plutt que celui de long
terme, peuvent tre tenus pour construire une
courbe doffre du produit court terme.
La dfinition 5.6 peut lui tre applique, ainsi
que les proprits 5.5, 5.6 et 5.7 et le concept dlas-
ticit par rapport au prix de vente.
Reste prciser les relations entre courbes
doffre de court et long termes. La forme prcise
de chacune de ces deux courbes dcoule videm-
ment de leurs proprits respectives, quon vient
dnoncer, ainsi que de celles qui, la section
prcdente, ont permis de dterminer si lentre-
prise produit ou ne produit pas.
Ainsi, la courbe doffre de long terme a la forme
indique en trait noir sur la figure A5.7A : pour
tous les niveaux de prix infrieurs lordonne du
point minimum de la courbe de cot moyen long
terme, loffre de long terme est nulle, car pro-
duire ne serait pas rentable, ce quillustre le trait
confondu avec laxe vertical ; au-dessus de ce niveau
de prix, la production devient rentable et la courbe
doffre long terme se confond alors, partir de l,
avec la courbe de cot marginal long terme.
La courbe doffre de court terme, quant elle, a
la forme indique la figure A5.7B : confondue
avec lordonne pour les niveaux de prix infrieurs
au seuil de fermeture immdiate, elle suit le
cot marginal de court terme partir du point
minimum de la courbe de cot variable moyen.
Figures A5.7
C C C
Q 0
p
r
Q 0
p
f
Q 0
p
Cm
L
CM
L
Cm
C
C
V
M
A A B B C C
Q
eC
= Q
eL
Offre de
long terme
Offre de
court terme
Offre de
long terme
Offre de
court terme
122 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Enfin, en se rfrant lanalyse dtaille des relations entre
les courbes de cot marginal court terme et long terme
(section A5.3 et figure A5.4 ci-dessus), on peut aussi
montrer que
loffre de court terme a toujours une pente plus forte que loffre de long terme;
de plus, ces deux courbes se coupent au niveau doutput qui correspond lgalit entre cots
totaux de court et de long termes, cest--dire le niveau doutput pour lequel lentreprise est sur
son chemin dexpansion, ou encore, pour lequel quilibre de court terme et quilibre de long
terme concident.
c Courbes de demande des facteurs
dans le court terme
La construction de ces courbes nest mentionne
ici que pour mmoire, par souci de symtrie avec
les deux points prcdents. Ce sujet a en fait t
trait dans le corps du chapitre 5 (section 5.2, 2),
au dpart de la notion de productivit. Nous y
renvoyons le lecteur.
Ceci est illustr la figure A5.7C.
A5.3
CHAPITRE 6 CHOIX DES DTENTEURS DE FACTEURS ET OFFRE DES RESSOURCES NATURELLES123
6
Les choix
des dtenteurs de facteurs
et loffre des ressources naturelles
Loffre des facteurs de production nous ramne du ct gauche du circuit
conomique, celui o prvalent les comportements individuels plutt que de
groupes organiss comme le sont les entreprises. Il sagit dexpliquer maintenant
le pourquoi et le comment de la fourniture des ressources sur les marchs par ceux
qui en dtiennent.
La section 6.1 montre que, dans une conomie de marchs, loffre de tous les
facteurs de production procde dune logique commune, lie leur valeur, et qui
trouve son expression dans la notion decot dopportunitde leur utilisation. Ce
trait commun pos, la section prcise quelle est loffre des facteurs produits, ainsi
que la place dans le circuit conomique de ces autres facteurs, non produits, que
sont les ressources naturelles, le travail, et le capital.
La section 6.2, consacre loffre des ressources naturelles, est prsente dabord
dans les termes simplifis dune pure action de la nature ; ensuite elle prend en
compte les effets sur cette offre de diverses modalits de laction humaine, parmi
lesquelles le rythme dutilisation de ces ressources : celui-ci est en effet dterminant
pour assurer un dveloppement durable.
124 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 6.1
Gnralits sur loffre des facteurs
1 Fondements de loffre de tout facteur
a Les choix en cause
On a vu au chapitre prcdent que, pour tous les types de facteurs utiliss par un
producteur (terre, machines, matires premires, main duvre, etc.), le fonde-
ment de leur demande est toujours le mme, savoir la productivit marginale en
valeur de chacun dentre eux.
Du ct de loffre galement, une motivation uniforme peut tre associe aux
dcisions de ceux qui dtiennent les facteurs. Dans une conomie de marchs en
effet, loffre de tout facteur, quel que soit son usage, saccompagne du fait fonda-
mental dune contrepartie, ou paiement, reus en change par son dtenteur ; et ce
paiement est pour celui-ci un revenu (au sens du chapitre 2) sil est un consom-
mateur, ou une recette sil est un producteur.
Il semblerait ds lors cohrent avec nos hypothses prcdentes de supposer au
dpart que lindividu dtenant un facteur loffrira en cherchant maximiser cette
contrepartie.
Mais ce serait une hypothse trop restrictive, car le revenu ou la recette obtenus
ne sont pas la seule motivation de loffre dun facteur. En effet, le fait de le fournir
oblige son dtenteur y renoncer pour lui-mme : la contrepartie doit donc tre
juge par lui suffisante, cest--dire de valeur au moins gale ce quoi il renonce.
On est ainsi amen considrer les comportements des dtenteurs de facteurs
comme rsultant fondamentalement de choix quils posent : choix entre dune part
la contrepartie quils peuvent obtenir en offrant la ressource quils dtiennent, et
dautre part lavantage quils auraient en la conservant. De ceux qui choisissent la
premire de ces deux attitudes, on dira que pour eux le paiement reu vaut la
peine , cest--dire quils jugent celui-ci dune valeur au moins gale, si pas sup-
rieure, la ressource quils fournissent (sinon ils ne la fourniraient pas) ; de ceux
qui choisissent la deuxime attitude, il est logique de dire quils considrent au
contraire le paiement quils dclinent comme de valeur infrieure au facteur quils
possdent (et cest pourquoi ils ne loffrent pas).
Ceci nous amne noncer que
Loffre de tout facteur est fonde sur la recherche, non pas du plus grand revenu,
mais bien de lusage dans lequel ce facteur a la valeur la plus grande pour son
dtenteur.
Cette valeur a, on le voit, une composante subjective. Cest pourquoi elle nest
pas toujours mesurable en monnaie : elle lest, lorsque le facteur est offert et fait
ainsi lobjet dune rmunration qui, elle, est mesurable. Mais la valeur exacte
dun facteur ou dune ressource nest pas mesurable quoique bien relle si
son dtenteur ne consent pas loffrir au meilleur prix quil pourrait en tirer ; la
seule chose que lon puisse dire est que cette valeur est, pour lui, plus grande que ce
prix.
6.1
CHAPITRE 6 CHOIX DES DTENTEURS DE FACTEURS ET OFFRE DES RESSOURCES NATURELLES125
b Le cot dopportunit de lutilisation dun facteur
La valeur ainsi dcrite dun facteur conduit un concept connexe, qui est le suivant :
Le cot dopportunit de lutilisation dun facteur est la valeur du sacrifice du
meilleur usage alternatif auquel le facteur aurait pu tre affect.
Ainsi, pour une personne dtenant un facteur et laffectant un usage dans
lequel elle en obtient une rmunration de X euros, le cot dopportunit de cette
utilisation de son facteur est la valeur la plus leve qui pourrait en tre obtenue
dans un autre usage : valeur subjective et non exprimable en monnaie si cet autre
usage nest pas gnrateur de revenu, ou montant de la rmunration sil peut en
tre obtenu.
Ce concept permet dexprimer dans un autre langage lhypothse pose plus haut
sur le comportement des dtenteurs de facteurs, ou de ressources en gnral, car :
dire quun dtenteur de facteurs affecte ceux-ci des usages qui en maximisent la
valeur (pour lui-mme) revient dire que pour chacun deux le cot dopportunit
de cet usage est plus faible que (ou au plus gal ) la valeur quil en tire.
A contrario, si un usage est tel que ce qui y est obtenu est infrieur ce que
vaut le facteur (subjectivement pour son propritaire, ou sous forme dune
autre rmunration, accessible ailleurs), alors le cot dopportunit du facteur
dans cet usage est plus lev que ce quil rapporte, et son dtenteur ne maximise pas
la valeur pour lui-mme de ce quil possde.
Le cot dopportunit dun facteur apparat ainsi comme le critre en fonction
duquel les facteurs, ou les ressources en gnral, sont affects tels ou tels usages,
ou ne sont pas affects du tout ; en dautres mots, il dtermine loffre des facteurs, et
en particulier ce quoi ils sont affects. Toute comprhension en profondeur de la
rsolution du problme conomique fondamental passe donc par cette notion cl.
Il reste toutefois prciser en quelles quantits les divers facteurs sont offerts par
ceux qui les dtiennent. Ceci constituera lobjet principal de nos analyses dans les
pages qui suivent.
2 Facteurs produits et facteurs non produits
Largumentation qui prcde porte sur les motivations individuelles de loffre de
facteurs de production que leurs propritaires dtiennent . Mais do provien-
nent ces facteurs ? La distinction relativement floue entre facteurs de production
et inputs fait que ces deux termes ont jusquici t employs pratiquement
comme synonymes. La distinction ci-dessous va sans doute lever quelque peu cette
ambigut.
Dune part, certains inputs sont le rsultat dune activit productrice antrieure :
machines, produits plus ou moins labors (tles, verre, plastique, ciment, etc.), et
mme des services (comme les tlcommunications, qui sont un input essentiel
pour certaines productions). Somme toute, il sagit l de biens et de services qui,
avant de devenir des inputs, sont des outputs. Ds lors, la caractristique de leur
offre est que celle-ci provient des firmes ; nous les appellerons des facteurs
produits .
6.1
6.2
126 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Lanalyse de loffre de cette catgorie de facteurs est pour nous trs simple ce
stade : comme il sagit en fait dune offre de produits, les courbes doffre de ce type de
facteurs se confondent avec les courbes doffre des firmes qui les produisent. Et le
fondement de loffre est, dans ce cas, la maximisation du profit.
A contrario, tous les autres inputs utiliss dans les activits productives sont des
facteurs non produits . Un grand nombre dentre eux rsulte de dcisions
humaines, comme le travail ou le capital financier. Leur offre relve alors de lana-
lyse conomique, mais aussi dautres disciplines comme la dmographie ou la
sociologie. Les deux chapitres suivants prsenteront les aspects conomiques
fondamentaux des comportements humains cet gard.
Enfin, les autres facteurs non produits sont constitus des dotations naturelles
dont dispose la communaut : terrains, forts, ressources minrales. Ici, le fonde-
ment de loffre se trouve en dehors du systme conomique, et rside plutt dans
les forces naturelles qui les ont amens existence. Linsertion de ce type doffre
dans le raisonnement conomique fera lobjet de la section suivante de ce chapitre.
3 Travail, capital, et ressources naturelles
Nous avions mentionn au chapitre 2 la distinction classique entre facteurs appels
travail , capital et terre (ou ressources naturelles). Cette triade sinsre
immdiatement dans les catgories conceptuelles que nous venons de proposer :
travail et ressources naturelles comme des facteurs non produits, et capital comme
facteur produit, pour autant quil sagisse du capital physique ; le capital financier
nest, strictement parler, pas produit , mais les dcisions qui le crent ont un
lien troit avec le capital physique, comme nous le montrerons en grand dtail au
chapitre 8.
Nous prsenterons ds lors lanalyse conomique des facteurs selon cette
distinction. Celle-ci est tellement entre dans le langage courant quelle a mme
conduit donner un nom particulier au prix des facteurs appartenant chacune
de ces trois catgories : le salaire, lintrt, et la rente.
Section 6.2
Loffre des ressources naturelles
1 Une premire approche
Alors que toutes les courbes doffre et de demande proposes dans cet ouvrage ont
pour fondement direct des choix rationnels poss par des agents conomiques,
celles qui reprsentent loffre des ressources naturelles semblent devoir faire
exception. Ceci parat logique : en effet, sil sagit de ressources naturelles au sens
strict, leur disponibilit ne peut tre le rsultat dune action humaine, car dans ce
cas il sagirait de produits. Sil en est ainsi, il est clair que les quantits disponibles
CHAPITRE 6 CHOIX DES DTENTEURS DE FACTEURS ET OFFRE DES RESSOURCES NATURELLES127
de telles ressources dpts minraux, nappes souterraines de ptrole ou de gaz,
terres arables ou btir, plages, etc. ne sauraient tre considres comme d-
pendant de leurs prix, les phnomnes gologiques qui ont conduit la formation
de ces biens nayant rien voir avec le prix auquel ils sont aujourdhui pays.
Figure 6.1
Ceci ne veut cependant pas dire que le
concept doffre ne leur soit pas applicable : si
la nature et la gologie ne se soucient pas des
prix, il suffit de dire que les quantits totales
offertes de telles ressources sont parfaite-
ment inlastiques par rapport leur prix. La
courbe doffre totale dune ressource naturelle
quelconque disons par exemple lensemble
des terrains en bord de mer dans une rgion
donne se prsenterait alors graphique-
ment comme une droite verticale (figure 6.1,
o lon mesure les quantits en m
2
et le prix
en S/m
2
), slevant sur laxe des abscisses la
hauteur des quantits effectivement dispo-
nibles. Analytiquement, il sagit alors dune
constante et non dune variable.
2 Action possible sur loffre,
ou puisement inluctable?
Pourtant, il est frquent de constater que la disponibilit de ressources apparem-
ment purement naturelles fait lobjet dinterventions humaines plus ou moins
importantes. Ainsi, le sol national est pour bien des Hollandais le rsultat de leur
travail (drainage de polders, construction de digues,) tout autant quun don
limit de la nature ! Et les bancs de poissons, dont on dcouvre graduellement par
lcologie les processus de reconstitution, sont dans bien des rgions du monde
soumis des actions diverses tendant les favoriser.
Les ressources dont loffre est parfaitement inlastique sont donc plutt des cas-
limite ; lactivit humaine qui cherche les influencer ayant un cot, leur offre
devient fonction de ce cot, et par l lastique aux prix auxquels elles peuvent se
vendre sur le march.
Cette situation peut tre contraste avec lopinion de ceux qui voquent rguli-
rement lpuisement inluctable de loffre des ressources naturelles. Cette vision,
quon trouve dj chez Robert MALTHUS (17661836)
1
a notamment t
dfendue nouveau notamment dans les annes 1970, par les avocats dune
croissance zro tant de la population que de lactivit conomique globale, afin
dviter un tel puisement des ressources. dfaut surgiraient des contraintes
inluctables dues la limitation des ressources de la plante et des possibilits
dabsorption de lcosystme
1
Sa thse repose sur le dcalage progressif entre le chiffre de la population (suppose par lui crotre selon une
progression gomtrique) et le montant des ressources (supposes crotre seulement selon une progression
arithmtique).
Courbe
doffre
q
0
0
C
q
128 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Nous montrerons toutefois au chapitre 12 que le fonctionnement du mcanisme
des prix, ignor dans ces arguments, apporte une rponse qui rend injustifies de
telles inquitudes.
3 Le rythme dutilisation des ressources
et le dveloppement durable
La perspective qui vient dtre voque introduit le temps dans la question qui
nous occupe, et cet lment peut savrer essentiel pour bien comprendre la nature
de loffre des ressources naturelles.
Lexploitation dun gisement ptrolier connu peut tre faite un rythme rapide
ou lent, ce qui conduit dans le premier cas une offre abondante de la ressource
par unit de temps, mais pendant un nombre de priodes forcment rduit ; dans le
deuxime cas cest linverse. Le choix de la vitesse dexploitation dune ressource
constitue donc un lment important de la dtermination de son offre au fil du
temps. Si la figure 6.1 est vue plutt comme reprsentant loffre de la ressource par
unit de temps, celle-ci se situera dautant plus droite sur le graphique que la
dure dutilisation dcide par ailleurs est courte, et dautant plus gauche que
cette priode est longue. Dans ce sens, loffre est bien susceptible dtre influence
par laction humaine.
Dans cet exemple, la dure totale dutilisation du gisement est dtermine par
son ampleur, qui samenuise du fait de son exploitation. Mais il est bien dautres
ressources naturelles qui nont pas cette caractristique, ou ne lont que partielle-
ment. On parle alors de ressources renouvelables , parce que des processus
cologiques du type voqu plus haut assurent leur reconstitution spontane, un
certain rythme. Les forts, les nappes deau souterraines en sont de bons exemples.
Ici, cest le rythme du renouvellement spontan qui dtermine la position
naturelle de la droite doffre par unit de temps. En exploitant la ressource un
taux qui dpasse ce rythme naturel, lactivit humaine dplace cette offre vers la
droite ; mais la ressource elle-mme spuise. Tandis quen lexploitant un taux
gal ou infrieur ce rythme, elle est intgralement prserve.
Au-del des aspects environnementaux et de protection de la nature quelle sou-
lve, la question du rythme de lexploitation des ressources naturelles pose en fait
un problme dinterdpendance entre les gnrations humaines : les comportements
myopes dune gnration en cette matire peuvent priver les suivantes, souvent de
manire irrmdiable, de ressources ventuellement trs utiles pour elles.
De l est n, dans le courant des annes 1980, le concept aujourdhui largement
rpandu de dveloppement durable. Celui-ci suggre que lusage et donc loffre
des ressources naturelles se situe, tout moment, un niveau qui naltre pas le
bien-tre des gnrations ultrieures.
Ce niveau-l de loffre est-il susceptible de se raliser spontanment ? Deux forces
contradictoires sont en prsence : dune part, chaque gnration peut avoir
tendance privilgier son propre bien-tre sans trop se soucier de celui de celles
suivront ( ils se dbrouilleront bien! ), et donc se servir largement des ressources
prsentes. Dautre part, laltruisme entre gnrations nest pas un vain mot pour
beaucoup et inspire certainement des comportements responsables chez beaucoup
dagents conomiques. Il est indniable que les partis et mouvements cologiques
jouent cet gard un rle majeur dans nos socits occidentales.
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 129
7
Les choix du travailleur
et loffre de travail
Les comportements individuels en matire doffre de travail peuvent tre expliqus
sur la mme base que ceux de consommation, savoir les prfrences subjectives.
Les termes du choix en cause ici sont laffectation du temps disponible soit des
activits qui apportent un revenu cest le travail soit des activits qui nen
rapportent pas on les appelle loisir .
La section 7.1 dduit alors de lhypothse gnrale de maximisation de la
satisfaction un quilibre du travailleur ainsi quune courbe doffre de travail
individuelle, qui met en relation le nombre dheures ouvres et le niveau du salaire.
La section 7.2, consacre une tude plus fine des dplacements de lquilibre,
montre que cette courbe peut prendre diverses formes.
La section 7.3 montre que cette approche peut tre adapte pour tenir compte de
diverses modalits dorganisation du temps de travail (plein temps ou temps
partiel), ainsi que de la possibilit de bnficier dune allocation de chmage lorsque
loffre du travailleur ne rencontre pas de poste de travail disponible.
130 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Lquilibre du travailleur et son offre de travail
Relation 7.1
Figures 7.1
(A) Prfrences du travailleur
Expression du niveau de satisfaction S du travailleur,
en fonction du revenu journalier de son travail, R, et
des heures de loisir, H
L
:
S f R H =
T L
( ) ,
Cette fonction est reprsente par la carte dindiff-
rence de la figure 7.1A.
(B) Contrainte de budget du travailleur
Le revenu journalier du travail est gal au salaire horaire
s multipli par le nombre dheures ouvres, cest--dire,
en notant H le nombre dheures dune journe (H = 24) :
R s H H = ( )
L
ou R sH sH + =
L
Cette quation est celle de la droite de budget GJ.
(C) quilibre du travailleur
Lquilibre du travailleur est la combinaison revenu,
travail, loisir qui maximise S tout en respectant la
contrainte de budget.
0 B A J=24 heures
D
N
M P
0
G
2 x s
s
4 x s
3 x s
K
L
21 22 23 20
R
v
W
0 A J=24 heures
E
F
G
L
H
L
H
J
24 heures
Prfrences du travailleur
A A
Contrainte de budget du travailleur
B B
quilibre du travailleur
C C
R
v
L
H
Pente = s
R R
R
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 131
Section 7.1
Lquilibre du travailleur
et son offre de travail
Dans toute socit, le travail prest mane ncessairement de ses membres,
cest--dire des mnages, selon le vocabulaire du chapitre 2. Lorsquil sagit dune
conomie de marchs, les dcisions en cette matire sont laisses la libre initia-
tive de chacun; leur analyse relve donc de la thorie des choix individuels. Au
chapitre 3 nous avons construit une telle thorie en matire de biens de consom-
mation, en nous servant dune reprsentation axiomatique des prfrences quant
ces biens. Un des grands mrites de cette thorie est quelle est transposable
dautres types de choix individuels
1
. Ainsi, dans le prsent chapitre, nous allons
lutiliser pour expliquer les dcisions en matire de travail ; et dans le chapitre
suivant, nous le ferons encore pour expliquer les dcisions relatives lpargne.
Les thories des choix du travailleur et de lpargnant seront donc intgres
celle du consommateur, ce qui est tous gards souhaitable, car tout individu est
la fois, au moins potentiellement, chacun de ces trois agents conomiques. Lunit
ainsi ralise dans lexplication des comportements individuels ne peut que
renforcer sa pertinence.
1 Les prfrences individuelles
Lhypothse de dpart est que la motivation des individus consacrer du temps
au travail rside dans le revenu quils en retirent, lalternative tant de consacrer ce
mme temps des activits qui nen apportent pas, et que par convention nous
appellerons loisir . Les choix considrer portent alors essentiellement sur les
quantits respectives de revenu et de loisir dont ils peuvent disposer.
Soit un diagramme (figure 7.1.) reprsentant en ordonne des montants de
revenu par unit de temps (un jour par exemple
2
), et en abscisse le nombre dheures
consacres au loisir pendant la mme priode unitaire.
Tout point du diagramme a ncessairement deux coordonnes : une quantit
de loisir (que nous noterons H
L
), et un niveau de revenu (not R). Mais du fait que
la journe na que vingt-quatre heures, une troisime grandeur peut tre dduite
de la premire : les heures de non-loisir , cest--dire de travail, selon notre con-
vention. Ainsi par exemple, pour un point tel que W, le segment OB mesure les
heures de loisir, le segment BJ les heures de travail prest (OB + BJ faisant les
24 heures de la journe), et le segment OD mesure le revenu journalier, en euros.
1
Mme non conomiques, car on la retrouve dans dautres disciplines comme par exemple la thorie statistique
de la dcision, ou la thorie des jeux.
2
Dans tout ce chapitre, nous raisonnerons sur des priodes dun jour ; mais tous les arguments peuvent tre
transposs des priodes plus longues, comme une semaine, un mois, ou mme un an, sans changer la nature des
rsultats.
132 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Si lon applique tous les points de ce diagramme les cinq axiomes du 1 de la
section 3.1 (les paniers tant ici constitus de deux lments : le nombre dheures
de loisir, et le montant du revenu journalier), et si lon suit sur cette base la proc-
dure dcrite au 2 de cette mme section, on est amen construire, au dpart de
chaque point, une courbe dindiffrence de pente dcroissante, et ds lors toute
une carte dindiffrence.
De telles courbes expriment deux ides : dune part le fait gnralement admis
que plus de temps de loisir et plus de revenu sont deux choses prfres moins de
loisir ou moins de revenu : des points tels que W et P sont prfrs M, par
dominance. Dautre part, lide que plus de temps de travail, et donc moins de
loisir (mouvement de A B sur labscisse), ne laissent lindividu indiffrent que sil
est compens (par substituabilit) par plus de revenu (passage de P M, puis
N, indiffrent P).
Notons que les points du diagramme situs droite du point dabscisse J (o
H
L
= 24 heures) nont videmment pas de sens logique. Les points situs en dessous
de lhorizontale trace au niveau du point R
v
sur lordonne nont quant eux pas
de sens conomique, si lon convient de dsigner par R
v
le niveau du revenu
minimum vital.
2 La contrainte de budget du travailleur
La carte dindiffrence ainsi obtenue dcrit les prfrences du candidat travailleur.
Mais do vient le revenu dont nous parlons ? videmment du temps de travail. En
effet, celui-ci se transforme, si lon peut dire, en revenu journalier via le salaire
horaire qui peut tre obtenu sur le march du travail. Cette transformation se
reprsente par une droite de budget dont la construction peut se faire comme suit.
Soit s(euros par heure) ce salaire. En travaillant 24 heures sur 24, le revenu
journalier serait de R = 24 set le loisir nul : ce choix, concevable mais pas trs
raliste, est reprsent par le point G sur la figure 7.1B; par contre, en ne travaillant
pas du tout, le revenu serait nul et le loisir gal 24 heures par jour : cest le point
J, tout aussi concevable, mais pas davantage raliste si le travailleur ne dispose pas
dautre source de revenu pour assurer sa subsistance.
Raisonnons maintenant partir du point J de la mme manire que nous lavons
fait pour la droite de budget du consommateur au chapitre 3 : en travaillant une
heure, notre individu gagne un revenu R gal seuros ; il se trouve au point K. En
travaillant deux heures, il en gagne R = 2 seuros ; il se trouve au point L; en
travaillant trois heures, il gagne R = 3 seuros, etc. ; en termes plus gnraux, en
travaillant (24 H
L
) heures, il gagne R = (24 H
L
) seuros. Et enfin sil travaille
24 heures sur 24 (auquel cas H
L
= 0), on retrouve R = 24 seuros. On a ainsi trac
tous les points de la droite JG sur la figure, et lon voit donc que tout choix de
temps de travail intermdiaire entre les deux extrmes G et J correspond un
point situ le long de cette droite ; de plus, la pentede celle-ci est dtermine par le
niveau du salaire horaire s. La droite a donc bien des caractristiques dune droite
de budget
3
.
3
Application intressante du concept vu au chapitre prcdent : en raisonnant en sens inverse, de gauche
droite le long de la droite de budget du travailleur, on peut voir que renoncer une heure de travail pour prendre
une heure de loisir lui cote seuros : le salaire horaire est donc le cot dopportunit dune heure de loisir.
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 133
Analytiquement, si lon rcrit lexpression R = (24 H
L
) ssous la forme
R s H s + =
L
24
on retrouve la mme structure que celle de la droite de budget du consommateur (relations 3.4
du chapitre 3), le revenu R et le temps de loisir H
L
tant cette fois les variables entre lesquelles le
choix est cens soprer, et 24 sle terme constant du membre de droite de lgalit.
La contrainte de budget du travailleur dcrit ce qui lui est possible dobtenir
comme revenu avec son travail, compte tenu de ce quest son salaire.
3 Lquilibre du travailleur
De la confrontation entre la droite de budget et les courbes dindiffrence
apparat :
lquilibre du travailleur, dfini comme la situation quil prfre parmi toutes
celles qui lui sont accessibles au salaire quil peut obtenir.
Cette situation est reprsente par le point de la droite de budget situ sur la
courbe dindiffrence la plus leve, soit le point E. ce point correspondent :
le choix dquilibre du temps de loisir, mesur par OA,
celui du temps de travail offert, mesur par AJ,
et celui du revenu journalier obtenu de ce travail, mesur par OF.
Entre ces deux derniers segments, on a videmment la relation OF = s AJ :
cest prcisment celle qui dcrit la transformation de AJ units de travail en OF
units de revenu.
On constate aussi quau point E, il y a tangence entre la droite de budget et la
courbe dindiffrence qui est atteinte, proprit dj rencontre dans les situations
dquilibre du consommateur au chapitre 3.
Section 7.2
Dplacements de lquilibre
et offre de travail
1 La courbe doffre de travail
Supposons maintenant des changements dans le salaire horaire. En consquence,
la droite de budget pivote autour du point J, vers le haut en cas de hausse, vers le
bas en cas de baisse. Ceci dtermine une succession de points dquilibre, qui corres-
pondent des courbes dindiffrence de plus en plus leves ou de plus en plus
basses, selon le cas (figure 7.2A).
7.1
134 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Ainsi par exemple les points E
1
, E
2
, E
3
correspondent aux niveaux croissants de
salaire s
1
, s
2
, et s
3
. Il sen dduit quune quan-
tit croissante de travail est offerte : elle est de
JA
1
lquilibre E
1
, de JA
2
lquilibre E
2
, et de
JA
3
lquilibre E
3
.
Si nous reportons maintenant sur un
graphique distinct les taux de salaire horaire
successifs et les quantits correspondantes de
travail offert (notes H
T
et par dfinition
gales 24 H
L
), la courbe doffre de travail
individuelle est obtenue (figure 7.2B).
Deux proprits sen dduisent assez
naturellement :
linstar de ce qui est dit pour dautres
courbes doffre de cet ouvrage, on peut cons-
tater ici qu chaque point de la courbe doffre
de travail correspond un point dquilibre du
travailleur.
On peut aussi appliquer cette courbe le
concept dlasticit, qui sappelle alors las-
ticitdeloffredetravail par rapport au salaire.
Dautre part, des dplacements ventuels de
la courbe vers la droite ou vers la gauche
rsultent soit de modifications des courbes
dindiffrence, qui sinterprtent comme des
changements dattitude psychologique
lgard du travail rmunr, soit de dplace-
ments de la droite de budget. Ces derniers
peuvent tre dus lobtention dun revenu
autre que du travail (dplacement vers le
haut), ou encore des changements dans
lorganisation du travail, du type que nous
examinerons la section 7.3.
2 Effet de revenu et effet de substitution
La courbe quon vient de construire est ascendante de gauche droite, cest--dire dlasticit
positive Ce nest cependant pas une rgle gnrale en matire doffre de travail : la forme des
courbes dindiffrence, et donc les prfrences des individus peuvent tre telles que cette courbe
soit plutt ascendante dedroite gauche, et donc dlasticit ngative, comme on le voit sur
lexemple des figures 7.3; ou encore, la courbe doffre de travail peut prsenter luneet lautrede
ces proprits pour des niveaux diffrents du salaire (figures 7.5). Lexplication de ces possibilits
rside dans la confrontation de deux effets contradictoires : l effet de substitution et l effet
de revenu.
Voyons dabord leffet de substitution. Un accroissement du salaire horaire signifie que le
manque gagner d au temps de loisir augmente, ou encore que le cot dopportunit de
Figures 7.2 Courbe doffre de travail
0 A
3
Offre
de travail
A
A
2
A
1 J
S
1
S
2
S
3
0= J
B
L
H
A
3
A
2
A
1
R
1
R
2
R
3
E
3
E
2
E
1
s
1
s
2
s
3
e
1
e
2
e
3
R
s
= (24 )
T
H
L
H
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 135
laffectation du temps au loisir grandit. Si lindividu est sensible ce cot, il aura tendance
substituer du travail son loisir, et donc accrotreson offre de travail.
Mais ct de cet effet de substitution, joue leffet de revenu : lorsque le salaire augmente, et
donc le revenu que procure le travail, lindividu peut estimer que laccroissement de revenu
rendu possible par cette hausse ne justifie pas un effort supplmentaire de sa part ; il peut mme
dcider de travailler moins quavant, sil juge que la hausse du salaire compense suffisamment la
baisse des heures prestes, dans la formation de son revenu : cest l leffet de revenu, qui tend
provoquer une baissedu temps de travail offert la suite dune augmentation du salaire.
Ces deux effets sont simultanment prsents dans tout dplacement de lquilibre du travailleur,
suite une augmentation quelconque du salaire. Comme ils ne sont pas toujours dampleur
identique, cest selon que lun ou lautre domine que la courbe doffre de travail individuelle est
ascendante dans un sens ou dans lautre : les figures 7.2 dcrivent le cas du comportement dun
individu pour lequel leffet de substitution domine toujours (llasticit de son offre de travail
par rapport au salaire est positive), et les figures 7.3, celui dun individu pour lequel cest leffet
de revenu (lasticit ngative) ; et les figures 7.4 prsentent celui pour lequel les deux effets se
compensent toujours exactement : sa courbe doffre de travail est dlasticit nulle, cest--dire
parfaitement inlastique au salaire.
Les tudes statistiques ont rvl que dans les faits, les courbes doffre de travail ont souvent la
forme prsente la figure 7.5B : leffet de substitution domine aux niveaux de salaires relative-
ment bas, les deux effets se compensent partir dun certain seuil, et leffet de revenu lemporte
lorsque le salaire est lev. La figure 7.5A montre quelle structure de courbes dindiffrence indi-
viduelles correspond ce comportement typique.
Figures 7.3, 7.4 et 7.5 Formes alternatives de loffre de travail
A A A
J J A A D F B
0=J A 0=J 0=J A D F B
B
J A
3
A
2
A
1
T
H
T
H
T
H A
3
A
2
A
1
Offre
de travail
Offre
de travail
Offre
de travail
B B
0 0 0
L
H
L
H
L
H
s
1
s
2
s
3
s
1
s
2
s
3
s
1
s
2
s
4
s
3
e
1
e
2
e
3
e
1
e
2
e
3
e
1
e
2
e
3
e
4
E
3
E
2
E
1
E
3
E
2
E
1
E
3
E
2
E
1
E
4
R
s s s
R R
136 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 7.3
Organisation du temps de travail
et allocation de chmage
1 Travail temps plein et mi-temps
Lanalyse qui prcde postule implicitement non seulement que le travailleur choisit
lui-mme le nombre dheures quil veut prester, mais aussi que les emplois auxquels
il a accs permettent cette extrme flexibilit. Tel est rarement le cas dans la ralit
du travail
4
. Le plus souvent, les emplois accessibles sont dfinis en termes dun
certain nombre dheures prester par jour (ou par semaine, ou par mois, etc.), et
le candidat travailleur a pour seul choix de prester ces heures-l, au salaire propos,
ou de ne pas prendre le job.
Cette caractristique peut sinsrer dans notre analyse en observant quelle a
pour effet de modifier la forme de la contrainte de budget. Supposons que le
travailleur ne rencontre, dans son domaine de qualification, que des emplois
plein temps , cest--dire de 8 heures par jour par exemple, le salaire horaire tant
toujours de seuros/heure. La contrainte de budget qui en dcoule pour lui nest
alors plus la droite JG de la figure 7.1 mais bien la ligne brise JABD de la figure 7.6.
Les points autres que B de la droite JG ne sont pas accessibles si le job comporte
ncessairement 8 heures par jour, ni plus, ni moins.
Dans ce cadre, le point B constitue lqui-
libre du travailleur, puisquil est celui qui
permet datteindre la courbe dindiffrence la
plus leve
5
.
Remarquons que la mme analyse est
applicable lorsque cest par voie lgale quune
dure maximum du temps de travail est
impose.
Au cas o les emplois accessibles laissent le
choix entre plein temps et mi-temps (pour un
mme salaire horaire s), la contrainte de bud-
get prend la forme (figures 7.7) de la ligne
JABFHD. Selon la forme de ses prfrences
entre revenu et loisir, lindividu choisira soit
lemploi plein temps (cas de la figure 7.7A,
o lquilibre est H), soit lemploi mi-temps
(figure 7.7B, o B est lquilibre)
6
.
Figure 7.6 Emploi plein temps
4
Sauf lorsque lon est son propre employeur, cest--dire travailleur indpendant . Mais alors il nest pas
raliste de parler dun salaire sdtermin en dehors de lui. Voir ce sujet la section 12.2.
5
Le fait que la proprit de tangence entre courbe dindiffrence et droite de budget ne soit plus bien dfinie
(du fait du point anguleux de cette dernire) na aucune importance, car lquilibre nest pas dfini par la tangence
mais bien par le fait quil soit un point prfrparmi tous ceux qui sont accessibles.
6
Nous laissons le lecteur dterminer par lui-mme, titre de simple exercice, quels sont les effets sur lquilibre,
dans ce contexte, dune hausse du salaire, et quelle est la forme de la courbe doffre de travail qui en rsulte.
G
6 12 18 24 16
B
A
D
J
S
R
B
L
H
R
0
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 137
2 Heures supplmentaires
Lorsquun contrat de travail spcifie un nombre dheures donn, il arrive frquemment quil
prvoie aussi que si des heures supplmentaires sont ncessaires, elles seront payes un salaire
plus lev. Cette autre modalit peut galement tre insre dans notre analyse : pour lexemple
de la figure 7.6, elle implique simplement qu la gauche de labscisse H
L
= 16 heures, la pente de
la droite de budget soit plus leve.
Ceci est reprsent aux figures 7.8 : la contrainte de budget prend la forme de la ligne JABG, et
dans la figure de gauche, les prfrences du travailleur sont telles quil prestera des heures
supplmentaires si on les lui demande, puisque son quilibre est en E (leur nombre est mesur
par AC) ; dans la figure de droite, ses prfrences sont telles quil refuse de les prester (son quilibre
est en B).
Figures 7.7 quilibres avec choix entre plein temps et mi-temps
Figures 7.8 quilibres avec choix dheures supplmentaires
16 20 24
F
A
D
J
B
H
A A
R
B
R
R
H
L
H 16 20 24
A
D
J
B
H
B B
R
B
R
R
H
L
H
F
0 0
E
A A
J C A
S
S >S
R
B
R
R
E
L
H
B
B B
J A
R
L
H 0 0
138 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
3 Allocation de chmage
Depuis plus dun demi-sicle il existe dans nos pays occidentaux un systme de
scurit sociale, qui a notamment pour rle de fournir un revenu de remplacement
appel allocation de chmage ceux qui, momentanment, ne trouve-
raient pas de travail. La scurit sociale dans son ensemble car elle couvre bien
dautres domaines ne sera voque quau chapitre 12. Ds maintenant cependant
il est ncessaire de comprendre comment lexistence de telles allocations influence
les choix dquilibre du travailleur, tels que nous les avons prciss.
Figures 7.9 Chmage involontaire et volontaire
La possibilit de recevoir une allocation de
chmage se traduit elle aussi par une modifi-
cation de la contrainte de budget. Soit R
c
le
montant journalier de cette allocation ; la
contrainte de budget prend alors la forme de
la ligne CJG (figures 7.9). Dans la figure 7.9A
lquilibre se situe au point E, mais cet
quilibre est fictif car si lindividu est en
chmage, il ne trouve pas demploi lui
permettant datteindre ce point. Le revenu de
remplacement R
c
lui permet alors datteindre
la courbe dindiffrence I
c
au point C, qui est
le meilleur quilibre qui lui soit accessible.
On parle dans ce cas de chmage involontaire,
car du fait que le point E est prfr au point
C, lindividu choisirait de travailler sil pouvait
le faire.
Dans la figure 7.9B au contraire, lquilibre
C est prfr au point E. Dans ce cas, si le job
correspondant ce dernier point est effecti-
vement disponible, on doit alors parler de
chmagevolontaire, puisque le choix de cette
situation rsulte des prfrences de lindividu.
En diminuant lallocation de chmage, on
amnera videmment lindividu prfrer le
point E; mais si le job qui y correspond nest
pas disponible, on ne rsout pas pour autant
son problme de chmage : on rend seulement
celui-ci involontaire, tout en rduisant
dautant son bien-tre.
Ceci conduit constater le dilemme difficile que lon tente de rsoudre par
lallocation de chmage : fournir un revenu de remplacement suffisant celui qui
na pas demploi, et maintenir en mme temps une incitation financire suffisante
travailler (cf. aussi ce sujet lincidence des transferts la section 15.3).
E
A A
J
C
G
R
R
E
L
H
R
C
I
C
B B
J
C
G
R
R
E
L
H
R
C
I
C
E
0
0
CHAPITRE 7 LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL 139
Remarquons pour terminer que toute lanalyse qui prcde explique seulement
si un individu choisit de travailler ou non, ainsi que, dans laffirmative, le nombre
dheures prestes ; elle ne dit rien quant au choix dune profession, cest--dire
quant au fait doffrir son travail sur tel ou tel march, professionnel ou
gographique.
Un dbut dexplication de cet aspect-l de loffre de travail peut toutefois tre
trouv dans la notion de cot dopportunit : lhypothse de la maximisation de la
satisfaction individuelle implique en effet que les individus choisissent leur
profession de manire telle que pour eux, la valeur conjointe de celle-ci et du loisir
quelle permet est plus grande que celle quils tireraient de lexercice des autres
mtiers qui leur sont accessibles ; en dautres termes, sils se comportent selon
cette hypothse, le cot dopportunit de laffectation de leur temps au mtier
quils exercent est plus faible que la valeur subjective quils y attachent.
140 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 141
8
Les choix intertemporels :
loffre dpargne
et la demande de capital
Lexplication de la prsence du capital dans toute conomie requiert lintroduction
du temps dans lanalyse. Ceci nayant t fait jusquici ni pour les mnages ni pour
les entreprises, le prsent chapitre traite du sujet du point de vue de ces deux
catgories dagents conomiques, successivement.
La section 8.1 rappelle brivement les donnes du problme: pourquoi le capital,
pourquoi le temps ?
La section 8.2 applique au consommateur une extension intertemporelle de la
thorie des choix individuels, maintenant familire, qui traite de la rpartition de
la consommation dans le temps. De l dcoulent les comportements dpargne, et
donc de constitution de capital financier. La courbe doffre dpargneen est dduite.
La section 8.3 examine le pourquoi et le comment des dcisions dinvestissement
des entrepriseset, partant, dacquisition par elles de capital financier. Le critre de
slection des projets dinvestissement appel V.N.A. est expos, et la courbe de
demande de capital financier en est dduite.
La section 8.4 dcrit les formes du financement des entreprises sous lesquelles
se matrialise leur demande de capital financier : obligations, actions,
autofinancement.
La section 8.5 met en exergue le rle particulier de lune dentre elles : laction-
nariat, comme fondement du capitalisme parmi dautres formes dorganisation
des entreprises. On conclut en prcisant la diffrence entre profit conomique et
profit comptable.
142 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 8.1
Pourquoi des biens de capital ?
Contrairement aux ressources naturelles et au travail humain, le capital physique
est essentiellement constitu de produits , issus de lactivit des entreprises. Nous
en connaissons dj les conditions de demande, fondes sur la productivit
marginale du capital. Mais rien dans ce raisonnement ne permet dexpliquer
pourquoi certaines entreprises et, partant, toute une fraction de lconomie
choisissent de produire de tels biens plutt que des biens directement consom-
mables. Aprs tout, les besoins humains pour lesquels les entreprises fonctionnent
ne sont-ils pas satisfaits uniquement par les biens de consommation ? Or, les
machines, les quipements, les produits industriels, etc., ne sont pas consomms
par les mnages ; pourquoi consacrer tant de ressources leur production?
On pose ainsi la question de la justification de lexistence mme du capital, et, en
particulier, de son accumulation sans cesse croissante par les conomies industria-
lises. La rponse a t esquisse au chapitre 2 (note 2), mais elle doit maintenant
tre dveloppe en termes doffres et de demandes, se manifestant sur les marchs
du capital.
Une double ralit est la base de la cration du capital : dune part, la dimension
temporelle des choix des consommateurs, dans leurs consommations et dans
laffectation de leur revenu; et dautre part les possibilits daccrotre le produit en
recourant des moyens de production indirects mais requrant du temps. Le
rapprochement de ces deux faits fournit une explication, devenue classique, de la
demande et de loffre de biens capitaux, par opposition aux biens de consommation.
Nous allons maintenant dvelopper cette explication.
Section 8.2
Les choix intertemporels
du consommateur et loffre dpargne
1 Aspects rels :
prfrences entre perspectives de consommation
Le premier fait nous ramne la thorie des choix du consommateur. Au chapitre 3,
les moments du temps sur lesquels portaient les besoins et les prfrences nont
gure t prciss ; nous avons seulement parl de quantit par unit de temps .
Or, il ny a aucune raison de ne faire porter les axiomes que sur des choix valables
pour une seule priode de temps, par exemple des choix immdiats. Ceux-ci
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 143
peuvent galement concerner lavenir, et donc plusieurs priodes successives, sans
que les dcisions soient les mmes dune priode la suivante. En dautres termes,
les ordres de prfrence que nous avons dfinis sont appels stendre, non
seulement tous les biens consommables aujourdhui, mais aussi ceux qui
pourraient ltre tout moment du futur.
Il est alors ncessaire de reformuler les axiomes relatifs aux prfrences du
consommateur en incorporant cette dimension temporelle, ce qui se fait aisment
comme suit. En considrant deux priodes
1
, cette anne-ci (temps 0) et lan
prochain (temps 1) par exemple, dsignons par C
0
un niveau de consommation au
temps 0 et par C
1
un niveau de consommation au temps 1. Remarquons que nous
exprimons ces niveaux de consommation en euros, et non en termes de tels ou tels
biens spcifiques.
1
Idalement, on voudrait pouvoir traiter de plusieurs priodes la fois. Mais les outils graphiques en deux
dimensions auxquels nous nous limitons ne le permettent pas. Lessentiel de largument est nanmoins prserv.
La carte dindiffrence intertemporelle
Expression analytique du niveau de satisfaction S du
consommateur, en fonction des perpectives de consom-
mation prsente, C
0
et future, C
1
:
S f C C = ( )
S 0 1
,
Cette fonction est reprsente par la carte dindiffrence
intertemporelle de la figure 8.1.
Figure 8.1
Relation 8.1
La cl du raisonnement rside maintenant
dans le fait de considrer les lments de la
paire (C
0
, C
1
) comme formant ensemble ce que
nous appellerons une perspective de consom-
mation stendant sur les deux priodes. la
figure 8.1 elle est reprsente par le point A,
pour une consommation de 100 au temps 0 et
de 100 galement au temps 1. De la mme
manire, chacun des autres points du dia-
gramme reprsente une autre perspective de
consommation sur les deux priodes.
Si lon applique maintenant tous ces points
les cinq axiomes de la section 3.1 (1) les
paniers tant cette fois les perspectives de
consommation et si lon suit sur cette base
la procdure dcrite au paragraphe 2 de la
mme section, on est amen construire, au
dpart de chaque point, une courbe dindiff-
rence dcroissante, appele naturellement
courbe dindiffrence intertemporelle ,
et ds lors toute une carte dindiffrence
que nous appellerons carte dindiffrence
intertemporelle.
Comme dans les cas prcdents, ces courbes
expriment deux choses. Dune part, le fait que
plus de consommation prsente et plus de
consommation future sont prfrs moins
de lun ou de lautre (par dominance) : les
perspectives W et P sont prfres la perspective A. Dautre part, lide que moins
de consommation dans limmdiat (temps 0) ne peut laisser le consommateur
indiffrent que si cette rduction est compense (substituabilit) par plus de
consommation dans le futur : passage de la perspective P A, puis la perspective
N, indiffrente P.
100
100 0 0
C
1
C
P A
N
W
144 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La pente des courbes dfinit videmment un taux marginal de substitution intertemporelle entre
deux perspectives de consommation voisines ; sa valeur varie selon les divers points dune mme
courbe. Cette valeur a une signification intressante : gal lunit (en valeur absolue) le taux
signifie que le consommateur est indiffrent se priver de la consommation dune unit
aujourdhui pour la consommer demain, ou inversement ; par contre, si le taux est suprieur
lunit en valeur absolue, cela veut dire que pour renoncer une unit aujourdhui, lagent
conomique exige den obtenir plus quune, demain. Enfin, si le taux (toujours en valeur absolue)
est infrieur lunit, cest quil attache tellement dimportance sa consommation future
quil est prt renoncer une unit aujourdhui pour nen avoir quune fraction demain. Cette
diffrence entre le taux marginal de substitution intertemporelle du consommateur et lunit est
appele le taux marginal de prfrence lgard du temps .
2 Aspects financiers :
lpargne et la contrainte de budget intertemporelle
Lanalyse prcdente na dintrt que si le consommateur est effectivement en
mesure de prendre au temps 0 des dcisions qui influencent la consommation au
temps 1. Or, il le peut, par lintermdiaire de lpargne. Lpargne consiste en effet
rserver une partie du revenu disponible au temps 0 pour en faire autre chose
que lachat de biens consommables ce moment, C
0
, cest--dire, forcment, pour
de la consommation au temps 1, C
1
. On peut donc proposer la dfinition suivante :
Lpargneest lexpression de la dcision dun agent conomique de transfrer
une partie de son revenu de la priode prsente une priode future.
Mais le montant qui peut tre pargn nest videmment pas sans limite :
celle-ci est dtermine par le montant de revenu disponible au temps 0, que nous
noterons R
0
. On peut reprsenter cette limitation par une droite de budget (encore
une fois !), qui se construit comme suit.
a La thsaurisation
Considrons dabord la manire la plus simple dpargner, qui est de dposer le
montant de son pargne dans un tiroir, pour le retrouver plus tard, identique
lui-mme : cest la thsaurisation.
Graphiquement (figure 8.2, dont les axes mesurent C
0
et C
1
), pour un revenu
R
0
= 200S au temps 0, par exemple, si la dcision est de ne rien pargner et de tout
consommer au temps 0, ce qui revient poser C
0
= R
0
et C
1
= 0, la situation
se reprsente par le point A sur laxe horizontal. En revanche, la dcision de ne
consommer immdiatement que 199S et de thsauriser 1S pendant un an con-
duit la situation reprsente par le point B, au-dessus de laxe en raison de la
consommation C
1
= 1 ainsi rendue possible. Thsauriser 2S conduirait un point
de coordonnes C
0
= 198 et C
1
= 2, semblablement situ le long dune droite, dont
la pente est 1. Si notre individu dcide de ne consommer que 100S au temps 0, et
de thsauriser les 100 autres, il se trouve en C.
En considrant tous les montants dpargne possibles, compris entre 1 et 200S,
ce raisonnement conduit tracer la droite AZ. Celle-ci constitue la droite de budget
intertemporelle dun pargnant qui thsaurise.
8.1
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 145
Tout point de cette droite permet de reprer
trois grandeurs essentielles pour notre propos :
(i) la valeur de son abscisse, qui mesure le
montant consomm au temps 0,
(ii) la distance qui spare cette abscisse du
montant correspondant au revenu R
0
, qui
reprsente le montant pargn cette mme
priode, et
(iii) la valeur de lordonne, qui indique le
montant restitu lissue de cette priode et
qui pourra alors tre consomm au temps 1.
La position de la droite est dtermine quant
elle par le revenu initial (200S dans notre
exemple) ; et sa pente (1 dans le prsent
exemple) lest par les conditions dans lesquel-
les lpargne est affecte (ici, la thsaurisation).
Ce dernier point conduit examiner de plus
prs ce quil advient de lpargne, si on lui donne
dautres affectations que la thsaurisation.
b Le placement intrt
Lpargnant se voit en effet souvent sollicit
par dautres agents conomiques, afin quil
leur prte la fraction non consomme de son
revenu, contre promesse de remboursement
au temps 1. Une telle proposition ne sera ac-
cepte par lui que si la somme rembourse est
au moins gale, sinon suprieure celle quil
retrouve en conservant lui-mme son argent
2
.
Ainsi, par exemple, si pour un montant de
100 un emprunteur promet un rembourse-
ment de 105S, la situation de lpargnant-
prteur est alors reprsente par le point C
dans la figure 8.2. Ce prteur retrouve au
temps 1 le principal (100S) plus un montant de
La contrainte de budget intertemporelle
2
Soulignons que, pour un taux dintrt donn, la dcision de prter est aussi influence par dautres facteurs,
tel le risque encouru, la notorit et les garanties de lemprunteur, aspects qui reviendront dans lanalyse des prts
octroys par les banques (chapitre 17).
Expression gnrale
dune droite de budget intertemporelle :
C
i
C R
0 1 0
1
1
+
+

=
o R
0
est le revenu au temps 0, C
0
le montant de ce revenu
consomm au temps 0, (R
0
C
0
) le montant pargn, i le
taux dintrt, et C
1
la consommation possible au temps 1
par le placement de lpargne.
Cette expression sobtient comme suit. On a :
R C S
0 0 0
= + et C S i S S i
1 0 0 0
1 = + = + ( )
Comme S R C
0 0 0
= , on peut crire :
C R C i
1 0 0
1 = ( ) + ( )
et en dduire lexpression ci-dessus.
5S, soit 5% du principal : cest ce qui est communment appel taux dintrt .
En rptant le raisonnement pour dautres prts 5% portant sur des montants
plus levs ou plus faibles, la succession des points tels que C, C, C conduit
dcrire la droite AZ. Celle-ci est la droite de budget intertemporelle dun prteur
qui un taux dintrt de 5% est propos. Tout point de cette droite permet de
reprer, comme ci-dessus, les trois grandeurs mentionnes plus haut (consom-
mation prsente, pargne et consommation future). Sa pente, plus forte que dans
le cas de la thsaurisation
3
, a une valeur numrique de (1 + 0,05).
3
En considrant la thsaurisation comme un prt soi-mme, le remboursement (100S) exactement gal
au prt (100S) illustre le fait vident que dans cette forme daffectation de lpargne le taux dintrt est nul.
Figure 8.2
Relations 8.2
100
200
100 0 0
C
1
C
100 200=R
0
210
105
Z
Z
1
0
B
A
199
1
200
Z
A
C
C
C
C
C
Thsaurisation
Placement
intrt (5%)
Thsaurisation
146 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Analytiquement, la contrainte de budget intertemporelle peut scrire
C
i
C R
0 1 0
1
1
+
+
=
forme comparable aux contraintes de budget tant du travailleur que du consommateur.
Cette expression est obtenue par le raisonnement prsent aux relations 8.2.
Outre les deux modes daffectation de lpargne que nous venons denvisager
thsaurisation et prt intrt , il en existe de nombreux autres, dont les formes
juridiques et les modalits pratiques sont varies (placements immobiliers, achats
dactions en bourse au dautres manires, achats dor, de mtaux prcieux ou
duvres dart, etc.). Du point de vue conomique, ces diverses manires de placer
lpargne refltent toutes le mme phnomne fondamental : lapport pour un
temps dune certaine somme montaire, restituable dune manire ou dune autre,
et assorti dune bonification. Cest ce phnomne que vise dcrire la droite de
budget intertemporelle sous la forme simplifie que nous avons utilise ci-dessus.
3 Lquilibre intertemporel de lpargnant
Rapprochons maintenant la description des choix entre perspectives de consom-
mation concevables contenue dans la carte dindiffrence de la figure 8.1, et celle
des possibilits daffectation du revenu entre consommation prsente, pargne et
consommation futures impliques par les droites de budget de la figure 8.2.
Retenons cette fois un taux dintrt de 10%. Nous obtenons la figure 8.3, o le
point E est celui qui, tout en appartenant la droite de budget, reprsente la
perspective prfre parmi toutes celles qui sont accessibles. Ce point reprsente :
lquilibre de lpargnant, dfini comme le choix de la perspective de consom-
mation prfre parmi toutes celles qui lui sont accessibles au revenu qui est le
sien et au taux dintrt quil peut obtenir.
8.2
Relations 8.3 Figure 8.3
Lquilibre de lpargnant
Lquilibre intertemporel du consommateur, ou quilibre
de lpargnant, est la combinaison
C
0
(consommation au temps 0),
R
0
C
0
(pargne au temps 0)
C
1
(consommation au temps 1)
qui maximise S f C C = ( )
S 0 1
,
tout en respectant la contrainte de budget :
C
i
C R
0 1 0
1
1
+
+

