You are on page 1of 7

Los evanglicos en Amrica Latina hoy (Primera Parte)

El 6 de octubre del ao 2002 ms de cuatro millones de personas votaron por


Rosinha Garotinho para gobernadora del Estado de Ro de Janeiro en Brasil.
e trata de una periodista presbiteriana ampliamente conocida! "uien #ue
precedida en el mismo cargo por Benedita da ilva! una lder a#ro$brasilea
mu% popular! miembro de las &sambleas de 'ios ()*. Estas mu+eres
evang,licas han llegado a conseguir ,-ito en la poltica como miembros de
partidos socialistas! % resultan as smbolos de un cambio de los estereotipos
tradicionales con "ue se suele describir a los evang,licos latinoamericanos.
.as historias de estas mu+eres muestran "ue los evang,licos no s/lo estn
contribu%endo a una re#orma del tradicional machismo latinoamericano! sino
tambi,n respondiendo a los desa#os en el campo poltico % social "ue tanto
protestantes tradicionales como pentecostales en#rentan como resultado del
crecimiento num,rico de sus iglesias.
En el presente traba+o me ocupo en particular de la situaci/n de las iglesias
evang,licas. En &m,rica .atina el t,rmino 0evang,lico1 describe bien el
talante! la manera de ser de la ma%ora de las iglesias protestantes. Esto
inclu%e a las llamadas iglesias 0hist/ricas1 "ue vinieron de Europa %
2orteam,rica en el siglo diecinueve! a las iglesias libres "ue resultaron de la
labor de las misiones independientes % a las iglesias pentecostales clsicas
"ue resultaron de obra misionera o de avivamientos locales. .a #uer3a religiosa
dominante sigue siendo la 4glesia 5at/lica Romana! "ue ha pasado por
cambios signi#icativos en las d,cadas ms recientes! pero "ue contin6a
declinando tanto num,ricamente como en su in#luencia sobre la sociedad! a
pesar de los es#uer3os visibles del 7aticano % las +erar"uas locales para ganar
de nuevo in#luencia en la poltico % control de la educaci/n p6blica. 8a%
tambi,n una nueva #uer3a religiosa "ue est emergiendo % "ue podra ser
descrita como para$evang,lica. 9roviene de algunos cat/licos carismticos "ue
rompieron con Roma (caso de la 4glesia &gua 7iva en el 9er6*! de algunas
misiones de las llamadas 0mega$iglesias1 carismticas de Estados :nidos
(caso de la 4glesia 7erbo en Guatemala*! o grupos "ue se separaron de iglesias
evang,licas tradicionales. &lgunas de estas se han conectado con el llamado
movimiento 0neo$apost/lico1 "ue personas como 9edro ;agner se es#uer3an
en controlar desde los Estados :nidos. Estas iglesias para$evang,licas
inicialmente buscan legitimaci/n vinculndose a los evang,licos. in embargo!
su crecimiento num,rico! su desprecio por la de#inici/n teol/gica! su capacidad
de desarrollar #ormas de vida eclesial pertinentes a la cultura pos$moderna! %
su pretensi/n de ser algo nuevo % original! puede convertirlas en una nueva
#uer3a religiosa di#erente tanto de los evang,licos como de los cat/licos.
Crecimiento evanglico
.a prensa estadounidense! tanto religiosa como secular! nos recuerda con
#recuencia "ue en las d,cadas ms recientes en &m,rica .atina se ha dado un
crecimiento notable de las iglesias evang,licas! especial pero no 6nicamente
de las de tipo pentecostal. e ha escrito mucho sobre ese 0crecimiento
espectacular1. .a edici/n ms reciente del libro Operation World <una gua
estadstica generalmente bien in#ormada< hace re#erencia a un total de ==
millones de evang,licos en .atinoam,rica % el 5aribe. &l mismo tiempo
cuestiona otro clculos ms optimistas "ue podran ser el resultado 0en buena
parte de una #orma pentecostal e-uberante de o#recer ci#ras estadsticas1 (2*.
