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EL MARCO TEORICO: RELEYENDO AUTORES

Clara Stella Juliao Vargas


Trabajadora Social - Economista

Para comenzar a hablar sobre marco terico debemos ubicarnos en el campo
de la investigacin cientfica y especficamente en como adelantar un proceso
investigativo.

En esa medida, recordemos que la investigacin es un proceso destinado a
producir conocimiento cientfico, compuesto por varias etapas sumamente
relacionadas. Es un forma de plantear problemas y buscarles solucin, sea por
un inters terico o prctico, que por lo mismo implica identificar claramente el
problema a investigar, el mtodo a utilizar y lgicamente la meta a donde
aspiramos llegar, sabiendo que ser parte del nuevo conocimiento de la
humanidad.

De igual manera, debemos recordar lo que es un proyecto de investigacin y la
necesidad de verlo desde dos aspectos mutuamente relacionados. Por una
parte su Formulacin (expresada en una propuesta de investigacin) y
Ejecucin (desarrollo mismo de la investigacin) relacionada con su ubicacin
en el contexto del conocimiento humano, lo que constituye el quehacer propio
de la investigacin. Por otra, su Gestin y Administracin directamente
relacionada con la posibilidad y viabilidad de llevar a trmino la investigacin
propuesta.

Ahora, si estamos hablando de proyectos de investigacin desde el mbito
acadmico universitario, es necesario tener en cuenta el proceso de
identificacin del problema a investigar y lo que el encierra en trminos de las
decisiones que se toman frente al proyecto. Identificar el problema a investigar
implica entonces, responder a preguntas como Qu?, Para qu?, Cmo?,
Dnde?, Cundo? y Cunto o con qu?; pero cada una de ellas encierra
decisiones y procesos directamente relacionados con la entidad de la cual
depende el investigador. Veamos: el Qu? encierra una decisin poltica
segn la misin de la entidad y, por que no, de la dependencia o unidad a la
cual se encuentra adscrito el investigador. De la misin, porque sta, indica las
reas hacia las cuales se debe priorizar la investigacin, pues en funcin de
ella terminan asignndose recursos segn se identifiquen problemas
especficos por reas.

l para que?, corresponde a una decisin estratgica, ya que debe apoyar el
desarrollo del rea o departamento y termina justificando la decisin de
investigar ese problema y ms an de aportar recursos para dicho proceso.

Por su parte, l cmo?, si bien encierra, normalmente, una decisin de
carcter tcnico metodolgico ya que define los detalles de la ejecucin del
proceso, los pasos, tcnicas e instrumentos que se debern utilizar para
resolver el problema que nos ocupa, realmente se convierte en una decisin
administrativa, pues implica un previsin de s existen o no los medios y
recursos necesarios para dedicarlos a resolver ese problema, y si no existen,
remite a la pregunta de s es factible conseguirlos, o, si es conveniente
redistribuir los existentes aun a costa de otros desarrollos, dada la importancia
del problema de investigacin. En ultimas la escogencia de las tcnicas,
instrumentos y medios terminan dependiendo de los recursos existentes,
afectando, en algunos casos, la misma profundidad del proceso investigativo.

Las preguntas, dnde?, Cundo? y cunto?, se refieren a decisiones
operativas y metodolgicas que terminan expresadas en un plan de trabajo,
pero que inciden directamente en la determinacin del problema y su alcance.

Al resolver esos interrogantes el investigador, o equipo de investigacin, ya
cuenta con los puntos de referencia para decidir iniciar el proceso de
formulacin de su propuesta de investigacin, esto en el entendido que todo
proceso de investigacin, antes de iniciar su ejecucin propiamente dicha, debe
contar con un documento que de razn de la investigacin que se pretende
desarrollar y que comprende bsicamente cuatro elementos, uno de los cuales,
el marco terico, es el motivo de este escrito.

Recordemos, los cuatro elementos de una propuesta de investigacin: el
planteamiento del problema, el marco terico, el marco metodolgico y el
marco administrativo; cada uno de ellos con su correspondiente definicin,
justificacin, propsito y componentes, pero igual de importantes al momento
de tomar la decisin de aprobar o no la propuesta, y mutuamente relacionados
entre s.

Empecemos por afirmar que hablar de marco terico implica hablar del
conocimiento humano, de lo que a la fecha se conoce, y de los diferentes
planteamientos, que a lo largo del desarrollo de la humanidad, se han hecho y
aceptado sobre un tema. En ultimas implica referirnos a las teoras y estudios
existentes sobre el objeto de estudio.

Muchos autores han definido, desde diferentes enfoques, lo que es el marco
terico, pero en ltimas coinciden en que se refiere a la adecuada
conceptualizacin para abordar un problema. Tambin asumen en general, que
abarca los referentes tericos, ideas e informaciones que se tienen del tema y
que terminan expresadas en la consulta bibliogrfica que va a enmarcar el
proceso de investigacin.