=
100
200
100 0 0
C
1
C
E
100 200=R
0
220
110
B A
D
Z
pargne
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 147
ce point correspondent :
le choix dquilibre de la consommation prsente, C
0
, mesur par OB;
celui de lpargne prsente, mesur par BA;
et celui de la consommation future rendue possible par le remboursement de
lpargne, pour un montant mesur par OD.
Entre OD et BA, on a la relation OD = (1 + i) BA, qui exprime comment
lpargne faite au temps 0 est transforme en possibilit de consommation au
temps 1, via le taux dintrt.
Constatons enfin quau point E, il y a tangence entre la droite de budget et la
courbe dindiffrence qui est atteinte, proprit dj rencontre dans les situations
dquilibre du consommateur au chapitre 3 et du travailleur au chapitre 7.
4 La courbe doffre dpargne
et la fonction de consommation
a Loffre dpargne en fonction du taux dintrt
Lquilibre qui vient dtre dfini tablit une relation entre un taux dintrt (10%)
et une partie du revenu pargne (reprsente par le segment BA sur la figure 8.3),
offerte en prt. Cet quilibre est reproduit sur la figure 8.4A. Dans un diagramme
distinct (8.4B), dont lordonne mesure le taux dintrt et labscisse la somme
pargne et offerte, cette mme situation dquilibre est illustre par le point e.
Supposons maintenant que le taux dintrt
auquel il est possible de prter soit plus lev
que 10 % : soit donc la droite AZ, qui
correspond un taux de 20%. Les courbes
dindiffrence intertemporelles traces sur la
figure 8.4A nous apprennent qu ce taux,
notre candidat prteur trouve la perspective
prfre toutes les autres au point E sur la
figure A, dans laquelle il est dispos prter
120 et ne garder que 80 pour sa consom-
mation prsente, sachant quil obtiendra 144
(soit 120% du principal) dans un an. cet
quilibre E correspond le point doffre
dpargne e dans la figure B.
Si le taux dintrt slve encore (soit 30%,
la droite de budget devenant AZ), lquilibre
sera en E, ce qui entrane une offre de prt de
140, contre remboursement de 182S dans un
an, et un point doffre e dans la figure B.
Nous obtenons ainsi graduellement une
courbe ascendante de gauche droite, que
nous appelerons courbe doffre dpargne .
En effet, elle reprsente bien les montants
quun dtenteur de revenu est prt offrir, en
fonction du taux dintrt quil peut obtenir.
Figures 8.4A et B Loffre dpargne
100
200
100
1
C
E
200=R
0
220
A
Z
0
0
C 80 60
240
260
A A
100 200 0
B B
0
R
0
C 120 140
30
20
10
(%) i
Offre
dpargne
e
E
E
Z
Z
e
e
148 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La forme de la courbe doffre dpargne ainsi dfinie est du mme type que pour
la plupart des autres courbes doffre rencontres jusqu prsent. Elle possde
notamment les deux proprits usuelles :
chaque point de la courbe doffre dpargne correspond un point dquilibre de
lpargnant.
On peut aussi dfinir pour cette courbe le concept dlasticit de loffre dpargne
par rapport au taux dintrt.
Cependant, il nest pas toujours sr que sa pente soit positive, cest--dire quelle soit ascendante
de gauche droite. Linverse peut parfaitement se produire, comme le montrent les figures 8.4C
et 8.4D ci-dessous : la hausse du taux dintrt provoque dans ce cas une rduction du montant
de capital offert ! La cause de cette situation rside videmment dans la forme des courbes
dindiffrence intertemporelle, et plus prcisment dans leur pente.
Une tude plus dtaille des dterminants de cette pente nous engagerait trop loin dans la
thorie pure. Au niveau des concepts fondamentaux, il est plus important de remarquer lanalogie
de ces deux offres possibles avec ce que nous avons tabli au chapitre prcdent concernant
loffre de travail. En effet, lintrt, au mme titre que le salaire, est peru comme un revenu par les
agents conomiques. Ds lors, la distinction entre effet de substitution et effet de revenu
est applicable ici aussi. Une offre croissante en fonction du taux dintrt reflte une substitution
croissante de revenu futur au revenu prsent, suite la hausse du taux dintrt ; par contre, une
offre dcroissante exprime la volont de loffreur de bnficier tout de suite de laccroissement
de revenu apport par la hausse du taux dintrt, plutt que de postposer ce bnfice.
Figures 8.4 Formes alternatives de loffre dpargne
100
200
100
1
C
E
200=R
0
220
A
Z
0
0
C 80 60
100 200 0
B B
0
R
0
C
30
20
10
(%) i
Offre
dpargne
e
240
260
A A
140
100
200
100
1
C
E
200=R
0
220
A
Z
0
0
C 80 55
240
260
C C
100 200 0
D D
0
R
0
C
30
20
10
(%) i
Offre
dpargne
e
145
E
E
e
e
Z
Z
E
E
Z
Z
e
e
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 149
b La consommation prsente en fonction du revenu
On peut aussi considrer les dplacements de lquilibre de lpargnant qui rsultent
dune variation de son revenu prsent, R
0
. Dans la figure 8.5A, la droite de budget
intertemporelle se dplace paralllement elle-mme, vers la droite lorsque le
revenu augmente comme par exemple de R
0
(1)
R
0
(2)
. On construit ainsi le chemin
dexpansion intertemporel du consommateur-pargnant.
Il en dcoule une relation vidente entre les niveaux du revenu prsent, R
0
,
et ceux de lpargne. Sans nous y attarder pour linstant, observons que, comme
lpargne S est gale R
0
C
0
, on a aussi, le long du chemin dexpansion, une
relation entre R
0
et la consommation prsente, C
0
, relation apparaissant la
figure 8.5B : on obtient ainsi une sorte de courbe dEngel de la consommation
prsente , qui porte le nom plus simple de fonction de consommation indivi-
duelle. Ce concept joue un rle majeur en analyse macroconomique, comme on
le verra dans la troisime partie de cet ouvrage; ici, on voit clairement quel en est
le fondement microconomique.
5 Les offreurs de capital financier
Lpargne des mnages qui a t dcrite se mesure dans les mmes units que le
revenu, cest--dire en euros. Les sommes qui la constituent sont aussi appeles du
capital financier . Cest pourquoi loffre dpargne peut tre appele indiffrem-
ment offre de capital financier .
Mais les mnages ne sont pas seuls pargner. Les entreprises remplissent la
mme fonction ds quelles prlvent sur leurs ressources prsentes (sur leurs recettes
de vente par exemple) un certain montant quelles confient dautres agents (ou
elles-mmes) contre remboursement ultrieur et sous certaines conditions dintrt.
Figures 8.5 La fonction de consommation individuelle
A A B B
Chemin dexpansion
intertemporel
Fonction de
consommation
0 0
C
1
C
0
0
C
0
R
E
2
E
1
e
1
e
2
C
(1)
0
C
(2)
0
R
(2)
0
R
(1)
0
C
(1)
0
C
(2)
0
R
(2)
0
R
(1)
0
150 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Outre les mnages et les entreprises productives, il existe dailleurs des entre-
prises financires dont la spcialit est prcisment de collecter les sommes
susceptibles dtre prtes, pour les offrir sur le march des capitaux. Il sagit des
institutions de crdit long terme, dont les formes sont varies, allant des caisses
hypothcaires jusquaux holdings , en passant par les compagnies dassurances
et les caisses dpargne.
Le rle de ces institutions est essentiellement celui dintermdiaire entre lpargne
des particuliers, telle quelle rsulte de leurs choix entre le prsent et le futur, et le
march des capitaux, dont la complexit de fonctionnement requiert la prsence
dagents spcialiss.
Il en rsulte que loffre de capital financier nest pas uniquement dtermine par
les choix des consommateurs individuels ; elle est largement influence par les
comportements de ces entreprises spcialises. Leur rle dans lconomie, en
particulier en rapport avec les banques, sera dcrit davantage au chapitre 17.
Section 8.3
Les choix intertemporels
du producteur et la demande de capital
Dans la section prcdente, il a t postul que les agents conomiques emprun-
teurs, cest--dire demandeurs de capitaux, sont disposs payer un taux dintrt
aux pargnants, prteurs de capitaux. Nous voudrions maintenant expliquer ce
comportement en prsentant ses fondements logiques. En fait, ceux-ci se trouvent
dans les proprits du capital physique que le capital financier permet de faire
natre, et en particulier dans sa productivit. Mais on ne peut comprendre cette
dernire sans voir le rle que joue le temps dans les activits de production.
1 Aspects rels et financiers du capital des entreprises
a Les aspects rels : le capital physique
Lintroduction du temps dans lanalyse des choix du producteur doit se situer au
dpart du raisonnement sur la fonction de production.
En envisageant les substitutions possibles entre travail et capital (chapitre 4),
lacquisition de capital physique a t considre dans une perspective de minimi-
sation des cots. Lide fondamentale tait que si la production dun certain bien
est ralisable instantanment laide des moyens actuellement disponibles, elle
peut ltre aussi par une voie dtourne : celle de consacrer des ressources prsentes
la fabrication ou lacquisition de biens de capital (outillage, machines, instal-
lations) qui, lorsquils auront t mis en place, assureront la production avec moins
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 151
de travail
4
. Entre ces deux manires de procder, nous avons vu que la deuxime
serait choisie si elle entranait un cot total moindre, production donne. La
nature du capital physique est ainsi dgage :
Le capital physiqueest constitu de biens (et parfois de services) produits dans
limmdiat en vue de concourir, aprs un certain dlai, la production dautres
biens.
Concept proche, ne pas confondre avec le prcdent :
On appelle investissement :
la dcision de crer du capital.
Afin de prciser la relation quil y a entre ces deux termes, reprsentons par K
t
la quantit
de capital prsent dans une entreprise au temps t, et par K
t + 1
la quantit de capital prsent au
temps t + 1, soit par exemple un an plus tard. Linvestissement ralis au cours de la priode dun
an qui spare ces deux moments est dfini par lgalit I
t
= K
t + 1
K
t
.
Lexistence du capital doit donc trouver sa justification dans la dcision dinvestir,
et celle-ci sexplique son tour comme suit :
Lexplication de la dcision dinvestir rside dans le fait que par cette voie dtourne,
qui prend du temps, un gain net est obtenu.
Lcoulement du temps est essentiel dans largument : sans un certain dlai,
lavantage en question est techniquement irralisable
5
.
Le gain net obtenu constitue la motivation essentielle de la dcision. Dans le
contexte des chapitres 4 et 5, ce gain est constitu par la rduction de cot : mais les
perspectives peuvent tre largies : car si le capital permet de rduire le cot dune
production donne, il permet, cot gal, de produire davantage ; ou encore, il
permet de produire des biens ou services nouveaux, irralisables dans limmdiat.
En termes gnraux, le recours au capital rsulte de la possibilit dune production
suprieure (en quantit et/ou en qualit) celle qui serait obtenue sans cet
usage, compte tenu des ressources absorbes par la constitution mme du capital.
Un tel avantage, communment appel productivit nette du capital , est donc
lorigine de la demande des producteurs pour ce type de biens.
b Les aspects financiers : le capital financier
cet aspect rel de la cration du capital, correspond un aspect financier gale-
ment important. Dans nos conomies montaires, en effet, les biens et services
dont est constitu le capital physique doivent tre achets sur les marchs contre
paiement en monnaie. La ralisation de tout projet en la matire prsuppose donc
des disponibilits financires correspondantes.
Or, ces disponibilits, les entreprises peuvent les trouver deux sources : soit
dans le produit de leurs ventes ralises dans le pass, soit dans les apports financiers
dagents extrieurs la firme.
4
Dans le mme sens, rappelons lexemple du paysan et de la source cit en note au chapitre 2.
5
Do la distinction entre court terme et long terme.
8.3
8.4
8.1
152 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
En fait, ces deux sources peuvent parfois se rduire une seule : si la firme
dispose dun surplus de recettes sur ses cots passs, elle peut effectuer un apport
elle-mme et, ce titre, tre galement offreuse du capital financier quelle
demande.
Ainsi donc, la mise en uvre de capital physique par les entreprises saccom-
pagne dune demande de sommes financires de leur part, que nous appellerons
demande de capital financier ; et cette demande peut tre conue comme une
demande demprunts, dont le remboursement et les intrts assurer dans le futur
seront couverts prcisment par le gain net attendu de lopration physique,
cest--dire par la productivit du capital.
Nous retrouvons ainsi, en termes financiers comme en termes rels, la propo-
sition gnrale nonce la fin du chapitre 5, en vertu de laquelle la productivit
(marginale) du capital dans une firme dtermine sa demande pour ce facteur.
2 La slection des projets dinvestissement
par le producteur
Dans ce paragraphe, nous voudrions montrer comment la slection des projets
dinvestissement par un producteur qui maximise son profit conduit la cons-
truction dune courbe de demande de capital financier de sa part, et comment
celle-ci tient compte de lchelonnement dans le temps des effets de ses dcisions.
a La caractrisation de chaque projet
Dans la pratique industrielle et commerciale, les dcisions dacquisition de capital
physique se prennent sur la base de projets dinvestissement . Comme il nest
sans doute pas ncessaire de dfinir cette expression, qui est tout fait courante,
considrons directement quelques exemples concrets.
Soit une firme de distribution de produits alimentaires et mnagers, compose
dune chane de supermarchs et de magasins self-service. Divers projets dinves-
tissement soffrent elles :
(i) lancer immdiatement une vaste campagne publicitaire, afin dattirer une
clientle nouvelle la firme ;
(ii) accrotre les surfaces de vente de certains de ses magasins et supermarchs, en
achetant des terrains adjacents et en y construisant les extensions ncessaires ;
(iii) laisser telles quelles les installations existantes, et chercher plutt tablir de
nouvelles succursales dans les rgions o la firme nest pas encore implante;
(iv) crer un service de vente par correspondance et par tlphone, avec livraison
domicile, grce des camions ;
(v) amliorer les conditions dachat en magasin par linstallation de caisses
enregistreuses lectroniques ultra-rapides permettant de supprimer le dsagr-
ment des files dattente la sortie des supermarchs.
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 153
Voil cinq manires daccrotre la dimension de lentreprise, dans des
proportions variables selon limportance de chaque projet, et qui toutes les cinq
ncessitent lacquisition de capital physique (soit des btiments, soit des camions,
soit un quipement administratif, soit encore de nouvelles caisses enregistreuses),
et des moyens financiers pour raliser ces achats. Le problme du chef dentreprise
est de dcider laquelle (ou lesquelles) de ces propositions il va accepter. Parall-
lement, notre problme dconomiste est de dgager de cette situation une courbe
de demande de capital de notre entreprise, qui illustrerait ses choix.
Il sagit dun problme de choix conomique de lentreprise : dans le cadre du
critre de maximisation du profit, elle compare, pour chaque projet, les recettes
apportes avec les cots entrans ; en cas de diffrence positive entre les premires
et les secondes, la dcision est dadopter le projet ; en cas de diffrence ngative, la
dcision est de le rejeter. Lapplication systmatique de ce critre toute dcision
possible et imaginable entrane logiquement la maximisation du profit global.
Dans lexemple, il convient donc destimer, pour chacun des cinq projets, les
recettes (totales) quils sont susceptibles de procurer et les cots (totaux) quils
impliquent. Cest l la premire dmarche que le chef dentreprise demandera aux
auteurs de propositions.
Du ct des recettes comme des cots, il convient dinclure dans le calcul, non
seulement les sommes perues ou dpenses dans limmdiat, mais aussi celles qui
le seront dans le futur. En effet, si lentreprise installe aujourdhui une succursale
en un endroit donn, et que dans cinq ans, celle-ci rapporte un million par an,
dans dix ans 2 millions par an, etc., ce sont l des recettes permises par linvestisse-
ment originel, qui participeront la couverture des cots. De mme, si linstal-
lation de la succursale cote par exemple 50 millions au dpart, et que son
fonctionnement dans la suite implique aussi des frais dexploitation disons huit
cent mille euros par an, ces cots sont imputables linvestissement et doivent
donc tre inclus dans la comparaison avec les recettes.
Sur quelle priode de temps doit porter cette estimation des recettes et des cots
futurs ? La rponse logique est vidente : sur une priode correspondant la dure
de vie de linvestissement envisag, cest--dire celle durant laquelle celui-ci pourra
effectivement fournir des biens ou services.
Le tableau 8.6 donne un exemple destimation des recettes et des cots prsents
et futurs, pour chacun des cinq projets, compte tenu de leur dure de vie . Un
dbut de comparaison entre les projets devient alors possible : il apparat, en
particulier, que certains investissements sont trs coteux au dbut, mais le sont
beaucoup moins par la suite, tandis que dautres, peu coteux quant la mise
initiale, le sont davantage au fur et mesure que le temps scoule. Pour juger
finalement quels projets sont susceptibles de rapporter un profit positif, il convient
sans doute dadditionner pour chacun deux lensemble des recettes dune part, et
lensemble des cots dautre part, et de calculer la diffrence entre les deux totaux.
Au pralable, cependant, observons que lon additionnerait ainsi des euros perus
ou dpenss des moments diffrents du temps : or, ces grandeurs sont-elles
comparables ? cette question essentielle, la ralit et la thorie des choix
intertemporels donnent une rponse ngative.
154 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
b Lactualisation des valeurs futures et la V.N.A. des projets
En effet, comparons les projets I et II. Ils requirent tous deux une mise initiale de
100 millions ; le premier permettra des recettes de 110 millions ds lanne de sa
mise en service, tandis que le deuxime ne rapportera 110 millions quaprs un an.
Ces deux projets rapportent-ils tous les deux un profit de 110 100 = 10 mil-
lions ? Non, car le premier rapporte 10 millions lanne 0 tandis que lautre ne
rapporte 10 millions quun an plus tard. Ds lors, en choisissant le projet I, et en
touchant ds cette anne les 10 millions, la firme peut les placer, 5% par exemple,
et se retrouver aprs un an, cest--dire la fin de lanne 1, avec 10 millions
+ 0,05 (10 millions) = 10,5 millions ; tandis quen choisissant le projet II, la firme
ne se retrouverait la fin de lanne 1 quavec 10 millions ! Ds lors, le premier
projet est plus profitable que le second concurrence de 500000 euros, montant
que le calcul des recettes et des cots nincorporait pas.
Pour pouvoir prendre en compte ce genre de bnfice, examinons-en dabord
lorigine. La diffrence entre les deux projets provient essentiellement de la
possibilit de placer intrt une somme perue un certain moment, c.--d. de
lexistence mme dun march des capitaux. Grce ce dernier, il existe un taux
dintrt positif permettant de transformer toute somme immdiatement disponible
en une somme identique, disponible dans un an et majore dun certain montant.
Du fait mme de lexistence de cette possibilit, 100S disponibles aujourdhui et
100S disponibles dans un an ne sont donc pas des grandeurs conomiques identiques ;
si le taux du march est de 5% par exemple, seuls 105S dans un an sont quivalents
100S aujourdhui. Cette quivalence conomique scrit arithmtiquement (S
0
et S
1
dsignant respectivement des euros au temps 0 et au temps 1) :
105 100 1 0 05
1 0
S S = + ( ) ,
ou encore
105
1
1 0 05
100
1 0
S S
+

=
,
Tableau 8.6 Recettes, cots et valeurs nettes actualises de divers projets dinvestissement*
Projet I Projet II Projet III Projet IV Projet V
Anne t R
t
C
t
R
t
C
t
R
t
C
t
R
t
C
t
R
t
C
t
Anne 0 110 100 0 100 0 100 30 60 5 27
Anne 1 0 0 110 0 0 0 50 30 10 1
Anne 2 0 0 0 0 110 0 70 40 15 1
Totaux en valeur
110 100 104,76 100 99,77 100 141,11 124,85 28,13 28,86
actuelle, i = 5%
V.N.A 10,00 4,76 0,23 16,26 0,73
* En millions deuros.
Pour chaque projet, la valeur nette actualise est donne par la formule : V N A
R C
i
t t
t
t
. . =

+

( )
=0
T
1
Dans cette formule, T dsigne la dure de vie du projet (en annes), R
t
et C
t
sont les recettes et les cots totaux
prvus pour lanne t, et i est le taux dactualisation. Dans une conomie concurrentielle, ce dernier est gal au taux
dintrt dquilibre sur le march des capitaux.
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 155
Cette dernire expression est particulirement intressante : elle suggre que
100S actuellement (si nous convenons dappeler le temps 0 le moment prsent)
sont la valeur actuelle de 105S dans un an, lorsque le taux dintrt sur le march
est de 5%. Le facteur de conversion entre cette valeur future et la valeur actuelle est
de 1
/
(1 + i), o i est le taux dintrt. Un tel coefficient est le facteur dactualisation.
Actualiser des valeurs futures consiste donc les exprimer en euros daujourdhui.
Il est ainsi possible dexprimer en valeurs comparables en loccurrence en
valeurs actuelles des grandeurs conomiques disponibles des moments
diffrents du temps.
Reprenons notre comparaison entre les projets I et II : pour le premier, la valeur
actuelle des recettes obtenues et des cots encourus chaque anne est de :
tandis que pour le deuxime, ces valeurs actuelles sont de :
Sur cette base, on peut dfinir :
La valeur nette actualise(V.N.A.) dun projet, qui est la diffrence entre les recettes
et les cots totaux en valeur actuelle gnrs par ce projet. Elle reprsente le
montant que le projet contribuera aux profits de lentreprise. Ce montant est
exprim en euros de lanne 0, cest--dire de lanne durant laquelle la dcision
est prise de raliser ou non le projet.
Ce calcul donne :
V.N.A. du projet I : 110 millions S
0
100 millions S
0
= 10 millions S
0
V.N.A. du projet II : 104,76 millions S
0
100 millions S
0
= 4,76 millions S
0
Valeurs pour le projet I (en millions)
Anne t R
t
C
t
Anne 0 110 3
0
100 3
0
Anne 1 0 3
0
0 3
0
Total en valeur
110 3
0
100 3
0
actuelle, i = 5%
8.5
Valeurs pour le projet II (en millions)
Anne t R
t
C
t
Anne 0 0 3
0
100 3
0
Anne 1 110
1
1 0 05
104 76
1 0
3 3
+
=
,
, 0 3
0
Total en valeur
104,76 3
0
100 3
0
actuelle, i = 5%
156 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Il apparat ainsi que le projet I est plus rentable que le projet II.
Considrons maintenant le projet III, dont les recettes et les cots apparaissent
au tableau 8.6. nouveau, le profit sur ce projet nest pas de 10 millions mais de
10 millions dans 2 ans, ce qui nest pas identique 10 millions aujourdhui.
Comment exprimer ces 10 millions dans deux ans en euros daujourdhui ? Nous
savons dj que, en gnral,
Y X millions millions ( ) S S
1 0
1 0 05 = + ,
o X dsigne la valeur actuelle de la somme considre. En rptant ce raison-
nement, pour une somme de 10 millions disponibles un an plus tard, soit
10 millions S
2
, on peut dire que celle-ci aurait pu tre obtenue en plaant intrt,
pendant cette anne, une somme de Y millions S
1
, ce quexprime lgalit :
10 1 0 05
2 1
millions millions ( ) S S = + Y ,
si le taux dintrt reste de 5% entre lanne 1 et lanne 2. En utilisant la premire
quation ci-dessus, cette galit est rcrite sous la forme :
10 1 0 05 1 0 05
1 0 05
2 0
0
2
millions millions ( ) ( )
millions ( )
S S
S
= +
[ ]
+
= +
X
X
, ,
,
do il ressort que la valeur de 10 millions S
2
est gale
X millions millions
( )
millions
S S
S
0 2
2
0
10
1
1 0 05
9 07
=
+

=
,
,
En appliquant ce raisonnement aux donnes du projet III, celui-ci apparat en
valeur actualise de la manire suivante :
Valeurs pour le projet III (en millions)
Anne t R
t
C
t
R
t
C
t
Anne 0 0 3
0
100 3
0
100,00 3
0
Anne 1 0 3
0
0 3
0
0,00 3
0
Anne 2 110
1
1 0 05
99 77
2 2 0
3 3
+
=
( ) ,
, 0 3
0
+ 99,77 3
0
Total en valeur
99,77 3
0
100 3
0
0,23 3
0
actuelle, i = 5%
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 157
La V.N.A. du projet apparat comme ngative ! En dpit des apparences, le projet
nest donc pas rentable ! Sans doute rapporte-t-il 10 millions de plus quil ne
cote, mais ces 10 millions napparaissent que dans 2 ans. Or, en sabstenant de
raliser le projet, et en plaant 5% les 100 millions de la mise initiale, lentreprise
retrouve aprs 2 ans :
100 1 0 05 1 0 05 110 25 millions ( ) ( ) millions +
[ ]
+ = , , ,
ce qui est videmment suprieur aux 110 millions quelle retrouverait en adop-
tant le projet III ! On voit bien ici que lorsque le calcul de la V.N.A. dun projet
conduit une valeur ngative pour celle-ci, outre la non-rentabilit, cest aussi
une indication de ce quon peut faire mieux ailleurs, si lon dispose des fonds
requis.
En termes gnraux, rsumons comme suit le calcul de lactualisation :
Lactualisation des valeurs futuressobtient en multipliant celles-ci par le facteur
1
/
(1 + i), expression o i dsigne le taux dintrt sur le march des capitaux, ce
facteur tant lev une puissance gale au nombre de priodes qui scouleront
entre le moment de la dcision et celui auquel ces valeurs seront disponibles.
c La slection des projets
Le pourquoi et le comment dune actualisation des valeurs futures ayant t
prciss, il sagit maintenant dexaminer les cinq projets en termes de leur valeur
nette actualise. Le rsultat du calcul (dernire ligne du tableau 8.6) montre que la
rentabilit apparente de certains projets disparat lorsquon leur applique le calcul
de lactualisation.
Sur cette base, le critre de la maximisation du profit conduit pouvoir
noncer :
En matire de projets dinvestissement, lentreprise dcide selon la rgle suivante :
raliser tout projet dont la V.N.A. est positive, et ne raliser aucun de ceux dont la
V.N.A. est ngative.
Formellement, cette rgle revient dire que sera ralis tout projet pour lequel
lexpression
V N A
R C
i
t t
t
t
. . =

+

( )
=0
T
1
0
est vrifie ;
Trois points importants sont relever propos de cette rgle de slection des
projets.
Il doit tre bien clair que pour lentreprise, tant en pratique quen thorie, la
ralit des investissements ne se rsume pas au choix et la ralisation dun seul
projet (le plus rentable par exemple), en cartant les autres : tout projet de V.N.A.
positive est rentable, et sa ralisation accrot le profit.
8.2
8.3
158 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Dautre part, il ny a pas lieu de faire intervenir le fait que lentreprise dispose
dj, ou non, des moyens financiers pour raliser lensemble des projets rentables.
En effet, le simple fait que la V.N.A. dun projet soit positive implique
arithmtiquement
6
que ses recettes atteindront au minimum un montant gal, non
seulement ses cots (mise initiale et exploitation), mais aussi au taux dintrt
payer en cas demprunt. Elle peut donc financer le projet par ce dernier moyen, si
elle ne dispose pas des liquidits voulues. Aprs paiement des intrts pendant la
dure de vie de linvestissement et remboursement du principal la fin de celle-ci,
il restera encore un solde positif qui constitue prcisment le profit.
Le montant de la V.N.A. sexprime en euros. Il nest pas frquent que les
entreprises rendent ce chiffre public, pour des raisons de concurrence. En revanche,
il est frquent dentendre, dans la vie des affaires, quun investissement rapporte
du X%, ou du Y%. On appelle taux de rentabilit interne (T.R.I.) cette
manire de caractriser un investissement. Ce taux est la valeur du taux dactuali-
sation qui rend nulle la V.N.A. La rentabilit de linvestissement svalue alors en
comparant le T.R.I. au taux dintrt du march : le projet contribue au profit si
son T.R.I. est suprieur au taux du march ; il nest pas rentable sil est infrieur au
taux du march.
3 La courbe de demande de capital financier
a Construction dune courbe de demande de capital financier
Il est ainsi tabli que la maximisation du profit au cours du temps conduit les
firmes raliser tous les projets dinvestissement dont la valeur nette actualise est
positive. Si nous considrons alors lensemble des projets qui remplissent cette
condition, nous pouvons dire que pour un taux dintrt donn (5% par exemple),
la quantit totale de capital demand par lentreprise au temps 0 sera gale au
montant total des cots prvus en t = 0 pour les projets dinvestissement rentables.
Dans lexemple, cette quantit est de 100 + 100 + 60 = 260 millions S
0
. Nous avons
ainsi dfini un point de la courbe de demande de capital de la firme, soit A dans la
figure 8.8.
Supposons maintenant que le taux dintrt du march passe 11%. Ds ce
moment, il faut recalculer toutes les valeurs actualises, avec le facteur descompte
1
/
(1 + 0,11), ce qui est fait au tableau 8.7. ce taux, seuls les projets I et IV restent
rentables et la demande totale de capital nest donc que de 160 millions S
0
(point B
sur la figure 8.8). Supposons encore que le taux du march descende 4%: le
projet III devient alors rentable (cf. tableau 8.7) et la demande totale de capital
est de 100 + 100 + 100 + 60 = 360 millions S
0
, reprsente par le point C.
Les points de demande A, B et C ainsi dtermins se trouvent disposs dune
manire telle quen les joignant par une ligne continue, on obtient une courbe,
descendante de gauche droite, que nous appellerons courbe de demande de
capital financier de lentreprise.
6
On sen convaincra facilement avec le projet II : sil faut emprunter les 100 millions 5%, les recettes au temps 1
suffisent couvrir intrt et principal, et il reste un solde de 4,76 millions, qui est prcisment la V.N.A. du projet.
Cet argument vaut pour tous les projets. En fait, lopration dactualisation impute implicitement au projet un cot
financier correspondant celui dun emprunt dont le taux serait gal au taux dactualisation retenu par lentreprise.
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 159
La quantit de capital demande apparat
ainsi comme une fonction dcroissante du
taux dintrt.
Mais que signifie, conomiquement, join-
dre les points B, A et C par une ligne continue?
En toute rigueur, cela revient postuler que
lorsque le taux dintrt passe de 5% 4,9%
par exemple (ce qui implique que le projet III
nest toujours pas entrepris, car il reste non
rentable ce nouveau taux), lentreprise dis-
pose dun autre projet, qui est, lui, tout juste
rentable 4,9 %. Plus gnralement, pour
arriver une courbe de demande, il faut
supposer un trs grand nombre de projets, de
telle sorte que pour chaque variation, mme
trs faible, du taux dintrt, les quantits
demandes de capital se modifient.
b Dplacements de la courbe de
demande de capital financier
Si la pente de la courbe de demande de capital
financier est dtermine par le classement des
projets en fonction du taux dintrt, comme
on vient de le faire, la position de cette courbe
dpend, quant elle, du nombre de projets
qua lentreprise.
Lorsque ce nombre augmente, lentreprise
calcule en effet la V.N.A. de chacun des nou-
veaux projets, et refait alors le classement en
incorporant ces derniers. Il en rsulte une nou-
velle courbe de demande de capital financier,
qui est situe droite de la prcdente, du
moins si parmi les nouveaux projets il y en a
qui sont rentables certains niveaux du taux
dintrt. Tel est le cas illustr la figure 8.9,
o lon suppose quun sixime projet, rentable
pour toutes les valeurs considres du taux
dintrt, vient sajouter aux cinq prcdents.
Tableau 8.7 Valeurs nettes actualises pour divers taux dintrt (millions deuros)
Projet I Projet II Projet III Projet IV Projet V
V.N.A pour i = 11

% 10,00 0,90 10,72 12,37 2,53
V.N.A pour i = 4

% 10,00 5,77 1,70 16,97 0,40
Figure 8.9 Dplacement de la demande
Figure 8.8 Demande de capital financier
C
Demande
de capital
A
B
C
0
(%)
i
(MI LLI ONS)
100 200 300 400
5
10
11
5
4
160 260 360
C 0
(%)
i
(MI LLI ONS)
Nouvelle
demande
de capital
B
A
C
100 200 300 400
5
10
11
5
4
350
15
250 450
160 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Symtriquement, le dplacement de la courbe se fait vers la gauche si lentre-
prise limine des projets rentables de sa liste. Ce genre de dcision est paradoxal,
mais il arrive dans des cas particuliers comme un croulement de la direction, le
dpart dun collaborateur irremplaable, ou la non disponibilit de fournitures
essentielles.
Section 8.4
Les formes de financement
des investissements
Si le capital physique est compos de produits , destins permettre la fabrication
dautres produits, et rsultant de lactivit des entreprises qui les fabriquent, le
capital financier est, quant lui, une expression en units montaires de la valeur
du capital physique. Nous avons expliqu comment cette forme financire rend
possible lintervention des pargnants et des prteurs, pour assurer la ralisation
des investissements rentables des entreprises, mme lorsque celles-ci ne jouissent
pas de disponibilits financires propres.
Ceci npuise pas la description des relations entre prteurs et emprunteurs : en
effet, si les premiers remettent leurs disponibilits financires aux seconds, quelles
sont les assurances de remboursement fournies par les seconds aux premiers ? En
dautres termes, sous quelles formes les prteurs conservent-ils, travers le temps,
leurs droits sur les sommes quils ont places ? De plus, comment peroivent-ils ce
que nous avons appel l intrt qui a motiv leurs placements ?
Il est connu que lorsquun individu se dessaisit temporairement dun avoir
quelconque au profit dun autre, lopration donne lieu la rdaction dun docu-
ment, ou titre , qui est cens reprsenter cet avoir ou le droit du propritaire de
le rcuprer. Dans les conomies industrialises modernes, les apports financiers
aux entreprises donnent lieu lmission de titres semblables, comportant la
reconnaissance par les entreprises des apports qui leur sont faits.
Cette reconnaissance nest pas toujours exprime dans les mmes termes : les
diffrences entre titres portent sur la date et les conditions de remboursement du
principal, sur le montant, la date et la forme du paiement de lintrt, et sur dautres
conditions encore. De manire gnrale, les formes de financement sont les
divers types de conventions qui peuvent tre ainsi conclues. La rdaction correcte,
linterprtation et la sauvegarde de lexcution de ces conventions relvent essentiel-
lement du droit civil et du droit commercial. Notre propos conomique est plutt
dtudier quelles en sont les implications quant aux dcisions de financement.
ce point de vue, la distinction de base concerne dune part les titres revenu
fixe, appels obligations , et dautre part les titres revenu variable, appels
actions
7
.
7
Les expressions revenu fixe et revenu variable sont celles du langage courant : cest pourquoi nous
les utilisons, mais entre guillemets ; en fait, le revenu auquel on se rfre est lintrt dont nous avons parl
jusquici, et lon pourrait dailleurs y ajouter le principal, comme on le verra dans un instant.
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 161
1 Les obligations
Lobligation est un titre reprsentatif dun apport financier une entreprise,
apport que celle-ci sest engage rembourser celui qui dtient le titre.
Le titre reprsente donc dune dette charge de lentreprise, dette dont le mon-
tant est mentionn explicitement sur le titre, et appel valeur nominale de
lobligation. Gnralement, ce montant est libell en monnaie, et la date de
remboursement de la dette (cest--dire lchance de lobligation) est galement
indique. De plus, sil est spcifi que lobligation rapporte un intrt, le montant
de celui-ci est exprim sous la forme dun pourcentage fixe de la valeur nominale
(ou parfois en termes absolus, cest--dire en un montant de monnaie). La date
(ou les dates) de son paiement apparat galement sur le titre.
Il sagit donc du type qui reprsente par excellence un prt lentreprise
8
. Le
dtenteur du titre, cest--dire le prteur, est appel obligataire .
2 Les actions
Lorsquen change dun apport financier, lentreprise met une action, le titre na
pas un lien aussi direct avec le montant de lapport que dans le cas de lobligation.
En effet, ne reprsentant pas une dette,
Laction est, pour son dtenteur, un titre reprsentatif dun droit de proprit sur
lentreprise.
Ce droit sexerce travers lassemble gnrale des actionnaires, qui sont
conjointement propritaires de la firme, et qui ds lors dcident souverainement
de sa gestion
9
. En particulier, ils dcident de lattribution des profits, notamment
sous forme de dividendes. Ds lors, lintrt que touche lactionnaire ne figure
pas explicitement sur son titre ; mais il est constitu de la part des profits que
lassemble gnrale dcide de distribuer ses membres
10
.
Dautre part, le titre ne comporte pas, en gnral, de valeur nominale car, par
dfinition, la valeur de chaque action est gale la valeur de la proprit de lentre-
prise divise par le nombre dactions mises.
Mais que vaut la proprit dune entreprise ? Deux rponses sont possibles : ou bien la firme
est considre comme tant sur le point de fermer ses portes
11
; dans ce cas, la valeur de la firme
est gale la valeur de revente de ce quelle possde, et chaque action vaut une fraction de cette
valeur de revente appele aussi valeur casser . Ou bien lon part de lhypothse que la firme
8
Le dlai demprunt est toujours dune anne au moins. Remarquons ce propos que les entreprises
empruntent aussi pour des dlais plus courts, notamment pour assurer leur fond de roulement . proprement
parler, ce crdit court terme ne relve plus du march financier , car il ne pourrait couvrir des investis-
sements ; il se rattache plutt aux marchs montaires , sur lesquels les entreprises se prsentent alors comme
demandeurs de monnaie. Cf. les chapitres 16 et 17.
9
Par exemple, en lisant le conseil dadministration, en approuvant les comptes de lexercice coul, en se
prononant sur toute dcision importante pour la politique gnrale de lentreprise, etc.
10
Les dates dattribution de dividendes sont dcides par la mme assemble.
11
Cest--dire, lon fait comme si, car la valeur obtenue selon cette mthode peut tre parfois trs diffrente
de celle que lon obtient par la deuxime mthode esquisse ci-dessous.
8.6
8.7
162 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
va continuer ses activits pendant une priode plus ou moins longue (ventuellement mme
infinie) ; dans ce cas, la valeur de la firme ne saurait tre dtermine par la valeur de revente de ses
installations ; au contraire, cest le flux des profits quelle pourra raliser dans lavenir qui justifie
son existence, et puisque chaque action donne droit une fraction de ce flux, la valeur dune
action sera gale une fraction correspondante de la somme (actualise) des profits futurs.
De toute manire, et quelle que soit la rponse choisie, il est certain que la valeur de la firme
volue au cours du temps, en fonction de ce quelle possde, de ce quelle acquiert, de ce dont elle
se dfait, et surtout, des profits quelle ralise danne en anne. Il nest donc pas possible
dattribuer a priori une valeur nominale fixe une action. Nous verrons dailleurs ci-dessous que
la seule valeur quil soit effectivement possible de toucher, tout moment, pour une action, est
celle que ses acheteurs ventuels sont prts offrir. Cette valeur observable (dans les cours de
bourse), sinon objective, est videmment influence par les deux optiques dcrites ci-dessus.
Telles sont les deux grandes catgories classiques de formes de financement.
Au sein de celles-ci, de nombreuses sous-catgories et formes particulires peuvent
tre distingues : obligations indexes, obligations convertibles en actions, actions
privilgies, etc. Nous nentrerons pas dans ces descriptions qui relvent de lanalyse
financire spcialise.
3 Lautofinancement
Si nous appelons classiques les deux catgories qui viennent dtre dcrites,
cest parce quelles ont t les formes traditionnellement pratiques par les socits
anonymes de lpoque librale du sicle dernier. On peut mme dire que, dans une
large mesure, la conception de la socit anonyme est issue du mode de finance-
ment que constitue le systme des actions.
Aujourdhui, cependant, une autre forme de financement joue aussi un rle trs
important : lautofinancement, que nous avons dj rencontr.
Lautofinancement consiste, pour une firme, en un financement de ses investis-
sements au moyen de ses propres recettes sur les ventes passes.
Dans ce cas, la firme dispose ds le dpart du capital financier, quelle se prte
elle-mme ; elle est simultanment prteur et emprunteur. Sil sagit dune
socit anonyme par actions, ceci revient dire que les actionnaires, au lieu de se
distribuer les profits raliss, les rinvestissent dans la firme, comportement que
nous avons dj dcrit au chapitre 4 en tudiant ce quil advient des profits des
producteurs.
Ce dernier point souligne que, contrairement une croyance courante, le cot
de lautofinancement nest pas nul. Lautofinancement comporte en effet toujours
un cot dopportunit, qui est constitu de ce que lentreprise ou ses actionnaires
pourraient obtenir en plaant leurs ressources financires ailleurs que dans lentre-
prise. Mme sil ny a pas de paiement dintrt li aux sommes ainsi apportes, le
fait pour les propritaires de garder dans leur entreprise les sommes quils en ont
obtenues leur cote ncessairement ce quils pourraient en tirer en en faisant un
autre usage.
8.8
CHAPITRE 8 CHOIX INTERTEMPORELS : OFFRE DPARGNE ET DEMANDE DE CAPITAL 163
Section 8.5
Proprit du capital et des entreprises,
et formes du profit
1 Fondement du capitalisme
la fin du chapitre 5, nous avons assimil le producteur aux propritaires de
lentreprise; mais ces derniers, qui sont-ils, et do viennent-ils ? Nous avons voqu
les fondateurs de lentreprise, mais videmment ce nest pas l la seule manire
den devenir propritaire.
On appelle capitalisme le rgime dorganisation juridique de la proprit des
entreprises dans lequel cette proprit appartient aux personnes possdant les
titres reprsentatifs de son capital financier sous forme dactions.
Le terme de capitalisme sexplique par le fait que le rgime consiste spcifier
que la proprit des entreprises appartient (une partie de) ceux qui y ont apport
du capital (financier). La socit anonyme est la forme juridique typique dans
le cadre de laquelle ce systme est mis en uvre.
Dans ce rgime, on peut donc devenir propritaire dune entreprise en achetant
les actions quelle met (si elle dcide de le faire) ; et on cesse de ltre en vendant
celles quon possde (ventuellement). Ainsi, il existe un ou plusieurs marchs sur
lesquels se vendent et sachtent les entreprises, marchs que nous navons pas
identifis explicitement dans notre schma du circuit conomique au chapitre 2.
En fait, il sagit du march boursier, que nous examinerons au chapitre 12. Comme
nous voyons ici que les titres reprsentatifs de cette proprit sont les actions,
cest--dire des instruments de collecte de capitaux, on comprend tout de suite
que le march des entreprises fait partie, en conomie de marchs capitaliste,
du march du capital financier.
Le capitalisme nest videmment pas le seul mode possible dorganisation de la proprit des
entreprises, mme en conomie de marchs. En effet, comme le systme consiste donner lun
des facteurs de production une position diffrente de celle des autres dans lentreprise, on peut
se demander pourquoi ce facteur-l et pas un autre. La rponse existe : on appelle autogestion
le rgime dans lequel cest le facteur travail qui est propritaire de lentreprise. Par dfinition,
dans ce rgime, lentreprise nmet pas dactions ; lorsquelle a besoin de capital financier, elle se
le procure en mettant des obligations.
Cest parce que dans nos pays occidentaux les socits anonymes se sont beaucoup plus dve-
loppes que les entreprises autogres, et cela surtout depuis la rvolution industrielle, que nos
conomies de marchs sont aussi appeles capitalistes . Cest aussi une question de fait que de
savoir pourquoi lvolution a t si marque dans ce sens. Lanalyse conomique de ce phno-
mne est trop complexe pour laborder ici de front, mais nous serons amens plus dune fois
dans la suite fournir des pistes dexplication.
8.9
164 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
2 Profit conomique et profit comptable
Nous disposons maintenant de tous les lments ncessaires pour prciser la
diffrence entre profit conomique et profit comptable. Disons demble que le
premier est pratiquement toujours plus petit que le second; on lappelle parfois le
profit pur , parce que le profit comptable contient des lments qui ne sont pas
proprement parler du profit.
Le profit conomique, dfini au dbut du chapitre 5 comme la diffrence entre
recette totale et cot total, vise essentiellement mesurer ce qui reste des recettes
aprs quait t impute une rmunration tous les facteurs ayant concouru la
production. Pour les facteurs qui ont t acquis au cours de la priode considre,
cette rmunration est calcule sur la base du prix dacquisition, comme la
suggr lexpression du cot total donne la section 4.2. Nous devons y ajouter
maintenant lintrt pay aux obligataires. Pour les facteurs durables, prsents dans
lentreprise depuis des priodes prcdentes (tels que terrains, machines, etc.) et
nayant donc pas fait lobjet de transaction nouvelle, la rmunration prendre en
considration est le cot dopportunit. Ceci sapplique aussi, notamment, au
travail prest par les dirigeants de lentreprise sils sont en mme temps propritaires
et donc non salaris, ainsi quau capital financier apport par les actionnaires. Le
solde rsiduel, aprs toutes ces imputations, est le profit conomique.
Le profit comptable reprsente quant lui ce qui reste des recettes aprs quaient
t faits tous les paiements aux inputs qui ont fait lobjet dune transaction au
cours de la priode. On ninclut pas ici de rmunration pour ceux que lentre-
prise possde dj
12
. Le solde rsiduel, qui est celui qui va effectivement aux
propritaires, est ds lors compos dune part de rmunrations pour les facteurs
queux-mmes auraient apports (travail si cest le cas, capital financier sous forme
dactions rmunration des fonds propres de lentreprise , et tous autres
inputs quils auraient mis sa disposition), et dautre part du profit pur. En rsum,
on a donc lgalit
profit comptable
rmunration des facteurs
fournis par les propritaires
profit conomique = +
Il en rsulte quune entreprise dont le profit pur est nul peut nanmoins avoir
un profit comptable positif. Dautre part, lorsque le profit comptable est nul, les
facteurs de production apports par les propritaires ne sont pas rmunrs :
conomiquement, lentreprise est en perte, et les propritaires feraient mieux de
placer ailleurs les facteurs quils possdent. Cest en particulier le cas pour les
actionnaires : les dividendes qui leur sont distribus sont du profit comptable. Aussi,
lorsquils sont faibles ou nuls, cest une indication de ce que lentreprise est la
limite ou mme en dessous de son seuil de rentabilit. Ceci illustre limportance de
la distinction discute ici.
12
Pour certains de ceux-ci (principalement les machines) le profit comptable comporte cependant ce quon
appelle un amortissement ; toutefois, il ne sagit pas l dune rmunration de ces facteurs leur cot dopportunit,
mais plutt dune provision financire constitue par lentreprise en vue de leur reconstitution ventuelle dans le
futur.
TITRE II
Les marchs
et la formation des prix
9 Le march dun bien : notion, structures et quilibres
10 Prix et quantits sur un march concurrentiel
11 Prix et quantits dans dautres structures de march
12 Caractristiques propres certains marchs
13 Lquilibre gnral des marchs
Les comportements individuels relatifs aux quantits tant maintenant lucids,
comment les agents conomiques choisissent-ils les prix? Le prsent titre est centr sur
cette question, quon peut considrer comme le point nvralgique des conomies de
marchs. Une logique commune prside au fonctionnement de ces derniers : elle est
rsume dans lexpression clbre, et ancienne, de loi de loffre et de la demande .
Mais les innombrables marchs de nos conomies prsentent en fait des structures trs
diverses. On sera ainsi amen constater que la fameuse loi opre de manire diffrente
selon ces structures. Dautre part, lorsque lon considre une conomie de marchs
dans son ensemble, on peut se demander si un ordre prside aux interactions de ses
multiples composantes. Le concept non moins clbre dquilibre gnral des marchs
offre une rponse affirmative, mais nuance, cette proccupation de synthse. Ces
considrations expliquent ladoption du plan suggr par les titres de chapitres suivants.
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 167
9
Le march dun bien :
notion, structures et quilibres
Si la notion dchange est simple et intuitive lorsquil sagit de transactions entre
deux personnes, le phnomne savre beaucoup plus complexe dcrire lorsque
le nombre de partenaires que lon veut considrer est quelconque, ce qui est le cas
sur la plupart des marchs.
La section 9.1 dfinit un march ainsi que les objets de leur analyse : les prix et
les quantits changes.
La section 9.2 dveloppe ces notions en proposant quatre caractristiques de
tout march, et en dduisant de celles-ci ce que lon appelle les structures de march :
monopoles et monopsones, oligopoles et oligopsones, et structures concurrentielles.
La section 9.3 nonce la clbre loi de loffre et de la demande qui gouverne
les comportements sur tout march, sur la base dune hypothse fondamentale quant
au caractre volontaire des changes.
La section 9.4 introduit la notion de lquilibre dun march, qui porte la fois
sur le prix et sur les quantits traites.
La section 9.5 dcrit en dtail la formation des quantits changes lquilibre,
tandis que la formation des prix fera lobjet des deux chapitres qui suivront.
168 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 9.1
La notion de march
1 Dfinition
Les comportements individuels tudis jusquici ne sont videmment pas ceux
dagents isols : le demandeur dun bien de consommation ne peut lacqurir que
sil rencontre un offreur de ce bien; le producteur qui veut embaucher des colla-
borateurs ne peut le faire que sil est mis en contact avec les personnes prtes
fournir le travail requis ; etc.
Le chapitre 2 a clairement indiqu que les marchs constituent, dans nos
conomies dcentralises, le lieu de ces rencontres. Comme ils vont nous occuper
pendant les cinq chapitres suivants, commenons par les dfinir.
Le march dun bien (produit, service ou facteur) est la rencontre dun ensemble
doffres et de demandes de ce bien, donnant lieu un change sur la base dun
prix.
Pour quil y ait change, il faut videmment au moins deux personnes, et celles-
ci doivent tomber daccord : tout march est donc ncessairement le lieu dun
comportement collectif de divers agents conomiques lgard du bien en cause.
Cest ce comportement collectif quil nous faut expliquer.
2 Objet de lanalyse conomique des marchs
Plus concrtement, ltude conomique du march dun bien consiste fournir
une rponse convaincante quatre questions que suscite son fonctionnement. Les
deux premires concernent le prix : (1) qui le choisit ? et (2) comment sexplique le
niveau auquel il se situe ? Les deux autres portent sur les quantits changes : (3)
qui les choisit ? et (4) comment sexplique leur montant ?
Tout le prsent chapitre ainsi que les deux suivants seront ncessaires pour
exposer les rponses que propose lconomie politique daujourdhui ces quatre
questions. titre dintroduction, examinons ici, au sujet de la premire qui
choisit le prix? quels sont les cas possibles :
1er cas Les offreurs fixent le prix et les demandeurs achtent ou non sur cette
base. On dit alors que les offreurs sont price makers , tandis que les demandeurs
sont price takers . Pour ces derniers, ceci revient dire quils se comportent
prix donns , au sens donn cette expression au titre prcdent. Lexemple type
est ici le commerce de dtail dans les villes.
2e cas Les demandeurs fixent le prix, et les offreurs acceptent ou non de fournir
ce prix. On dit alors que les demandeurs sont price makers , et les offreurs (qui
eux cette fois se comportent prix donns ) sont price takers . Une large part
du march du travail opre de cette faon, ainsi que celui de la petite pargne.
9.1
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 169
3e cas Demandeurs et offreurs discutent pour fixer le prix : il y a soit
marchandage direct entre eux, comme au march aux puces, ou bien organisation
de leur discussion sous forme denchres ou de cries, dont des exemples impor-
tants sont non seulement les marchs matinaux des fleurs, des fruits, des lgumes
ou de la viande, mais aussi les marchs des actions et des obligations la Bourse.
4e cas Le prix est dtermin lextrieur du march, cest--dire ni par les offreurs
ni par les demandeurs. Le cas le plus frquent est celui dune intervention de
lautorit publique, intervention qui peut prendre diverses formes :
prix impos (fix un niveau prcis qui doit tre respect par tous) ;
prix plafond (le prix ne peut dpasser un niveau maximum) ;
prix plancher (le prix ne peut descendre sous un niveau minimum) ;
fourchette , cest--dire un intervalle dans lequel doit se situer le prix (il y a
ici fixation simultane dun prix plafond et dun prix plancher). La politique
agricole commune de la CEE est un exemple connu de telles interventions.
Aux chapitres 3 8, tous les comportements individuels tudis taient des
comportements price taker ; les courbes doffre et de demande individuelles qui
y ont t construites ne refltent donc que des comportements de ce type. Pour
comprendre la formation des prix, il faut maintenant introduire deux catgories
de nouveaux lments : une classification des divers types de marchs possibles, et
des hypothses sur la manire dont les agents conomiques se comportent lorsquils
sont en prsence les uns des autres sur les marchs.
Section 9.2
Caractristiques et structures
dun march
1 Les caractristiques dun march
Quatre caractristiques dcoulent de la dfinition dun march, quil sagisse de
celui dun facteur ou de celui dun produit :
(1) Le nombre dacheteurs et de vendeurs Certains marchs mettent en prsence
un trs grand nombre dagents conomiques, dautres nen voient se rencontrer
que quelques-uns. Le nombre des partenaires en cause nest pas tant dtermin
par leur prsence physique au mme endroit, que par la possibilit pour eux
dintervenir dans lchange et donc dtre en contact (par exemple par tlphone,
ou par Internet). Cette caractristique est lie aux suivantes.
(2) La nature du bien Les conditions dans lesquelles se ngocient et finalement
se droulent les changes sont sensiblement influences par les caractristiques du
bien lui-mme : caractristiques physiques intrinsques telles que prissable ou
170 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
durable, stockable ou non, divisible ou non; caractristiques de prsentation par
les offreurs, telles que standardis ou trs diffrenci ; etc.
(3) Le degr dinformation La connaissance que les acheteurs et les vendeurs
ont des prix pratiqus ailleurs ou antrieurement, des quantits disponibles au
moment mme, ou plus tard ou ailleurs, ainsi que des qualits des biens, peut tre
trs diverse ; les conditions de fonctionnement du march en sont affectes.
(4) La mobilit des vendeurs et des acheteurs Selon les possibilits de dplace-
ment dont disposent les offreurs et les demandeurs ventuels, par exemple en vue
dobtenir ailleurs de meilleures conditions dchange, leurs comportements seront
diffrents sur un march donn.
2 Les structures de march
Sur cette base, on appelle structures de march
les formes alternatives que peut prsenter un march, en fonction de la manire
dont sy ralisent les quatre caractristiques fondamentales.
Ces formes ont fait lobjet de diverses classifications ainsi que dune terminologie
prcise, quinspirent plus ou moins fortement, selon le cas, lune ou lautre des
caractristiques nonces.
a Point de vue du nombre des changistes
Du point de vue de la premire, savoir le nombre des offreurs et demandeurs
dun bien, les termes suivants sont aujourdhui classiques :
Un seul offreur et un grand nombre de demandeurs forment une structure de
monopole.
Un seul demandeur et un grand nombre doffreurs forment une structure de
monopsone.
Un seul offreur et un seul demandeur forment une structure de monopole
bilatral.
Un petit nombre doffreurs et un grand nombre de demandeurs forment une
structure doligopole.
Un petit nombre de demandeurs et un grand nombre doffreurs forment une
structure doligopsone.
Un grand nombre doffreurs et de demandeurs forment une structure de
march concurrentielle.
Par un petit nombre doffreurs (ou de demandeurs), on entend une situation
o chaque offreur (ou demandeur) se considre comme oblig de tenir compte du
fait que ses concurrents, situs du mme ct du march que lui, ragissent ses
dcisions de prix et/ou de quantits. En revanche, on entend par un grand
nombre doffreurs (ou de demandeurs) une situation dans laquelle chaque offreur
9.2
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 171
(ou demandeur) agit comme sil ny avait pas de raction de la part de ses
concurrents : le fait que ceux-ci soient nombreux lamne en effet considrer que
ses seules dcisions sont ngligeables pour eux, et ninfluencent pas leur
comportement.
Les adjectifs petit et grand ne dsignent donc pas un dnombrement prcis
des agents conomiques en cause; ils renvoient plutt la manire qualitativement
diffrente selon laquelle ils anticipent leffet de leurs dcisions individuelles sur
celles de leurs concurrents.
b Point de vue de la nature du bien
Du point de vue de la deuxime caractristique gnrale dun march (la nature
du bien), on distingue les marchs o ces biens sont homognes de ceux o ils font
lobjet de diffrenciations diverses, plus ou moins importantes. Le cas limite de la
diffrenciation est celui des biens uniques, tels les uvres dart.
c Autres points de vue
Il ny a pas de terminologie gnrale admise pour distinguer les marchs selon le
degr dinformation de leurs participants, ni selon le degr de mobilit (entre ou
sortie) au sein de ceux-ci. Mais on appelle souvent cloisonns les marchs dans
lesquels linformation est faible, et segments ou protgs, ceux dont laccs ou la
sortie sont difficiles.
Section 9.3
La loi de loffre et de la demande
Dans une conomie de marchs ltat pur, il est bien connu que ces derniers
fonctionnent selon la clbre loi de loffre et de la demande . Celle-ci se dfinit
comme
le mcanisme par lequel le prix et les quantits changes dun bien conomique
(produit ou facteur) se forment sur son march, lorsque seuls interviennent les
offreurs et les demandeurs.
Nouvelle expression du principe gnral de la libert dinitiative cette fois en
matire de transactions, ct de celle dentreprendre, demprunter, de travailler,
etc. cette loi na en soi rien de lgal au sens juridique : le terme vise seulement
suggrer que lorsque prix et quantits sont dtermins par laction des seuls
offreurs et demandeurs, ils tendent se situer des niveaux que lon peut expliquer
par les forces sous-jacentes aux courbes doffre et de demande individuelles tablies
plus haut.
Nous dvelopperons cette explication au cours des deux chapitres suivants, dans
le cadre de certaines des structures de marchs qui viennent dtre identifies. On
9.3
172 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
y verra en particulier que la loi opre en fait de manire sensiblement diffrente
selon la structure dont il sagit. Sa gnralit ne rside donc pas dans luniformit
des rsultats auxquels elle conduit, mais bien dans le fait quelle nest suppose
oprer que lorsque le march est anim par les seules motivations des agents offreurs
et demandeurs.
La loi de loffre et de la demande repose aussi sur une hypothse fondamentale
sur les comportements individuels dans lchange, qui se formule comme suit :
chaque agent choisit librement la quantit quil veut vendre ou acheter ; en
particulier, aucun agent nest jamais forc dacheter ou de vendre plus quil ne le
dsire.
Si cette hypothse relve sans doute aussi de la libre initiative, elle contient en
outre un lment dabsence de coercition, qui est non moins typique dune organi-
sation de la socit base sur le respect de lindividu. Cette hypothse est rarement
rendue explicite dans lanalyse des phnomnes de marchs ; pourtant, on verra
dans la suite quelle peut jouer parfois un rle tout fait essentiel dans lexplication
de phnomnes conomiques extrmement importants.
Notons que la quantit quun agent dsire vendre ou acheter est videmment
celle qui est dtermine par son quilibre individuel, tel que dfini aux chapitres 3
8.
Section 9.4
Les quilibres dun march
1 Dfinition
On appelle quilibre dun march
le prix qui y est pratiqu, et les quantits qui y sont changes ce prix, au cours
dune priode donne.
Formellement, nous pouvons dsigner lquilibre par la paire
(
p, q
e
(p)
)
, o q
e
(p)
reprsente les quantits changes au prix p.
Graphiquement (figure 9.1), lquilibre ainsi dfini est reprsent par les
coordonnes dun point E dans un diagramme dont lordonne mesure le prix, en
euros par unit du bien, et labscisse les quantits.
En comparant cette dfinition avec celle de la section prcdente, il apparat
donc que la loi de loffre et de la demande nest rien dautre quun processus par
lequel se dtermine un quilibre sur un march, lorsque seuls les offreurs et les
demandeurs y jouent un rle.
Cest lanalyse des diverses formes que prend ce processus, selon les structures
des marchs, que nous nous attacherons dans le reste de ce chapitre et dans les
deux suivants. La prise en compte des effets, et des motivations, des interventions
9.4

QUILIBRE
AVEC RATIONNEMENT DES OFFREURS
0
p
O
D
q
e
(p)
E
q
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 173
extrieures de lautorit publique sera systmatiquement renvoye aux chapitres 14
et 15, qui sont expressment consacrs au rle de ltat dans les conomies de
marchs.
2 Prix rigides et prix flexibles
Nous prsenterons lanalyse des marchs en deux temps : tout dabord, en prcisant
comment sont dtermines les quantits changes, dans le cadre de lhypothse
familire des comportements, cest--dire lorsque tous les agents sont price takers.
Tel est lobjet de la section suivante. Ensuite, nous aborderons la formation des
prix, sujet beaucoup plus complexe qui ncessite de prciser quelle est la structure
du march. Cest lobjet des chapitres 10 et 11 qui suivent.
Cette dcomposition de lanalyse nest pas seulement mthodologique : elle
correspond en fait un dbat trs vif entre conomistes lheure actuelle, sur les
vitesses relatives avec lesquelles quantits et prix se dterminent sur les divers
marchs. Les uns principalement des auteurs europens considrent en effet
que les prix sajustent plus lentement que les quantits ; cela les conduit rechercher
les caractristiques des marchs sur lesquels les prix sont relativement rigides et
induisent des comportements price takers, au moins durant un certain temps. Les
autres au contraire qui constituent la majeure partie de lcole amricaine
prtendent que les prix sajustent au moins aussi vite que les quantits, si pas plus
vite, et quil est ds lors irraliste de construire une thorie du fonctionnement des
marchs avec prix rigides ; ils ne le sont pratiquement jamais, considrent-ils.
Nous ne pouvons ici trancher le dbat, faute den avoir suffisamment expos les
lments. Annonons nanmoins ds maintenant que lanalyse des marchs prix
rigides relve certainement davantage dune perspective de court terme; la plupart
des auteurs saccordent dailleurs pour admettre que dans le long terme, prix et
quantits finissent toujours par sajuster tous les deux. Toute la question est de
savoir quelle est la longueur du temps qui nous spare du long terme ; et cette
question peut parfois tre tragiquement pressante. Nous nous devons donc de
traiter le sujet sous ses deux aspects.
Section 9.5
Les quantits lquilibre lorsque
tous les agents sont price takers
Que les prix soient rigides ou flexibles, la loi de loffre et de la demande explique
toujours la formation des quantits changes sur la base des actions combines
de lensemble des offreurs et des demandeurs. Pour pouvoir comprendre cette
explication, il faut cependant un moyen de reprsenter ces actions groupes.
174 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
1 Courbes de demande et doffre sur le march
cet effet, nous disposons dj des lments de base que constituent les courbes
individuelles doffre et de demande des divers agents conomiques en prsence. Au
dpart de celles-ci se construisent les deux instruments majeurs de lanalyse de
tout march, savoir les courbes doffre et de demande collectives du bien en cause.
a La courbe de demande collective dun bien :
construction, lasticits, dplacements
Construction Quel que soit le nombre des demandeurs sur un march, si leurs
demandes individuelles sont bien dfinies, il suffit dadditionner les quantits quils
demandent, aux diffrents prix, pour obtenir la demande collective (ou sur le
march) pour ce bien. Celle-ci se dfinit donc comme
la totalit des quantits alternatives dun bien que lensemble des acheteurs sur le
march sont dsireux dacqurir en un temps donn, aux divers prix possibles.
Une telle demande est fonction des mmes variables que la demande indivi-
duelle, mais elle dpend en outre du nombre dacheteurs potentiels sur le march
et donc indirectement de la population et de sa structure.
titre dexemple, le tableau 9.2 (colonnes 2 5) donne les quantits demandes
par unit de temps, pour diffrents prix, par quatre consommateurs hypothtiques.
Si le march ne comporte que ces quatre demandeurs, la quantit totale demande
sur le march, ou demande collective, est prsente dans la colonne 6, qui est la
somme des quatre prcdentes. En supposant par exemple un prix de 6 S la
bouteille, les demandes individuelles sont respectivement de 54, 56, 30 et 35
bouteilles par an, et la demande collective est donc de 175 bouteilles par an.
Graphiquement (figure 9.2), cette agrgation des demandes individuelles se
reprsente en traant dans un mme diagramme toutes les courbes de demande
individuelles, mais dune manire particulire : pour chacune delles, labscisse
(en loccurrence les quantits) est calcule partir du niveau de consommation de
la (ou des) courbe(s) prcdente(s). Cest ce quon appelle additionner horizonta-
lement les courbes de demande. La courbe obtenue lextrme droite de la figure
est la courbe de demande sur le march.
Analytiquement (relation 9.2), la somme des fonctions de demandes individuelles est elle-mme
une fonction, appele fonction de demande collective ou sur le march, note q
d
(p).
On notera quen gnral, les demandeurs nont pas des courbes de demandes
individuelles identiques : selon les gots et les prfrences de chacun, la forme de
chacune delles varie dun individu lautre. Mais ceci nempche nullement de les
additionner comme nous venons de le faire.
lasticits Les concepts dlasticit dune courbe de demande (lasticit-prix,
lasticit-revenu, et lasticit croise), que nous avons exposs la section 3.5
dans le cas des courbes individuelles, se transposent immdiatement au cas de la
demande collective. Pour celle-ci, chacune de ces lasticits se dfinit et se calcule
exactement comme celle dune courbe individuelle, la diffrence prs quici, les
9.5
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 175
quantits et les variations de quantits prises en considration sont videmment
celles du total des grandeurs individuelles correspondantes. Llasticit de la courbe
de demande collective savre tre en consquence approximativement une
moyenne des lasticits des courbes individuelles dont elle est constitue.
Dplacements Enfin, la courbe de demande sur le march se dplace, vers la
droite ou vers la gauche, dans deux catgories de cas :
(1) lorsquune ou plusieurs courbes de demande individuelles se dplacent
(2) lorsque le nombre des demandeurs apparaissant sur le march augmente
ou diminue.
La fonction de demande pour un bien,
sur le march, est la somme des n fonc-
tions de demandes individuelles des n
demandeurs de ce bien :
q p q p
i
i
n
d d
( )
( ) ( ) =
=

