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Republica Bolivariana de Venezuela

Ministerio del Poder Popular de la Cultura


Las Viviendas indgenas
en Venezuela
Emanuele amodio
Escuela de Antropologa
Universidad Central de Venezuela
Caracas
Caracas, 2007
Contenido
- 4 -
Introduccin
- 8 -
Primera parte
La evolucin de las polticas pblicas
en materia de vivienda entre los pueblos
indgenas de Venezuela
- 27 -
Segunda parte
Los pueblos indgenas de Venezuela
Fichas descriptivas y localizacin geogrfica
- 76 -
Tercera parte
La vivienda de los pueblos indgenas
de Venezuela
Asistentes de Investigacin:
Yelitza Rivas
Adelly Gonzlez
Mariana Vahlis
El presente texto es para uso exclusivo del Ministero del Poder
Popular de la Cultura de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Cualquier otro uso, incluyendo la publicacin, debe ser autorizado
por el autor.
Portada: Dibujo yanomami
Fuente:
Jacques Lizot, El hombre de la pantorilla preada.
Ed. Fundacin La Salle, Caracas 1975
Introduccin
La necesidad de abrigo frente a algunos fenmenos naturales
impuls el hombre a buscar soluciones que pudieran salvaguardar su
integridad fsica. De all que el medio ambiente es el determinante de la
necesidad y, al mismo tiempo, el origen de las materias primas a partir de
la cuales encontrar soluciones. Esta doble caracterizacin permite la
produccin de un abanico de posibilidades que diferencian radicalmente
la produccin de "casas" por parte de los grupos humanos: cada tipo de
problema natural necesita de una solucin apropiada y cada ambiente
condiciona la respuesta a ella. Desde el desierto que impone abrigarse
del calor, hasta las tundras que imponen un refugio del fro, la bsqueda
de solucin obliga a los grupos humanos a echar mano de cualquier
recurso local: el algodn para la cabaa fcilmente desmontable de los
nmadas o los bloques de hielo para construir los igloos de los pueblos
esquimales.
Esta determinacin ambiental de la casa se cruza fuertemente con
las caractersticas de la sociedad local, tanto que es su cultura la que en
ltima instancia decide de la forma y del sentido de ella. En este sentido,
podemos encontrar sociedades que en lugar de adaptarse al medio
ambiente local, deciden luchar contra l, hasta hacer de sus casas un
ambiente ecolgico artificial, siguiendo el modelo de otras latitudes y
sociedades. Valen aqu los ejemplos de los pueblos amaznicos, cuyas
construcciones han sido elaboradas en estrecha relacin al clima hmedo
y caluroso -materiales, forma y distribucin- frente al caso de
comunidades criollas que han preferido luchar contra el calor, negndose
a adaptar sus cuerpos, vestimenta y casas en pro de una solucin
completamente ajena al medio ambiente local. Por todo esto, la vivienda,
adems de abrigar, conlleva otros sentidos relacionados con la cultura, la
clase social y, al fin, la misma identidad. Tener casa es tener estabilidad,
no tenerla es estar expuesto a cualquier fuerza negativa externa, sean
fenmenos naturales como un huracn o humanos, como la violencia de
los barrios urbanos. Estabilidad y sentido son el binomio que permite al
hombre tener un "espacio vital", disponiendo as de una vida digna en el
crculo privado de su familia. Lo privado de la casa, contrapuesto a lo
pblico de la plaza y calle, por un lado, y al mundo desconocido de la
naturaleza, por el otro.
Este microcosmos pertenece al mundo de la cultura porque es un
espacio donde el hombre marca los signos de su identidad y
pensamientos. As, la casa de los indgenas Ye'kuana de la selva
Venezolana, el tt, reproduce su cosmovisin y cada parte tiene su
nombre y su significado, desde el entramado de palmeras del techo que
representa en cielo hasta el palo central que asume las funciones de una
escalera para salir al mundo de los espritu.
La casa como expresin de identidad implica un contexto de grupo
que le da valor, homogeneizando as los asentamientos humanos, ms
all de las determinaciones ambientales y urbansticas, hasta constituir el
paisaje cultural de cada grupo, ese territorio marcado por los recorridos
diarios y por las tramas imaginarias de la historia local. Casa y territorio,
familia y grupo social, son los ncleos que dan al hombre una proyeccin
hacia el futuro y, al mismo tiempo, constituyen los polos de su misma
humanidad.
A la pregunta, cundo un lugar se transforma en casa? La
respuesta deriva de lo ya dicho: cuando el hombre puede sentirse seguro,
es decir, tener esperanzas de vida, en un espacio que es espejo de su
sentir y de su valor
Cabe aqu la reflexin sobre las casas auto-construidas de los
barrios urbanos, generalmente en terreno ocupados sin permiso y con
materiales de desecho. Estos grupos humanos, desposedos y
desterritorializados encuentran una manera, aunque dramtica, de tener
un espacio vital para sus hijos y para s mismos. Aunque no tienen los
elementos que otros grupos humanos consideran indispensable para que
una choza se vuelva casa y vivienda, los grupos familiares que all habitan
saben erigirlas y trasformarlos con un sentido de lo humano que, a veces,
no encontramos en otras situaciones sociales ms favorecidas. Esa
arquitectura espontnea que tiene que inventarse equilibrios y clculo de
la resistencia de los materiales y que expresa una creatividad impuesta
por la necesidad, devuelve a la ciudad su misma imagen, pero
distorsionada; es su espejo negro. Puede negarse esta realidad o puede
maquillarse con grandes vallas que la escondan a la mirada ajena, pero
est all, como la tarea no cumplida, el cheque rebotado de cualquier
gobierno.
Estos fenmenos de desarraigo tocan tambin a los pueblos
indgenas, sobre los que han sido obligado por las circustancias a
mudarse a la periferia de las urbes criollas y all intentar reproducir su
cultura y vivencia tradicional. Sea Puerto Ayacucho o Maracaibo,
generalmente las autoridads poco se interesan del habitat degradato en el
cual los pueblos indgenas emigrados sobreviven, siendo cada individuo y
familia las que deben intentar una trasformacin del ambiente urbano,
sobre todo el privado, hasta hacerlo coincidir, aunque sea en parte y con
materiales refuncionalizados, al tradicional que han tenido que abandonar.
De all la crisis dela identidad que no encontrando su horizonte de
realizacin debe trasformarse y, a menudo, pierde su asidero y se
fragmenta.
As, cuando nos interesamos de la vivienda indgena, la mirada
debe desoblarse para considerar, al mismo tiempo, tamnto los grupos
indgenas que, aun en contacti permanente con la sociedad criolla, viven
todava en sus habitat y reproducen dinamicamente su cultura, como
aquellos que viven en las urbes criollas, ya que son estos ltimos los que
sufren mayormente la condicin de dsarraigo y, por ende, de perdida del
saber tradicional. De hecho, son precisamente estos grupos los que nos
indican el camino a recorrer, ya que, aun viviendo en las periferias
urbanas, continuan manteniendo fuertes los lazos que los ligan a su
territorio de origen y a su cultura. Vale aqu citar el caso de los wayu, la
mayor parte d elos cuales vive en Marakaya, el nombre que le han dado a
maracaibo, pero manteniendo una fuerte relacin -econmica, religiosa,
familiar- con sus territorios ancestrales en la Guajira.
Que sirve esto de recordatorio y de indiicacin para la accin
gubernamental que, finalmente pretende ser indgena y no solamente y de
manera extempornea indigenista.
Primera parte
La evolucin de las polticas pblicas
en materia de vivienda entre los pueblos
indgenas de Venezuela
1. Presupuestos histricos y antropolgicos
Si consideramos las culturas como un entramado de significados
que se anclan en prcticas sociales, territorios y productos materiales,
resulta evidente que la vivienda es uno de los nudos ms importantes
para reproducir los contenidos culturales de una cultura y, al mismo
tiempo, servir de centro de las relaciones sociales y de la vivencia. En
este espacio la familia pasa la mayor parte de su tiempo y es desde l
que se proyecta hacia toda la comunidad local. En este sentido, aunque
tradicionalmente se le considera ms un espacio femenino que masculino,
es toda la familia que encuentra en la vivienda su sentido y centro de
existencia. Es all que los nios nacen y se cran, realizando sus primeras
relaciones parentales, y es a ella donde siempre regresan cuando su
radio de accin incluye toda la comunidad y hasta ms all de ella.
Estas consideraciones nos llevan a afirmar que, como fenmeno
cultural, la vivienda est en el centro de las sociedades en cuanto espacio
social y cultural y ncleo propulsor de la vivencia. Por esto, siendo las
culturas formaciones dinmicas, cualquier cambio que las afectas
involucra tambin el sentido del habitar, produciendo cambios ms o
menos radicales en la manera como cada poblacin vive y construye su
casa. Cuando hablamos de cambio en las culturas hacemos referencia a
la necesidad que, desde adentro de cada una de ella, tienen los
individuos de adaptarse a las dinmicas ambientales, poblacionales y,
sobre todo, a las transformaciones de los modelos culturales. Por esto,
decimos, que no existen "culturas tradicionales" sino que todas, por el
hecho mismo que se relacionan en el presente con una realidad
especfica, siempre son contemporneas (aunque diferentes entre ellas y
con la cultura occidental globalizada que pretende determinar lo que es
"actual" de lo que no lo es).
Sin embargo, es importante aqu resaltar que las culturas cambian
tambin por el contacto que tienen con otras sociedades diferentes, lo que
permite, generalmente, apropiaciones de usos y costumbres de manera
recproca entre los pueblos. Esto pasa cuando los contactos son
suficientemente equilibrados, en trminos de fuerza, y se realizan entre
sociedades con un mismo horizonte cultural. Bien diferente se presenta la
situacin cuando el contacto se realiza, de manera ms o menos violenta,
entre sociedades con un horizonte cultural diferente y, sobre todo, cuando
una de ella pretende imponer su estilo de vida a las otras. Es
precisamente esto lo que ha pasado con las sociedades indgenas
americanas, frente a la presin de las agencias occidentales, del pasado y
del presente, que han pretendido y pretenden transformarlas imponiendo
su cultura y modo de vida.
En esta confrontacin, evidentemente, los pueblos indgenas no se
han quedado de brazos cruzados, oponiendo una fuerte resistencia a ser
transculturizados, pero tambin aprovechando el saber cultural de los
conquistadores de ayer y de hoy, para adaptarlo a su situacin social y
ambiental y, a menudo, utilizar esos saberes en contra de sus mismos
productores europeos o criollos.
Precisamente, el tema de las transformaciones de la vivienda
indgena y, en general, del sentido y forma del habitar, se presta muy bien
para describir esta historia de luchas e imposiciones violentas.
Comenzando precisamente con la estrategia que elaboraron los
misioneros durante la poca colonial en todos los territorios indgenas de
Tierra Firme, actual Venezuela. As, junto a la conquista violenta y armada
de las poblaciones indgenas, se desarrollaron acciones tendientes a
atraerlos, a veces pacficamente y a menudo violentamente, a una
vivencia diferente de la propia a travs de lo que se llam el "aldeamiento"
en pueblos de misin. Las ideas que estaban detrs de esta estrategia
eran las siguientes: (a) sin aldeas y ciudades no hay civilizacin, por ende
los indgenas que viven dispersos o en pequeos caseros no eran
"civilizados" y (2) la mejor manera de ensearles a vivir de manera
"civilizada" era precisamente reunirlos en comunidades donde se les
poda controlar con facilidad.
Es as que surgen los "pueblos de misin", con una planimetra
cuadrangular de tipo occidental -una plaza central con la iglesia y las
casas alrededor en una o dos hileras. Esto rompa completamente con los
modelos indgenas de habitar, diferentes adems por cada cultura. De
hecho, aun en los casos de aldeas indgenas, la planimetra urbana era
de tipo circular y no cuadrada, correspondiendo a menudo con su idea del
cosmos que la comunidad local reproduca en su aldea. La imposicin de
alguna manera funcion, como por ejemplo en el caso de los pueblos
caribes del Oriente de Venezuela, donde todava se puede percibir esta
planimetra colonial, asumida completamente por la posterior Repblica.
De la misma manera, junto con la planimetra urbana se impuso
tambin la manera de construir y habitar la vivienda familiar: la casa
impuesta era tendencialmente unifamiliar, es decir, un ncleo familiar
formado por los padres y los hijos, mientras que la costumbre
generalizada entre los pueblos indgenas de Venezuela era la de la familia
extendida que vive en un mismo hogar (padres, hijos e hijas, con sus
esposos e hijos). El nuevo modelo de casa era tendencialmente
cuadrangular, pero mantena los mismos sistemas constructivos
(bajareque y techo de palma, por ejemplo), aunque en algunos casos se
introdujeron tambin los techos de tejas, como en el caso de los Andes
venezolanos. Tambin la casa a planta cuadrangular termin siendo
aceptada, pero a menudo manteniendo la estructura familiar propia, es
decir, la familia extendida. En muchos casos, el proceso de imposicin-
resistencia gener un modelo mixto de habitar: las nuevas parejas
comenzaron a construir su casa cerca de la de los padres, del esposo o
de la esposa, dependiendo si el sistema cultural local impona la
matrilocalidad o la patrilocalidad de la nueva pareja.
De este juego entre imposicin y apropiacin de elementos
culturales ajenos, adems de las transformaciones endgenas, por la
natural dinmica de las sociedades, se produjeron tipologas habitativas
diferentes, pero todas fuertemente influenciadas por el mundo cultural de
origen europeo. Tanto es as, que todas las polticas que hasta ahora se
han producido para "mejorar" este aspecto de la vida indgena han sido
determinadas por la presuncin ideolgica de que la manera occidental de
habitar es la nica vlida y viable. Estos modelos occidentales de habitar
han sido transmitidos a travs una super-valoracin del mundo criollo,
transmitida directa e indirectamente a travs de agencias
gubernamentales y privadas, dentro de las cuales sobresale la escuela,
cuyos libros de textos reflejan completamente la manera occidental de
vivir y construir las casas. Claramente, no existiendo las condiciones
materiales y econmicas para realizar el modelo occidental, lo que se ha
producido es un hbrido degradado, una mezcla de elementos, de los
cuales tal vez el peor est representado por los techos de zinc o, en orden
de realidad, la "casa campesina".
De cualquier manera, los modelos indgenas de habitar, en gran
parte implcitos en la misma vivencia cultural, pero a veces explcitos en
los relatos mticos, continan teniendo mucha fuerza entre muchos de los
pueblos indgenas de Venezuela, sobre todo los que la conquista no ha
conseguido doblegar completamente en el mbito cultural. Por esto, pero
tambin desde una perspectiva poltica irrespetuosa de las voluntades de
los actores sociales, cualquier accin en campo habitativo tiene que pasar
necesariamente por el intercambio y el debate dentro de las mismas
comunidades destinatarias de la accin gubernamental. Sin este
prerrequisito, cualquier accin est condenada a repetir los errores del
pasado, es decir, imponer modelos ajenos, contradiciendo los postulados
de la misma Constitucin Bolivariana de Venezuela que establecen,
precisamente, el respecto hacia las culturas indgenas y hacia la voluntad
poltica de quienes viven sobre la propia piel el cambio que se le impone o
propone.
2. Intervenciones habitativas en reas indgenas durante
los ltimos cincuenta aos
Aunque es posible rastrear la erogacin de fondos pblicos, sobre
todo de entidades gubernamentales locales, destinados a la construccin
de viviendas en comunidades indgenas durante la primera mitad del siglo
XX, la fecha clave para nuestro tema es la de 1960 cuando, bajo la
presidencia de Rmulo Betancourt, se promulga la Ley de la Reforma
Agraria en Venezuela. En las discusiones previas a la promulgacin de la
ley participaron varias de las fuerzas polticas de la poca, incluyendo el
partido comunista y la misma iglesia catlica. Aunque la finalidad de la
Ley era la de redistribuir las "tierras ociosas" y reducir el latifundio,
finalidad que como sabemos no se cumpli, indicaba tambin la
necesidad de ayudar al campesinado a desarrollar condiciones de vida
ms justas, entre las cuales podemos incluir la vivienda. Esta inclusin se
justifica tambin en consideracin de la previa promulgacin del Decreto
n. 84 de la Junta de Gobierno, del 14 de marzo de 1958, que creaba el
"Programa Nacional de Vivienda Rural", adscrito a la Divisin de
malariologa del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, es decir, el
problema de la vivienda rural era pensado desde una ptica sanitaria,
sobre todo en relacin a la enfermedad de Chagas, que desde 1936 fue
asociada por Flix Pifano al estado insalubre de las viviendas (cf. Pifano,
1973).
Los Programas de Vivienda Rural estaban destinados a la
poblacin campesina de Venezuela, en la cual se incluan tambin a las
indgenas, sobre todo a los residentes en los llanos orientales y en los
Andes, cuyas diferencias culturales no eran percibidas bajo las presiones
transculturizantes de los planes gubernamentales (para la poca, los
grupos oficialmente reconocidos como "naturales" era los de la selva
amaznica y los de la Guajira). La confusin entre "campesinos criollos" e
indgenas implicaba una homologacin cultural y social: cultural, en el
sentido que no se consideraba la diferencia de usos y costumbres entre
los dos tipos de poblacin; y social, en cuanto ambos grupos eran
considerados "pobres" y sin los mnimos requerimientos para llevar una
vida digna, por lo menos desde la percepcin urbana de los funcionarios
de clase media. De esta manera, a partir de los aos 1958-1960 se
produjo la insercin de los indgenas en el Programa de Vivienda Rural
generando una triple consecuencia:
1. Las comunidades indgenas involucradas en el programa,
consiguieron la construccin de casa al estilo occidental (planta
cuadrada, varios cuartos, techo de zinc, bao interno), aunque casi
siempre los proyectos se realizaron de manera precaria, es decir,
solamente una parte de las casas de estas comunidades fueron
substituidas por las nuevas, con la consecuencia de crear una
desigualdad interna entre los habitantes de una misma aldea.
2. Las nuevas casas fueron valoradas en trminos de estatus, lo que
produjo mltiples pedidos por parte de las comunidades con mayor
contacto con el mundo criollo. En este proceso, a los largo de las
dcadas de los setenta, ochenta y noventa, se insertaron los partidos
polticos, sobre todo Copei y AD, tanto que, dependiendo de la
alternancia de estos dos partidos en el poder, las comunidades que
se haban identificado con ellos reciban los fondos para la
construccin de las casas rurales, las otras no. A menudo, en las
comunidades polticamente no homogneas, pasaba lo mismo con las
familias adecas o copeyanas, aumentando las diferencias y los
conflictos internos en las comunidades.
3. El modelo de la Vivienda Rural circula tambin entre las comunidades
excluidas de los Programas de construccin, tanto que, aun no
consiguiendo las casas, se comenz a pedir parte de sus materiales,
como las lminas de zinc para los techos. Evidentemente, si por un
lado la utilizacin de las lminas de zinc disminua el trabajo peridico
necesario para sustituir las palmeras de los techos (el zinc dura ms),
por el otro, este empeoraba las condiciones ambientales internas de
las casas, ya que el nuevo techo aumentaba la temperatura interna
durante el da y enfriaba mucho durante la noche, sin considerar que
durante las lluvias es prcticamente imposible resistir al ruido (esto se
agrava aun ms en las escuelas). La sustitucin de los techos de paja
o palmera por los de zinc fue impulsada tambin por Malariologa, por
las ya citadas razones sanitarias.
Es importantes resaltar que la sobrevaloracin de la Vivienda Rural
por parte de los indgenas parece limitarse a la "imagen" que
proporcionaba en trminos de estatus, ya que, en relacin al uso, la
situacin era bien diferente: a menudo, junto a la casa campesina se
fueron construyendo unos caney, tanto para cocinar, desechando la
"cocina" interna de la casa, como para vivir. Prcticamente, la casa
campesina se transform en una segunda casa, ms para depsito que
como vivienda.
El caso de Cacuri, una comunidad ye'kuana del Ventuari, es
especial y merece la pena de ser citado. La comunidad surge a
comienzos de los aos setenta junto a las de Cuchime y Nichare, por
impulso de la Misin de Santa Mara de Erebato como se explica en el
"Informe correspondiente al ao 1972" (cf. Misin Santa Mara de Erebato,
1974). Las nuevas casas de Cacuri fueron construidas siguiendo un
modelo mixto, el indgena y el criollo, con una fuerte tendencia a este
ltimo. Vase lo que se lee en el citado Informe:
"Viviendas: la construccin de casas es tradicionalmente el
trabajo en comn al cual los Makiritares se dedican con ms
gusto. En Cacuri, Cuchime y Nichare, tendrn que dedicarse al
mismo tiempo a la creacin de una infraestructura econmica
productiva, la construccin de viviendas y a la edificacin del
poblado. Se sabe que el tiempo dedicado a la construccin de
techos de palma es tiempo perdido para la creacin de una
infraestructura econmica productiva. Por lo tanto, si la
produccin de bloques de cemento es prematura, la donacin
de lminas es oportuna. Dado las condiciones climatolgicas
de la zona, se recomienda la adquisicin de lminas de cindu"
(Misin Santa Mara de Erebato, 1974: 87).
El texto se comenta por s slo: "inoportuna" la reproduccin del
saber tradicional para los planes de desarrollo pensados por los
misioneros, quienes no reflexionaron profundamente sobre el porque los
ye'kuana dedicaban tanto tiempo a la construccin de sus casas.