:n anlisis cuidadoso % ms detallado muestra un crecimiento constante en
lugares como 5olombia donde los evang,licos eran >=.000 en el ao )?6>
(0!@AB de una poblaci/n de diecinueve millones* % llegaron en el ao 2000 a la
ci#ra de dos millones (o sea =B de una poblaci/n total de A> millones. 5on la
persistente atenci/n "ue prestan tanto los soci/logos como las +erar"uas
cat/lico$romanas a este #en/meno! %a contamos con numerosos anlisis
cualitativos del crecimiento num,rico "ue nos pueden servir de base para una
re#le-i/n misionol/gica. Comemos por e+emplo el caso de 5hile donde el
9rotestantismo ha estado presente por ms de un siglo. :n estudio reciente de
la :niversidad 5at/lica conclu%e "ue )A!?B de la poblaci/n de ese pas es
evang,lica. Entre las clases sociales ricas el porcenta+e es de apenas 6!2B
mientras "ue en las clases ms pobres 2)B de la poblaci/n se declara
evang,lica (A*. El estudio presta atenci/n al hecho de "ue mientras el
sacerdote cat/lico promedio ha pasado por un mnimo de die3 aos de
#ormaci/n rigurosa! muchos de los pastores evang,licos son autodidactas.
&lgunas investigaciones misionol/gicas han sacado a la lu3 hechos aun ms
perturbadores "ue indican "ue en algunos pases los evang,licos muestran
seales de #atiga % deserci/n. 5on un traba+o de campo mu% cuidadoso % bien
#undamentado! por e+emplo! se ha encontrado "ue un n6mero signi#icativo de
personas de iglesias evang,licas regresan al 5atolicismo o abandonan el
5ristianismo por completo. :no de estos estudios in"uietantes es el "ue reali3/
el soci/logo % pastor Jorge G/me3 en 5osta Rica! en el cual se nos o#recen
ci#ras "ue #undamentan estas tendencias. G/me3 complet/ su investigaci/n en
)??@ % pudo usar muestras sociol/gicas rigurosas de estudios llevados a cabo
entre )?>? % )??). Resumiendo su estudio a#irma! 0apro-imadamente una de
cada dos personas "ue #ueron protestantes en alg6n perodo de su vida han
abandonado la iglesia. 'el casi 20B de la poblaci/n "ue en alg6n momento de
su vida #ue o es protestante! solo )0B era protestante al momento del estudio1
(@*. .a deserci/n ha sido ms alta de lo "ue hubieran podido pensar los
pastores % lderes denominacionales. .os grupos en los cuales la deserci/n es
ms #recuente son los adultos +/venes (entre )> % 2@ aos de edad*! los
hombres! las personas nacidas en hogares protestantes % los cre%entes nuevos
(dentro del primer o segundo ao de su a#iliaci/n*. 8a% una relaci/n directa
entre procesos de discipulado intencional % retenci/n de miembros. .as iglesias
"ue han perdido ms miembros son a"uellas "ue no tienen un plan claro de
discipulado % atenci/n pastoral. Entre las principales ra3ones "ue causan la
deserci/n estn la incapacidad de los "ue desertan para vivir de acuerdo a los
re"uisitos morales "ue las iglesias e-igen! % tambi,n los escndalos #inancieros
% se-uales entre pastores % lderes.
Capacitacin de lderes
Drente a ese crecimiento num,rico constante la capacitaci/n de lderes pasa a
ser una de las tareas ms urgentes. .a educaci/n teol/gica por e-tensi/n #ue
una de las #ormas creativas con "ue algunos misioneros respondieron a este
desa#o en la d,cada de los aos )?60. e trataba de una alternativa #uncional
a las #ormas ms tradicionales de educaci/n teol/gica % capacitaci/n de
lderes. 8a% seminarios % escuelas bblicas denominacionales e independientes
"ue llevan ms de un siglo de servicio % "ue contin6an o#reciendo una valiosa
#ormaci/n para pastores! misioneros % lderes. Junto a estas instituciones ha%
organi3aciones de las llamadas para$eclesisticas tales como la 5omunidad
4nternacional de Estudiantes Evang,licos! Juventud para 5risto! :ni/n Bblica %
Juventud con una Eisi/n "ue han contribuido de manera especial a la
#ormaci/n de lderes laicos % a despertar vocaciones para el ministerio
cristiano.