1
Relation 9.2 Figure 9.2
Prix Quantits demandes par unit de temps
sur le march par lindividu 1 par lindividu 2 par lindividu 3 par lindividu 4 sur le march
(p) (3 par unit) q
d
(1)
q
d
(2)
q
d
(3)
q
d
(4)
q q
i
i
d d
( )
=
=

1
4
15 0 0 0 0 0
14 2 0 0 0 2
13 5 1 0 0 6
12 9 5 0 0 14
11 14 10 1 0 25
10 20 16 2 0 38
9 27 23 4 2 56
8 35 31 9 8 83
7 44 41 16 19 120
6 54 56 30 35 175
5 65 74 51 60 250
Tableau 9.2
Demandes individuelles et demande sur le march
d
q
54 56 30 35
0
Demande
sur le march
16
14
12
10
8
6
4
2
50 100 150 200 250
p
176 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
b La courbe doffre collective dun bien :
construction, lasticits, dplacements
Construction Tout comme les demandeurs, les offreurs dun bien sur le march
peuvent se prsenter en nombre quelconque. tant donn leurs offres individuelles,
loffre collective (ou sur le march) sera constitue par
la totalit des quantits alternatives du bien que lensemble des vendeurs sont
prts fournir, en un temps donn, aux divers prix possibles.
Une telle offre dpend des mmes variables que les offres individuelles, mais
dpend en outre du nombre des vendeurs.
La courbe doffre collective sobtient, comme la courbe de demande, par simple
addition horizontale de toutes les courbes doffre individuelles. titre dexemple,
le tableau et la figure 9.3 donnent le dtail des offres individuelles et de loffre
collective ( lextrme droite de la figure) dun produit dans le cas o trois vendeurs
se prsenteraient sur le march. La courbe collective crot par paliers, en raison du
fait que loffre minimale de chaque vendeur se situe, non pas sur lordonne, mais
bien droite de celle-ci, comme on la vu au chapitre 5, section 5.2. Dans la suite,
on se permettra le plus souvent de tracer une courbe croissant rgulirement,
ngligeant cet aspect de la ralit.
La relation 9.3 donne la forme gnrale de la fonction doffre sur le march pour un nombre
quelconque doffreurs ; nous la noterons q
o
(p).
Ici galement, les courbes individuelles nont aucune raison a priori dtre
identiques entre elles.
lasticits Le concept dlasticit dune courbe doffre (section 5.2, 1 pour un
produit, sections 7.2, 1 pour le travail, et 8.2, 4 pour lpargne) se transpose
aussi au cas de loffre collective, se dfinissant et se calculant comme celle dune
courbe individuelle, mais sur la base des quantits totales offertes. Llasticit de la
courbe doffre collective est ds lors aussi, approximativement, une moyenne des
lasticits des courbes individuelles dont elle est constitue.
Dplacements La courbe doffre sur le march se dplace, vers la droite ou vers
la gauche, dans deux catgories de cas :
(1) lorsquune ou plusieurs courbes doffre individuelles se dplacent ;
(2) lorsque le nombre des offreurs apparaissant sur le march augmente ou
diminue.
Enfin, la distinction entre court terme et long terme sapplique encore une fois : la courbe
doffre collective dun produit est une courbe de court terme si elle est la somme des offres de
court terme des vendeurs individuels ; la courbe est de long terme si ce sont les offres individuelles
de long terme qui sont considres. Rappelons ce propos que les courbes individuelles doffre
de court terme sont, en gnral, moins lastiques par rapport au prix que celles de long terme;
cest le cas galement des courbes doffre collectives.
Lanalyse des marchs doit ds lors elle-mme incorporer la distinction entre court et long
termes, ce qui se fait en prcisant, chaque fois que cest ncessaire, lhorizon temporel sur lequel
on raisonne. Lorsque nous ne prciserons pas les choses cet gard, les arguments prsents
seront censs sappliquer aussi bien court qu long terme.
9.6
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 177
La fonction doffre dun bien, sur le
march, est la somme des m fonctions
doffres individuelles des m vendeurs
de ce bien :
q p q p
j
j
m
o o
( )
( ) ( ) =
=

1
Relation 9.3 Figure 9.3
Prix Quantits offertes par unit de temps
sur le march par le vendeur 1 par le vendeur 2 par le vendeur 3 sur le march
(p) (3 par unit) q
o
(1)
q
o
(2)
q
o
(3)
12 530 500 390 1420
11 520 480 380 1380
10 500 450 360 1310
9 470 430 330 1230
8 430 400 270 1100
7 390 350 200 940
6 350 280 120 750
5 300 200 0 500
4 240 100 0 340
3 150 0 0 150
2 0 0 0 0
Tableau 9.3
Offres individuelles et offre sur le march
2 Dtermination des quantits changes
lorsque offreurs et demandeurs sont price takers
Insistons sur le fait que les courbes individuelles ayant t construites prix
donns , cest--dire en supposant un comportement price-taker de la part de
chaque offreur et demandeur, les courbes collectives que lon vient de dfinir
reposent elles aussi sur cette hypothse, applique maintenant lensemble
des agents concerns. Ds lors, ces courbes ne sauraient rien nous apprendre, en
elles-mmes, sur la manire dont se forme le prix dquilibre du march.
q q
j
j
o o
( )
=
=

1
3
o
q
0
Offre
sur le march
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
300 600 900 1200 1500
430 400 270
p
178 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Elles peuvent cependant nous apporter, dans le cadre de la loi de loffre et de la
demande, une rponse trs instructive sur le montant des quantits changes, ce
qui tait lune des questions que nous nous sommes poses au dbut de ce chapitre.
La rponse est contenue dans la proposition suivante :
Quel que soit le niveau du prix en vigueur, si les agents sont price-takers, alors les
quantits changes sont gales, en vertu de lhypothse fondamentale sur les
comportements dans lchange, au minimum des quantits offertes et des
quantits demandes ce prix.
Analytiquement, dans les notations utilises plus haut pour dsigner les courbes
doffre et de demande collectives, cette proposition peut scrire :
=
{ }
p q p q p q p : ( ) Min ( ) ( )
e d o
,
Afin de dmontrer cette assertion pour tous les niveaux de prix possibles, considrons sur les
figures 9.4 9.6 les courbes doffre (O) et de demande (D) collectives dun bien :
Premier cas (figure 9.4) Soit une situation o le niveau du prix est p
0
, et montrons qu ce
prix les changistes nchangeront pas plus que ce qui est demand, soit q
d
(p
0
).
Sils changeaient plus que q
d
(p
0
), cela voudrait dire, par construction de la courbe de demande
collective q
d
(p), que certains demandeurs individuels achtent plus que ce qui correspond leur
quilibre individuel au prix p
0
; or ceci serait en contradiction avec lhypothse sur les compor-
tements dans les changes, pose la section prcdente. Dautre part, sils changeaient moins
que q
d
(p
0
), cela impliquerait, pour la mme raison, que certains demandeurs achtent moins que
ce que prvoit leur quilibre au prix p
0
; la mme contradiction apparat. Donc, au prix p
0
, la
quantit change q
e
(p
0
) ne peut qutre gale q
d
(p
0
), le minimum de q
d
(p
0
) et q
o
(p
0
).
Deuxime cas (figure 9.5) Soit p
00
et montrons que les changistes ne peuvent changer plus
que ce qui est offert, soit q
o
(p
00
).
Sil en tait autrement, les offreurs vendraient plus, ou moins, que nimplique leur quilibre
individuel ce prix; or, ceci serait aussi en contradiction avec lhypothse sur les comportements
dans les changes, dans le cadre de la loi de loffre et de la demande. Donc, au prix p
00
, la quantit
change q
e
(p
00
) ne peut qutre gale q
o
(p
00
), le minimum de q
d
(p
00
) et q
o
(p
00
).
Troisime cas (figure 9.6) Soit finalement un niveau de prix p*. Comme dans ce cas,
q
o
(p*) = q
d
(p*), montrons que les quantits changes seront gales, indiffremment, celles
demandes et celles offertes.
Si les quantits changes taient plus grandes, ce seraient la fois les demandeurs qui
achteraient plus quils ne dsirent, et les offreurs qui vendraient plus quils ne dsirent ; on
serait doublement en contradiction avec lhypothse dj rappele. Dautre part, si les quantits
changes taient plus petites, tant les acheteurs que les vendeurs resteraient en de de leur
quilibre individuel. Donc au prix p*, la quantit change q
e
(p*) est gale aussi bien q
d
(p*)
qu q
o
(p*), ce qui peut encore scrire q
e
(p*) = Min{q
d
(p*), q
o
(p*)}.
3 Types dquilibre
En rapprochant la proposition quon vient dtablir de la dfinition de lquilibre
dun march donne juste auparavant, on est naturellement amen constater
que lorsque tous les agents sont price-takers, et que les prix ne bougent donc pas,
on peut se trouver en prsence de trois types de situations diffrentes, auxquels
nous donnerons les appellations suivantes :
9.1
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 179
quilibre avec rationnement des offreurs : tat du march dans lequel les agents
conomiques qui offrent un bien dtermin ne peuvent vendre la totalit de ce
quils produisent ou dsirent produire au prix en vigueur.
Il y a donc excs de loffre sur la demande, et nous appelons rationns ceux
parmi les offreurs qui ne peuvent raliser leurs intentions.
Cest la situation que nous envisagions dans le premier cas de la dmonstration
ci-dessus. Analytiquement, lexpression complte de ce type dquilibre se formule
comme la paire
(
p, q
e
(p)
)
telle que q
e
(p) = q
d
(p) < q
o
(p).
Graphiquement, ce type dquilibre est reprsent par les coordonnes du point E
sur la figure 9.7.
quilibre avec rationnement des demandeurs : tat du march dans lequel les agents
conomiques qui demandent le bien ne peuvent se procurer la totalit de ce quils
dsirent acheter au prix en vigueur.
Il y a donc excs de la demande sur loffre, et ceux parmi les demandeurs qui ne
sont pas servis sont rationns .
On reconnat ici le deuxime cas trait dans la dmonstration. Analytiquement,
ce type dquilibre est dfini par la paire
(
p, q
e
(p)
)
telle que q
e
(p) = q
o
(p) < q
d
(p).
Graphiquement, il est reprsent par les coordonnes du point E de la figure 9.8.
quilibre classique : tat du march dans lequel le niveau du prix en vigueur est tel
que les quantits demandes du bien sont gales aux quantits offertes.
Il y a donc galit de la demande et de loffre, et aucun changiste nest rationn.
Cest le troisime cas envisag dans la dmonstration de la proposition.
Analytiquement, ce type dquilibre est dfini par la paire
(
p, q
e
(p)
)
telle que q
e
(p) = q
d
(p) = q
o
(p).
Graphiquement, on a les coordonnes du point E sur la figure 9.9.
Figures 9.7, 9.8 et 9.9 Types dquilibre

QUILIBRE
AVEC RATIONNEMENT DES OFFREURS
QUILIBRE
AVEC RATIONNEMENT DES DEMANDEURS
QUILIBRE
CLASSIQUE
0
p
O
D
q
e
(p) 0
p
O
D
q
e
(p) 0
p
O
D
q
e
(p)
E
E
E
q q q
9.7
9.9
9.8
180 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Dans la terminologie utilise ci-dessus, le mot rationnement est utilis dans
un sens qui, surtout dans le cas du rationnement des offreurs, est quelque peu
diffrent de son sens courant. Le terme est pris ici dans le sens technique prcis
suivant : est rationn tout agent conomique qui ne peut raliser son quilibre
individuel. Telle est en effet la situation de ceux qui ne peuvent vendre, dans le
premier type dquilibre, et de ceux qui ne peuvent acheter, dans le second.
Dautre part, on parle souvent aussi de marchs en dsquilibre pour
dsigner les deux premires situations, rservant le terme dquilibre pour la
troisime. Cette terminologie nest cependant pas heureuse, car elle suggre
implicitement, sans nullement le dmontrer, que cette dernire situation est la
seule laquelle puisse conduire la loi de loffre et de la demande. Notre tude
ci-dessous de la formation des prix montrera amplement que cette croyance est
fausse.
Enfin le fait dutiliser le mot quilibre pour dsigner les situations que nous
avons dcrites peut paratre abusif, dans la mesure o ces concepts expliquent bien
la formation des quantits changes, mais pas du tout celle des prix. Or cest
ncessairement la paire prix et quantits qui doit tre explique. La rponse cette
objection parfaitement fonde rside dans largumentation du chapitre suivant,
o il sera montr comment les prix peuvent atteindre les divers niveaux envisags
ci-dessus.
4 Dplacements des quilibres
Chacune des situations dcrites ci-dessus est susceptible dexister un moment
prcis. Cependant, au fil du temps, lquilibre ainsi atteint est susceptible de se
modifier dans lune ou lautre de ses composantes, cest--dire le prix et les quantits
changes, ou mme dans les deux; le type mme de lquilibre peut aussi changer.
Nous systmatisons dans ce paragraphe ces divers changements, au dpart de ce
qui les dtermine.
a Effets des dplacements des courbes doffre et de demande,
prix constant
Nous venons de montrer qu prix donn, les quantits changes sur un march
dpendent des positions respectives de la courbe de demande collective et de la
courbe doffre collective. Ds lors, si lon constate sur ce march que, sans change-
ment de prix, les quantits changes varient au fil du temps, la cause sen trouve
ncessairement dans des dplacements de lune des deux courbes, ou des deux
(des dplacements le long de ces courbes sont videmment impossibles par
hypothse).
Ainsi par exemple, sur le march dun produit, la courbe de demande peut se
dplacer, la suite dun changement du revenu ou des gots des agents, ou en
raction au changement du prix dautres biens, substituables ou complmentaires,
comme on la montr la fin du chapitre 3 (section 3.4). La courbe doffre quant
elle peut se dplacer (cf. chapitre 5, section 5.2) la suite dun changement
de prix des biens qui interviennent dans les cots de production, ou dune
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 181
modification dans les techniques de production. On pourrait rappeler de mme ce
qui entrane des dplacements des offres et des demandes sur le march dun
facteur.
Que les dplacements des courbes doffre et de demande aient lieu sparment
ou de manire simultane, il sagit maintenant de dterminer limpact net de ces
mouvements. Nous le ferons en prenant le cas dun march en quilibre avec
rationnement des offreurs.
Dplacements dune seule courbe
Considrons dabord des dplacements dune seule des deux courbes. Lanalyse
se rsume de la manire suivante :
un dplacement vers la gauche de la courbe de demande (figure 9.10), de D
0
D
1
, saccompagne dune diminution des quantits changes (de q
e
q
e
); mais
il nentrane pas de changement du type de lquilibre, car celui-ci reste dans la
catgorie des quilibres avec rationnement des offreurs.
un dplacement vers la droite de la courbe de demande (figure 9.11), de D
0
vers D
1
, puis D
2
, D
3
, etc., saccompagne dun accroissement des quantits
changes (q
e
, q
e
, q
e
, q
e
, ); il peut, de surcrot, entraner un changement du
type de lquilibre, selon lampleur du dplacement. Ainsi, pour les dplacements
de la courbe de demande de la figure 9.11, on a de D
0
D
1
le maintien dun
quilibre avec rationnement des offreurs bien que lampleur du rationnement
diminue ; de D
0
D
2
, passage un quilibre classique ; et enfin de D
0
D
3
,
lapparition dun quilibre avec rationnement des demandeurs.
Le lecteur pourra certainement faire par lui-mme un examen semblable des
effets de dplacements (vers la gauche et vers la droite) de la courbe doffre.
Figures 9.10 et 9.11

0
p
q
e
E
O
D
0
D
1
E
q
e
0
p
q
e
E
O
D
0
D
1
E
q
e

D
2
D
3
E=E
q
e
=q
e

q q
Dplacements des deux courbes
Considrons ensuite des dplacements simultans de la courbe de demande et
de la courbe doffre, ces dplacements pouvant toutefois tre dampleur diffrente :
182 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
un dplacement de la demande vers la gauche et de loffre vers la droite rduit
les quantits changes, mais nentrane pas de changement du type de lqui-
libre ; au contraire, il aggrave lexcs de loffre sur la demande (figure 9.12) ;
un dplacement vers la droite de la demande et vers la gauche de loffre entrane
un accroissement des quantits changes et peut entraner un changement du
type de lquilibre, selon lampleur respective des dplacements. Dans lexemple
de la figure 9.13, le rsultat des dplacements combins des courbes doffre et de
demande est la disparition du rationnement des offreurs (quon peut mesurer
par la longueur du segment EA lquilibre E) et lapparition dun rationnement
des demandeurs (mesur par EB). Notons que les courbes doffre et de demande
ne se dplacent pas avec la mme ampleur ;
un dplacement des deux courbes dans le mme sens entrane toujours un
accroissement des quantits changes si ce dplacement se fait vers la droite
(cas illustr la figure 9.14), et une diminution si cest vers la gauche ; il peut
aussi entraner un changement du type de lquilibre, mais cela dpend de
lampleur des dplacements respectifs.
Pour tre complet, il faudrait maintenant reprendre deux fois cette analyse,
en supposant successivement au dpart un quilibre avec rationnement des
demandeurs, puis un quilibre classique. Nous en laissons le soin au lecteur, en
attirant son attention sur le double rsultat quil faut obtenir dans chaque cas :
montrer quelle est la variation des quantits changes, et reprer sil y a ou non,
ou sil peut y avoir, un changement dans le type dquilibre.
b Effets de modifications du prix
Supposons maintenant que le prix change, les courbes ne se dplaant pas.
Lexplication de la survenance dun tel changement relve de lanalyse de la
formation des prix, et sera donc donne aux deux chapitres suivants. Ici, nous
nous occuperons seulement de ses effets sur les trois types dquilibre que nous
avons dfinis.
Figures 9.12, 9.13 et 9.14

0
p
q
e
E
O
0
O
1
D
0
D
1
E
q
e
0
p
q
e
E
O
0
O
1
D
1
E
q
e

D
0
0
p
q
e
E
O
0
O
1
D
0
D
1
E
q
e

q q q
CHAPITRE 9 LE MARCH DUN BIEN

: NOTION, STRUCTURES ET QUILIBRE 183
Toute hausse du prix entrane une variation des quantits changes : dimi-
nution, si lon part dun quilibre classique ou avec rationnement des vendeurs
(figure 9.15) ; augmentation, si lon part dun quilibre avec rationnement des
acheteurs (figure 9.16). Le type de lquilibre peut galement se modifier, selon
lampleur de la hausse.
Le raisonnement se transpose naturellement au cas dune baisse de prix :
augmentation des quantits changes, si lon part dun quilibre avec ration-
nement des vendeurs ; diminution, si lon part dun quilibre classique ou avec
rationnement des acheteurs (figures 9.17 et 9.18). On en dduit aussi les modifi-
cations ventuelles du type de lquilibre.
Les deux causes de modification de lquilibre dont on vient de traiter, savoir les
dplacements de lune ou des deux courbes, et les modifications du prix, peuvent
videmment survenir en mme temps. Dans ce cas, le dplacement de lquilibre
du march qui en rsulte doit tre dtermin en combinant les deux analyses
ci-dessus.
cet gard, il est trs instructif de considrer le cas dun march suppos au
dpart en quilibre classique, et o lon postule un dplacement dune (ou deux)
courbes, ainsi quun changement simultan du prix tel que le nouvel quilibre du
march soit nouveau un quilibre classique. Lintrt de cet exercice est
dapprendre dcrire ce qui se passe, tant en prix quen quantits, lorsquun march
possde la proprit de se trouver toujours en quilibre classique. Le chapitre suivant
montrera en effet quil peut exister de tels marchs.
Figures 9.15, 9.16, 9.17 et 9.18

0 q
e
O
q
e

D
p
0
p
1
E
1
E
0
0 q
e
O
q
e

D
p
0
p
1
E
1
E
0
0 q
e
O
q
e

D
p
0
p
1
E
0
E
1
0 q
e
O
q
e

D
p
0
p
1
E
1
E
0
q q q q
184 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 185
10
Prix et quantits
sur un march concurrentiel
Le premier de nos deux chapitres consacrs la formation des prix aborde le sujet
dans le cas dun march dont la structure est concurrentielle.
La section 10.1 prsente le processus de formation du prix dans le cadre dune
structure de march particulire quon appelle la concurrence parfaite. Ceci
permet dexpliquer la formation dun quilibre classique mais pas plus !
La section 10.2 procde un examen plus attentif des modalits concrtesdu
fonctionnement des marchs concurrentiels, qui conduit montrer pourquoi et
comment les structures de ce type permettent aussi lmergence des autres types
dquilibre vus au chapitre prcdent : quilibres avec rationnement des offreurs
et quilibres avec rationnement des demandeurs.
La section 10.3 considre les comportements price maker en dtail, la suite
desquels les quilibres se forment, quils soient classiques ou avec rationnement.
La section 10.4 nonce deux propritsimportantes des quilibres classiques.
La section 10.5 rassemble les rsultatsde lanalyse, quant aux questions poses
au dpart : qui choisit le prix, et quel niveau se situe-t-il ? On dduit aussi de cette
synthse comment interprter lvolution des prix dans le temps en structure
concurrentielle.
La section 10.6, finalement, expose comment lquilibre du march dun produit
dtermine le nombre des firmesoprant dans une industrie.
186 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 10.1
Le paradigme
de la concurrence parfaite
Le fonctionnement des marchs dont la structure est concurrentielle est un sujet
trs complexe, vu la multitude des participants potentiels. Aussi lanalyse cono-
mique en a-t-elle traditionnellement prsent une version simplifie, que nous
appellerons le paradigme de la concurrence parfaite.
Paradigme parce que dune part, il ne sagit que dune reprsentation de la
ralit qui, comme toutes celles que lesprit humain peut se faire du monde, est
schmatique et partielle ; et parce que dautre part cette reprsentation a pendant
longtemps t la seule offerte par les manuels.
Concurrence parfaite ensuite parce que largument propos pour expliquer
le fonctionnement du march nest valable que pour une structure concurrentielle
particulire, portant ce nom lorsque le march runit quatre conditions prcises.
1 Conditions dfinissant la concurrence parfaite
La structure dun march est celle de la concurrence parfaitelorsque les quatre
caractristiques dcoulant de la dfinition dun march (cf. section 9.3) sont
remplies de la manire suivante :
(1) Atomicit de loffre et de la demande : chaque agent participant
lchange est comme une goutte deau dans la mer , vendeurs et acheteurs tant
nombreux au sens prcis dfini la section 9.2 ci-dessus.
(2) Homognitparfaitedu bien conomique chang : sur le march de
chaque bien, toutes les units de celui-ci offertes par les divers vendeurs sont
considres comme identiques par les acheteurs ; ces derniers ne font notamment
pas de diffrence selon le fournisseur.
(3) Transparenceparfaitedu march : tous les offreurs et demandeurs sont
parfaitement au courant des conditions de prix en vigueur, sur le march et ailleurs,
ainsi que des quantits disponibles, et des caractristiques du produit ; en dautres
termes, leur information est complte.
(4) Mobilit parfaite des offreurs et des demandeurs : il y a libre entre dans le
march, et absence dobstacles le quitter.
La ralisation effective de chacune de ces conditions est une situation qui ne se
rencontre pratiquement jamais : la troisime par exemple revient supposer une
quantit dinformation que personne ne pourra jamais matriser ; lhomognit
des produits ou des facteurs, lorsquelle est possible, nest le plus souvent
10.1
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 187
quapproximative; et lon pourrait en dire autant des autres conditions. Cest bien
pourquoi lanalyse du fonctionnement dun march de ce type nest quun para-
digme : son utilit est surtout celle dun point de repre, dans llaboration des
ides par lesquelles on peut se rapprocher de la ralit observe.
Insistons aussi sur le fait que le qualificatif de parfaite ne doit en rien laisser
penser que cette forme de concurrence soit bonne ou souhaitable, ou reprsente
une norme dont il faudrait se rapprocher : ce stade, nous navons aucune raison
de laffirmer. Dailleurs, ce serait faire l de lconomie normative ; or jusquau
chapitre 13 (section 13.2) nous nous cantonnons de lconomie positive , au
sens o ces termes ont t dfinis au chapitre 1,
2 Formation de lquilibre en concurrence parfaite
Lconomie politique nonce traditionnellement la proposition suivante :
Sur un march en concurrence parfaite, le prix qui se forme selon la loi de loffre
et de la demande est celui de lquilibre classique.
Largument sur lequel cette assertion est fonde est le suivant.
Considrons un march o le prix est, au dpart, un niveau quelconque. Dans
le tableau 10.1, pour des conditions donnes de gots et de revenus des consom-
mateurs, et pour un prix initial de 3S, les quantits globales demandes sont de
13000 units ; par contre, tant donn ltat de la technique et les conditions de
cot dans la production, les quantits offertes ce mme prix se montent 4000
units seulement. Graphiquement, (figure 10.1), les demandeurs se trouvent au
point A de la courbe de demande collective et les offreurs au point B de la courbe
doffre.
Une telle situation ne se maintiendra pas si la concurrence est parfaite. En effet,
une partie des demandeurs restant insatisfaits, on peut sattendre deux types de
raction de leur part : les uns abandonneront la partie, cest--dire quils se
retireront du march (caractristique n 4 de la concurrence parfaite) ; les autres
au contraire resteront et, pour se faire servir, surenchriront : ils feront savoir aux
offreurs quils sont prts payer un prix suprieur 3S. La premire attitude
entrane videmment une rduction de la quantit globale demande; mais la
seconde provoque un rsultat identique : en effet, ltude de la demande (section 3.4)
a montr que, dans la mesure o le prix augmente, les quantits demandes par
chaque individu diminuent. Le rsultat global de ces attitudes se rsume donc en
une rduction des quantits (de 13000 12000 units par exemple) et une hausse
du prix (de 3 4S), cest--dire graphiquement en un dplacement vers la gauche
le long de la courbe de demande (de A en A).
Ce mouvement provoque en outre chez les offreurs une raction en sens
inverse : le prix quils peuvent obtenir augmentant, ils sont prts offrir des quan-
tits suprieures (6000 units par exemple, au lieu de 4000) pour les raisons expli-
ques dans ltude de loffre (section 5.2). Graphiquement, cette raction apparat
comme un dplacement vers la droite le long de la courbe doffre (de B en B).
10.1
188 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Au nouveau prix de 4S, il y a encore une diffrence entre q
d
= 11000 et q
o
= 8000 :
le raisonnement peut donc tre rpt, conduisant une nouvelle hausse de prix,
une nouvelle baisse des quantits demandes et une nouvelle hausse des quantits
offertes.
Aussi longtemps quil y a un tel excs de la demande sur loffre, semblables
mouvements se produisent.
Lorsque le prix de 6S est atteint, lexcs de la demande disparat : le total de ce
que les offreurs sont prts vendre, soit 10000 units, est gal la quantit globale
demande par les acheteurs encore en jeu. Il ny a plus lieu pour les demandeurs de
surenchrir ni de se retirer du march ; cette situation est donc susceptible de se
maintenir. Cest pourquoi elle est appele quilibre , 6S et 10000 units tant
respectivement le prix dquilibre et la quantit dquilibre .
Nous tions partis dune situation dexcs de la demande ; mais la situation initiale
aurait pu tre celle dun excs doffre : tel et t le cas si le prix de dpart avait t
de 9S, prix pour lequel la quantit totale demande q
d
est de 7000 units (point X),
alors que la quantit globale offerte q
o
est de 16000 units (point Y). Dans cette
situation, les offreurs se trouvent insatisfaits, car une fraction des quantits amenes
par eux au march reste invendue (soit 16000 7000 = 9000 units, reprsentes
par le segment XY). Deux comportements sont alors possibles : certains offreurs,
en se retirant du march, annulent leur offre (ils dtruisent ou stockent leurs
invendus) ; les autres au contraire, restant prsents, sont disposs vendre un
moindre prix : ils font donc savoir aux demandeurs quils sont prts abaisser le
niveau de leurs exigences.
Ces deux comportements impliquent un double effet : une rduction des
quantits offertes (de 16000 14000 units par exemple) et une baisse du prix (de
9 8S). Graphiquement, ces effets se traduisent par un dplacement de Y en Y
le long de la courbe doffre. Du ct des demandeurs, le deuxime effet entrane
une raction en sens inverse : le prix baissant, les quantits demandes augmentent
(de 7000 8000 units par exemple : dplacement de X en X), comme lenseigne
la thorie de la demande.
Mais au nouveau prix de 8S, il y a encore une diffrence entre q
d
= 8000 et
q
o
= 14000; le mme raisonnement conduit affirmer que le mouvement de baisse
du prix se poursuivra, et quil en sera ainsi tant quune diffrence par excs de
loffre sur la demande apparatra.
Lorsque le prix de 6S est atteint, lexcs doffre disparat et lquilibre classique
est ralis : il ny a plus de raison pour aucun offreur de sousenchrir ou de se
retirer, puisque toutes les quantits apportes au march sont emportes par les
acheteurs.
Graphiquement, lquilibre classique apparat bien comme le point dintersection
E entre la courbe doffre et la courbe de demande, de coordonnes
(
p
e
, q
e
(p
e
)
)
.
Analytiquement, on peut voir aux relations 10.1 que ce prix et cette quantit sont galement
obtenus en rsolvant pour la variable p lquation forme par lgalit entre les deux fonctions
collectives doffre et de demande, et en calculant ensuite la quantit q
e
(p
e
) au moyen de nimporte
laquelle de ces deux fonctions.
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 189
(A) Expression des courbes de la figure 10.1
Demande : q
d
= 16000 1000p; offre : q
o
= 2000 + 2000p.
quilibre classique : q
d
= q
o
, cest--dire : 16000 1 000p = 2000 + 2000p.
En rsolvant cette quation pour p, on trouve le prix dquilibre classique :
p
e
=
+
+
=
16000 2000
2000 1000
6
En substituant ce prix dans les fonctions doffre et de demande, on trouve la quantit change lquilibre
classique :
q p q p q p
d e o e e e
( ) ( ) ( ) = = = + = = 16000 6000 2000 12000 10000
(B) Expression gnrale de lquilibre classique
Demande : q
d
= q
d
(p) ; offre : q
o
= q
o
(p).
quilibre : lquilibre est constitu par le prix p
e
et la quantit q
e
pour lesquels loffre est gale la demande,
cest--dire le prix (et la quantit) qui vrifient lquation q
d
(p) = q
o
(p).
Relations 10.1
Figure 10.1
Prix Quantit Quantit Pression
du march demande par offerte par sur le prix
(3 par unit) unit de temps unit de temps
p q
d
(p) q
o
(p)
12 4000 22000
11 5000 20000
10 6000 18000
baisse
9 7000 16000
8 8000 14000
7 9000 12000
6 10000 10000
quilibre
5 11000 8000
classique
4 12000 6000
3 13000 4000
hausse
2 14000 2000
Tableau 10.1
Formation de lquilibre classique en concurrence parfaite
En rsum, largument consiste dire que lorsque le march nest pas en quilibre
classique, la situation suscite des ractions de la part des acheteurs ou des vendeurs,
qui modifient le prix dans un sens qui rapproche leurs intentions de vente et dachat.
Ces intentions devenant entirement compatibles au niveau du prix de lquilibre
classique, elles peuvent tre ralises et devenir alors les dcisions effectives dachat
et de vente.
q
=
0
Demande sur
le march
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
2 4 6 8 10 12 14 16 18
Y
Y
E
A
A
B
B
X
X
Offre sur
le march
p
e
=
q
e
(p
e
)
p
190 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 10.2
Le fonctionnement effectif
des marchs concurrentiels
Le processus quon vient de dcrire est peut-tre plausible, mais il souffre de deux
lacunes importantes : dune part il repose sur les caractristiques spcifiques de la
concurrence parfaite, que nous savons tre au moins partiellement irralistes ;
dautre part il laisse assez bien dans lombre comment se font exactement les
ajustements de prix.
Aussi, pour mieux approcher le fonctionnement rel des marchs concurrentiels,
il faut examiner les modalits pratiques de rencontre entre les nombreux offreurs
et demandeurs. Celles-ci ne sont pas un lment ngligeable.
Ces modalits sont trs diverses. Elles peuvent varier non seulement dun pays
lautre, mais aussi dun produit lautre et dun facteur lautre : par exemple,
lorganisation du march des fruits et lgumes nest pas la mme que celle du
march du travail, et le march des appareils de tlvision diffre sensiblement de
celui du ptrole brut !
Nous examinerons au chapitre 12 en quoi les marchs diffrent selon ce que
lon y change : produits, travail, capital, ou ressources naturelles. Ici, nous classe-
rons plutt les marchs selon leur mode de fonctionnement, et distinguerons cet
gard deux catgories.
1 Les marchs organiss
Tout le monde connat les cries o se vendent le poisson dans les ports de
pche, ou les fleurs en Hollande, les bourses des valeurs mobilires ou du travail,
ou encore les ventes aux enchres dantiquits, ou des stocks dun magasin en
faillite.
Il sagit l de marchs qui, du point de vue de la formation du prix, fonctionnent
dune manire trs particulire : contrairement ce qua laiss entendre la section
prcdente, ces marchs ont pour caractristique le fait que ce ne sont ni les
demandeurs, ni les offreurs qui changent eux-mmes le prix, ni qui le fixent fina-
lement un certain niveau. Ce rle est jou par un intermdiaire, appel crieur ,
secrtaire de march , ou commissaire-priseur (la terminologie varie selon le
cas). Cet intermdiaire dtermine le prix auquel se feront les transactions, en suivant
scrupuleusement une rgle trs simple qui snonce comme suit :
si au prix p annonc par lui, il constate que la demande collective dpasse
loffre collective, cest--dire que q
d
(p) > q
o
(p), alors :
(1) il nautorise pas que des transactions aient lieu, et
(2) il relve le prix;
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 191
si, pour ce prix p il constate que q
d
(p) < q
o
(p), alors :
(1) il nautorise pas davantage les transactions, et
(2) il abaisse le prix;
si enfin pour le prix annonc, q
d
(p) = q
o
(p), alors :
(1) ce prix est maintenu, et
(2) la ou les transactions ont lieu ce prix.
Il rsulte de ce mode de fonctionnement que
les marchs concurrentiels de type organis atteignent toujours lquilibre
classique. En fait, cest prcisment pour arriver ce rsultat quils sont organiss
de la sorte.
Il faut constater que sur ces marchs, ni les offreurs, ni les demandeurs ne sont
price makers : ils sont tous price takers, puisque lintermdiaire a dcid du prix
leur place. Les marchs organiss sont donc par excellence les marchs o tous les
agents sont price takers.
Nous rencontrons donc ici une forme dorganisation des marchs qui permet
la fois les comportements price takers et lobtention de lquilibre classique. Cest
dailleurs ce qua en vue, sans assez lexpliciter, le paradigme de la concurrence
parfaite. Mais nous allons voir maintenant que dautres marchs, quoique
concurrentiels, naboutissent pas ncessairement ce rsultat. Le paradigme sera
alors en dfaut.
2 Les marchs informels
Tout le monde sait aussi quil y a quantit de biens, services et facteurs de production
dont les marchs ne comportent pas dintermdiaire charg de fixer le prix
1
.
Dans ces cas-l, chaque demandeur sadresse en fait loffreur de son choix, et
chaque offreur vend aux demandeurs quil veut bien servir ; et les transactions ont
lieu au prix sur lequel les parties veulent bien se mettre daccord. Tantt, cest le
vendeur qui annonce son prix et lacheteur achte ou se retire (par exemple,
commerce dans les grands magasins ; ou remise dun devis par un artisan) ; tantt
cest le demandeur qui annonce le prix et loffreur qui accepte ou non la transaction
sur cette base (cas dune entreprise qui embauche des travailleurs). Tantt encore,
il y a marchandage , rduction, prime , bref, discussion entre les parties qui
forment alors ensemble le prix qui sera celui de leur transaction.
Pour expliquer la formation des prix sur ces marchs-l, il nest pas raliste
dappliquer largumentation traditionnelle prsente la section 10.1. Comme les
transactions individuelles peuvent se faire (et, dailleurs, se font trs souvent) des
prix diffrents, il ny a pas de raison vidente permettant de dire que le prix
monte ou baisse lorsque, globalement, loffre dpasse la demande ou lui est inf-
rieure. Il faut en fait examiner les motivations que peut avoir chaque offreur et/ou
chaque demandeur de modifier son prix : bref, il faut examiner le comportement
1
Rappelons que nous excluons ici les interventions de ltat.
10.2
192 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
des uns et des autres en tant que price-makers ; puisque labsence dintermdiaire
les oblige ltre.
Cest ce que nous ferons la section 10.3. Pour le lecteur impatient de connatre
le rsultat de cet examen, nonons ds maintenant la proposition qui le rsume :
Sur un march concurrentiel de type informel (o la formation des prix nest
pas organise par un intermdiaire dans le cadre de cries, bourses ou enchres)
les prix des diverses transactions tendent seulement se rapprocher de lquilibre
classique.
Plus prcisment :
(1) lquilibre classique peut tre atteint, et cest le cas si, aux prix affichs par les
uns ou les autres, ou convenus entre eux, tous les demandeurs sont servis et tous
les offreurs vendent ce quils ont offrir ; mais
(2) il peut arriver aussi que certains prix restent rigides dautres niveaux : le
march se maintient alors en quilibre avec rationnement, soit des offreurs, soit
des demandeurs.
Section 10.3
La formation dquilibre classique
ou avec rationnements
sur les marchs informels
Cette section est entirement consacre la dmonstration de la proposition 10.3
qui vient dtre nonce. Nous devons en fait montrer deux choses : dune part
que, lorsque les prix en vigueur ne sont pas ceux dun quilibre classique (et quil
y a donc des rationnements), les agents price-makers, demandeurs ou offreurs
selon le cas, cherchent modifier leurs prix dans le sens de lquilibre classique
ceci tablissant alors le point (1) de la proposition. Nous devons montrer dautre
part que cette assertion nest pour autant pas toujours vraie, ce qui tablit le
point (2) : car dans ce cas, il en rsulte des quilibres avec rationnement.
Comme lensemble de notre analyse prtend porter aussi bien sur des marchs
de facteurs que de produits, nous devons examiner : (a) le cas du march dun
produit, avec (a.1) rationnement des demandeurs ; et (a.2) rationnement des
offreurs ; et ensuite (b) le cas du march dun facteur, avec (b.1) rationnement des
demandeurs ; et ensuite (b.2) rationnement des offreurs.
a Cas du march dun produit
a.1 Situation dquilibre avec rationnement des demandeurs du produit
(cest--dire des consommateurs ; exemple : stock insuffisant dans un
magasin de dtail)
10.3
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 193
Soit un consommateur dont les prfrences
entre la bire et le vin sont reprsentes par la
carte dindiffrence ci-dessous, et qui dispose
dun revenu correspondant la droite de
budget AB (figure 10.2A).
Si ce consommateur est rationn quant la
bire (soit q
br
la quantit maximum quil lui
est possible de trouver), alors son ensemble
de budget prend la forme du polygone
OAE
2
q
br
. Dans cette limite, il trouvera son
quilibre au point E
2
qui correspond au ni-
veau de satisfaction I
2
. Bien que ce ne soit pas
un point de tangence , il sagit bien dun
quilibre du consommateur au sens de la dfi-
nition donne ce terme dans le chapitre 3.
Le point E
0
constituerait cet quilibre sil ny
avait pas de rationnement (lensemble de
Figures 10.2 Rationnement des demandeurs
dun produit
budget tant alors OAB). En fait, le rationnement rend inaccessible lquilibre E
0
;
et E
2
est alors le seul quilibre accessible.
Supposons maintenant que pour le bien en rationnement, la bire, le consom-
mateur fasse pression
2
la hausse sur le prix (la droite de budget pivote de AB en
AC), et que grce cette hausse il bnficie dune disparition de son rationnement
3
.
Si cette condition est remplie, il peut alors atteindre le point E
1
, point de tangence
de la nouvelle droite de budget AC avec la courbe dindiffrence I
1
. Remarquons
que le niveau de satisfaction en ce point est suprieur celui quil obtenait
lquilibre avec rationnement, E
2
. Ce consommateur rationn a donc intrt voir
hausser le prix du bien si, grce cette hausse, il est servi comme il le souhaite.
Transposant cette analyse dans la figure 10.2B, on constate que cette pression la
hausse tend rapprocher le prix de son niveau dquilibre classique.
Lorigine de la variation du prix se trouve donc dans lintrt quont les consom-
mateurs rationns de pouvoir se trouver en E
1
plutt quen E
2
. videmment, elle
na lieu que si le demandeur est sr dtre servi au nouveau prix; sinon, le prix ne
bouge pas.
a.2 Situation dquilibre avec rationnement des offreurs du produit
(cest--dire des producteurs ; exemple : loffre de chaussures pour lhiver
prochain)
Soit un producteur maximisant son profit, sachant que le prix de vente sur le
march est p
0
(figure 10.3A). Pour ce faire, il produit q* et prsente cette quantit
sur le march. Supposons que le succs du produit soit moins grand quespr, et
que notre producteur ne parvienne vendre que la quantit q
r
. Il est donc
rationn . Dans cette situation, ses cots totaux seront gaux la surface OABq*
et ses recettes totales gales la surface Op
0
Cq
r
. Son profit (ou sa perte) sera donc
2
Si lon ose dire
3
Pourquoi, suite la hausse de p
b
, le rationnement du consommateur a-t-il des chances de disparatre? Deux
raisons principales : (1) ceux qui ntaient pas rationns lancien prix, voyant le prix hausser, vont acheter
moins (voir chapitre 3) ; (2) suite une hausse du prix, les producteurs vont offrir davantage (voir chapitre 5).

b
q
v
q
0
q
br
E
1
E
0
0
O
D
p
0
p
1
A
I
1
I
2
I
0
B C
E
2
A B
q
194 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
gal la diffrence de ces deux surfaces, soit
(Op
0
Cq
r


OABq*) ou encore (Ap
0
CD

q
r
DBq*) (puisque le rectangle OADq
r
est
commun aux deux surfaces).
La quantit non vendue (q*


q
r
) pourrait
tre stocke temporairement, mais supposons
que ce ne soit pas possible, par exemple, en
raison du caractre prissable du produit
ou, pour lexemple voqu dans le sous-titre
ci-dessus, des changements de la mode (nous
introduirons plus loin les possibilits de
stockage).
Pour pouvoir vendre davantage, il peut
envisager de baisser le prix auquel il vend le
produit. A-t-il intrt le faire ? Supposons
qu la suite dune baisse de prix de p
0
p
1
, la
quantit vendue passe de q
r
q
1
(donc, que
son rationnement diminue). Dans cette nouvelle situation, les cots sont
toujours les mmes (OABq*), mais les recettes deviennent gales la surface Op
1
Fq
1
,
de sorte que son nouveau profit (ou perte) sera prsent gal (Op
1
Fq
1


OABq*)
ou encore (Ap
1
FG


q
1
GBq*). Ds lors, si la surface Op
1
Fq
1
est plus grande que la
recette antrieure (Op
0
Cq
r
), son nouveau profit est plus grand que celui quil faisait
antrieurement (ou sa perte est plus petite), et donc le producteur amliore sa
situation.
Mais on voit sur le graphique que ceci narrive que si, pour le changement de
prix envisag, les quantits que le producteur peut vendre augmentent suffisamment
(passage de q
r
q
1
assez grand)
4
. Si ce changement des quantits vendues na pas
lieu, il na pas intrt baisser le prix, comme le lecteur le vrifiera facilement par
lui-mme.
court terme donc, le producteur rationn peut avoir intrt baisser le prix de
son produit ; mais ce ne sera pas toujours le cas. Lorsque cela a lieu, le prix se
rapproche du niveau dquilibre classique (figure 10.3B). Prcisons que nous
entendons ici lexpression dans le sens dune production (telle que q*) qui aurait
dj t ralise
5
: cest pourquoi les cots sont supposs ne pas changer, et
laccroissement de quantit tre prlev sur le stock
6
.
long terme cependant, le producteur peut tenir compte du rationnement dans
sa dcision de produire. Pour un niveau de prix donn (tel que p
0
), il ne produira
alors effectivement quune quantit gale ce quil pourra vendre, cest--dire q
r
4
Pour calculer la variation de la recette totale dun producteur lorsquil change son prix, on peut se servir de la
notion dlasticit de la demande par rapport au prix, comme on lexpliquera plus loin propos du monopole
(cf. chapitre 11, section 11.1, 1,d). Dans le cas prsent dun producteur en concurrence avec dautres, il faut
prendre cependant llasticit de la demande qui sadresse ce producteur, et non celle de la demande collective.
5
Il sagit, strictement parler, dune priode de temps plus courte encore que celle que nous avons dfinie
comme le court terme : aucun facteur ne peut en effet plus tre modifi puisque la production q* est ralise. On
parle alors doffre de priode infra-courte , ou immdiate, dont la courbe se prsente comme une droite
verticale trace au point q* de labscisse.
6
Remarquons cet gard que dans le cas particulier o il ne vendrait rien du tout (q
r
= 0), alors quil a produit
et en a donc subi les cots, le producteur a alors certainement intrt baisser son prix; car ou bien il ne vend
toujours rien et sa perte reste inchange, ou bien il vend ne ft-ce que quelque chose, et sa perte est ainsi rduite.
Cest cet argument qui justifie la forme quon vient de suggrer pour la courbe doffre en priode infra-courte.

0
A
CM
p
0
p
1
0
O
D
p
0
p
1
q
r
q
1
q*
Cm
F
G D
C
B
A B
q q
Figures 10.3 Rationnement des offreurs
dun produit
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 195
dans lexemple de la figure 10.3A, et pour autant quil fasse aussi un profit positif.
Mais ce nest videmment pas un quilibre pour lui.
Pour arriver vendre plus, il peut envisager cependant de baisser son prix de
vente. A-t-il intrt le faire ? Cest--dire, son profit augmenterait-il ? On peut
dmontrer laide du graphique 10.3A que si le montant du rationnement auquel
il est confront (q
r
) est infrieur la quantit pour laquelle le cot moyen est
minimum, alors il peut avoir intrt baisser le prix, comme court terme. En
effet, sur la partie dcroissante de la courbe de cot moyen, la disparition partielle
du rationnement et laccroissement de la production engendrs par la diminution
du prix peuvent avoir pour effet daugmenter les recettes plus fortement que les
dpenses ; mais il faut toutefois que laccroissement des ventes soit suffisamment
grand. Si le montant du rationnement (q
r
) se situe, par contre, une abscisse
localise en dessous de la partie croissante de la courbe de cot moyen, alors
laugmentation des recettes suite une baisse de prix ne suffit jamais couvrir
laccroissement des cots totaux que provoque laccroissement des quantits
produire. Dans ce cas, toute baisse de prix induit une diminution du profit ; elle
na donc pas lieu et le producteur prfre rester rationn.
b Cas du march dun facteur
b.1 Situation dquilibre avec rationnement des demandeurs du facteur
(cest--dire des producteurs ; exemple : une firme ne trouvant pas en
nombre suffisant les informaticiens quelle dsire recruter).
Soit un producteur utilisant du travail et du capital et se trouvant en E
0
(figure 10.4A), point de sa carte disoquants o il ralise un niveau de production
q
0
. Sil est rationn dans lutilisation dun facteur de production, par exemple le
travail, pour une quantit T
r
, le producteur devra se contenter de produire une
moindre quantit, par exemple q
2
, en se situant au point E
2
.
Supposons alors que lentreprise offre des salaires plus levs dans lespoir
dengager les travailleurs pour lesquels elle est actuellement rationne. Son isocot
(AB) pivote alors (vers AC). Si par cette surenchre, lentreprise se libre de son
rationnement T
r
et peut atteindre le point E
1
,
elle produit alors q
1
(avec K
1
et T
1
comme
inputs), qui est plus grand que q
2
: ses recettes
sont donc plus grandes, tandis que ses cots
restent identiques ce quils taient prcdem-
ment, cest--dire en E
2
(le lecteur est invit
vrifier ce dernier point par lui-mme).
Lentreprise augmente alors son profit, bien
quelle ait hauss les salaires !
De manire gnrale, si son rationnement
diminue suffisamment que pour atteindre
un niveau doutput plus grand que q
2
, un
producteur a intrt voir hausser le prix
de linput dans lequel il est rationn. Cette
hausse de prix rapproche alors le prix de cet
input du niveau de lquilibre classique
(figure 10.4B).

0
E
1
E
0
0
O
D
s
0
s
1
A
B C
E
2
A B
T
1
T
r
K
2
K
1
q
0
q
1
q
2
T T
K
Figures 10.4 Rationnement des demandeurs
dun facteur
196 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
b.2 Situation dquilibre avec rationnement des offreurs du facteur
(cest--dire des travailleurs, sil sagit du march du travail ; exemple :
chmage dans la profession de la construction; ou rationnement des par-
gnants, sur le march des capitaux; exemple : la souscription un emprunt
obligataire o la somme totale offerte par les candidats souscripteurs dpasse
le montant demand par lmetteur).
Prenons titre dexemple le cas du facteur
travail. Soit un travailleur dont les prfrences
entre le revenu et le loisir sont reprsentes
par les courbes dindiffrence de la figure 10.5A
et qui, pour le salaire s
0
ayant cours dans sa
profession, choisirait E
0
comme point dqui-
libre ; son offre individuelle de travail est donc
H
T
0
. Supposons maintenant quil y ait du
chmage dans cette profession, cest--dire
rationnement des offreurs de travail, et
prenons le cas extrme dun individu en
chmage complet : la quantit laquelle il est
rationn est alors H
T
r
= 0. Lallocation de
chmage lui procure un revenu de rempla-
cement R
c
, ce qui le situe en E
c
un niveau
de satisfaction reprsent par la courbe I
c
,
infrieur celui quil aurait en E
0
(chmage
involontaire). Ce travailleur a intrt concder une baisse de son salaire horaire,
si pour cette baisse il peut tre embauch et obtenir un revenu qui, quoique
moindre, lui procurerait un niveau de satisfaction au moins gal I
c
. Tel est le cas
du point E
1
: malgr le pivotage vers le bas de sa contrainte de budget, labsence de
rationnement lui permet daccder un tel niveau. Ds lors sur le march
(figure 10.5B), la pression la baisse sur le salaire tend rapprocher celui-ci du
niveau qui correspondrait lquilibre classique.
Mais si malgr cette baisse, il ne trouvait pas demploi, ou si le seul emploi possible
tait rmunr de telle manire que son quilibre le situe en E
2
, il ninsistera pas, et
ira voir ailleurs ou restera chmeur. La pression la baisse sur le salaire du secteur
en sera rduite, si pas dailleurs totalement annihile sous linfluence de ceux qui y
travaillent.