Es importante resaltar que el "experimento de Cacuri" estaba
insertado en un plan ms amplio, el de la Comisin para el Desarrollo del
Sur de Venezuela (CODESUR), adscrita al Ministerio de Obras Pblicas,
tanto que la Seccin Socio-antropolgica de la Comisin desarroll un
"Estudio integral para desarrollar esta zona donde habitan grupos
Makiritare", en el contexto del "Plan de desarrollo comunal de Cacuri",
junto a estudios de otras comunidades indgenas de otros grupos tnicos
y a la creacin de una Escuela de Promotores indgenas, en cuyo
programa se incluan tambin nociones de albailera, aunque bajo la
intencin de "orientar a ese personal indgena en la forma como inducir el
cambio socio-cultural sin desmedro de sus valores culturales" (Dupuy y
Quijada, (1974) 1998: 60-61).
CODESUR fue en la dcada de los setenta el gran impulsor de la
intervencin habitativa entre los pueblos indgenas de Venezuela,
interesando sobre todo indgenas ye'kuana, pemn y wayuu, siendo una
de sus prioridades "la elevacin progresiva del nivel socioeconmico y
cultural de la poblacin como deber que tiene el Estado hacia sus
ciudadanos" (Comisin para el Desarrollo del Sur, 1974: 228). Para
alcanzar este objetivo se trabajara de concierto con otras instituciones del
Estado:
"El ministerio de Obras Pblicas directamente o travs de la
Comisin para el desarrollo del Sur (CODSUR) adelanta un
programa de penetracin de vas terrestres, mejoramiento de la
vivienda, construcciones escolares, al igual que el Instituto
Agrario Nacional, quien en la actualidad est otorgando ttulos
de tierras a los indgenas, tiene un programa de
Asentamientos, crea Uniones de Prestatarios y Cooperativas,
adelanta un efectivo Programa de promocin Social que tiende
a mejorar la forma de vida y ejercer directamente una accin
educativa" (Navas de laguna, 1974: 213).
En consideracin de la importancia de CODESUR para nuestro
tema, es necesario ahondar un poco ms sobre sus presupuestos y
actividades, ya que marcaron todo el desarrollo sucesivo de la
intervencin en materia de vivienda. El plan general prevea el
"establecimiento de centros poblados permanentes" sobre todo en reas
fronterizas, y en el caso especfico de los indgenas, un programa de
"Educacin informal tendiente hacia la transculturacin e incorporacin
gradual y voluntaria de la poblacin indgena selvtica" (Comisin para el
Desarrollo del sur, 1974: 230). En estos planes, se inclua "la extensin
del programa de vivienda y mejoramiento habitacional", lo que implicaba,
considerando la explcita referencia a la transculturacin, un cambio
radical en los sistemas habitativos de los indgenas, hacia un modelo
criollo de habitar.
En consideracin de la existencia de una Oficina Central de
Asuntos Indgenas, podramos haber esperado en esta una mayor
atencin hacia las caractersticas culturales especficas de cada
poblacin. Sin embargo, en el Informe de actividad del mismo 1974 de
esta dependencia se afirmaba tajadamente que "El Despacho atiende a
la civilizacin de indgenas de dos maneras diferentes: directamente a
travs de la Direccin de Cultos y Asuntos indgenas, la cual cuenta con
dependencias ejecutivas en todas las reas de habitacin indgena;
indirectamente, el Ministerio cuenta con la colaboracin de las ya citadas
Misiones Catlicas establecidas en diversas reas indgenas, de acuerdo
con los respectivos Convenios celebrados con las Ordenes Religiosas de
los Reverendos Padres Capuchinos y los Reverendos Padres Salesianos"
(Oficina Central de Asuntos Indgenas, 1975: 17). Bajo estas premisas, se
realizaba el "Programa de Autoconstruccin de Viviendas", para el cual,
en el caso del Estado Zulia, se observa que "Si bien por diversas causas,
no ha estado funcionando este programa ORDEC-Justicia durante este
ao, el Despacho ha proseguido suministrando materiales de
construccin para el mejoramiento del rancho indgena a los interesados,
a travs de las Demostradoras del Hogar Campesino del Subcentro"
(Oficina Central de Asuntos Indgenas, 1975: 26).
En el caso del Delta Amacuro, "Fueron reparadas doce (12)
viviendas indgenas, proveyendo el Centro gratuitamente los materiales y
la asesora del carpintero. Asimismo, se repararon y limpiaron los edificios
de tres (3) escuelas unitarias ubicadas en otras tantas rancheras
indgenas" (Oficina Central de Asuntos Indgenas, 1975: 34). De la misma
manera, en el Estado Bolvar, las actividades del Centro, situados en el
kilmetro 88 de la carretera El Dorado-Santa Elena, "se incrementaron las
mejoras en las viviendas indgenas de varias rancheras, a las cuales se
dot de letrinas y piso de cemento en unos veinte grupos, en el casabe, El
Vapor, Las Calcetas, el kilmetro 67 y El Granzn" (Oficina Central de
Asuntos Indgenas, 1975: 36), todas comunidades pemn. Para 1974 y en
tres aos de actividad, la OCAI haba construido 127 viviendas en
comunidades indgenas y mejorado 32; en todos estos casos, el modelo
constructivo utilizado era esencialmente criollo (cf. Clarac, 2001).
En los aos siguientes se produjeron algunas importantes cambios
institucionales: se fusion en 1977 la Oficina Ministerial de Educacin
para las Zonas Fronterizas y para Indgenas (OMEFI) con la Oficina
Central de Asuntos Indgenas (OCAI), crendose la Oficina Ministerial de
Asuntos Fronterizos y Para Indgenas (OMAFI), crendose tambin una
serie de Sub-comisiones Indigenistas Regionales en los Estados y
Territorios con presencia indgena. Estas instituciones, en coherencia con
el debate nacional sobre la invasin de tierras indgenas (ver el caso Zing
y los piaroa), demuestran una progresiva toma de conciencia de la
diferencia cultural de los pueblos indgenas tanto que entre los fines y
objetivos de la OMAFI se subraya la defensa del "pluralismo cultural" y la
necesidad de "Garantizar la preservacin y el desarrollo de las
manifestaciones culturales de los indgenas a fin de enriquecer el
patrimonio cultural de la nacin, utilizando para este objetivo todos los
medios de comunicacin social existentes (OMAFI, 1978: 14-15). Sin
embargo, estas afirmaciones parecen ms peticiones de principios que
principios direccionadores de la accin prctica, tanto que entre los
programas que promueve encontramos el de "Servicios bsicos" donde se
pretenda construir en las comunidades indgenas acueductos rurales,
cloacas, viviendas rurales y, adems, electrificacin. Falta en los
documentos de la poca referencias a estudios antropolgicos sobre las
consecuencias culturales de estas acciones.
En 1980, durante la realizacin del II Seminario Internacional para
el Desarrollo de la Comunidad, realizado en Caracas, La Direccin de
Asuntos Indgenas del Ministerio de Educacin (DAI), nombre que asumi
la OMAFI, present el documento "Criterios bsicos para una poltica
indigenista del Estado Venezolano". De alguna manera, este documento,
y la accin consecuente, representan un cambio fundamental para la
accin indigenista gubernamental (cf. Direccin de Asuntos Indgenas,
1980). Las premisas son las siguientes:
"La obligatoriedad que reviste la Poltica Indigenista para el
Estado Venezolano se ve reforzada por la necesidad vital, tanto
para nuestra civilizacin criolla como para el grupo humano que
constituimos, de romper con la tendencia unificadora que aspira
a disolver todas las diversidades culturales en una peligrosa
neutralidad amorfa, mediocre e impersonal. Existe en nuestro
pas una diversidad de formas culturales aborgenes que
contribuyan a configurar la especificidad del venezolano"
(Direccin de Asuntos Indgenas, 1980: 5).
Desde esta perspectiva, la DAI asume que "El indgena no es un
campesino ms, afirmacin que deja entrever la conciencia de la
imposibilidad de unificar las acciones del Estado hacia los indgenas con
las dirigidas a los campesinos criollos, aunque los dos grupos compartan
caractersticas de tipo econmico. Una de las consecuencias ms
importantes de esta apreciacin se refiere a las tierras y, precisamente, a
las diferencias en su uso y representacin cultural, lo que impone, por
ejemplo, la atribucin de ttulos comunitarios a cada comunidad y no a
cada individuo.
En cuanto al problema habitativo, el documento de la DAI contiene
tambin un apartado (el n. 6) sobre "Criterios normativos para los
programas de vivienda dirigidos a comunidades indgenas": despus de
subrayar la existencia de variadas formas de transculturacin,
relacionadas con el estado del contacto con el mundo criollo y, por ende,
por la localizacin geogrfica de cada grupo indgena, el documento llega
a la conclusin que es necesario diferenciar la situacin habitativa de los
pueblos que tienen escaso contacto con las urbes criollas, de aquellos
que viven en ellas o en sus alrededores. La conclusin es que, en este
caso, "las comunidades que viven en relacin marginal con los centros
urbanos, necesitan abordar el problema de vivienda de acuerdo a los
programas diseados para este tipo de habitante marginal de la urbe"
(Direccin de Asuntos Indgenas, 1980: 17). Por lo que se refiere a los
pueblos con poblados propios, las indicaciones son las siguientes:
"Las comunidades cuyos asentamientos de poblacin tienen
las caractersticas de los asentamientos criollos, con
concentracin de viviendas, conformando centros poblados,
debern tener una solucin habitacional distinta a la
anteriormente anotada pero que, en ningn caso se resuelve
mediante la vivienda rural - tipo que ha sido utilizada para las
poblaciones campesinas. Este nuevo tipo de vivienda, cuyo
planteamiento en las presentes circunstancias falta por
dilucidar, debe tomar en cuenta los elementos de construccin
y arquitectnicos autctonos, especficos del hbitat
caracterstico de cada regin indgena (fluvial, boscosa, de
selva tropical, etc.) y su diseo debe realizarse con la
participacin de las comunidades afectadas, incorporndose la
tecnologa no indgena solo en aquellos elementos que
contribuyan eliminar los efectos adversos de las plagas, las
enfermedades y los adelantos de la energa elctrica,
acueductos y cloacas donde las circunstancias lo requieran"
(Direccin de Asuntos Indgenas, 1980: 17).
Queda evidente el cambio de perspectiva, sobre todo por lo que se
refiere a tres elementos fundamentales:
1. La necesidad de diferenciar las intervenciones segn el hbitat
(aunque mejor hubiera sido referirse a las culturas diferentes, pero se
citan las caractersticas constructivas autctonas);
2. La necesidad de la participacin de las poblaciones involucradas, se
presume en las decisiones constructivas;
3. La necesidad de servicios bsicos de tipo criollo, integrados a los
modelos locales de vivienda.
Sin embargo, mientras que la DAI intentaba aplicar estos
principios, otras entidades del Estado venezolano obraban por su cuenta
segn los planes tradicionales. De hecho, en el VI Plan de la Nacin
1981-1985, elaborado por CORDIPLAN, se afirma tajadamente que "al
contrario de lo esperado, se observa una marcada falta de coordinacin
entre los distintos organismos pblico competente, as como la presencia
de un marco jurdico obsoleto (Ley de Misin de 1915 y su Reglamento de
19219 que lejos de propiciar la proteccin y desarrollo de las
comunidades indgenas, ms bien ha conducido a la implementacin de
programas que no responden a adecuadas conceptualizaciones y
modelos alternos de desarrollo de las comunidades indgenas"
(CORDIPLAN, 1980). Evidentemente, la seccin indgena del Plan fue
elaborada por la misma DAI, aunque con poco poder de decisin dentro
del mismo. De hecho, a manera de ejemplo, en 1981, constatamos
personalmente que los misioneros del internado para muchachos wayuu
de Carrasquero, en colaboracin con una ONG italiana, elaboraron un
proyecto de autoconstruccin de vivienda, cuyo modelo continuaba siendo
el de la vivienda rural, y su implementacin consisti en construir una
casa tipo que los wayuu reproduciran en sus caseros. Dems es decir
que el proyecto no prosper, mientras que el Estado continuaba con su
"Programa Nacional de Vivienda Rural".
Precisamente el Programa citado, poda ufanarse, en 1994, de
haber el Estado construido o recuperado 412.062 viviendas rurales desde
su creacin en 1958 hasta 1993, sin discriminar absolutamente las
comunidades campesinas criollas de las indgenas, lo que es muy
dramtico si consideramos que uno de los tres subprogramas, el de
"Construccin de Nuevas Viviendas", estaba dirigido precisamente a
"asentamientos campesinos y en reas dispersas" de los Estados, entre
otros, Bolvar, Monagas y Anzotegui, con fuerte presencia indgena
(Varios Autores, 1994).
Como en otros campos, el cambio radical para los pueblos
indgenas se ha generado con la Constitucin Bolivariana de Venezuela
de 1999, la que finalmente declara, en el mismo Prembul o, que
Venezuela es una sociedad "multitnica y pluricultural", mientras que los
Artculo 119 y 121 profundizan sobre la actitud del Estado hacia las
poblaciones indgenas:
"El Estado reconocer la existencia de los pueblos y
comunidades indgenas, su organizacin social, poltica y
econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y
religiones, as como su hbitat y derechos originarios sobre las
tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que son
necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida".
"Los pueblos indgenas tienen derecho a mantener y
desarrollar su identidad tnica y cultural, cosmovisin, valores,
espiritualidad y sus lugares sagrados y de culto. El Estado
fomentar la valoracin y difusin de las manifestaciones
culturales de los pueblos indgenas, los cuales tienen derecho a
una educacin propia y a un rgimen educativo de carcter
intercultural y bilinge, atendiendo a sus particularidades
socioculturales, valores y tradiciones".
El cambio es radical, sobre todo por la fuerza que consigue dar a
los movimientos indgenas y a su participacin no slo en las decisiones
que los afectas sino tambin en cuanto a las polticas generales del
Estado.
Sin embargo, duele tener que reafirmar que en materia de polticas
habitacionales hacia los pueblos indgenas, aun cuando los programas de
apoyo han aumentado y los lderes indgenas participan en ellos, poco se
ha hecho para la elaboracin de modelos de vivienda que tomen en
cuenta las caractersticas culturales locales, adems, poca conciencia se
ha desarrollado en los mismos indgenas sobre el problema.
Datos recientes as lo confirman; en el 2005, el Presidente Chvez,
por ejemplo, ha destinado dos millardos de Bolvares de crditos a los
kari'a y a los warao para proyectos de desarrollo, incluyendo viviendas,
pero nada se ha avanzado hacia un cambio de paradigma en cuanto al
modelo habitativo. Aunque la Misin Guaicapuro se ocupa de la
realizacin de estos proyectos, falta una coordinacin entre las diferentes
entidades que se interesan de la vivienda, como El Consejo Nacional de
la Vivienda (CONAVI), el Instituto Nacional de la Vivienda (INAVI), el
Servicio Autnomo de Fondos Integrados de Vivienda (SAFIV), el Servicio
Autnomo de Vivienda Rural (SAVIR).
Precisamente el SAVIR, adscrito al Viceministerio de Gestin del
Ministerio Popular para la Infraestructura, afirmaba en diciembre de 2006
que se haban construido 423 viviendas indgenas y que se pretenda
construir otras 3.000 viviendas rurales en reas campesinas e indgenas,
en cuyo contexto la Presidenta de esta entidad declaraba que "Al igual
que el MINVIH, estamos buscando alternativas para resolver cuellos de
botella en materia de suministro de materiales para la construccin de
viviendas, tales como el cemento, agregados, amachimbrado,
cerramientos y tejas, a objeto de garantizar la entrega oportuna de los
mismos, y cubrir la demanda de las empresas contratistas que ejecutan
las obras" (Ministerio para la Vivienda y el Hbitat, 2006). Evidentemente,
por el tipo de materiales citados, el modelo constructivo contina siendo el
de la vivienda rural.
Resulta as evidente que, para ser coherente con la Constitucin
Bolivariana de Venezuela, con la nueva sensibilidad antropolgica que
parece expresarse en las nuevas actitudes del Estado venezolano,
adems del nuevo papel protagnico que los pueblos indgenas de
Venezuela estn expresando, se vuelve necesario implementar planes
constructivos que tengan de verdad en cuanta las caractersticas
culturales de los pueblos indgenas, adems de la necesidad que sean los
mismos actores indgenas quienes participen en las decisiones y
proyectos de los nuevos modelos habitacionales que se pretende
implementar en sus comunidades.
Bibliografa citada
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Segunda parte
Los pueblos indgenas de Venezuela
Fichas descriptivas y localizacin geogrfica
POBLACIN INDGENA EN VENEZUELA (2001)
PUEBLOS INDGENAS TOTAL
CENSO DE
COMUNIDADES
CENSO
GENERAL
AKAWAYO 218 192 26
AU 11.205 3.854 7.351
ARAWAK 428 382 46
ARUTAN 29 29 -
ARAWAKO 45 - 45
AYAMAN 2 - 2
BANIVA 2.408 353 2.055
BAR 2.815 305 2.510
BARI 2.200 1.867 333
CAQUETO. 10 - 10
CARIBE 165 3 162
CHAIMA 4.084 1.202 2.882
CHIBCHA 2 - 2
EEP (Panare) 4.207 4.040 167
GAYON 5 - 5
GUAJIBO Jivi 14.750 10.473 4.277
GUANANO 6 4 2
INGA 204 1 203
JAPRERIA 216 191 25
JIRAHARA 14 - 14
HODI (Hoti) 767 753 14
KARIA 16.686 11.789 4.897
KECHWA 1 - 1
KUBEO 25 13 12
KUIVA 454 428 26
KUMANAGOTO 553 1 552
KURRIPAKO 4.925 3.034 1.891
MAKO 1.130 1.113 17
MAKUCHI 83 81 2
MAPOYO 365 140 225
MATAKO 1 1 -
PEMN 27.157 24.121 3.036
PIAPOKO 1.939 1.486 453
PIAROA, Wotjuja 14.494 12.558 1.936
PIGMEO 1 - 1
PRITU 236 1 235
PUINAVE 1.307 640 667
PUM 8.222 7.269 953
SLIVA 265 201 64
SANEM 3.035 2.956 79
SAP 6 - 6
TIMOTO CUICA 66 - 66
TUKANO 11 2 9
TUNEBO 11 - 11
WAIKA 78 52 26
WAIKER. 2.839 1 2.838
WAPISHANA 17 16 1
WARAO 36.028 28.633 7.395
WAREKENA 513 153 360
WAYUU 293.777 33.845 259.932
YANOMAMI 12.234 12.003 231
YAWARANA 292 151 141
YEKUANA 6.523 5.505 1.018
YERAL 1.294 487 807
YUKPA 7.522 6.688 834
TOTAL VENEZUELA 511.329 183.343 327.986
AKAWUAYO
Auto denominacin: Akawayo
Otros nombres: Akawai, guaica, kapn (nombre genrico que incluye
a los patamona y a los ingarik).
Familia Lingstica: caribe.
Ubicacin Geogrfica: el pueblo Akawayo se ubica tanto en la
Repblica de Guyana (territorio en reclamacin) como en Venezuela, en
el estado Bolvar, Gran Sabana.
Nmero de Poblacin: Segn el Censo de poblacin y Vivienda de
2001 los akawayo en Venezuela llegan a 218 individuos, aunque se trata
de una subestimacin, ya que otras fuentes indican que hay 811 akawayo
en Venezuela. En total, los akawayo de Venezuela y Guyana son cerca
de 3.800 personas.
Subsistencia y Economa: la agricultura se realiza en pequeos
conucos, donde se cultiva yuka dulce y amarga, lechosa, pltano y
cambur, friojoles, ame y patilla, entre otros rubros. A esta actividad se
asocia la caza y la pesca, realizada en ros y pequeas lagunas. Para el
primer caso, los animales cazados dependen del medio ambiente, siendo
ms abundante (venados, lapa, chiguire y aves) en las reas silvcolas.
Estos productos, as como los producidos artesanalmente, son
fundamentalmente d euso propio, aunque en algunos casos pueden
comerciar alimentos con los mineros no indgenas. A este propsito, es
importante resaltar que tambin los hombres akawayo realizan
actividades estaciones de pequea minera de oro y diamantes.
Patrones de Asentamiento: sedentario y semi-nmade,
generalmente en pequeas comunidades (en Venezuela viven tambin en
comunidades mixtas con pemn).
Patrn Familiar: monogmico (aunque en pasado existan tambin
formas de poligamia), y familia extendida: la nueva pareja va a vivir
despus del matrimonio por un cierto periodo en la casa de los padres de
la esposa.
Cultura Material: los akawayo elaborar sus enseres de trabajo y un
variada artesana de madera y fibras vegetales, como lo son los
chinchorros, tanto de algodn como de tirite, cestas de variado tamao
para contener objetos, futas y vivieres, sebucanes de fibra trensada, etc.
En el caso de Venezuela, algunos de estos productos son intercambiados
con los indgenas pemn o vendidos a los mineros criollos.
A
Auto denominacin: A
Otros nombres: En el pasado fueron denominados con los nombres
de alcojalados, Alile, Toa, Zapoara, Sinamaica y paraujanos.
Familia Lingstica: Arawuak
Ubicacin Geogrfica: Se encuentran localizados en el Estado Zulia,
en el Municipio Pez, principalmente en la laguna de Sinamaica, tambin
en la regin nortea del Estado como las islas de Toas y San Carlos. El
medio ambiente lacustre, donde habitan se caracterza por el predominio
de cinagas y mangles.
Nmero de Poblacin: Segn los datos aportados por el Censo
Nacional de Poblacin y Vivienda, llevado a cabo durante el ao 2001 por
el INE, la poblacin au llega a un aproximado 11.205 personas.
Subsistencia y Economa: La pesca es la principal actividad de
subsistencia que realizan en la laguna de Sinamaica. Esta actividad no
solo les sirve de subsistencia, sino que su excedente puede ser
comercializado, en su forma fresca o procesado, siendo algunas especies
sometidas a la salazn y vendidas en los puertos de Cuervito y otros
lugares. Donde el terreno lo permite, hay pequeos conucos donde se
siembran tubrculos y pltanos.