En el pasado las instituciones teol/gicas eran acreditadas por las iglesias %
denominaciones pero no por las autoridades educativas de los pases
latinoamericanos. e trataba en parte de una condici/n propia de la situaci/n
de minora discriminada por los estados con#esionalmente cat/licos. En este
punto 9uerto Rico #ue una e-cepci/n en el mundo de habla hispana. Es
recientemente! sin embargo! ha habido una tendencia constante % creciente a
elevar el nivel educativo de las instituciones teol/gicas a #in de hacerlas
compatibles con los re"uisitos de las autoridades educativas para as conseguir
valor o#icial para los estudios teol/gicos. 5ierta medida de pluralismo %
aceptaci/n social en sociedades relativamente seculari3adas e-plica esta
b6s"ueda de reconocimiento social. El eminario Bblico .atinoamericano de
5osta Rica conocido por su ,n#asis en la Ceologa de la .iberaci/n se ha
convertido en la :niversidad Bblica .atinoamericana % una escuela ms
conservadora como el eminario Bblico de Eedelln en 5olombia tambi,n ha
ad"uirido nivel universitario. &s estas dos instituciones teol/gicas
independientes han sido acreditadas por las autoridades educativas de esos
pases. 7arios seminarios denominacionales en todo el continente buscan
ahora el mismo nivel. Eientras tanto varias mega$iglesias para$evang,licas
estn creando sus propias escuelas bblicas con un #uerte contenido
carismtico.
&lgunas denominaciones han respondido en #orma creativa a las demandas de
#ormaci/n de lderes en un nivel avan3ado. .a &sambleas de 'ios han montado
un programa semi$residencial por e-tensi/n con varias sedes en &m,rica
.atina! acreditado por su eminario de pring#ield en Eissouri! Estados :nidos.
.a &lian3a 5ristiana % Eisionera ha desarrollado un programa semi$residencial
a nivel de Eaestra! con varias sedes nacionales % acreditado por la
:niversidad Evang,lica de las &m,ricas de 5osta Rica. 8a% varios otros
es#uer3os cooperativos para canali3ar #ondos % personal misionero en #orma
mancomunada con iglesias latinoamericanas! en respuesta a las demandas
crticas de la capacitaci/n de lderes. 9or otra parte resulta mu% di#cil entender
por "u, en un momento como este la Junta 4nternacional de Eisiones de los
Bautistas del ur ha decidido abandonar su signi#icativa participaci/n en la
educaci/n teol/gica! pasando por alto a las iglesias bautistas! a #in de dedicar
todo su personal % sus #ondos a plantar iglesias entre los as llamados 0pueblos
no alcan3ados1.
Cengo la convicci/n de "ue la a%uda para la #ormaci/n de lderes es ho% ms
necesaria "ue nunca debido a "ue las #ormas de lidera3go estn en crisis. .a
#ragilidad institucional es una caracterstica de los evang,licos en &m,rica
.atina! % tanto el cambio cultural como la crisis econ/mica de la regi/n estn
poniendo a prueba la continuidad de la vida institucional. i bien algunas de las
antiguas denominaciones cuentan con una estructura institucional "ue les ha
permitido mantener continuidad en su lidera3go pasando por cambios
generacionales! algunas de las denominaciones ms nuevas en#rentan crisis
en ese sentido. &lgunos lderes de la &lian3a 5ristiana % Eisionera! una de las
denominaciones no pentecostales "ue ms ha crecido en el 9er6 me han dicho
"ue se estaba considerando la adopci/n de una estructura de gobierno de tipo
episcopal. .as mega$iglesias carismticas proponen un modelo pastoral de tipo
autoritario "ue parece ser conte-tual! % "ue conecta bien con la #orma de
lidera3go clerical autoritario pro#undamente arraigada en la cultura cat/lica. .os
escndalos se-uales % #inancieros de algunos pastores de mega$iglesias en
pases como &rgentina % 9er6 han demostrado los peligros de una #orma
autoritaria de lidera3go "ue no tiene control ni directivas claras de rendimiento
de cuentas. En mis via+es por &m,rica .atina he conversado con muchos
pastores de di#erentes denominaciones "ue se ven tentados a adoptar este
estilo autoritario cediendo as a la propaganda "ue dice "ue es la 6nica manera
de conseguir crecimiento num,rico % ,-ito #inanciero.