0 0
O
D
B
s
0
s
1
E
1
E
0
E
2
A
R
2
R
1
E
c
R
0
R
c
I
1
I
2
I
0
I
c
T H
L
R
H
T
0
Nous avons ainsi montr comment le comportement price-maker des offreurs ou
des demandeurs peut conduire un march informel lquilibre classique ; mais
nous avons montr aussi que ce comportement peut entraner des rigidits,
permettant que se maintiennent des rationnements lquilibre.
Figures 10.5 Rationnement des offreurs
dun facteur
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 197
Section 10.4
Deux proprits
de lquilibre classique
Ayant ainsi examin en grand dtail les conditions dans lesquelles se forme le prix
sur un march concurrentiel, dplaons lattention vers le rsultat du processus,
dans le cas o un quilibre classique est effectivement atteint. Lorsque cette situa-
tion est ralise, on peut noncer la proposition suivante, qui ne manque pas
dintrt :
Lorsquun march concurrentiel est en quilibre classique, tous les agents sy
comportent en price takers.
Nous limiterons la dmonstration au cas du march dun produit, le raisonnement pouvant tre
transpos aisment au cas du march dun facteur. Il sagit de montrer qu un quilibre classique,
aucun agent ne verrait augmenter soit sa satisfaction, soit son profit (selon quil est consommateur
ou producteur) sil se comportait en price-maker, cest--dire, sil proposait ou exigeait pour ses
transactions un prix diffrent du prix en vigueur. Il y a en fait quatre cas possibles :
Premier cas Aucun consommateur na avantage proposer un prix plus lev car, quelles que
soient les quantits quil achterait aprs cette hausse, sa satisfaction serait moindre qu lquilibre
initial. En effet, comme le montre la figure 10.6, en aucun
7
des points de la nouvelle droite de
budget AB il nest possible datteindre la courbe dindiffrence I de lquilibre initial.
Deuxime cas Aucun producteur na avantage exiger un prix plus lev car, quelles que soient
les quantits quil se proposerait de vendre ce prix, aucun consommateur ne voudra les acheter,
en vertu de ce qui vient dtre dit au cas 1. Ds lors, le producteur qui maintiendrait la proposition
dun prix plus lev ne vendrait rien et son profit serait zro, cest--dire moins quau point E
dquilibre initial (figure 10.7).
7
Et pas seulement au point E, le nouvel quilibre ventuel.
Figures 10.6 et 10.7 Absence dintrt hausser le prix

b
q
v
q
0
E
A
B
0
CM Cm(q)
E
E
B
q
e
a
q
e
b
q
e
a
q
e
b
S
S
q
e
p
e
RM=Rm
q
10.4
198 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Troisime cas Aucun producteur na avantage baisser son prix car quelles que soient les
quantits quil vendrait aprs cette baisse, son profit serait moindre qu lquilibre initial. Ceci
a t en effet nonc la section 5.2 comme la proprit n 3 de la courbe doffre du producteur
(figure 10.8).
Quatrime cas Aucun consommateur na avantage exiger un prix plus faible car, quelles que
soient les quantits quil proposerait dacheter ce prix, aucun producteur ne voudra les lui
fournir, en vertu de ce qui a t dit au cas 3. Ds lors, tout consommateur qui maintiendrait
lexigence dun prix plus faible ne pourrait rien acheter ; il se retrouverait en un point tel que A,
o la satisfaction est moindre quau point E dquilibre initial (figure 10.9).
Notons que cette proprit est galement vraie de tout quilibre avec ration-
nement ; mais l elle est vidente, en vertu des raisons qui sont lorigine des
rigidits de prix.
Une autre proprit de lquilibre classique, quil est seul cette fois possder,
est la suivante :
Lquilibre du march rend compatibles une multitude dautres quilibres, quil
contient implicitement.
Il a en effet t montr, aux chapitres 3 8, qu chaque point dune courbe de
demande il correspond un point dquilibre individuel pour les demandeurs :
consommateurs sil sagit dun produit, entreprises sil sagit du march dun facteur
de production. Nous sommes arrivs une conclusion similaire pour toutes les
courbes doffre, quelles soient celles des producteurs pour leur produit, ou celles
des dtenteurs de facteurs pour ces derniers. Le point dintersection entre courbes
collectives sur le march rend ds lors compatibles tous ces quilibres.
On remarquera que le rle central cet gard est jou par le prix, vritable
gouvernail de lallocation des ressources.
Figures 10.8 et 10.9 Absence dintrt baisser le prix

b
q
v
q
0
E
A
B
0
CM Cm
E
q
e
a
q
e
b
S
S
q
e
p
e
p
q
10.5
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 199
Section 10.5
Conclusions sur le choix, le niveau,
et lvolution des prix
La formation du prix sur un march concurrentiel apparat, au terme de cette
analyse, comme un phnomne complexe. Il ne faut pas sen tonner : comment
un phnomne qui met en jeu les interactions multiples entre les prfrences dun
grand nombre dindividus et les techniques productives dun grand nombre de
firmes pourrait-il se ramener des schmas simples, sans verser dans le simplisme ?
Nous pouvons cependant ramasser les rsultats obtenus en quelques rponses
claires aux deux questions qui subsistaient de celles poses au dbut du chapitre 9 :
(1) quel niveau se forme le prix? (2) qui choisit le prix? la suite de ces rponses,
nous ajouterons quelques observations sur une troisime question, savoir :
comment expliquer lvolution du prix dans le temps ?
1 quel niveau se forme le prix?
Pour les marchs de structure concurrentielle, la rponse cette question comporte
trois volets.
(1) Pour les marchs de produits comme de facteurs, on peut dire que (i) si les
marchs sont organiss , on nobserve jamais que des prix correspondant
lquilibre classique ; et (ii) si les marchs sont informels , trois cas sont
possibles : quilibre classique, rationnement des demandeurs, ou rationnement
des offreurs.
(2) Dans le cas particulier du march dun produit, on peut de surcrot constater
un lien entre le niveau du prix du march et celui des cots de production. En
effet, comme la courbe doffre dun producteur sidentifie sa courbe de cot
marginal (chapitre 5), et la courbe doffre collective est la somme des courbes
doffre individuelles (chapitre 9), on peut dire que :
dans le cas dun quilibre classique, ainsi que dans celui dun quilibre avec
rationnement des demandeurs, les quantits changes sont telles que le prix
sur le march est gal au cot marginal de chacun des producteurs (et donc, les
cots marginaux des divers producteurs sont gaux entre eux) ; voir les
figures 10.10A et 10.10B.
Par contre, dans le cas dun quilibre avec rationnement des offreurs, le prix
est gal au cot marginal des producteurs non rationns mais il est suprieur au
cot marginal des producteurs rationns (voir figure 10.10C).
Ds lors, et dune manire gnrale, les prix que lon observe sur les marchs
concurrentiels dun produit ne sont jamais infrieurs au cot marginal de
production de ce produit.
10.6
200 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
(3) Lorsquil sagit du march dun facteur, on peut de mme constater un lien
entre le niveau du prix du facteur sur le march et celui de sa productivit marginale
en valeur. En effet, comme la courbe de demande dun facteur par un producteur
est identique la courbe de productivit marginale en valeur de ce facteur
(chapitre 5), et comme la courbe de demande collective dun facteur est la somme
des courbes de demande individuelles de ce facteur (chapitre 9), on a :
dans le cas dun quilibre classique, et dans celui dun quilibre avec ration-
nement des offreurs sur le march dun facteur, les quantits de facteurs utilises
sont telles que le prix du facteur est gal sa productivit marginale en valeur
chez chacun des utilisateurs de ce facteur. Il en rsulte notamment que la
productivit marginale en valeur de ce facteur est la mme dans les diffrentes
entreprises o il est utilis (figures 10.11A et 10.11B, o f dsigne la quantit du
facteur, et p son prix).
Figures 10.10 Niveau du prix dun produit
Figures 10.11 Niveau du prix dun facteur

0
p
q
e
(p)
E
O
1
D
O
1
+O
2
O
0
p
q
e
(p)
E
O
1
D
O
1
+O
2
O
0
p
q
e
(p)
E
O
1
D
O
1
+O
2
O
A B C
q q q

0
p
f
e
(p)
D
1
D D
1
+D
2
O
A
E
0
p
f
e
(p)
D
1
D D
1
+D
2
O
B
E
0
p
f
e
(p)
D
1
D D
1
+D
2
O
C
E
f f f
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 201
Par contre, dans le cas dun march en quilibre avec rationnement des
demandeurs du facteur, le prix de celui-ci est gal sa productivit marginale en
valeur chez les demandeurs en quilibre, (cest--dire non rationns), mais cette
productivit en valeur est suprieure au prix du facteur chez les demandeurs
rationns (figure 10.11C).
Dune manire gnrale, le prix dun facteur dans une structure concurrentielle
nest jamais suprieur sa productivit marginale en valeur ; et il lui est gal
lorsquil ny a pas rationnement.
2 Qui choisit le prix?
La question revient demander qui est price-maker et qui est price-taker sur
les marchs concurrentiels ? La rponse contenue dans ce qui prcde se ramne
aux deux points suivants :
Sur les marchs organiss, tous les demandeurs et tous les offreurs sont price-
takers ; seul lintermdiaire choisit le prix;
Sur les marchs informels, tout demandeur ou offreur peut-tre price-maker ;
ils utilisent cette facult en dcidant de changer le prix, si tel est leur intrt ce
qui peut tre le cas sils sont rationns ; et ils dcident de ne pas le changer
lorsquils y perdraient ce qui est toujours le cas si le march est en quilibre
classique, et peut tre le cas sils sont rationns.
3 Lexplication des variations de prix dans le temps
Si, sur un march, il y a quilibre classique, le prix reste le mme aussi longtemps
que les courbes doffres et/ou de demande ne se dplacent pas. Sil y a quilibre
avec rationnement, le prix reste stable aussi longtemps que les agents rationns
prfrent rester rationns plutt que de voir le prix se modifier. Le refus des baisses
de salaires, mme en priode de chmage, en est un exemple.
Ds lors, si lon observe dans la ralit des variations plus ou moins frquentes
du prix dun bien, dun service, ou dun facteur, il faut moduler lexplication selon
les situations possibles :
Sil sagit dun march suffisamment bien organis pour quon puisse
admettre quil atteint toujours lquilibre classique, les mouvements de prix ne
peuvent sexpliquer que par des dplacements des courbes doffre et/ou de
demande. Notons ce propos que les cries et enchres sont le cas extrme de
lorganisation. Bien des marchs ne fonctionnant pas sous cette forme prcise
atteignent nanmoins frquemment, de lavis gnral, lquilibre classique. Tel
est le cas par exemple des marchs des changes, o se ngocient les monnaies des
divers pays (voir la quatrime partie, conomie internationale).
10.7
202 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Sil sagit au contraire dun march informel dont on ne peut pas prsumer
quil atteigne toujours lquilibre classique, deux explications sont possibles pour
les mouvements de prix :
ou bien il y a effectivement dplacement des courbes doffre et/ou de demande,
et le mouvement de prix observ reflte la tendance vers lquilibre classique
due aux agents rationns, telle quelle sexerce aprs ce(s) dplacement(s) ;
ou bien il ny a pas eu de tel dplacement et le mouvement des prix observ
reflte simplement un rationnement en cours de rsorption.
Le choix entre ces deux explications est une question empirique, rsoudre
dans chaque cas particulier sur la base des informations dont on dispose quant
au fonctionnement du march et aux dterminants des offres et des demandes
qui sy manifestent.
Section 10.6
quilibre du march dun produit
et quilibre de lindustrie
Dans le cas du march dun produit, lorsque la structure de celui-ci est caractrise
par une mobilit des offreurs (cest--dire libre accs au secteur comme producteur
et/ou vendeur de ce produit), lquilibre qui vient dtre analys dtermine non
seulement la quantit qui sera vendue et achete, mais aussi ce quon appelle
l quilibre de lindustrie , ou encore la dimension du march .
Cette dernire expression ne dsigne pas seulement lampleur des transactions
ralises, mais galement le nombre de producteurs entre lesquels se rpartit la
quantit globalement produite.
1 Firmes et industries
Dabord un point de vocabulaire :
Le terme dindustrie (on dit aussi branche) dsigne lensemble des producteurs
dun mme produit.
Le terme de firmedsigne, quant lui, lunit de dcision qui ralise le produit.
Par unit de dcision nous entendons lagent conomique producteur, au
sens des chapitres 4 et 5, quel que soit par ailleurs le nombre dusines ou dunits
de production dont la firme est compose.
Ainsi, la dimension du march dun produit apparat comme tant aussi celle
de l industrie
8
de ce produit.
8
En appliquant le concept dlasticit croise la demande qui sadresse chaque producteur, on peut dire que
tous les produits faisant partie dune mme industrie ont entre eux une lasticit croise positive et infinie.
10.2
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 203
2 Lquilibre de lindustrie
Lanalyse des sections prcdentes permet dnoncer la proposition suivante :
Lquilibre du march dun produit dtermine, lorsquil y a mobilit suffisante
des offreurs, le nombre de firmes qui oprent dans lindustrie de ce produit.
La dmonstration de cette proposition se fait par un raisonnement assez long, mais instructif
sur les cots de production des diverses firmes en cause et sur la concurrence que suscite la
mobilit des offreurs.
Figure 10.12 quilibre de lindustrie
Fi r me 1 Fi r me 2 Fi r me 3 Fi r me n - 1 Fi r me n
. . . j u s q u
0 q
1
Cm
CM

0 q
2
Cm
CM

0 q
3
Cm
CM

0 q
n
Cm
CM

p
e
p
e
p
e
p
e
0 q
n-1
Cm
CM

p
e
q q q q q

0
O
D
p
e
p
e
q
e
q
e
D
E
E
q
Figure 10.13 March du
pain
Considrons la figure 10.12. Elle reprsente la situation dun nombre quelconque de firmes
(soit n) produisant toutes un mme produit, pour un march donn : prenons par exemple le
cas du pain dans une ville, les firmes tant ici les boulangeries de la ville. Sur la figure 10.13,
lquilibre du march du pain dans cette ville est prsent sous la forme dun quilibre que nous
supposerons classique (nous nous limiterons ce cas, mais largument sera valable pour les
autres types dquilibre). La quantit globale change quotidiennement, q
e
, est gale la somme
des quantits que produit chaque boulangerie : q
e
= q
1
+ q
2
+ q
3
+... + q
n1
+ q
n
. Au prix du march,
chaque boulanger maximise son profit ; comme nous avons rang, par convention, les firmes
selon la position du minimum de leurs courbes de cot moyen, celles-ci apparaissent classes de
manire telle que la dernire firme couvre tout juste son cot total.
Supposons maintenant que la demande de pain
saccroisse, cest--dire que la courbe de demande
sur le march se dplace vers la droite et quil en
rsulte un nouvel quilibre classique, caractris par
un prix et des quantits dquilibre plus levs (p
e
et
q
e
sur la figure 10.13). Pour les firmes productrices,
cette hausse se traduit (figure 10.14) par un relve-
ment quivalent de la droite horizontale trace
hauteur du prix sur laxe des ordonnes, et donc par
un accroissement de leur production individuelle.
Cest lensemble de ces accroissements qui permet
laugmentation des quantits changes de q
e
q
e
.
Mais, conformment la proprit que nous
connaissons sur les effets dune hausse du prix de
loutput pour un producteur price taker, les profits
de chaque boulangerie saccroissent aussi, y compris
ceux de la dernire qui deviennent positifs. Ds lors,
au prix p
e
, la boulangerie devient une industrie profitable pour tous les producteurs. Tel est le
rsultat de la modification de lquilibre du march qui se dgage, court terme, pour lindustrie.
10.8
204 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Cette constatation doit alors tre rapproche de lhypothse de libre accs au march. Si les
profits sont positifs pour tout le monde dans la boulangerie, cela va susciter, plus ou moins
long terme, larrive de nouveaux producteurs. Cest l un des aspects les plus importants du rle
du profit dans le rgime concurrentiel : pour rpondre laccroissement de la demande, le profit
pousse non seulement les producteurs existants produire davantage dans limmdiat, mais la
longue, il constitue pour dautres une incitation entrer dans le secteur.
Deux questions se posent alors : combien de nouveaux producteurs dont les fonctions de
cot sont gnralement diffrentes entreront dans lindustrie ? Et quels sont les effets de ces
nouveaux arrivants sur les producteurs existants ?
Combien ? Si le nouvel entrant est moins efficace que les producteurs existants, ses courbes
de cots moyen et marginal se situeront ncessairement un niveau plus lev que celles de ces
derniers. Il nentrera effectivement dans lindustrie que sil existe une zone, le long de laxe de sa
production, pour laquelle son cot moyen (et donc son cot marginal) nest pas suprieur au
nouveau prix du march : sur la figure 10.15, cest le cas pour le (n

+1)
me
producteur, ainsi que
pour le (n

+2)
me
. Par contre, ce ne lest pas pour le (n

+3)
me
; ce dernier nentrera donc pas.
Si, par ailleurs, lentrant potentiel est capable dtre plus efficace que les concurrents dj
tablis, il entrera certainement, en se rangeant quelque part dans la liste, en fonction de la position
de ses cots. Nous pouvons donc tirer une premire conclusion :
Dans une industrie o tous les producteurs font des profits positifs, la concurrence suscite de
nouveaux entrants aussi longtemps que ceux-ci sont capables datteindre un niveau de cot moyen
infrieur ou gal au prix du march.
On appellera producteur marginal (ou firme marginale) le dernier entrant, dont le cot moyen
minimum, et donc le cot marginal, est tout juste gal au prix du produit : cest le cas de la nime
firme dans la figure 10.12, et de la (n

+2)
me
dans la figure 10.15.
Quels effets ? Les effets de lirruption de nouveaux producteurs dans une industrie sont de
deux ordres : les uns sexercent sur les marchs des facteurs, les autres sur le march du produit.
Dune part, en effet, lactivit nouvelle ainsi suscite requiert des ressources et des facteurs de
Figure 10.14 Effet sur lindustrie du dplacement sur le march
Figure 10.15 Effets de lentre
10.9
Fi r me 1 Fi r me 2 Fi r me 3 Fi r me n - 1 Fi r me n
. . . j u s q u
C C C C C
0 q
1
Cm
CM
0 q
2
Cm
CM
0 q
3
Cm
CM
0 q
n
Cm
CM
p
e
p
e
p
e
p
e
0 q
n-1
Cm
CM
p
e
p
e
p
e
p
e
p
e
p
e
p
e
q
1
q
2
q
3
q
n-1
q
n
q q q q q
Fi r me 1 Fi r me 2 Fi r me n Fi r me n + 1 Fi r me n + 2
. . .
C C C C C Fi r me n + 3 C
. . .
0
Cm
CM
0
Cm
CM
0
Cm
CM
0
Cm CM
0
Cm
CM
p
e
p
e
p
e
p
e
p
e
q
1
q
2
q
n
q
n+1
q
n+2
p
e
p
e
p
e
p
e
p
e
0
Cm CM
p
e
p
e
q q q q q q
CHAPITRE 10 PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL 205
9
Cette diffrence, qui subsiste mme long terme, nest pas susceptible dattirer de nouvelles entres : elle tend
en effet tre attribue, sous forme de rentes, aux facteurs de production spcifiques (inaccessibles aux nouveaux
entrants) qui caractrisent les diffrences entre les entreprises existantes. Ceci est dvelopp la section 12.5, o
est traite lattribution des profits en longue priode.
production; les nouveaux entrants sont donc venus
joindre leur demande pour ces facteurs celle de
leurs concurrents. Il risque fort den rsulter des
hausses de prix sur les marchs des facteurs, et donc
une hausse gnralise des cots de production dans
lindustrie ; lensemble des courbes de cot des
firmes existantes en sera affect dans le sens de
dplacements vers le haut. Cest ce que suggrent les
courbes en orange dans la figure 10.15. Les profits
en sont rabots dautant.
Quant au march du produit, il est clair que la
production des nouveaux venus vient sajouter
celle qui est dj offerte par leurs prdcesseurs :
loffre globale se dplace donc vers la droite
rpondant en cela, terme, au dplacement initial
de la demande. Mais cette rponse nest pas sans
influence sur le prix du march ! Celui-ci, en effet, sil tend nouveau vers lquilibre classique,
va invitablement baisser (figure 10.16). Ds lors, le calcul de certains entrants trop audacieux
peut se trouver fauss, lquilibre final leur prsentant un prix trop faible, par rapport au minimum
de leur cot moyen : cest le cas de lentrant n + 2 sur la figure 10.15, que la baisse des prix, long
terme, forcera se retirer. La mme chose peut dailleurs sappliquer des producteurs existants,
mais peu efficaces, surtout si leffet de hausse des cots voqus plus haut les a fort affects.
Lquilibre long terme de lindustrie cest--dire le nombre des firmes qui la composent :
ici n + 1 , et finalement la dimension du march, seront atteints lorsque ces mouvements
dentres et de dparts se seront tous raliss, laissant un certain nombre de firmes dites intra-
marginales , pour lesquelles le cot moyen est infrieur au prix
9
, et une ou quelques-unes, dites
marginales , dans une situation budgtaire tout juste quilibre.
Lensemble de cette analyse tablit la proposition 10.9 nonce plus haut, concer-
nant la dimension du march. Nous pouvons maintenant la complter en disant
que
En cas de mobilit parfaite des offreurs, cest lquilibre du march qui dtermine
le nombre des firmes en activit dans une industrie; ce nombre est atteint et
sappelle lquilibre de lindustrie lorsque le point minimum du cot moyen
de la firme marginale est gal au prix du produit sur le march.
Remarquons en conclusion que lanalyse nest valable que dans des industries
o les rendements dchelle des entreprises deviennent dcroissants partir dun
certain seuil. Sils taient constants, lindtermination des quilibres individuels
que nous avons diagnostique la section 5.1 (fin du 2) se transposerait ici
lquilibre de lindustrie ; et si ces rendements taient croissants, le processus
serait non pas celui de larrive de nouveaux entrants, mais au contraire celui de
lexclusion des concurrents moins rapides dans la capacit daccrotre leur clientle,
conduisant finalement une structure de monopole, cest--dire la rupture de la
concurrence.
10.10
C
0
D
p
e
p
e
q
e
q
e
D
E
E
q
e

E
p
e

O O
q
Figure 10.16 quilibre
aprs entre
206 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 207
1 1
Prix et quantits dans dautres
structures de march
Lexplication de la formation des prix prsente au chapitre prcdent est lie aux
structures de march concurrentielles. Elle ne couvre donc quune partie de la
ralit. Afin de complter notre explication, nous considrons dans ce chapitre la
formation des prix dans le cadre dautres structures de march.
Nous ne pourrons cependant les considrer toutes : leur grand nombre, et la
complexit de certaines dentre elles, font quun examen complet relve douvrages
plus avancs que celui-ci. En revanche, il est tout fait possible, sur la base
des connaissances acquises ce stade, de traiter le cas de structures de march
particulires, choisies par contraste avec lune ou lautre caractristique des marchs
concurrentiels.
La section 11.1 traite dans cet esprit du monopole, structure de march par
excellence des comportements price-maker sur les marchs des produits.
La section 11.2 aborde les oligopoles, en centrant lattention sur les formes alter-
natives de coopration et de rivalit qui prvalent sur ces marchs.
La section 11.3 couvre les marchs de produits diffrencis, qui contrastent avec
lhypothse dhomognit du produit.
La section 11.4 est consacre aux marchs sujets barrires lentre, qui
contrastent quant eux avec lhypothse de mobilit sur le march.
La section 11.5 traite enfin dune structure de march de monopsone dans le cas
du march dun facteur.
208 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 11.1
Prix et quantits en monopole
Si le monopole se dfinit classiquement, sur la base de la terminologie de la
section 9.2, comme la structure de march dans laquelle il y a un seul offreur
(appel monopoleur ) et un grand nombre de demandeurs, la thorie qui expli-
que la formation du prix dans cette structure fait en outre deux hypothses de
comportement importantes, savoir : (i) le monopoleur choisit le prix; et (ii) les
demandeurs sont price-takers.
Lexplication de la formation du prix, et des quantits qui en rsultent, requiert
dexaminer dabord (1) comment se dterminent les recettes du monopoleur.
Ensuite, nous traiterons sparment le cas du march dun produit en monopole
(2), et celui dun bien non produit (3).
1 Recette totale, moyenne, et marginale en monopole
a Recette totale
Une premire consquence fondamentale de la dfinition du monopole est que,
pour le bien conomique en cause quil sagisse dun produit ou dun facteur ,
toute la demande sadresse lui.
Cette proprit signifie que, ds quil a choisi un niveau de prix, soit ppar exem-
ple, la quantit qui lui est demande est celle de la demande collective, q
d
(p), qui se
manifeste ce prix sur le march. Il en rsulte que la recette totale du monopoleur
est donne par lexpression :
RT p q p =
d
( )
Si maintenant lon considre divers niveaux possibles du prix, comme par
exemple la colonne (1) du tableau 11.1 ci-contre, les valeurs de q
d
(p) figurant
la colonne (2) dcrivent toute la courbe de demande collective pour le bien en
question, telle quelle a t construite la section 9.5. Quels effets ces changements
de prix ont-ils sur la recette totale RT du monopoleur ? Lexpression ci-dessus de
la recette ne permet pas de bien sen rendre compte car, comme toute hausse de p
saccompagne dune baisse de q
d
(p), on ne peut pas dire a priori si RT augmentera
ou diminuera ; et il en va de mme pour toute baisse de p. Lexemple numrique
du tableau 11.1 montre en effet (colonne 3) que lorsque le prix baisse, la recette
totale tantt crot (pour pallant de 24S 12S), tantt dcrot (pour p< 12S).
Cest graphiquement que lvolution de la recette totale, en fonction du prix
choisi par le monopoleur peut tre le mieux apprhende. Soit, sur la figure 11.1A
la courbe q
d
(p) de demande collective du bien. Pour le prix p
1
= 16S, la demande
q
d
(p
1
) = 400 engendre une recette totale RT = p
1
q
d
(p
1
) = 16S 400 = 6400S
qui, sur ce graphique, est reprsente par laire hachure. Sur la figure 11.1B, la
valeur (enS) de cette aire est mesure le long de laxe vertical par lordonne du
point B
1
. En faisant un raisonnement semblable pour dautres niveaux du prix tels
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 209
Figures 11.1 Relations 11.1
Tableau 11.1
Demande, recettes, cots et profits en monopole
Niveau Quantit Recette Cot Recette marginale Cot marginal
Profit
de prix produite totale total (approche) (exacte) (approch) (exact)
p q RT CT Rm
RT
q

Rm
RT
q
=
d
d
Cm
CT
q

Cm
CT
q
=
d
d

24 0 0 1600
22
24
8,88
10,00 1600
22 100 2200 2488
18
20
6,96
7,84 288
20 200 4000 3184
14
16
5,52
6,16 + 816
18 300 5400 3736
10
12
4,56
4,96 + 1664
16 400 6400 4192
6
8
4,08
4,24 + 2208
14 500 7000 4600
2
4
4,08
4,00 + 2400
12 600 7200 5008
2
0
4,56
4,24 + 2192
10 700 7000 5464
6
4
5,52
4,96 + 1536
8 800 6400 6016
10
8
6,96
6,16 + 384
6 900 5400 6712
14
12
8,88
7,84 1312
4 1000 4000 7600
18
16
11,28
10,00 3600
2 1100 2200 8728 20 12,64 6528
(A) Expressions analytiques des recettes du monopole
dcrit au tableau et aux figures 11.1
Soit q p = 1200 50 la demande pour le monopoleur. Linverse
de cette fonction scrit p q = 24 0 02 , . Il sensuit que :
la recette totale est RT p q q q = = 24 0 02
2
,
la recette marginale est Rm
RT
q
q = =
d
d
24 0 04 ,
(B) Expressions gnrales des recettes du monopole
Soit q = f(p) la fonction de demande pour le monopoleur. crivons
linverse de cette fonction p = p(q) . Il sensuit que :
la recette totale peut scrire : RT p q p q q = = ( )
la recette marginale est : Rm
RT
q
p q
q
q p q = = +
d
d
d ( )
d
( )
la recette moyenne RM = RT
/
q est gale linverse de la
fonction de demande : RM
RT
q
p q q
q
p q = =

=
( )
( )
(C) Relation entre recette marginale et lasticit de la demande
Comme
qp
d
d
=
p
q
p
q
, la formule de Rm (cf. B supra) peut scrire :
Rm
p
q
q
p
p p = +

= +

1 1
1 d
d
qp

Du fait que
qp
est gnralement ngatif, on observe nouveau
que Rm < p. Par ailleurs, si = (demande parfaitement
lastique), Rm = p; cest le cas du producteur price-taker.
q RT CT
200 400 800 1000
4
8
10
12
14
18
24
A A
Recette
marginale
200 400 600 800 1000
2000
4000
6000
8000
B B
0
A
1
p
1
=16
p
3
= 6
p
2
=20
A
2
A
3
RT
B
2
B
3
B
1
C
C
2
600
0
q
q
210 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
que p
2
= 20S et p
3
= 6S par exemple, on obtient successivement les quantits
demandes 200 et 900, et les recettes totales de 4000 S (aire O20A
2
200, et
ordonne du point B
2
) et de 5400S (aire O6A
3
900, et ordonne du point
B
3
), respectivement. En considrant ainsi tous les niveaux de prix possibles, on
finit par tracer, dans la figure 11.1B, lensemble des points de la courbe RT; celle-
ci est donc la courbe de recette totale du monopoleur.
b Recette moyenne
Il a t vu au chapitre 4 que la recette moyenne dun producteur quelconque est
dfinie en gnral par le rapport RT
/
Q. Dans le cas du monopole, on a la fonction
q
d
(p) au dnominateur ; mais comme dautre part, on sait que RT = p q
d
(p), il
sensuit que la recette moyenne est tout simplement gale p, cest--dire au prix
que choisit le monopoleur.
Rappelons cependant que, selon le prix quil choisit, la quantit q
d
que vend le
monopoleur nest pas la mme ; si le prix (et donc la recette moyenne) est lev, q
d
est faible, et inversement. Il y a ds lors une relation entre la recette moyenne et la
quantit vendue, relation identique celle qui existe entre le prix et cette quantit.
Graphiquement, cette relation se traduit par une courbe, appele courbe de recette
moyenne ; du fait de lidentit entre prix et recette moyenne, cette courbe se
confond avec la courbe de demande collective sur le march.
c Recette marginale
Dans le cas dun offreur price-taker, nous avons vu (section 4.3) que la recette
marginale (dfinie comme RT
/
Q) tait gale au prix de vente. Cette galit nest
plus vraie dans le cas doffreurs price-makers, et donc notamment en monopole.
Plus prcisment, nous allons montrer que
Lorsque, pour vendre davantage, un monopoleur baisse son prix, sa recette
marginale est infrieure au (nouveau) prix auquel il vend.
Pour faciliter la comprhension de la dmonstration, nous laccompagnerons dun exemple
numrique. Soit un prix p= 16S, et q
d
(p) = 400 la demande collective ce prix. La recette totale
du monopoleur est donc gale 6400S. Supposons que, pour vendre davantage, il baisse son
prix de 2S (soit p= 2S), et que les quantits demandes augmentent de 100 units (q
d
= 100).
Au nouveau prix p+ p = 16 + (2) = 14S, la nouvelle quantit vendue est
q p q
d d
( ) + = + = 400 100 500
et la nouvelle recette totale
RT p p q p q = + +
( )
= = ( ) ( )
d d
14 500 7000 S S
De par sa dfinition gnrale, la recette marginale est alors :

RT
q q
p p q p q p q p
q
d d
d d d
d
nouvelle recette ancienne recette
( ) ( ) ( )
( ) ( )
=

=

=
+ +
( )
[ ]

[ ]
=

7000 6400
100
14 500 16 400
100
S S
S S
11.1
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 211
ou, en effectuant le produit des parenthses au numrateur, en simplifiant et en rarrangeant les
termes :

RT
q
p p
p
q
q p
d d
d
( ) ( )
100
= + + = +

= 14
2
400 6 S
S
S
En rsum, on a donc bien :
recette marginale < nouveau prix = = 6 14 S S
Ce rsultat est trs important, mais aussi quelque peu contraire lintuition : un commerant
(monopoleur) qui, vendant 400 units 16S, passerait 14S pour vendre 100 units de plus,
pourrait tre tent de croire quavec ce changement sa recette totale augmente de 100 14S
(cest--dire de 14S par unit vendue en plus) ; cest faux car, sil touche bien 14S sur chacune de
100 units supplmentaires, il reoit aussi 2S de moins sur les 400 quil vendait dj : il lui faut
donc soustraire (2S 400) = 800S de sa recette supplmentaire de 14S 100 = 1400S, ce qui
fait un accroissement de recette totale de 600 S seulement, cest--dire de 6 S par unit
supplmentaire.
Graphiquement (figure 11.1A), le fait que la recette marginale soit ainsi
infrieure au prix de vente se traduit par le fait que la courbe de recette marginale
se situe toujours en dessousde la courbe de demande collective q
d
(p) qui,
rappelons-le, est aussi la courbe de recette moyenne
1
. La recette marginale atteint
ds lors le niveau zro bien avant que la recette moyenne et donc le prix
ne soient nuls. Au-del, elle devient ngative, bien que le prix et la recette moyenne
soient toujours positifs. La raison en est, videmment, que la zone de recette
marginale ngative correspond aux quantits pour lesquelles la recette totale
dcrot.
Analytiquement enfin, on retrouvera les arguments ci-dessus, exprims en termes de variations
infinitsimales des quantits, aux relations 11.1. On remarquera que cette prsentation recourt
linverse de la fonction de demande collective, p = f
1
(q
d
) , qui est note p = p(q
d
).
d Variation de la recette totale
selon llasticit de la demande
Lorsque le monopoleur change son prix de vente, sa recette totale varie, comme
on vient de le voir ; et le sens de cette variation (hausse ou baisse) nest pas
ncessairement le mme que celui du changement de prix : par exemple une baisse
du prix peut tout aussi bien accrotre la recette que la rduire. Comme le mon-
trent les figures 11.1, tout dpend du point o lon se trouve sur la courbe de
demande.
Llasticit de la demande par rapport au prix permet cependant de prciser
lequel de ces deux effets aura lieu. Ainsi :
1
Nous retrouvons ici la relation classique entre grandeurs moyenne et marginale : lorsquune courbe moyenne
dcrot (productivit, cot, ou recette), la courbe marginale lui est ncessairement infrieure.
nouveau
prix
perte de recette
unitaire (< 0)
sur lancienne quantit
212 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
lorsque la demande est lastique, toute baissedu prix accrot la recette totale.
En effet, laccroissement de quantit tant proportionnellement plus lev que
labaissement du prix, la rduction des recettes dues ce dernier est plus que
compense par leur augmentation sur le plan de la quantit. En revanche,
lorsque la demande est inlastique, la baissedu prix fait dcrotrela recette totale.
La perte de recette due labaissement du prix nest en effet pas suffisamment
compense par les gains en quantits. Enfin,
lorsque la demande a une lasticit unitaire, la recette reste inchange,
parce que laccroissement proportionnel de la quantit vendue est gal la
rduction proportionnelle du prix.
En cas de hausse du prix, les effets cits sur la recette totale sont videmment de
sens oppos.
Ces effets sur les recettes des comportements price making ne sont pas limi-
ts au cas du monopoleur : lanalyse que nous venons den faire pourrait tre
applique au producteur price-taker lorsquil est rationn, situation que nous
avons rencontre au chapitre 10 (section 10.3, point a2). On raisonne alors sur la
demande qui sadresse au vendeur individuel, et non sur la demande collective sur
le march.
2 Prix et quantits dquilibre
sur le march dun produit
a Dtermination de lquilibre
Lactivit productive du monopoleur entrane videmment des cots de produc-
tion. Dans la mesure o il est price-taker sur le march des facteurs (hypothse que
nous ferons, car nous nous concentrons ici sur le caractre monopolistique
de loffre dun produit), ces cots sanalysent exactement dans les termes du
chapitre 4. Ils se reprsentent graphiquement par les courbes de cot total, moyen
et marginal de court terme et de long terme, que nous y avons construites. Aucun
changement nest ncessaire. Enfin, pour dterminer lquilibre du monopoleur,
nous utiliserons la mme hypothse de comportement que pour les producteurs
price-takers : la maximisation du profit.
Comme nous disposons de courbes de recette et de cot totaux, dune part, et de
recette et de cot moyens et marginaux dautre part, nous pouvons procder comme
nous lavons fait au chapitre 5. Soit par exemple (figure 11.2A) les courbes RT et
CT. Le profit, mesur par la distance verticale entre les deux courbes, est maximum
pour la quantit q
e
= 500, cest--dire pour laquelle cette distance est AB.
Sur la figure 11.2B, la mme situation est dcrite en terme de recettes et de cots
moyens et marginaux. La production assurant le profit maximum est celle pour
laquelle la recette marginale est gale au cot marginal, soit q
e
= 500, ordonne du
point M o les courbes Rmet Cmse croisent. La dmonstration de ce quil en est
bien ainsi est identique celle de la section 5.1, 2 (proposition 5.1) au chapitre 5.
Cegraphiquefournit uneautreinformation importante, savoir celledu prix auquel
est vendue la production dquilibreq
e
. Ce prix est donn par lordonne de la
courbe de demande en ce point, cest--dire Op
e
(ou de manire quivalente q
e
E).
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 213
En effet, la recette totale que procure la vente de Oq
e
(mesure par le segment q
e
A
dans la figure 11.2A) est aussi reprsente par laire Op
e
Eq
e
, comme nous lavons
vu au 1 ci-dessus, cest--dire la quantit q
e
multiplie par le prix p
e
.
Enfin, comme le segment q
e
N mesure aussi le cot moyen pour la production
q
e
, laire OSNq
e
mesure le cot total de cette production. Ds lors, laire hachure
Sp
e
EN mesure, quant elle, le profit, et elle correspond au segment AB sur la
figure 11.2A.
b Proprits de lquilibre
En monopole, loffreur constitue lui seul toute lindustrie de son produit :
il ny a quune seule firme (qui peut comprendre par ailleurs plusieurs usines ou
lieux de fabrication). Ds lors, le couple (p
e
, q
e
(p
e
)) qui constitue lquilibre du
producteur constitue aussi lquilibre du march. Les deux quilibres se confondent
dans ce cas. De plus cet quilibre, il ne saurait y avoir de rationnement :
Expression analytique de lquilibre du producteur en
monopole prsent au tableau 11.1 et aux figures 11.2
La recette totale tant donne par la fonction
RT p q q = ( )
et le cot total par la fonction
CT q q q = + +

1600 10 0 012 8 10
2 6 3
, ,
le profit est une fonction des quantits produites et
scrit :
( ) ( ) ( ) q RT q CT q
q q q q q
=
=
( )
+ +

24 0 02 1600 10 0 012
8
10
2 2
6
3
, ,
Lquilibre du monopoleur est constitu par le choix de
production q qui rend le profit maximum. Une condition
ncessaire pour quil en soit ainsi est que q soit solution
de lquation :
d
d
d
d
d
d

q
RT
q
CT
q
= = 0
cest--dire :
d
d
d
d
RT
q
CT
q
=
(le cot marginal est gal la recette marginale),
quation qui est vrifie pour q = 500.
Cette production, le monopoleur la vend au prix de :
p q =
= =
24 0 02
24 0 02 500 14
,
, euros
et son profit (q) vaut 2 400

3.
Relations 11.2 Figures 11.2
Lquilibre du monopoleur dun produit
A A
B
CT
A
200 800 1000
4
8
10
12
14
18
20
24
16
6
2
1200
22
E
N
M
D=RM Rm
CM
Cm
B B
Profit
C
400 600
200 400 600 800 1000
2000
4000
6000
8000
RT
C
0 1200
max
> 0
600
0
S
q
e
= 500
p
e
q
e
q
q
214 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
connaissant la demande qui sadressera lui au prix qui maximise son profit,
le monopoleur a intrt la servir entirement, et produire exactement ce
montant-l.
Comme lquilibre est atteint pour une quantit telle que la recette marginale
soit gale au cot marginal, la diffrence entre recette marginale et prix de vente
implique que
en monopole,
le prix dquilibre est toujours suprieur au cot marginal.
Par rapport lquilibre classique dun march en concurrence parfaite, cette
caractristique est nouvelle : lcart (segment EM sur la figure 11.2B) entre prix et
cot marginal est en effet la diffrence principale entre quilibre de monopole et
quilibre de concurrence. Notons cependant que si ce dernier impliquait que cha-
que producteur pousse sa production jusquau point o son cot marginal soit
gal au prix de vente, ctait en raison de son comportement price-taker. Lcart
constat ici entre prix de vente et cot marginal est donc li au comportement
price-maker, plutt qu labsence de concurrence. Pour confirmer cette asser-
tion, nous retrouverons la section 3 ci-dessous un cart semblable, dans une
structure concurrentielle avec produits diffrencis dont lquilibre ne comporte
pas de rationnements, mais o les comportements price-makers ne disparaissent
pas comme lquilibre classique.
Une autre caractristique de la structure de march qui nous occupe est que
lquilibre de monopole, la quantit vendue est plus petite quelle ne serait si
lindustrie en question tait concurrentielle, et en quilibre classique.
Pour le montrer, reprenons lexemple des boulangeries dans une grande ville. Si
le secteur est concurrentiel, avec n firmes indpendantes, un quilibre classique du
march du pain dans cette ville est plausible, et se reprsente comme celui quon a
vu aux figures 10.12 et 10.13 du chapitre prcdent. Supposons maintenant que le
secteur devienne monopolistique, une seule firme rachetant toutes les autres bou-
Figure 11.3 Concurrence vs monopole
langeries et les grant sous sa seule autorit.
Quarrive-t-il aprs ce changement dans la
structure du march ?
Dans la figure 10.12, chacune des instal-
lations de boulangerie conserve ses courbes de
cot moyen et marginal, mais pour le propri-
taire monopoleur, la courbe du cot marginal
global de son entrepriseest constitue par la
somme horizontale de ces diverses courbes de
cot marginal. Cette courbe globale est ds
lors identique la courbe doffre collective de
la figure 10.13; nous la reproduisons ci-contre
(figure 11.3). Du ct de la demande, rien ne
change non plus, la courbe est donc reproduite
telle quelle la figure 11.3. Mais le mono-
poleur peut maintenant, sur base de cette de-
mande, calculer sa recette marginale (globale)
pour les divers niveaux du prix quil pourrait
11.2
11.3
Rm
p
e
p
m
q
e
q
m
C
0
q
d
(p)
Cm
E
m
E
c
q
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 215
pratiquer. En lintroduisant dans la figure, en dessous de la courbe de demande,
on constate que le monopoleur choisira de faire produire ses boulangeries la
quantit q
m
et de la vendre au prix p
m
, (cest--dire quantit et prix pour lesquels
Rmgale Cm), alors qu lquilibre concurrentiel classique la quantit globale
tait q
e
, qui est plus grande que q
m
, et le prix p
e
qui est moins lev que p
m
.
On voit ainsi clairement comment la structure du march est susceptible de
dterminer des prix et des quantits dquilibre diffrents, indpendamment des
gots et des revenus des consommateurs, et de la technologie de la production.
Dautre part, la double caractristique de prix plus levs et de quantits plus fai-
bles en monopole quen concurrence
2
est lorigine de mesures importantes de
politique conomique, dont nous examinerons la nature au chapitre 15.
Une dernire proprit est que
lexistence de lquilibre de monopole ne dpend pas du fait que le cot marginal soit croissant
ou non.
Ceci est illustr par les figures 11.4A, 11.4B, 11.4C, et est contraster avec la deuxime caract-
ristique de lquilibre de long terme du producteur price-taker (section 5.1, 2, proposition 5.4).
Alors que ce dernier quilibre peut soit ne pas exister (en cas de rendements dchelle croissants,
ou constants avec prix suprieur au cot marginal), soit tre indtermin (cas de rendements
constants avec cot marginal gal au prix), lquilibre de monopole price-maker est bien dter-
min dans tous les cas, quelle que soit la forme des rendements dchelle.
Dans le cas de rendements croissants, lquilibre de monopole constitue ainsi effectivement
un aboutissement possible du processus concurrentiel cest--dire lquilibre long terme de
lindustrie. Ce nest cependant pas le seul quilibre concevable, comme nous le verrons dans
ltude des oligopoles.
Figures 11.4 quilibres et formes des cots marginaux
c Dplacements de lquilibre
Lquilibre de monopole est dtermin par les positions respectives des courbes de
demande collective et du cot marginal (figure 11.2B), ou, de manire quivalente,
des courbes de recette et de cot totaux (figures 11.2A). Cet quilibre se dplace
donc lorsque lune ou lautre de ces deux courbes se dplace, et pour les mmes
raisons (changement dans les gots ou les revenus des consommateurs, change-
ment dans la fonction de production du producteur ou dans les prix de ses inputs).
2
On appelle parfois degr dexploitation monopolistique lcart de prix que nous avons mis en vidence.
11.4
Rm
A
Cm
CM
E
B
Cm=CM
E
C
Cm
E CM
C
p
e
q
e 0
Rm
C
p
e
q
e 0
Rm
C
p
e
q
e 0
q
d
(p) q
d
(p) q
d
(p)
q q q
216 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Chacun de ces changements entrane un nouveau couple (p
e
, q
e
(p
e
)). Contraire-
ment au cas des producteurs price-takers, on ne peut cependant dduire de ces
couples successifs une courbe doffre du monopoleur qui aurait une forme
typique. La relation entre prix et quantits dquilibre successifs peut avoir, dans la
figure 11.2B, une allure absolument quelconque.
On peut montrer cependant, titre dexercice et laide de la figure 11.2B, que
si la demande se dplace vers la droite, les cots restant inchangs, le profit du
monopoleur augmente ; et, inversement, que si les prix des inputs augmentent, la
demande ne bougeant pas, le profit diminue.
3 Prix et quantits dquilibre du monopoleur
dun bien non produit
a Dtermination de lquilibre
Lorsque le bien conomique qui fait lobjet dun monopole nest pas produit
cest le cas dune ressource naturelle, telle quun gisement de ptrole par exemple
, le monopoleur na pas de cot de produc-
tion. La maximisation de son profit devient
alors identique la maximisation de la recette
totale quil peut retirer de la vente de son bien.
Dans lexemple des figures 11.5A et 11.5B
ci-contre, la recette totale est maximum pour
la quantit q= 600, vendue au prix de 12S.
Notons tout dabord que pour cette quantit,
la recette marginale est gale zro.
Dautre part, si le monopoleur voulait ven-
dre une quantit plus grande, il diminuerait
sa recette totale, ce que reflte dailleurs la
recette marginale ngative pour q> 600. Le
monopoleur na donc pas intrt offrir plus
que 600, mme sil possde ces quantits(par
exemple, il disposerait de 1000 units) ; en le
faisant, il gterait son march .
Contrairement au cas de loffre dune
ressource naturelle pour un price-taker, (cf.
chapitre 6), la totalit de la quantit disponible
peut donc ne pas tre mise sur le march par
un price-maker, lorsquil est monopoleur.
Son offre effective dpend de lintensit de la
demande, cest--dire de la position et de la
forme de la courbe de celle-ci.
Lexemple ptrolier voqu plus haut peut
illustrer ce point : dans la mesure o le cartel
de lOPEP a adopt, en 1973, un comporte-
ment de type monopolistique (voir la section
suivante pourquoi un cartel est amen cela),
Figures 11.5 Lquilibre du monopoleur
dun bien non produit
200 400 600 800 1000
2000
4000
6000
A A
RT
1200
A
4
8
10
12
14
18
20
24
16
6
2
22
E
M
B B
8000
Rm
C
q
d
(p)
0
200 400 800 1000 1200
C
0
q
q
600
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 217
cest quil considrait le prix du ptrole brut, avant cette date, comme infrieur au
niveau qui maximise la recette totale des pays membres, avec donc une recette
marginale ngative. Les hausses impressionnantes de prix qui sont intervenues
depuis cette date (de 3 dollars le baril 36 dollars dix ans aprs) peuvent tre vues
comme la recherche, par -coups, du niveau de prix ralisant cet objectif. Mais on
sait aussi que le march a fortement ragi, du moins aprs un certain temps (
partir de 1978) : les quantits de ptrole demandes dans le monde se sont mises
baisser ; ce dernier phnomne doit sinterprter la fois comme un dplacement
le longde la courbe de demande mondiale, puisque le prix a augment, et comme
un dplacement de la courbe elle-mme vers la gauche, suite aux efforts de substi-
tution dautres sources dnergie (nuclaire, solaire, charbon)
3
. Les rserves,
pendant ce temps, sont restes bien plus importantes que la consommation.
4 Conclusion
Reprenons ici, pour le cas du monopole, les trois questions poses en terminant
ltude de la formation des prix en concurrence : qui choisit le prix? quel niveau
se situe-t-il ? Et comment sexplique son volution au cours du temps ?
La rponse la premire question est vidente ; la rponse la deuxime est
contenue dans une des proprits de lquilibre : le prix monopole est toujours
suprieur au cot marginal, ce qui contraste avec le cas des marchs concurrentiels
(cf. chapitre prcdent, section 10.5). Enfin, lvolution du prix au cours du temps
sexplique par les dplacements successifs de lquilibre, dus eux-mmes des
modifications des dterminants soit de la demande, soit des conditions de
production, soit encore de ces deux facteurs simultanment.
Section 11.2
Prix et quantits en oligopole
1 Nature de la concurrence oligopolistique
Par rapport aux marchs concurrentiels, cest--dire comportant un grand
nombre doffreurs, et o les agents ont tendance se comporter en price-takers,
les situations de petit nombre prsentent une diffrence qualitative essentielle,
savoir le fait de linterdpendancedes dcisions des entreprises. Chaque firme sait
que ses choix, en prix ou en quantits, influenceront ceux des autres, et quelle
subira son tour les effets des dcisions prises par ses concurrents. Cette forme de
concurrence est appele concurrence imparfaite , de mme dailleurs que celles
que nous analyserons aux sections 11.3 et 11.4.
3
En se rappelant que le ptrole est un facteur de production extrmement important dans nombre dactivits
industrielles et autres, cette description est une illustration concrte de notre prsentation des relations entre
demandes de court et de long terme dun facteur de production, faite la dernire figure du chapitre 5.
218 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
En ce qui concerne les prix, deux types de phnomnes sont souvent observs
sur les marchs oligopolistiques : ou bien une rigidit considrable, due des formes
diverses dententes, de collusions , voire certaines attentes des entreprises ; ou
bien, au contraire, des guerres de prix, se traduisant par des fluctuations brusques
et frquentes, la hausse comme la baisse.
Il ne parat gure raliste de rechercher en la matire une thorie gnrale
susceptible de dterminer lquilibre en situation oligopolistique, par suite de la
multiplicit des comportements possibles et de la difficult de prendre en consid-
ration toutes les ractions ventuelles des concurrents. Aujourdhui, la science
conomique labore plutt une panoplie de thories, ou modles , de manire
pouvoir choisir dans chaque cas celle qui est la mieux adapte la situation observe.
Une illustration inspire de la thorie des jeux
4
fera comprendre les difficults
de construire une thorie gnrale.
Soit deux entreprises, A et B, ne voulant pas communiquer entre elles (ou ne
pouvant le faire, la suite par exemple, de la lgislation antitrust), qui doivent
annoncer simultanment leurs prix au dbut de lanne et qui sont confrontes
une forte demande inlastique.
4
Le mathmaticien John von NEUMANN et lconomiste Oskar MORGENSTERN ont publi en 1944 le
premier ouvrage de synthse dans cette discipline. La thorie des jeux analyse les comportements humains dans
les situations de comptition ou de conflit, et cherche caractriser les rsultats de leurs actions dans ces circons-
tances. Elle peut sappliquer aussi bien aux checs qu la stratgie diplomatique ou militaire, et ses applications
conomiques deviennent de plus en plus nombreuses et fructueuses.
Tableau 11.6 Tableau des rsultats
Firme B
Hausse du prix Maintien du prix
Hausse Gain de A: 100 Gain de A: 50
du prix Gain de B : 100 Gain de B : 50
Maintien Gain de A: 50 Gain de A: 0
du prix Gain de B : 50 Gain de B : 0
Firme A
Selon le tableau 11.6, il apparat quen
annonant simultanment une hausse de leurs
prix, elles augmentent chacune leurs gains de
100. Par contre, si lune hausse son prix alors
que lautre le maintient, celle qui prend
linitiative subira une perte de 50. Peut-on
thoriquement dterminer le compor-
tement le plus rationnel que les firmes sont
appeles adopter ? Ce nest pas sr, car tout
dpend des objectifs poursuivis et finalement
du temprament des joueurs.
Ainsi, il est rationnel pour A de maintenir
son prix si A na pas le got du risque (risque
de gagner 100 mais risque de perdre 50) ; si A estime que B na pas le got du risque
et maintiendra son prix; si A estime que B estime que A na pas le got du risque ;
etc. Par contre, sil pouvait y avoir collusion entre A et B, la maximisation des
profits communs conduirait une hausse simultane des prix.
De cette illustration se dgagent deux types principaux de comportements
oligopolistiques : le comportement coopratif et le comportement comptitif, ou
non coopratif.
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 219
2 Comportements coopratifs :
cartels et prix directeurs
Les conditions du march peuvent tre telles quelles facilitent un accord entre
toutes les entreprises qui en font partie : dans cette hypothse, les entreprises ont
intrt tablir en commun un prix qui assure le maximum de profit pour
lensemble de lindustrie, plutt que dadopter des prix individuels. Semblable
accord de prix, appel cartel est susceptible de conduire la maximisation des
profits joints.
Un cartel est un accord limit conclu entre entreprises pour une dure temporaire,
qui maintient lautonomie et lindividualit des parties laccord. Il porte essen-
tiellement sur les ventes, et sapplique soit une fixation des quantits totales
produire avec partage du march entre les firmes membres du cartel, soit un
accord sur les prix, soit sur les deux.
LOPEP dj cite (cartel entre pays plutt quentre firmes) en est lexemple le
plus clbre de ces dernires annes.
Dans la figure 11.7, nous constatons que cest le prix de monopole qui assure le
profit maximum et que tout autre prix choisi par le cartel donnerait pour lindustrie
un profit moindre. Dans cet exemple (mais dautres situations sont possibles), le
prix du produit et la production totale de lindustrie sont dtermins par lgalit
entre la recette marginale correspondant la demande agrge, et le cot marginal
agrg (somme horizontale des cots marginaux individuels). La rpartition de la
production totale entre les entreprises membres du cartel est dtermine de telle
sorte que les cots marginaux individuels soient gaux entre eux, car cest la rpar-
tition qui minimise le cot total pour lindustrie.
11.1
Figure 11.7 quilibre dun cartel
0 0 0 0
Rm
E
D
Fi r mes memb r es d u car t el Mar ch
C C C C
(1)
q
(2)
q
(3)
q
( T)
q
p
q
e
(1)
q
e
(2)
q
e
(3)
Cm
(1)
Cm
(2)
Cm
(3)
Cm
(T)
q
e
(1)
+q
e
(2)
+q
e
(3)
=q
e
(T)
220 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Il est vident que le maintien dune telle collusion nest possible que si chaque
entreprise reoit au moins autant de lentente que ce quelle obtiendrait par un
comportement indpendant. Il en rsulte que ces accords de cartel, quils soient
dclars ou tacites, sont fragiles. Une premire difficult tient au nombre des
entreprises en prsence. Plus le nombre grandit, plus il est difficile de maintenir
laccord. Labsence de critre objectif pour rpartir entre les membres les gains
rsultant de la collusion (le profit supplmentaire obtenu grce elle) devient
rapidement la cause de dsaccords. Un second facteur ngatif est lincertitude qui
affecte le choix de la meilleure politique de maximisation. Les perspectives davenir
et les opinions concernant les cots et la demande varient dun membre lautre
du cartel. Enfin, lorsque la lgislation nationale sur lorganisation de la concur-
rence interdit les cartels (cf. chapitre 15), elle contraint semblables accords se
ngocier dans la clandestinit.
Gnralement, la collusion ne sera donc pas parfaite et nassurera quune
coordination plus ou moins forte, ne concidant pas avec le maximum des profits
joints.
Un cas de type de collusion imparfaite est celui du prix directeur (price
leadership). Il y a prix directeur lorsquune entreprise dominante est capable de
fixer un prix rmunrateur pour elle-mme, tout en permettant aux autres
entreprises de la mme industrie de vendre autant quelles le dsirent ce prix. Ces
entreprises domines se comportent en price-taker, le prix de lentreprise
dominante tant un paramtre auquel elles sadaptent. Leur courbe de demande
est parfaitement lastique et se confond avec la recette marginale ; la quantit
quelles produisent est dtermine par la rencontre entre leur cot marginal et le
prix fix par la firme dominante.
3 Comportements comptitifs
Lorsquil y a rivalit entre les oligopoleurs, lanalyse se complique. Cela ne signifie
pas que la thorie de loligopole soit alors indtermine , mais plus exactement
que des dterminants autres que le prix et la quantit doivent tre pris en consi-
dration : lopposition entre une maximisation de longue et de courte priode, le
got du risque, la capacit de subir des pertes sans se retirer du jeu, entrent en ligne
de compte.
Nous nous contenterons de prsenter ici deux illustrations importantes, savoir
le modle du duopole de Cournot, et le modle de la courbe coude (kinked curve)
imagin par Sweezy.
Le duopole de Cournot concerne le cas dune industrie comportant seulement
deux entreprises, mais il peut tre tendu des cas o elles sont plus nombreuses.
Considrons deux firmes A et B, concurrentes sur le march dun mme pro-
duit, devant choisir leur niveau de production. Le prix sur le march est suppos
commun aux deux entreprises, et se situer un niveau dtermin par la courbe de
demande collective, sur la base des quantits que veulent offrir les oligopoleurs
(donc dautant plus bas que celles-ci sont leves). Supposons que la raction du
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 221
march aux dcisions quelles prennent de
part et dautre se prsente de la manire sui-
vante, rsume au tableau 11.8 : si les firmes
choisissent toutes deux de ne produire quune
petitequantit (le total correspondant par
exemple ce que serait le niveau de mono-
pole, qui permet que le prix soit lev), elles
obtiennent chacune des profits de 100; si elles
produisent toutes deux une grandequantit,
qui nest alors absorbe qu un prix faible,
elles gagnent toutes deux 70; si A produit une
petite quantit alors que B en produit une
Tableau 11.8 Tableau des profits
Firme B
Petite quantit Grande quantit
Petite Profit de A: 100 Profit de A: 15
quantit Profit de B : 100 Profit de B : 110
Grande Profit de A: 110 Profit de A: 70
quantit Profit de B : 15 Profit de B : 70
Firme A
grande (celle-ci saccaparant ainsi une part majeure du march), les profits ne sont
que de 15 pour A mais atteignent 110 pour B; enfin, un rsultat inverse prvaut si
cest A qui offre la grande quantit et B la petite.
Dans de telles circonstances, Cournot affirme que les deux producteurs de
lindustrie choisiront la grande quantit, et il a propos dappeler cette situation
lquilibre du duopole. Il justifie son affirmation de la manire suivante :
Lquilibre de duopole a la proprit que pour chaque firme, quel que soit le choix
de sa rivale, le profit avec la stratgie choisie est plus lev quavec lautre stratgie.
Tel est le cas lorsque chacune des deux firmes choisit pour stratgie la grande quantit. Ainsi
pour A, si B choisit la grande quantit, son profit est plus grand en choisissant aussi la grande
quantit plutt quen choisissant la petite (car 70 > 15), et si B choisit la petite quantit, A a
toujours intrt choisir la grande quantit plutt que la petite (car 110 > 100) ; de mme pour B :
si A choisit la grande quantit, son profit est plus lev en choisissant aussi la grande quantit
(car 70 > 15), et si A choisit la petite quantit, B a toujours intrt choisir la grande quantit
(110 > 100).
Le fait que ceci soit vrai pour chacunedes deux firmesnest ralis quedans la situation identifie
par Cournot (comme le lecteur le vrifiera par lui-mme sur la base des chiffres des trois autres
cases du tableau : aucune des trois autres cases na la proprit de donner chacune le profit le
plus lev quel que soit le choix de lautre). Cest pourquoi il la appel quilibre .
Si lon accepte lquilibre de Cournot comme une reprsentation valable de ce
qui se passe sur un march oligopolistique, il est intressant dobserver le mfait de
cette forme de comptition pour les participants : si les deux entreprises senten-
daient (et formaient par exemple un cartel), elles pourraient dcider ensemble de
choisir toutes deux la stratgie des petites quantits, et gagner chacune 100 plutt
que les 70 quelles peuvent seulement obtenir isolment lquilibre.
Mais cette entente nest pas stable, car chaque firme, ralisant quelle pourrait
tout de mme faire 110 si lautre respecte laccord, est videmment tente de dvier.
Mais si elle le fait, lautre ragit en dviant aussi et toutes deux se retrouvent
7070, cest--dire lquilibre de Cournot !
Lquilibre de Cournot, quoique moins profitable aux parties quune autre stra-
tgie, parat invitable si celles-ci ne sentendent pas et se font la concurrence.
Cest dailleurs le type de rsultat auquel on peut sattendre lorsque la msentente
sinstaure dans un cartel.
11.5
222 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Dans le modle de la courbe coude, d Sweezy, on considre plutt la dcision
de prix de loligopoleur. Celui-ci est suppos estimer que sil hausse son prix, les
concurrents maintiendront les leurs, et que sil le baisse, ils sajusteront. La courbe
de demande coude exprime donc une conjecture de loligopoleur concernant les
ractions de ses rivaux, conjecture de nature plus complexe que celle de Cournot.
La conjecture implicitement adopte par celui-ci tait en effet que loligopoleur
sattend une absence de raction de ses concurrents ses propres dcisions.
Figure 11.9 quilibre de Sweezy
Supposons que p
1
soit le prix auquel sont
parvenus des oligopoleurs agissant indpen-
damment, et que ce prix reste stable pendant
un certain temps. ce niveau de prix, la
courbe de demande telle que la peroit chaque
vendeur prsentera un coude. La partie
suprieure, note ici D, sera en effet relative-
ment lastique : loligopoleur sattendant ce
quune hausse de son prix ne soit pas suivie
par ses rivaux, cette hausse est appele se tra-
duire par une forte baisse de ses ventes ; au
contraire, la partie infrieure de la courbe,
note D, serait relativement inlastique :
loligopoleur suppose que ses concurrents
suivront toute baisse de son prix et rduiront
ainsi laccroissement de vente quil aurait pu
esprer. La courbe de recette marginale
prsente alors une discontinuit au point
correspondant la production q
1
. Pour des
prix suprieurs p
1
, les recettes marginales
sont donnes par Rm; des prix infrieurs
p
1
, elles sont donnes par Rm.
En ajoutant sur le graphique la courbe de
cot marginal de lentreprise, lquilibre de
celle-ci est dtermin de la manire habituelle;
le prix p
1
ayant t suppos stable; il doit assu-
rer un profit maximum; cest bien le cas pour
la production q
1
, en de de laquelle la recette
marginale est suprieure au cot marginal, et
au-del de laquelle elle lui est infrieure.
Une telle situation permet dexpliquer la rigiditdes prix constate en oligopole.
Supposons en effet une diminution des cots de production : la courbe de cot
marginal va se dplacer vers le bas, soit Cm
2
; mais si elle se situe toujours dans la
partie discontinue de la courbe de recette marginale, lquilibre du producteur,
son prix et sa production ne changeront pas (figure 11.10A).
En second lieu, supposons un accroissement de la demande : la courbe de recette
marginale se dplace paralllement elle-mme vers la droite ; mais si laccrois-
sement est tel que la courbe du cot marginal coupe toujours la nouvelle courbe
de recette marginale dans sa partie discontinue, le prix restera inchang
(figure 11.10B).
La discontinuit de la courbe de recette marginale au
niveau de production correspondant au coude de la
courbe de demande, apparat dans la formule :
Rm p
p
=