Por ejemplo, para Ander Egg
1
el marco terico es la expresin de las
proposiciones tericas generales, las teoras especficas, los postulados, los
supuestos, categoras y conceptos que han de servir de referencia para
ordenar la masa de los hechos concernientes al problema o problemas de
estudio e investigacin... es el que orienta la investigacin

Por otra parte, mientras Sabino
2
nos recuerda que ningn hecho puede
abordarse sin una adecuada conceptualizacin y que sobre cada problema se
poseen algunos, referentes tericos y conceptuales, algunas ideas e
informaciones, por mas que stas tengan todava una ndole difusa y
sistmica, para terminar afirmando que el marco terico se refiere a hacer

1
ANDER EGG, Ezequiel metodo y tcnicas de investigacin social III como organizar el
trabajo de investigacin edicin lumen humanitas Pg. 93
2
SABINO, Carlos el proceso de investigacin panamericana editores, 1997, Bogot, Pg. 43
explcitos los conceptos y supuestos que dan origen a la investigacin, lo que
constituye, segn el autor, el propsito del marco terico, definido por l como
dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y
proposiciones que permitan abordar el problema, Hugo Cerda
3
, enfatiza el
carcter delimitador del marco terico e indica que su propsito es situar el
problema dentro de un sistema de conocimientos existentes y de esta manera
formularlo tericamente
4
.

Personalmente, considero importante resaltar como, la revisin del
conocimiento existente sobre el tema, de las teoras recientes, permite precisar
la perspectiva del estudio a realizar, los elementos que segn el investigador
son significativos en el tema y cules son los posibles instrumentos de anlisis,
en ltimas, el marco terico se refiere a esbozar la concepcin del fenmeno
de estudio, lo que Sabino
5
menciona como poner en claro los postulados y
supuestos que el investigador considera le dan coherencia a su trabajo.

En ese sentido estoy afirmando, que hay necesidad de revisar los
conocimientos existentes, lo escrito y argumentado por otros investigadores
que tenga relacin con el problema de mi inters como investigador,
organizarlos de forma coherente y a partir de ellos, presentar la ideas
preliminares que aspiro sean corroboradas por los resultados de la
investigacin que adelanto. Lo anterior, de forma que el lector tenga claro de
donde parto, que sentido e importancia le doy a mis conceptos y que
relaciones pretendo establecer, o establezco, entre ellos. Al mismo tiempo, el
marco terico orienta el rumbo del proceso investigativo pues permite identificar
cul es la mejor forma de enfocar el diseo metodolgico.

De todas maneras, el marco terico no termina con la revisin mencionada, por
el contrario implica una retroalimentacin permanente mientras se desarrolla el
proceso de investigacin y se van revisando los avances y resultados que
dicho proceso va arrojando, hasta alcanzar una estructuracin de mayor
alcance que satisfaga mis aspiraciones y metas investigativas.

Aqu es esencial mencionar, que el valor del marco terico no esta en su
extensin sino en su coherencia, precisin y concrecin, en funcin del
problema y/o tema de investigacin.

En este momento, vale la pena resaltar los elementos que, adems de los
referentes tericos con sus correspondientes citas y notas bibliogrficas, no
deben faltar al formular un marco terico. Estos elementos son las variables y
las hiptesis.

Sobre las variables puedo comentar que son los elementos constitutivos del
universo de estudio, son caractersticas visibles del problema, los aspectos que
podemos identificar como su apariencia y que se utilizan como instrumentos de
anlisis, son dimensiones de un fenmeno o aspectos discernibles de un objeto

3
CERDA, Hugo.Los elementos dela investigacin Editorial el Buho, Bogot, 1995, pag 170
4
IBID, pag 171
5
SABINO, Op.cit. pag 44
de estudio
6
, o como afirma Sabino
7
variable es cualquier caracterstica o
cualidad de la realidad que es susceptible de asumir diferentes valores. Creo
conveniente mencionar como lo resalta ste ultimo autor que una variable
corresponde a una propiedad del objeto, ms no al objeto mismo.

Podemos afirmar, siguiendo a Sierra Bravo
8
, que la importancia de las
variables est en que cualquier investigacin cientfica gira en torno a ellas,
pues la finalidad del trabajo cientfico es identificar si existen o no ciertas
variables en relacin con un problema, cual es su magnitud y cuales sus
relaciones. El mismo autor aclara que toda variable presenta dos
particularidades, una, la de ser caracterstica observable de algo y dos, ser
susceptible de cambio o variacin con relacin al objeto de estudio.

Las variables pueden ser clasificadas desde diferentes aspectos, resalto aqu
dos de ellos. El primero, segn su capacidad para medir los objetos, las
variables pueden ser continuas o discretas, las continuas cuando el fenmeno
a medir puede tomar valores cuantitativamente distintos y discretas cuando
hay necesidad de establecer categoras en trminos no cuantitativos entre
diversos individuos
9


El segundo aspecto por el cual podemos clasificar las variables es segn la
relacin o posicin entre ellas. Se dice es independiente cuando se presenta
como causa y condicin de otra, cuando es explicativa y cuya asociacin e
influencia se pretende descubrir. Por el contrario, una variable es dependiente
cuando se presenta como consecuencia o efecto de otra, constituye la variable
a explicar, los resultados respecto a los cuales hay buscarle razn
10


Es importante mencionar que las variables adquieren valor para la
investigacin cientfica cuando pueden ser relacionadas con otras
11
es decir
cunando forman parte de una hiptesis o una teora.