Otras actividades de subsistencia es la recoleccin de vegetales como el
mangle y la enea cuyas fibras son la materia prima de algunos objetos de
uso cotidiano tales como esteras y cestas, que son realizadas tanto para
el uso domstico como para ser comercializados. Tambin extraen y
comercia el aceite de coco. Algunos au realizan jornadas de trabajo
asalariado en haciendas. Aprovechando el paisaje natural que tienen la
laguna, tambin ofrecen a los turistas recorridos en embarcaciones,
aprovechando de esta manera el potencial turstico de la zona.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria, sobre todo en casas
palafcticas en la laguna de Sinamica y en sus riberas.
Patrn Familiar: La familia nuclear es la principal unidad
socieconmica de la sociedad au. La residencia puede ser tanto
matrilocal, como patrilocal.
Cultura Material: Tradicionalmente elaboran enseres de loza para la
cocina, cestera con fibra de mangle y enea y tapicera.
ARAWUACO
Auto denominacin: Arawaco
Otros ombre (es): Arawaco
Familia Lingstica: Sliva
Ubicacin Geogrfica: Se encuentran localizados en el Estado
Amazonas, en el Valle del Ventuari, cerca de Puerto Ayacucho.
Nmero de Poblacin: En el Censo Nacional de Poblacin y
Vivienda, llevado a cabo por el INE en 2001, se registraron
aproximadamente 428 miembros.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia es
la cacera, cuyas principales presas son los chigires, monos,
cachicamos, lapas, pjaros, babas y caimanes. A esta actividad se asocia
tambin el cultivo de pequeos conucos familiares. Completan su dieta
alimenticia con los productos obtenidos de las actividades de pesca,
recoleccin de frutas silvestres e insectos.
Patrones de Asentamiento: Viven en sabanas, reunidos en
pequeos caseros sobre base parental, cerca de los caos fluviales.
Patrn Familiar:
Cultura Material: Realizan una variedad de objetos sagrados tales
como coronas de plumas, mscaras, collares elaborados con colmillos de
caimn o de bquiro ensartados con plumas, tocados, brazaletes.
Tambin elaboran instrumentos musicales y vestimentas.
BANIVA
Auto denominacin: Baniva
Otros nombres: bani iwa, baniwa.
Familia Lingstica: Arawak
Ubicacin Geogrfica: Estado Amazonas, Municipios Atabapo, y
Casiquiare
Nmero de Poblacin: Segn los datos aportados por el Censo de
Poblacin y Vivienda, llevado a cabo durante el ao 2001 por el INE, la
poblacin baniva fue estimada en un nmero aproximado de 2.408
personas.
Subsistencia y Economa: La principal actividad econmica es la
agricultura, la cual es practicada a travs del sistema de conuco, siendo
los principales productos cosechados la caa de azcar, el platano, el
mapuey y la yuca. En su dieta tambin incluyen varias especies de monos
y pjaros. Recolectan fibras vegetales, como el chiquichi y bejucos,
palmas, pendere, tirite, mamure, moriche y cucurito, adems de una gran
variedad de maderas y caucho. Tambin se dedican a la crianza de aves
de corral y animales domsticos.
Con respecto a las actividades econmicas con otros grupos, indgenas y
no indgenas, los excedentes de las anteriores actividades de
subsistencia son comercializados de manera directa por ellos; tambin su
mano de obra es utilizada para trabajo asalariado.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada
Patrn Familiar: Tradicionalmente la unidad residencial baniva es
habitada por una familia extendida. La residencia postmatrimonial es
patrilocal: la nueva pareja vive con los familiares del esposo.
Cultura Material: Fabrican una variedad de objetos para el uso diario,
hechos con fibras de tirite, mamure, moriche y cucurito. Los objetos que
se fabrican son mapires, guapas, catumares, esteras, sebucanes y
sopladores. Tambin se tallan objetos de madera y se elaboran
instrumentos para la cacera como arcos, cerbatanas y flechas.
BAR
Auto denominacin: Bar
Otros nombres: Bar, bal, baale.
Idioma y familia Lingstica: El bare, que pertenece a la familia
Arawuak, en la actualidad es hablado por pocos habitantes de esta etnia,
sobre todo las personas mayores que viven en las poblaciones del
municipio Ro Negro
Ubicacin Geogrfica: Estado Amazonas, Municipios Atabapo, Ro
Negro y Casiquiare. El territorio donde viven se caracteriza por tener una
superficie mistas de tierra y rocas, de suelos muy cidos.
Nmero de Poblacin: Segn la informacin aportada por el Censo
de Poblacin y vivienda, llevado a cabo en el ao 2001 por el INE, la
poblacin bar alcanz un aproximado de 2.815 habitantes.
Subsistencia y Economa: Tradicionalmente las actividades de
subsistencia bar son varias: en primer lugar el cultivo del conuco, donde
los principales productos son la caa de azcar, pltano, mapuey, frijoles
y yuca. Otra de las actividades es la pesca con la cual obtienen mayores
recursos para subsistir, mientras que la caza es poco frecuente, dada la
escasez de mamferos en su territorio. Realizan tambin la recoleccin de
frutos silvestres y otros elementos naturales, participando en la extraccin
de los recursos forestales de la regin, como el chiquichiqui y el pendere.
Por ultimo, es muy frecuente en algunas comunidades la cra de animales
domsticos y aves, en menor escala. Los productos excedentes de estas
actividades son comercializados a travs del intercambio con otros grupos
vecinos de la zona los venden directamente a los criollos. Tal es el caso
de los objetos artesanales de su cultura material que son comercializados
en mercados criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada
Patrn Familiar: Familia extendida monogmica, con tienen residencia
patrilocal.
Cultura Material: Tallado de madera, cestas para acarrear y
almacenar productos, cestas ornamentales como las wapas emplumadas,
esteras, sebucanes, mapires y catumares. Tejen chinchorros con fibra de
cumare y fabrican instrumentos musicales como flautas y tambores.
BAR
Auto denominacin: Bar.
Otros nombres: Bar, Dobokubi, Motiln.
Familia Lingstica: Chibcha.
Ubicacin Geogrfica: Las comunidades bar se encuentran
asentadas en la regin fronteriza entre Colombia y Venezuela en la
frontera del Estado Zulia, lo que les permite desplazarse por ambos
territorios. En lado venezolano se encuentran en el estado Zulia, zona
meridional de la Sierra de Perij.
Nmero de Poblacin: Con respecto a la poblacin Bar, segn los
datos reportados en el Censo de Poblacin y Vivienda llevado a cabo en
el ao 2001 por el INE, la poblacin alcanz un aproximado de 2.200
personas.
Subsistencia y Economa: Las principales actividades de
subsistencia son: el cultivo de conuco, la pesca, caza, recoleccin de
fibras naturales y cra de aves y animales domsticos en menor escala.
La agricultura de conuco les permite producir yuca, frijoles, lechos,
pltanos y cambures, entre otros productos. Cran tambin animales de
corral y pequeas formas de ganadera ovina.
Intercambian los productos excedentes con otros grupos indgenas de la
regin y, de manera espordica, de manera comercial con la poblacin
criolla de la Sierra de Perij.
Patrones de Asentamiento: sedentario, en pequeas comunidades.
Patrn Familiar: monogmico, pero con algunos ejemplos de
poligama. La residencia familiar es el boho, donde pueden convivir
varias generaciones.
Cultura Material: Practican la hilandera, la cestera y el tallado de
madera, productos que venden a menudo en los mercados y a lo largo de
las carreteras.
EEPA
Auto denominacin: Eepa.
Otros nombres: Panare, Eiap.
Familia Lingstica: Caribe
Ubicacin Geogrfica: Este grupo tnico suele habitar la regin
occidental del Estado Bolvar, en el municipio Cedeo entre los ros
Cuchivero y Guaniapo y en las zonas limtrofes de dicha entidad con los
estados Amazonas y Apure. El territorio est caracterizado por sbanas y
selvas tropicales.
Nmero de Poblacin: Segn los datos aportados por el Censo de
poblacin y vivienda, realizado por el INE en 2001, la poblacin llega a
cerca de 4.207 mimbros.
Subsistencia y Economa: La agricultura se realiza en conucos
familiares, donde se siembran pltanos, mango, pia, maz, aj, lechosa,
tubrculos (ame, ocumo, yuca dulce y amarga), arroz y caa de azcar.
La pesca, que se realiza durante la temporada seca, incluye morocoto,
guabina, cachama, pavn, payara, zapoara, cachama y palometa. La
cacera se efectua durante la poca lluviosa, siendo las principales presas
danta, picure, vaquiros, monos, morrocoy, paujes, guacamayas, conoto,
loros y grullas. Se realiza tambin la recoleccin de productos y frutos
silvestres como la miel, la coroba, el moriche, pijiguao, mango, jobo y
merey.
En lo que refiere a las actividades de intercambio y comercio, aprovechan
el excedente de sus actividades de subsistencia para intercambiarlo a
travs del trueque con otros grupos indgenas o bajo las reglas
comerciales de la sociedad criolla. La cestera eepa es comercializada
en los mercados del estado Bolvar, en especial las wapas y las tallas de
madera.
Patrones de Asentamiento: Tradicionalmente el patrn de
asentamiento era seminmada, asociado a la busqueda de recursos
alimenticios. En la actualidad presentan un patrn ms sedentario,
ubicando sus comunidades cerca de poblados criollos tanto por motivos
econmicos como para estar cercas de servicios sanitarios y educativos.
Patrn Familiar: El tipo de residencia es matrilocal, despus del
matrimonio la pareja vive en casa de los padres de la novia, en donde el
hombre presta servicos a su suegro, hasta que se independiza.
Cultura Material: Tienen una muy elaborada cestera hecha con fibras
de tiriti y cocurito, con amplia gama de diseos y formas. La produccin
artesanal se realiza para el uso diario, como lo son los sebucanes, cestas
para transportar y almacenar. Elaboran textiles con fibras de algodn,
tales como su vestimenta diaria y chinchorros. Tambin se elaboran
curiaras e instrumentos musicales.
En el pasado se realizaban utensilios de loza, como ollas y recipientes;
sin embargo, en la actualidad, solamente en algunas comunidades se
realiza esta actividad, habiendo sido sustituidos en gran parte por
recipientes de aluminio.
GUAREQUENA
Auto denominacin: Warekena
Otros nombres: Guarequena, warekjena, guarequena, walekena.
Familia Lingstica: Arawak.
Ubicacin Geogrfica: Las comunidades se encuentran asentadas
en el estado Amazonas, Municipios Atabapo, Ro Negro, Orinoco y
Casiquiare-
Nmero de Poblacin: Segn informacin aportada por el Censo de
Poblacin y Vivienda del ao 2001, la poblacin guarequena alcazaba
para ese momento una cantidad aproximada de 513 habitantes.
Subsistencia y Economa: Tradicionalmente, la principal actividad
de subsistencia era la cacera y la recoleccin de frutos silvestres y miel,
actividad que le permita obtener productos alimenticios durante todo el
ao. Sin embargo, en la actualidad, estas actividades estn
complementada con otras de subsistencia como la agricultura de conuco,
donde se siembran yuca, pltano y yuca. La pesca y la cra de aves y
animales son tambin alternativas para obtener recursos alimenticios.
Entre los principales productos comercializados en los mercados de
Puerto Ayacucho se encuentra la cestera y algunos productos agrcolas.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmica, familia extendida en casa unifamiliares.
Cultura Material: Tradicionalmente, los guarequenas fabricas objetos
de arcilla, la cual es empleada en la manufactura de ollas y recipientes.
Esta actividad est estrechamente vinculada a la cosmovisin del grupo.
En la actualidad, no es una prctica muy generalizada. Elaboran tambin
cestera con fibra de chiquichique.
Jiwi
Auto denominacin: Jiwi.
Otros nombres: Guahibos. Guahibo, Guajbo, hiwi.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Este grupo habita en una amplia zona de
llanuras y bosque que abarca tanto territorio colombiano como
venezolano. En el caso de este ultimo, su poblacin esta ubicada en los
estados Amazonas, en la parte noreste (especialmente en los municipios:
Ature, Autana, Atabapo, Manapiare); el estado Apure, al hacia el sur (en
los municipios Achaguas, Biruaca, Pez, Pedro Camejo); y Bolvar (en los
municipios Cedeo, La Gran Sabana, Ral Leoni y Sucre).
Nmero de Poblacin: Segn la informacin recabada por el Instituto
Nacional de Estadsticas (INE) en Censo de poblacin y vivienda de 2001,
la poblacin lleg al nmero de 14.750 miembros.
Subsistencia y Economa: Las principales actividades de
subsistencia del pueblo Jiwi son las actividades agrcolas, de caza y
pesqueras. Con respecto a la agricultura, emplean el sistema de conuco,
siendo los principales cultivos pltano, caa de azcar, frijoles y
tubrculos como ocumo, ame, batata y la yuca, en sus dos variedades
dulce y amarga. En cuanto a la cacera, las principales presas son el
cachicamo, el chigire, el conejo y la iguana. Con respecto a la actividad
pesquera, pescan morocoto y bagres, entre otros peces fluviales.
Las actividades agrcolas y pesquera se realizan tanto para el consumo
propio como para el comercio, entre ellos mismos y con los criollos. Entre
los productos comercializados los obtenidos del procesamiento de la yuca
amarga, el cazabe y maoco; en el caso del pescado, este es salado,
ahumado o en harina. Otros productos comercializados son los productos
artesanales elaborados con arcilla.
Patrones de Asentamiento: Tradicionalmente, este pueblo se
caracteriza por presentar un patrn de asentamiento donde se alternan la
residencia fija y un seminomadismo.
Patron Familiar: El modelo familiar matrilocal extendido, es decir,
cuando un hombre se casa se va a vivir a casa de sus suegros por un
tiempo, hasta construir su propia casa.
Cultura Material: La alfarera es una de las actividades de la vida
diaria del Jiwi, elaborando diversos objetos como recipientes, ollas y
platos. Tambin la cestera se destaca, obteniendo la materia prima de
fibras como el algodn, bejuco y moriche. Otro productos elaborados son
los ornamentos para uso diario y ritual, hechos a base de diferentes
semillas y plumas.
HOTI
Auto denominacin: hoti.
Otros nombres: Hoti Yuana, hodi, Joti.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Las comunidades se encuentran asentadas
en los estado Bolvar y Amazonas, en una zona selvtica de bosque
hmedo tropical, entre los ros Kaima, Cuchivero, Parucito y Asita. Las
principales caractersticas de los ros son los raudales y saltos.
Nmero de Poblacin: Para el momento en que se llev a cabo el
Censo de Poblacin y vivienda del INE, en 2000-2001, la poblacin fue
estimada en 767 habitantes.
Subsistencia y Economa: Entre las principales actividades de
subsistencia destacan el la agricultura de conucos, donde se siembran
pltano, yuca amarga y dulce, semillas, maz aj, cambur y tubrculos
como batata, mapuey y ame; Las principales presas cazadas son los
vaquiros y danta. Recolectan frutos silvestres adems de miel abejas que
comercializan.
Con respecto al comercio, intercambian sus excedentes a travs del
trueque con los ye'kuana, panare y yanomami, adems de comerciar sus
productos en los mercados criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmico, con casos de poligamia sororal; en la
unidad habitacional viven varias familias nucleares emparentadas, que
funcionan de manera autnoma. La pareja, al unirse puede vivir en el
espacio familiar de algunos de sus respectivos padres, o fundar uno
nuevo hogar.
Cultura Material: Los hoti tienen una amplia manufactura de objetos
empleados en su vida diaria, elaborados con diversas materias primas. En
elaborados con fibras vegetales como el tiriti, la palma y el algodn: con la
primera elaboran una amplia variedad de cestas que tienen como funcin
acarrear y almacenar productos, y sopladores para avivar el fuego; de la
segunda fibra realizan esteras y guayares; con la tercera fibra
confeccionan chinchorros y guayucos. Otra materia prima empleada es la
arcilla, con la cual elaboran vasijas y platos, que sirven para contener
lquidos, preparar alimentos y consumirlos.
KARI'A
Auto denominacin: Kari'a.
Otros nombres: Caribe, galibi, karia.
Familia Lingstica: Caribe.
Ubicacin Geogrfica: Este grupo tnico se encuentra localizado
mayoritariamente en el estado Anzotegui, y en la parte norte del estado
Bolvar, especficamente en la banda surea del ro Orinoco. Tambin se
encuentran pequeas comunidades al norte del estado Sucre y en los
estados Monagas, Delta Amacuro y Sucre.
Nmero de Poblacin: Segn los datos aportados por el Censo de
poblacin y vivienda, de 2001, la poblacin est constituida por 16.686
personas.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia de
este pueblo se basa en la agricultura. Esta actividad se realiza en
conucos, donde se siembra maz, pltano, frjol, auyama y tubrculos
como ame, ocumo, batata y yuca, en sus dos variedades dulce y
amarga, de cuyo procesamiento se obtienen productos como el cachiri, el
cazabe y el almidn. Otras actividades de subsistencia son la pesca de
peces de ro y de mar y la caza de pequeos mamferos. De secundaria
importancia es en la recoleccin de frutos silvestres.
Actualmente, se dedican a actividades agropecuarias como el cultivo
extensivo del maz y sorgo, y la cra de aves de corral y ganado porcino.
En algunas comunidades hay rebaos de ganado, que generalmente est
destinado a la venta. A estas actividades, se aaden las artesanales,
tanto para el uso diario como para su comercializacin.
Patrones de Asentamiento: El patrn de asentamiento tradicional
es sedentario, en comunidades de tamao medio o en caserios dispersos.
Las comunidades, de origen misional colonial, estn muy integradas a la
sociedad criolla.
Patrn Familiar: Tradicionalmente, las casas estaban constituidas por
familias extendidas, mientras que en la actualidad es ms comn la casa
unifamiliar. De esta manera, el sistema tradicional de vivencia de la nueva
pareja en casa de los padres de la novia, se ha trasformado: la nueva
pareja construye su casa cerca de la de los suegros del varn. Es
importante resaltar que al aumentar el nmero de individuos en una
comunidad, esta se divide y se funda otra comunidad, segn un conjunto
de reglas determinadas culturalmente por el sistema tradicional de
parentesco.
Cultura Material: Dentro del conjunto de objetos utilitarios para el uso
cotidiano del pueblo karia tenemos los fabricados con loza, como lo son
las ollas para cocinar de diferentes tamaos y recipientes para almacenar
agua, como tinajas. Tambin se fabrican productos elaborados con fibras
vegetales, siendo la mas empleada la del moriche. Los productos
elaborados son cestas, hamacas y sebucanes. Tambin elaboran tejidos
de algodn con los que confeccionan sus vestimentas, especialmente el
traje femenino multicolor denominado naava, utilizado tradicionalmente en
la fiesta del mare-mare, y los chinchorros de fibra de moriche.
KURRIPACO
Auto denominacin: Kurripako
Otros nombres: Kurripaco, Curripaco.
Familia Lingstica: Arawak
Ubicacin Geogrfica: Amazonas, Municipio de Casiquiare.
Nmero de Poblacin: Segn el ltimo Censo de poblacin y
vivienda, llevado a cabo por el INE en el ao 2001, la poblacin kurripaco
alcanz un nmero aproximado de 4.925 personas.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia es
la pesca y el cultivo agrcola en conucos, aunque anteriormente las
actividades agrcolas desempeaban un papel ms importante en el modo
de subsistencia kurripaco, siendo en parte sustituidas por la recoleccin y
venta de la fibra de chiquichique. Las otras actividades de produccin son
la caza y la recoleccin de productos silvestres.
Con respecto a los productos comercializables, la venta de su cestera,
les has generado ganancias, hasta el punto de que para atender la
demanda comercial de los mercados criollos, pas de ser un oficio
masculino a ser tambin femenino, adems de aplicar tcnicas
ornamentales innovadoras para hacerlas mas atractivas a los
consumidores criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria
Patrn Familiar: Practican la monogamia y alguna forma de poligania,
la casa esta habitada por familias estendidas.
Cultura Material: Entre los principales objetos de cestera
encontramos manares, catumares, sombreros, sebucanes y guapas.
MAPOYO
Auto denominacin: Mapoyo.
Otros nombres: Wanai.
Familia Lingstica: caribe.
Ubicacin Geogrfica: Los Mapoyo se encuentran localizados en el
extremo occidental del Estado Bolvar y al norte del estado Amazonas. El
territorio que ocupan se caracteriza por ser llanuras formadas por los
sedimentos depositados por el Orinoco, bordeada por bosques de galera.
Nmero de Poblacin: Segn los datos aportados por el Censo de
poblacin y vivienda del ao 2001, se contabilizaron 365 individuos.
Subsistencia y Economa: Tradicionalmente se practicaba la caza,
la pesca y la agricultura de conuco. Sin embargo, en la actualidad esta
ltima se se ha constituido en la principal actividad de subsistencia. En los
conucos se siembra maz, pltano y tubrculos como ame, batata y
yuca. La pesca se realiza en menor grado.
Algunos excedentes agrcola, con comercializados con los criollos,
directamente o en los mercados.
Patrones de Asentamiento: Sedentario.
Patrn Familiar: Tradicionalmente varias familias habitaban en una
casa comunal, pero en la actualidad cada familia tiene su casa.
Cultura Material: En el pasado realizaban ollas de arcilla, decoradas
con pintura negra y amarilla; tambin ralladores para yuca, cestera y las
armas para la cacera. Estas actividades son actualmente en relativo
desuso. Para trasladarse por los ros, elaboraban tambin una curiara
muy tosca, que ya se produce raramente.