En effet, pour q < q


1
, est grand (en valeur absolue),
tandis que pour q > q
1
, est faible; il en rsulte quen q
1
,
Rm baisse brusquement.
Cm
C
D
0
Rm
p
1
q
1
E
1
D
Rm
q
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 223
Cette explication nest cependant que partielle, car le modle est fond sur des
hypothses trs particulires : notamment il nexplique pas comment le prix stable
de dpart a t dtermin sur le march ; il nexplique pas non plus les fluctuations
que lon observe souvent sur les marchs oligopolistiques, cest--dire les guerres
de prix.
Section 11.3
Prix, quantits,
et diffrenciation du produit
1 Nature de la concurrence monopolistique
Une seconde hypothse structurelle de la concurrence parfaite est lhomognit
des produits. En ralit, une telle standardisation est exceptionnelle, spcialement
dans les industries de biens de consommation, dans les services et dans le com-
merce de dtail. La prise de conscience de cette situation permit Edward
CHAMBERLIN et Joan ROBINSON ddifier la thorie de la concurrence
monopolistique qui suppose un march o il y a de nombreuses entreprises
vendant des produits qui ne sont pas de parfaits substituts entre eux
5
.
Figures 11.10 Stabilit du prix en quilibre de Sweezy
5
Lorsquil y a homognit du produit dans une industrie, llasticit croise de la demande qui sadresse
une firme, par rapport au prix des autres, approche linfini (cf. chapitre 10, section 10.6, note 8) ; en cas de
produits diffrencis, cette lasticit a au contraire une valeur finie.
Cm
1
C
D
0
Rm
Cm
2
A A B B
Cm
C
0
Rm
1
Rm
2
p
1
q
1
E
1
D
Rm
p
1
q
1
q
2
D
1
D
2
q q
224 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Dune part, le nombre de vendeurs est tel que chacun deux, dans ses dcisions,
ne tient pas compte des ractions de concurrents.
Dautre part, chaque produit est diffrenci en ce sens quaux yeux du consom-
mateur, il est prfr au produit dune autre firme qui se livre la mme activit.
Cette diffrenciation peut tre relle (caractristiques techniques, qualit,
modle,) ou illusoire (prsentation, emballage, etc.).
Dans cette situation, lentreprise recourt trois types de politiques pour
maximiser son profit.
En premier lieu, la demande laquelle elle est confronte tant spcifique
son produit, la courbe aura les caractristiques habituelles : elle descend de gauche
droite et est imparfaitement lastique par rapport au prix; ds lors, lentreprise
dispose de la possibilit de choisir son prix de vente le long de cette courbe, et de
le modifier.
En second lieu, il est possible, par des dpenses de publicit, dintensifier les
prfrences du consommateur pour le produit et donc de dplacer, ou de
modifier la forme de la courbe de demande.
Enfin, la qualit du produit peut tre modifie, ce qui entrane galement une
transformation de la demande. Il est ainsi possible dlaborer toute une thorie
dans laquelle la qualit du produit, et non plus son prix ou sa quantit, est la
variable conomique par excellence
6
.
2 Lquilibre du producteur et de lindustrie
en concurrence monopolistique
a Lquilibre de courte priode
Soit la courbe de demande lentreprise lgrement inlastique (figure 11.11A), le
prix des firmes concurrentes tant suppos constant
7
. La maximisation du profit
est dtermine, comme dhabitude, par lgalit entre le cot marginal et la recette
marginale, dont le point dintersection dtermine la quantit q
0
et le prix p
0
.
Par sa politique du produit , la firme peut chercher modifier cet quilibre
aux fins daccrotre encore son profit. En effet, la recette totale (et, partant, sa
recette marginale) dpend notamment de llasticit de la demande, comme nous
lavons vu la section 11.1 (relations 11.1C). En particulier, cette recette augmen-
tera plus que proportionnellement la hausse du prix si la demande est inlastique.
Ds lors, le producteur a intrt sefforcer de rendre sa demande plus inlastique,
ce quil peut faire en accentuant la diffrenciation, de son produit par rapport aux
substituts concurrents (modification de qualit ou de prsentation, campagnes
6
Ainsi Chamberlin a dfini une lasticit de la demande par rapport la qualit du produit qui indique, pour
un prix donn, les variations des quantits demandes pour des variations de qualit. De nombreuses tudes ont
pouss trs loin lanalyse de la politique de produit .
7
Pour simplifier la prsentation, nous supposerons aussi que les fonctions de cot et de recette de toutes les
entreprises dans lindustrie sont identiques, quoique leurs produits soient diffrencis. Ceci permet de raisonner
sur une seule entreprise considre comme reprsentative .
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 225
publicitaires, etc.). Il en rsultera une possibi-
lit de fixer un prix plus lev dune part, mais
aussi des frais de vente non ngligeables qui
viendront grever les cots totaux, moyens et
marginaux. Lampleur de cet effort sera dter-
mine par la confrontation de la recette margi-
nale de cette politique avec son cot marginal.
b Lquilibre de longue priode
Dans le long terme, tous les facteurs sont
variables, et en outre, de nouvelles firmes qui
seraient attires par les profits raliss sont
susceptibles dentrer sur le march.
Dans une situation de concurrence mono-
polistique, cette libert dentre existe norma-
lement, car le grand nombre suppos des
entreprises dj tablies empche leur con-
certation ventuelle contre lirruption de
nouveaux concurrents.
Du point de vue des producteurs existants,
semblables entres provoquent deux effets
cumulatifs (figure 11.11B). Dune part, la
demande et le revenu marginal sadressant
chaque entreprise se dplacent vers la gauche,
car certains acheteurs iront vers les nouveaux
offreurs. Dautre part, les cots de production
sont affects dans le sens de la hausse au cas
o les nouveaux entrants provoquent un rel-
vement des prix sur les marchs des facteurs
de production quils utilisent.
Le dplacement de la courbe de demande
vers le bas et celui des courbes de cot moyen
et de cot marginal vers le haut rduiront le
profit, mais des firmes nouvelles entreront
tant que celui-ci nest pas zro. ce moment,
se ralisera lquilibre de longue priode du
producteur. Graphiquement, cette situation
est obtenue lorsque la courbe de demande est
devenue tangente la courbe de cot moyen
de la firme (figure 11.11C) soit pour le prix p
et la quantit q.
Du point de vue de lindustrie laquelle
appartiennent ces producteurs diffrencis,
lquilibre c.--d. le nombre de firmes en
activit sera ralis lorsque celles-ci auront
toutes atteint cette position de profit nul.
Figures 11.11 quilibres en concurrence
monopolistique
E
q
0
Cm CM
D
M
Rm
C
0
A A
q ui l i b r e d e co ur t e p r i o d e
E
q
Cm CM
D
M
Rm
C
0
C C
q ui l i b r e d e l o ngue p r i o d e
C
0
B B
Ef f et s d e l ent r e
Cm
1
Cm
0
M
1
M
0
Rm
0
Rm
1
E
1
E
0
D
0
D
1
CM
0
CM
1
q
0
p
0
p
p
1
p
0
q
1
q
q
q
226 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La consquence dun tel mcanisme est que la firme en concurrence monopo-
listique se caractrise par une capacit excdentaire et nopre pas la dimension
optimum. En effet, au point E dquilibre de long terme, l o il y a tangence entre
la courbe de demande et la courbe de cot moyen, elle produit un cot moyen
plus lev que si elle produisait davantage. Dans le cas de la concurrence parfaite,
par contre, la firme et atteint la quantit correspondant au point minimum de la
courbe de cot moyen
8
.
Notons cependant le danger des comparaisons simplistes : la diffrenciation des
produits implique un changement des fonctions de cots et de demande tel quil
nest pas toujours possible de la confronter au cas dhomognit des produits.
3 Critique du modle
de la concurrence monopolistique
Trois critiques principales peuvent tre faites la thorie qui vient dtre prsente.
Au niveau conceptuel tout dabord, lide de diffrenciation des produits
lintrieur dun mme march rend ambigu la notion mme dindustrie : en
supposant que chaque firme a un lment de monopole, la thorie de Chamberlin
implique que llasticit croise de la demande soit relativement faible entre les
produits appartenant la mme industrie ; ds lors, pour distinguer ces produits
de ceux qui nappartiennent pas lindustrie, il faut admettre que llasticit croise
de la demande par rapport ceux-ci est encore plus faible. Mais quel est exacte-
ment le degr dlasticit croise entre deux produits diffrencis partir duquel
ceux-ci nappartiennent plus la mme industrie ? La thorie est muette sur ce
point capital.
Concernant lexistence dun excs de capacit en longue priode, il faut remar-
quer en deuxime lieu quil est ncessaire de raisonner en confrontant les courbes
de cot de longue priode la courbe de demande de longuepriode (et non de
courte priode). Or la pente de cette courbe de demande, et donc de la recette
marginale correspondante, est gnralement suppose plus faible que celle de courte
priode, car long terme, la possibilit de substitution est plus grande ; il en rsulte
que la capacit excdentaire sera dautant plus faible pour ne pas dire insignifiante.
Finalement, le modle de Chamberlin est quelque peu situ entre deux chaises .
Dune part en effet, les cas o il y a un grand nombre de petits vendeurs, une
absence de barrire lentre, et une faible diffrenciation, sont gnralement
adquatement analyss par le modle des marchs concurrentiels : les courbes de
demande y tendent en effet vers lhorizontale. Et dautre part, les cas o il y forte
diffrenciation concident le plus souvent avec la prsence dun petit nombre de
vendeurs et des barrires lentre ; ils relvent donc davantage de lanalyse de
loligopole.
Lapport essentiel de la thorie de la concurrence monopolistique reste cepen-
dant davoir dgag un important trait structurel des marchs, qui influence le
prix, le cot, la dimension et le profit des entreprises. Mais il est dangereux de
8
Quoiquelle ne fasse pas de profit en longue priode, la firme supporte en outre des cots de production plus
levs quen concurrence parfaite : elle doit en effet couvrir ses frais de vente, qui sont un pur gaspillage dans la
mesure o ils ne servent qu renforcer linlasticit de la demande.
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 227
lisoler des autres caractristiques, car la ralit nous montre plutt des industries
o se combinent et se renforcent mutuellement les diverses structures. Nous aurons
loccasion de revenir sur cet aspect.
Section 11.4
Formation du prix et barrires lentre
Une troisime hypothse structurelle de la concurrence parfaite est la libre entre
et sortie des entreprises dans un march ou une industrie : en longue priode, les
profits seraient rabots par ce jeu incessant. nouveau, la ralit montre au
contraire que les vendeurs dj installs possdent, vis--vis de leurs concurrents
potentielsdsireux de pntrer dans le march, des avantages parfois considrables
qui risquent de dcourager les entres. Il en rsulte la possibilit de maintenir
dimportants profits, mme dans le long terme.
1 Les types de barrires lentre
On distingue gnralement trois types de barrires lentre.
Le premier rsulte de lexistence dconomies dchelleau niveau de la production
et de la distribution. Pour atteindre le minimum du cot moyen de longue priode
la nouvelle entreprise doit raliser une production q
1
(figure 11.12A) qui peut
reprsenter un pourcentage important de la production totale de lindustrie. Si elle
nest pas assure de conqurir une part de march suffisante et pense ne pouvoir
vendre que q
2
par exemple, son cot sera plus lev que celui du concurrent existant
et peut tre mme suprieur au prix du march. Elle hsitera donc entrer.
Un second type provient dune infriorit absolue des cots de production
des entreprises tablies. Elle est absolue parce quelle existe chaque niveau compa-
rable de production. Dans ce cas, le prix fix par ces firmes existantes peut leur
donner un profit tout en empchant les entrants potentiels de couvrir leurs cots
(figure 11.12B). Lorigine dun tel avantage sera le contrle dune meilleure
technique de production, une intervention, la dtention exclusive dun gisement
minier, dun rseau de distribution ou dimportants capitaux. Certaines caract-
ristiques institutionnelles renforcent parfois de telles barrires : lgislation sur les
brevets, cloisonnement des marchs financiers, rgime fiscal, etc.
Un troisime type provient de la diffrenciation des produits. Lentreprise tablie
est dj connue et a cr des habitudes lgard de son produit. Cet tat de fait lui
donne un avantage, non seulement vis--vis des concurrents actuels, mais aussi
lgard des concurrents potentiels. Ceux-ci doivent en effet, soit supporter des
frais de vente et de publicit suprieurs pour vendre une mme quantit que celle
des entreprises tablies (figure 11.12C) soit vendre une quantit moindre pour un
mme budget de publicit.
228 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Ces trois types de barrires peuvent videmment se combiner, et rendre ainsi
dautant plus difficile laccs au march. Les tudes statistiques rcentes confirment
que ce trait structurel a une influence considrable sur les profits des entreprises.
2 La consquence des barrires lentre :
les politiques de prix-limite
Si lentre est compltement bloque par un ou plusieurs des facteurs dcrits ci-
dessus, les firmes tablies maximisent purement et simplement leurs profits joints,
et si elles cooprent, produisent ensemble q
1
au prix p
1
(figure 11.13). On retombe
Figures 11.12 Les types de barrires lentre
Figure 11.13 Effets dun prix-limite
en fait dans le cas de loligopole, qui donnera
des prix stables sil est du type coopratif,
ou instables si la rivalit sinstaure entre les
firmes existantes. Mais le nombre de celles-ci
naugmentera pas.
Si par contre, lentre nest pas totalement
bloque (les barrires ntant pas assez
leves pour dcourager toute initiative), les
entreprises peuvent se concerter pour fixer un
prix-limite , plus faible que celui qui maxi-
miserait les profits de lindustrie en courte
priode, mais qui serait suffisamment bas
pour carter en longue priode les concurrents
potentiels : soit, dans la figure 11.13, le prix p
2
infrieur p
1
. Le prix-limite sera videmment
dautant plus bas que les barrires lentre
sont rduites ; mais il aura pour plancher le
cot moyen agrg des firmes existantes.
I nf r i o r i t ab so l ue
d es co t s d e p r o d uct i o n
d es ent r ep r i ses t ab l i es
Di f f r enci at i o n d es p r o d ui t s
B B C C A A
Exi st ence
d co no mi es d chel l e
CM
L
C C C
q
1
est la quantit
correspondant au
cot minimum de
production
q
2
est la quantit correspondant
la part de march quespre
lentrant potentiel
Cot moyen de long terme
de lentreprise tablie
Cot moyen de long terme
de lentrant potentiel
Frais de vente par unit vendue,
pour lentreprise tablie
Frais de vente unitaires
pour lentrant potentiel
0 0 0
q
1
q
2
CM
L
2
C
V
M
1
C
V
M
2
CM
L
1
q q q
C
Prix qui maximise
les profits joints
Prix-limite : la courbe
de demande est alors
tronque ce prix
0
p
2
p
1
D
q
1
q
2
Cm
Rm
q
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 229
Ce type darrangement relve, encore une fois, de la nature de loligopole
coopratif ; il est donc sujet remise en question par chacun des producteurs en
cause. Pour quil soit stable, ceux-ci doivent tre convaincus que les profits rduits
tirs du prix-limite resteront suprieurs, long terme, au niveau quils pourraient
atteindre dans un cadre o la concurrence jouerait entre un nombre plus grand de
partenaires. Cest l une certitude quil est malais dtablir. Cest pourquoi les
oligopoleurs prfrent parfois maximiser leurs profits, accepter lentre des
concurrents, et partager alors avec eux les profits de lindustrie.
9
Cf. ce sujet JACQUEMIN, A. Slection et pouvoir dans la nouvelleconomieindustrielle, Economica et
Cabay, Paris et Louvain-la-Neuve, 1985.
En conclusion, soulignons que depuis plusieurs annes, les thories de la concur-
rence imparfaite que celle-ci repose sur lexistence dun petit nombre de
concurrents, la formation de collusions, la faible substituabilit entre produits, la
prsence de barrires lentre ou la sortie ont t considrablement dveloppes,
et sont de mieux en mieux mme dexpliquer les comportements dentreprises
puissantes telles que General Motors, Toyota ou Unilever. Elles analysent les stratgies
complexes de ces firmes, o jouent la diffrenciation des produits, les ventes perte,
les menaces de guerre, les multiples pratiques restrictives, voire les interventions
politiques, qui ont pour objet de transformer les structures des marchs
9
.
Ces thories doivent cependant tre compltes par une analyse approfondie
des situations concrtes, et le recours frquent aux autres disciplines sociales, quil
sagisse des thories de lorganisation ou de la sociologie.
Section 11.5
Prix et quantits dun facteur
en monopsone
1 Caractristiques dun march monopsonistique
Une imperfection frquente de certains marchs de facteurs est leur caractre
monopsonique. Il y a situation de monopsone lorsquun acheteur unique du facteur
fait face lensemble des offreurs.
Le monopsoneur est donc confront la courbe doffre collective du facteur sur
le march. Selon le cas (cf. chapitres 6 8), celle-ci peut tre montante de gauche
droite, ou totalement inlastique par rapport au prix (ressource naturelle) ; mais
en tout tat de cause, un accroissement venant de la demande du facteur entrane
une hausse de prix, et une diminution, une baisse. Cest ce quindique le
tableau 11.14 pour le cas dune offre lastique (colonnes 1 et 2). La dernire colonne
montre laccroissement du cot total de lentreprise lorsquelle augmente dune
230 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figure 11.14 Tableau 11.14
quilibre en monopsone
Quantit Prix Cots du facteur pour lentreprise
offerte du facteur
Cot Cot Cot
du facteur total moyen marginal
q
Fact
p CT
Fact
CM
Fact
Cm
Fact
6 10,0 60,0 10,0 20,04
7 11,7 81,9 11,7 23,38
8 13,3 106,4 13,3 26,72
9 15,0 135,0 15,0 30,06
10 16,7 167,0 16,7 33,40
11 18,3 201,3 18,3 36,74
12 20,0 240,0 20,0 40,08
M M M M M
15 25,1 376,0 25,1 50,10
Relations 11.14
(A) Expressions analytiques des courbes de la figure 11.14
Courbe doffre du facteur : p q = 1 67 ,
Fact
o p dsigne le prix, et q
Fact
la quantit du facteur
Cot total du facteur pour lentreprise : CT p q q
Fact Fact Fact
2
= = 1 67 ,
Cot marginal du facteur : Cm
p q
q
q
Fact
Fact
Fact
Fact
d( )
d
=

= 3 34 ,
(B) Expressions gnrales
Offre du facteur : p f q = ( )
Fact
o la fonction f est croissante
Cot total du facteur : CT p q f q q
Fact Fact Fact Fact
( ) = =
Cot marginal du facteur : Cm
p q
q
f q q
q
f q q
f q
q
Fact
Fact
Fact
Fact Fact
Fact
Fact Fact
Fact
Fact
d( )
d
d ( )
d
( )
d ( )
d
=

=
( )
= +
Et puisque ( ) et que
d ( )
d
, on a
Fact
Fact
Fact
Fact
f q p
f q
q
Cm p = > > 0
unit lemploi de son facteur : cest le cot de lunit marginale du facteur. Notons
que ce concept est diffrent du cot marginal, qui a t dfini comme laccrois-
sement de cot total pour la production dune unit supplmentaire.
2 quilibre en monopsone
La courbe doffre dun facteur, quelle soit montante de gauche droite ou
parfaitement inlastique, reprsente galement le cot moyen de ce facteur pour
lentreprise, cest--dire le montant de la dpense pour le facteur, divis par le
V
q
2
C
0
Cm
Fact
4 12 8 16 20
W
Z
10
30
40
50
60
Offre
Demande
= productivit
marginale en valeur
p
1
q
1
p
2
Fact
q
CHAPITRE 11 PRIX ET QUANTITS DANS DAUTRES STRUCTURES DE MARCH 231
nombre dunits de facteur achetes
10
. La courbe de cot marginal du facteur sera
suprieure la courbe doffre car laccroissement de prix, ncessaire pour obtenir
une unit supplmentaire de facteur, devra tre accord tous les facteurs dj
employs : le cot marginal est donc le prix, augment de laccroissement de
rmunration accord aux facteurs prcdents.
En ce qui concerne la demande elle est donne par la productivit marginale en
valeur du facteur.
Lquilibre correspondant au profit maximum stablira en q
1
, pour un prix p
1
o le cot marginal du facteur est gal la productivit marginale en valeur.
Employer davantage du facteur provoquerait un accroissement de cot total
suprieur laccroissement de recettes. Il en rsulte que le monopsone provoque
un niveau demploi et un niveau de rmunration infrieurs ceux qui prvau-
draient si le march des facteurs tait parfaitement concurrentiel. Dans ce dernier
cas, en effet, la quantit employe aurait t de q
2
au prix p
2
. En outre, le
monopsoneur alloue au facteur une rmunration Z, infrieure sa productivit
marginale en valeur, W, et ralise ainsi un profit que mesure laire VWZp
1
.
3 Sources du monopsone
Les deux sources essentielles dune situation de monopsone sont dune part la
spcialisation, et dautre part labsence de mobilit.
La spcialisation Dans le cas du facteur travail, il sagirait par exemple dun
travailleur form pour une fonction hautement spcialise et ne pouvant tre utilis
que par un seul employeur, ou encore, dun facteur pour lequel il nexiste pas un
rel march sur lequel il pourrait soffrir. Pour le capital rel, il peut sagir dun
sous-traitant dont la production est troitement lie une grande entreprise dter-
mine. Dans le cas du capital financier, le cloisonnement des circuits financiers
ferait que des actifs financiers sinvestissent exclusivement dans certains secteurs,
tels la construction immobilire ou ltat. Dans toutes ces situations, lacqureur
du facteur jouit dune position privilgie.
Limmobilitdes facteurs Pour de multiples raisons, les travailleurs sont attachs
leur rgion ou leur type de travail. Lexistence dun plus haut salaire dans une
autre localit ou pour un travail un peu diffrent ne suffit souvent pas provoquer
le dplacement. Cette ventualit peut tre mme simplement ignore. Une partie
du capital physique, une fois installe, est galement tout fait immobilise, jus-
qu son amortissement final. Enfin, le capital financier, surtout pour des raisons
institutionnelles (taxation, contingentement, contrle), nest pas toujours libre de
circuler et de sinvestir l ou le rendement est le meilleur. Toutes ces situations
favorisent videmment le demandeur local.
Un cas particulier o les deux causes, spcialisation et immobilit, se renforcent
est celui de la ville ou de la rgion dans laquelle une seule entreprise est le principal
employeur et jouit donc dune position dominante sur les marchs des inputs
quelle acquiert localement.
10
Il importe de ne pas confondre le cot moyen du facteur avec le cot moyen du produit.
232 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
12
Caractristiques propres
certains marchs
Ltude des marchs aux trois chapitres prcdents est reste trs gnrale, en ce
sens que, mise part la distinction entre produits et facteurs, elle ne repose en rien
sur ce que sont, matriellement, les biens conomiques changs. Or la nature de
ces biens joue un rle, elle aussi, dans la manire dont leurs marchs respectifs
fonctionnent et voluent au cours du temps.
Le but de ce chapitre est dexaminer, du point de vue de ce que lon change,
quelques grandes catgories de marchs, afin de reprer leurs caractristiques
propres, et de mieux les comprendre la lumire des principes gnraux qui ont
prcd. Nous passons ainsi de lanalyse conomique pure lanalyse
applique .
La section 12.1 distingue quatre types diffrents de marchs de produits, sur la
base de caractristiques qui entranent des diffrences importantes dans leurs
fonctionnements respectifs.
La section 12.2 considre divers aspects des nombreuses formes que prennent
les marchs du travail, parmi lesquels le processus des ngociations collectives,
linstitution de la scurit sociale, et surtout le phnomne du chmage, qui reoit
ici une dfinition microconomique rigoureuse.
La section 12.3 est consacre aux marchs du capital financier, appels aussi
marchs des capitaux. On y montrecomment, la boursedes valeurs, les instruments
definancement des entreprises quesont les actions et les obligations sont mis (march
primaire) et changs (march secondaire), ainsi que ce qui en dcoule pour
comprendre les dterminants fondamentaux des cours boursiers.
La section 12.4 traite des marchs des ressources naturelles et des rentes qui
sy forment en raison des particularits de loffre de ces biens.
Enfin, la section 12.5 dveloppe les thmes plus gnraux du niveau des profits
et de leur rabotage par le processus comptitif.
234 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figure 12.1 La distribution
Section 12.1
Les marchs des produits
1 Biens stockables et biens non stockables
a Les biens stockables et la distribution
Les biens stockables sont ceux pour lesquels lactivit de production et celle de
consommation peuvent tre spares dans le temps.
Ils font alors lobjet de stockage, qui peut tre considr lui-mme comme une
activit de production : en effet, il requiert des inputs (hangars, surveillance, nergie
pour maintenir une temprature donne, etc.) ; et ses outputs sont alors les biens
stocks remis en bon tat en fin de priode. En fonction du caractre du bien, par
exemple prissable, les cots de stockage varient considrablement.
Une caractristique des biens stockables est que leurs marchs sont fractionns
en un nombre de lieux gographiques distincts. Une forme typique de ce fraction-
nement est donne par la distinction bien connue entre marchs de gros et de
dtail.
Sur la figure 12.1 le premier graphique reprsente le march de gros, o loffre
O
p
est celle des producteurs et la demande D
d
est celle des dtaillants ; le second
graphique est le march de dtail, o loffre O
d
provient des mmes dtaillants et la
demande D
c
, des consommateurs. Loffre des dtaillants se construit partir de
loffre des producteurs, gale la somme horizontale de leurs cots marginaux
(cf. chapitre 5), augmente des cots propres des dtaillants (transport et stockage).
De la mme manire, la demande des dtail-
lants sur les marchs de gros se construit
partir de celle des consommateurs sur les
marchs de dtail.
Il rsulte de cette distinction que pour un
mme produit, la formation de son prix sur
les marchs de dtail ne se fait pas ncessaire-
ment de la mme manire que sur les marchs
de gros : chaque stade intermdiaire (et il peut
y en avoir plus de deux) est susceptible de
prsenter des structures propres (concurren-
tielles, oligopolistiques ou monopolistiques),
des rationnements propres, voire des barrires
lentre diffrentes.
Lensemble des marchs successifs dun
mme bien constitue ce que lon appelle
E
U
R
O
S
E
U
R
O
S
MA RCH DE GRO S MA RCH DE DTA I L
0 q
e
p
g
O
p
D
d
D
c
0 q
e
p
d
O
p
D
c
O
d
q q
12.1
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 235
habituellement le secteur de la distribution de ce bien. Au sein de celle-ci, une
partie importante des activits de stockage sexplique par la connaissance incertaine
quont les distributeurs du niveau de la demande finale. Selon que leurs prvisions
se ralisent ou pas, il y aura stockage ou dstockage (avec la limite la rupture de
stock, situation de rationnement des acheteurs clients de la firme). On voit ainsi
que les stocks permettent dattnuer ou rduire les rationnements ; en fait, ils
contribuent une meilleure adquation de loffre la demande.
Par ailleurs dautres activits de stockage sont motives par des objectifs de
spculation: celle-ci consiste acheter ou vendre un bien dans lintention exclusive
de faire lopration inverse aprs quelque temps, en vue de bnficier de la variation
du prix susceptible de survenir pendant cette priode. Bien des conomistes
dfendent la thse que la spculation attnue, quant elle, les fluctuations de prix;
mais cette thse est controverse : quoique fonde sur une application stricte de la
loi de loffre et de la demande, son degr de vrification varie trs fort dun march
lautre.
b Les biens non stockables ou services
Les biens non stockables, aussi appels services, ont pour caractristique que la
capacit de production (cest--dire le producteur lui-mme, et ses inputs) doit
tre disponible au moment mme o la demande se manifeste.
Si cette condition nest pas remplie, il y a automatiquement rationnement des
demandeurs. Graphiquement, cela signifie que la demande des consommateurs
rencontre directement la courbe doffre des producteurs (elle-mme gale leur
cot marginal) sans lintermdiaire de distributeurs ou dtaillants.
Lorsquil y a rationnement des demandeurs par indisponibilit dune capacit
suffisante, le rationnement prend diverses formes, selon le type dindustrie en
cause : le cas extrme est celui de la coupure du service (lectricit), mais des cas
intermdiaires sont par exemple lencombrement (rseau tlphonique) et les files
dattente (service au guichet dans une banque). Le rationnement se traduit ici par
une dgradation de la qualitdu service.
Dautre part, il y a rationnement des offreurs si, pour le niveau auquel la demande
sexprime, la capacit est excdentaire. Ainsi par exemple, dans le cas dun salon de
coiffure install avec dix fauteuils et un personnel en nombre suffisant pour servir
dix clients la fois, sil ny a jamais que six clients en mme temps dans le salon.
Surcapacit et rationnement de loffreur sont ici synonymes.
En cas de rationnement dun ct ou de lautre du march, les variations de prix
(du type de celles tudies plus haut) sont frquemment employes comme moyens
de le rduire : tarifs de jour plus levs que ceux de nuit en lectricit et au tl-
phone ; loyers plus levs en saison que hors saison pour les locations de
villas de vacances, pour les transports ou pour les spectacles, etc. Ces cas illustrent
particulirement bien en quoi les variations du prix dun bien ou service (qui par
ailleurs reste le mme) peuvent avoir pour rle de remdier aux rationnements.
12.2
236 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
2 Biens durables et non durables
a Les biens non durables
Les biens non durables sont caractriss par le fait que lactivit de leur consom-
mation entrane immdiatement leur disparition, ou leur transformation en biens
distincts.
Pour les biens de ce type qui sont ncessaires lexistence, cette caractristique
implique que les achats se rptent dans le temps ; ils sont donc frquents. De ce
fait, linformation des consommateurs sur la nature et la qualit des produits est
acquise par eux quasi automatiquement, grce aux essais successifs (par exemple :
biens alimentaires). La condition dinformation parfaite de la concurrence tend
donc se raliser, non pas dans linstantan mais par un processus dapprentissage
au fil du temps.
b Les biens durables
Les biens durables sont caractriss par le fait que leur consommation, qui est
surtout une utilisation, nentrane pas immdiatement leur disparition.
Le plus souvent, ils se dtriorent nanmoins, soit sous leffet de lusure (perte de
leurs proprits physiques dorigine) ou de lobsolescence (dsutude technique
due au fait que le progrs amne sur le march de nouveaux produits remplissant
le mme rle cest--dire satisfaisant le mme besoin mais de manire plus
efficace).
Du fait de leur durabilit, ces biens font lobjet dachats qui sont moins rptitifs
et frquents que les biens non durables ; de ce fait, les consommateurs sont moins
bien informs par leurs achats sur les mrites et qualits des diverses marques
concurrentes : ils ont donc besoin dautres sources dinformation que celle de leur
propre utilisation, et cela explique en partie limportance de la publicit pour
certains biens de ce type (appareils lectromnagers, voitures), ainsi dailleurs
que lactivit des associations de consommateurs.
Dautre part, la durabilit de ces biens entrane aussi le dveloppement des
marchs doccasion. Les relations qui existent entre march du neuf et marchs de
loccasion peuvent tre analyses formellement en distinguant plusieurs graphiques
doffre et de demande, parmi lesquels le premier reprsente le march du neuf, et
les autres reprsentent les occasions en fonction de leur ge ; et en considrant que,
du ct des demandes, le degr de vtust joue un rle semblable celui de la
diffrenciation des produits. Du ct des offres, si celle du march du neuf
est dtermine par les cots de production, celles des marchs doccasion sont
dtermines par les quantits produites antrieurement, et le dsir des propritaires
de se dfaire de leur bien.
12.3
12.4
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 237
Section 12.2
Les marchs du travail
1 Formes et implications de lhtrognit du travail
a Autant de marchs que de professions
Davantage que le capital physique ou financier, le travail est par nature un bien
trs htrogne, dans la mesure o lon doit tenir compte de la multitude des
activits, et de la varit des aptitudes et des comptences individuelles. Pour chaque
type de travail, il faut donc considrer un march distinct : celui des maons, celui
des comptables, des informaticiens, des infirmires, des avocats, etc.
b La mesure du travail
cette htrognit entre les types de travail sajoute celle des mthodes par
lesquelles on mesureles quantits de travail. Souvent on mesure celles-ci en
nombre dheures (ou de jours, ou de mois) prestes ; cest ce que nous avons fait
au chapitre 7. Mais souvent aussi on les mesure en units doutput obtenus (nombre
de pices par unit de temps). Cette diffrence a une implication quant la forme
de la rmunration : salaire horaire (journalier, mensuel,) dans le premier cas,
salaire la pice, au pourcentage ou forfaitaire (devis) dans le deuxime cas.
Notons que la forme de rmunration choisie implique le report de lincertitude,
quant leffort ncessaire et au rsultat du travail, sur le travailleur lui-mme dans
le deuxime cas, et sur lentreprise ou lemployeur dans le premier cas.
c Travail indpendant et travail dpendant
Enfin, on retrouve une considrable htrognit au niveau du statut des travail-
leurs. On distingue gnralement (1) le travailleur indpendant qui, travaillant
pour lui-mme, doit tre vu comme tant simultanment offreur et demandeur
de travail ; sa rmunration est en fait assure par le prix auquel il vend son output ;
et (2) le travailleur dpendant, ou salari, qui, li par un contrat un demandeur
de travail, voit sa rmunration fixe lavance, sur base de la valeur de son output
(sa productivit marginale en valeur) telle quelle est prsume par lemployeur.
2 La formation des salaires du travailleur dpendant
a Selon la loi de loffre et de la demande, en concurrence
Dans chaque profession, le salaire sur le march rsulte de la rencontre entre loffre
totale de travail, compose de la somme des offres individuelles des travailleurs
(chapitre 7), et la demande totale de travail, semblablement compose des
demandes individuelles provenant des employeurs (chapitre 5).
238 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figure 12.2 quilibre dans une profession
Si elle est parfaite , la concurrence entre
travailleurs dune part et employeurs dautre
part tendra dterminer un quilibre classique
tel que E sur la figure 12.2, auquel correspon-
dent une quantit q
e
de travail employ et un
salaire s
e
, uniforme pour tous les travailleurs
de cette profession. Un excdent de main-
duvre demande ferait hausser tout salaire
infrieur s
e
et inversement, si le salaire tait
suprieur s
e
, un excdent de main-duvre
offerte le ferait baisser.
Il est essentiel de noter que lquilibre
de march ainsi dcrit est dfini pour une
profession donne. Le facteur travail ntant pas
homogne, il faut considrer que les divers
types de travail sont offerts et demands sur
des marchs distincts, correspondant aux diverses professions. Il en rsulte que les
salaires dquilibre sur ces divers marchs, donc dans les diverses professions,
peuvent parfaitement tre diffrents les uns des autres. Cest ainsi que lon explique,
dans le cadre concurrentiel, les diffrences de salaires interprofessionnelles. Dans
les mtiers ardus ou ennuyeux, la courbe doffre collective est situe plus gauche,
et est probablement plus inlastique au salaire, que dans les mtiers agrables et
sans risques. Les salaires dquilibre qui en rsultent dpendent cependant aussi de
la position de la courbe de demande.
Sils sont distincts, les divers marchs du travail ne sont cependant pas sans
relations entre eux, notamment du ct de loffre. Un ouvrier manuvre par
exemple peut, moyennant un certain dlai de formation professionnelle, devenir
un maon qualifi : il passe ainsi dun march un autre. En fait, lingalit des
salaires entre professions a pour effet damener les individus chercher travailler
l o ils sont le plus recherchs.
Ds lors, llasticit de loffre de travail dun type donn est influence par la
rapidit et la facilit de cette mobilit interprofessionnelle ; et cette lasticit ou
inlasticit a des effets sur le niveau du salaire dquilibre. Ainsi, par exemple, si
la raret actuelle des ingnieurs lectroniciens fait quils jouissent dune rmun-
ration suprieure aux abondants ingnieurs chimistes, cest notamment parce quil
faut un long dlai avant que de nouveaux lectroniciens soient forms quil
sagisse dtudiants ou dingnieurs ayant acquis une autre spcialit mais cherchant
se reconvertir. Durant la priode intermdiaire, loffre restera inlastique et ne
pourra se dplacer ; dans la mesure o la demande, elle, saccrot (i.e. se dplace
vers la droite), ces heureux facteurs rares jouiront de gains particulirement
levs, notamment suprieurs ce quils pourraient gagner dans nimporte
quel emploi alternatif (cette dernire diffrence est de la nature dune rente
conomique , concept dfini la section suivante). Cette situation privilgie peut
durer aussi longtemps quil sagit dun travail supposant des qualits qui ne sont
pas donnes tout le monde . Il en va ainsi de Zidane ou de Julia Roberts !
Comme tous les marchs, les marchs du travail ncessitent une grande flexibilit
de leurs diffrentes composantes pour permettre le fonctionnement du mcanisme
de la concurrence. Sur les marchs de pointe (par exemple celui du personnel
T
q
0 q
e
s
e
O
D
s
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 239
informatique), le dplacement rapide vers la droite de la demande de travail au
cours des vingt dernires annes, a suscit des rationnements des demandeurs de
travail (cest--dire des entreprises dsirant embaucher), qui se sont le plus souvent
rsolus par des hausses de salaires.
Cet exemple nest cependant pas gnralisable. En effet, les marchs du travail
prsentent la particularit notable dune asymtrie dans la flexibilit du salaire : on
a constat depuis longtemps une rigidit des salaires la baissede sorte que, en cas
de rationnement des offreurs de travail (cest--dire des travailleurs), il est rare
que les salaires baissent. Les raisons qui expliquent la non flexibilit la baisse des
salaires sont bien comprhensibles : les salaires constituant le plus souvent le seul
lment de revenu des travailleurs, ceux-ci cherchent naturellement empcher
que le fait de ntre pas employs, pour quelques-uns, nentrane une baisse de
revenu pour tous. Cest pour obtenir cela, notamment, que les travailleurs
cherchent se regrouper en syndicats. On peut donc voir ceux-ci comme une
cartellisation, ou monopolisation, de loffre de travail.
b Selon les ngociations collectives, en monopole bilatral
tant donn le fait syndical, des mcanismes particuliers de dtermination des
salaires se sont institus sur les marchs du travail, qui sont diffrents de celui de la
concurrence parfaite. Llment fondamental de cette organisation est constitu
par le regroupement des offreurs de travail en syndicats ; ces groupements ont
rpondu des regroupements des demandeurs de travail (les entreprises), sous des
dnominations du type fdrations , dans les divers secteurs de lindustrie. la
monopolisation de loffre rpond ainsi une monopsonisation de la demande,
et, dans beaucoup de secteurs professionnels, on trouve donc que le march du
travail a la structure dun monopole (voir supra, chapitre 9 : les structures de
march). Les dlgus des syndicats et des fdrations patronales se rencontrent
alors rgulirement, et officiellement, en commissions paritaires pour y ngocier
le niveau des salaires. Dans ces commissions, un fonctionnaire de ltat est prsent,
mais essentiellement titre darbitre. Les accords raliss sont appels conventions
collectives .
Pour saisir le processus de formation des salaires dans ce contexte, envisageons
le cas dune industrie particulire, et demandons-nous comment le syndicat pour-
rait provoquer une hausse des salaires partir dune situation donne dquilibre.
Soit le salaire dquilibre s
e
et un niveau demploi q
e
dans lindustrie (figure 12.3).
(1) Le syndicat peut tout dabord, au moyen de son pouvoir de ngociation,
imposer aux employeurs un salaire s
1
suprieur au niveau dquilibre : il en
rsulte videmment un sous-emploi de AB car, pour ce salaire, une quantit q
1
de travailleurs est offerte, alors que la quantit demande nest que q
1
. Pour que
cette politique soit accepte par les membres du syndicat, il faut cependant que
celui-ci sassure de ce que des allocations de chmage au moins gales s
e
soient
payes par ltat : sans quoi les travailleurs prfreront dserter le syndicat et se
faire employer au salaire dquilibre.
(2) Le syndicat peut sefforcer ensuite dobtenir une hausse du salaire dquilibre
sans provoquer le sous-emploi dcrit ci-dessus : il suffit quil parvienne provo-
quer un dplacement vers la gauche de loffre globale de travail, cest--dire une
240 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figures 12.3, 12.4 et 12.5 Actions visant la hausse des salaires
rduction de celle-ci (figure 12.4). Au nouvel quilibre E, le salaire est plus
lev (s
e
), la quantit employe tant moindre (q
e
).
Sil ny a plus sous-emploi au nouvel quilibre, cest parce quun certain
nombre de travailleurs potentiels ont retir une partie ou la totalit de leur offre.
Les syndicats obtiendront ce rsultat en agissant pour modifier certains points
de la lgislation sociale : rduction du nombre lgal des heures ouvres (la
journe des huit heures jadis, demain peut-tre la semaine de trente heures),
abaissement de lge de la pension, allongement de la priode de scolarit
obligatoire ou dapprentissage, imposition de conditions difficiles pour laccs
la profession, encouragements lmigration et limitations limmigration, etc.
(3) Enfin, laction syndicale peut induire un accroissement de la demande de
travail et donc dplacer la courbe vers la droite (figure 12.5).
Cette demande est en effet fonction de la demande pour le produit : si, par des
mesures protectionnistes ou de promotion, on accrot la demande pour le produit,
la quantit de travailleurs employs crotra galement. En outre, la demande pour
le facteur dpend aussi de sa productivit marginale physique. Une amlioration
de cette productivit, par exemple grce des cours du soir ou encore favorisant
ladoption par les entreprises de nouvelles techniques de production, tendra
provoquer une augmentation de lemploi et du salaire.
Pour conclure, indiquons que les salaires peuvent aussi faire lobjet dinter-
ventions des autorits publiques. Quil sagisse dune situation caractrisant
laprs-guerre (cas de la France aprs 1945) ou de lexpression dune politique des
salaires en vue dassurer le plein emploi, les gouvernements ont souvent limit les
possibilits de ngociation entre employeurs et travailleurs
1
.
1
En Belgique, les salaires sont fixs, on la dit, par des conventions collectives conclues entre reprsentants
des employeurs et des travailleurs, dans le cadre de commissions paritaires institues pour chaque branche de
lindustrie. Les parties sengagent faire respecter les dispositions de ces conventions dans ltablissement des
contrats de travail individuels. Une disposition frquente est le rattachement des salaires aux fluctuations dun
indicedes prix (pour une dfinition de cette expression, cf. chapitre 19, section 19.2, 5), ce qui assure une liaison
du salaire lvolution du cot de la vie. Rcemment, ltat est intervenu sur ce point, imposant par voie lgale
une suspension de lapplication de cette disposition; le gouvernement tait en effet persuad de ce que le niveau
dj lev des salaires dans le pays pesait dun poids tel dans les cots des industries dexportation quils mettaient
en danger la comptitivit de celles-ci sur les marchs internationaux.
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CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 241
3 Fondements microconomiques
de la scurit sociale obligatoire
Non seulement le niveau du salaire, mais aussi sa forme se sont modifies la suite
des interventions des groupements demployeurs, de travailleurs, et des pouvoirs
publics.
Il faut en effet distinguer le salaire direct, qui est le revenu du travail directement
vers au travailleur, et les divers types de salaire indirect (ou diffr ) form des
cotisations que les employeurs versent des organismes de compensation : ceux-ci
transfrent leur tour des indemnits aux salaris, lorsque surviennent les
circonstances prvues pour leur versement.
Lensemble des cotisations verses par les employeurs est gnralement centralis
auprs dun organisme unique. Sy ajoutent les retenues sur les salaires qui vien-
nent complter la cotisation lorganisme. Parmi les indemnits qui sont ensuite
distribues, on distingue, selon les pays, jusqu cinq catgories : (1) les allocations
familiales, (2) les allocations de chmage, (3) les remboursements de frais mdicaux
et pharmaceutiques, (4) les pensions de vieillesse (retraites), et (5) les pcules de
vacances.
Lexplication conomique de lexistence de ce systme nous parat devoir
comporter au moins les deux arguments suivants.
Dune part, le systme de scurit sociale, source des salaires indirects, a d
tre le plus souvent impos lgalement afin dviter que les employeurs qui ny
participaient pas jouissent davantages sur le plan de leurs cots et donc sur le plan
de la concurrence. Cela signifie que le lgislateur, sous la pression syndicale, a
pris conscience de ce que le libre jeu de la concurrence entre producteurs tait
incapable de garantir une protection sociale satisfaisante.
Dautre part, dans un systme de scurit sociale obligatoire, une partie impor-
tante du revenu salarial est soustraite aux libres dcisions dallocation de celui-ci
par le consommateur aux usages quil pourrait souhaiter, et est autoritairement
affecte. Ceci peut tre interprt comme une croyance du lgislateur dans
lincapacit des individus prlever eux-mmes sur leurs revenus, les provisions
ncessaires pour faire face aux alas de lexistence.
4 La notion de plein emploi (aspect microconomique)
Cest sans doute dans le cas des marchs du travail que le concept dquilibre avec
rationnement trouve toute son importance. Dailleurs, lorsque le rationnement
affecte les offreurs de travail, cest--dire les travailleurs, il porte mme un nom
particulier, savoir le chmage.
Le chmage est un des maux conomiques les plus graves des conomies de
march. Phnomne rcurrent depuis la rvolution industrielle, il semblait avoir
t matris durant la longue priode de croissance conomique qui a suivi la
deuxime guerre mondiale, et surtout depuis 1960. Mais la grande crise de lemploi
qui affecte depuis 1975 beaucoup de pays occidentaux mais plus spcialement
lEurope occidentale a fait ressurgir le problme, avec une ampleur totalement
242 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
imprvue. La dure de cette crise de lemploi prouve combien ce phnomne peut
constituer une composante structurelle des conomies de march, cest--dire
tre une situation que les forces du march ne rsorbent pas spontanment. Les
pitres rsultats des politiques publiques en la matire prouvent, quant eux, que
le phnomne est peu ou mal matris. Dans ce paragraphe, nous essaierons de le
cerner, en nous servant des instruments danalyse microconomique dont nous
disposons ce stade. Au chapitre 22, cette question importante sera reprise au
plan macroconomique.
Si le chmage peut se dfinir comme une situation des marchs du travail dans
laquelle il y a quilibre avec rationnement des offreurs, il faut aussi mettre cette
dfinition en rapport avec la notion de plein emploi , qui, dans le langage courant,
est cense dcrire les situations dabsence de chmage.
Le plein emploi nest cependant pas une notion facile dfinir, et elle est
souvent mal comprise. La difficult provient du fait que pour un travailleur, tre
employ comporte la fois un aspect subjectif : le dsir de travailler (ou, dans les
termes de la section 7.1, celui dobtenir un revenu en consacrant son temps une
activit qui en procure, plutt qu une activit qui nen procure pas, cest--dire
le loisir ), et un aspect objectif : la possibilit de trouver du travail, cest--dire
un employeur (ou demandeur de travail, prt payer un salaire pour le temps de
travail prest).
Si lon a compris ces deux aspects, le plein emploi dans une profession se dfinit
comme :
la situation du march du travail de cette profession dans laquelle tous ceux qui
dsirent, au salaire en vigueur, travailler un certain nombre dheures, trouvent
effectivement un demandeur pour les heures quils veulent prester.
Llment le plus important dans cette dfinition est constitu par les mots au
salaire en vigueur : en effet, cette prcision permet de tenir compte (via les
quilibres individuels des travailleurs tudis au chapitre 7) de llment subjectif
dont question ci-dessus, savoir : combien dheures par jour
2
les travailleurs
choisissent-ils (subjectivement) de travailler, vu le salaire quon leur offre ?
Il ne faut surtout pas confondre le concept de plein emploi, ainsi dfini rigoureu-
sement, avec une vague ide qui suggrerait que tout le monde est au travail
(sous entendu, nimporte quelles conditions) : car cela reviendrait supprimer
llment subjectif dont nous voulons explicitement tenir compte dans les dcisions
du travailleur.
De la dfinition ci-dessus dcoule la proposition suivante :
(a) si le march du travail, dans une certaine profession, est en quilibre classique,
il y a plein emploi dans cette profession (figure 12.6A) ;
(b) sil y a quilibre avec rationnement des demandeurs de travail, il y a aussi
plein emploi dans cette profession (figure 12.6B) ;
(c) si lquilibre qui prvaut sur le march du travail, dans une profession, est un
quilibre avec rationnement des offreurs de travail, alors il y a sous-emploi (ou
chmage) dans cette profession (figure 12.6C).
2
Ou de jours par mois, ou par an, selon les priodes sur lesquelles on raisonne.
12.1
12.5
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 243
Figures 12.6 Plein emploi versus chmage dans une profession
Le chmage est ainsi mis explicitement en rapport avec une conception du plein
emploi qui repose sur lapplication au march du travail des types dquilibre dun
march identifis au chapitre 9.
Il faut insister sur le fait que llment subjectif du dsir de travailler tant pris en
compte dans la position et la forme de la courbe doffre du travail, le chmage qui
prvaut dans le cas (c) doit tre considr comme involontaire : au salaire s
e
, une
quantit totale OA de travail est offerte volontairement sur la base des quilibres
individuels que ce salaire induit ; mais cest la position (trop gauche) de la courbe
de demande des employeurs qui empche que la rponse cette offre soit complte.
Notons encore la distinction utile entre chmage frictionnel et structurel ;
le premier type de chmage est celui que lon observe lorsque se ralisent des
phnomnes de reconversion professionnelle dun mtier lautre, comme on en
a voqu plus haut. Mais des reconversions se produisent pratiquement en perma-
nence dans lconomie ; ce type de chmage peut donc exister mme lorsque tous
les marchs du travail sont en plein emploi au sens de notre dfinition ci-dessus.
Le chmage structurel est, en revanche, celui qui est d au fonctionnement mme
des marchs du travail, cest--dire donc la prsence sur ceux-ci dquilibres avec
rationnement des offreurs (figure 12.6C).
Section 12.3
Les marchs des capitaux
1 March des capitaux et march des titres
Largumentation du chapitre 8 a permis de construire la courbe doffre dpargne
individuelle dun mnage, dune part, et la courbe de demande de capital financier
dune entreprise, dautre part. Sur le march des capitaux, la somme horizontale
des unes et des autres donne les courbes respectives doffre et de demande collectives
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244 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figures 12.7 et 12.8 Marchs financiers
de capitaux, pargns par les uns, et demands
par les autres pour tre investis. Le taux
dintrt joue sur ce march le rle dun prix
(figure 12.7).
Cette image reprsente bien les mouvements
financiers par lesquels se rencontrent lpar-
gne et linvestissement ; mais elle ne donne
quune vue partielle des transactions qui ont
lieu sur les marchs des capitaux. On se rap-
pelle en effet que ces derniers sont reprsents
par des titres (obligations, actions). Or ces
derniers se vendent et sachtent sur un mar-
ch appel la bourse des valeurs, et un prix
quon nomme le coursde lobligation ou de
laction. Celui-ci rsulte de la rencontre entre
loffre et la demande de titres (figure 12.8).
2 La bourse des valeurs et sa signification conomique
Il ny a pas quun seul march des titres : comme plusieurs sortes de titres sont en
circulation, possdant chacune des caractristiques propres, des transactions
distinctes soprent pour chacune delles, tout comme sur le march des fruits il y
a des transactions distinctes pour les poires et les pommes. Il y a ainsi la bourse,
non seulement des marchs distincts pour les obligations et les actions, mais en
fait autant de marchs distincts quil y a de firmes reprsentes par des titres
boursiers : chaque industrie a en effet des caractristiques propres quant ses
perspectives davenir et ses chances de dveloppement, et chaque firme est diffrente
quant aux caractristiques de sa gestion et de ses chances de profit.
Les cotations boursires quotidiennes de chaque titre en circulation refltent
ds lors les conditions doffre et de demande de celui-ci, conditions qui sont
susceptibles de varier dun jour lautre.
Quelle relation y a-t-il entre les deux aspects quon vient de dcrire du march
des capitaux? Notons tout dabord que toutes les transactions boursires sur les
titres ne constituent pas des apports nouveaux de capital aux entreprises. Il y a lieu
en effet de distinguer trs nettement les transactions portant sur des titres
nouvellement mis par les demandeurs de capitaux transactions appeles
souscriptions , de celles qui portent sur des titres dj en circulation. Les premires
constituent le march primaire , tandis que pour les secondes, on parle de
march secondaire .
Seules les transactions du march primaire apportent du capital nouveau aux
entreprises, car les demandeurs de fonds sont ici les entreprises mettrices de titres,
et les sommes rcoltes leur parviennent directement. Dans le cas du march
secondaire au contraire, les fonds apports par les acheteurs de titres passent sim-
plement aux mains des vendeurs de ces mmes titres, lentreprise dont les titres
changent ainsi de mains nen tant pas directement affecte (et le plus souvent pas
mme informe). Au moment o ils ont t mis, lentreprise a reu les sommes
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CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 245
que ces titres reprsentent, et les transactions subsquentes sur ces titres ne sont
que de simples transferts, entre dtenteurs de fonds dune part qui cherchent les
placer, et dtenteurs de titres dautre part qui cherchent les transformer en
liquidits montaires. Si elle se limitait ce type doprations, la bourse ne serait
quun march de titres, et non un march du capital. En revanche, les souscriptions
nouvelles qui sy traitent au march primaire constituent proprement parler le
volet financier de la formation de capital dans lconomie avec, bien sr,
lautofinancement
3
.
Les niveaux successifs des cours des titres, rsultant du jeu quotidien de la loi de
loffre et de la demande (les marchs boursiers sont lexemple-type des marchs
organiss , au sens de notre distinction du chapitre 10) refltent la fois les
dispositions des agents conomiques placer leur pargne sous forme financire
(plutt quimmobilire ou autre) et ceci dtermine lampleur globale de leur
offre (cest--dire de leur demande de titres) , mais aussi leurs anticipations
quant au comportement et aux succs futurs des firmes mettrices et ceci dter-
mine le fait que la demande de titres soriente vers ceux de telle ou telle entreprise.
Ainsi, le cours dune obligation est influenc par les opinions qui circulent sur la
capacit de lentreprise de rembourser lchance le capital emprunt (le cours
seffondre en cas de crainte cet gard, car tous les dtenteurs offrent le titre, et
bien peu dacheteurs se prsentent pour les reprendre).
Dans le cas dune action, son cours est dtermin par les opinions quant aux
dividendes quelles permettront dobtenir dans lavenir, cest--dire quant aux
profits comptables futurs de lentreprise qui la mise. Comme on le sait, ces
opinions sont souvent fluctuantes. Il en rsulte une grande volatilit du cours dans
le temps, et une quasi impossibilit de prvoir le cours boursier des actions dune
firme individuelle, certains auteurs allant mme jusqu lassimiler un phno-
mne alatoire. La prvision nest toutefois pas toujours impossible, notamment
court terme, et en particulier lorsquon dispose dinformations privilgies sur des
initiatives ou rsultats importants de lentreprise.
Section 12.4
Les marchs des ressources naturelles
et la notion de rente
1 Prix dquilibre et rente conomique
En confrontant dans un mme graphique loffre dune ressource naturelle,
telle que nous lavons construite la section 6.2, avec la demande collective pour
3
Les souscriptions qui seffectuent en bourse ne sont pas le seul moyen pour lentreprise de faire appel au
march des capitaux. Rappelons-nous le rle des entreprises financires (appeles parfois aussi prteurs institu-
tionnels) voques au 5 de la section 8.2 : lentreprise peut parfaitement prfrer sadresser directement lune
de celles-ci et ngocier un emprunt obligataire ou une prise de participation sous forme de remise dun paquet
dactions. Les transactions de ce type ne sont pas publiques , au contraire des souscriptions en bourse, mais
font nanmoins partie du march des capitaux.
246 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figure 12.9 La rente conomique
celle-ci, lintersection des deux courbes
dtermine le prix dquilibre classique de cette
ressource (figure 12.9).
Ce prix porte le nom de rente (on dit
parfois rente conomique , pour viter la
confusion avec dautres sens donns ce terme
dans le langage courant). Nous expliquerons
plus bas cette dnomination, aprs avoir
examin deux aspects des dplacements de
cet quilibre.
Les dplacements de lquilibre peuvent tre
dus deux types de forces : soit des modifi-
cations de la demande, soit des modifications
de loffre. Considrons dabord le point de vue
de la demande. Dans la mesure o la ressource
naturelle constitue un facteur de production,
sa demande est dtermine par la productivit
marginale en valeur de ce dernier. Sil y a modification de cette productivit
marginale, la courbe de demande se dplace. Il en est de mme dans lhypothse
dun changement de prix du produit que la ressource naturelle permet de raliser :
une hausse du prix du pain induit une hausse du prix des terres bl.
Ce caractre driv de la demande du facteur est particulirement important
dans le cas des ressources naturelles. Si loffre de la ressource naturelle est compl-
tement inlastique et si son usage est unique (totalement spcialis), le prix de
cette ressource naturelle variera avec le prix du bien quelle permet de raliser. Si le
prix de la terre bl est lev, cest parce que le prix du bl est lui-mme lev ; mais
il nest pas vrai de dire que le prix du bl est lev parce que celui des terres bl est
lev
4
.
Venons-en au point de vue de loffre. Dans loptique du pur don de la nature ,
loffre totale de la ressource naturelle est dun montant donn et inaltrable. Un
dplacement de lquilibre ne peut donc tre d des changements de loffre que
dans les cas dune modification des conditions naturelles (ruption volcanique,
engloutissement de lAtlantide, disparition des plages du Zoute,). Au contraire
du cas des biens produits tudi au chapitre 5, les dplacements de loffre dont
nous traitons ici ne sont donc nullement dtermins par des cots de production
et, en consquence, le prix de la ressource ne dpend pas non plus de tels cots.
Ce sont ces deux particularits de la demande et de loffre qui expliquent la
dnomination de rente applique au prix des ressources naturelles :
dune part, cest la valeur des produits quelles permettent de raliser (et donc
lintensit de la demande pour ces produits) qui dtermine le niveau de la rente;
dautre part, ces prix ne refltent pas de cots de production (du moins sil sagit
de rentes pures ).
4
Il reste nanmoins que dans loptique individuelle du marchand de bl, le prix de son bl dpendra du prix
des terres bl !
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CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 247
Figures 12.10 Demande et niveau de la rente
Ce concept sapplique parfaitement la
terre ; alors que les cots de production
dun terrain en bord de mer et ceux dune
rocaille dsertique dans la montagne sont
identiquement nuls, leur valeur est diffrente ;
la raison en est que celle-ci est entirement
dtermine par lintensit de la demande pour
chacun de ces biens. Dans lexemple des
figures 12.10A et B, la demande de rocailles
est si faible par rapport aux quantits dispo-
nibles que le prix (et donc la valeur de ce type
de terre) est zro; pour les terrains du littoral,
au contraire, lintensit de la demande par
rapport aux disponibilits est telle quelle
donne naissance un prix dquilibre positif,
cest--dire une rente
5
.
2 Gnralisation de la notion de rente
Le fait de la rente nest pas essentiellement li au caractre naturel du facteur en
cause ; il tient plutt au caractre non reproductible de celui-ci, et la manire
dont la demande dtermine exclusivement son niveau. Aussi, la notion peut-elle
sappliquer dautres facteurs de production, comme par exemple au facteur
travail.
On a voqu dj prcdemment cette extension : la rmunration des Rolling
Stones , par exemple, est en bonne partie lexpression dune rente. En effet, loffre
de leur talent inimitable (du moins aux yeux de leurs fans) est parfaitement
inlastique. Le prix de leurs services dpendra donc essentiellement de la
demande pour ceux-ci. Et lorsque leur mode sera passe, leurs cachets diminueront
inexorablement La limite de cette baisse possible de leurs moluments est
cependant donne par le salaire quils pourraient gagner dans un emploi alternatif,
cest--dire par le cot dopportunit de leur temps. Tout ce quils gagnent en
surplus pour linstant est une pure rente conomique.
Dune faon gnrale, les diffrences dducation ou daptitudes accentuent
linlasticit de loffre de certains types de travail ; elles expliquent ds lors en terme
de rente pourquoi les diffrences de rmunration peuvent parfois dpasser le seul
cot de cette ducation.
Un autre cas dapplication est celui du prix dun kilo de lune. Du point de vue
des cots de production, il a fallu engloutir 24 milliards de dollars dans le pro-
gramme Apollo, entre 1960 et 1969, jusqu lexprience Apollo 11 pour ramener
5
La perspective change partiellement si nous considrons que les terrains du littoral ont t amnags , cas
dintervention humaine sur loffre de la ressource dont nous avons voqu dautres exemples au chapitre 6. Le
prix du terrain nest alors plus une pure rente : il incorpore le cot de lamnagement, la rente pure venant
sajouter celui-ci.
(a) (b)
RO CA I LLES TERRA I NS A U LI TTO RA L
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248 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
environ 24 kg de lune (et des poussires), soit donc un milliard par kilo
6
. Mais un
kilo de lune vaut-il un milliard de dollars (environ un million deuros le gramme) ?
Supposons que le gouvernement amricain les mette sur le march : si la demande
est trs forte pour ces pierres extraordinaires, il se peut quelles se vendent
un prix plus lev que ce cot ; lexcdent pay sur le milliard de dollars (par
kilo) aurait la nature dune rente pour le gouvernement. Au cas o celui-ci ne
pourrait les liquider quen dessous du cot, la rente serait toujours prsente, mais
en valeur ngative ; car ce serait encore la demande qui aurait dtermin le prix,
indpendamment du cot.
La notion de rente est donc extrmement gnrale, et sapplique de multiples
situations.
Section 12.5
Le processus concurrentiel
et le niveau des profits
1 Lorigine des profits
et leur rabotage par la concurrence
Lhypothse de la maximisation des profits a domin toutes nos analyses des
comportements productifs. La raison nen est pas idologique mais bien mtho-
dologique, et ce un double titre. Dune part en effet, cette hypothse permet
didentifier le comportement des producteurs quelle que soit la structure des mar-
chs, ce qui permet ensuite dexpliquer les prix et les quantits pratiqus sur ces
derniers. Dautre part, aprs avoir observ la fin du chapitre 5 que les profits
constituent un revenu pour les propritaires des entreprises, cette hypothse assure
une cohrence vidente entre les dcisions de ces derniers comme producteurs
et comme consommateurs : comme la maximisation de leur satisfaction passe
ncessairement par la maximisation de leur revenu, cette dernire implique
pour eux la maximisation des profits auxquels leur donnent droit leurs titres de
proprit.
Postuler la maximisation du profit nimplique cependant rien, en soi, quant au
niveau de celui-ci. lexception des dveloppements du chapitre 5 sur la ncessaire
rentabilit des entreprises lquilibre, nous navons rien pu dire jusquici sur la
question de savoir si, sur un march quelconque, les profits maxima sont levs ou
faibles. Cest sur ce point que nous clturerons ce chapitre.
Une composante essentielle de toute rponse la question pose est le degr de
concurrence sur les marchs o oprent les entreprises marchs des facteurs tout
6
Si nous supposons, bien entendu, que le seul objet de lopration tait de ramener ces pierres
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 249
autant que marchs des produits. Dans cette perspective, une thse importante, et
certains gards paradoxale, est dfendue par certains auteurs :
le mcanisme de la concurrence a pour effet de rduiresystmatiquement, en
longue priode, les profits que les entreprises cherchent maximiser ; et dans le
cas limite de la concurrence parfaite, ces profits tendent vers zro.
Que la maximisation des profits conduise finalement ceux-ci se rduire est pour
le moins dconcertant. Le dveloppement qui va suivre fera voir, nous lesprons,
que le paradoxe nest quapparent, et quil rsulte en fait dune proprit intrinsque
du processus comptitif.
Reportons-nous dabord la proposition du chapitre 10 selon laquelle lqui-
libre du march dtermine le nombre de firmes dans une industrie , et aux figures
10.12 10.16 qui laccompagnent. Lanalyse du mcanisme de la libre entre nous
a conduits alors dmontrer que lquilibre de lindustrie est atteint lorsque la
firme marginale est en situation de profit nul. Notre nouvelle proposition concerne
ds lors les firmes intra-marginales, dont le profit est positif.
Dans la mesure o lindustrie produit un bien homogne, les diffrences de
cots sont dues essentiellement des diffrences entre facteurs de production dune
firme lautre ; et plus prcisment des diffrences de productivit marginale
parce que certains facteurs se trouvent tre plus efficaces dans certaines firmes que
dans dautres. Par exemple, telle firme se trouve situe sur un terrain particulire-
ment favorable, alors que telle autre, utilisant une mme surface mais moins bien
situe, doit compenser ce dsavantage relatif par des dpenses de publicit et dam-
nagement de ses voies daccs ; ou encore, les deux firmes emploient une quipe de
contrematres, mais dans lune les dcisions sont meilleures, plus habiles, et plus
efficaces que celles prises par les responsables correspondants dans lautre : do
certaines pertes et certains gaspillages vits ici et non l-bas. Or, si le travail des
contrematres dans ce type dindustrie est considr comme un bien homogne, et
fait donc lobjet dun seul march, le salaire des contrematres est identique pour
tous, alors quen fait la productivit des uns est plus leve que celle des autres.
Ce sont de telles diffrences qui expliquent que les courbes de cot moyen et
total soient plus basses dans certaines firmes que dans dautres.
Cependant, si la concurrence rgne dans lindustrie considre, la situation ainsi
cre ne saurait durer indfiniment. En effet, les dtenteurs des facteurs privilgis
finiront bien par se rendre compte de lefficacit plus grande par laquelle ils se
diffrencient des autres. Ds ce moment, il leur sera possible dexiger une rmun-
ration plus grande que celle qui leur est alloue sur la base de leur assimilation avec
ceux qui sont moins efficaces. Leur spcificit les rend irremplaables et, ds lors,
leur offre peut tre considre comme inlastique au prix : ils peuvent prtendre
une rente, due leur raret spcifique, et faire relever ainsi la base de leur rmun-
ration. Les entreprises qui les emploient se voient dans limpossibilit de refuser
cette hausse, car elles risqueraient, ce faisant, de perdre les facteurs en question,
qui iraient soffrir ailleurs en loccurrence chez des concurrents. Ds lors, une
fois la hausse accorde, le cot moyen de lentreprise slve.
Leffet dune telle hausse apparat dans les courbes en gris de la figure 12.11 : il
se traduit par une diminution du profit, lavantage des facteurs dont on vient de
12.2
250 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Figure 12.12
Figure 12.11
parler. En dautres termes, le profit positif des firmes intra-marginales est transfr
aux facteurs spcifiques sous forme de rentes. Plus la concurrence est vive dans le
secteur, moins il y a de raison pour que ce phnomne sarrte, aussi longtemps
quun profit est peru par les firmes intra-marginales. la limite en cas de
concurrence parfaite le rsultat est celui de la figure 12.12 : toutes les firmes
voient leurs cots relevs jusquau point o tout leur profit est pass en rentes
spcifiques.
Compltant les deux propositions qui terminaient le chapitre 10, nous sommes
amens conclure ici que :
lquilibre final de lindustrie est celui pour lequel toutes les firmes voient leur
cot moyen et leur cot marginal sgaliser au prix de vente du produit sur le
march, leur production tant celle qui correspond au point minimum de leur
courbe de cot moyen.
Il est important de rappeler la rserve mentionne au dpart : le processus de
transfert des profits en rentes est un processus de longue priode, qui ne se ralise
que graduellement et de manires trs diverses selon les secteurs, les circonstances,
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12.3
CHAPITRE 12 CARACTRISTIQUES PROPRES CERTAINS MARCHS 251
et les possibilits de ngociation dans chaque firme. Il serait mme illusoire de
croire que lannulation des profits se ralise effectivement car entretemps
lenvironnement lui-mme a toutes chances dtre modifi : par exemple le prix
de vente du produit peut changer, les relations techniques sur lesquelles sont
fondes les courbes de cot peuvent se modifier la suite de dcouvertes ou
dinventions, etc. Il faut plutt considrer lquilibre final ici dcrit comme un
terminus ad quem vers lequel le processus concurrentiel entre facteurs fait tendre
lensemble du systme, sans que celui-ci ait jamais le temps dy parvenir en raison
des modifications de lenvironnement.
2 Les autres sources du profit
Outre lexistence de facteurs dont la dtention confre une rente, dautres phnomnes peuvent
leur tour tre la source de profits au sens strict. Mais ici aussi nous allons voir que le jeu de la
concurrence tendra les rduire en longue priode.
Un premier lment est constitu par les dcalages dans letempsqui provoquent des dsqui-
libres temporaires entre offres et demandes. Lorsque lentreprise est confronte un accroissement
de la demande ou bnficie dune rduction de ses cots, un profit supplmentaire apparat
durant la priode dadaptation. Dans la mesure o semblables adaptations relvent bien de la
courte priode, ils disparaissent cependant une fois les ajustements raliss.
Un second lment est la prsence du risqueet delincertitude. Ceux-ci mettent videmment
en cause lhypothse dinformation parfaite, qui quivaut la certitude. Pour prendre en compte
cette ralit, la thorie considre que pour encourager les entrepreneurs sexposer une perte
ventuelle, un gain supplmentaire suffisant pour contrebalancer la perte doit tre galement
possible en cas de russite. Le profit sinterprte ici comme une rmunration de la prise de
risque.
Une troisime source possible de profit est linnovation, qui provoque un changement soit
dans la fonction de production, soit dans le type de produit. Durant un certain temps lentreprise
innovatrice peut exploiter sa position et jouir de profits plus levs que ses concurrents. Mais
lorsque ceux-ci auront imit linnovation, un tat dquilibre sans profits tendra nouveau
tre atteint.
En conclusion, les fluctuations de lactivit conomique, la prsence du risque, et lirruption
sporadique dinnovations expliquent la prsence persistante de profits dans le systme; mais
cette explication reconnat explicitement que ceux-ci sont alatoires et temporaires, et destins
tre limins eux aussi en longue priode par le processus comptitif.
Dans ce contexte, on comprend mieux que les entreprises exposes la concurrence sefforcent
par leurs stratgies de sassurer une position dominante sur les marchs, qui leur permette de
maintenir des taux levs de profit mme en longue priode. Pour elles, le profit nest videmment
pas leffet dun hasard ou dun dsquilibre passager ; il rsulte dactions dlibres. Celles-
ci sont par exemple les dpenses de recherche et de dveloppement, laccroissement de la
productivit par une meilleure organisation, ou encore les oprations de prospection et danalyses
des marchs.
252 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 253
13
Lquilibre gnral des marchs
Aprs ltude des comportements individuels et des marchs pris isolment, nous
passons maintenant celle du systme considr dans son ensemble. Cette
dmarche constitue une charnire importante entre lanalyse microconomique
de cette premire partie et lanalyse macroconomique de la troisime partie. Elle
sert aussi de point de dpart aux dveloppements de politique conomique
prsents aux chapitres 14 et 15 en matire microconomique, et aux chapitres 24
28 en matire macroconomique.
Deux points de vue seront adopts :
Dans la section 13.1, le concept dquilibre gnral est expos ; il vise dcrire
et structurer la manire selon laquelle les diverses composantes de lconomie
sarticulent et sinfluencent mutuellement.
Dans la section 13.2, on considre deux critres dvaluation des tats de
lconomie, tels quils sont induits par les quilibres gnraux : celui du plein emploi
et celui de lefficacit. La performance du systme des marchs peut tre ainsi
doublement caractrise.
254 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
Section 13.1
Linterdpendance des marchs
1 quilibres partiels et quilibre gnral
Avec le chapitre 12, nous avons pratiquement termin lexamen de chacune
des pices matresses du mcanisme par lequel lallocation des ressources est
ralise dans une conomie de march. Une des caractristiques du systme est sa
dcentralisation, cest--dire la multiplicit des centres de dcision autonomes :
chaque agent conomique (quil soit consommateur, producteur ou dtenteur de
ressources) choisit librement les biens et services quil consomme, produit ou offre;
il y a donc autant de centres de dcision que dagents ; de plus, un march bien
dfini dtermine les conditions dans lesquelles chaque bien et chaque service sont
transmis dun agent lautre ; tout march constitue donc galement un centre de
dcision autonome.
Dans la mesure o lanalyse sest confine jusquici chacun de ces centres pris
isolment, elle a d supposer constant lenvironnement, cest--dire les dcisions
prises ailleurs dans le systme ; ou encore, elle a considr les quilibres quelle
dfinit, comme naffectant pas cet environnement. Par l mme, lanalyse fut
partielle, et les quilibres ainsi dtermins sont appels.
Pourtant, des interactions sont possibles dun march lautre. Il convient ds
lors de se demander dans quelle mesure les quilibres partiels sont compatibles
entre eux : notre analyse microconomique doit tre complte par un traitement
explicite de ces questions de nature plus globale. On appelle analyse dquilibre
gnral ltude des relations entre les agents conomiques, entre les marchs et
entre les prix. Elle est fonde sur les analyses dquilibre partiel qui ont prcd,
mais son objet propre est de mettre entre celles-ci les liens que requirent tant la
ralit que la logique.
2 Exemple et dfinition
Ltude rigoureuse de lquilibre gnral dune conomie de marchs requiert non
seulement une grande familiarit avec lensemble de la thorie microconomique,
mais aussi la matrise dun appareil analytique complexe : il sagit en effet de rendre
compte des interactions simultanes dun trs grand nombre dlments, que les
graphiques deux dimensions et les relations algbriques lmentaires ne peuvent
reprsenter compltement. Un aperu de la question peut nanmoins tre donn
au moyen dun exemple. Quoique simplifi lextrme, celui-ci comporte les
lments typiques du systme.
Prenons le cas dun pays imaginaire dont les habitants (en nombre quelconque)
disposent de deux facteurs de production, la terre et le travail, et consomment
deux produits, le bl pour se nourrir et les tissus de lin pour se vtir. La production
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 255
du bl comme celle du tissu requirent de la terre et du travail, mais dans cet
exemple, les techniques en vigueur sont telles que le tissu ncessite proportionnel-
lement davantage de travail, et moins de terre, que le bl.
Si une telle conomie connat le systme de marchs concurrentiels pour rpartir
ses ressources en fonction de ses besoins, la structure de son organisation est
aisment dcrite ; sur deux marchs, celui du travail et celui de la terre, les dten-
teurs de facteurs les offrent aux producteurs de bl et de tissu en vue dobtenir un
revenu; ces derniers les demandent pour produire et en retirer un profit. Sur deux
autres marchs, les consommateurs sefforcent de satisfaire leurs besoins matriels
en dpensant leurs revenus ou leurs profits lachat des produits que leur offrent
les producteurs. Les choix de chaque agent et les transactions qui soprent entre
eux ont lieu dans la plus complte libert, mais aussi dans les limites de ce qui est
possible pour chacun.
Considrons alors ltat de cette conomie un moment donn. On a vu au
chapitre 2 la dfinition dun tat de lconomie : cest lensemble des situations
individuelles des agents et celles des divers marchs. Parmi tous les tats concevables,
on appelle quilibre gnral de lconomie :
ltat de lconomie qui prvaut lorsque chaque consommateur choisit librement
son quilibre, chaque producteur choisit aussi librement le sien, et lorsque cha-
que march se trouve spontanment dans un certain quilibre.
Figure 13.1 quilibre gnral de Walras
bl
t
i
s
s
u
MARCHS DES PRODUI TS
MARCHS DES FACTEURS
Si tuati on des
consommateur s
Si tuati on des
pr oducteur s
tissu
e
u
r
o
s
bl
e
u
r
o
s
travail
t
e
r
r
e
s
travail
t
e
r
r
e
s
de ti ssu de bl
D
O
tissu
D
O
bl
D
O
travail
D
O
terres
R
C
R
C
q
p
q
p
q
p
q
p
13.1
256 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
En rsum, il sagit dun tat de lconomie tel que tous les marchs soient en
quilibre, et que tous les agents le soient aussi. Ces derniers ralisent donc les
dcisions qui leur paraissent les plus avantageuses, compte tenu des circonstances ;
les marchs, quant eux, assurent la compatibilit de ces dcisions.
La figure 13.1 fournit une reprsentation dun quilibre gnral pour notre
conomie simplifie. Elle montre quil est constitu de lensemble des quilibres
partiels des diffrents agents et des diffrents marchs.
3 Types dquilibre gnral
Dans cet exemple, les quatre marchs du bl, du tissu, du travail et des terres sont
en quilibre classique. Mais, selon ce qui a t expos au chapitre 9, lun ou lautre,
ou mme tous ces marchs, pourraient plutt se trouver en quilibre avec ration-
nement. Ceci conduit introduire les distinctions suivantes entre divers types
dquilibre gnral.
Ainsi, lon distingue dabord les deux types suivants :
L quilibre gnral de Walras (ou walrassien), qui dsigne ltat dune
conomie de marchs dans lequel tous les marchs se trouvent en quilibre classique.
Ce concept a t propos en 1876 par lconomiste franais Lon WALRAS,
professeur Lausanne. Tel est bien le cas illustr la figure 13.1.
Lquilibre gnral de Keynes qui dsigne ltat dune conomie de marchs dans
lequel tous les marchs sont en quilibre classique, sauf ceux du travail (ou une partie
importante de ceux-ci), o rgne le chmage cest--dire le rationnement des offreurs.
Lconomiste britannique John Maynard KEYNES, professeur Cambridge a
propos ce concept en 1936. Pour lillustrer, il suffit que le lecteur substitue, dans
la reprsentation du march du travail au bas de la figure 13.1, un quilibre avec
rationnement des offreurs lquilibre classique.
Mais les rationnements pourraient aussi affecter dautres marchs de facteurs
(par exemple, celui des terres dans la figure 13.1) ou encore les marchs des
produits. Pour prendre en compte ces ralits, le concept dquilibre gnral a t
gnralis en proposant :
Les quilibres gnraux avec rationnement , qui dcrivent les divers tats dans
lesquels peut se trouver une conomie de marchs lorsque un grand nombre de
ceux-ci (marchs de produits aussi bien que de facteurs) se trouvent en quilibre
avec rationnement soit des offreurs, soit des demandeurs, soit mme des deux.
Cette gnralisation a t propose en 1975 par Jacques DRZE (Louvain-la-Neuve)
et Jean-Pascal BNASSY (Paris).
Si lon tente dillustrer de tels quilibres gnraux avec rationnement au moyen
de la figure 13.1, on constate rapidement que le nombre de cas possibles est trs
grand. Aussi, en 1976, Edmond MALINVAUD (Paris) en a-t-il propos une
typologie simplificatrice, qui est devenue classique
1
. Celle-ci est rendue possible
en procdant mentalement une agrgation, en deux marchs seulement, de tous les
marchs des produits dune part, et tous les marchs des facteurs dautre part. Ceci
permet de distinguer, et dillustrer la figure 13.2 :
13.2
13.3
13.4
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 257
le sous-emploi keynsien (SK), quilibre gnral dans lequel il y a ration-
nement des offreurs tant sur les marchs des produits que sur ceux des facteurs
(figure 13.2A) ;
le sous-emploi classique (SC), quilibre gnral dans lequel il y a rationnement
des demandeurs sur les marchs des produits, et des offreurs sur les marchs des
facteurs (figure 13.2B) ;
linflation rprime (IR), quilibre gnral dans lequel il y a rationnement
des demandeurs tant sur les marchs des produits que sur ceux des facteurs
2
(figure 13.2C) ;
la sous-consommation (IC), quilibre gnral dans lequel il y a rationnement
des offreurs sur les marchs du produit, et des demandeurs sur les marchs des
facteurs (figure 13.2D).
Figure 13.2 Types dquilibre gnral avec rationnement
1
Le souci de donner une confirmation empirique ces spcifications conceptuelles a amen des chercheurs
mettre au point des mthodes permettant de diagnostiquer le type dquilibre gnral dans lequel se trouve une
conomie concrte, un moment donn. La tche nest pas sans difficults statistiques. Dans Recherches
conomiques de Louvain, vol.46 n1, pp. 313 (mars 1980), Henri SNEESSENS a, le premier, tent lexprience
pour lconomie belge, pour la priode 19531978. Son diagnostic est le suivant : 1953 juin 1957 : S.C. ;
juillet 1957 juin 1963 : S.K. ; juillet 1963 juin 1965 : I.R. ; juillet 1965 juin 1968 : S.K. (pour ces trois dernires
priodes, les rationnements sont trs faibles) ; juillet 1968 juin 1969 : I.R. ; juillet 1969 juin 1974 : S.C. ;
juillet 1974 1978 : S.K. ; aprs 1978 : poursuite du S.K. Lors du passage dun type dquilibre un autre, il se peut
que lconomie sapproche dun quilibre gnral walrassien, comme ce fut typiquement le cas pendant la
priode 19631968; mais ce nest nullement automatique, ni ncessaire. Par cette analyse empirique, on voit
comment les divers concepts dquilibre gnral que nous venons dexposer permettent de structurer linter-
prtation de la ralit conjoncturelle fournie par les statistiques conomiques.
2
Le terme dinflation sera dfini au chapitre 22, o lon dcrira en dtail le phnomne qui y correspond. Dici
l, nous nous limiterons utiliser cette expression pour dsigner des situations dexcs de demande sur tous les
marchs.
A A
Sous- empl oi
keynsi en
( SK)
B B
Sous- empl oi
cl assi que
( SC)
C C
I nf l ati on
r pr i me
( I R)
D D
Sous-
consommati on
( I C)
M
a
r
c
h