Entremos entonces a recordar que son las hiptesis. Son proposiciones que
pueden ser puestas a prueba para determinar su validez, son suposiciones,
posibles soluciones al problema planteado, o posibles respuestas a las
preguntas de investigacin, Comnmente surgen de los objetivos y preguntas
de investigacin, una vez que stas han sido reevaluadas a la luz de la revisin
de la literatura
12
, una manera sencilla de explicar lo que es una hiptesis es
decir que es una proposicin que indica lo que estamos buscando, y que se
expresa como relacin entre variables.


6
CERDA, Op. Cit, pag 83
7
SABINO, Op. Cit, pag
8
SIERA BRAVO, Restituto. Tcnicas de Investigacin Social, Editorial Paraninfo, Madrid, 1985,
pag.36
9
TAMAYO TAMAYO, Mario. El proceso de investigacin cientfica: fundamentos de investigacin
Ed. Limusa, Mxico , 1983, pag 185
10
SIERRA BRAVO, Op. Cit. Pag. 91
11
HERANDEZ SAMPIERI, Roberto. Metodologa de la investigacin Mc Graw Hill,, Colombia 1997,
pag 77.
12
Ibid. Pag 78 (Hernandez)
Las hiptesis determinaran el campo de investigacin , las informaciones que
se deben recoger y los mtodos que se deben emplear. Por lo anterior se
afirma que la funcin de las hiptesis es indicar el camino para la bsqueda de
la respuesta, sistematizar el conocimiento, y servir de enlace entre el
conocimiento ya obtenido y el que se pretende obtener.

Para que una hiptesis cumpla con la funcin antes mencionada, debe reunir
unas caractersticas que han sido detalladas por varios autores como
Hernndez Sampieri
13
, quien detalla los requisitos que debe cumplir: a)deben
referirse a una situacin social real (tener un universo y contexto definidos);
b)sus trminos o variables deben ser comprensibles, precisos y lo mas
concretos posible (evitar la vaguedad); c) la relacin propuesta entre las
variables debe ser lgica, clara y verosmil; d) los trminos de la hiptesis y la
relacin planteada entre ellos debe ser susceptible de observarse y medirse
(estar referidos a la realidad); e) la hiptesis debe estar relacionada con
tcnicas al alcance del investigador para poder ser probadas.

Una vez visto lo relacionado con las variables y las hiptesis recapitulemos,
hablar de marco terico es entrar a la adecuada conceptualizacin para
abordar el problema, a los referentes tericos que vamos a utilizar, a todas las
ideas o informaciones que poseemos sobre el tema; elementos que estn
relacionados con lo que conocemos como consulta bibliogrfica, pero que van
mas all de la misma, porque la conceptualizacin implica ubicar el problema
dentro del conjunto de conocimientos existentes
14
.

Para terminar veamos algunos interrogantes que pueden orientar la
elaboracin del marco terico:
- Cmo se define el problema?
- Quin define el problema?
- En la bibliografa conocida que aspectos o elementos se resaltan como
componentes del problema?
- Qu teoras o modelos desarrollan ese problema?
- Qu investigaciones han trabajado ese problema
- Cmo desarrollan otras investigaciones ese problema?
- Qu diseo investigativo utilizaron esas investigaciones?














13
Ibid. Pag. 80 (Hernandez
14
JULIAO VARGAS, Clara Stella Manual de proyectos ACAC, Bogot, 2003.
Bibliografa:

ALVARADO, Sara Victoria y otros, Proceso de construccin terica, mtodos y tcnicas en la
investigacin social, CINDE, Universidad Pedaggica Nacional, Serie Postgrado, Bogot 1995

ANDER EGG, Ezequiel Mtodo y tcnicas de investigacin social III como organizar el
trabajo de investigacin edicin lumen humanitas

CERDA, Hugo.Los elementos dela investigacin Editorial el Buho, Bogot, 1995

HERANDEZ SAMPIERI, Roberto. Metodologa de la investigacin Mc Graw
Hill,, Colombia 1997

JULIAO VARGAS, Clara Stella Manual de proyectos ACAC, Bogot, 2003

MUOZ MARTINEZ, Jose A. Investigacin y conocimiento: entre cualidades y cantidades,
Editorial Corprodic, Bogot, 2003.

MURCIA FLORIAN, Jorge. Investigar para cambiar Cooperativa Editorial Magisterio

PICK, Susan y Ana Lucia LOPEZ, Como investigar en ciencias sociales, Editorial Trillas

SABINO, Carlos El proceso de investigacin panamericana editores, 1997, Bogot.

SIERRA BRAVO, Restituto. Tcnicas de Investigacin Social, Editorial Paraninfo, Madrid,
1985,

TAMAYO TAMAYO, Mario. El proceso de investigacin cientfica: fundamentos de
investigacin Ed. Limusa, Mxico , 1983