PEMN
Auto denominacin: Pemn (etnonmico que incluye tres pueblos
tendencialmente diferentes: Arekuna, Kamarakoto y Taurepan).
Otros nombres: Arekuna, Kamarakoto y Taurepan.
Familia Lingstica: Caribe.
Ubicacin Geogrfica: Estado Bolvar, Gran Sabana y riberas del ro
Caura y Paragua. Las comunidades se localizan en una extensa zona
ecolgica caracterizada por sabanas surcadas por ros y selva fluvial.
Nmero de Poblacin: La poblacin estimada por el Censo de
poblacin y vivienda de 2001, fue de aproximadamente 27.157 individuos.
Subsistencia y Economa: La agricultura es la principal actividad de
subsistencia, llevada a cabo a travs del sistema de conucos, donde se
siembra yuca amarga y dulce, maz, pltano, man, algodn, tabaco y
ame. Se explotan recursos naturales como el caucho, el pendere y el
moriche. Otras actividades que completan su dieta son la caza, la pesca,
y la cra de animales domsticos.
Los excedentes de las anteriores actividades son intercambiados con
otros grupos o comercializados con la sociedad criolla. En los ltimos
aos se ha desarrollado una intensa actividad de servicios tursticos, con
empleo de guas pemn y ofrecimiento de servicio de hospedaje. De la
misma manera, es muy intensa la actividad minera, con sus dramticas
consecuencias cuando es realizadas por no indgenas y de manera semi-
industrial.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria.
Patrn Familiar: Monogmico y familia extendida., tradicionalmente en
casas comunes y actualmente ms en casas unifamiliares. La residencia
post matrimonial es matrilocal durante los primeros dos aos de
matrimonio, o en la misma casa de los padres de la mujer o en una casa
cercana. Al contraer matrimonio el joven esta en la obligacin de prestar
servicio de ayuda a su suegro en las actividades de conuco o mineras,
hasta que est en capacidad de establecerse en un lugar con su propia
familia nuclear.
Cultura Material: Poseen una amplia gama de productos elaborados
con fibra del tallo de capsupo y de manare, entre los cuales destacan:
wapa, sebucn panka, waikarap, tungkui, orori, akau; esteras cuadradas,
cesto rectangular, morral bandeja. Otros productos elaborados son los
objetos de arcila, como ollas para cocinar, los tejidos de algodn, los
objeto de madera y las curiaras.
PIAPOKO
Auto denominacin: Piapoko.
Otros nombres: Piapoco enagua, dzze, tsse.
Familia Lingstica: Arawak.
Ubicacin Geogrfica: Estado Amazonas, Municipios Atabapo,
Atures, y tambin en los llanos orientales colombianos.
Nmero de Poblacin: El Censo de poblacin y vivienda realizado
en el 2001 por el INE, contabiliz una poblacin de 1.939 personas,
aproximadamente.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia es
la agrcola, produciendo yuca amarga y dulce, maz, frijoles y pltano.
Recolectan frutos silvestres y recursos forestales como: chiquichiqui,
cumare, caucho, maderas, bejucos y palmas.. En el caso de la cacera,
las principales presas son lapas y picures. Tambin cran en algunas
comunidades animales domsticos y aves de corral.
Los excedentes que pueden general las anteriores actividades son
intercambiada con los grupos indgenas vecinos o son comerciados con
los criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmia y la familia extendida tienen residencia
patrilocal.
Cultura Material: Elaboran cestera, en la cual destacan los manares,
sebucanes y guapas, elaboradas con fibras vegetales como el cumare,
cucurito, chiquichique, curagua y tirite. Tambin trabajan la cestera,
tallado en madera, la loza y el hilado de algodn.
PIAROA
Auto denominacin: Huattuja.
Otros nombres: Piaroa, Dearuwa, Wutjuja.
Familia Lingstica: Sliva.
Ubicacin Geogrfica: Estado Amazonas, Municipio Manapiare y en
el Distrito Cedeo del Estado Bolvar. Grupos de Pairoa viven tambin en
los territorios cercanos de Colombia.
Nmero de Poblacin: Con respecto al nmero de habitantes, el
Censo de poblacin y vivienda llevado a cabo en el ao 2001, indica que
existe un aproximado de 14.494 individuos Piaroa.
Subsistencia y Economa: La agricultura es la fuente actual de
obtencin de recursos alimenticios, sin embargo esta actividad se ha
incrementado gracias a los requerimientos de las poblaciones vecinas
criollas. La otra importante actividad de subsistencia es la recoleccion de
frutas silvestres y miel de abejas; tambin recolectan fibras de cumares,
chiquichique y bejucos de palma. La pesca fluvial es un importante rubro
econmico, tanto para el auto-consumo como para la comercializacin.
Otras actividades de subsistencia en menor escala son la ganadera y la
cra de aves y animales domsticos.
Con respecto a las actividades comerciales, el trueque de los productos
excedentes de sus actividades de subsistencia es uno de los principales
rasgos culturales de esta etnia. En el caso de sus relaciones comerciales
con el mundo no indgena, los productos ofrecidos en los mercados son
los de su cultura material cestera, adornos y plumas, adems de
productos agrcola y pesqueros.
Patrones de Asentamiento: Sedentario.
Patrn Familiar: Monogmico y poligmico. Tradicionalmente, en una
unidad residencial vive una familia extensa, es decir, varios nucleos
emparentados. En el caso de las uniones poligmicas, cada esposa tiene
su propio fogn con sus hijos. Tras constituirse la nueva pareja, el esposo
tiene la obligacin de compensar a los padres de su cnyuge mediante la
prestacin de servicio, ya sea en el conuco o en otras actividades. En
tiempos recientes han aumentado las casas unifamiliares.
Cultura Material: La cultura material piaroa es muy variada,
elaborando artesana de fibra y piezas textiles de algodn. Son expertos
constructores de curiaras y elaboran sebucanes, esteras, cestas de carga,
manares y catumare. Tambin se realizan tallas la madera, para l
consumo turstico.
PUINAVE
Auto denominacin: Puinave.
Otros nombres: maku.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Amazonas, Municipios Atabapo, Atures. En
Colombia estn presentes en el Guaviare.
Nmero de Poblacin: La poblacin puinave contabilizada en el
ltimo Censo de poblacin y vivienda llevado a cabo en el ao 2001,
seala un nmero aproximado de 1.307 personas.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia es
el cultivo en conucos, cuyos principales productos son pltano, caa de
azcar, yuca amarga y dulce. Otra actividad para obtener recursos
alimenticios es la recoleccin de frutos silvestres y recursos forestales
como el ceje, la palma de moriche y las larvas. Las actividades de cacera
desempean un papel fundamental dentro de la sociedad puinave, siendo
las principales presas lapas y picures. Completan su dieta con actividades
pesqueras y cra de aves de corral.
Los excedentes de su produccin agrcola y de la recoleccin de recursos
forestales recolectados, como las fibras de manaca y moriche, son
intercambiados con otras comunidades indgenas o comercializados
directamente con los criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmica y algunas formas de poligamia; la
familia extendida tienen residencia patrilocal.
Cultura Material: Realizan objetos elaborados de arcilla, tales como
vasijas, destinadas a conservar lquidos, y hollas para cocinar. Las tallas
de madera, como bancos y figuras de animales, estn destinadas a la
venta. Tejen chinchorros fibras de moriche o cumare, para uso propio y
para la venta.
PUM
Auto denominacin: Pum.
Otros nombres: Yaruro, capuruchano, chiricoa.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Estado Apure. El territorio ocupado por los
Pum se caracteriza por sabanas y bosques de galera. Los suelos estn
compuestos por tierras de arena y de arcilla.
Nmero de Poblacin: Segn informacin recabada por el Censo de
poblacin y vivienda realizado por el INE en 2001, se estim que la
poblacin era de 8.222 personas aproximadamente.
Subsistencia y Economa: Las actividades de subsistencia son
variadas, la principal actividad es la de pesca realizada en los ros y
lagunas invernales. Para completar su dieta, cultivan algunos productos
en conucos, como yuca, dulce y amarga, caa de azcar, mapuey, frjol,
cambur, ame, batata, patilla, calabaza, ocumo y lechosa. Recolectan
frutos silvestres, como pias y moriche. Realizan actividades de cacera
donde las principales presas son aves (garzones, garzas, gabanes),
reptiles (baba) y mamferos como chigire y venados. Otras actividades
son la cra de animales domsticos, como aves de corral, y la ganadera
de ganado equino y vacuno, aunque en pequea escala.
Los excedentes que se producen de las anteriores actividades son
intercambiados con otros grupos indgenas o comercializados con los
criollos.
Patrones de Asentamiento: Sedentario.
Patrn Familiar: Monogmico. La familia extendida, un hombre con su
esposa, sus hijos e hijas solteros y sus hijas casadas con sus respectivos
esposos e hijo, viven en una misma unidad residencial. La residencia post
matrimonial es matrilocal, por lo menos hasta que nace el primer hijo,
cuando la pareja es libre de fijar la residencia en otro lugar, siempre y
cuando sea cerca de los parientes de la esposa.
Cultura Material: Los objetos de la vida diaria son elaborados de
diversos materiales: en el caso de las cestas mapires o bolsos que se
utilizan para depositar y acarrear productos del cultivo, son fabricados de
las fibras de la palma de moriche o macanilla; tambin de estas fibras
realizan abanicos para avivar el fuego y esteras. Realizan hilado de
algodn que elos mismos cultivan. De la misma manera, producen objetos
de loza para colocar la comida y almacenar lquidos.
WARAO
Auto denominacin: Warao.
Otros nombre: Warraus, warras, waraus, ligitique, tibibis, chaguan,
faraute, palomo, mariusa, guarano y guaraoto.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Se localizan en los estados Delta Amacuro,
Monagas, Sucre. Los territorios habitados por este grupo tnico se
encuntran prevalentemente en el delta del Orinoco, cuyos terrenos estn
conformados por caos y pequeos islotes. En el caso de los terrenos
secos, su superficie es plana, con escasas elevaciones y una vegetacin
abundante.
Nmero de Poblacin: Segn informacin aportada por el ltimo Censo
nacional de Poblacin y Vivienda de 2001, la poblacin warao alcanz
aproximadamente la cantidad de 36.028 miembros.
Subsistencia y Economa: Tradicionalmente, las principales
actividades de subsistencia de los warao son la pesca y la recoleccin de
frutos silvestres. Con respecto a la primera, las especies pescadas son el
morocoto, los diferentes tipos de bagres, la cachama, el caribe, la
curvinata y el laulau. En cuanto a la segunda, el producto silvestre ms
explotado es la palma de moriche, la cual es aprovechada en todas sus
partes (fruto, semillas, tronco, savia y harina); tambin las hojas son
convertidas en fibras. De la plama manaca, se extrae el palmito; mientras
de diferentes tipo de troncos cados, sobre todo del moriche, se
recolectan las larvas, para uso alimenticio.
Se cultivan tambien en conuco productos como ocumo, yuca, cambur,
arroz, pltano y maz. La cacera es de carcter secundario, cazndose
picure, danta, acure, lapa y chigires.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmico. La familia extendida viven en una
unidad residencial de tipo palafctico, con residencia matrilocal: cuando se
establece una nueva pareja, esta establece su residencia en casa de los
padres de la novia.
Cultura Material: Los indgenas Warao realizan un gran nmero de
onjetos artesanales de fibra, tanto del moriche como del titite. As, se
tranzan chinchorros, alpargatas, cestas y mapires, para guardar trasportar
objetos variados, frutos y alimentos. La curiara monxile es el medio de
transporte principal, para cuya construccin se emplea un nico tronco de
cedro ceiba. De las races del rbol de sangrito, se fabrican tallas de
animales como animales peces y aves.
WAYUU
Auto denominacin: Guajiro.
Otros nombres: Guajiro, goajiro.
Familia Lingstica: Aruwak.
Ubicacin Geogrfica: Estado Zulia, donde este pueblo ocupa gran
parte de la Pennsula de la Guajira, cuyo territorio se extende tanto en
Venezuela como en Colombia. Esta regin se caracteriza por ser un
territorio semidesrtico con clima seco.
Nmero de Poblacin: Segn informacin recabada en el Censo de
poblacin y vivienda, realizado por el INE en el 2001, la poblacin wayuu
contabilizaba 293.777 individuos, aproximadamente.
Subsistencia y Economa: La principal actividad de subsistencia es
la cra de ganado caprino, asociado al cultivo agrcola con productos
como patilla, maz, algunas leguminosas y plantas medicinales. En lo que
refiere a la cacera, las principales presas son el venado, pequeos
mamferos de la zona, aves, tortugas. La recoleccin de frutos silvestres
se realiza durante la poca de invierno.
Intercambian sus excedentes a travs del trueque y comercio directo de
los productos que obtienen de sus actividades ganadera tales como carne
y leche, este ltimo tambin procesado en quesos, ms productos
artesanales Estas transacciones se realizan con otros grupos indgenas
de la zona y con los criollos, con estos ltimos tambin es muy comn el
trabajo asalariado.
Patrones de Asentamiento: Tradicionalmente, son un pueblo
sedentario en comunidades o en barrios de Maracaibo.
Patrn Familiar: Monogmico. La unidad habitacioneal est
constituida por pequeos caseros donde vive la familia extendida,
conformada por varias familias nucleares. La residencia postmatrimonial
es matrilocal, es decir, cuando una pareja se constituyen viven en el
casero de los parientes de la novia.
Cultura Material. A parte de los productos antes sealados, tambin
comercian los objetos elaborados a travs de sus desarrolladas industrias
artesanales: la cermica, en la que destacan la produccin de objetos
para la cocina, como ollas, vasijas, platos, etc., y adornos; la textil, dentro
de cuyo mbito destacan los productos elaborados con las fibras de
maguey, algodn y lana. Los productos de estas materias primas son las
hamacas, las mantas y adornos. Cabe destacar que tambin realizan
esteras, sombreros y abanicos con la fibra de enea.
YABARANA
Auto denominacin: Yawarana.
Otros nombres: Yabarana, guiquiro, Yawarana. yawahana.
Familia Lingstica: caribe.
Ubicacin Geogrfica: Se encuentran localizados mayoritariamente
en el Estado Amazonas, especficamente en los municipios Atures y
Manapiare
Nmero de Poblacin: Segn datos aportados el Censo Nacional de
Vivienda llevado a cabo en 2001, la poblacin Yabarana alcanzaba un
total de 292 personas.
Subsistencia y Economa: Practican el cultivo del conuco y la cra
de animales domsticos; a estas actividad se asocia la recoleccin de
frutos silvestres, recolectan fibra de cumare, chiquichiqui, palmas,
bejucos, adems de caucho.
Patrones de Asentamiento: Se caracteriza por ser un pueblo
sedentario.
Patrn Familiar: Monogmico y la familia extendida tienen residencia
patrilocal.
Cultura Material: La cestera es una de sus industrias tradicionales,
pero su mayor especialidad es la construccin de curiaras monxiles.
YANOMAMI
Auto denominacin: Yanomami.
Otros nombres: Guaica, Guajaripo, sanema.
Familia Lingstica: Independiente.
Ubicacin Geogrfica: Habitan en territorio venezolano como
brasileo. En el caso del territorio venezolano, viven en el estado
Amazonas entre la Sierra Parima y el Orinoco. Este territorio se
caracteriza por su una abundante selva tropical.
Nmero de Poblacin: En el Censo de poblacin y vivienda llevado
a cabo en el ao 2001, la poblacin yanomami fue estimada en 12.324
miembros.
Subsistencia y Economa: Diversas son las actividades de
subsistencia llevada a cabo por los yanomami; por un lado, se dedican a
las actividades agrcolas en conucos, siendo los principales productos
cultivados bananos, tubrculos como el ame, ocumo, yuca amarga y
dulce, batata, pltano, caa de azcar, cambur, lechosa y pijiguao. La
recoleccin ocupa un lugar relevante en las actividades de subsistencia
de los yanomami, incluyendo frutos silvestres, la miel de abejas e
insectos. Complementan su dieta con actividades de pesca y caza, para
la cual las presas principales son monos, aves y mamferos pequeos y
medianos.
Cabe destacar que los excedentes de las actividades anteriores son
intercambiados con etnias vecinas, y tambin comercializados con los
criollos, por ejemplo a travs de la misin salesiana.
Patrones de Asentamiento: Son seminmadas y sedentarios.
Patrn Familiar: Matrimonio monogmico, con casos de poligamia;
con familia es extensiva y la residencia patrilocal. Tradicionalmente, las
diferentes familias viven en una seccin del shabono, la grande casa
comunitaria. Sin embargo, en algunas comunidades se observan cambios
hacia las casas unifamiliares.
Cultura Material: Producen loza para el uso propio, hamacas de algodn
y chinchorro de fibra descortezada de bejuco mamure, cestas mapire,
abanicos, y cestones.
YEKUANA
Auto denominacin: Ye'kuana
Otros nombres: Makiritare, decuana, mayongong.
Familia Lingstica: Caribe.
Ubicacin Geogrfica: Estado Amazonas, en los municipios
Atabapo, Atures; y Estado Bolvar, en el municipio Heres. Existen alguna
comunidades tambin en el lado brasilero. El territorio ocupado es la
sabada y la selva tropical hmeda, preferiblemente en las riberas de los
ros.
Nmero de Poblacin: Segn el Censo de poblacin y vivienda de
2001, la poblacin censada era de 6.523 individuos.
Subsistencia y Economa: De las diferentes actividades de
subsistencia llevada a cabo por los yekuanas, las mas importantes son: la
agrcola, a travs del sistema de conuco, cuyo principales productos son
yuca amarga y dulce, maz, pltano y caf; la recoleccin que,
aprovechando el gran recursos forestal que le brinda su territorio, le
permite disfrutar de frutos silvestres, plantas medicinales, fibras y
maderas; la cra de animales, como el ganado vacuno (bfalos), y la cra
de abejas de donde obtienen la miel. La caza y la pesca son actividades
complementarias para integrar su dieta.
El intercambio de los excedentes producidos de las anteriores actividades
y de su actividad artesanal son intercambiados con otros grupos o
comercializados con los no indgenas. A este respecto cabe destacar la
gran habilidad comercial tradicional de los Y'ekuana, sobre todo en el
campo artesanal, teniendo sus productos alta demanda tanto en el
mercado local, como nacional e internacional.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria, en aldeas de medio
tamao.
Patrn Familiar: Monogmico; la familia extendida tienen residencia
patrilocal. Cuando se establece una nueva pareja, fijan su residencia
postmatrimonial con los padres del novio (patrilocal). Tradicionalmente la
familia extendida viva en una nica churuata dividida en sectores.
Cultura Material: La cultura material yekuana es muy variada,
contando con diferentes utensilios para la vida diaria, como lo ralladores;
abundante cestera realizada con fibras de tirite, curagua, bamb y
bejucos, con las cuales se fabricas guapas, petacas, sebucn y esteras.
Realizan curiaras monoxiles y canaletes, adems de bancos y tallas de
animales sagrados como la anaconda, el mono, los picures, los bquiros
o la rana.
YUKPA
Auto denominacin: Yukpa
Otros nombres: Motiln (histrico) y Yuco, del lado colombiano.
Familia Lingstica: Caribe.
Ubicacin Geogrfica: Habitan en la zona limtrofe entre Venezuela
y Colombia. En lo que respecta al lado venezolano, se localizan en el
Estado Zulia, encontrndose la mayora de las comunidades al norte de la
Sierra de Perij.
Nmero de Poblacin: La poblacin de este grupo tnico, segn los
datos recabados en el ltimo Censo de poblacin y vivienda llevado a
cabo por el INE en 2001, fue estimada en 7.522 personas.
Subsistencia y Economa: Entre las actividades de subsistencia
llevada a cabo por este grupo, destacan; la agrcola, realizada segn ell
sistema de conuco, en donde se cultiva yuca amarga y dulce, maz (que
es el principal cultivo), pltano, caf, caraota y pia; la recoleccin de
frutos silvestres integra la dieta, adems de los productos de caza, pesca
y cra de aves de corral y otros animales domsticos.
Intercambian el excedente de las anteriores actividades con los otros
grupos indgenas que se encuentran en la zona y con comerciantes
criollos. Es importante resaltar que el cultivo del caf se hace con fines
comerciales, funcionando en la actualidad en Machiques una cooperativa,
encargada de colocar este fruto en los mercados criollos. Otra actividad
comercial es la cra del ganado. Cabe destacar que tambin participan en
el mercado laboral, ya sea en haciendas o en las empresas explotadoras
de hidrocarburos y carbn.
Patrones de Asentamiento: Sedentaria y seminmada.
Patrn Familiar: Monogmico y la familia extendida tienen residencia
patrilocal.
Cultura Material: Trabajan la cestera, fabricando grandes cestas,
sombreros, abanicos, esteras; adems de productos de algodn hilado.
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Tercera parte
La vivienda de los pueblos indgenas
de Venezuela
Warao
Yekuana
Pemn
Karia
Pum
Jivi
Yanomami
Wayuu
A
Piaroa
La vivienda warao
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
El pueblo indgena warao, tambin llamado guarauno, aparece en
la documentacin colonial desde la llegada de Coln en Tierra Firme en
1498 y, precisamente en la regin del delta del Orinoco, donde se han
mantenido sin mucha variaciones hasta el presente. Segn las opiniones
ms recientes, a lengua warao no pertenece a ninguna de las familias
lingsticas conocida, aunque algunos autores, a mitad del siglo pasado,
avanzaron la hiptesis de que tratase de una lengua de la familia Chibcha
(cf. Heinen, 1988: 597).