s
d
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o
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u
i
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M
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f
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Ty p e
d q ui l i b r e
gnr a l
Agent s
r a t i onns
ven d eur s d es p r o d ui t s
&
ven d eur s d es f a c t eur s
a che t eur s d es p r o d ui t s
&
ven d eur s d es f a c t eur s
a che t eur s d es p r o d ui t s
&
a che t eur s d es f a c t eur s
ven d eur s d es p r o d ui t s
&
a che t eur s d es f a c t eur s
0
O
D
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0
O
D
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0
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D
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0
O
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0
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0
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0
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0
O
D
E
q
p
q
p
q
p
q
p
q
p
q
p
q
p
q
p
258 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
Dfinis de cette manire, ces quatre types dquilibres gnraux pourraient paratre trop
schmatiques. En effet, chacun deux dcrit un tat de lconomie dans lequel sur tous les marchs
de la mme catgorie, produits ou facteurs, les rationnements sont du mme ct (offreurs
ou demandeurs, selon le cas). Dans le sous-emploi classique par exemple, tous les marchs
des produits sont en rationnement des demandeurs, et tous les marchs des facteurs sont en
rationnement des offreurs.
Une version plus fine de la notion dquilibre gnral avec rationnement, qui conserve
nanmoins lesprit de la typologie ci-dessus, peut tre formule en considrant lconomie comme
faite dun certain nombre de secteurs (agricole, manufacturier, de la construction, des services,
etc.
3
) et en distinguant les marchs de produits et de facteurs propres chacun de ces secteurs. On
peut alors appliquer la typologie de Malinvaud chacun de ceux-ci, et concevoir des tats de
lconomie dans lesquels on a simultanment des quilibres walrassiens dans certains secteurs,
du sous-emploi keynsien dans certains autres, du sous-emploi classique dans dautres encore,
etc. Le nombre des combinaisons imaginables est videmment considrable (il est fonction du
nombre de secteurs que lon retient), mais il nexiste pas pour linstant de typologie qui permette
de les structurer de manire simple.
Il faut remarquer par ailleurs que, tant dans lexemple de la figure 13.1 que dans les
divers types dquilibre gnral dfinis ci-dessus, nous avons implicitement suppos
que tous les marchs sont concurrentiels. Afin de prendre en considration les
diverses autres structures de march possibles que nous avons tudies en termes
dquilibres partiels au chapitre 11 nous devons encore dfinir :
Lquilibre gnral de concurrence imparfaite, tat de lconomie dans lequel
certains marchs, en raison de leur structure, se trouvent en quilibre de
concurrence imparfaite (monopolistique, oligopolistique ou autre).
ce dernier concept est notamment associ, depuis ses travaux sur le sujet en
1940, le nom de Robert TRIFFIN, professeur Yale et Louvain-la-Neuve.
Portant sur lconomie considre dans sa totalit, chacun de ces concepts constitue
une vue densemble de son auteur sur ltat dans lequel peut se trouver la socit
dans telles ou telles circonstances. La succession des dates cites donne une brve
ide des tapes de lhistoire de la pense conomique sur ce point capital.
4 Interdpendance entre les marchs
et rle du systme des prix
a Linterdpendance entre les marchs
Pour illustrer comment chacun des quilibres partiels joue un rle dans la formation
de lquilibre gnral, et afin de saisir leurs interactions mutuelles, nous envisa-
gerons les effets dun dplacement de lquilibre gnral de lconomie simplifie
qui nous a servi dexemple, au dpart de la modification dune des donnes du
3
Jean-Paul LAMBERT, auteur dune tude pilote cet gard, appelle micromarchs chacun de ces secteurs ;
cf. Recherches conomiques de Louvain, vol.49 n3, pp.225246 (septembre 1983).
13.5
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 259
systme. Nous nous limiterons au cas du passage dun quilibre gnral de Walras
un autre, mais lexercice peut videmment tre fait sur dautres tats de dpart
autant que darrive.
Prenons le cas dun changement de la mode qui amnerait les habitants du pays
porter des vtements plus longs : il en rsultera videmment un accroissement
(dplacement vers la droite) de la demande de tissu. La succession des consquences
sur lquilibre initial est dcrite comme suit (figures 13.3) :
(1) en premier lieu, le prix du tissu va
augmenter par rapport celui du bl
(graphique A) ;
(2) cette hausse du prix de vente entranera
des profits dans lindustrie du tissu ; ceci
poussera des producteurs de bl aban-
donner leur secteur et se reconvertir en
tisserands ; la consquence sera une rduction
de loffre de bl (dplacement vers la gauche ;
graphique B) ;
(3) comme le tissu requiert plus de main-
duvre que le bl, la cration dentreprises
nouvelles dans ce secteur va entraner une
hausse de la demande de travail et donc une
hausse des salaires (graphique C) ;
(4) par contre, la demande de terres dimi-
nuera, entranant une baisse de leur prix
(graphique D) ;
(5) du point de vue du revenu des dtenteurs
de facteurs, les travailleurs verront leurs rmu-
nrations saccrotre, tandis que les rentes des
propritaires terriens diminueront ;
Figures 13.3 Interdpendance des marchs
0
D
D!
O
A : tissu
0
D
O
B : bl
0
D
D!
O
C : travail
0
D
D!
O
D : terres
O!
q
p
q
p
q
p
q
p
(6) enfin, le changement des prix relatifs des deux facteurs de production aura
aussi, mais plus long terme, des effets sur les techniques de production dans les
industries du bl et du tissu : le travail devenant plus cher, les fermiers comme les
tisserands chercheront substituer autant que possible de la terre au travail. Il en
rsultera une baisse de la demande de travail et une hausse de la demande des
terres.
Une fois ralises toutes ces modifications dans les dcisions des agents et dans
les quilibres des marchs, lconomie se trouve dans une nouvelle situation dqui-
libre gnral (walrassien), quilibre dont les composantes sont (i) un nouveau
systme de prix, qui galise les quantits offertes et demandes sur chaque march ;
et (ii) un nouvel ensemble dquilibres individuels, refltant les choix faits par les
agents conomiques sur la base de ces nouveaux prix.
b Le rle des prix
Dans le processus dajustement qui vient dtre dcrit, le rle le plus important est
jou par le systme des prix. Ce rle est double :
260 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
(1) Les modifications des prix transmettent aux agents conomiques linfor-
mation ncessaire sur le sens dans lequel leurs quilibres individuels doivent se
modifier, le contenu de cette information tant essentiellement le degr de raret
conomique
4
de chaque bien. Lorsque laccroissement de la raret dun bien se
traduit par la hausse de son prix, celle-ci conduit les consommateurs (sil sagit
dun produit) ou les producteurs (sil sagit dun facteur) plus de parcimonie,
cest--dire tenir compte de cette raret accrue ; mais, en mme temps, elle pousse
les producteurs (sil sagit dun produit) ou les dtenteurs (sil sagit dun facteur)
en fournir davantage sils le peuvent, cest--dire compenser dans la mesure du
possible cette rarfaction. En cas dabondance accrue, le mcanisme joue en sens
inverse.
(2) Plus gnralement, le systme des prix permet ainsi de rsoudre simulta-
nment trois problmes conomiques fondamentaux : celui de la valeur de chaque
bien, celui du mode de production des produits, et celui de la distribution de la
valeur des produits entre les facteurs qui ont concouru leur production. Ceci
apparat clairement dans lexemple expos ci-dessus. La comparaison entre les
deux situations dquilibre gnral fait en effet ressortir :
un changement dans la valeur des biens et services, fond sur la modification
de leur raret dans le systme (la valeur du bl et du tissu a augment, et celle de
la terre a baiss) ;
un changement dans les techniques de production (toutes les entreprises ont
cherch substituer de la terre au travail) ;
enfin, un changement dans la distribution du revenu (ou limputation de la
valeur des produits) entre les facteurs de production : les travailleurs se voient
attribuer une part accrue des rmunrations, par rapport celles des propritaires
terriens.
Ainsi se manifeste limportance de linterdpendance gnrale qui rgne au sein
du systme conomique concurrentiel, et de lquilibre qui tend sy instaurer.
Lapport majeur de lanalyse microconomique est de faire apparatre le caractre
spontan de la rsolution de cet ensemble de problmes par le jeu de dcisions
exclusivement individuelles, comme si une main invisible les guidait .
Lanalyse montre en outre que cest fondamentalement par les ajustements des
prix que se ralise linterdpendance gnrale. Ds lors, elle nous apprend aussi
que lorsque ceux-ci nont pas la flexibilit que nous venons de supposer et, restant
rigides et l dans le systme, induisent des quilibres avec rationnements,
linformation sur les rarets respectives des biens et facteurs nest plus transmise
correctement. Les agents prennent alors des dcisions individuelles dans lignorance
des vritables valeurs des ressources quils utilisent.
4
Au sens dfini au chapitre 1.
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 261
Section 13.2
quilibres gnraux, emploi
et efficacit conomique
Dans cette section nous allons, pour la premire fois dans cet ouvrage, introduire
des jugements sur le fonctionnement du systme conomique. Nous passons ainsi,
momentanment, de lapproche positive lapproche normative.
Dans la description de cette dernire au chapitre 1 (section 1.3), il a t fait
rfrence un objectif que se donnerait la socit, laune duquel le fonction-
nement de lconomie est ncessairement valu dans toute dmarche normative.
Nous poserons ici deux objectifs de cet ordre, ou critres dvaluation : dune
part le plein emploi des ressources, dautre part lefficacit conomique. Aux
chapitres 14 et 24, ils seront complts par dautres, dans le cadre de ltude du
rle dvolu ltat dans nos conomies mixtes. Ici, nous nous limiterons aux deux
critres cits, et tenterons dexposer le jugement que lon peut porter, de ces deux
points de vue, sur les conomies de marchs, indpendamment du rle de ltat.
1 tats de plein emploi de lconomie
Au chapitre 2, on a appel tats de plein emploi de lconomie les points situs
sur la courbe des possibilits de production. Dautre part, au chapitre 12, on a vu
une notion de plein emploi dans une profession (cest--dire, sur le march du
travail de cette profession). Quel rapport peut-on tablir entre ces deux notions de
plein emploi ? cette question, la rponse est trs simple :
Tout tat de plein emploi de lconomie est une situation dans laquelle il y a plein
emploi dans chaque profession (donc, sur tous les marchs du travail).
Ceci fournit une explication de la position de la courbe des possibilits de
production. En effet, on se rappelle que pour construire la courbe, nous avions
spcifi a priori, sans la justifier, la quantit des ressources disponibles, et
en particulier la quantit de ressources en travail (R = 200000 travailleurs, au
chapitre 2). Or, dans une conomie de marchs, ce sont les salaires en vigueur sur
les marchs du travail qui dterminent quelles quantits de travail sont offertes.
Donc, la position de la courbe des possibilits de production est dtermine par la
somme des quantits de travail offertes, aux salaires en vigueur, sur les divers
marchs du travail.
Prcisons quil sagit bien des quantits offertes, et non des quantits changes.
Ds lors, si sur certains marchs du travail il y a quilibre avec rationnement des
offreurs, les quantits offertes dpassent les quantits demandes et changes, et
donc utilises, et lconomie nest pas alors en tat de plein emploi.
13.6
262 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
Ajoutons par ailleurs quil ny a pas lieu de limiter la notion de plein emploi de
lconomie au seul facteur travail : les autres facteurs, et en particulier le capital
peuvent aussi se trouver incompltement utiliss, et ce paralllement ou non au
sous-emploi du travail. Afin de ne pas accrotre davantage la liste des situations
possibles cet gard, nous nous concentrerons surtout sur ce dernier, car cest
videmment celui qui pose les problmes sociaux les plus graves.
2 Relations entre quilibres gnraux,
plein emploi et sous-emploi
Nous pouvons maintenant juger, du point de vue de lemploi, les quilibres dans
lesquels peut se trouver une conomie de marchs :
Si lquilibre gnral qui prvaut est soit un quilibre gnral de Walras, soit
un quilibre gnral sans rationnement des offreurs sur aucun des marchs de
facteurs (ce qui est le cas ci-dessus pour lquilibre dinflation rprime, et pour
lquilibre de sous-consommation),
alors ltat de lconomie est un tat de plein emploi ;
Si lquilibre gnral qui prvaut est soit un quilibre gnral de Keynes, soit
un quilibre gnral avec rationnement des offreurs sur un ou plusieurs marchs
de facteurs (ce qui est le cas ci-dessus pour lquilibre de sous-emploi classique ainsi
que pour lquilibre de sous-emploi keynsien),
alors lconomie est dans un tat de sous-emploi.
Cette double assertion dcoule directement des dfinitions du plein emploi,
dans chaque profession (au chapitre 12) aussi bien quau niveau de toute
lconomie (ci-dessus), qui ont t donnes.
On observera que les quilibres gnraux de sous-emploi sont ainsi non
seulement une possibilit logique de nos conomies mixtes, mais aussi une ralit
multiforme : au moins trois types de sous-emploi diffrents sont proposs dans la
typologie de la section 13.1. Ce fait, reconnu seulement rcemment par la thorie
microconomique, sera dune importance majeure lors de ltude macro-
conomique de la politique conomique (aux chapitres 26 et 27).
3 Les quilibres gnraux et lefficacit conomique
a Le critre de Pareto
Au-del du critre du plein emploi, on peut poser de manire plus gnrale la
question de savoir si, parmi les diffrents types dquilibre gnral dans lesquels
peut se trouver lconomie, il en est qui soient prfrables dautres, parce que
plus avantageux pour certains agents ou peut tre mme pour la totalit dentre
eux.
13.1
CHAPITRE 13 LQUILIBRE GNRAL DES MARCHS 263
Rpondre cette question revient poser un jugement de valeur sur ce
quaccomplit lconomie de march, et en particulier sur limportance relative des
besoins de tels consommateurs par rapport ceux de tels autres ( lextrme, le
besoin de friandises des enfants riches, par rapport au besoin de lait des enfants
pauvres). Mme si, en conscience, chaque homme est appel prendre position,
le choix parat difficile sans recourir des arguments extra-conomiques, relevant
doptions morales ou politiques. Cest pourquoi les conomistes sont diviss sur la
pertinence de leur science pour poser de tels jugements.
Un consensus minimum sest nanmoins ralis sur un critre propos par
Vilfredo Pareto, conomiste et sociologue, successeur de Walras Lausanne au
dbut de ce sicle. Selon cet auteur,
un tat de lconomie est jug prfrable un autre si la satisfaction dau moins
un agent conomique est plus grande dans le premier tat que dans le second,
tandis que celle des autres agents nest pas moins grande.
Ce critre implique comme seul jugement de valeur le fait quun niveau de
satisfaction suprieur (pour qui que ce soit dans lconomie) est prfrable une
satisfaction moindre ; mais il exclut la comparaison entre les satisfactions dindi-
vidus diffrents : il sabstient en effet de juger un tat comme prfrable un autre
lorsque, par rapport ce dernier, il amliore la situation dun (ou de plusieurs)
agent(s), tout en dtriorant celle dun (ou de plusieurs) autre(s).
Le critre de Pareto conduit donc classer lensemble des tats concevables de
lconomie en deux catgories : ceux par rapport auxquels il existe des tats
prfrables (ils ne sont donc pas souhaitables), et les autres
5
. Ces derniers sont
appels tats efficaces au sens de Pareto; ils se dfinissent comme suit :
Un tat de lconomie est efficace au sens de Pareto sil est impossible de trouver
une autre allocation des facteurs entre les entreprises, ou une autre allocation des
produits entre les consommateurs, qui permettraient quun consommateur au
moins se trouve sur une courbe dindiffrence plus leve sans quaucun autre ne
se retrouve sur une courbe dindiffrence plus basse.
b Lefficacit des quilibres gnraux
Remarquons que la dfinition partienne de lefficacit conomique est totalement
indpendante du systme en vigueur : quil sagisse dune conomie de march ou
dune conomie de commandement, ou que, dans la premire, la concurrence soit
parfaite ou non. Y interviennent seulement en effet les niveaux de satisfaction des
agents, et non les moyens institutionnels par lesquels ils les atteignent. Aussi, un
travail danalyse considrable a-t-il t entrepris pour rpondre la question de
savoir si les conomies de march, et les conomies de commandement, ralisent
ou non un tat efficace au sens de Pareto.
5
Dans certains cas, le critre de Pareto peut savrer trs limitatif : ainsi par exemple, si un tat de lconomie
est envisag qui amliore la situation de la majorit des individus mais rduit en mme temps la satisfaction dun
seul agent, cet tat nest pas considr comme prfrable selon le critre nonc. Certains auteurs pensent, pour
cette raison, que celui-ci nopre pas une classification suffisamment fine des tats de lconomie.
13.7
13.8
264 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMI QUE
Deux rsultats majeurs de ces investigations sont les suivants :
Pour que lquilibre gnral qui prvaut dans une conomie de march soit un
tat efficace au sens de Pareto, il est ncessaire :
(1) que ce soit un tat de plein emploi ;
(2) que le prix de chaque produit soit gal au cot marginal de sa production;
(3) et que le prix de chaque facteur soit gal sa productivit marginale en valeur.
La preuve de cette assertion relve douvrages plus avancs. Mais il tait important
pour notre propos de lavoir nonce, en raison de limplication suivante :
Aucun quilibre gnral avec rationnement, ni aucun quilibre gnral de
concurrence imparfaite nest un tat efficace au sens de Pareto.
Ceci se dmontre facilement : il suffit dobserver que, dans aucun de ces qui-
libres, les prix ne satisfont aux conditions ncessaires nonces dans la proposition
prcdente.
Le deuxime rsultat important pour nous (donn aussi sans dmonstration)
est que :
Lorsquune conomie de march est en quilibre gnral walrassien, alors ltat
de lconomie est efficace au sens de Pareto.
Lintrt de cette autre proposition est double.
Dune part en effet, parmi tous les quilibres gnraux que nous avons tudis,
seul lquilibre walrassien savre donc avoir la proprit dtre efficace au sens de
Pareto. Cela lui confre une place particulirement intressante, si lon considre
que lefficacit est une chose importante.
Dautre part, dans la mesure o lon considre que lquilibre gnral walrassien
est une bonne reprsentation de ce qui se passe, en fait, dans une conomie de
march, cette proposition donne une justification importante et forte un systme
qui permet sa ralisation : en effet, elle revient dire que, par la concurrence sur les
marchs, lefficacit se ralise spontanment. Ceci est rapprocher des questions
traites au chapitre 2 sur les conomies de march et de commandement, et en
particulier de celle concernant leur performance dans la rsolution du problme
fondamental de lallocation des ressources.
videmment, si des rigidits de prix empchent que se ralise un quilibre gnral
walrassien, on ne peut plus dire que lefficacit conomique se ralise spontanment
par le fonctionnement des marchs : la performance du systme nest donc pas
exempte de dfaillances. Il en va de mme si les structures de marchs ne sont pas,
ou insuffisamment, concurrentielles.
Le thme central de ce chapitre 13 a t de dmontrer comment les prix dterminent
spontanment lallocation des ressources dans une conomie de marchs, selon la
loi de loffre et de la demande.
On voit maintenant quils exercent cette fonction par le type dquilibre gnral
quils induisent dans lconomie, et que de ceci dcoule le degr demploi qui y
rgne, ainsi que lefficacit du systme. Le rle des prix, et de leur flexibilit, est donc
fondamental dans le processus de lallocation des ressources en conomie de marchs.
13.2
13.3
13.4
TITRE III
Le rle de ltat
dans lallocation des ressources
14 Fondements de lanalyse microconomique
du secteur public
15 Les modalits de lintervention publique
Avant de clturer lanalyse microconomique, il reste encore prsenter un volet
important de nos conomies mixtes, savoir leur secteur public. Comme il a t dit
la fin du chapitre 2, nos socits occidentales ne sont pas de pures conomies de marchs :
ltat y joue un rle majeur, qui sest dailleurs considrablement accru au cours des
cinquante dernires annes. Le but de ce titre III est de faire une prsentation
synthtique de ce rle, en nous servant des concepts et des rsultats lmentaires de la
science conomique avec lesquels nous sommes maintenant familiariss.
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 267
1 4
Fondements
de lanalyse microconomique
du secteur public
Postulant que le fonctionnement des dmocraties senracine dans les prfrences
des individus traits maintenant comme des citoyens plutt que comme des
consommateurs, nous introduisons comme suit ltude du rle de ltat dans nos
conomies mixtes.
La section 14.1 identifie tout dabord le votecomme la procdure fondamentale
de lallocation des ressources dans le secteur public des socits dmocratiques.
La section 14.2 prsente ensuite les principales catgories dintervention
conomique de ltat dans les conomies de marchs.
La section 14.3 considre quels sont les principaux objectifspoursuivis dans ces
interventions.
La section 14.4 numre les principaux moyens de laction publique, cest--dire
les modalits de son financement,
Enfin la section 14.5 prsente le rle de synthse que joue annuellement en cette
matire le budget de ltat.
268 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 14.1
Prfrences des citoyens
et dcisions dmocratiques
1 Choix individuels et choix collectifs
Jusquici, les agents conomiques ont t considrs comme prenant des dcisions
qui ne les concernent queux-mmes titre purement individuel. Dans toute socit
cependant, de nombreuses dcisions conomiques sont de nature collective. Il sagit
par exemple de celles qui concernent des biens dont la consommation ou la
production intressent simultanment un grand nombre dagents, comme le rseau
routier dun pays, ou les services de police dune commune. Sont galement
collectives les dcisions de type fiscal : ainsi les impts, qui servent notamment
financer les activits quon vient de citer, ne sont pas choisis par chacun indivi-
duellement, mais bien par la collectivit elle-mme ou par ses reprsentants ; tel
est galement le cas de mesures lgislatives comme celles instaurant la scurit
sociale obligatoire.
De manire gnrale, cest dans le cadre de ltat que sont prises de telles dci-
sions, et la science conomique moderne les appelle choix collectifs . Par tat ,
nous entendrons ici toute autorit publique quelconque, sans entrer dans le dtail
des diffrences entre autorits nationale, provinciale, communale, rgionale, ou
internationale, etc., ni mme distinguer explicitement entre pouvoirs lgislatif,
excutif, ou judiciaire.
2 Ltat est-il un agent conomique?
Pour expliquer les choix collectifs, on est souvent tent de traiter ltat comme un
agent conomique supplmentaire, venant sajouter aux mnages et aux entreprises,
et ayant ses propres prfrences. Cette vue de ltat, que nous sommes tents de
qualifier d anthropomorphique , est trop simpliste et fondamentalement
inexacte, du moins dans le cas de nos pays dmocratiques. Dans ces pays en effet,
le comportement des autorits publiques est essentiellement dtermin par les
prfrences individuelles, multiples et parfois contradictoires, des citoyens qui
constituent la nation. Car lobjet mme dune dmocratie est que les dcisions
prises par ses dirigeants refltent la volont du peuple, cest--dire les prfrences
de celui-ci.
Il ne faudrait cependant pas dduire de ce qui prcde quil est propos ici une
conception de ltat ramenant celui-ci une simple somme des prfrences et
des intrts particuliers des citoyens. Tout dabord, parce que des prfrences, au
sens o nous les avons dfinies et dcrites au chapitre 3, ne sadditionnent pas !
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 269
Ensuite, et plus fondamentalement, parce que ltat, loin de constituer un agrgat
des citoyens ou de leurs caractristiques, est plutt une instance de confrontation
et de rencontre de leurs volonts et dsirs quant lorganisation de la Socit. Sa
caractristique principale rside dans le fait que, de ces rencontres et confrontations,
mergent des dcisions qui sont censes porter sur lensemble de la collectivit, et
tre acceptes par elle. La formation de ces dcisions rsulte de procdures bien
dfinies, et le respect de celles-ci est dailleurs une des conditions essentielles de la
stabilit de lautorit publique. Sans doute, ces procdures que dcrit le droit
public et que tente dexpliquer la science politique varient-elles assez bien dun
tat lautre ; ceci reflte des diffrences de sensibilit collective selon les rgions,
les pays, voire les continents, dont lorigine est rechercher surtout dans leur
histoire.
Dans lanalyse macroconomique qui sera aborde dans la troisime partie de
cet ouvrage (et surtout dans le chapitre 19 relatif la comptabilit nationale), la
mthode agrgative caractristique de cette approche conduira souvent traiter
ltat comme un seul bloc, distinct des consommateurs et des entreprises et
donc comme sil constituait effectivement un agent conomique supplmentaire.
Disons ds maintenant quil ne sagit l que dune convention mthodologique, et
plus prcisment comptable, que justifie seulement son caractre commode pour
dvelopper les raisonnements propres la dmarche macroconomique. Il ny
aura pas lieu, toutefois, de donner cette convention une signification explicative
ou comportementale qui serait en contradiction avec la conception conomique
de ltat propose ici.
3 Le vote : modalit dexpression des prfrences,
et procdure de dcision collective
Quelles sappellent consultation, lection, rfrendum, ou votation (comme
lon dit en Suisse), les procdures institutionnelles permettant lexpression des
prfrences et conduisant aux dcisions publiques ont un lment commun sans
lequel elles ne sont plus dmocratiques, savoir le vote. Or dans les dmocraties,
de nombreuses dcisions publiques portent sur des matires conomiques, telles
que biens et services fournir, impts lever, ou interventions faire sur le
fonctionnement des marchs. On peut donc considrer que le vote y joue aussi le
rle dun mcanisme particulier dallocation des ressources. Il synthtise en effet,
en une dcision commune, les dsirs exprims par les citoyens en ces matires. Il
apparat ainsi comme la contrepartie, dans le domaine de lconomie publique, du
mcanisme de lchange qui prside lallocation des ressources dans le secteur
priv des conomies mixtes.
ce titre, le vote des dcisions publiques mriterait une analyse thorique,
parallle celle de la loi de loffre et de la demande qui nous a servi expliquer les
changes privs. Nous ne ferons pas cette tude ici, car elle relve douvrages
spcialiss en conomie publique
1
. Nanmoins, il est important de raliser que
1
Cf. par exemple BOADWAY, R. et WILDASIN, D., Public Sector Economics, 2e d., Little, Brown and Company,
Boston et Toronto, 1984, ou MARCHAND, M. et TULKENS, H., Economie et Finances Publiques, cours profess
lUniversit Catholique de Louvain, 1999.
270 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
cest par lanalyse des procdures de vote que doit ncessairement passer toute
prise en compte de la composante politique du fonctionnement de nos
conomies.
Section 14.2
Classification conomique
des interventions de ltat
Les domaines dintervention des tats dans les conomies de march sont
aujourdhui tellement nombreux et varis quil est pratiquement impossible
den faire une liste exhaustive. Mais en utilisant les concepts de lanalyse cono-
mique, on peut tenter de les regrouper dune manire que nous appellerons
fonctionnelle, cest--dire en prenant comme critre la nature de leurs effets
sur le systme conomique. Examinons ceci successivement aux plans micro-
conomique et macroconomique.
Au niveau microconomique, nous distinguerons trois catgories dinterventions
de ltat.
Les interventions incitatives Dans un grand nombre de cas, ltat cherche
influencer le comportement spontan des agents conomiques, afin dorienter leurs
actions dans un sens quil juge prfrable du point de vue de la collectivit. Les
instruments utiliss pour ce faire sont des plus divers, tels que rglementations du
commerce, contrles et inspections de certaines oprations industrielles, lois
dinterdiction de certains produits, taxes dissuasives, subventions de certaines
activits, rglementation des conditions de travail, ou de laccs certaines
professions, etc. Les interventions tatiques de ce type peuvent tre appeles inter-
ventions incitatives, dans la mesure o, sans se substituer aux comportements
privs spontans, elles ont pour effet de les inflchir, de les stimuler, ou de les
dcourager.
Les interventions productives Dans une deuxime catgorie de ses interventions,
ltat se comporte en fait comme un producteur : il fournit des biens et des services
tels que transports, tlcommunications, dfense nationale, justice, etc. , et
pour ce faire, il utilise des inputs courants tels que travail, capital (physique et
financier), nergie, matires premires, et autres fournitures diverses. En principe,
chacune de ces activits publiques peut tre dcrite par une fonction de production,
et comme les inputs sont acquis par ltat sur les marchs, ces activits entranent
aussi des cots, quon peut dcrire en termes totaux, moyens et marginaux; enfin,
elles permettent ventuellement des recettes, lorsque les produits ou services sont
fournis aux usagers moyennant paiement dun prix, dune redevance ou dun tarif.
Puisque des biens ou services sont fournis dans tous ces cas, on est fond dire que
les interventions de cette nature sont des interventions productives ; on pourrait
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 271
les appeler aussi des interventions d initiative publique , car elles ont pour
caractristique commune quen assurant lui-mme la fourniture de biens que la
collectivit considre comme ncessaires, ltat se joint ou se substitue aux agents
conomiques productifs privs, ou encore il comble le vide cr par leur absence.
Les interventions redistributives Enfin, dans toute une srie dinterventions,
ltat procde ce que lon appelle des transferts : usant de son autorit, il prlve
des ressources chez certains agents conomiques (mnages et/ou entreprises) et il
en attribue dautres. Les instruments principaux de ces dcisions sont dune part
les impts et dautre part les subventions. Par ces interventions, ltat ne se substitue
pas lactivit prive, mais il en modifie les rsultats.
Par ailleurs, comme on la vu par la thorie de lquilibre gnral (cf. le
chapitre 13), et comme on le verra aussi par la thorie montaire (cf. en particulier
le chapitre 18), lanalyse microconomique dbouche sur les questions macro-
conomiques, qui par dfinition concernent lconomie dans son ensemble. Un
grand nombre dinterventions de ltat, se situant ce niveau, peuvent ds lors
tre qualifies de macroconomiques. Dans la terminologie du chapitre 13, nous
dirons que leur objet est alors constitu par lquilibre gnral de lconomie lui-
mme, car le but poursuivi est de modifier le type dquilibre gnral en vigueur,
et damener lconomie dans un quilibre dun autre type, jug prfrable. Ainsi
par exemple, passer dun quilibre de sous-emploi une situation de plein-emploi ;
ou encore, passer dun quilibre inflationniste une croissance sans inflation.
Ces interventions macroconomiques de ltat constituent ce que lon appelle
communment la politique conomique , et nous en traiterons abondamment,
sous ce titre, aux chapitres 24 28. Ceci nempche pas que les interventions
publiques de type microconomique voques aux trois points prcdents
constituent videmment aussi des mesures de politique conomique.
Section 14.3
Les objectifs microconomiques
des pouvoirs publics
Pour quelles raisons la collectivit, par ses votes au Parlement, charge-t-elle ltat
de procder aux interventions dcrites au paragraphe prcdent ? Quels objectifs
poursuit-elle au travers de celles-ci ?
Au chapitre 24, lorsque nous noncerons les raisons et objectifs de la politique
macroconomique, nous constaterons que ceux-ci sont relativement peu nom-
breux, et assez unanimement accepts. En matire microconomique au contraire,
272 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
la varit des opinions sur ce qui justifie ou ne justifie pas lintervention de
ltat est beaucoup plus grande. Heureusement, lconomie politique fournit
quelques points de repre conceptuels grce auxquels un tri peut tre fait parmi les
divers arguments.
Nous retiendrons trois catgories dobjectifs publics microconomiques :
(i) les objectifs spcifiques, ou quantitatifs ;
(ii) les objectifs defficacit ; et
(iii) les objectifs dquit, cest--dire de justice interpersonnelle.
loccasion de lexamen dtaill des divers types dintervention publique
examen qui va suivre aux trois sections du chapitre suivant , nous nous
efforcerons didentifier et dillustrer ceux de ces objectifs qui sont en cause dans
chaque cas.
Pour linstant, nous chercherons plutt justifier ces trois catgories. On peut le
faire en partant de lide selon laquelle la collectivit, par les institutions de ltat,
savre capable de porter un jugement sur la situation de lconomie telle quelle
rsulte du fonctionnement spontan des marchs. Or ce jugement peut se situer
sur deux plans : quantitatif dune part, et qualitatif dautre part.
Le jugement est purement quantitatif lorsquil concerne directement les
montants auxquels sont produits tels ou tels biens ou services, ou encore le niveau
de certains prix ou rmunrations. Ainsi par exemple, en 1960, sous limpulsion
du prsident Kennedy, les tats-Unis dAmrique choisissaient de lancer grande
chelle lindustrie arospatiale, en se donnant comme objectif de mettre un homme
sur la Lune dans les dix ans ce quils accomplirent en 1969 grce la NASA. En
Europe, dans le courant des annes 1980, les gouvernements franais et britannique
ont jou un rle dterminant dans la ralisation du tunnel sous la Manche; et
aujourdhui, lUnion europenne promeut activement la ralisation dun important
rseau transeuropen de transports et communications.
Lvaluation de ltat de lconomie est qualitative , en revanche, si le jugement
porte sur des caractristiques gnrales de la performance du systme. Deux critres
dominent la littrature conomique cet gard : celui de lefficacit conomique,
dont la dfinition a t introduite au chapitre 13, et celui de la justice distributive,
ou quit, qui est de nature essentiellement thique. Au lieu de porter sur telles ou
telles consommations ou productions spcifiques, les jugements de cette nature
concernent donc le bien-tre de la population considre dans son ensemble, ce
que lon appelle aussi lintrt gnral . On se situe videmment ici un niveau
de jugement plus abstrait et donc plus difficile que celui du plan quantitatif
voqu plus haut.
On voit ainsi comment les trois catgories dobjectifs proposes ci-dessus
correspondent des points de vue diffrents dans lvaluation de ltat de
lconomie.
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 273
En introduisant ces critres de jugement, et en identifiant des instruments daction
susceptibles de modifier les rsultats du fonctionnement spontan de lconomie,
nous quittons le domaine de lconomie positive, laquelle nous nous tions
strictement limits jusquici ; et nous passons de plein pied, pour le restant de ce
chapitre, dans le domaine de lconomie normative, qui est par excellence celui de
la politique conomique.
Section 14.4
Les moyens de financement
du secteur public
Quels sont les moyens dont dispose le secteur public pour mener toute lactivit
conomique dont nous venons de tracer les grandes lignes, et do proviennent-ils ?
Cette activit nest en effet pas gratuite : elle requiert le plus souvent des inputs,
au moins en main duvre (les fonctionnaires), et, selon les cas, en capital, en
matires premires, en nergie, et en autres fournitures les plus diverses. Tous
ces inputs sont acquis par les administrations et les entreprises publiques sur
les marchs, o elles interviennent comme demandeurs ct des agents cono-
miques privs ; comme ceux-ci, elles en acquittent aussi le prix. Il faut donc quelles
disposent de moyens financiers.
Il existe trois grandes catgories de sources de financement du secteur public :
les impts, les emprunts, et enfin les prix et tarifs. Nous les dcrirons trs brivement
ci-dessous, dans cet ordre.
Les impts
Dans la plupart des pays, il existe un grand nombre dimpts diffrents. Leur analyse
conomique conduit retenir une distinction de base entre les impts directs, et
les impts indirects.
Parmi les impts directs, mentionnons les deux plus importants : (a) limpt
des personnes physiques, qui porte sur le revenu des particuliers, cest--dire des
mnages ; et (b) limpt des socits, qui porte sur les bnfices des entreprises.
Parmi les impts indirects, il y en a de deux types : (a) les impts indirects
gnraux, tels que la T.V.A. par exemple ; et (b) les impts indirects spcifiques, tels
que les droits daccises sur certains biens particuliers comme lalcool, le tabac, et
lessence par exemple ; nous rangerons aussi sous ce titre les droits de douane.
Un bref retour au circuit conomique permet de visualiser aisment la place que
tiennent ces impts dans une conomie de marchs. Comme le suggre la
figure 14.1, la distinction entre impts directs et indirects est lie cette place,
ainsi quau mode de perception des uns et des autres.
274 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Les premiers sont en effet perus par rles individuels, priodiquement, et
prennent en compte des caractristiques de lidentit de lagent conomique
contribuable : celles du citoyen-consommateur dans le cas de limpt des personnes
physiques, celles de lentreprise dans le cas de limpt des socits. Ceci permet
notamment de moduler limpt selon ces caractristiques ; ainsi par exemple, le
taux de limpt sur le revenu des particuliers (et donc le montant de limpt
payer) peut tre diffrent selon le niveau de leur revenu en fait, il crot avec ce
niveau , ou selon la composition de leur famille.
Les impts indirects au contraire sont conus comme devant tre perus
loccasion de transactions portant sur des biens et services. Ils prennent le plus
souvent en compte les caractristiques de ces derniers (les taux varient par exemple
entre les biens alimentaires et les biens de luxe), mais ils ignorent la situation des
personnes qui doivent les payer : familles ou clibataires, riches ou pauvres, etc.
Seul le montant de la transaction dtermine le montant de limpt payer. On les
appelle dailleurs souvent impts sur les ventes .
Chacun de ces impts exerce des effets importants sur les quilibres conomiques
que nous avons tudis dans les chapitres prcdents. Ainsi par exemple, limpt
MARCHS
DES
PRODUI TS
MARCHS
DES
FACTEURS
MNAGES
Consommateurs
et citoyens
ENTREPRISES
Producteurs
I MPTS DI RECTS
I MPTS I NDI RECTS
T. V. A. , acci ses
I mp t d es
p er so nnes
p hysi q ues
I mp t
d es
so ci t s
Figure 14.1 Les impts dans une conomie de marchs
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 275
sur le revenu des particuliers a pour effet de dplacer paralllement elle-mme, et
vers lorigine, la droite de budget du consommateur ; son quilibre en est modifi
dautant. De mme, limpt des socits est susceptible de modifier lquilibre
du producteur, encore que lampleur de cet effet dpende de la manire dont est
dfini le profit par la loi fiscale (selon quil sagit du profit pur , ou du profit
comptable; les lgislations fiscales peuvent diffrer considrablement cet gard).
Arrtons-nous un instant de plus lexamen des effets dun impt indirect sur lquilibre dun
march. Le cas le plus simple est celui dun droit daccise de t euros par unit, peru sur les ventes
dun bien quelconque. Lexistence de cette taxe sintroduit facilement dans lanalyse du march
selon la loi de loffre et de la demande (cf. figure 14.2) : il suffit dajouter (verticalement) le
montant de la taxe la courbe doffre collective q
o
(p) du bien, ce qui conduit construire pour
celui-ci une nouvelle courbe doffre avec taxe q
o
(p + t). La demande, quant elle, reste
inchange.
Supposons que, sans la taxe, le
march atteint lquilibre classique
dfini par
(
p, q
e
(p)
)
, cest--dire les
coordonnes du point E. Aprs intro-
duction de la taxe, si le prix est suffi-
samment flexible pour permettre que
soit atteint un nouvel quilibre clas-
sique, celui-ci se situera en
(
P, q
e
(P)
)
,
coordonnes du point E. On constate
que la taxe a pour effet dabaisser les
quantits changes, de majorer le
prix pay par les consommateurs
(P > p), et de rduire celui qui est
encaiss (net de la taxe) par les pro-
ducteurs (P < p) ; lcart entre ces
deux derniers prix est videmment
gal au montant unitaire de la taxe,
puisque lon a P = p + t.
Figure 14.2
t
t
q
e
(p)
P=p+t
p
p
E
E
e
q
d
(P)
q
o
(P)
q
o
(p)
0
q
e
(P)
P, p
q
Ainsi donc, lquilibre du march est substantiellement affect par un impt indirect.
Deux autres observations doivent cependant tre faites. Dune part, laire PEep (en orange)
reprsente le montant de la recette fiscale obtenue par ltat au moyen de cet impt : elle est en
effet gale t q
e
(P), cest--dire le montant unitaire de la taxe multipli par les quantits
changes sur lesquelles elle est perue.
Dautre part, au nouvel quilibre, lgalit entre le prix pay par le consommateur et cot
marginal du producteur nest plus assure. Si lon se rappelle la proposition du chapitre 13 qui
tablit les conditions ncessaires de lefficacit conomique, on doit alors conclure que cet impt
indirect provoque une perte defficacit, au sens partien o ce terme a t dfini. Mais il faut
sempresser dajouter que si la recette fiscale est utilise pour produire, financer, ou subventionner
des activits qui autrement nauraient pas lieu (par exemple des crches, des hpitaux, des services
de dfense nationale, etc.), il est possible, si ces activits sont bien choisies, que lutilit collective
de celles-ci fasse plus que compenser cette perte par ailleurs indniable.
Les emprunts
Dans le cas des impts, le financement des activits publiques est obtenu par la
voie de prlvements obligatoires : cest la nature mme de la fiscalit. Mais ltat
peut aussi procder des emprunts : dans ce cas, il se porte demandeur sur le
276 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
march des capitaux, en mettant des obligations que peuvent librement acheter
les pargnants. Le financement est cette fois assur par voie volontaire.
Naturellement, pour trouver preneur, ces obligations doivent comporter
un intrt. Si celui-ci est infrieur au taux en vigueur sur le march, personne
ne les achte ; si lintrt propos est suprieur, lemprunt se place sans peine, mais
la charge du paiement des intrts psera dautant plus lourd, chaque anne,
dans le budget de ltat. Celui-ci se comporte ds lors plutt en price taker, ne se
positionnant au-dessus du taux du march que sil craint de ne pas rencontrer une
offre suffisante pour ce quil veut emprunter.
Au mme titre que les impts, les emprunts faits par ltat exercent des effets sur lconomie : au
point de vue microconomique, principalement sur le march des capitaux; mais aussi, au point
de vue macroconomique, sur ltat de lconomie dans son ensemble. Bien que nous disposions
ds maintenant de tous les lments ncessaires pour faire lanalyse du premier point de vue,
nous la reportons plus tard (cf. chapitre 26, le paragraphe relatif leffet dviction), car on
comprend mieux quelle est sa porte lorsquelle est insre dans le cadre de lanalyse macro-
conomique.
Notons enfin que ltat emprunte aussi court terme, sur le march montaire : ce point sera
repris au chapitre 16, dans le cadre de lanalyse de la demande de monnaie, ainsi que dans lexamen
du financement montaire des dpenses publiques (chapitres 25 et 26).
Les prix et tarifs
Un troisime mode de financement du secteur public est celui qui consiste faire
payer les services fournis, par ceux qui les utilisent, au prorata de leur consom-
mation. Ainsi en est-il par exemple du tlphone, des transports publics, des
piscines municipales, ou mme de services purement administratifs comme ceux
des passeports, ou de ltat civil. On parle souvent ce propos de recettes non
fiscales .
Dans ces cas, lintervention de ltat dans lconomie est de la mme nature que
celle de loffreur dun bien ou dun service quelconque. La quantit fournir est
dtermine par la demande du public, lampleur de celle-ci dpendant videmment
du prix exig. Ce dernier, choisi par lautorit publique, est diversement appel,
selon les cas, tarif , redevance , ou mme parfois (et alors improprement)
taxe ; mais cette varit de termes ne change rien au fait quil sagisse toujours,
conomiquement, dun prix, cest--dire dun montant payer par unit fournie
ou, si lon prfre, dun taux dchange.
Nous verrons plus loin (sections 15.1 et 15.2) quelles sont limportance et la
justification conomiques des activits publiques finances de cette faon.
Observons toutefois, pour conclure la prsente section, que si la souscription
un emprunt dtat est un acte volontaire de la part du souscripteur, de mme
dailleurs que le paiement du tarif par lusager dun service public (puisquil peut
sabstenir de lutiliser), limpt est quant lui un paiement requis du citoyen,
et non directement li la fourniture par ltat de tel ou tel bien ou service.
videmment on peut le concevoir comme couvrant le cot de lensemble des
activits publiques ; mais il faut observer quen plus, le citoyen nest pas libre de
dcider dacheter ou non ces activits, en payant ou en ne payant pas limpt :
celui-ci est obligatoire pour tous. Il y a donc une distance possible entre ce que lon
paie par limpt et ce que lon reoit en change de ce paiement.
CHAPITRE 14 FONDEMENTS DE LANALYSE MICROCONOMIQUE DU SECTEUR PUBLIC 277
Section 14.5
Le budget de ltat, synthse
de laction conomique publique
Dans les pays dmocratiques, lensemble de lactivit conomique de ltat fait
annuellement lobjet dun document de synthse, le budget de ltat, qui est
prsent par lexcutif au Parlement et soumis un vote dapprobation de la part
de ses membres.
Quoique de contenu trs complexe, le budget a en fait une structure de base trs
simple : il sagit en effet dun long tableau comportant le relev de toutes les recettes
et de toutes les dpenses de ltat pour lanne suivante, accompagnes de leur
justification. La prsentation de ce tableau au Parlement a pour but de demander
celui-ci den approuver le contenu par un vote.
Schmatiquement, le budget de ltat apparat donc comme suit :
Le tableau reprend dans sa colonne de gauche les trois principaux moyens de
financement qui viennent dtre voqus. Pour chacune de ces catgories de recettes,
une prvision chiffre est propose, et lautorisation est demande de procder la
leve des impts ainsi qu la conclusion des emprunts. Dans la colonne de droite
figurent, ministre par ministre, toutes les dpenses que le gouvernement se
propose de faire, et pour lesquelles il demande lautorisation du parlement.
Selon que les recettes fiscales et tarifaires (les deux premiers postes de recettes)
sont infrieures, suprieures ou gales lensemble des dpenses, le budget de
ltat est dit en dficit, en boni, ou en quilibre. Dans le premier cas, le chiffre des
emprunts sert prcisment couvrir la diffrence ; dans le deuxime, le surplus
permet de rembourser des emprunts antrieurs ; et dans le troisime, aucun
emprunt ni remboursement supplmentaires ne sont sollicits.
La question de savoir si les pouvoirs publics doivent se fixer un objectif cet
gard (quilibrer le budget, chercher raliser des boni, ou tolrer les dficits) est
importante. Mais pour bien la comprendre, il est absolument ncessaire de
connatre le rle macroconomique de ltat, qui sera tudi dans la troisime
partie de cet ouvrage. La question est ds lors reporte au chapitre 28.
Budget de ltat
Recettes Dpenses
Impts Dpenses
Tarifs des divers
Emprunts ministres
Tableau 14.3
278 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Au point o nous en sommes, lessentiel est plutt de raliser que le budget est
bien plus quun document administratif parmi dautres. Il constitue la synthse de
lactivit conomique du secteur public, et montre quelle est la part de ce secteur
dans le processus gnral de lallocation des ressources de nos conomies mixtes.
Son vote est un acte conomique majeur, dont la porte est considrable pour le
bien-tre ou le recul de nos socits.
Dans le chapitre suivant, nous passerons en revue les principales interventions
publiques que lon observe dans les conomies mixtes. Elles seront prsentes dune
manire qui cherchera dlibrment mettre en valeur comment ces interventions
participent la ralisation de lun ou lautre des objectifs que nous avons tent de
dfinir.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 279
1 5
Les modalits
de lintervention publique
Dans ce chapitre sont dcrits avec plus de dtails le pourquoi et le comment de
chacune des catgories dintervention publique dfinies au chapitre prcdent.
La section 15.1 porte sur celles qui ont un rle incitatif, et qui visent amliorer
la performance du systme des marchs.
La section 15.2 concerne celles qui ont un but productif, et qui oprent parall-
lement ce que ralisent les marchs.
La section 15.3 traite enfin de celles qui sont redistributives, cest--dire tendent
corriger certains aspects du partage des fruits de lactivit conomique entre les
hommes.
280 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Section 15.1
Les interventions incitatives
1 Organisation des marchs, promotion de la
concurrence, et contrle des monopoles
Une premire catgorie dinterventions incitatives procde directement de lide
selon laquelle la logique du march conduit des rsultats bnfiques pour la
collectivit. Par rsultats bnfiques , on entend ici principalement lefficacit
conomique, au sens du chapitre 13.
La proposition centrale de ce chapitre a tabli en effet sans ambigut que lqui-
libre gnral walrassien est un tat efficace. On peut donc en dduire quun fonc-
tionnement des marchs qui assurerait systmatiquement des quilibres classiques
est un moyen suffisant
1
pour atteindre lefficacit conomique dans une socit.
Le souci des tats de voir se raliser cette performance collective constitue un
des fondements des politiques dorganisation des marchs, de promotion de la
concurrence, et de contrle des monopoles, que lon rencontre par exemple dans
une srie de rglementations europennes, et aussi, depuis bien plus longtemps
dailleurs, aux tats-Unis.
a Organisation des marchs et flexibilit des prix
Une des formes les plus lmentaires dintervention publique, que lon oublie trop
souvent bien quelle soit prsente mme dans les pays les plus libraux, est celle
qui consiste favoriser lexistence et le bon fonctionnement des marchs eux-
mmes.
Pour les marchs que nous avons appels organiss , ce sont en effet les autorits publiques
auxquelles on confie le plus souvent la tche de mettre sur pied et de faire fonctionner ces insti-
tutions que sont les cries dans les ports et les abattoirs, ainsi quau march matinal des lgumes
et des fleurs ; ou encore les bourses de marchandises (notamment de produits agricoles, comme
le bl Chicago, ou de matires premires, comme le ptrole brut Rotterdam, le cuivre et le
diamant Londres), et les bourses de valeurs sur les places financires de Londres, New York, ou,
une chelle plus modeste, Bruxelles.
Pour les marchs informels , dont la caractristique est que les transactions y sont le plus
souvent bilatrales, lintervention publique dans leur fonctionnement concerne plutt les
conditions juridiques dans lesquelles sont passs les contrats, conditions que dterminent le
droit civil et surtout le droit commercial. Les lois et la jurisprudence en ces matires constituent
autant dinterventions de lautorit publique, spcifiant quand et comment une transaction,
spontanment ralise ou envisage entre deux parties, est rpute avoir eu lieu et excutable.
1
Il est important de remarquer que nous navons pas dit ncessaire ; on peut concevoir en effet dautres
moyens que les marchs pour raliser un tat efficace dune conomie. Cest le cas par exemple, dans les conomies
de commandement, de certaines manires dorganiser la planification.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 281
Organiser les marchs veut donc dire ici permettre que toute transaction
conjointement souhaite par les parties puisse avoir lieu, dans les termes et aux
prix auxquels celles-ci les ont conues, et avec le moins possible dobstacles
linformation et la communication entre elles. Cela peut comporter aussi dautres
mesures telles que la mise au point de classifications claires des produits et de leur
contenu, linstauration de lobligation daffichage des prix pratiqus (cas des
pompes essence), ou encore la publication de ceux-ci dans les journaux spcialiss
(mercuriales de prix).
Bien que la plupart des exemples que nous ayons cits ci-dessus relvent du march des produits,
il ne faut pas oublier cet gard les marchs des facteurs, ceux du travail comme ceux du capital.
Lorganisation de bourses du travail, la mise sur pied de bureaux de placement, et loffre de
programmes de reconversion professionnelle, constituent aussi des formes dorganisation des
marchs dans ces domaines, dont limportance peut savrer cruciale en priode de chmage. Il
en va de mme de ladaptation de la lgislation en matire de contrats de travail ou demploi,
dont les modalits peuvent savrer, selon les circonstances, soit trop contraignantes pour
permettre une mobilit suffisante, soit trop permissives pour assurer aux travailleurs la scurit
dexistence sans laquelle leur vie professionnelle ne peut spanouir.
Il faut mentionner aussi, dans le mme esprit, lorganisation des diverses composantes du
march des capitaux : missions dactions et dobligations, fonctionnement de la bourse des
valeurs, modalits de collecte de lpargne par les institutions financires, accs des entreprises
cette pargne pour assurer le financement de leurs projets dinvestissements. En ces matires, on
a plutt constat, au cours des annes cinquante quatre-vingts, un excs dorganisation et de
rglementations, en invoquant souvent comme justification le souci lgitime en soi de la
protection des pargnants. Mais ces dispositions se sont avres tre frquemment des obstacles
au dveloppement des transactions et des produits nouveaux dans le domaine financier. Ici,
le besoin dorganisation des marchs en vue de lefficacit tend prendre, depuis le dbut des
annes quatre-vingt-dix, la forme de drglementations et douverture des modes de
fonctionnement nouveaux.
Ceci nous amne faire encore une trs importante remarque dordre gnral
en matire dorganisation des marchs. Cette dernire expression est en effet
trop souvent entendue comme signifiant que lautorit publique va elle-mme
rglementer les prix, et en particulier leur niveau. Or ceci est totalement contraire
lesprit du paragraphe quon vient de lire, ainsi qu celui de la proposition sur
lefficacit de lquilibre gnral.
Lorganisation des marchs en vue de lefficacit conomique, lorsque leur
structure est suffisamment comptitive, inclut comme condition sine qua non la
flexibilit des prix cest--dire la formation de ceux-ci selon les forces respectives
de loffre et de la demande, et leur libre volution dans le temps en conformit
avec les changements qui affectent ces forces.
Les exemples sont trop nombreux, hlas, dinterventions publiques qui ne se
ramnent qu crer des rigidits de prix. Celles-ci sont intempestives car, en
protgeant apparemment certains, elles entranent aussi des rationnements
arbitraires qui savrent finalement dommageables pour le plus grand nombre.
Un cas typique cet gard fut la raction de blocage des prix de lessence dans
bien des pays occidentaux au dbut de la crise ptrolire en 19731974. Un autre
exemple important est celui du march europen des transports ariens : la forte
15.1
282 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
rglementation des tarifs par les gouvernements a notablement frein lexpansion
de ce secteur au cours des trente dernires annes, alors quaux tats-Unis, une
libralisation des prix intervenue au milieu des annes 1970 sest accompagne
dun dveloppement sans prcdent. Les autorits europennes commencent
appliquer la rgle de la concurrence ce secteur, et favoriser une libralisation
progressive du march, mais les effets sen font attendre
Des erreurs dans le mme sens sont souvent commises par des commissions
dites de rglementation des prix, surtout en priodes dinflation (voir ce sujet
les chapitres relatifs aux questions montaires) : au nom de la lutte contre celle-
ci, on cre des rigidits sur des marchs particuliers ; or leurs effets sur linflation
sont douteux, tandis quils sont certains, et pernicieux, sur lefficacit de
lconomie.
b Promotion de la concurrence par la libre entre
Si la proposition laquelle nous avons fait rfrence justifie lintervention de la
puissance publique pour organiser les marchs, il ne faut pas oublier cependant
quelle nest valable que sous certaines conditions : ce ne sont en effet pas nim-
porte quels quilibres des marchs qui assurent lefficacit partienne ; et ce nest
pas non plus nimporte quelle sorte de concurrence qui y conduit.
Comme nous lavons laiss entrevoir dans notre tude de la formation des prix,
un fonctionnement des marchs assurant lquilibre classique nest pas automa-
tique. Non seulement des rigidits de prix peuvent freiner les ajustements spontans
dans ce sens ; mais de plus et surtout les structures oligopolistiques, les
barrires lentre, et les imperfections de toutes sortes existant dans bien des
secteurs, empchent le plus souvent de considrer comme vritablement walrassien
lquilibre gnral qui prvaut dans nos conomies. Aussi peut-on songer rem-
dier linefficacit en renforant la concurrence sur ces marchs.
Promouvoir la concurrence est devenu une forme dintervention trs impor-
tante. Les instruments lgaux au moyen desquels les tats ont agi dans ce sens ont
donn lieu au dveloppement dune branche particulire du droit conomique,
appele droit de la concurrence . Celui-ci est matrialis dans un ensemble de
rglementations, tant nationales quinternationales, par lesquelles les autorits
publiques prviennent ou sanctionnent les situations susceptibles dentraver les
forces concurrentielles dans le libre jeu de la loi de loffre et de la demande.
Ces textes leur permettent dinterdire les positions de monopoles, les ententes,
les pratiques restrictives, dans tous les cas o il est clair que la suppression
de celles-ci contribuerait la formation de prix possdant les caractristiques de
lquilibre classique.
Au niveau international, le Trait de Rome qui est lorigine de la Communaut conomique
Europenne contient divers articles destins lutter contre les restrictions la concurrence au
sein du March Commun.
Larticle 85 du Trait stipule tre incompatibles avec le march commun et interdits tous
accords qui sont susceptibles daffecter le commerce entre tats membres et qui ont pour objet
dempcher, de restreindre ou de fausser le jeu de la concurrence au sein du march commun.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 283
Larticle 86, quant lui, dclare tre incompatible avec le march commun et interdit, dans la
mesure o le commerce entre tats membres est susceptible den tre affect, le fait pour une ou
plusieurs entreprises dexploiter de faon abusive une position dominante sur le march commun
ou dans une partie substantielle de celui-ci.
Toutefois, ces dispositions traduisent galement la volont dtre nuanc. Ainsi, larticle 85
prvoit des exceptions pour les cas dans lesquels lintrt de la collectivit serait mieux servi par
des accords restreignant la concurrence. De mme, larticle 86 ne condamne pas les positions
dominantes en soi, mais uniquement les abus qui pourraient en rsulter
2
. En outre, les autorits
communautaires ont adopt une rgle de raison (rule of reason) en matire de concurrence :
il ny a intervention de celles-ci que dans les cas o la concurrence est substantiellement affecte,
et non dans ceux o latteinte est mineure.
c Contrle des monopoles
Dans les industries o la production se fait rendements dchelle croissants, il est
inutile desprer que la concurrence conduise lefficacit conomique. Comme
on la expos plus haut, la concurrence entrane invitablement, dans ces cas, une
concentration de la production aux mains dun petit nombre de producteurs, sinon
dun seul. La structure des marchs tant alors ncessairement oligopolistique ou
mme monopolistique, elle induit des quilibres dans lesquels les prix sont
suprieurs aux cots marginaux, ce qui est contraire lefficacit partienne (cf.
proposition 13.2) ; de plus, les quantits produites et vendues sont infrieures ce
quelles seraient si les prix taient gaux aux cots marginaux.
Dans ce type dindustrie, promouvoir la concurrence nest donc manifestement
pas un instrument appropri pour atteindre lobjectif de lefficacit conomique.
Du ct des facteurs de production (pour le travail, dans certaines professions ;
pour le capital, dans certains secteurs du march; mais le cas le plus clair est sans
doute celui des ressources naturelles), un problme parallle surgit lorsque loffre
est monopolistique ou tend le devenir : il en rsulte en effet une rmunration du
facteur qui dpasse sa productivit marginale en valeur, ce qui est galement
contraire aux conditions ncessaires de lefficacit conomique nonces par la
proposition quon a rappele.
Par ailleurs, et au-del de ces diverses formes dinefficacit, le monopole est plus
gnralement attaqu parce quil confre un pouvoir social, voire politique, son
dtenteur. Le monopoleur occupant une position privilgie dans la communaut,
il prsente pour elle un danger permanent. Ces considrations, peut-tre plus que
celles lies un calcul conomique, ont frquemment provoqu la raction des
lgislateurs.
Lorsquils sont conscients de ces faits, les tats ont recours divers types de
politiques alternatives : soit la rglementation des prix, soit la taxation des profits,
soit encore la nationalisation des industries en cause. Nous esquisserons ci-dessous
ces diverses politiques pour le cas dun monopoleur producteur.
2
Cest bien l ce qui a constitu lessentiel des procs fameux intents, tant aux USA quen Europe, la firme
amricaine Microsoft.
284 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
La rglementation des prix monopolistiques Examinons dabord la premire de
ces mesures, dans le cas limite dune industrie totalement monopolistique.
Lautorit publique fixe alors le prix de vente, le plus souvent sous la forme dun
prix maximum autoris.
Si elle choisit celui-ci au niveau p
F
, o le cot marginal coupe la demande
(figure 15.1A), il en rsulte une production plus grande (q
2
> q
1
), vendue un prix
moindre (p
F
< p
1
) qu lquilibre du monopoleur avant intervention. ces ni-
veaux, quantits et prix sont alors du mme ordre de grandeur que si un quilibre
classique de concurrence parfaite avait rgn dans cette industrie
3
. Semblable
politique parat donc bnfique, non seulement et de manire directe pour les
consommateurs des produits en cause, mais aussi pour lconomie dans son
ensemble, car elle rapproche lquilibre de lindustrie des conditions de lefficacit
partienne.
3
Remarquer lanalogie de raisonnement avec le monopole de la boulangerie voqu au chapitre 11.
Figures 15.1 Imposition de la vente au cot marginal
Deux objections se prsentent toutefois : dune part, comment lautorit peut-
elle arriver connatre avec prcision la courbe de cot marginal de la firme, et sa
courbe de demande ? Tout dpend de la vracit des documents comptables
Dautre part, dans le cas o la courbe de cot moyen serait dcroissante pour la
production correspondant lintersection du cot marginal avec la demande, nous
savons que le cot moyen est alors suprieur au cot marginal. Il en rsulte que le
prix rglement gal au cot marginal ne permet plus de couvrir les cots
(figure 15.1B), et il y a perte pour lentreprise. moins dtre subventionne, celle-
ci ne pourrait poursuivre son activit sous une telle rglementation.
q
1
Cm
D
Rm
C
0
A A
q
2
Cm
D
C
0
B B
q
2
CM
Dficit
p
1
p
F
p
F
q q
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 285
La taxation des profits monopolistiques Lautorit peut aussi frapper le monopoleur dune taxe
sur son profit. Sil sagit dune taxe proportionnelle au montant du profit (cest--dire, calcule
comme un pourcentage de celui-ci, comme cest le cas de limpt des socits en gnral), tout
comme si elle est forfaitaire (cest--dire dun montant prtabli, indpendant du chiffre de ce
profit), on peut montrer quelle a le mme effet quun cot fixe.
Dune part en effet, elle dplace vers le haut
les courbes de cot total et de cot moyen du
monopoleur, mais elle laisse inchang celle du
cot marginal ; dautre part, comme il ny a
pas de raison pour que la demande se dplace,
suite lintroduction de limpt, la courbe de
recette marginale ne bouge pas non plus. Ds
lors lquilibre du monopoleur, qui reste
toujours dtermin par lgalit entre recette
et cot marginaux, nest pas influenc par
lintroduction de la taxe, du moins en ce qui
concerne le prix de vente
4
et la quantit qui
maximisent son profit ; seul le montant de ce
dernier est rduit par rapport ce quil serait
sans impt (figure 15.2).
Dans la mesure o lobjectif de lintervention publique est dassurer lefficacit conomique
(en particulier lgalit des prix aux cots marginaux), linstrument que constitue la taxation
savre ainsi totalement inoprant en ce qui concerne les monopoles.
Si lobjectif poursuivi est plutt de nature redistributive, et dquit, la taxation se justifie
cependant, en tant que moyen de priver le monopoleur des profits exceptionnels que lui procure
la structure privilgie de son march.
La nationalisation des monopoles En ralit, dans bien des pays europens,
on a t au-del de ces mesures, en recourant la nationalisation des monopoles.
Ce terme dsigne lacte par lequel ltat enlve aux propritaires dune entreprise
leur droit de proprit sur celle-ci, et leur offre (ventuellement) une indemni-
sation qui est cense les compenser. Ce fut le cas, par exemple, lors de la consti-
tution de la Socit Nationale des Chemins de fer Belges en 1926; ou en Grande-
Bretagne dans les secteurs de lacier et de llectricit dans les annes soixante ;
ou encore en France, pour 11 grandes entreprises (qui ntaient dailleurs pas
toutes des monopoles) aprs llection du Prsident Mitterrand en mai 1981. Dans
ces deux pays, linspiration de ces rformes provenait essentiellement de partis
socialistes.
Par une telle mesure, ltat prend la direction de lentreprise, et remplace, sil le
juge ncessaire, lobjectif de maximisation du profit par dautres objectifs, plus ou
moins clairement dfinis selon les cas. On se trouve alors en prsence de ce que
lon appelle des entreprises publiques . Lanalyse de leur activit productive relve
de la section suivante (15.2), laquelle nous renvoyons le lecteur.
4
Insistons sur le fait que le monopoleur ainsi tax ne transfre donc pas la charge de limpt sur ses consom-
mateurs en pratiquant des prix plus levs.
Figure 15.2 Taxation du profit
D Rm
Cm
C
q
1
0
CM
1
CM
2
p
1
q
286 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
2 Correction des externalits
et protection de lenvironnement
a Une lacune dans la description de lconomie
La proposition du chapitre 13 qui permet daffirmer que des marchs concur-
rentiels en quilibre classique ralisent lefficacit dans lallocation des ressources,
repose entirement sur la manire dont nous avons dcrit lconomie, depuis le
chapitre 2.
Or cette description nest pas complte : sans doute avons-nous bien pris en
compte tous les biens conomiques, produits comme facteurs ; mais au niveau des
actions poses par les divers agents, nous nous sommes implicitement limits ne
prendre en considration que les effets de ces actions sur ceux qui les posent, en
ignorant quils pourraient aussi en avoir sur dautres personnes. Ainsi par exem-
ple, quand nous utilisons la thorie des choix du consommateur pour expliquer
lachat dune installation strophonique, nous nous rfrons ses prfrences
plus ou moins fortes pour la musique, par rapport dautres formes de loisir ; mais
nous ignorons la possibilit que lorsquil fera passer la Kleine Nachtmusik, des
voisins moins mlomanes soient drangs par sa consommation musicale. De
mme, si nous utilisons la thorie du producteur pour expliquer le niveau de
loutput dune entreprise productrice dlectricit fonctionnant au charbon, nous
le faisons sur la base de ses cots totaux et marginaux de court et de long termes,
en ignorant que le dioxyde de carbone et les fumes qui schappent de ses
chemines font subir des dgts et donc des cots aux agents conomiques
environnants, en renforant leffet de serre pour le premier et en noircissant les
faades ou en rendant plus difficile le travail des blanchisseries pour les secondes.
On appelle effets externes ou externalits les phnomnes par lesquels
certaines des actions poses par les agents conomiques ont un impact sur dautres
agents, au-del de ce qui est voulu par leurs auteurs. La pollution de lenvironnement
est la forme la plus importante dexternalit.
Pour ceux qui les subissent, les effets externes sont le plus souvent dommageables ;
il en est ainsi de tous les phnomnes de pollution. On parle alors dexternalits
ngatives (ou parfois, de dsconomies externes , traduction du terme anglais
original qui nest pas trs heureuse).
Mais il se peut aussi que certains effets externes soient bnfiques pour le rcepteur de lexternalit,
et on parle alors dexternalit positive (ou d conomie externe ) : ainsi par exemple, le voisin
peut se trouver tre quelquun qui adore entendre, de temps en temps, un morceau de musique
classique ; lachat de la chane stro par son voisin est dans ce cas tout bnfice pour lui, puisquil
lentendra gratuitement. Dans le monde de la production, on rencontre galement des cas
dexternalits positives, comme par exemple celles quexercent les unes sur les autres des
entreprises rassembles dans un parc industriel.
b Ncessit et formes de lintervention publique
Que nous nayons pas explicitement inclus les externalits dans notre description
de lconomie au chapitre 2 et dans nos analyses de la suite nest en soi quun
manque de ralisme, peut-tre pardonnable au stade de linitiation qui est le ntre.
15.1
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 287
L o les choses deviennent plus gnantes pour notre propos sur lefficacit des
marchs est quil est possible de montrer que la proposition 13.4 du chapitre 13
(celle tablissant lefficacit partienne dun quilibre gnral walrassien) nest plus
vraie lorsque des phnomnes dexternalit sont prsents dans lconomie ! La
prtendue performance defficacit du systme des marchs est donc ici gravement
prise en dfaut.
Nous nentrerons pas dans la dmonstration de cette assertion certainement
dcevante pour les inconditionnels de lconomie de marchs, car elle ncessite
des outils analytiques plus dvelopps que ceux dont nous disposons.
En revanche, nous mentionnerons quil est possible de remdier aux inefficacits
entranes par les externalits en recourant laction publique.
Plus prcisment, dans le cas dexternalits ngatives, ltat peut en diminuer
lampleur par divers types dinstruments
5
:
soit par linterdiction pure et simple des activits qui les provoquent (par
exemple, interdiction de dversements toxiques ou radioactifs dans les cours
deau, ou interdiction de faire du bruit aprs dix heures du soir),
soit par la dissuasion en levant des taxessur les lments polluants de cette
activit : cest le sens, par exemple, des redevances deffluents imposes aux entre-
prises qui polluent les eaux par des dchets organiques, ou dune taxe sur le
contenu en CO
2
des combustibles fossiles utiliss dans lindustrie et les transports.
videmment, les redevables de ce genre de taxe ne laccueillent pas avec plaisir ;
mais la taxe savre tre un moyen incitatif de leur faire prendre conscience de
ce que leur activit provoque des dommages quil vaudrait mieux viter.
Dans le cas dexternalits positives, lintervention publique peut restaurer lefficacit en
encourageant cette fois lactivit qui lengendre au moyen dune subvention, comme cest le cas
par exemple pour lentretien et la rnovation dimmeubles de grande valeur architecturale.
3 Mise sous tutelle de certains comportements
Enfin, pour certains biens ou services, ltat et, par lui, les citoyens, peuvent
considrer que les quantits produites et consommes, lquilibre spontan des
marchs, ne correspondent pas une situation souhaitable, mme sil sagit dun
quilibre classique. Une politique peut alors tre labore pour suivre lvolution
du produit ou service en question et en rorienter la consommation dans le sens
qui est jug prfrable.
Lorsquil sagit de restreindre la consommation, on peut agir, comme pour les
externalits ngatives, par limposition dune taxe, ou dun rglement limitant
directement les quantits ; tel est le cas notamment de lalcool, du tabac, ou, cas
extrme, de la drogue.
5
Il en existe encore dautres, comme les campagnes dopinion, pour forcer les pollueurs, par la pression de
lopinion publique, modifier leur comportement ; ou encore les permis de pollution, qui tolrent les missions
jusqu un certain point. Le fait que ces derniers puissent ventuellement tre changs entre entreprises polluantes
choque parfois certains environnementalistes ; mais la rflexion conduit penser que la ngociabilit des permis
est en fait une bonne chose, comme on sen convaincra si lon ralise que les cots marginaux de rduction des
missions polluantes ne sont pas ncessairement les mmes dans toutes les entreprises.
288 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Au contraire, lorsquil sagit daugmenter la consommation, celle-ci est encou-
rage par des subventions, ayant pour effet dabaisser les prix bien en dessous du
cot marginal (ventuellement mme jusqu zro), ou plus encore, elle est rendue
obligatoire.
a Les domaines concerns
Ainsi en est-il de lducation primaire et secondaire. Lducation suprieure, qui nest
pas obligatoire mais dont les frais de scolarit sont le plus souvent bien en dessous
des cots unitaires, relve plutt du premier cas, tout comme dailleurs les services
de sant (rendus quasi gratuits par les mcanismes de remboursement de la scu-
rit sociale), le logement social (cest--dire subventionn pour les catgories de
revenus infrieures un certain plafond), ou encore diverses formes de culture
telles que thtres, opras, concerts, et expositions, lorsquils sont subventionns.
Si ces diverses formes dintervention sont prsentes ici sous le thme commun
de la mise sous tutelle (publique) des consommations ou comportements en
cause, cest parce que par elles, lautorit se substitue, dans une mesure plus ou
moins importante, au libre arbitre des agents conomiques, tel quil se manifesterait
face des prix de march refltant les cots rels. Dans bien des exemples cits en
effet, lintervention peut tre vue comme une manire de protger les consom-
mateurs-citoyens contre eux-mmes : par exemple contre lexcs de consommation
de biens dangereux pour la sant, en cas dinterdiction la drogue ou de
taxation lourde le tabac ; ou contre linsuffisance dducation quils achte-
raient pour eux-mmes ou leurs enfants sils devaient pour celle-ci payer un prix
gal son cot.
Par ailleurs, si lon se rfre aux divers objectifs de laction publique tablis au
chapitre prcdent (section 14.3), celui qui est ici poursuivi est, la fois, de type
spcifique aux biens ou services en cause, et de type redistributif. Dune part en
effet, la promotion de valeurs telles que lducation et la sant dans une socit
peut se justifier sur un plan de stricte rentabilit , dans la mesure o une popu-
lation duque et en bonne sant est certainement plus productive que lorsquelle
est dficiente ces deux points de vue. On comprend ds lors que de tels objectifs
soient poursuivis pour eux-mmes.
Mais dautre part, ces programmes dintervention publique sont aussi frquem-
ment moduls en fonction des revenus de leurs bnficiaires, en vue de rendre
accessibles tous des valeurs considres comme essentielles pour lpanouissement
et la stabilit de nos socits. Cest dans cette perspective que lconomiste est
amen donner un sens ce que lon appelle parfois les droits lducation,
la sant, au logement, ou la culture.
Le vaste domaine dintervention publique constitu par la scurit sociale
obligatoire, qui a t dcrite au chapitre 12, peut dans une large mesure tre lui
aussi rang sous la prsente rubrique des comportements mis sous tutelle : il sagit
en effet des comportements dpargne de prcaution en vue de la pension, en vue
de couvrir les risques de mise au chmage, de maladie, dinvalidit, etc. Le fait que
lobligation de participer au systme soit instaure peut tre expliqu en invoquant
une prsomption publique de ce que, laisss eux-mmes, les agents conomiques
ne prendraient pas des dcisions suffisamment prudentes pour assurer leur propre
bien-tre au cas o ces circonstances difficiles surviendraient.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 289
Enfin, il apparat comme typique de notre poque de voir les gouvernements
soccuper beaucoup de technologies nouvelles et, par l, promouvoir linnovation
et les investissements de modernisation. Nous avons longuement expos aux
chapitres 8 et 12, et nous dvelopperons encore aux chapitres 20 23, le rle
des investissements en gnral dans lconomie, et la manire dont les dcisions
prives qui les concernent trouvent leur expression sur le march des capitaux. Les
nombreuses interventions publiques que lon observe cet gard (en plus des
investissements que ltat fait pour son propre compte, tels que les travaux publics ;
cf. infra), sous formes de subventions diverses des projets dentreprises prives,
sont elles aussi lexpression dune croyance, au niveau des autorits publiques, en
linsuffisance des investissements qui se feraient sans elles. Implicitement, lauto-
rit publique agit comme si elle considrait que le secteur priv est myope, ou
insuffisamment dynamique ; elle met ainsi sous sa tutelle une partie des choix
intertemporels de la socit.
b Des choix europens de socit
Il faut mentionner que ces formes dintervention de ltat sont trs typiques du
modle europen de socit, voqu ds le chapitre 2 de cet ouvrage. Si par ces
divers aspects nos tats interviennent pour des montants parfois trs importants
dans lallocation des ressources, cest parce quils sont anims par des considrations
de solidarit entre les citoyens, par opposition lindividualisme exacerb dont fait
souvent preuve le monde anglo-saxon. Des valeurs humaines importantes sont en
cause ici, dont on peut dire que lEurope a eu linitiative dans lhistoire conomique
des socits dveloppes, et dont elle continue aujourdhui donner lexemple.
Section 15.2
Les interventions productives
Comme annonc au chapitre prcdent, cette catgorie dinterventions correspond
aux cas dans lesquels lautorit publique adopte elle-mme un comportement de
producteur. Nous distinguerons quatre situations dans lesquelles cela se prsente.
1 Production publique en concurrence avec le secteur priv
Si lgalit des prix aux cots marginaux, et donc lefficacit conomique, ne sont pas ralises
dans les structures de march monopolistiques, elles ne le sont pas davantage dans les autres
structures que nous avons tudies au chapitre 11 : oligopoles, marchs produits diffrencis,
ou marchs protgs par des barrires lentre.
Face ces causes structurelles supplmentaires dinefficacit conomique dans bien des
industries, lautorit publique utilise galement les trois instruments dintervention dcrits
propos du monopole : fixation autoritaire des prix, taxation des profits, ou nationalisation des
entreprises du secteur. Mais ceux-ci sajoute cette fois une quatrime possibilit : celle qui
290 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
consiste faire coexister, au sein dune mme industrie, une ou plusieurs entreprises publiques
avec les entreprises prives. Ces deux types dentreprises se trouvent alors en concurrence.
En gnral, la prsence dentreprises publiques oprant en concurrence avec des partenaires
privs vise inflchir lvolution du secteur dans un sens diffrent de celui qui prvaudrait sponta-
nment si le secteur en cause restait purement priv.
Dans dautres secteurs, leffet de la prsence productive publique peut tre dassurer un plus
grand degr de diversification de loutput ; cest notamment le cas lorsquil sagit de biens ou services
mis sous tutelle au sens de la section prcdente. Ainsi dans bien des pays ltat fournit-il de
lenseignement public ct de lenseignement priv, et en concurrence avec lui. Il en va de
mme lorsque coexistent des hpitaux publics et privs.
Dans ces exemples, ltat agit, comme on le voit, en vue dun objectif spcifique , au sens
donn cette expression la section 14.3.
En ce qui concerne lobjectif de lefficacit conomique, lanalyse ne fournit cependant pas,
dans son tat actuel, de propositions trs prcises sur les effets de ce type de concurrence mixte
entre secteurs priv et public. On ne saurait donc dire si, de ce point de vue, la collectivit y gagne.
Cest pourquoi les dtracteurs de lexistence dactivits de ce genre statut public sont nombreux.
2 Production publique en monopole :
les grands services publics
La simple observation de la vie conomique quotidienne fait constater que dans
certains secteurs, la production est uniquement publique ; lentreprise dtat qui
lassure est ds lors en situation de monopole.
Dans la plupart des pays du monde, il en est ainsi des transports urbains par
exemple, en Europe occidentale, cest le cas aussi pour les chemins de fer, et la
distribution deau; ce lest souvent pour la distribution de gaz et dlectricit.
Ces secteurs dactivit sont habituellement appels les services publics
expression dailleurs quelque peu ambigu, qui doit tre entendue comme portant
non pas sur la nature de loutput que ces entreprises fournissent, mais sur le fait
quelles appartiennent ltat.
Du point de vue de lanalyse conomique qui est le ntre ici, trois questions se
posent leur sujet : comment se fait-il que ce soient des monopoles ? dautre part,
si ltat veut les grer en vue des objectifs dintrt gnral noncs la section 14.2,
comment doit-il faire ? Maximiser le profit, ou autre chose ? Enfin, peut-on tre
assur que les services publics sont effectivement grs en vue de lintrt gnral ?
a Pourquoi des monopoles publics ?
Lexistence de grands services publics en monopole dans nos conomies mixtes a,
dans chaque cas, une origine factuelle dont nous laisserons la recherche aux
historiens
6
. On peut toutefois prsenter aussi un argument de logique conomique
6
Ainsi par exemple, le monopole public du service des postes tait justifi lpoque o ce service constituait,
pour les rois et les princes, le seul moyen de communication rapide et largement rpandu; tant ainsi un instrument
essentiel de lexercice de leur pouvoir, il et t inconcevable pour eux den laisser la matrise des personnes ou
entreprises sur lesquelles ils nauraient pas une autorit sre et absolue. Aujourdhui, le pouvoir sexerant par
dautres moyens, une structure de monopole ne se justifie plus. Effectivement, ce monopole est en cours de
disparition, aujourdhui, dans tous les pays de lEurope occidentale.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 291
pour expliquer comme suit leur constitution : chaque fois que les rendements
dchelle dune activit savrent tre croissants, on sait davance que la production
tendra tre monopolistique, ceci entranant presque invitablement une politique
de prix excessifs par rapport aux cots marginaux, et de quantits doutput
infrieures ce qui serait souhaitable sur le plan de lefficacit. Aussi arrive-t-il
naturellement que le secteur public, sans mme attendre que le secteur priv ne
constitue le monopole en question, sinstalle demble et fasse confirmer son
monopole par la loi.
Il sagit l de largument dit du monopole naturel : il explique dune part
lexistence de ces monopoles par le caractre croissant des rendements dchelle,
et dautre part leur statut public par le souci de lautorit de ne pas laisser des
intrts privs particuliers profiter de cette structure pour sapproprier des rentes
dont lorigine est contraire lefficacit.
Dans les faits, beaucoup dactivits dites de service public sont caractrises par
des rendements croissants. Cest le plus typiquement le cas dans les secteurs o il y a
transport (de personnes, de marchandises, ou dnergie) au moyen de rseaux fixes
implants sur ou dans le sol : les cots fixes sont alors trs levs et le cot marginal
trs faible. Il y a donc l monopole naturel, et ds lors appropriation publique.
Toutefois toutes les activits productives publiques ne prsentent pas des
rendements croissants, mme si on les appelle aussi services publics . Aussi,
lorsquelles sont nanmoins riges en monopole dtat (comme celui des tabacs
et allumettes en France), largument du monopole naturel nest pas applicable, et
il faut rechercher dautres raisons leur prsence.
b La gestion efficace des services publics
La rponse la deuxime question (comment ltat devrait-il grer les services
publics ?) est relativement simple, si lon sen rfre au critre de lefficacit cono-
mique. Les propositions que nous avons nonces en cette matire au chapitre 13
impliquent en effet deux grands principes, qui devraient inspirer leurs dcisions :
(1) choisir les inputs de manire minimiser les cots totaux; (2) choisir des prix
gaux aux cots marginaux. Cette politique est la mme que celle de rglementation
dun monopole priv expose la section prcdente. Elle sillustre donc par les
mmes figures 15.1A et 15.1B.
Le deuxime de ces principes dcoule videmment de la proposition du cha-
pitre 13, qui fait de lgalit des prix aux cots marginaux une condition ncessaire
de lefficacit dans lconomie. En fait, la concurrence ne pouvant exister dans le
cas qui nous occupe, cette galit souhaitable ne saurait sinstaurer spontanment ;
mais en limposant comme une consigne de gestion aux entreprises quil contrle,
ltat a la possibilit de faire rgner une efficacit qui autrement nexisterait pas
(dans le cas de rendements croissants de la figure 15.1B, ltat peut couvrir le dficit
par les impts quil collecte par ailleurs).
Quant au premier principe, il se justifie intuitivement ds linstant o lon ralise
que toute production publique qui se ferait un cot total suprieur au cot mini-
mum implique lutilisation dun excdent de ressources par rapport ce qui est
ncessaire ; or ceci prive lconomie des productions, et donc des consommations,
que lon pourrait raliser ailleurs avec cet excdent. Donc la non minimisation des
cots est contraire lefficacit.
292 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
c Les incertitudes de la gestion publique
Quant la troisime question (celle de savoir si ltat se comporte en fait comme
il est recommand ci-dessus), le jugement doit tre trs rserv.
On peut assurment citer quelques exemples de grandes entreprises publiques
sefforant dappliquer dans leur gestion les principes de lefficacit conomique ;
ainsi, le premier et le meilleur dentre eux est sans conteste lectricit de France
(monopole public de la production et de la distribution de llectricit dans ce
pays), dont les dirigeants ont men explicitement des politiques dans ce sens depuis
plus de quarante ans.
Mais dans beaucoup dautres cas, et dans bien des pays, ces principes sont
superbement ignors. Dune part en effet, labsence de maximisation du profit fait
perdre du mme coup un puissant stimulant la minimisation des cots et
lefficacit dans la gestion quotidienne. Dautre part, labsence de concurrence
dispense les dirigeants de dynamisme en matire de techniques nouvelles, et surtout
de cration de produits ou services nouveaux.
Enfin, des considrations politiques de toutes sortes prennent frquemment le
pas sur les critres conomiques dans le recrutement du personnel, le choix des
investissements, et la fixation des tarifs. Dans les faits, les Services publics ne sont
souvent que le lieu de rencontre dintrts et de groupes de pression divers (lobby
de la presse pour obtenir des tarifs de faveur et puissance des syndicats la Poste ;
industriels fournisseurs de matriel aux socits publiques de transports urbains,
etc.), qui cherchent y faire prendre des dcisions qui les arrangent, plutt que de
promouvoir lintrt gnral.
Face cette ralit qui laisse des doutes sur la performance productive des services
publics, lconomiste ne peut quesprer que les outils de sa discipline soient
graduellement adopts par ceux qui exercent la haute fonction publique dans ces
secteurs, et que ceux-ci substituent la rationalit et le calcul conomiques au jeu
difficilement matrisable des groupes dintrt particuliers. Par ailleurs, on peut
souhaiter lintroduction de systmes incitatifs au sein des administrations, suscep-
tibles de favoriser un comportement plus efficace dans la gestion.
3 Adjudications et commandes publiques
Une troisime forme dintervention productive est celle dans laquelle ltat fait
produire pour son compte divers biens et services par les entreprises prives. Ce
peut tre des biens courants, comme par exemple du mobilier pour ses bureaux,
ou du matriel militaire pour ses forces armes ; ce sont aussi des fournitures plus
complexes comme des btiments, des routes et autoroutes, des canaux, ou des
installations portuaires.
Commandes publiques La premire catgorie de ces exemples est ce que lon
appelle les commandes publiques : ltat est ici un acheteur comme un autre
sur les marchs des biens en question, et sa demande vient donc sajouter celle
des agents conomiques privs ; cette demande est videmment susceptible,
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 293
lorsquelle est importante, dinfluencer substantiellement lquilibre qui prvaut
sur ces marchs, de transformer par exemple une situation de rationnement des
offreurs en rationnement des demandeurs, et dinduire par l des hausses de prix
mme sil se comporte passivement en price-taker. Au contraire, ltat peut aussi
chercher faire baisser les prix en menaant de ne pas passer la commande.
Adjudications Plus importante sur le plan quantitatif est la seconde catgorie
des exemples cits. Il sagit ici de ce que lon appelle communment les travaux
publics , qui sont habituellement traits par un ministre spcialis portant
dailleurs ce nom. Le caractre complexe des fournitures requises implique que
chaque projet de travaux publics constitue une entit en soi pour laquelle il ny a
pas de prix de march directement observable. Aussi ltat procde-t-il alors par
adjudication : il dfinit dans un cahier des charges ce quil veut voir
construire ou raliser, il fait connatre celui-ci publiquement, et il demande aux
entreprises prives intresses de faire une soumission, cest--dire de proposer
une somme globale pour laquelle elles sont prtes excuter le contenu du cahier
des charges. Ltat retient alors la soumission qui, qualit gale, est la moins
coteuse.
Il sagit donc dune sorte de mise aux enchres. La possibilit pour plusieurs
entreprises de soumissionner cre videmment de la concurrence entre elles ; et la
rgle dattribution de ladjudication loffre la moins chre implique la minimi-
sation du cot, pour la collectivit, des travaux ainsi raliss.
On voit tout de suite que dans son principe le mcanisme des adjudications va
dans le sens de lefficacit conomique, et ce grce la concurrence quil suscite. Il
serait videmment vici ds linstant o les entreprises soumissionnaires senten-
draient au pralable entre elles, par exemple pour ne pas descendre en dessous
dun niveau de cot qui les arrange toutes. Cest pourquoi les tats qui sont
soucieux defficacit conomique organisent les oprations dadjudication de
travaux publics selon des lois trs strictes.
4 Fourniture de biens collectifs
Bien que nous ayons reconnu, la section prcdente, lexistence des phnomnes dexternalits,
le ralisme de notre description de lconomie se rvle encore incomplet du fait de lignorance
dune catgorie de biens conomiques tout fait particuliers, appels biens collectifs .
On entend par biens collectifs des biens dont loffre ne doit pas tre partage entre les divers
consommateurs, mais peut au contraire tre consomme entirement par chacun deux.
Tel est le cas par exemple de la fourniture de services de protection civile et militaire, ou
encore de la fourniture dondes de radio et de tlvision. Pour prciser le concept laide de ce
dernier exemple, remarquons que lorsquun metteur de radio met des programmes (la quantit
doutput tant mesure par le nombre dheures dmission), chaque auditeur peut couter la
totalit du programme, cest--dire consommer la totalit de loutput ; alors que pour les biens
qui ne sont pas collectifs , tels que le pain par exemple, si un consommateur consommait la
totalit de loutput, les autres ne pourraient plus rien consommer du tout. Il sagit donc dune
caractristique physique du bien en question.
15.2
294 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Une analyse dtaille des proprits des biens collectifs qui dpasse le cadre de cet ouvrage
montre que la vente de ceux-ci moyennant un prix nest pas, en gnral, une mthode
praticable. Les entreprises prives qui les offriraient ne pouvant ainsi faire de recettes, elles ne
sauraient couvrir leur cot ; elles ne seront donc pas amenes produire de tels biens. Or certains
dentre eux peuvent savrer tout fait indispensables : les autorits publiques dcident alors de
les fournir elles-mmes unilatralement et gratuitement, en couvrant le cot de leur production
au moyen de ressources provenant de limpt.
Ici comme pour tous les autres cas dintervention publique que nous avons exposs, cest par
les votes des assembles dlibrantes (communales, provinciales, ou nationales) que sont prises
les dcisions de fournir ces biens et services collectifs . Par ailleurs, les problmes voqus plus
haut propos des incertitudes de la gestion publique sont assurment prsents ici aussi, et
mme dautant plus que labsence de recettes lies lactivit ne donne pas toujours loccasion de
se rendre compte dans quelle mesure elle est apprcie par ses bnficiaires, cest--dire, en
termes conomiques, si celle-ci vaut ce quelle cote.
Toutes les formes dinterventions publiques productives qui nous ont occups
dans cette section posent lanalyste microconomique un mme problme
fondamental : celui de lhypothse de comportement quil convient dadopter pour
expliquer les dcisions des agents conomiques dans ce secteur.
Pour toutes les formes de production prive, nous avions retenu aux chapitres 5
et 10 la maximisation du profit, celle-ci se justifiant par le fait que ce dernier cons-
titue finalement une partie du revenu des propritaires des entreprises, et que
ceux-ci ont tout intrt le maximiser.
Dans le secteur public, sil y a profit, il nest pas attribuable des actionnaires ; il
est vers au budget gnral de ltat, les dirigeants tant rmunrs sur la base de
barmes indpendants des rsultats. Que cherchent alors maximiser les acteurs
du jeu conomique dans ce contexte ? Lconomie politique noffre pas de rponse
unanimement accepte cette question. On invoque bien parfois le prestige, le
pouvoir, linfluence, etc. mais ces critres ne conduisent pas une identification
claire de politiques de gestion, de tarification, ou dinvestissement dans les entre-
prises en cause.
Lintrt gnral, tel que reprsent par les objectifs defficacit conomique et
dquit, reprsente sans doute une valeur de rfrence pour bien des reprsentants
de la haute fonction publique. Mais pour tre assur de ce quil inspire effective-
ment les dcisions, et que la performance des entreprises et services publics soit
conforme ce que lanalyse conomique recommande, il est ncessaire que des
incitations appropries soient mises en place. Cest l un domaine important de la
recherche actuelle en conomie publique.
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 295
Section 15.3
Les interventions redistributives
1 La formation des revenus et lquit
Comme nous lavons vu ds le chapitre 2, lorigine des revenus des individus dans
une conomie de marchs se trouve dans la rmunration des facteurs de
production dont ces individus sont dtenteurs : dans le salaire de leur travail, dans
les intrts et dividendes de leur capital, sils ont pargn, et dans les rentes sur
ressources naturelles ou autres sils en possdent.
Or, le montant de chacune de ces catgories de revenus dpend du caractre
productif des facteurs en cause : leur prix tend en effet se former comme
on la vu aux chapitres 5 et 10 en fonction de leur productivit marginale, et au
niveau dtermin par lquilibre prvalant sur leur march. Celui qui ne dtient
que peu de facteurs, ou seulement des facteurs de faible productivit, naura que
de faibles revenus ; et les hauts revenus, quant eux, sexpliquent soit par la
possession de grandes quantits de facteurs, soit par celle de facteurs de trs haute
productivit.
Ces diffrences dans la proprit et la productivit des facteurs impliquent que
la formation des rmunrations par la logique des productivits marginales des
facteursest susceptible dentraner de considrables divergences entre les revenus
finalement obtenus par les personnes.
Selon cette logique, la distribution des revenus reflte aussi lingalit des chances
dans la vie, celle des statuts sociaux, et des pouvoirs quon exerce dans la socit ;
gnralement, ceux qui appartiennent aux tranches suprieures des revenus ou
des fortunes ont accs une meilleure ducation, et un choix plus large dans
lventail des professions.
Ces divergences savrent parfois socialement inacceptables, et la plupart des
socits occidentales, sen tant rendu compte, ont attribu ltat, par voie de
votes parfaitement dmocratiques, le rle dattnuer sinon supprimer les injustices
criantes qui ont pu apparatre dans ce systme.
En somme, si lconomie politique permet daffirmer que le systme des marchs
ralise dans une certaine mesure lefficacit conomique, elle ne dit rien de
semblable sur le plan de lquit. Et par l elle explique que ce soit ltat qui cherche
combler cette lacune, par la voie dinterventions redistributives.
2 La redistribution des revenus
par limpt direct et les transferts
Limpt direct et les transferts sont les principaux instruments par lesquels ltat
peut jouer son rle redistributif.
15.2
296 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Dune part, au moyen dun barme dimposition progressif, il prlve une partie
du revenu de chaque mnage (impt des personnes physiques), et du profit de
chaque entreprise (impt des socits) pour autant cependant que ce revenu
ou ce profit atteignent un seuil minimal en dessous duquel le contribuable est
exonr.
Dautre part, le produit de ces prlvements, auquel sajoute dailleurs celui des
autres impts, est utilis par ltat non seulement pour financer lensemble des
activits que nous avons dcrites aux sections prcdentes, mais aussi sous formes
de subventions directes, appeles transferts, ceux qui en ont besoin : par exem-
ple, allocations devant assurer le minimum vital aux plus dmunis, allocations de
secours en cas de catastrophes naturelles, mais aussi subventions aux organismes
de la scurit sociale permettant le paiement de pensions plus importantes aux
personnes ges, ou des allocations de chmage dcentes lorsque le produit des
cotisations ny suffit plus.
Dans le mme esprit, certaines des activits incitatives ou productives voques
plus haut sont choisies ou renforces dans la mesure o, tout en bnficiant tous,
elles aident spcialement les moins nantis (ducation gratuite, accs la culture et
la sant).
Dans leur rle de promotion de lquit, limpt direct et les transferts oprent
donc dune part en laissant les revenus se former spontanment sur les marchs
selon la loi dairain des productivits marginales ; et dautre part en redistri-
buant ces revenus, via les prlvements sur les plus favoriss et les dpenses au
bnfice des moins nantis. Le vote annuel des impts et des dpenses de ltat
(quon a dcrit la section 14.5 sur le budget de ltat) constitue lapprobation
collective de cette redistribution.
Remarquons cet gard la porte trs diffrente des impts directs et des impts indirects : alors
que les premiers ralisent les redistributions de la faon quon vient dindiquer, les seconds frap-
pent lensemble des consommateurs indpendamment de leurs revenus. Les impts indirects
ont cependant un certain rle redistributif, via leur impact sur les prix des biens et des services
que nous avons examin la section 14.4. En effet, dans la mesure o le taux de ces impts nest
pas le mme pour les biens qui ont tendance tre consomms davantage par les riches que pour
ceux qui sont surtout consomms par les pauvres, il y a redistribution; on peut interprter ainsi,
par exemple, le taux suprieur de la TVA qui est appliqu aux biens de luxe.
3 Lincidence de limpt direct et des transferts
Pour juger les effets des interventions publiques redistributives, il convient de
distinguer deux points de vue : dune part celui de lobjectif dquit lui-mme,
qui est principalement lorigine de ce type dinterventions ; et dautre part celui
du fonctionnement de lconomie en gnral, car celle-ci ne reste pas sans ragir.
Fiscalit et quit Lapprciation des lois fiscales sur le plan de lquit doit
tout dabord viter un travers frquent, qui consiste comparer uniquement le
montant des impts que chacun paie, et dduire de ces seuls montants-l les
considrations de justice ou dinjustice quils inspirent. Ce sont surtout les
riches que lon voit faire ce genre de comparaisons, ce qui sexplique videmment
CHAPITRE 15 LES MODALITS DE LINTERVENTION PUBLIQUE 297
par le fait que, dans le cadre actuel de nos impts directs progressifs (cest--dire,
dont le taux crot avec le revenu), les riches paient effectivement plus dimpts que
les pauvres.
Le bon sens suggre toutefois que sil sagit dapprcier la justice qui rgne dans
la socit, cest le bien-tre auquel les gens ont accs quil faut comparer, et non ce
quils paient en impts. Or ici, le raisonnement conomique lmentaire apprend
que cest le montant de revenu qui reste disponible pour chacun, aprs quil ait pay
ses impts et reu ses allocations diverses qui est dterminant. Ce sont donc les revenus
aprs taxes et transferts quil faut comparer.
Vues de ce point de vue point de vue quon ne peut pas ignorer, nos lois
fiscales, quoique trs lourdes aux yeux de ceux qui paient beaucoup dimpts,
savrent tre telles que, aprs paiement de ces impts, les plus riches restent encore
les plus riches, la plupart du temps. Comment faut-il juger alors lingalit qui
subsiste aprs impts ? Pour beaucoup, lquit nest pas ncessairement lgalit.
Mais les opinions divergent sur le point de savoir comment dfinir le degr accep-
table dingalit des revenus dans une socit.
Il nest pas certain que la science conomique puisse rpondre seule cette
question, qui relve aussi de lthique sociale. On peut nanmoins saccorder
pour trouver peu acceptables les diffrences entre revenus disponibles des uns et
des autres, qui ne savreraient pas explicables par des diffrences dans les
contributions respectives au bien-tre de la collectivit.
Effets de la fiscalit sur lconomie Il faut par ailleurs attirer lattention sur un
deuxime aspect de la fiscalit directe et des transferts : celui de leur incidence sur
lconomie, cest--dire sur les comportements des mnages et des entreprises.
Considrons dabord limpt sur le revenu. Sil sagit de celui des individus, on
peut se demander si la prsence de limpt na pas pour effet de rduire loffre du
facteur de production qui donne lieu ce revenu : rduire loffre de travail, et/ou
rduire loffre dpargne, puisque travailleurs et pargnants ne garderont pas, du
fait de limpt, lintgralit de leur rmunration. Si lon raisonne en termes des
courbes doffre individuelle de ces deux facteurs, limpt a pour effet de provo-
quer un dplacement le long de ces courbes. Ds lors, la rponse la question pose
dpend de la forme de celles-ci ; or nous avons vu aux chapitres 7 et 8 que cette
forme est incertaine. Il en rsulte que leffet de limpt direct sur les quantits
offertes de ces deux facteurs ne peut pas tre prcis a priori. Ceci ne veut pas dire
que cet effet soit nul ou ngligeable ; cela suggre plutt quil faut dans chaque
situation concrte sinterroger sur la forme de ces courbes ce moment-l.
Il en va assez bien de mme pour leffet de limpt sur le revenu des socits : les
analyses microconomiques de lentreprise dans diverses structures de marchs,
dont nous disposons avec les chapitres 4, 5 et 11, ne permettent pas de dmontrer
quen gnral un impt sur les profits rduise la dimension, lembauche, ou
linvestissement de celle-ci (on en a vu un exemple dans ce chapitre dans le cas du
monopole). Alors comment faut-il interprter les plaidoyers incessants des chefs
dentreprises en faveur dallgements de la fiscalit qui les frappe ? Comme une
dfense de leurs revenus en tant que propritaires ou salaris, ou comme exprimant
le fait que limpt des socits modifie le comportement de celles-ci de manire
dommageable pour lconomie ? Sur ce point, la thorie conomique lmentaire
a peu de rponses solides fournir.
298 PARTIE I ANALYSE MICROCONOMIQUE
Tout au plus peut-on mentionner quun concept dit de profitabilit a t mis
en avant pour dfendre lide que linvestissement ne dpend pas seulement du
taux dintrt et des caractristiques intrinsques des projets, mais aussi de
lampleur des profits quils peuvent gnrer. Dans cette perspective, tout accrois-
sement de limpt des socits doit tre interprt comme un frein, et tout
allgement comme un incitant aux investissements productifs.
Mentionnons enfin quau chapitre 26, il sera montr que la fiscalit en gnral
joue aussi un rle trs important au plan macroconomique.
DEUXIME PARTIE
Analyse montaire
16 La demande de monnaie
17 Loffre de monnaie et le systme bancaire
18 Les quilibres montaires
Si la monnaie joue un rle essentiel dans notre vie conomique, les
thories sur sa nature exacte ont t nombreuses et ont suscit bien
des controverses. Considre jusquau XIX
e
sicle comme une
marchandise parmi dautres, on ne lui voyait comme valeur que celle
du mtal prcieux qui lui servait de support. Ensuite, au fur et mesure
que linstrument montaire sest dmatrialis, certains auteurs ont
cru plus raliste de ne considrer la monnaie que comme un simple
voile , un intermdiaire neutre dans le jeu des changes, et sans valeur
intrinsque. Aujourdhui, lon saccorde assez bien sur sa nature et sur
sa valeur propre : la monnaie est le bien liquide par excellence,
proprit lie son rle dans les changes, et qui est aussi la source de
sa valeur. Ceci permet de construire lanalyse montaire en considrant
quil existe une demande pour la monnaie, dont le fondement se
trouve dans le dsir de disposer de liquidit, cest--dire dune rserve
immdiatement mobilisable (chapitre 16) ; quil y a aussi une offre, la
monnaie tant cre par un jeu complexe de comportements des
particuliers et des banques en matire de crdit (chapitre 17) ; et
quenfin sorganisent, sur les marchs montaires, les transactions entre
ceux qui demandent des liquidits, et ceux qui y renoncent en change
dactifs moins liquides et moyennant un certain prix qui est le taux
dintrt (chapitre 18).
CHAPITRE 16 LA DEMANDE DE MONNAIE 301
1 6
La demande de monnaie
Une analyse microconomique de la monnaie doit logiquement commencer par
la demande. Au pralable, il convient cependant de prciser ce quest exactement
lobjet monnaie , bien conomique qui a la proprit singulire dtre celui quon
utilise dans tous les changes.
La section 16.1 dfinit donc la monnaie. Elle le fait en invoquant trois fonctions
que la monnaie exerce dans lconomie, lorsquelle intervient dans les changes et
remplace le troc.
La section 16.2 dfinit la demande de monnaie, sur la base dune thorie des
comportements lgard de celle-ci fonde sur les motifs de la prfrence pour la
liquidit. Ceci conduit la construction de courbes de demandepour la monnaie,
individuelles et collective, qui expriment la dpendance des montants gards liquides
lgard du taux dintrt et du revenu.
La section 16.3 fait le lien avec les budgetsdes consommateurs et la gestion du
cash des entreprises ; elle met ensuite en exergue la quasi-monnaie, qui reflte les
formes et degrs divers de la liquidit dans lconomie.
La section 16.4, enfin, largit les perspectives dautres facteurs explicatifs, et
mentionne aussi le rle jou par les intermdiaires financiers dans la quantit de
monnaie demande dans lconomie.
302 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Section 16.1
Origine, fonctions
et dfinition de la monnaie
1 Les changes, le troc et la monnaie
Au dpart, la prsence de la monnaie dans les conomies de marchs rpond la
spcialisation des agents conomiques : chacun se consacrant la production dun
petit nombre de biens, un mcanisme dchanges est ncessaire pour acqurir les
biens que lon ne produit pas soi-mme.
La forme lmentaire de lchange est le troc, que lon constate dans les socits
primitives. Mais lorsque les changes se dveloppent, le troc savre rapidement
peu pratique. En effet, cette forme de transaction exige une double concidence
des besoins et des contreparties : tout acheteur dun bien quelconque doit trouver
un partenaire qui non seulement possde de ce bien et veuille bien en cder, mais
qui en outre dsire acqurir le bien que lacheteur propose de cder en change.
De plus se pose la question de lexpression des taux auxquels on change, cest--dire des prix.
Dans une conomie de troc, le bien A schange contre le bien B un certain taux, qui est le
nombre dunits de B cdes ou acquises par unit de A que lon achte ou vend, respectivement ;
on lappelle naturellement le prix du bien A en termes du bien B; mais lorsque A schange
contre le bien C, le taux dchange est le prix de A en termes de C, et lorsque A schange contre
le bien D, ce sera le prix de A en termes de D, etc. Plus gnralement, si lon considre n biens, le
troc donne lieu pour chacun deux n 1 prix en termes de chacun des n 1 autres biens, soit
donc n (n 1) prix.
La prsence de la monnaie pallie ces inconvnients : dune part, elle dcompose
lopration de troc en deux transactions : la vente dun des deux biens un parte-
naire, contre de la monnaie, et lachat de lautre bien auprs dun autre partenaire,
toujours contre monnaie. Entre ces deux oprations la monnaie joue un rle
dintermdiaire. Dautre part, n prix suffisent, en ce sens que pour chacun des
n biens un seul prix exprime le taux auquel on lchange contre de la monnaie.
2 Les fonctions montaires
Si la monnaie rend les changes plus faciles, si elle permet dexprimer les valeurs
dchange de tous les biens et si elle spare dans le temps vente et achat, elle apparat,
ce faisant, comme remplissant trois fonctions :
Une fonction de circulation Elle sert de moyen de paiement, reconnu par tous,
dans toutes les transactions. Le fait dtre reconnu par tous comme moyen de paie-
ment dans les changes est une composante essentielle de lexercice de cette
CHAPITRE 16 LA DEMANDE DE MONNAIE 303
fonction, quelle que soit la forme matrielle de lobjet employ comme monnaie :
btail ou tissu en Afrique, cigarettes dans lAllemagne quasi anantie de 1945, jetons
de plastique au Club Mditerrane
Une fonction de numration La monnaie sert de numraire , cest--dire
dinstrument de mesure de la valeur des biens
1
. Elle le fait par leur prix : il sagit
donc de la valeur dchange des biens, qui nest pas ncessairement la mme que
leur valeur intrinsque. Dans la mesure o tous les biens ont un prix dans une
conomie de marchs, la monnaie offre un moyen de comparer tous les biens
entre eux.
Une fonction de rservoir de valeur Celle-ci rsulte de ce que la monnaie
permet de sparer dans le temps les actes de vente et dachat. Lencaisse montaire
obtenue lors dune vente est un pouvoir dachat mis en rserve, qui pourra tre
rutilis lors dun achat ultrieur. ce titre, elle est une forme possible dpargne,
un actif , et joue donc un rle dintermdiaire entre les ressources prsentes et
les biens futurs.
3 Dfinition de la monnaie
Dans une conomie de marchs, est monnaietout bien qui remplit les trois
fonctions montaires de circulation, de numration et de rservoir de valeur.
Du fait quil remplit ces trois fonctions le bien monnaie est aussi qualifi de
liquide .
Cest donc par lidentification de ces trois fonctions que lon dfinit la monnaie,
plutt que par ses caractristiques physiques. Ces dernires ont en effet tellement
volu au cours de lhistoire (volution que nous survolerons au chapitre 17,
section 17.1), que lon sest rendu compte de ce que son existence ntait pas lie
son support matriel (le corpus montaire ), mais bien au rle que joue dans la
socit lobjet quel quil soit appel monnaie par ses membres. cet gard,
cest la proprit de liquidit qui est essentielle.
Il nest pas rare que deux monnaies coexistent en un mme lieu, et rien ne sy
oppose logiquement : les monnaies dor et dargent en sont un exemple du pass
en Europe, et aujourdhui les pays africains, asiatiques ou latino-amricains sont
nombreux dans lesquels circulent en parallle le dollar US (demain leuro?) et la
monnaie locale. Cette circonstance a donn lieu un adage classique, appel loi
de Gresham du nom de son auteur : selon celle-ci, la mauvaise monnaie chasse la
bonne
1
Trs souvent, le bien accept comme moyen de paiement est aussi le numraire, mais ce nest pas ncessai-
rement le cas. Cest ainsi quau Royaume-Uni subsiste encore la Guine, utilise pour exprimer le prix de certains
biens mais le signe montaire nexiste pas puisque dans ce pays on utilise la livre sterling et le penny. LECU, unit
de compte europenne, prdcesseur de leuro, a constitu un numraire pendant plusieurs annes (le budget de
la Communaut europenne par exemple tait libell en ECU pendant les annes 1990), et la fonction de rserve
de valeur tait galement assure puisque lon pouvait dtenir des actifs financiers libells dans cette monnaie .
Mais la fonction de circulation ntait pas ou trs peu exerce : ce ntait pas un moyen de paiement
gnralement admis.
16.1
304 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Lapparition rcurrente de la coexistence de plusieurs monnaies en certains lieux
du monde et sa durabilit dans certains cas laissent quelques doutes sur la validit
de cette loi . Mais elle pose implicitement une question trs importante pour
lensemble de notre tude de la monnaie : que sont une bonne et une mauvaise
monnaie ?
Pour y rpondre, nous aurons besoin de clarifier au pralable, dans la suite de ce
chapitre et dans les deux suivants, en quoi la monnaie est un bien conomique.
Section 16.2
Le comportement des demandeurs
de monnaie
1 La demande de monnaie
En approfondissant lexplication de la troisime fonction, se dcouvre le fonde-
ment le plus important de la demande de monnaie. Contrairement aux auteurs
classiques pour lesquels la monnaie remplissait avant tout les deux premires
fonctions et ntait pas dsire pour elle-mme, il est devenu clair, pour les cono-
mistes du XX
e
sicle, que la monnaie nest pas seulement demande pour tre
immdiatement dpense, mais aussi en vue dtre conserve plus ou moins
longtemps.
En ce sens, la demande de monnaieau cours dune certaine priode de temps est
le montant des sommes acquises pendant cette priode, quun agent conomique
choisit de conserver sous forme liquide.
Il y a alors constitution dencaisse , dont la dtention se justifie exclusivement
par sa liquidit.
Par agent conomique, nous entendons ici non seulement les mnages, mais
aussi les entreprises (qui demandent la monnaie pour leur fonds de roulement )
et ltat (qui, lorsquil ne dispose pas de la planche billets comme on le verra plus
loin, doit aussi disposer dun fonds de roulement pour les paiements quotidiens
quil a faire).
Comme il sagit dun choix, la demande de monnaie peut tre insre dans la
thorie des choix du consommateur en ce qui concerne les mnages, et dans celle
du producteur en ce qui concerne les entreprises. La dtention de liquidits par
ceux-ci, qui intervient pour les motifs qui seront exposs ci-dessous, est alors
explique comme un lment concourant la satisfaction individuelle pour le
premier, et au profit pour le second. Dans le cas de ltat, lexplication de sa
dtention de liquidits relve quant elle des dcisions politiques du Ministre des
Finances.
16.2
CHAPITRE 16 LA DEMANDE DE MONNAIE 305
2 Les motifs de la prfrence pour la liquidit
Trois motifs expliquent pourquoi les agents conomiques prfrent garder sous
forme liquide une certaine fraction de leurs avoirs :
Un motif de transaction : la succession des recettes ntant pas concomitante
celle des dpenses, chaque agent conomique trouve utile de tenir une certaine
encaisse afin de pouvoir effectuer les transactions au moment dsir. Cette
dtention lui permet en outre dviter le cot quimpliquerait la reconversion en
monnaie de ses actifs, sil les plaait tous sous forme non montaire.
Un motif de prcaution : certaines recettes ou certaines dpenses tant
alatoires, lagent conomique juge souvent prudent de dtenir plus de signes
montaires que ne ncessitent les transactions prvues de manire certaine ; et ceci
dautant plus que la conversion dactifs non montaires en monnaie implique
toujours un dlai.
Un motif de spculation : lobjectif est ici de disposer de liquidits en vue de
profiter des mouvements des prix sur les marchs pour raliser une bonne affaire.
De manire plus prcise, sinon plus complexe, un agent conomique dtient de la
monnaie pour motif de spculation lorsquil sattend une baisse des prix telle que
son encaisse montaire jouira dun gain en pouvoir dachat suprieur celui quil
attend des autres placements.
3 Construction de courbes de demande de monnaie
Si les motifs de la prfrence pour la liquidit expliquent la demande de monnaie,
ils indiquent aussi quels sont les facteurs conomiques qui font varier cette
demande, ainsi que le sens dans lequel ils agissent. John Maynard KEYNES, auteur
de cette analyse, identifie deux facteurs : dune part le taux dintrt, et dautre part
le revenu.
Le niveau du taux dintrt influence ngativement la demande de monnaie.
En effet, plus il est lev, plus important est le sacrifice financier d au fait de la
dtenir comme telle, plutt que de la placer (et la rendre illiquide ) pour toucher
ce taux. En dautres termes, le taux dintrt est le cot dopportunit
2
de la dten-
tion de monnaie. La demande de monnaie apparat ds lors comme une fonction
dcroissante du taux dintrt.
Le niveau du revenu influence au contraire positivement la demande de
monnaie. Plus il est lev, plus importants sont en effet les divers achats de biens
de consommation et autres, et donc plus grande est la quantit de monnaie quil
faut dtenir pour faire ces transactions. On reconnat videmment ici le motif de
transaction; mais celui de prcaution intervient dans le mme sens : plus le revenu
est lev, plus grande aussi est la rserve que lon peut se permettre cette fin. La
demande de monnaie apparat donc comme une fonction croissante du revenu.
2
Notion dont on se rappellera la forme gnrale dfinie au chapitre 6 (section 6.1).
306 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Ces deux arguments sappliquent aussi bien la demande de liquidits dun
mnage consommateur qu celle dune entreprise, o la recette totale joue le rle
du revenu.
Les figure et relation 16.1 rsument ds lors lanalyse : revenu ou recettes
donns, la demande de monnaie apparat comme une courbe descendante de
gauche droite en fonction du taux dintrt ; et les variations du revenu ou des
recettes entranent des dplacements de cette courbe vers la droite en cas de hausse,
et vers la gauche en cas de baisse.
Enfin, les courbes individuelles de demande de monnaie peuvent tre addition-
nes horizontalement , comme on la fait au chapitre 9 pour les autres biens
conomiques, et former sur le march montaire une courbe de demande collective.
Celle-ci aussi est dcroissante en fonction du taux dintrt et croissante en fonc-
tion du revenu. La courbe collective a donc la mme allure que la courbe de la
figure 16.1 et cest comme telle que nous emploierons cette courbe dans la suite.
Section 16.3
Monnaie, contrainte de budget
et quasi-monnaie
1 La place de la monnaie
dans la contrainte de budget du consommateur
Revenant la demande individuelle, comment sarticule la demande de monnaie
ainsi dfinie avec les autres choix du consommateur tudis aux chapitres 3, 7,
et 8? En particulier, comment viter la confusion avec ce que nous avons appel
loffre dpargne ? Ceci peut tre lucid en examinant la place que tient la demande
de monnaie dans la contrainte de budget du consommateur.
Fonctions de demande de monnaie
Relations 16.1 Figure 16.1
Expression gnrale de la fonction de demande de
monnaie reprsente par la figure 16.1 :
M M i R =
d
( ) ,
o M dsigne la quantit de monnaie dtenue, R le
montant du revenu, et i le taux dintrt qui peut tre
obtenu en cas de placement (renonciation la liquidit).
La fonction est croissante par rapport R, et dcrois-
sante par rapport i, cest--dire :