.a #ragilidad institucional a#ecta tambi,n las estructuras de cooperaci/n
interdenominacional. .a alian3a conservadora conocida como 5F2E.& %
relacionada con la ;orld Evangelical DelloGship parece estar
permanentemente al borde de la e-tinci/n. .a alian3a ecum,nica conocida
como el 5.&4 ha mantenido una presencia institucional ms clara!
especialmente gracias a sus servicios de prensa % comunicaciones. .a &gencia
.atinoamericana (&.5 * provee un e-celente servicio de noticias por internet
"ue cubre la totalidad de &m,rica .atina. u peri/dico mensual Nuevo Siglo es
casi la 6nica publicaci/n impresa "ue o#rece una medida de visibilidad a los
evang,licos. Ftra publicaci/n de ,-ito es Apuntes Pastorales! una revista
trimestral publicada por 'esarrollo 5ristiano 4nternacional. Est ahora en su
vig,simo ao de publicaci/n % tiene una circulaci/n de =0.000 e+emplares en
las &m,ricas! lo cual es un triun#o en un mercado tan disperso % voltil.
Las iglesias y la vida poltica
Canto el crecimiento num,rico como las turbulencias sociales en las d,cadas
"ue siguieron a la revoluci/n cubana de )?=? dieron lugar a grandes
e-pectativas sobre el posible impacto poltico % social de la presencia
evang,lica en &m,rica .atina. Es innegable "ue ha habido un impacto social
signi#icativo por lo menos en tres aspectos di#erentes (=*. 9rimero! las
condiciones sociales de pobre3a % opresi/n se han agravado! % sus vctimas
son principalmente los +/venes % los nios! a#ectados por el terrorismo! la
violencia poltica! la desintegraci/n #amiliar. Drente a todo ello las iglesias %
misiones evang,licas han demostrado una capacidad e-cepcional para
movili3ar recursos % voluntarios creando redes de apo%o a pro%ectos de
servicio. &s por e+emplo la Red 7iva! una iniciativa de la Eisi/n
.atinoamericana! ha conseguido conectar a un buen n6mero de agencias %
personas "ue traba+an con la nie3 en riesgo a lo largo del continente.
egundo! el crecimiento de la iglesia entre las poblaciones indgenas ha
probado "ue el Evangelio tiene un poder redentor al elevar los niveles de vida %
la capacidad de auto$a%uda % auto$gesti/n de la poblaci/n. Estudios de
antrop/logos % soci/logos neutrales de #uera del campo evang,lico han
demostrado este impacto social en pases como Guatemala! E,-ico! Ecuador!
9er6 % Bolivia. Cercero! el crecimiento pentecostal entre los pobres de las
grandes ciudades ha tenido el mismo e#ecto redentor aun"ue en escala menos
visible! %a "ue es ms di#cil de detectar % medir. En cual"uier caso ha servido
para a%udar a los pobres de las grandes ciudades! en sus luchas por sobrevivir
en la selva urbana (6*.
era de esperarse "ue hubiese una progresi/n l/gica de la trans#ormaci/n
social a la acci/n poltica pero despu,s de tres d,cadas de presencia
evang,lica en la poltica latinoamericana las serias dudas % desilusiones han
llevado al punto del sonro+o % la vergHen3a. 8a% estudiosos como 9aul Dreston
del Brasil "ue han venido investigando cuidadosamente el asunto! reuniendo
datos % estadsticas % traba+ando con un e"uipo en di#erentes partes de
&m,rica .atina. 8a% un espectro amplio de e-periencias dentro de dos lneas
generales de acci/n. En lugares como Guatemala evang,licos carismticos
llegaron a situaciones de poder como en el caso de E#ran Ros Eontt luego de
un golpe militar % Jorge errano Elas como resultado de un proceso electoral.
El primero ha tenido di#icultades en la prosecuci/n de su carrera poltica debido
a las acusaciones de genocidio de comunidades indgenas durante las
operaciones militares contra las guerrillas en su gobierno. 9or su parte errano
Elas tuvo "ue renunciar % e-ilarse #rente a las presiones provocadas por la
probada % e-trema corrupci/n de su gobierno. En el caso del 9er6! hubo un
pastor bautista elegido 7ice$9residente % varios evang,licos elegidos en el
5ongreso durante el primer gobierno de &lberto Du+imori. 5on un golpe de
estado Du+imori anul/ al 7ice$presidente % se deshi3o del 5ongreso. .uego en
su segunda elecci/n otros evang,licos llegaron al 5ongreso pero durante su
perodo de gobierno no se puede sealar absolutamente ninguna iniciativa de
legislaci/n o vida poltica "ue de alguna manera re#le+ara la e-periencia social
de los evang,licos de ese pas. .os congresistas evang,licos no mantuvieron
en su vida p6blica ninguna de las caractersticas tpicas de la ,tica social
protestante. & #alta de convicciones polticas bsicas % de claridad ,tica estos
polticos elegidos con los votos evang,licos se de+aron guiar solamente por la
conveniencia personal % el oportunismo! como cual"uier otro poltico sin
convicciones lo hara.