Los warao, o gente de la canoa, ocupan un medio ambiente
deltaico, constituido por tierra de aluvin con sedimentos trados por el
Orinoco, caracterizado por suelos plano y de escasa elevacin, surcados
por los caos del Delta. La vegetacin exuberante est conformada por
rboles de maderas duras y blandas, herbazales de pantano, manglares y
palmeras de temiche, manaca y moriche.
Aunque el 90% de la poblacin warao se encuentra diseminada por
los caos del Delta, en los Municipios Tucupita, Antonio Daz y
Pedernales, hay comunidades warao tambin en los Estados Monagas,
en los municipios Libertador, Maturn, Punceres y Sotillo, y Sucre, en el
municipio Bentez.
El patrn de asentamiento de las comunidades, sobre todo en el
Delta, se orienta paralelamente a los caos y ros, con las casas
distribuidas en forma paralelas en sus mrgenes. La caractersticas
general de los poblados warao consiste en su elevacin sobre el agua, en
casa palafticas (janoko), aunque en tiempo recientes se han formado
tambin poblados de tierra firme o mixtos.
La poblacin warao, segn el censo llevado a cabo en 1992 por la
Oficina de Estadstica e Informtica (Oficina Central de Estadstica e
Informtica-OCEI, 1993-1994), fue estimada en unos 24.000 integrantes,
mientras que el "Censo de Poblacin y Vivienda", realizado por el Instituto
Nacional de Estadstica (INE) en 2001, cens 36.028 individuos, de los
cuales 28.633 estn asentados en comunidades y 7.395 en pueblos y
ciudades criollas (Instituto Nacional de Estadstica-INE, 2002).
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
En general, hay una primera tipologa de poblados que hay que
resaltar: los palafticos, que son fijos, y las de selva, que son menos
estables, dependiendo de las condiciones productivas locales. Estos
ltimos poblados surgen alrededor de un morichal (Mauritia flexuosa),
encontrndose particularmente en el Delta Central (Guinikina, Araguaobisi
y Mariusa), determinados por la recoleccin de las palmas de Moriche.
Una vez agotado este recurso, se busca otro. En este sentido, se trata de
residencias temporales, cuyos integrantes mantienen su casa en el
poblado fijo al borde del ro o caos (cf. Surez, 1968: 17).
Segn la tipologa elaborada tradicionalmente por los mismos
warao, las caractersticas seran las siguientes (cf. Gua Pedaggica
Warao, 2004: 33):
a. Waraotuma akojo a rao: son las comunidades que viven en los 36
caos del Delta, cuyos habitantes son llamados warao akojo a aro.
Estos se diefrencias en trminos geogrficos y econmicos: los que
viven al borde en los caos y ros, dedicados tanto a la pesca como a
la agricultura; y los que viven a orilla del mar, dedicado casi
exclusivamente a la pesca.
b. Waraotuma ojiduina a rao: son las comunidades que viven en la
selva. Dedicados a la exploracin del Moriche, del cual explotan gran
parte de sus productos, y a la cacera (vquiro, venado, acure, danto
y morrocoy, entre otros). Las casas, tendencialmente provisionales
son muy simples, consistiendo en los palos y el techo de palma de
moriche, con una pared de proteccin de palos entramados.
b. Waraotuma joana a rao: estas comunidades se sitan en las
cabeceras de los caos del Delta. Generalmente, su actividad
productiva incluye la recoleccin de frutos silvestres, la pesca y la
caza. Las casas, con techo de palma de moriche se localizan en el
borde de los caos.
c. Waraotuma ajia a rao: comunidades de tierra firme, pero inundables.
Generalmente cultivan en conucos yuca, maz, pltanos y cambures.
Explotan la madera y fabrican curiaras para vender.
d. Waraotuma buba a rao: son las comunidades en las tierras altas y
serranas. Se dedican fundamentalmente a la agricultura y a la
cacera.
Cada poblado palaftico, denominado janoko-ina y janoko-sebe,
est constituido por diferentes tipos de casas principales: las viviendas
familiares, la casa comunal, que puede coincidir con la del jefe de la
comunidad, el jojo-noko o lugar de los bailes, una plataforma a menuda
anexa a la casa del jefe y uno o ms almacenes, sobre todo para el arroz
(Vaquero Rojo, 2000: 71-72). En las comunidades con mayor contacto
con el mundo criollo, encontramos tambin una escuela, un dispensario o
una medicatura rural y la capilla.
A estas casas, hay que aadir otras construcciones dedicadas a
actividades especiales como la "casa de reclusin" para las muchachas
con primera menstruaccin (nebemanoko), las casas del parto y la casa
del kanobo, una construccin donde el wisidatu (chamn) guarda sus
objetos rituales (Surez, 1968: 21; Gasparini y Margolies, 2005: 75). Las
primera dos pertenecen al mbito de la vivienda familiar, mientras que la
segunda es de inters comunitario.
Las comunidades warao, por lo menos las ms tradicionales
palafticas no tienen un centro de irradiacin particular; su patrn espacial
de asentamiento est determinado por la ribera de los caos y ros,
aunque es posible identificar una terica alineacin con la laguna Mariusa,
de fuerte contenido mtico (cf. Rodrguez Muir, 1998: 10). Tampoco la
casa del jefe o la pista de baile funcionan como centro de irradiacin,
siendo este prcticamente la casa de cada familia, desde donde se
realizan todas las actividades familiares y sociales.
Lo que de verdad une a las varias casas y constituye el eje de
referencia es el sistema de puentes o pasarelas que atraviesa
longitudinalmente los poblados palafiticos. Veamos una descripcin:
El puente o pasarela es un elemento fundamental en la /
arquitectura de los Warao; en las rancheras, adems de unir las
casas de habitacin con la casa-cocina, enlaza a casi todo el
poblado; una especie de puente-calle que conforma la va de
comunicacin peatonal de la ranchera y que la atraviesa de un
extremo a otro, siempre paralela al ro. Con frecuencia pasa entre las
casas y la cocina. De esa larga estructura palaftica vial, arrancan
otros puentes menores en direccin al cao que rematan en una
maciza escalera metida en el agua; es el lugar de carga y descarga
de las curiaras y casi siempre se encuentra al lado de la cocina"
(Gasparini y Margolies, 2005: 73-74).
Finalmente, por lo que se refiere a la movilidad de los poblados, a
parte del caso de los establecimientos temporales junto a los morichales,
los de tipo palaftico son relativamente estables, siendo trasladados
solamente en casos de epidemias o de desastres naturales, entre los
cuales hay que incluir el del cierre del cao Mnamo, que oblig varias
comunidades a migrar hacia otros lugares (un buen grupo permanece,
todava despus de veinte aos, rancheados en el puerto de Barrancas
del Orinoco). Por otro lado, esta aspecto de la vida de los poblados warao
est fuertemente influenciado por la penetracin misional y econmica
criolla, sobre todo la petrolera y la de cultivos agrcolas intensivos en
manos criollas. Vase lo que escribe a este propsito Antonio Vaquero
Rojo:
Construidos regularmente en la orilla de los caos, los poblados
waraos son relativamente estables; una muerte incidental, el paso
trgico de una epidemia o el enfrentamiento irreconciliable entre dos
clanes puede ser motivo de separacin y traslado de lugar. Pero esto
sucede raras veces, mxime en la actualidad, ya que la mayor parte
de la poblacin warao trata de participar en las actividades laborales
y econmicas propiciadas por los misioneros y los criollos
(comerciantes venezolanos) instalados en su propio habitad. Aunque
paulatinamente desde principios del siglo y coincidiendo con las
prospecciones petroleras y la explotacin del caucho (balat) y del
mangle, los waraos han ido prescindiendo de su dependencia atvica
del morichal, al que acuden slo temporalmente. Las nuevas
facilidades laborales les inducen a fijar sus rancheras en las
proximidades de los centros misionales y de las factoras de
explotacin criolla. Esta nueva dependencia les ha obligado a salir
de dentrode la selva y a permanecer en los emplazamientos
ribereos a poca distancia de los patronos (Vaquero Rojo, 2000: 71).
El modelo criollo de habitar ha penetrado tambin en el territorio
warao, a travs de los colonos, quienes construyen sus casas aisladas las
unas de las otras y en tierra firme; o a travs de la influencia de las
misiones: los jvenes que han estudiados en el internado (llamados "los
casados") tienden a utilizar el modelo criollo, con casas en tierra firme,
como es el caso de Nabasanuka o de una parte del pueblo de San
Francisco de Guayo, el cual se divide literalmente en una seccin criolla y
una warao (cf. Heinen, 1992: 12-13).
Figura 1: Comunidad Warao de Nahuro en 1967 (Fuente: Surez, 1968)
Figura 2: Comunidad Warao de Hoana en 1967 (Fuente: Surez, 1968)
Figura 3: Comunidad Warao de Hotahana en 1967 (Fuente: Surez, 1968)
3. La vivienda familiar (janoko)
3.1. Estructura de la familia warao
En relacin al tema de la vivienda familiar, es importante tener en
cuenta algunos elementos de la estructura de la familia que, directa o
indirectamente, influencia la vivencia de cada ncleo familiar.
Generalmente, los matrimonios warao son endogmicos, es decir, se
realizan entre jvenes de la misma comunidad pertenecientes a grupos
familiares diferentes, aunque pueden estar emparentados. En este
sentido, los matrimonios deseables son los que se realizan entre un grupo
de hermanos con un grupo de hermanas, aunque tambin es bien visto
que dos hombres se casen recprocamente con la hermana del otro. Ms
en el pasado que en la actualidad, un hombre que goza de recursos y
ascendente comunitario puede tambin casarse con dos hermanas (cf.
Heinen, 1988: 632-33; Surez, 1968: 131).
La familia es de tipo extendido, lo que implica que ms de un
ncleo familiar convive en la misma casa. En este sentido, la residencia
es matrilocal: el hombre va a vivir en casa de la familia de su esposa,
generalmente ocupando una de las esquinas de la casa. Por esto, es
comn encontrar casas familiar donde viven ms de diez personas, entre
adultos y nios. En las comunidades donde, por influencia criolla, en cada
casa vive un ncleo familiar (los padres con sus hijos) es comn que las
hijas casadas vivan en una casa cercana a la de la madre. En cuanto a la
filiacin, es decir el lugar ocupado por los hijos, el sistema warao se
considera bilateral, es decir, los hijos se refieren tanto a la familia del
padre como a la de la madre para identificar su lugar en la estructura del
parentesco.
Cuando un joven se casa y va a vivir en la vivienda de su suegro,
le debe a este unas prestaciones laborales, pasando prcticamente a
depender de la voluntad del suegro por lo que se refiere a la pesca y a los
otros trabajos, mientras que es la suegra la que se encarga de distribuir a
la familia lo que produce.
3.2. Forma y estructura de la vivienda y sus anexos
La forma de las viviendas warao es generalmente cuadrada o
cuadrangular, sostenida sobre las aguas por pilotes, llegando a cerca de
cincuenta metros cuadrados. Siguiendo la descripcin de Maria Matilde
Surez (1968), la casa tradicional warao (ver figura 4) est constituida por
"el techo de dos aguas, formado de vigas entramadas (C) recubiertas con
hojas de temiche, reposa sobre dos o tres horcones principales (B) que
sostienen las cumbreras (A) y sobre horcones secundarios, medianeros
(G) y esquineros (F), en numero variable, que sostiene las soleras (E) y
los tirantes (D) (Surez, 1968: 23).
La casa no tiene paredes, salvo en los casos donde encontramos
unos tabiques de hoja de temiche o de tablones de madera de uno o dos
lados (Heinen, 1988: 623), pero solamente en la parte externa y sin
divisiones internas, dependiendo de la orientacin de los vientos y para
salvaguardarse de las lluvias. Se encuentran tambin casas con los
tabiques de temiche en todos sus cuatro lados.
El piso, entre uno y dos metros de altura del agua, est sostenido
por "los troncos cilndricos de la manaca, colocados paralelamente y
unidos por acercamiento. La carga del piso reposa sobre dos vigas
paralelas laterales (I), colocadas entre los horcones esquineros, y una
viga central (H) entre los dos horcones principales exteriores que
contribuye a evitar la flexin del piso. Estas tres vigas tienen apoyo sobre
los cabezales de los pilotes (J)" (Surez, 1968: 26) (ver figura 4). Los
pisos estn recubiertos de fustes de la palmera manaca (anare a boro-
joro). El techo tradicional es a dos aguas, pero se encuentra tambin
casas con techo a cuatro aguas (hanoko hoto karibasa) (cf. Heinen, 1988:
623).
Figura 4: Estructura de la vivienda warao (Fuente: Surez, 1968)
Cada casa est conectada de dos maneras a su exterior:
a. A travs de una pasarela de troncos que la comunica con las otras
casas. Se trata de puentes ininterrumpidos a lo largo de todo el
poblado, que pasan lateralmente a las casas, generalmente en la
parte delantera o, cuando existen dos hileras de casas, en la parte
mediana. Pueden tambin existir pequeos puentes que ligan
solamente dos casa o una casa con sus anexos (ver figura 5).
b. A travs de unos troncos, entallados a escalones y apoyado a la casa
por un lado y, por el otro, afincados en el barro de la ribera; o de unas
escaleras de tronco, que permiten el descenso al agua y a las canoas
(ver figura 6).
De esta manera, se trata de dos estructuras, tendencialmente
independientes, constituidas por el piso sostenido por los pilones y el
techo, apoyado y amarrado y pilones de menor tamao. A la construccin
superior se aaden los tabiques laterales, quedando as un espacio nico
abierto al paisaje externo, generalmente hacia el agua, donde se
desarrolla toda la vida familiar. La estabilidad de la estructura depende de
los pilones que sustentan el piso, hinchados en el suelo de la ribera y
directamente en el fondo del ro o cao, y del mismo peso del armazn
superior. De alguna utilidad, para su estabilidad, son tambin las
pasarelas que unen las varias casas, estas tambin apoyadas sobre
pilones hinchados en el suelo.
Anexa a la estructura principal de la vivienda se encuentra la
cocina (hisahanoko), a menudo del lado del ro, en una estructura propia
que reproduce la mayor o como prolongacin de esta, pero siempre sobre
el agua, construida sobre pilones, aunque a veces se encuentra
directamente sobre el suelo de la ribera, cerca del agua para facilitar la
eliminacin de los desechos (cf. Surez, 1968: 26-27).
Figura 5: Comunidad warao (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005)
Figura 6: Comunidad warao (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005)
El fogn generalmente est en el piso de la cocina sobre barro
prensado o, ms a menudo, sobre lminas de metal o desechos de
mechas de perforar pozos petroleros, mientras que el combustible
utilizado es la lea. El fogn (jeku) es construido con barro al que le dan
forma de cpula semicircular de un metro de dimetro y cuarenta
centmetros de altura. En la parte superior, colocan las brasas o maderas
donde luego ubican la olla o el caldero (ver figura 7).
Figura 7: Cocina warao (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005)
Tradicionalmente y todava en las comunidades ms alejadas de la
influencia criolla, encontramos una construccin detrs de la casa
(ni bomanoko, "lugar donde se acuestan las muchachas"), medio
escondida en la selva, destinada a la reclusin de las muchachas cuando
tienen su primera menstruacin: Las casas de reclusin para las mujeres
en el perodo menstrual, levantada sobre pilotes por los maridos se
encuentran detrs del poblado, alejadas del resto de las viviendas. Los
warao cubren uno o todos los lados con tabiques de hojas que impiden
las miradas al interior (Surez, 1968: 21). Estas atenciones rituales hacia
la muchacha que se vuelve adulta continan tambin en las comunidades
ms transculturizadas, pero la reclusin se realiza en la misma casa, en
una esquina separada por tabiques o en un cuarto, cuando la casa ya ha
asumido las formas occidentales.
Otra construccin, pero tempornea, es el cobertizo para los
partos: se trata de una estructura de palos recubierta de tabiques de hojas
de tamiche que impiden mirar adentro. Esta construccin es desbaratada
una vez que la mujer ha dado a la luz.
Aunque de innovacin ms reciente y por influencia sobre todo de
los misioneros y, actualmente, de la escuela y de los medios de
comunicacin criollos, a la casa se le agrega una letrina (kimikanoko), del
lado de la ribera constituida por un cubculo de palos, a menudo sin techo;
y un espacio protegido para el bao (nakonoko), generalmente al lado de
la casa, pero sobre el agua. Esta construccin, que sirve para el bao de
hombres y mujeres, substituye de alguna manera, cuando la hay, la
costumbre de baarse en espacios especficos del ro, distantes de la
casa y accesibles con canoas, diferentes segn el gnero.
3.3. Construccin y materiales de la vivienda
La construccin de una nueva casa es un asunto familiar,
participando en ella todos los varones: abuelos, tos, hermanos y los hijos
mayores. En falta de ayuda, participan tambin las mujeres y los nios,
quienes de esta manera aprenden las tcnicas constructivas. La madera
para los palos se extrae de los rboles de carapo, cachicamo, mangle y
manaca, mientras que para el techo se utiliza la palma de temiche. El
corte de los palos tienen que realizarse con la luna menguante
(imanaida), sino se corre el riesgo de no mantener el peso de la casa y
que esta se derrumbe una vez construida. Los horcones (janoko a
nmuna) son hechos de madera de mora, sasafrs y mantel.
Los palos que sostienen toda la casa son generalmente de mangle,
siendo hinchados a fondo del agua con varios sistemas de percusin,
como por ejemplo el de amarrar un palo diagonalmente como una
palanca, con una punta el suelo o amarrada a otro palo ya hincado y la
otra al aire. Sobre este palo diagonal todos los presentes ejercen fuerte
presin, saltndole tambin encima al mismo tiempo para obtener la justa
profundidad (cf. Rodrguez Muir, 1998: 16).
Las palmas de temiche se obtienen tumbando todo el rbol, se
cortan las ramas y se llevan al ro, donde se doblas de un lado y se
amontonan para dejarlas secar un poco. Al momento de utilizarlas, las
palmas se colocan en el entramado de vigas y horcones, cosindose las
costillas a los palos con bejucos. Veamos una parte de este proceso
descritas por Turrado Moreno en 1945:
En tierra movediza y fangosa, para construir su rancho, clavan en el
fango tres hileras de vigas duras y gruesas como mora, sasafrs,
mantel, denominados horcones, janoko a nmuna; los horcones se
unen a otros, a lo largo y en su extremidad superior por medio de
maderas delgadas y derechas, llamadas solers, ajoto guara; de
hilera a hilera de horcones van travesaos o tirantes, jare-maka; de
los tirantes parten, desde la hilera de horcones del medio, otros
horconcitos ms pequeos, apellidados pie de amigo, janoko a
namuna akarimo; sobre stos se colocan la pieza mas alta del
rancho, la cumbrera, akuajuju; de sta a la solers de los lados
ponen, de uno a otro lado, una serie de palos mas delgados, las
costillas, bamuj; sobre las costillas atraviesan otros palitos o latas,
los ms delgados de todo el armazn del rancho, aiburu; y
finalmente, armado ya el rancho, viene el techo a coronar la obra,
janoko a kua, hecho de palmas de temiche, yagiji, que amarran a
las latas con bejucos de varias clases, denominados: ini, mamure,
que el mejor; sabai muj u, bejuco de murcilago muy fuerte y
frecuente; tambin utilizan en veces la corteza de tirite, sejoro ajoro y
el ero" (en Gasparini y Margolies, 2005: 90).
El piso de la casa est constituido por troncos pequeos de
manaca, enteros o rayados por la mitad, apoyados sobre otros troncos
ms grandes laterales. Aunque a menudo estos troncos no estn fijados
entre ellos, se puede encontrar casas donde estn amarrados con
bejucos a las extremidades o, en el caso de las tablas, fijadas con clavos.
En algunas casas se usan tambin esteras de fibra. Los pisos pueden ser
mviles, para permitir su levantamiento cuando las aguas son altas, sobre
todo en algunas zonas del Delta (por ejemplo, Araguimujo).
3.4. Conformacin y uso del espacio
A parte de la cocina, cuya semantizacin espacial es
inmediatamente evidente para un observador externo, la gran plataforma
del espacio central de la casa no parece caracterizado particularmente.
En verdad no es as, ya que cada ncleo familiar tiene un lugar preciso,
siendo el lado del tabique ocupado por los padres de la familia. De da,
plataforma es ocupada generalmente por las mujeres y los nios,
mientras que los hombres estn pescando. Una parte de ella est
destinada a los productos agrcolas, como el arroz, mientras otras es
ocupada por las mujeres que tejen los chinchorros o tranzan las cestas.
Las actividades en el hogar Warao se inician temprano, entre las
cinco y seis de la maana. Las mujeres preparan la comida, mientras los
hombres afilan los machetes y arreglan las redes parar pescar y las
trampas para salir a la selva o al conuco, los nios juegan. A parte de la
elaboracin de los alimentos las mujeres se quedan en casa tejiendo y
realizando labores domsticas y cuidando a los nios. Sin embargo cabe
destacar que algunas salen en la curiara de pesca. Llegada la noche, se
renen en torno al fogn, descuelgan sus chinchorros y conversan hasta
que se duermen.
Para la noche, el espacio de la plataforma se llena de los
chinchorros, asociados segn las relaciones de parentesco (precisamente
el nombre janoko quiere decir "casa de los chinchorros"). En las pocas
ms fras, puede haber un pequeo fogn encima de una capa de barro,
junto a cada chinchorro, para calentar su ocupante y espantar los
mosquitos (ver figura n. 7).