M
R
M
i
> < 0 0 et
(%)
i
(EUROS) M 0
M
d
(i, R
2
)
M
d
(i, R
1
)
CHAPITRE 16 LA DEMANDE DE MONNAIE 307
Lintroduction de lpargne dans lanalyse du comportement des individus
conduit rcrire sa contrainte de budget du chapitre 3 sous la forme :
p q p q S R
b b v v
+ + =
o S dsigne le montant pargn ; ou encore, plus simplement, comme on la fait
au chapitre 8 :
C S R
0 0
+ =
puisque les consommations de bire q
b
et de vin q
v
ainsi que lobtention du revenu
R sont supposs avoir lieu au temps 0.
Lexpression montant des sommes acquises pendant une priode , qui figure
dans la dfinition ci-dessus de la demande de monnaie, dsigne videmment le
montant R
0
, et la priode celle du temps 0. Le montant qui est conserv sous
forme liquide doit ds lors se retrouver gauche du signe dgalit. Mais comment
se concilie-t-il avec les deux montants C
0
et S qui y figurent dj ?
La rponse se trouve dans les motifs de la prfrence pour la liquidit. Les
transactions sur biens de consommation se montant C
0
pendant la priode 0, il
faut que lagent conomique conserve sous forme liquide une somme de cet ordre
de grandeur : cest l sa demande de monnaie pour motif de transaction. Le reste
des sommes acquises R
0
est, forcment, de lpargne.
Mais, contrairement ce qua pu laisser croire le chapitre 8, la totalit de cette
pargne nest pas ncessairement place intrt
3
: en effet, comme cette forme de
placement rend lpargne illiquide pour toute la priode, lagent conomique peut
prfrer en conserver une partie sous forme liquide, cest--dire en monnaie. Cest
l sa demande de monnaie pour motifs de prcaution et de spculation.
3
Par lexpression placement intrt nous nentendons pas seulement lachat dobligations mais aussi
celui dactions, puisque les dividendes jouent pour le placeur un rle comparable celui des coupons dintrt
des obligations.
On voit ds lors que le taux dintrt dter-
mine la fois le montant de la consommation
C
0
par rapport celui de lpargne S (comme
la expos le chapitre 8) ainsi que, en ce qui
concerne cette dernire, la rpartition de celle-
ci entre diverses formes de placement : forme
illiquide, dans le cas du placement intrt
(placement par ailleurs dautant plus impor-
tant que le taux dintrt est lev), et forme
liquide, dans le cas du placement en monnaie.
Dans tout ceci il sagit du taux dintrt de long
terme, celui dont nous traitions au chapitre 8
en matire dpargne et linvestissement
Enfin, les placements illiquides peuvent
eux-mmes tre subdiviss en placements
court terme (moins dun an), o ils bn-
ficient de taux dintrt de court terme, et
placements long terme (plus dun an), o ils
sont rmunrs au taux de long terme voqu
lalina prcdent. Dans le premier cas, on
Figure 16.2 Monnaie, quasi-monnaie et pargne
dans la contrainte de budget
QUASI - MONNAI E
PARGNE
PARGNE MONNAI E AU SENS STRI CT
PARGNE
l i q ui d e l i q ui d e i l l i q ui d e
co ur t
t er me
l o ng
t er me
+ S =
0
C
0
R
MONNAI E AU SENS LARGE
308 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
parlera de placements en quasi-monnaie, dans le deuxime, dpargne au sens
strict.
Lensemble de ce qui vient dtre expos est rsum dans le schma de la
figure 16.2.
Une analyse comparable peut tre faite pour la demande de monnaie (et de
quasi-monnaie) des entreprises. Celle-ci sinscrit dans le cadre de leurs objectifs de
profit, dans le temps, et dbouche sur ce que lon appelle la gestion de trsorerie
( cash management ). Mais ce domaine est trop spcialis pour nous y aventurer
ici.
2 La quasi-monnaie
la suite de la figure 16.2, ce que lon appelle communment la monnaie apparat
comme se situant lextrmit dun spectre qui va de la liquidit parfaite
lilliquidit : entre les deux se trouvent divers degrs de liquidit reprsents par
divers types de produits quoffrent essentiellement les banques en matire de
dpts et de prts.
Ainsi, le dpt effectu dans une banque et qui peut tre retir vue est trs
liquide et est assimil la monnaie. En revanche, dans le cas dun dpt terme, le
degr de liquidit est moindre, et dautant moindre que le terme en question est
long : un jour, une semaine, un mois, trois mois On ne parle alors plus de
monnaie au sens strict, mais bien de quasi-monnaie.
Il en rsulte quune analyse de la prfrence pour la liquidit va bien au-del de
ltude de la demande pour la seule monnaie au sens strict. Elle doit tre replace
dans un contexte largi, afin de tenir compte du rle de substitut la monnaie jou
par lensemble des quasi-liquidits . Cest aussi ce qui permet de comprendre le
rle des taux dintrt de court terme sur les marchs montaires.
Section 16.4
Perspectives complmentaires
a Une fonction de demande plus gnrale
Aprs Keynes, divers auteurs et en particulier le professeur Milton FRIEDMAN (de lUniversit
de Chicago), ont insist sur le fait que la demande de monnaie ntait pas seulement fonction du
revenu et du taux dintrt. En ralit, lagent conomique dtermine sa demande de monnaie
en tenant compte de toutes les autres formes possibles quil peut donner ses actifs : sa prfrence
dpendra de leurs rendements et de leurs gains respectifs. La demande de monnaie pendant une
priode donne sera donc essentiellement fonction (relation 16.2) :
CHAPITRE 16 LA DEMANDE DE MONNAIE 309
du revenu : non pas seulement le revenu quotidien, mais lensemble des revenus prsents,
passs ou futurs ;
du niveau gnral des prix
4
: plus celui-ci est lev, plus la demande de monnaie sera leve ;
de la variation des prix durant la priode : plus le mouvement est la hausse, plus la monnaie
demande sera importante ;
du taux dintrt des obligations et du rendement des actions : plus ils sont levs, plus
faible sera la demande de monnaie ;
du rapport entre les richesses matrielles et les richesses humaines (dveloppement de la
personnalit, de lducation, de la culture) : plus on sacrifie aux richesses matrielles, plus
on demande de la monnaie et inversement ;
enfin, dune variable fourre-tout qui reprsente les lments imprvus susceptibles de
favoriser la demande de monnaie. Lauteur est ainsi certain de ne rien avoir oubli !
La conclusion importante est que les liens suggrs entre dune part les niveaux du revenu et
du taux dintrt, et dautre part la demande de monnaie, restent les principaux dterminants de
celle-ci, mais quils ne sont pas les seuls. Le fait que ces liens soient perturbs par de multiples
facteurs provient de ce que la demande de monnaie est lie au reste du patrimoine individuel de
tout agent conomique. Lanalyse de cette demande doit tre intgre dans celle, plus gnrale,
de la gestion de ce patrimoine, celui-ci tant entendu au sens le plus large.
b Les intermdiaires financiers
Enfin, il importe de mentionner le rle jou dans la demande de monnaie par les intermdiaires
financiers, tels que les compagnies dassurances ou les caisses dpargne.
Ainsi, lorsquune compagnie dassurances peroit les primes de ses clients qui dsirent se
prmunir contre certains risques, elle utilise une partie de ces sommes pour des prts un terme
plus long que celui qui aurait sans doute jamais t consenti directement par les assurs. Ces
derniers placent nanmoins leur argent dans cette compagnie, sachant quen sassurant, ils
peuvent rduire leur demande de monnaie aux fins de prcaution. Il en rsulte que la demande
de monnaie tend alors diminuer, puisque les agents conomiques ont dautant moins besoin
de conserver des encaisses improductives. Ces intermdiaires financiers assurent ainsi une
fonction de transformation entre divers types de liquidits (ou actifs financiers). Le rle quils
jouent dans les marchs montaires est considrable.
4
Nous exposerons plus loin (chapitre 22, section 22.4) la manire dont on mesure le niveau gnral des
prix et les problmes que pose leur volution la hausse, appele inflation.
Relation 16.2
Expression de la fonction de demande de monnaie selon Friedman :
M M R P
P
P
t
i r w u =
d
(
d
d
) , , , , , ,
1
o R dsigne le revenu
P dsigne le niveau gnral des prix
1
P
P
t