8a%! sin embargo! otra lnea de conducta "ue no debe pasarse por alto.
Eiembros de iglesias tradicionales elegidos para la #unci/n poltica tales como
el metodista Jos, Egue3 Bonino en &rgentina! o los presbiterianos 9edro
&rana en el 9er6 % Jaime Frti3 8urtado en 5olombia hicieron aportes
signi#icativos al debate % la legislaci/n de sus pases basados en su #e
evang,lica. 5on#orme pasa el tiempo ser inevitable "ue ms evang,licos
resulten elegidos en los aos venideros. .os casos %a mencionados de
Rosinha Garotinho % Benedita da ilva tienen "ue entenderse dentro del marco
de la situaci/n nacional del Brasil! pas en el cual los evang,licos tienen la
tradici/n ms antigua de presencia evang,lica en la vida poltica. &s pues! las
iglesias evang,licas son desa#iadas a proveer una pastoral para sus polticos %
los te/logos % pastores tienen la tarea de articular una ,tica conte-tual en lo
social % poltico nutrida de la #e protestante.
El autor! de nacionalidad peruana! es 'octor en Ceologa % en 5iencias de la
Educaci/nI reconocido escritor! con#erencista % docente.
Ideas bsicas de este artculo
). En estos das est emergiendo una #uer3a religiosaJ la iglesia para$
evang,lica. Esta surge de algunos cat/licos carismticos separados % de
las mega$iglesias carismticas o evang,licas tradicionales conectadas
con el movimiento neo apost/lico.
2. En algunos pases los evang,licos muestran #atiga % deserci/nJ muchos
regresan al catolicismo o abandonan el cristianismo por completo.
A. Drente al crecimiento num,rico constante! la capacitaci/n de lderes
pasa a ser una de las tareas ms urgentes! pues las #ormas de lidera3go
estn en crisis.
@. Es necesario "ue los te/logos % pastores articulen una ,tica conte-tual
en lo social % poltico nutrida de la #e protestante.
9reguntas para pensar % dialogar
). K5ules distintivos de las iglesias para$evang,licas pueden convertirlas
en una #uer3a religiosa di#erente de los evang,licos % cat/licosL
2. K5ules recomendaciones puede dar a su congregaci/n con respecto al
#en/meno de las iglesias para$evang,licasL
A. KMu, cambios signi#icativos debera hacer la iglesia evang,lica para
superar la de#iciencia de pastores con preparaci/n teol/gica #ormalL!
Kcules seran las consecuencias de no actuarL
@. K5ules son algunas de las principales ra3ones de la deserci/nL!
Kcules de estas identi#ica en su propia congregaci/nL! K"u, medidas
se podran tomar para corregir esta tendenciaL
2otasJ
). Nuevo Siglo (5.&4! Muito* &o 2! 2o. ) 2ov. 2002
2. 9atricN Johnstone and Jason Eandr%N! Operation World! 5arlisleJ
9aternoster! 200)I pp.AA$A@
A. &.5 ervicio de noticias! &gosto )0! 200)
@. Jorge 4. G/me3 El crecimiento y la desercin en la iglesia evanglica
costarricense! an Jos,J 42'ED.! )??6I p.)AA.
=. obre este aspecto ver 5.Ren, 9adilla % Cetsunao Oamamori! eds.Servir con
los pobres en Amrica Latina (Pairos! )??Q* % 5. Ren, 9adilla! ed. e la
marginacin al compromiso! Los evanglicos y la poltica en Amrica Latina
(DC.! )??)*I 'avid Eartin "ongues o# $ire (Basil BlacNGell! )??0*I % mi libro
"iempo de misin (emilla! )???*.
6. Coping %it& Poverty (5on#rontando la pobre3a*es el ttulo de un libro de la
soci/loga Brasilea 5ecilia Eari3! en el cual reali3a un estudio comparativo de
c/mo 9entecostales! Espiritistas % 5at/licos de las 5omunidades de Base
hallan #uer3as para en#rentarse a la pobre3a en la escena urbana del Brasil
(Cemple :niversit% 9ress! )??@*.
Apuntes Pastorales, Volumen XXII Nmero 1
Todos los derechos reservados