Figura 7: Distribucin de los chinchorro en la vivienda warao (Fuente: Surez,
1968)
Precisamente los chinchorros de moriche constituyen gran parte
del mobiliario Warao, siendo utilizados para dormir y, a veces, para poner
la ropa. Encontramos tambin algunas pequeas plataformas donde se
depositan enseres de trabajo o alimentos. Del techo cuelgan cestas y
bultos para los diversos objetos de uso diario. Todava es fcil encontrar
el uso masculino de petacas de tirita para guardar objetos; sin embargo,
debito al contacto con los criollos, esta misma funcin ha sido en parte
remplazada por la de cajas de madera o maletas de cartn (cf. Heinen,
1988: 624). Tambin las vigas del techo son utilizadas para colocar
flechas, arpones y dems enseres para la pesca, lo mismo que las
herramientas de uso cotidiano pueden colocarse en el piso a lado del
chinchorro de su dueo.
4. Modelos y tcnicas constructivas ajenas a la cultura
warao
Como ya hemos anotado, se han producido cambios en el modelo
habitativo de los warao, as como en los sistemas constructivos, sobre
todo por lo que se refiere a los materiales utilizados. Antes que nada, por
lo que se refiere al modelo general de las aldeas, ha habido una
tendencia a construir poblados en tierra firme, donde la estructura de la
vivienda sigue, grosso modo, el modelo de la Vivienda Rural, aun cuando
es auto-construida. Por otro lado, es tambin evidente que gran parte de
los warao se resiste a abandonar el modelo tradicional, determinado en
gran parte por el tpico medio ambiente deltaico. La mayor amenaza a la
reproduccin de este modelo es de tipo econmico, en el sentido que el
cambio de la estructura econmica de la regin puede determinar un
cambio radical en el modelo indgena. Esto vale tanto por la industria
petrolera, la presencia de aserraderos y los cultivos de arroz.
En cuanto a las tcnicas constructivas de la vivienda, los cambios
comenzaron en los aos cincuenta del siglo pasado por la presencia
misionera y del mismo estado, con la construccin de capillas,
dispensarios y escuelas palafticas. En estos casos, los pilotes de madera
fueron sustituidos por mdulos de cimiento (encofrados), cuya armazn
continuaba siendo de palos de mangles, mientras que los pisos y paredes
fueron realizados utilizando tablas de maderas y vigas perfiladas. De esta
manera, las dos estructuras se reducan a una, mientras que el techo de
palmera era substituido por otro de zinc (cf. Vaquero Rojo, 2000: 72-73).
Evidentemente, estas construcciones sirven de modelo de referencia para
las modificaciones de la estructura tradicional de la vivienda warao,
aunque solamente por el uso de tablas de madera y techos de zinc y no
por los pilones de cimientos, debido a la dificultad de auto-construirlos.
De la misma manera, tambin los puentes han tenido una
evolucin por influencia criolla, sobre todo por el uso de tablones
cepillados y clavados en lugar de los palos tradicionales. Esto,
claramente, facilita el recorrido, aunque crea una dependencia evidente
de los aserraderos.
Finalmente, es importante tambin citar, como elemento propulsor
de cambio, la introduccin de la luz elctrica en algunas comunidades, lo
que acarrea un cambio importante en la distribucin del trabajo y del
descanso en las casas afectadas. Este cambio acarrea otro: la posibilidad
de poder utilizar los medios televisivos durante todo el da y parte de la
noche, tambin para los nios y nias, lo que implica el acceso
desordenado a muchos mucdos culturales ajenos. Las consecuencias de
estos hechos para la cultura warao ya son evidentes, sobre todo para la
identidad de las generaciones ms jovenes, involucrados ya en modas e
intereses ajenos a su sociedad (cf Amodio, 2005). Evidentemente, no
estamos abocando para una restriccin del acceso a los medios de
comunicacin criollos o extranjeros, sino indicando la problemtica sobre
cual es necesario que los mismos warao reflexionen para entender hacia
los lleva es local forma de globalizacin.
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La vivienda yekuana
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
A lo largo de la historia del contacto entre el pueblo ye'kuana y los
otros pueblos indgenas y criollos de la regin, se han producido
diferentes nombres para designarlos: en Brasil, en el actual estado de
Roraima, se les conoce como mayongong, lo que parece ser el nombre
que les dieron los makux y los taurepang, mientras que en Venezuela y
en la literatura antropolgica de la primera mitad del siglo XX fueron
llamados maquiritare, nombre de origen aruak. Sin embargo, ye'kuana o
dhe'cwana es su autodefinicin y es este el nombre con el que se les
conoce actualmente, cuyo significado podra ser "gente de la curiara".
Los ye'kuana son un pueblo indgena de habla y cultura caribe; que
ocupan un territorio fluvial de selva tropical hmeda y sabana de la
Amazona venezolana, en lo que se conoce geolgicamente como Macizo
Guayans. Existen adems algunas comunidades que se encuentran del
lado brasileo de la frontera. Las lluvias estn presentes durante todo el
ao. Sin embargo, hay una temporada donde las lluvias se hacen ms
fuertes. La temperatura promedio de las reas ye'kuana oscila entre 27 y
30 C.
En trminos administrativos, el territorio ye'kuana se encuentra en
los estados Amazonas y Bolvar, principalmente en los municipios Alto
Orinoco, Atabapo y Manapiare; algunos de ellos ocupados casi
exclusivamente por integrantes de este pueblo. De esta manera, es
posible definir tres grandes reas de ocupacin, el Alto Orinoco, el Alto
Ventuari y el Alto Caura en el Estado Bolvar, donde se encuentran cerca
de cuarenta comunidades. Los asentamientos tradicionales estn
constituidos por pequeas aldeas, derivadas de una o ms familias
fundadoras, con una dinmica poblacional entre las comunidades de ro
arriba y de ro abajo. Sin embargo, en las ltimas dcadas, debido a la
influencia misionera y a las trasformaciones econmicas y sociales
derivadas del contacto permanente con las sociedad criolla y su sistema
mercantil, se ha producido una tendencia a la concentracin poblacional
que ha generado centros de grandes tamaos, como es el caso de la
comunidad de Asn'a Cacur en el Alto Ventuari, Akana'a en el
Cunucunuma y, ms an, La Esmeralda, en el Alto Orinoco, centro
administrativo y comercial de la regin. Este cambio profundo en los
patrones de asentamiento ha supuesto un reacomodo ms o menos
importante de algunos aspectos de la cultura ye'kuana.
Los diferentes censos que se han realizado en Venezuela desde
los aos ochenta del siglo XX, parecen evidenciar un progresivo
incremento poblacional, aunque esta constatacin debe tener en cuenta la
progresiva ampliacin de la cobertura de los diferentes censos, en los que
se integran cada vez ms comunidades no contabilizadas anteriormente.
Sin embargo, estos problemas de cobertura han sido menores para los
ye'kuana en comparacin con los otros pueblos indgenas de la regin. De
esta manera, en el censo OCEI de 1985 fueron censadas 3.038 personas,
mientras que en el de 1992 fueron empadronados 4.472 individuos (cf.
OCEI, 1985 y 1993-1994). Finalmente, en el "XIII Censo de Poblacin y
vivienda", realizado en el ao 2002 por el Instituto Nacional de Estadstica
(INE), donde fue incluida entre las preguntas del cuestionario general una
sobre la pertenencia tnica, los ye'kuana resultaron ser 6.523 individuos,
de los cuales 5.505 vivan en comunidades y 1.018 en reas urbanas,
sobre todo en Puerto Ayacucho (cf. INE, 2003).
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Los poblados ye'kuana (juata) generalmente se sitan en terrenos
altos cerca de un ro o cao navegable, con una espacio intermedio que
sirve de zona de avistamiento para percibir rpidamente la llegada de
gente fornea a la comunidad. En la orilla del ro se quedan las canoas
monoxilas que los ye'kuana utilizan ampliamente para pescar y para
desplazarse, siendo precisamente las vas de agua las ms utilizadas. Sin
embargo, de cada aldea se trazan caminos y senderos diferentes que
llevan a los conucos, a los manantiales para el agua potable y a los
territorios de cacera. Algunos de estos senderos, generalmente bien
cuidados, pueden servir para enlazar por tierra algunas de las
comunidades, llegando a tener hasta ms de veinte kilmetros de largo.
Las riberas son utilizadas tambin para sacar agua para uso
domstico (generalmente en las corriente central del ro), para el bao,
siendo las zonas diferenciadas por gnero, y para que las mujeres laven
la ropa (cf. Arvelo Jimnez, 1992: 47). A menudo, y dependiendo de la
conformacin de las riberas, se escalona el barranco para permitir la
salida y el descenso, de la misma manera que se clavan y ensamblan
palos en el lecho del ro para "amansar" las corrientes (Barandaran,
1966: 4-5).
Los ye'kuana ocupan tanto las cabeceras de los ros como su curso
bajo, diferencindose as en aldeas yuj ur u' a y aldeas aneia,
categorizacin determinada tanto por los diferentes ambientes ecolgicos
ocupados como por la dinmica cultural. Los ros ocupados por este
grupo son todos afluentes del Orinoco: Padamo, Cunucunuma, Erebato,
Ventuari, Caura y Paragua. A lo largo de las riveras puede observarse la
selva de galera, haciendo contraste entre reas de bosque tropical y
reas de sabana (cf. Arvelo Jimnez, 1992: 10).
"Generalmente huyen las zonas de sabanas, porque estn atestadas
de mosquitos y jejenes. Todos los Yekuana guardan un recuerdo
ingrato de las sabanas del alto Venturari y de sus afluentes de la
margen izquierda. Fiebre crnicas paludismo (?) les habran mas
que diezmado en la ltima pasada generacin (aos 1920 a 1950).
Otras sabanas, algunas muy exiguas, como las de Kunukunuma,
Esmeralda y Kanarakuni han sido siempre marginadas por las
mi smas razones del pal udi smo endmi co rei nant e.
Excepcionalmente las mermadas sabanas del Alto Kuntinama,
llamadas de Kamasho-Wochi son consideradas en la mitologa
Yekuana como el epicentro del nacimiento de la vivienda de los
mismos. Pero, por lo mismo, esas sabanas se consideran como
lugares sagrados inhabitables, de la misma manera que las
montaas sagradas del sistema Marwaka-Duida-Kusumakari, que
forman, en la misma mitologa, el ombligo y el centro del Universo"
(Barandaran, 1966: 4).
El terreno plano donde se sitan las aldeas ye'kuana es obtenido
por desbosque de la selva, cuya vegetacin es mantenida distante de las
casas con cuidados peridicos de tala y quema. Estas caractersticas
permiten a las aldeas una estabilidad de larga duracin, aunque
evidentemente la misma est determinada por la obtencin de los
recursos. En este sentido, ya que los ye'kuana tienden a una residencia
fija y frente a la crisis del sistema tradicional de control de la natalidad y el
mejoramiento del sistema mdico occidental local, algunas aldeas han
crecido de tamao ms all de la capacidad de carga de su medio
ambiente, teniendo as la necesidad de diversificar los recursos
productivos. Es el caso, por ejemplo, de Santa Mara de Erebato y Kakuri,
donde se ha implementado desde hace dos dcadas la cra de ganado
vacuno.
La configuracin espacial tradicional comprenda una ancha rea
circular desboscada en la selva, y al centro la churuata (tt o, segn
otras variantes, tt u tt) de la familia extendida que poda hospedar
hasta 60 personas. Este modelo se ha ido transformando un poco,
manteniendo generalmente el espacio circular central, alrededor del cual
se sitan las casas a menudo cuadrangulares. En algunos casos,
dependiendo de la conformacin de terreno, encontramos tambin formas
alargadas de las aldeas con casas esparcidas sin una planimetra
planificada. A estas construcciones centrales, se aaden otras de menor
elaboracin junto a los conucos, tanto para guarecerse como para
establecer el caney que hace posible preservar las cosechas.
Figura 1: Comunidad yekuana de Cacuri (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005)
Para formar un nuevo poblado se elige una zona de pesca y
cacera abundante, adems de tomar en consideracin el tipo de terreno:
"A veces surgen discusiones entre los ancianos asesores, sobre la mayor
conveniencia de tierras rojas y arcillosas aptas para los pltanos y
cambures o de tierras grises arenosas, buenas para el cultivo de la yuca
amarga pero innatas para el pltano. De la eleccin final surgir una zona
de habitado arenosa o arcillosa. En el primer caso, la poca de las lluvias
(de abril a octubre) no tendr los inconvenientes del segundo. La zona
arcillosa de habitado llega a ser un tormento continuo en el rgimen de las
lluvias, todo se hace resbaladizo e imposible de transitar a causa de los
lodazales. Los Yekuanas avanzan entonces hundiendo verticalmente en
el lodo los dedos gruesos de sus pies desnudos" (Barandaran, 1966: 5).
De la misma manera, los ancianos y los chamanes examinan el lugar para
identificar la existencia de peligros espirituales, como puede ser la
presencia de los temibles kanaima o para engraciarse los benvolos
espritus suamo de la selva.
Una comunidad puede decidir mudarse cuando los recursos
naturales de una comunidad merman o se agotan, comenzando un
proceso largo de eleccin de un nuevo hogar, preferiblemente lejos de
otra comunidad ye'kuana, a uno o dos das de navegacin. En el caso que
una comunidad crezca de manera desmesurada, es posible tambin que
algunas familias decidan separarse y, aliadas a travs de los intercambios
matrimoniales entre nietos de los dos jefes de la churuata comunitaria, se
trasladan a otro lugar, generalmente no muy lejos de la aldea matriz (a
uno o dos das de camino, por ejemplo). Con la comunidad de origen se
mantiene siempre un fuerte intercambio e intensas relaciones polticas (cf.
Heinen y Cousins, 1983: 85; Guss, 1990: 46-47).
3. Estructura de la familia ye'kuana y relaciones polticas
La familia extendida es el ncleo propulsor de la sociedad
ye'kuana. La filiacin es de tipo patrilineal y la residencia de tipo matrilocal
en la mayora de los casos. La familia extendida est integrada por varios
"hogares" conectados por relaciones de parentesco: los padres con sus
hijos e hijas solteras, ms las hijas casadas con sus esposos e hijos. Los
esposos de las hijas son generalmente los hijos de la hermana del padre
y los del hermano de la madre, lo que implica un matrimonio deseable
entre primos cruzados, patrilineal o matrilineal (cf. Arvelo Jimnez, 1992:
96-97, 118). Sin embargo, el mantenimiento de estas relaciones
privilegiadas ha ido cambiando paulatinamente, ms en comunidades con
fuerte influencia criolla. As, cada individuo tiene una relativa libertad para
escoger a su pareja, aun diferente de las designadas por la estructura del
parentesco.
En lo que se refiere al sistema social y poltico ye'kuana,
tradicionalmente son las relaciones entre familias extendidas las que
definen las alianzas y las decisiones conjuntas. La autoridad de cada
familia extendida recae sobre el jefe familiar, existiendo tambin jefes de
aldeas y consejos de ancianos. A estas figuras se aaden las de los
chamanes y la de algunos ancianos respetados por su memoria histrica
y manejo de los relatos mticos. Tradicionalmente, el cargo de jefe de
comunidad no es muy deseado, por los compromisos que implica y, sobre
todo, porque se trata de un "lugar" de autoridad ms que de poder,
aunque este aspecto se ha modificado un poco con la superposicin del
sistema administrativo y poltico del Estado venezolano sobre el
tradicional. En este sentido, han ido surgiendo otras figuras de poder,
como los maestros y los enfermeros y, en tiempos recientes, los
concejales y alcaldes de los municipios indgenas, lo que ha implicado la
adscripcin de las comunidades ye'kuana al sistema criollo de partidos.
De la misma manera, en la toma de decisiones, hay que tener tambin en
cuenta la presencia de figuras de poder de origen externo a las
comunidades como los misioneros y los mdicos, entre otros.
4. Las viviendas ye'kuana (ett y homokari)
4.1. Origen mtico de la vivienda ye'kuana
Por la importancia cultural que tiene la churuata familia tradicional,
la tt, es importante sealar su origen mtico que funda su valor y
sentido. Citamos una de las versiones de la construccin de la primera
casa, relatado por los ancianos del Alto Orinoco y reproducida en la "Gua
Pedaggica Dhecuana/Yekuana: para la educacin intercultural
bilinge", editada por la Divisin de Asuntos Indgenas del Ministerio del
Poder Popular para la Educacin, Cultura y Deporte y Unicef en 2002
(Autores Varios, 2002: 86-87):
La primera tt fue construida por Uduujede y se llam Wayantj,
ubicada en la Gran Sabana en el estado Bolvar. Hoy en da es el
cerro Auyantepui.
Uduujede se cas con la hija de Madaajudu y este convers con su
esposa llamada Waquinau y le dijo: "Ya que Uduujede se cas con
nuestra hija Waquinau , lo vamos a mandar a construir tt para
nosotros y de esa forma pagar por nuestra hija.
En ese momento, Uduujede comenz a construir tt. Uduujede no
estaba solo, l tena su gente.
El suegro de Uduujede era malo y mataba a mucha gente.
Uduujede mand a cortar todos los palos, horcones y postes
principales.
La gente sala a trabajar y algunos no regresaban ya que se
convertan en animales como: venado, bquiro.cocuyo y otros.
Algunos hombres regresaban con sus palos y seguan trabajando.
De esta forma, poco a poco, Uduujede se quedaba solo.
Uduujede se qued solamente con algunas personas hasta terminar
la construccin. Hoy en da, vemos como el pjaro Cnooto o
Arrendajo construye su nido en forma de tt.
Entonces, Uduujede termin de construir tt y se la entreg a su
suegro diciendole Aqu est la casa hecha, ya termin de construirla,
ya es tu casa. Y Madaajudu le respondi: Est bien, ya mi hija est
pagada, Waquinau ya es tu esposa, llvatela a donde quieras y
cuidala. As fue la construccin de la primera tt.
Hay otras versiones de la misma historia en las otras regiones
donde habitan los ye'kuanas, aunque todas mantienen ms o menos los
mismos personajes y las mismas secuencias, variando a veces la
referencia al tepuy en el cual se trasform la primera casa. Por ejemplo,
para los ye'kuana del Alto Ventuari, la primera casa se construy en el
Valle de Wayantjdoojo, mientras que para los del Alto Caura ella est
representada por Auyantepuy (wayantj/wayantj). Los ye'kuana del
Alto Caura, continan la historia con la construccin de la segunda casa:
Despus, la segunda fue construda en el cerro Cushamaacadi por
Wanaadi y, en ese momento, tambin se construa el propio
Cushamacadi, el que est ubicado en Cawaia por la cabecera del
ro Cunucunuma; ese fue hecho por Wanaadi para la gente, para que
la gente aprendiera de eso, para que trabajara, para que viviera para
siempre.
Despus de todo eso, Yudeeke empez a construir el que llam
Maduutani, el que est en Manaus, Brasil. Tambin Yudeeke
construy otra que llam ttima. Desde ah, fue entonces, que
empezaron a construir sus casas hasta la actualidad.
Nuestros abuelos o tatarabuelos ensearon a sus hijos a construir
sus casas, ellos enseaban viendo lo que haca su padre y a la vez
sus padres explicaban o enseaban.
Figura 2: Churuata yekuana del ro Ventuari en 1911-1913 (Fuente: Koch-
Grnberg, 1981).
4.2. Forma y estructura de la tt
Aunque entre los ye'kuana hay variaciones en la forma y uso de las
viviendas, el modelo principal del habitar est constituido por el ett, la
churuata comunitaria que alberga generalmente a una o ms familias
extendidas, es decir, grupos familiares constituidos por el padre, la madre,
los hijos e hijas jvenes, las hijas casadas con sus maridos y sus hijos. A
estos se pueden agregar algunos parientes ancianos u otros que son
hospedados temporalmente, variando la poblacin de un ett tradicional
entre 30 y 60 personas. El ett constituye el centro de la vida social de la
comunidad ye'kuana y, al mismo tiempo, es la representacin simblica
de la estructura del universo, as como es concebida por este pueblo
indgena, constituyndose as tambin en el modelo de referencia para
construcciones de otro tiempo y hasta para poblados.
La churuta ye'kuana tiene forma redonda y techo cnico, pudiendo
alcanzar la altura de 16-18 metros. Su interior est dividido en dos reas
concntricas, separadas por paredes de media altura que no llegan al
techo:
a. La annaka: el espacio circular central que sirve como comedor, lugar
para recibir visitas, realizar reuniones y bailes; y que de noche se
trasforma en dormitorios para los muchachos y hombres solteros (cf.
Arvelo Jimnez, 1992: 47). El dimetro de la annaka es igual a la
altura del palo central que rige toda la construccin.
b. Los sa: el conjunto de espacios familiares que constituye la corona
circular externa de la annaka, separadas por tabiques de corteza o de
bahareque. Una familia extendida puede ocupar varios sa. Esta
corona circular est cortada, de la parte oriental de la casa, por un
pasillo que permite la entrada a la annaka desde la puerta principal
(Barandaran, 1966: 16-17).
Figura 3: tt de la comunidad yekuana de Culebra (Fuente: Gasparini y
Margolies, 2005).
En las paredes externas de la tt, generalmente de bajareque, se
encuentran ventanillas redondas o rectangulares para airear los sa. De
la misma manera, hay una ventana en el techo, tipo claraboya, llamada
dhad, orientada al oeste, que permite ventilar e iluminar el annaka
central. Esta ventana de forma bascular se abre gracias a una cuerda de
piel de tapir o danta amarrada en la parte interna de la misma.
La tt tiene cuatro puertas, una principal para la entrada en el
annaka, y tres secundarias y privadas: la principal est orientada al este,
es decir, por donde sale el sol. La puerta de entrada y salida de los
visitantes est indicada por dos palos en el techo en forma de V, mientras
que las puertas secundarias sirven para los sa.
