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PALOMA MIGRATORIA

Informacion sobre Paloma MigratoriaLa grcil y etrea paloma migratoria (Ectopistes


Migratorius), es un caso emblemtico de extincin de una especie animal. En algo ms d
e un siglo, la paloma migratoria pas de contar con ms de dos mil millones de ejemp
lares en Amrica Del Norte, a desaparecer para siempre del eco sistema terrestre.
Paloma Migratoria
Las palomas migratorias pertenecan al orden columbiforme, el mismo del resto de l
as palomas y trtolas que sobreviven hasta hoy. El tamao de la paloma era similar a
l de una paloma comn, si bien notablemente ms estilizado, lo que favoreca sus inago
tables migraciones anuales.
El aspecto de la paloma migratoria era algo ms llamativo que el de las palomas ac
tuales, sobre todo en los machos, donde se combinaba el rojo en las plumas del p
echo, el azul en las cabezas y dorso, el blanco en el vientre y el negro en el e
xtremo de las alas y cola. Las hembras eran ms menudas y de colores ms opacos.
Acaso el rasgo ms llamativo de las palomas migratorias, eran sus migraciones en m
ultitudes de decenas, o hasta centenas de millones de palomas, un caso nico en la
historia del reino animal. Lo anterior favoreci las variadas leyendas tejidas en
torno a dichas migraciones, como que el sol se oscureca cuando ellas surcaban el
cielo, que los rboles se mecan con el viento generado por sus aleteos o que sus b
andadas llegaban a medir ms de un kilmetro de largo. Cierto es que el tiempo disto
rsiona y agiganta la realidad, pero indudablemente que las colonias de palomas m
igratorias estaban formadas por cientos de miles, o hasta millones de palomas.
Migracin de la paloma migratoria
Las palomas migratorias migraban hacia el noroeste de Estados Unidos para anidar
en las estaciones clidas, y luego retornaban hacia el noreste para hibernar, en
un rea que cubra desde Canad hasta el Golfo de Mxico, e incluso parte de Cuba.
De la anidacin de las palomas naca un solo pichn, del nico huevo que ponan. El pollue
lo slo se alimentaba de los alimentos regurgitados de sus padres y tardaba alrede
dor de dos semanas en dejar el nido. Ya en la adultez, la paloma migratoria se a
limentaba de variadas semillas y pequeos insectos.
1914. La extincin de la paloma migratoria
Desde antao, los indgenas norteamericanos supieron convivir con las palomas migrat
orias, a la cual nunca dejaron de cazar, pero en moderada forma, a la par que su
caza estuvo siempre imbuida en un sentido religioso tribal. Bast que el hombre b
lanco descubriera sus atractivos, para que dicho equilibrio se rompiera para sie
mpre.
En consecuencia, las palomas migratorias fueron indiscriminadamente cazadas por
su grasa, plumas y carne, sta ltima tanto como alimento para ganado, cuanto para e
l hombre, particularmente las clases ms humildes, que premunidas de una honda obt
enan gratuitamente la cena para toda la familia.
A la par de ello, se talaba en forma creciente los bosques donde anidaban. Estos
factores, sumados a que de su anidacin naca una sola cra, merm irreversiblemente su
nmero. Fruto de esto, los ejemplares que iban quedando rpidamente contraan enferme
dades al estar mal alimentadas y sin las suficientes defensas. Las cras de paloma
s nacan debilitadas y en muchos casos, moran antes de emprender el vuelo.
Por si fuera poco, el ejrcito norteamericano se diverta en sus campaas matando a ci
entos de ejemplares probando su artillera.
Ya en 1850 el nmero de palomas migratorias haba descendido ostensiblemente y para
1880, alarmados-tardamente- por esta situacin, los norteamericanos intentaron cria
r en cautiverio a los sobrevivientes. Fue una medida desesperada, tan desesperad
a que contradeca la naturaleza misma de esta especie, y que por tanto slo contribu
y a proseguir con su exterminio, ya que llegada la poca de anidacin, los instintos
de las palomas migratorias en cautividad eran ms fuertes y se abalanzaban una y o
tra vez contra las rejas de sus jaulas, muriendo destrozadas.
En 1900 habra muerto el ltimo ejemplar de paloma migratoria en estado salvaje y el
01 de septiembre de 1914, a las 13:00 horas, en el zoolgico de Cincinnati, muri M
artha, el ltimo ejemplar de esta especie, a avanzada edad. Se sabe con tanta cert
eza la fecha de su muerte, pues as se lo registr en dicha institucin y es hasta hoy
, el nico caso en que se ha constatado con tanta rigurosidad la desaparicin de una
especie. El cadver de la paloma disecado se conserva hasta hoy en el Smithsonian
Institution.
Si bien desde esa fecha y hasta hoy, en reiteradas oportunidades habitantes de N
orte y centro Amrica dicen creer haber visto ejemplares aislados de paloma migratoria
, ningn estudio cientfico lo ha confirmado. Por lo dems, contrariara a su naturaleza
, que la llevaba a formar colonias de miles o hasta millones, el ver slo un ejemp
lar aislado. Por ende, tales aseveraciones responden slo al deseo de ver nuevamente
aquellas inacabables bandadas de palomas migratorias nublando los cielos.