d
d
est gal au taux de variation des prix
i et r sont respectivement le taux dintrt des obligations et le rendement des actions
w dsigne le rapport entre richesses matrielles et richesses humaines
u est une variable alatoire.
310 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 311
1 7
Loffre de monnaie
et le systme bancaire
Dans le secteur rel dune conomie de marchs, nimporte quel agent peut prendre
linitiative doffrir nimporte quel bien ou service : selon que lintensit de la
demande pour celui-ci permet ou ne permet pas que stablisse sur le march un
prix suffisant pour en couvrir le cot, linitiative de loffreur se poursuivra, ou sera
abandonne.
Dans le secteur montaire, linitiative individuelle prvaut aussi, comme le
montre ci-dessous le rle fondamental jou par les banques commerciales. Mais le
succs nest pas dtermin ici par un lien entre cot de production et prix de vente :
le cot de fabrication de la monnaie est en effet ngligeable par rapport limpor-
tance des fonctions quelle exerce, et surtout par rapport la difficult de les faire
remplir effectivement et sans dfaillance par une monnaie donne. Tout le
problme rside en effet dans le fait que le bien que lon prsente comme monnaie
soit effectivement reconnu comme tel par la totalit des agents conomiques. Du
point de vue de loffreur de monnaie, il sagit donc de susciter la confiance dans
linstrument quil propose.
Pour cette raison, les offreurs de monnaie ne sont pas nimporte quel agent
conomique ; ce sont des agents spcialiss les banques qui offrent la
monnaie : entreprises prives que sont les banques commerciales et institution de
statut public quest la banque centrale.
La section 17.1 dcrit les formes matriellesde la monnaie, puisant dans lhistoire
les lments qui permettent de mieux comprendre ses formes actuelles
La section 17.2, consacre loffre de monnaie par les banques commerciales,
montre comment, par leur rle dintermdiaire entre besoins et surplus financiers
dans lconomie, le crdit quelles accordent est la source de la cration montaire.
En cette matire opre aussi un important processus multiplicatif.
La section 17.3 poursuit lexpos de loffre de monnaie, cette fois par la banque
centrale, sous les formes de lmission des billetset doprations en comptes courants.
La surveillance prudentielle du systme financier complte le rle de la banque
centrale dans loffre de monnaie.
312 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Section 17.1
Les formes de la monnaie
Bien que la monnaie se dfinisse de manire quelque peu immatrielle, comme on
la vu, par les fonctions quelle remplit dans la socit, elle comporte un support
matriel, souvent appel le corpus montaire , dont la nature et la forme ont
beaucoup volu, aussi bien au cours du temps que dans les diverses parties du
monde.
Les trois formes principales de la monnaie dcrites ci-dessous monnaie
mtallique, monnaie fiduciaire et monnaie scripturale sont retenues non seule-
ment parce quelles correspondent dimportantes diffrences de ce corpus ,
mais aussi et surtout parce que la source de la cration montaire est fondamen-
talement trs diffrente selon chacune de ces trois formes. On verra que ce sont, de
manire caractristique, le rle du crdit dans cette cration, ainsi que le type dagent
conomique qui offre ce crdit, qui sont la base des diffrences entre les principales
formes de la monnaie.
1 La monnaie mtallique
Pour quun objet puisse remplir la fonction de circulation, il est indispensable
quun large public ladmette comme jouant ce rle. Cest pourquoi le choix ne
sest le plus souvent pas port sur des objets quelconques mais bien sur les mtaux,
et plus particulirement les mtaux dits prcieux lor et largent. Ceux-ci se
sont presque universellement imposs.
la question de savoir pourquoi les mtaux prcieux ont jou ce rle privilgi (avant lavne-
ment de la monnaie de papier, lpoque moderne, dont on traitera au paragraphe suivant), on
peut donner les lments de rponse suivants : (i) Il fallait dabord que le ou les biens jouant le
rle de monnaie offrent une relle commodit pour un usage courant. De ce point de vue, cest le
fait qu valeur gale les mtaux prcieux offrent moins dencombrement qui les rend prfrables.
La haute valeur unitaire de ces mtaux provenait essentiellement de leur raret
1
, les minerais dor
et dargent tant parmi les moins rpandus. (ii) Il fallait ensuite que ces biens aient un grand
degr dinaltrabilit puisque, devant servir de rserve de valeur entre ventes et achats. Lor et
largent possdent cette proprit. (iii) Il fallait enfin que ces biens ne puissent tre reproduits trop
facilement sans quoi la raret et la haute valeur unitaire mentionnes en (i) auraient disparu.
Il intervint enfin un autre fait : lorigine, on utilisait des lingots pess loccasion de chaque
transaction. Mais les utilisateurs se sont assez rapidement rendu compte des inconvnients quil
y avait les peser, diviser, rduire tout moment : cest pourquoi, les mtaux furent faonns, et
plus prcisment frapps en pices, dusage plus commode, et comportant une marque ou
une effigie. Cette marque ou effigie servait attester la valeur (cest--dire le poids en mtal
prcieux) de la pice : cest la valeur faciale de la monnaie mtallique
2
. Pour assurer la confiance
des utilisateurs dans cette valeur faciale, certains rois et princes se sont arrog le droit exclusif de
battre monnaie dans leur zone dinfluence.
1
Et non pas dune quelconque valeur intrinsque que possderaient ces mtaux.
2
On attribue Crsus, roi de Lydie en Asie mineure vers 550 avant notre re, la premire frappe de monnaies
dor et dargent dans le monde occidental.
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 313
Tel fut le rle montaire des pices dor ou dargent et mme parfois de cuivre, aux poques
o leur valeur faciale correspondait celle du mtal prcieux quelles incorporaient. Aujourdhui,
la petite monnaie dutilisation courante, dite de billion (ou dappoint), est constitue dalliages
sans valeur apprciable (nickel, bronze, fer) ; son prix de revient est le plus souvent infrieur sa
valeur faciale. Les effigies quelle porte ne sont donc quune survivance du droit rgalien de
battre la monnaie mtallique. En fait, cette monnaie se rapproche de la monnaie fiduciaire.
2 La monnaie fiduciaire
a Lapparition de la monnaie fiduciaire
On peut structurer en trois stades lvolution qui a conduit lapparition dune
deuxime forme de monnaie : la monnaie fiduciaire.
Les dpts de monnaie mtallique Durant les poques qui connurent lusage de
la monnaie mtallique sur une grande chelle, suite au dveloppement du com-
merce, effectuer de longs voyages charg de monnaies dor et dargent ntait pas
sans danger. Par ailleurs, la fraude ntait pas rare : en rognant quelque peu cha-
cune des pices mises, tout en leur conservant leur valeur faciale, les frappeurs de
monnaies accroissaient leurs moyens daction.
Afin de se prmunir contre ces dangers, lhabitude fut prise de dposer les
monnaies mtalliques chez les orfvres (professionnellement bien quips pour le
stockage de mtaux prcieux). Ceux-ci, aprs pese, remettaient un certificat de
dpt portant leur nom en tant qumetteur, par lequel ils sengageaient restituer
son dpt au dposant. Bientt ce furent ces promesses qui se mirent circuler en
guise de moyen de paiement. Une premire tape vers la monnaie fiduciaire tait
ainsi franchie : les utilisateurs avaient en effet confiance en ces bouts de papier
reprsentatifs de dpts de monnaies mtalliques, en dpit du fait quaucune valeur
intrinsque ne puisse leur tre attribue.
De plus, et petit petit, les certificats de dpts furent libells en chiffres ronds,
payables vue et au porteur chez lmetteur, cest--dire quon pouvait les
changer chez lui contre espces sur simple prsentation. Le billet de banque
tait n : en effet, ceux des orfvres qui avaient dvelopp jusqu ce stade-l la
double activit de rception de dpts et dmission de billets staient en fait trans-
forms en banquiers.
Les prts en espces mtalliques Jusque-l, ces banques ntaient que des
banques de dpt . Mais bientt les banquiers, plutt que de conserver dans
leurs coffres des espces mtalliques inutilises, se mirent les prter une autre
catgorie de clients : les emprunteurs. Lexprience leur permettait en effet de cons-
tater que les billets reus par les dposants, aprs usage par ceux-ci dans leurs
achats, ntaient pas ncessairement prsents, aprs rception par les vendeurs,
la banque mettrice pour les changer contre les espces mtalliques quils repr-
sentaient : au contraire, ces nouveaux dtenteurs utilisaient eux-mmes les billets
pour effectuer leurs propres achats. En fait, une partie seulement des billets tait
prsente au remboursement. Ds lors le banquier ne devait conserver en caisse que
le volume de monnaies mtalliques ncessaire pour faire face ces rembour-
sements-l, et pouvait prter le reste intrt. Les banques de dpt devenaient
ainsi galement banques de crdit .
314 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Les prts en billets et la cration de monnaie fiduciaire Le stade suivant consista
prter non plus des espces mtalliques reues en dpt, mais bien directement
des billets, mis par la banque loccasion de ces prts, et mme sil ny avait pas eu
simultanment de dpt de monnaie mtallique par quelquun dautre. La masse
des billets ainsi mise en circulation devenait alors plus leve que le stock despces
mtalliques prsent dans la banque.
La chose tait possible car ici nouveau, les emprunteurs payant leurs achats
avec ces billets, et les vendeurs poursuivant le mouvement en utilisant leur tour
ces billets pour effectuer leurs propres paiements, une part importante des billets
ainsi mis ntait donc pas non plus prsente au remboursement contre du mtal.
Pourtant tous les billets quelle quen ft lorigine mis en contrepartie de dpts,
ou mis en circulation par des prts bancaires taient garantis changeables contre
espces et payables vue !
Cest ce niveau de lvolution que les banques devinrent cratrices de monnaie,
troisime stade de la formation de la monnaie fiduciaire
3
.
b Trois tapes de renforcement de la monnaie fiduciaire
Cours lgal Au XIX
e
sicle (et mme plus tt dans certains cas), le lgislateur
de la plupart des pays dcrta le cours lgal du billet de banque, lui confrant ainsi
pouvoir libratoire dans le rglement des dettes. On entend par l quaux yeux des
tribunaux, un paiement en billets de banque libre le dbiteur : celui-ci ne peut
tre oblig de payer en monnaie mtallique.
Monopole de lmission Ce nest toutefois pas sans mal que le billet de banque
sest impos comme monnaie gnralement admise. Le systme de son mission
prsentait en effet des risques. Si des porteurs en nombre plus important que prvu
se prsentaient au mme moment au remboursement, la banque ne pouvait tous
les satisfaire. Accorder des crdits de manire inconsidre pouvait conduire ainsi
une situation dilliquidit.
Les banques encouraient aussi un risque dinsolvabilit : si lun de leurs clients
emprunteurs faisait faillite, il ne pouvait rembourser son prt, mais les billets reus
et dpenss restaient en circulation, et pouvaient toujours tre prsents lchange
contre du mtal auprs de la banque qui les avait mis. Si cette dernire prouvait
des difficults faire face ces demandes, tous les dtenteurs des billets portant le
nom de cette banque se prcipitaient pour obtenir cet change avant quelle-mme
ne tombe aussi en faillite ; et si cette faillite survenait, tous les billets mis par cette
banque perdaient videmment leur valeur puisquils ne seraient jamais rembourss.
Le billet de banque en gnral en tant que systme de paiement, cest--dire la
forme fiduciaire de la monnaie, tait mis en danger par ces risques et surtout
par les paniques qui accompagnaient les faillites bancaires. Pour cette raison
lmission de billets, qui depuis lorigine tait laisse la libre initiative des
3
Le grand essor de la monnaie fiduciaire, du moins dans le monde occidental, se situe sans doute au XV
e
sicle,
notamment grce aux Medici qui avaient de nombreuses succursales bancaires non seulement en Italie,
mais aussi Londres, Lyon, Bruges, Genve Au sicle suivant, les Fugger prirent le relais, partir du sud de
lAllemagne.
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 315
banques prives, a t rserve en monopole une seule banque, appele banque
centrale , dans la plupart des pays occidentaux au cours du XIX
e
sicle (mais dj
la fin du XVII
e
en Sude et en Angleterre) cette banque tant soumise depuis
lors des rgles prcises, fixes par ltat, en ce qui concerne lmission de ses
billets.
Aujourdhui, dans pratiquement tous les pays, seule la banque centrale est cra-
trice de monnaie fiduciaire. Elle le fait bien en tant que banque, et ceci explique
que le terme de billet de banque dsigne toujours la monnaie sous sa forme
fiduciaire.
Avec linstauration de la Banque Centrale Europenne en 1999, les onze tats
des pays ayant dcid dadopter leuro comme monnaie commune ont transfr
cette banque le monopole de lmission des billets et des pices.
Dtachement de lor Les circonstances politiques et militaires exceptionnelles
que furent les deux guerres mondiales, ainsi que diverses crises montaires qui les
ont suivies ont amen plusieurs pays dcrter, certaines poques du XX
e
sicle,
linconvertibilit de leur monnaie, ceci signifiant que leur banque centrale ne serait
plus tenue de rembourser en mtal les billets de banque mis par elle. Au cours
lgal de la monnaie sajoutait ainsi le cours forc de celle-ci. Sous ce rgime, les
agents conomiques qui dsirent nanmoins acqurir de lor doivent le faire en
sadressant au march de lor, et non pas la banque centrale.
Les USA ont ainsi depuis 1933 rendu le dollar inconvertible en or, du moins
pour les rsidents ; en 1971, ils ont tendu cette mesure lgard des dtenteurs de
dollars dans le reste du monde. En Europe, cest aussi dans le courant des annes
1970 que les banques centrales ont t dfinitivement libres de lobligation de
convertibilit en mtal des monnaies quelles mettent. Finalement, leuro a t
lanc au 1er janvier 1999 sans quil soit en rien dfini par rapport lor.
Cette volution du dveloppement des monnaies fiduciaires est ainsi marque
par un dtachement progressif de la rfrence mtallique qui leur a donn naissance,
et en particulier lgard de lor qui, aujourdhui, ne joue plus aucun rle direct
dans la dtermination de la valeur dune monnaie fiduciaire. En fait, le cours forc
est aujourdhui gnralis.
3 La monnaie scripturale
La troisime forme de la monnaie est la monnaie scripturale, cre par jeux
dcritures comptables, appele aussi monnaie bancaire . Cest celle qui permet
deffectuer les paiements par de simples jeux dcriture, au dpart des dpts
bancaires utilisables sans pravis, appels dpts en compte courant ou encore
dpts vue .
La monnaie scripturale, ou bancaire, est constitue par les dpts faits par les
agents conomiques auprs des banques commerciales ou de la banque centrale.
Il ne faut pas la confondre avec les instruments par le truchement desquels elle
circule, tels que le chque, les cartes de paiement ou de crdit.
17.1
316 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Le chque est linstrument de base cet gard. Il nest pas la monnaie elle-mme parce quil nest
quun ordre de payer une certaine somme un tiers, ordre donn par le tireur une banque dans
laquelle il a au pralable fait un dpt ou obtenu une ouverture de crdit.
Sans doute le chque (dont lexistence est ancienne) est-il suppl aujourdhui, et mme dans
une large mesure supplant, par dautres instruments ; mais ceux-ci ont tous en commun avec
lui de comporter un lment dcriture manant du propritaire du dpt, criture par laquelle
celui-ci autorise un prlvement sur le dpt. Tel est aussi le cas des cartes bancaires dites de
paiement qui permettent deffectuer des paiements chez les commerants en dbitant distance
un compte en banque
4
, ou encore de retirer des billets dans des distributeurs automatiques. Ces
cartes ne sont pas de la monnaie; ce ne sont que des moyens techniques dutilisation de la monnaie
bancaire, moyennant signature par un code numrique secret. Il en va encore de mme du
tlbanking, cest--dire des ordres de paiement par ordinateur mis partir du domicile du
titulaire dun compte en banque, avec signature par code secret
5
. Et il est donc inexact de parler,
dans ces divers cas, de monnaie lectronique ou de monnaie de plastique .
La forme bancaire de la monnaie ainsi dcrite donne-t-elle lieu cration de
monnaie, comme cest le cas de la forme fiduciaire, ainsi que celle constitue par les
espces mtalliques ? La rponse est affirmative, mais elle demande un expos plus
dtaill, qui sera donn ci-dessous, sur le rle des banques dans le systme montaire.
Remarquons entre-temps quun fil conducteur principal de lvolution mon-
taire est le fait de la dmatrialisation du corpus montaire.
4 La quasi-monnaie
Pour mmoire, rappelons lexistence de ce que nous avons appel la quasi-monnaie,
constitue essentiellement par les dpts terme dans les banques, qui donnent
lieu eux aussi oprations de prt et donc cration de monnaie bancaire.
Il ne sagit plus de monnaie proprement parler, car les montants de ces dpts
ne sont pas immdiatement mobilisables. Ils le sont cependant aisment
6
en cas de
besoin. Le rle quils jouent dans lconomie est ds lors de mme type que la
monnaie au sens strict ; il conviendra de sen rappeler au moment de ltude de la
politique montaire.
5 Le stock montaire et les agrgats qui le mesurent
On appelle stock montaire la masse globale de monnaie qui circule dans
lconomie

;
la suite de lexpos montrera quon peut aussi le dfinir comme :
la somme des actifs montaires dtenus par les agents conomiques non bancaires.
4
Distincte de la carte de crdit , qui ne dbite pas le compte au moment du paiement. Ce dbit a lieu plus
tard et, entre-temps, il y a prcisment crdit.
5
On peut encore mentionner le virement, qui est un ordre donn sa banque par le dtenteur dun compte
vue, de transfrer des fonds de ce compte vers un autre compte, dtenu par quelquun dautre ou par lui-mme,
dans la mme banque ou dans une autre banque.
6
On verra plus loin (chapitres 18 et 25) comment se fait cette mobilisation.
17.2
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 317
De la prsentation qui vient dtre faite, on peut dduire quaujourdhui le stock
montaire de la plupart des pays est compos
de la monnaie fiduciaire (billets et pices) en circulation dans le public
7
, et
de la monnaie scripturale (dpts vue auprs des banques commerciales).
On dsigne souvent par M1la somme de ces deux masses. Elles ont en commun
de constituer des actifs directement utilisables comme monnaie, sans aucun cot de
transformation.
Si lon inclut la quasi-monnaie, cest--dire les dpts court terme (par con-
vention, la Banque Centrale Europenne inclut les dpts jusqu deux ans de
maturit) dans lvaluation du stock montaire, un agrgat plus large est dfini,
auquel on a donn le label M2.
Dans le mme esprit, un troisime agrgat, M3, a t dfini comme la somme de
M2

et dautres actifs caractre quasi montaire, tels que les participations dans
des fonds communs de placement montaires ou encore dautres instruments du
march montaire tels que des crances dtenues court terme sur les pouvoirs
publics (appels certificats de Trsorerie ou T-bills). Ceci revient considrer ces
dpts ou crances comme source de moyens de paiement, mme si un tel usage
requiert pour les mobiliser un dlai encore plus important que dans le cas de la
quasi-monnaie.
En raison de la difficult quil y a de placer certains actifs dans lune ou lautre de ces catgories,
en raison aussi de lmergence de produits nouveaux, dautres dfinitions dagrgats sont encore
apparues, allant jusqu M5 aux tats-Unis.
Lintrt de ces distinctions entre agrgats nest pas seulement celui de dfinitions comptables :
ce quils reprsentent prend une importance considrable lorsquun pays en fait un objet de sa
politique montaire (matire qui sera traite au chapitre 25). Les dfinitions des agrgats nont
alors de valeur que dans la mesure o elles servent les objectifs de cette politique montaire.
Comme ces objectifs varient dun pays lautre, les dfinitions pertinentes du stock montaire
varient aussi.
Section 17.2
Loffre de monnaie
par les banques commerciales
1 Lintermdiation financire
Le graphique du circuit conomique, que nous employons depuis le chapitre 2
pour illustrer la structure fondamentale dune conomie de marchs (figure 2.4),
suggre clairement que la monnaie joue un rle dans pratiquement toutes les
interactions entre agents conomiques que ce soit lors des ventes et achats de
biens et services, ou loccasion de la rmunration des facteurs de production.
7
Les billets stocks limprimerie de la Banque Centrale nont pas de valeur montaire.
318 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Lomniprsence de la monnaie, et surtout la porte exacte de son rle, sont
toutefois incompltement reprsentes par cette image. En effet les comportements
des divers agents conomiques ne sont pas identiques au fil temps, comme on la
vu au chapitre 8 : certains dsirent pargner, naffectant pas la totalit de leurs
revenus lachat de biens et de services ; une partie de ces revenus, et donc de la
monnaie reue ce titre, semble ainsi soustraite au circuit. Inversement dautres
agents, dsirant dpenser plus que leurs revenus, empruntent ; cest le cas par exem-
ple dune entreprise dsireuse dinvestir, ou dun mnage dsireux de construire
une maison; ou encore de ltat lorsque ses intentions de dpenses excdent ses
recettes fiscales et autres.
Ceci conduit faire une distinction entre les agents conomiques qui, ne
dpensant pas la totalit de leurs revenus, sont en surplus financier , et ceux qui,
dsirant dpenser plus que leurs revenus, sont en dficit financier . Le rle du
systme financier est prcisment de mettre en contact, par un circuit spcifique,
ces deux catgories dagents, les seconds pouvant alors obtenir la monnaie
ncessaire leurs dpenses en empruntant auprs des premiers.
a Le financement direct
En change de la monnaie quils cdent, les agents conomiques en surplus financier
acquirent des crances, appeles actifs financiers . De leur ct, les agents
conomiques en dficit financier se procurent cette monnaie en cdant des actifs
financiers, qui de leur point de vue constituent des titres par lesquels ils reconnais-
sent leur engagement. En pratique, ils cdent soit une reconnaissance de dette (par
exemple une obligation), ou mme un titre de participation dans la proprit de
lentreprise (action). Ces oprations seffectuent un certain prix, constitu par
lintrt obtenu par le prteur et pay par lemprunteur, ou par le prix dmission
de laction.
Lorsque le processus se droule directement, lemprunteur se procure imm-
diatement la monnaie auprs du prteur, en change dun actif financier quil lui
remet. Cest le cas lorsque par exemple une entreprise prive ou ltat mettent un
emprunt sous la forme dobligations auxquelles souscrivent les mnages ou dautres
socits. Plus gnralement, le financement est appel direct chaque fois quil a
lieu sans implication dun intermdiaire qui sengagerait lui-mme sur le plan
financier. Dans la pratique, tel est le cas lorsque le contact a lieu par exemple par le
canal dagents de change ou celui de banques qui procdent au placement dobliga-
tions auprs des particuliers ; en loccurrence, ces intermdiaires ninterviennent
pas pour leur propre compte, ils ne jouent en quelque sorte que le rle de guichetier.
b Le financement indirect par les intermdiaires financiers
La situation est diffrente lorsque les intermdiaires achtent de telles obligations
pour eux-mmes, tout en ayant lintention de revendre par la suite ces actifs au
public : dans ce cas, le financement est dit indirect .
En pratique, il nest en effet pas toujours facile pour un emprunteur de trouver
un ou des prteurs qui lui fassent confiance et lui prtent le volume de fonds dsir
selon les modalits qui conviennent. On imagine mal, par exemple, quun mnage
qui souhaite entreprendre la construction dune maison, cherche auprs de divers
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 319
autres mnages les fonds indispensables ; en supposant mme quil rencontre des
candidats prteurs, il est probable que chacun de ceux-ci envisage le prt dune
faon diffrente quant sa dure et son mode de remboursement, pour nvoquer
que ces deux lments. On comprend ds lors quun rle utile puisse tre jou par
des organismes spcialiss, savoir les intermdiaires financiers.
Ce rle est double. Dune part, ils collectent lpargne financire des agents
conomiques en surplus, en mettant toute une gamme de titres dendettement
standardiss : comptes ou livrets dpargne, dpts terme ou pravis, obliga-
tions et bons de caisse, etc., auxquels le public est habitu, et parmi lesquels il peut
choisir en fonction de ses prfrences (dure du placement, taux dintrt,).
Dautre part, ils assurent le financement des agents en dficit financier en leur
octroyant, au moyen des fonds rcolts, des crdits dont les modalits sont adaptes
aux besoins de ces emprunteurs : crdits court terme la consommation ou
long terme lhabitation (crdit hypothcaire), accords aux mnages ; crdits
court ou long terme aux socits, en vue de financer leurs fonds de roulement ou
leurs investissements ; crdits ltat, ou aux pouvoirs locaux (communes, etc.).
Par rapport au financement direct, le financement indirect revient donc
couper en deux lopration de financement : dune part, la collecte de lpargne
financire, dautre part la distribution de crdits. Et grce lintervention des
intermdiaires financiers, le souci de scurit ainsi que les prfrences des prteurs
peuvent tre rencontrs, tout en couvrant de manire adquate les besoins des
emprunteurs.
Financement direct et financement indirect coexistent largement aujourdhui.
Le financement direct sest toutefois dvelopp et internationalis considra-
blement ces dernires annes, tel point que lon parle beaucoup dune vague de
dsintermdiation financire. Les instruments informatiques et tlmatiques
permettant le contact direct entre agents en surplus et agents en dficit y sont pour
beaucoup.
2 La cration montaire par les banques commerciales
a Le crdit cre la monnaie
Le financement indirect que lon vient dexposer se fait essentiellement par le
truchement des oprations de crdit que consentent les intermdiaires financiers,
ces derniers tant essentiellement les banques commerciales.
Ceci entrane une consquence majeure pour lobjet de ce chapitre, savoir :
le crdit bancaire donne lieu cration de monnaie.
En effet, soit lentreprise E devant payer un fournisseur, mais ne disposant pas
des liquidits ncessaires pour faire face son engagement. Sadressant la banque
A, elle lui emprunte la somme en question, dun montant suppos de 1000S. Par
le simple fait daccorder ce crdit, la banque A cre de la monnaie concurrence de
1000S, parce que lentreprise E dispose maintenant de la possibilit deffectuer des
paiements pour ce montant, tandis que dans le reste de lconomie, les signes montaires
disponibles nont en rien diminu.
17.1
320 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Si M tait le stock montaire de lconomie avant loctroi de ce crdit, convenons
de noter M la variation de ce stock la suite de celui-ci, cest--dire la quantit de
monnaie nouvelle cre. On a donc :
M 1000S
La monnaie ainsi cre est videmment de la monnaie scripturale puisque seule
la banque centrale peut aujourdhui crer de la monnaie fiduciaire. Remarquons
de plus que cette cration de monnaie se fait sans utilisation de billets, et sans
intervention pralable dune banque centrale ou daucun organisme dmission.
Dans la suite il nous sera utile de savoir comment une telle opration de crdit
apparat au bilan de la banque A. Cest ce que nous montrons au tableau ci-dessous,
qui est limit la modification du bilan aprs attribution du crdit. Le montant de
ce dernier apparat dune part lactif, tant considr comme une crance que
possde la banque sur son emprunteur ; il apparat dautre part au passif, sous
lintitul du compte vue de lemprunteur, comme un montant (identique) que la
banque lui doit puisque cest ce quelle sest engage couvrir. Ces deux critures
comptables parallles illustrent bien le lien entre crdit accord (actif de la banque)
et monnaie cre (passif de la banque).
Bilan de la banque A
Actif Passif
Crdit la Socit E 1000 Compte vue de la socit E 1000
(crance sur E) (engagement lgard de E)
Total 1000 Total 1000
b Le processus multiplicatif associ la cration montaire
par le crdit bancaire
La cration montaire entrane par lopration de crdit quon vient de dcrire
ne sarrte toutefois pas l. En effet, tout crdit consenti donne lieu dautres
crdits, qui leur tour en gnrent dautres, selon un processus potentiellement
infini ! La quantit de monnaie ainsi nouvellement cre nest toutefois pas infinie,
comme on va le voir par lexpos du processus.
Lorsque lentreprise E dpense la somme de 1000S quelle a emprunte, disons
au jour 1, cette somme, aprs avoir t perue par ses cranciers a bien des chances
au jour 2 dtre dpose par eux, en partie ou en totalit, dans dautres banques
8

que nous dsignerons globalement, pour la facilit de lexpos, comme tant la
banque B. Supposons que la totalit des 1000S soit ainsi vire du compte que dtient
E auprs de la banque A, vers le compte des cranciers de E auprs de la banque B.
En contrepartie de ce nouveau dpt, la banque B se trouve en possession dun
avoir (sous forme de dpt) auprs de la banque A, avoir qui dans le bilan de A se
substitue au montant en compte vue quy possdait E (montant qui a maintenant
disparu). En consquence, les bilans des banques A et B deviennent respectivement :
8
Comme le dit ladage anglo-saxon : loans make deposits.
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 321
Le stock montaire nest pas affect par ce transfert : le compte vue de E la banque A est
simplement remplac par le compte vue de ses cranciers dans la banque B. Quant au dpt de
B chez A, il ne fait pas partie du stock montaire, car il ne sagit pas dun moyen de paiement mis
la disposition de lconomie par lensemble du systme bancaire pris comme un tout unique.
La banque B peut alors se servir de ce dpt pour faire des prts, tout en
gardant cependant une marge de scurit, ou rserve , en vue de faire face des
retraits ventuels.
ce propos,
on appelle coefficient de rservedune banque commerciale le pourcentage du
montant des dpts quelle simpose de conserver sous forme liquide, au lieu de
le prter ses clients emprunteurs.
Si le coefficient de rserve que se choisit la banque B est gal 20%, elle gardera
donc une marge de 200S sur le dpt de 1000S, et envisagera de ne prter que
jusqu 800S.
Supposons quelle dcide dagir ainsi et octroie X, au jour 3, un crdit de 800S.
Supposons en outre, pour simplifier lexpos, que X possde un compte auprs de
la banque A. La banque B peut alors octroyer son crdit X en transfrant 800S
sur ce compte. Les bilans des banques A et B deviennent alors :
Bilan de la banque A au jour 2
Actif Passif
Crdit Dpt
la Socit E 1000 de la banque B 1000
(crance sur E)
Total 1000 Total 1000
Bilan de la banque B au jour 2
Actif Passif
Dpt Compte vue
la banque A 1000 des cranciers 1000
de E
Total 1000 Total 1000
17.3
Bilan de la banque A au jour 3
Actif Passif
Crdit Dpt
la Socit E 1000 de la banque B 200
(crance sur E)
Compte vue dX 800
Total 1000 Total 1000
Bilan de la banque B au jour 3
Actif Passif
Dpt Compte vue
la banque A 200 des cranciers 1000
de E
Crdit X 800
Total 1000 Total 1000
Ds linstant o ce prt est consenti, il y a 800T de monnaie nouvelle dans lconomie,
crs par la banque B. En effet, les dposants des 1000S (les cranciers de E) peuvent
toujours en disposer par chques et virements sur la banque B, tandis que les 800S
peuvent eux aussi tre utiliss par ceux qui les ont emprunts.
322 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
La quantit totale de monnaie nouvelle injecte dans lconomie lissue de
cette deuxime tape du processus devient ds lors gale :
M + 1000 800 S S
ce qui peut aussi scrire
M + 1000 1 0 8 S ( ) ,
o 0,8 est la fraction du dpt que la banque B ne conserve pas en rserve, cest--
dire le complment lunit du coefficient de rserve.
Pourquoi la banque B na-t-elle pas prt la totalit des 1000S reus des cranciers ? Tout
simplement parce que ceux-ci peuvent tout moment utiliser leur compte, par exemple pour le
transfrer dans une autre banque. Si les 1000 taient prts, B devrait rclamer le rembour-
sement de ce prt afin dtre en mesure de faire face un tel retrait, ce qui nest pas possible si le
crdit a t accord pour une longue priode. Par contre, le compte vue que B dtient auprs de
A peut bien lui permettre de faire face ses obligations. Mais alors, pourquoi B ne conserve-t-elle
pas 100% des dpts reus ? Parce quelle sait que statistiquement, sur lensemble des dpts
collects, une fraction seulement peut-tre mobilise de manire inattendue par leurs titulaires.
Par ailleurs, les crdits accords sont une source de profit pour la banque. Elle va donc sefforcer
de grer au mieux sa rentabilit, tout en assurant sa liquidit, cest--dire sa capacit faire face
des retraits de dposants.
Mais les 800S nouvellement prts sont leur tour utiliss, et finissent par se
retrouver dposs dans une banque que nous appellerons C.
Le processus multiplicatif se poursuit ds le moment o la banque C dcide
son tour de ne pas conserver en caisse la totalit de son dpt. Si elle considre
galement quune rserve de 20% suffit, elle prtera 0,8 800S 640S, et ne
gardera que 160S.
Par le crdit de 640S ainsi injects dans le circuit, un montant quivalent de
monnaie bancaire nouvelle est cr par la banque C.
Globalement la quantit totale de monnaie nouvelle cre dans lconomie
lissue de cette troisime tape du processus est de :
M + + 1000 800 640 S S S
cest--dire
M + +
( )
+ +
( )
1000 0 8 1000 0 8 0 8 1000
1000 1 0 8 0 8
2
S S S
S
( ) ( )
( )
, , ,
, ,
Mais le crdit de 640S donnera lieu lui aussi de nouveaux dpts, dans la
banque D par exemple. Ceci lui permet ds lors de faire aussi des prts. Si elle
adopte un coefficient de rserve de 20%, ses prts se feront concurrence de
0,8 640S 512S, sa couverture tant de 128S. Par ce crdit, un montant gal de
monnaie bancaire nouvelle est cr, ce qui entrane au niveau global, cette quatrime
tape du processus, une quantit de monnaie nouvelle gale
M + + +
( )
1000 1 0 8 0 8 0 8
2 3
S , , , ( ) ( )
CHAPITRE 17 LOFFRE DE MONNAIE ET LE SYSTME BANCAIRE 323
Le processus peut ainsi se poursuivre indfiniment. Remarquons cependant
que la somme prte chaque stade est de plus en plus petite, puisquelle ne vaut
que 0,8 fois la somme dpose ; la quantit de monnaie finalement cre nest
donc pas infinie. Son montant exact est donn par relation suivante :
M

1000 0 8
0
S ( )
i
i
,
dans laquelle le second facteur nest autre que la somme des termes dune
progression gomtrique de raison 0,8. Un raisonnement mathmatique classique
permet dcrire que cette somme a pour valeur :
1
1 0 8
1
0 2
5


, ,
On a donc
M

1000
1
1 0 8
5000 S S
,
ou, en mots,
la quantit de monnaie bancaire nouvelle cre par le processus multiplicatif des
dpts et des prts, est obtenue en multipliant le montant du crdit initial par
linverse du coefficient de rserve.
En termes arithmtiques, ceci scrit, pour lexemple dont nous avons trait :
M 1000
1
0 2
5000 S S
,
Dans cette relation, le rle essentiel est jou par le coefficient de rserve, soit 0,2.
Comme il figure au dnominateur, on en conclut que
la cration de monnaie bancaire est dautant plus forte que le coefficient de rserve
des banques commerciales est faible
9
.
En principe, chaque banque choisit elle-mme son coefficient de rserve.
Cependant, celui-ci fait lobjet dinterventions des autorits montaires (banque
centrale, ou commission bancaire dans les pays o il y en a une, dote de cette
comptence). Ceci explique et justifie lhypothse, faite dans lexemple prcdent,
dun coefficient uniforme de 20% pour toutes les banques. En fait, sa valeur varie
aux alentours de 10%.
9
On notera la similitude entre la formule du multiplicateur des dpts ci-dessus et celle des multiplicateurs
macroconomiques keynsiens (chapitre 23). Dans ce dernier cas, la propension marginale pargner joue le
rle que le coefficient de rserve remplit ici.
17.2
17.3
324 PARTIE II ANALYSE MONTAIRE
Il est important de remarquer que le multiplicateur ainsi dfini mesure laccrois-
sement potentiel de masse montaire. Lampleur du processus effectif est en effet
influence la baisse par des fuites hors du circuit bancaire.
Un premier facteur de cet ordre est la volont de la clientle des banques de
conserver des avoirs liquides sous la forme de billets plutt que sous la forme de
compte vue. Plus leve est la prfrence du public pour les billets, plus faible est le
multiplicateur du crdit
10
.
Une seconde fuite possible provient du dsir des banques de conserver des
encaisses suprieures la rserve lgale. Il peut en tre ainsi pour des motifs de
prcaution, la suite notamment de la crainte dune dpression conomique ou
dune politique de restriction des crdits par la Banque Centrale.
Enfin, le processus de multiplication peut se trouver limit par la faiblesse de
la demande de crdit, comme cest gnralement le cas en priode de stagnation
conomique, tant dans le chef des socits (crdit dinvestissement notamment)
que dans celui des mnages (crdit hypothcaire par exemple). On peut aussi
voquer un effet de volume absolu : comme au bout dun certain nombre de
tours , les nouveaux dpts et prts ne sont plus que des sommes assez petites, le
processus de multiplication du crdit peut se trouver arrt par les intermdiaires
financiers qui ne souhaitent pas accorder des crdits infrieurs certains montants.
Section 17.3
Loffre de monnaie par la banque centrale
1 La monnaie de banque centrale
Les banques commerciales crent donc de la monnaie en accordant des crdits.
Cependant, cette monnaie na de valeur que celle que les agents conomiques
veulent bien lui prter : le compte vue dtenu par un client auprs de sa banque
nest utilis par lui comme monnaie que si sa qualit est reconnue. Par qualit
on entend ici essentiellement la solvabilit de cette banque. Or celle-ci nest pas
automatiquement assure.
10
Soit b 0,5 le coefficient exprimant la prfrence pour les billets et r 0,10 le coefficient de rserve. Selon
notre exemple antrieur, un crdit initial de 1000 provoque un accroissement total rduit :
M +

_
,

_
,

1
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