Aunque a menudo las mujeres trabajan dentro de la tt, donde
tambin cocinan, teniendo cada familia el fogn en su sa, el rallado de la
yuca y su exprimidera se realizan en la parte externa, en un espacio de
trabajo abierto, a veces con un caney para protegerse del sol o de la
lluvia.
4.3. Materiales y construccin material y ritual de la tt
Una vez encontrado el sitio para la construccin de la tt, un
grupo de ancianos y jvenes limpian el terreno, mientras que los hombres
se dedican a buscar y cortar en la selva los palos mayores y menores
para erigir la estructura. Un jefe-arquitecto indica los tipos de maderas, las
medidas y su colocacin final. Cuando todos los materiales estn
disponibles, se coloca primeramente el palo central (Anyaduudu),
considerado sagrado, de madera dahaaka color rojizo y muy dura. La
longitud del palo central puede variar entre 10 y 18 metros, ms la parte
que se hunde en el terreno en un hueco de hasta dos metros (cf.
Barandaran, 1966: 21). Una vez debrocado, el palo central se erige
gracias a un andamio en cuyo centro ha sido escavado el hueco. El palo
central simboliza el cordn umbilical del universo, de donde sale el rbol
de la vida, representado por el mismo, mientras que el hueco representa
el ombligo. El primer rbol de la vida estaba constituido por la yuca
amarga, as que durante el ritual que el chamn realiza antes de hinchar
el palo, arroja plantas sagradas entre las cuales se encuentra siempre
unas ramas de yuca amarga. Despus de este rito, acompaado por un
canto chamnico, un grupo de mujeres llevando totumas de onoto trazan
en al palo dos lneas onduladas laterales a lo largo de todo el palo,
dndose as por terminado el ritual del palo sagrado y comenzando su
levantamiento utilizando el andamio.
Figura 4: Construccin del tt (Fuente: Barandaran, 1966).
Una vez que el palo central est erguido, el arquitecto y el chamn
fijan el norte, es decir, el oriente (etapa del sidityadi, o estelares) para
plantar los dos primeros palos laterales del annaka: uno al norte y uno al
sur, siguiendo la alineacin del universo segn la cosmologa ye'kuana.
La distancia entre los dos palos estelares es equivalente a la del poste
central, mientras los dos palos que los unen en sus cimas representan la
va lctea. En seguida se colocan los dos otros postes laterales,
completando la estructura de sustento con otros ocho o doce palos en
crculo que delimitan el annaka. El palo central trasversal (hadtmadi)
que une los tres principales debe ser de madera blanca, para representar
la va lctea, amarrado al poste central y a los dos laterales principales
con lianas (etapa del admnie-do'tadi, o va lctea). Tradicionalmente,
todo este proceso era realizado ritualmente por hombres embadurnados
con caoln licuado, pero este ritual se ha ido transformando en una
"mascarada" festiva de toda la comunidad (cf. Barandaran, 1966: 24-32).
Figura 5: Construccin del tt (Fuente: Barandaran, 1966).
Sobre la serie de palos que rodean la annaka, unidos por palos
menores transversales, se erige la estructura cnica del techo, cuyas
extremidades sobrepasan el crculo interno hasta alcanzar el crculo
externo, juntndose con otros palos verticales de menor longitud, que
servirn de estructura para la pared externa de bajareque. Las lianas que
se utilizan para el amarre de los postes y palos transversales son de dos
tipos: miyiht (alambrito), una liana delgada que puede dividirse en dos o
ms secciones longitudinales; y shinyaht, una liana de mayor tamao
que sirve para levantar y amarrar los palos ms gruesos.
Los dos primeros palos (hionoonoi) que constituyen el texto se
juntan al palo central donde ha sido colocada una muesca, atndolos con
gruesas lianas, este momento es ocasin para otro ritual chamnico,
parecido al que ya se realiz para el hueco en la tierra y, de hecho, un
ramillete de las mismas yerbas es fijado en ese punto. Estos palos
representan simblicamente los soportes del firmamento, completando la
representacin de la va lctea. De esta manera, el firmamento (el techo)
est sujetado por la va lctea. En seguida, se ponen los otros palos del
techo que tienen dos apoyos: los palos de la annaka y los palos externos,
o lmites del universo. Completada as la doble estructura, el arquitecto
controla cada nudo y junta, dando su bienestar.
Figura 6: Construccin del tt (Fuente: Barandaran, 1966).
La cobertura del techo se realiza unas semanas despus, para
dejar descansar la estructura de palos y permitir a los hombre recoger las
palmas. Se trata de dos tipos diferentes de hojas de palma por cada capa:
en la mitad inferior se entretejen las hojas de palmera enana manasa
(Palmera de San Pablo), mientras en la parte superior las hojas ms finas
de palmera waku (Guaraguaro). Todo este proceso es descrito de la
siguiente manera por Barandaran:
"Para colocar las hojas entretejidas del techo, antes han tenido que
levantar un enorme e impresionante andamio interior, especie de
escalera, en gradacin de mayor a menor a medida que se asciende
a la cumbre del Palo Central. Sobre ese andamio trabajan veinte,
treinta, cuarenta o ms varones para coser o tejer el techo de las
hojas. Los fajos de hojas se izan arriba, a la medida de su uso, con
largas lianas que los obreros sueltan de los andamios. La forma de
clavar las hojas es en lneas paralelas a lo largo de las tiras de lianas
que les sirven de soporte. Todo ese trabajo se hace con inmenso
derroche de la bebida de yuca fermentada. Las muchachas y las
mujeres suben, como monos, la cima de los andamios para ofrecer
sus totumas repletas del fermento. Todos los obreros beben,
escupen, vomitan y hasta se orinan desde lo alto de sus andamios.
En el suelo todo se vuelve charco hediondo, pero que sirve para
consolidar e impermeabilizar el pavimento del futuro t t "
(Barandaran, 1966: 29).
En la parte superior se coloca la cobertura de la ventana, que ha
sido confeccionada en tierra. La cobertura est amarrada al techo por la
parte superior, con un palo en la parte inferior que le sirve de asidero para
su abertura.
Cuando se colocan las ltimas hojas de palma en el techo, el
chamn realiza en tierra el ritual de proteccin del tt, para ahuyenta a
los espritus negativos. Esta ceremonia culmina con la flagelacin ritual de
toda la comunidad: el chamn flagela a grandes y pequeos con un largo
ltigo en los brazos extendidos y en las pantorrillas, soplando en la
espalda de cada uno cada vez que realiza el acto. Se trata de un ritual de
sacrificio que permite la identificacin con los primeros constructores y, de
cierta manera, con el mismo rbol de la vida de la mitologa ye'kuana.
Figura 7: Construccin del tt (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
Finalmente, la ltima etapa de la construccin de la tt consiste
en la construccin del muro externo de bajareque y de las paredes
interiores, a menudo construidos con pedazos de corteza cocidas entre
ellas y amarradas a los palos laterales externos e internos. Estos paneles
son pintados con formas cuadradas o lineales y hasta con escenas de
cacera, de colores ocre, negro y blanco. Cuando se embadurna la pared
externa se deja un espacio sin completar, para que el chamn pueda
realizar un ritual de expulsin de los espritus negativos que pudieran
haber quedado encerrados dentro de la chuaruata. Completado este
ritual, se comienza la ceremonia de de inauguracin de la tt, que
consagra la churuata a wanadi, el principal espritu protector del mundo
espiritual ye'kuana.
Figura 8: Esquema general del tt (Fuente: Barandaran, 1966).
4.4. Conformacin y uso del espacio de la tt
Como ya se indic, el tt est dividido funcionalmente en dos
secciones: la annaka y los sa. La primera est reservada principalmente
a los varones, sobre todo de noche, cuando all amarran sus chinchorros
los muchachos y adultos solteros, ms los huspedes varones. Es en este
espacio que los hombres comen comunitariamente cuando estn en la
casa, es decir, por lo menos tres veces al da. Las mujeres comen en los
sa, cada una con su grupo familiar, aunque no es raro que los hagan
comunitariamente. La annaka est iluminada por la claraboya del techo,
que se cierra cuando llueve y de noche, sobre todo para evitar que entren
los murcilagos y los espritus malignos. Dentro de la annaka se realizan
las ceremonias peridicas y los bailes, en algunos de los cuales participan
tambin las mujeres. En verdad, no es que la annaka est prohibida
completamente a las mujeres, ya que es all donde pasan el tiempo
cuando no estn los hombres.
Los sa sirven como espacio privado de las familias,
comunicndose entre s cuando una misma familia extendida ocupa ms
de uno de ellos. En estos espacios cada familia cocina, duerme y tienes
sus enseres. No hay comunicacin directa entre la annaka y los sa, pero
s de estos hacia fuera, dndose el caso de existencia de tantas puertas
hacia el exterior como nmeros de familias extendidas viven en el tt (es
decir: ms de las tres puertas tradicionales). Es importante resaltar que
tanto la curacin de los enfermos como el alumbramiento de los nios y
nias se realizan siempre en los sa.
Por el hecho que es dentro de los sa que se cocina la comida de
cada familia, la tt a menudo est lleno de humo durante la tarde y
noche, que la ventana central o las ventanillas laterales no consigue
eliminar completamente. As, el humo se filtra por las hojas de palma del
techo, creando una capa pastosa de holln en su interior. Es entre estas
hojas llenas de humo empastado que viven las cucarachas que
constituyen el complemente constante de la vida de las churuatas
ye'kuana.
El corredor que une el exterior de la churuata con el annaka est
cerrada por una puerta de madera, dando siempre al oriente (norte), lo
que permite que los primeros rayos del sol se filtren hacia el annaka
donde duermen los varones solteros. Por su parte, las otras tres puertas,
hacia los tres otros respectivos puntos cardenales, dan a otros tres sa de
la corona circula, lo que sugiere que la estructura ideal de la vivencia en
cada churuata era de tres familias extendidas. Como ya dijimos, cuando
se supera este nmero y hay ms de tres sa, se abren otras puertas
privadas hacia el exterior. Lo mismo pasa con las puertas que unen los
sa a la annaka, ms pequeas y de madera o corteza, que sirven para
pasar la comida a los varones que se encuentran en el espacio central de
la tt.
En cuanto al mobiliario, en cada sa se encuentran repisas de
madera o de caas trenzadas que cuelgan, gracias a las lianas, de los
palos transversales del primer plano de la construccin, o estn
empotradas en las paredes interna cerca de los fogones. Es en estas
repisas que los ye'kuana ponen sus enseres ms voluminosos, mientras
los pequeos pueden estar en cestas colgantes. Las repisas pueden
tambin estar constituidas por tablones que se colocan entre las vigas del
entramado intermedio de palos. Aqu se colocan objetos, algodn, fruta y
cazabe, alcanzables a travs de troncos escalonados apoyados a los
palos o a las paredes.
Un gran nmero de totumas de diferente tamao cuelgan tambin
de los palos transversales y de las paredes, siendo de gran utilidad entre
los ye'kuana, diferenciadas por tipos y funcin: maraahua, tukuudi,
kankudo, sunuuhi, etc. Generalmente son de color negro, amarillo y rojo,
siendo el interior de las totumas abierta de color negro, obtenido de la
mezcla del holln con el aceite de kumasi, lo que las impermeabiliza. Las
totumas de cuello estrecho y una pequea abertura encima sirven para
contener las bebidas, mientras las grandes abiertas sirven para contener
agua o comida. Tambin los cucharones estn hechos del mismo
material. Se cocinaba tradicionalmente en ollas de barros, pero
paulatinamente estas han sido substituida por las ollas de aluminio, junto
con una buena parte del ajuar criollo.
La pared interna de los sa est generalmente recubierta de una
larga y ancha estera, de donde cuelgan arcos y flechas, macanas
apoyadas en las esquinas, caas de pescar, rallos para la yuca, anzuelos
y hasta las escopetas.
Para dormir los ye'kuana utilizan chinchorros que cuelgan de los
palos durante la noche, a menudo superpuestos a diferente altitud, y que
son recogidos a uno de sus lados durante el da. El alumbrado nocturno
se consigue con antorchas de hojas de palmeras amarrada muy
estrechamente, embebidas de resina o caraa (ayaawa), lo que aumenta
el humo nocturno que llena la churuata. Donde hay electricidad, estas
antorchas han sido substituidas por los bombillos.
4.5. El homokari y las nuevas casas
Si la tt es la churuta comunitaria ms tradicionales y central en la
cultura de los ye'kuana, el homokari la complementa y a veces la suplanta
como casa familiar ms pequea y variacin, tambin tradicional, de la
principal.
"Es la vivienda muy frecuente entre los Yekuana, compuesta de una
planta rectangular con techo de dos vertientes y rematada en sus dos
extremos por dos plantas semicirculares y techadas con sendos
techos semicnicos muy abiertos. Estos techos semicnicos van
ajustados con extremas exactitud al techo de doble vertiente y a
veces tambin se sitan ligeramente por debajo del ngulo del techo
de doble vertiente" (Barandaran, 1966: 15).
Generalmente llega a una longitud de 15-20 metros, sin embargo,
cuando reemplaza la tt puede llegar a cerca de treinta metros, mientras
la anchura es de cerca de ocho metros. Su planta es ovalada en sus
extremidades, con tabiques en su interior que constituyen espacios
variados. Por ejemplo, puede haber un tabique que corta el espacio
central de la construccin en tres sectores, de los cuales los dos laterales
pueden ser a su vez cortados en otros espacios. En este caso, el espacio
central mayor sirve de sala de reunin y dormitorio de los jvenes
solteros, mientras que los otros espacios son para las familias. Cada
seccin tiene su puerta, aunque en el caso de homokari ms pequeos
puede haber una sola, complementada siempre por ventanas laterales.
Figura 9: Homocari de la comunidad yekuana de Culebra (Fuente: Gasparini
y Margolies, 2005).
Los tabiques son hechos de maderos verticales o bajareque que no
llegan al techo, lo mismo que las paredes externas, generalmente de
palos hinchados en el suelo o, ms recientemente, de bajareque, altos
hasta juntarse con las vigas y las hojas de palma del techo, a menudo
dejando una rendija que deja entra luz y ventila la casa. Los espacios
laterales sirven tambin como lugar de trabajo interno, aunque a menudo
hay un caney externo para el trabajo femenino. En algunos casos ms
tradicionales, tambin el homokari tiene una ventana en el techo,
correspondiente a la seccin central de la casa, as como vimos en la tt.
De la misma manera, en estas casas encontramos las paredes externas
formadas por hojas de palmeras trenzadas longitudinalmente. Aunque
algunos de elementos rituales que hemos reseado para la tt se
reproducen en el homokari, su construccin no implica muchos rituales.
Figura 10: Homocari de forma quadrangular (Fuente: Gasparini y Margolies,
2005).
Es posible encontrar homokari de planta cuadrada, esta forma es
utilizada para casas comunes, probamente por influencia de otros grupos
indgenas de la regin. En estos casos, las paredes son de bahareque o
de hojas de palmera trenzada y los techos, a dos aguas, de palmeras. Sin
embargo, es posible notar la reproduccin de la planta de la tt en la
planta de algunas pequeas comunidades: "Un plano un poco diferente
prevalece en otros pueblos, en el centro hay un espacio circular al cual,
siguiendo siempre la configuracin espacial, rodean cuatro a seis casas
que son las residencias de una familia extendida o de un Conjunto de
Hogares Unificados. Estas casas tienen una base que puede ser
rectangular" (Arvelo Jimnez, 1992: 48).
Figura 11: Casa de trabajo anexa al tt (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
Por lo que se refiere a las construcciones anexas al tt o al
homokari, ya citamos los caney que se construyen a su lado, para la
elaboracin del cazabe: limpieza de la yuca amarga, rallado con los
caractersticos ralladores, prensados con el sebucn y, finalmente,
elaboracin de las tortas o del maoco, la harina de yuca. Para esta
ltima operacin, se utilizan budares de metal, puestos sobre fogones
altos de barro. El cazabe se seca en trozos de palos o encima de la parte
baja de los techos de las casas. Estas "casas de trabajo", con una o dos
aguas de palmera, pueden ser de las varias familias que habitan en el tte
o de una sola familia. En este ltimo caso, el caney sirve tambin para
cocinar y los hombres realizar trabajos artesanales, como el trenzado de
las cestas. En tiempos recientes, se encuentran tambin gallineros
familiares.
Por lo que se refieren a los "baos", tradicionalmente los ye'kuana
cortan unos troncos, en los linderos de la selva y cerca de la casa, desde
las cuales, en cuclillas hacen sus necesidades. Las excretas caen desde
una cierta altura en el piso, donde los colectores coprofgicos las
eliminan. En las comunidades de fuerte influencia misional, existen
tambin letrinas al uso occidental, conformadas por casitas. Siendo estas
comunitarias y su uso no es muy frecuente.
Los ye'kuana construyen tambin ranchos en la selva que pueden
servir para una sola noche o ms estables, cerca de los conucos. Son
construcciones de palos delgados y con cobertura de palmeras de pltano
silvestre que sirven solamente para protegerse de la lluvia y, cuando es
necesario, para amarrar el chinchorro para la noche. Una fogata defiende
del fro nocturno.
4.6. Influencias externas en la construccin de las viviendas
Es importante resaltar que los cambios en el modelo del habitar
ye'kuana derivan de otros presentes en otros mbitos de la cultura local,
aunque es posible tambin que cambios en la manera de construir las
casas, pueden ser productores de cambios en otros mbitos. Para el
primer caso, por ejemplo, la influencia de la sociedad criolla en el modelo
de la familia ye'kuana ha disminuido el tiempo de vivencia de los yernos
en la casa del suegro. Este cambio produce la necesidad de nuevas
casas, generalmente unifamiliares. Por otro lado, para el segundo
aspecto, la influencia misional y las polticas estatales sobre las viviendas
ha impuesto el modelo de "Vivienda Campesina", lo que es generadora de
cambios en la estructura de la familia. Sin embargo, en ambos casos, la
unidad domstica puede encontrarse tambin en la disposicin de los
asentamientos modernos donde cada unidad tiende a formar un grupo de
casas alrededor de la del suegro" (Heinen y Cousins, 1983: 84).
La referencia a la influencia misional es aqu muy importante, ya
que varias comunidades han sido evangelizadas por los misioneros de las
Nuevas Tribus, quienes se han distinguido precisamente por el rechazo
de la cultura tradicional, incluyendo el chamanismo y la churuata
tradicional. A este propsito es interesante citar una apreciacin de las
churuatas tradicionales hecha por un misionero de Nuevas Tribus:
"Las casas comunales como las churuatas, presentan una
distraccin nociva para la salud fsica y mental. Antes los
maquiritares vivan en estas churuatas en forma promiscua, mas
ahora viven en casas unifamiliares limpias y ventiladas Acaana y
Beln son pueblos limpios, con calles donde las casas son
construidas en forma ordenada. El maestro con sus alumnos se
encarga de mantener el pueblo limpio. Todos los nios al levantarse
salen a la calle con una paral para recobre los excrementos de los
animales. En estos pueblos existen letrinas donde se hacen las
necesidades biolgicas y de esta manera evitan la contaminacin de
los parsitos y sabaones. Toda la comunidad se siente orgullosa del
aseo y buen orden en que se encuentran estos pueblos indgenas
(Bermdez Sollet, 1982: 51-52).
El texto se comenta por s solo, pero lo que es ms grave atae a
los funcionarios del Estado que generalmente comparten, explcita o
implcitamente esas ideas, seguidos a menudos por los maestros que se
han formado en Puerto Ayacucho o en otras ciudades criollas.
Finalmente, hay que resaltar la existencia desde varios aos de un
movimiento de recuperacin de algunos elementos culturales que, por
influencia de los misioneros norteamericanos y, en algunos casos, de las
instituciones del estado, local y nacional, se han ido perdiendo o est en
crisis su recuperacin. Es el caso de la tt, la churuata comunitaria, en
desuso en algunas comunidades con mayor contacto con el mundo
criollo, pero recuperada como lugar de encuentro comunitario. As, en
algunas comunidades con casas y planos de la aldea tendencialmente
criolla, han construido grandes churuatas para los encuentros sociales y
polticos y, en general, para actividades comunitarias (por ejemplo,
fiestas) siguiendo en gran parte el modelo tradicional de la tt. En este
caso, se conserva un modelo cultural tradicional, aunque se refuncionaliza
parcialmente su uso.
Bibliografa
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de Venezuela 1992. Caracas: Presidencia de la Repblica.
La vivienda pemn
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
Antes de describir la vivienda pemn y su contexto aldeano, es
importante aclarar que el nombre pemn, actualmente utilizado para
identificar varios grupos indgenas del Estado Bolvar de Venezuela y del
norte del Estado Roraima de Brasil, es relativamente reciente, debindose
sobre todo al afn clasificatorio del Padre Cesreo de Armellada en la
primera mitad del siglo XX. Este nombre, pemn ms que un etnonmico,
es el trmino que varios grupos tnicos de habla caribe utilizan para
definir al hombre, pero sirvi a Armellada y a los misioneros capuchino
para definir varios grupos que tenan culturas parecidas y una larga
historia de contactos, viviendo en territorios contiguos. Los mismos
indgenas y sus organizaciones ms recientes asumieron polticamente
este nombre, sobre todo en sus relaciones con otros grupos, mientras que
en el mbito intra-tnicos continuaron utilizando sus nombres: arekuna,
taurepang y kamarakoto (mientras que, en el caso de los Makux de
Roraima, que Armellada incluye en el nombre pemn, ellos mismos no
reconocen absolutamente como propio el nombre pemn). Sin embargo,
en relacin a nuestro tema, continuaremos empleando el nombre pemn,
por las mismas razones de Armellada, es decir, no hay muchas
diferencias en el modelo de habitar de estos grupos, adems de que el
mismo censo indgena los asociada con ese nombre.
Los pemn viven actualmente en el Estado Bolvar, siendo su
medio ambiente de dos tipos: (a) la Gran Sabana, donde vive la mayor
parte de los pemn; y (b) el rea fluvial del ro Carona, Antabari y el bajo
Paragua. El medio ambiente de la Gran Sabana es relativamente pobre,
con vegetacin de yerbas bajas, morichales a lo largo de los ros y
bosque de galera; mientras que el ambiente ecolgico de los grandes
ros Caron y Paragua es un ambiente de selva de galeras y sabanas
arenosas. Los pemn prefieren vivir en las sabanas, aunque frecuentan
los bosques para la cacera y la recoleccin de frutos silvestres. De la
misma manera, los poblados son situados preferentemente cerca de un
curso menor de agua, generalmente un afluente de los grandes ros
(Gasparini y Margolies, 2005: 36).
Segn en el censo OCEI de 1992 fueron contabilizados 19.129
individuos pemn (cf. OCEI, 1993-1994); mientras que el "XIII Censo de
Poblacin y Vivienda", realizado en 2002 por el Instituto Nacional de
Estadstica (INE), donde fue incluida entre las preguntas del cuestionario
general una sobre la pertenencia tnica, los datos pemn arrojaron las
siguientes cifras: 27.157 individuos, de los cuales 24.121 viven en
comunidades tradicionales y 3.036 en reas urbanas, sobre todo Puerto
Ordaz y Ciudad Bolvar (cf. INE, 2002). Este mismo censo, dio la siguiente
diferenciacin por gnero: 13.910 hombres y 13.360 mujeres.
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Los asentamientos pemn estn constituidos primordialmente por
uno o ms ncleos familiares relacionados por lazos de parentesco.
Escribe Thomas:
La poblacin de un asentamiento Pemn flucta entre 7 y 50
personas, y esta constituida por una o ms familias nucleares. Cada
vivienda aloja a un grupo habitacional separada; cada asentamiento
como mximo, alberga alrededor de seis grupos habitacionales
cuyos miembros, en su totalidad, estn vinculados por lazos
consanguneos y afines. Se dan asentamientos mayores, pero a
menudo son el resultado de la influencia de las misiones capuchinas
o de la adventista, y se mantienen debido a las presiones
econmicas e ideolgicas ejercidas por las instituciones exgenas.
La idea de un pueblo o aldea es ajena a la Pemn (Thomas, 1983:
334).
Lo anterior implica tres aspectos fundamentales de los
asentamientos pemn:
1. Cada asentamiento, de pocas casas, no est muy lejano de otros
parecidos, privando entre ellos relaciones de parentesco, aunque
ms lejanas de las que unen a los miembros de cada
asentamiento. Generalmente, se trata de caseros distribuidos a lo
largo de un cao o afluente de ro.
2. Las relaciones frecuentes entre un asentamiento y otro conforman
un vecindario, segn la definicin de Thomas (1983), lo que
facilita la toma de decisiones cuando se trata de problemas que los
afectan.
3. Las aldeas ms pobladas, aunque en su origen pueden haber
tenido una definicin parental, son el resultado de la influencia de
los misioneros que buscaron aldear a los varios asentamientos
tradicionales; tambin como consecuencia de la economa
regional, sobre todo el aumento de bsqueda de oro en las minas
abiertas de la regin; o de alguna iniciativa gubernamental. Por
ejemplo, entre los arekuna, Kavanayen, fue fundada por los
misioneros capuchinos en los aos treinta del siglo pasado,
mientras que San Rafael de Kamoirn lo fue por iniciativa del
Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (cf. Urbina y Dieter, 1982:
28).
En consideracin de lo anterior, podemos decir que existen entre
los pemn por lo menos cuatro mbitos de agregacin territorial e
identitaria, los que corresponde ms o menos a cuatro niveles diferentes
de toma de decisin: (a) la familia extendida; (b) la micro-regin de
asentamientos directamente emparentado; (c) la sub-regin culturalmente
homognea (arekuana, kamaracoto y taurepang); y (d) la macro
identificacin de los tres pueblos como pemn.
Finalmente, es importante resaltar que los asentamientos pemn,
son relativamente estables, en especial los pequeos, sobre todo en
consideracin del tipo de exploracin del medio ambiente. De hecho,
cuando un territorio est agotado productivamente puede darse una
transferencia a otros espacios no lejanos (por ejemplo cada veinte o
treinta aos), favoreciendo estos traslados tambin la muerte de los
padres cabecera de la estructura local del parentesco (cf. Gasparini y
Margolies, 2005: 227-228).
3. Estructura de la familia pemn y relaciones polticas
Las relaciones que unen a los individuos pemn son
fundamentalmente derivadas de la estructura del parentesco, incluyendo
ncleos familiares que viven en regiones diferentes (Thomas, 1983: 337).
Sobre esta base se implantan las relaciones polticas, aun cuando la
influencia de la sociedad nacional ha obligado a los pemn a congregarse
en formas nuevas sobre la base territorial.
La estructura del parentesco pemn se base sobre la familia
extendida que comprende un ncleo familiar compuesto de los padres, de
sus hijos solteros y de sus hijas casadas junto con sus maridos e hijos.
Esto quiere decir que la residencia de los nuevos casados es, por lo
menos en el periodo inicial, matrilocal; mientras que la filiacin es
bilateral: los hijos adquieren su lugar en la estructura del parentesco tanto
por lnea materna como paterna. De all que los matrimonios
preferenciales son endogmicos, dndose entre primos cruzados
bilaterales, es decir, de la lnea materna o paterna.
La matrilocalidad implica tambin el servicio al suegro, que est
constituido por el trabajo que el yerno presta a su suegro en su conuco
(pero tambin en productos de pesca y caza) por un periodo variable de
seis meses a un ao. La consecuencia de esta costumbre es que la
economa del ncleo familiar mayor adquiere peridicamente auge en
relacin al nmero de hijas y de su casamiento. Pasado el periodo
indicado, la nueva pareja puede decidir vivir en una casa propia pero
cerca de la de la familia de la esposa, pero esto no es obligatorio, ya que
depende de muchos factores, tanto econmicos disponibilidad local de
recursos, trabajo en las minas, etc.- como sociales buenas o malas
relaciones con el suegro, relaciones del hombre con su familia de origen,
religin, etc. De cualquier manera, considerando que los matrimonios
tradicionales son de tipo endogmico, la dispersin de los ncleos
familiares no es territorialmente muy amplia, aunque la existencia de
trabajo en las minas o la bsqueda de otras oportunidades laborales han
impulsado la migracin fuera de la regin de origen, hasta las urbes
criollas.
La estructura de parentesco pemn reconoce como parientes tanto
a los consanguneos como a los afines (parientes polticos), lo que implica
que cada micro-territorio est regido por una trama de relaciones de
parentesco de uno o del otro tipo. Es esta la base sustancial de la
vivencia poltica, en el sentido ms amplio, de los pemn.
Tradicionalmente, de esta estructura poltica derivaba el nombramiento
consensuado de un jefe general, Epuru, en ocasin de alguna guerra.
Este jefe cesaba en sus funciones una vez pasada la crisis, sin embargo
poda mantener su ascendencia en el mbito territorial de pertenencia,
ejerciendo su influencia tambin en tiempos de paz (era, en este caso,
llamado Teburu).
De alguna manera, este tipo de liderazgo se mantiene en las
figuras actuales de los capitales, correspondientes a cada sector en el
cual se divide actualmente el territorio pemn. Son estas figuras las que
liderizan desde algunos aos la lucha del pueblo pemn para ver
reconocidos sus derechos territoriales, entre otros aspectos.
4. Las viviendas pemn
4.1. Origen mtico de la vivienda pemn
Aunque en muchos relatos mticos pemn se hace referencias a
las casas, no parece haber un relato especfico que describa la
construccin de la primera casa, por lo menos considerando la extensa
recopilacin de fray Cesreo de Armellada (1964 y 1973). Sin embargo,
existe un relato donde se explica precisamente la construccin mtica de
una casa, comn entre los makux, y que Koch-Grnberg atribuye tambin
a los taurepang. De hecho, la versin de la historia sobre La visita al
cielo, que reporta este autor, le fue relatada por un taurepang de nombre
Mayuluapu a comienzo del siglo XX (cf. Koch-Grnberg, II, 1981: 76-85).
La historia arranca con las noticias de una guerra entre grupos
tnicos diferentes de las regiones de la Gran Sabana, quedando entre los
muertos el taurepang Maitxale, herido y hambriento, pero vivo.
Desesperado y solo decidi dejarse morir y se hecho al suelo. Como es la
costumbre, llegaron los zamuros atrados por los cadveres, estando
entre estos la hija del rey zamuro quien, convertida en mujer descubri a
Maitxale y decidi llevrselo a la casa de su padre en el cielo. Aqu, el
hroe taurepang es obligado por el futuro suegro, el rey zamuro Kasana-
padole, a someterse a tres pruebas: secar un lago, construir una casa y
elaborar un banco chamnico. Maitxale consigue realizar las tres tareas
gracias a la ayuda de algunos animales. Citamos el fragmento del relato
que nos interesa:
Qu hizo Kasana-podole despus? Mand a su yerno a construir
una casa sobre una roca. Si no la haca iba a matarlo y a comrselo.
Le mand a hacer todo eso con la intencin de matarlo. Maitxale se
fue. Kasana-podole le haba dado una pala. Maitxale lleg a la roca
y la golpe con la pala, pero no pudo hacer ningn hueco.
Entonces se encontr con el gusano Mot. El le pregunt: -Qu
ests haciendo, compadre?
Maitxale le contest:
- Kasana-podole me ha mandado a construir, aqu en la roca, una
casa para l.
Mot dijo:
- Bueno, yo voy a penetrar en la roca. Cuando yo haya entrado pon
en seguida los pilotes de la casa en el hueco.
De inmediato muchos Mot penetraron ac y all en la roca. Los
pilotes de la casa estaban listos. El viejo haba mandado a hacerlos.
Maitxale los coloc todos, aadi los travesaos y puso por encima
la armadura del tejado. Cuando termin la armadura del tejado se
encontr con el pjaro Kasau. Este le pregunt:
- Qu estas haciendo compadre?
El contest:
- Kasana-podole me mand construir una casa para l aqu en la
roca. La estoy construyendo.
Kasau dijo:
- Bueno, compadre, te voy a ayudar. Sintate aqu. No me sigas con
la mirada. Voy a escalar hacia arriba.
Kasau subi, Maitxale se qued abajo sentado y no lo sigui con la
vista. Kasau cubri la casa en un instante. Despus baj. Le dijo a
Maitxale:
- Listo ahora puedes mirar.
Maitxale miro hacia arriba. Toda la casa estaba techada. Todo
estaba tapado. Kasau lo mand a salir de la casa y le dijo:
- Sintate aqu y no mires la casa.
Maitxale sali y se sent con la cara vuelta hacia otro lado.
Entonces Kasau cubri todas las paredes e hizo entradas por delante
y por detrs. Despus le orden voltearse y dijo:
- Listo, la casa est terminada compadre.
Maitxale vio toda la casa techada con paredes y accesos. Kasau
dijo:
- Ahora puedes irte donde tu suegro y decirle que la casa est
terminada. Me voy. No cuentes que yo he hecho la casa.
Kasau se fue. Mot tambin se fue. Maixale fue a casa de su
suegro y le dijo:
- La casa esta lista.
El viejo se content y fue a ver la casa. La encontr bonita y regres
a la suya.
Los ayudantes mgicos son una constante en la mitologa caribe
y, en este caso, intervienen el gusano Mot, especie de lombriz de tierra
de arena riberea de los ros, que se emplea como cebo para pescar, y
Kasau (arrendajo), un pjaro tejedor que construye artsticos nidos
colgantes. Sin embargo, considerando que la casa de techo cnico y
planta circular de los pemn es llamada tukuchipan, como el colibr,
permanece una duda sobre el ave ayudante. Esta se puede resolver
fcilmente considerando que en otras versiones de la misma historia, por
ejemplo entre los makux, el pjaro ayudante es precisamente el colibr,
es decir, el relato transcrito por Kocvh-Grnberg es solamente una de las
versiones que circulaban ente los pemn.
4.2. Las casas pemn
Al comienzo del siglo XX, un etnlogo alemn, Theodor Koch-
Grnberg, visit el norte de Roraima y una parte de la Gran Sabana
venezolana, consignando sus experiencias y descripciones en su obra
Von Roroima zum Orinoco (Koch-Grnberg, III, 1981: 32). En esta
describe las casas (wapa) de los taurepang segn la siguiente tipologa
(ver figura 1):
1. Casa de techo cnico con un solo poste central (figura 1, 1a y 1b),
ms un crculo interior de ocho postes que sustentan el techo,
finalizando con un crculo externo de postes ms pequeos para la
sustentacin final de los palos del texto.
2. Casa de techo cnico con dos postes centrales y un caballete corto
en su extremidad superior (figura 1, 2a y 2b), con los travesaos
descansando en muescas superiores o medianas (figura 1, 3a y
3b). Se repiten las caractersticas de los postes del modelo
anterior.
3. Casa elpticas con tres postes central y un caballete superior que
los une (figura 1, 4), con un crculo intermedio de diez postes y uno
final de postes pequeo, tanto cuanto necesarios segn la amplitud
de la circunferencia de la casa.
4. Casa rectangular con techo a cuatro aguas (figura 1, 5 y 6),
sustentada por tres postes centrales, unidas por un caballete
superior, ocho postes intermedios laterales y una serie de postes
ms pequeos en el permetro externo.
1

1
Koch-Grnberg reporta en el cuadro de figuras de casas, una sobre palos
muy rara que no vio y que cita de otro autor. Nos parece que se trata de una
construccin que junta modelos diferente, como el taurepang y el warao, o de
la influencia de grupos lacustres, como el mismo Koch-Grnberg lo sugiere
(Koch-Grnberg, III, 1981: 36).
Figura 1: Esquema de casas pemn tradicionales (Fuente: Koch-Grnberg, III,
1981:33)
La descripcin de la casa principal de techo cnico que consigna
Koch-Grnberg es la siguiente:
La forma caracterstica de las casas de los Taulipang y sus vecinos
es la cabaa de techo cnico. En torno a un alto poste central que
forma la punta del techo y los sobrepasa con frecuencia en mucho,
se alzan en crculo varios postes, por lo general ocho, relativamente
ms bajos, que estn unidos entre s por maderos horizontales y
soportan la armadura del techo. En otro crculo ms amplio alrededor
de stos, se encuentra un gran nmero de postes pequeos de
distintos espesor clavados en el suelo a corta distancia uno de otro.
Sobre stos se colocan desde afuera numerosas varas horizontales
y se amarran con bejucos. El enrejado as formado se rellena con
barro y forma la pared de la casa, por la cual sobresalen mucho las
viguetas del techo. La armadura del techo se compone de varas
largas que vienen oblicuas desde la punta del techo hacia abajo
descansando sobre dos anillos horizontales de madera flexible. Se
cubren con palmas de palmera inaj (Maximilian regia Mart.), que
son colocadas horizontalmente a guisa de ripias y fijadas con
bejucos a las viguetas. Sobre la nica y angosta entrada en la baja
pared las viguetas son acortadas de modo que se puede entrar con
mayor comodidad. Por lo general, esta entrada esta protegida por un
pequeo techo sobresaliente que dista del techo de la casa y
descasa en dos soportes (tablas 2 [1], la b, 3a, b, 7b y 50, fig. 2). Por
la noche se cierra la entrada con esteras (Koch-Grnberg, III, 1981:
32).
Para Koch-Grnberg la casa original de los taurepang es la cnica
con base circular, llamada wapa o tuksipan (tukuuchipan), que se puede
traducir como el colibr, por el parecido que tiene el techo con el nido del
esta ave. Este nombre se mantiene y el modelo vale tambin para los
arekuna y los kamarakoto, como el mismo autor consigna (Koch-
Grnberg, III, 1981: 35).
Con pocas variantes los tres modelos principales de wapa se
mantienen - oblonga, la redonda y la cuadrada- variando a menudo las
paredes, unas de bajareque y otras con corteza de rbol o de paja. A
estas hay que aadir la wata, una casa de base circular muy cerrada,
utilizada para dormir y defenderse de los mosquitos. Los techos son de
moriche entrelazado, aunque hay tambin con techos de zinc, como
veremos ms adelante. Sin embargo, tanto para Koch-Grnberg como
para los autores que sucesivamente se han interesado en la cultura
pemn, la casa cuadrada es el resultado de influencia externas de tipo
occidental, primeramente los misioneros catlicos y adventistas, esto
ltimos proveniente de la cercana Guyana, durante la primera mitad del
siglo XX, como sucesivamente de la cultura venezolana y brasilera (Koch-
Grnberg, III, 1981: 32-35; Thomas, 1983: 326).
El tamao de las casas vara segn las exigencias de la familia.
As, Koch-Grnberg identific casas que iban desde 4,20 metros de altura
y una circunferencia de 21,60 metros, hasta casas de 5,57 metros de
altura y 36,20 metros de circunferencia. Generalmente, las grandes
churuatas eran conformadas por un nico espacio sin divisiones y
albergaban una familia extendida, quedando espacio para los huspedes
(entre 10 y 40 personas). Este aspecto se ha modificado paulatinamente,
sobre todo en las casas cuadradas, donde se aaden tabiques para
diferenciar su uso: dormitorios, sala de estar y de recibimiento y, a veces,
la cocina, aunque es tradicin acondicionar un cobertizo externo para este
fin. De la misma manera, la influencia criolla ha impuesto residencia para
la sola familia nuclear, lo que implica que las casas, sobre todo las
cuadradas, sean ms pequeas.
Junto a los tipos de casas citados, hay que hacer referencia
tambin a otras construcciones comunes entre los pemn. Antes que
nada, los caney, unas construcciones de maderas y techo de palma o
paja, sin paredes o, en algunos casos, muy expuestos con una pared de
barro que no llega al techo para proteger el fogn del viento. Existen
tambin casitas auxiliares que cumplen las mismas funciones, con las
paredes de barro y una estera como puerta. En este caso, el fogn para
cocinar diariamente puede estar colocado afuera, pero siempre hay otro
adentro en caso de necesidad. Debajo del techo se encuentra uno de los
elementos ms importante para la alimentacin de los pemn: un gran
fogn de barro y encima el budare para elaborar el cazabe. Los budares
son generalmente de metal, elaborados para este propsito o utilizando
una lmina obtenida de residuos de metal. Se han encontrado budares de
piedra en la Gran Sabana, pero actualmente estos no son utilizados. El
techo tradicional, tanto en los caney como en las casitas auxiliares, ha
sido en muchos casos sustituido por lminas de zinc.
Figura 2: Casa tradicional pemn (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
Cuando los conucos son muy distantes de la comunidad o casero,
algunas familia construyen una pequea choza para poderse reparar de la
lluvia y, a veces, quedarse a dormir en ella. No es una construccin muy
elaborada, aunque el techo de paja o moriche, que puede llegar hasta el
suelo, es bien entretejido para impedir que pase el agua.
Finalmente, cuando los pemn viajan o hacen largas expediciones
de caza, es comn la construccin, reportada tambin por Koch-Grnberg
(III, 1982: 35), de un cobertizo cuadrangular, con cuatro palos en las
esquinas y dos laterales ms altos con horqueta para sostener, gracias a
un palo transversal, un techo a dos aguas formado por palmeras y hojas
grandes, para protegerse de la lluvia o de la humedad de la noche.
4.3. Materiales y construccin material de la casa principal
La construccin de una casa es fundamentalmente una tarea que
involucra a toda la familia extendida, siendo sobre todo los varones
quienes cortan y transportan los palos mayores y las palmeras de
moriche. En esta tarea pueden ser ayudados de los varones parientes
que viven cerca. Las mujeres preparan, generalmente, grandes
cantidades de cachi ri , la bebida tradicional elaborada con yuca
fermentada, para todo el grupo que participa de la construccin y tambin
hacen la comida.
Figura 3: Casa pemn de bajareque (1911) (Fuente: Koch-Grnberg, III, 1981).
Figura 4: Casa pemn de bajareque (2004) (Fuente: Gasparini y Margolies,
2005).
La primera eleccin atae al lugar: se elige un espacio abierto,
sobresaliente y cercano a un cao de agua. Escribe Armellada: La
maloca es un microcosmos: circular en su base, fabricada de palos y
barro, con su rasgadura hacia el oriente, yrguese sobre cualquiera colina
o montculo, cual si fueran un observatorio; cnica en su techumbre de
paja o palma, parece aguzarse como un pararrayos para recibir todas la
vibraciones del cosmos, que la rodea y envuelve (en Gasparini y
Margolies, 2005: 230). La construccin puede llevar varios das, sobre
todo considerando que se prefiere que la estructura de palos descanse
un tiempo, antes de pasar a la cobertura con las palmeras y finalmente las
paredes. Sin embargo, la finalizacin de la construccin puede tambin
durar varios meses, sobre todo cuando se trata de la nueva casa de un
yerno que, de esta manera, comienza su independencia. En este sentido,
no es raro que la familia vaya a vivir en la nueva casa, antes que se han
terminado las paredes de bajareque.
Figura 4: Techo de una casa tradicional pemn (Fuente: Gasparini y Margolies,
2005).
Las fases de la construccin de una nueva vivienda son las
siguientes (cf. Autores Varios, 2001: 55):
1. Reunin preparatoria para elaborar el proyecto;
2. Ubicacin del terreno;
3. Limpieza del terreno;
4. Replanteo del terreno;
5. Seleccin de los materiales de construccin;
6. Traslado de los materiales de construccin;
7. Levantamiento de la estructura del tukuchipan;
8. Inauguracin del tukuchipan.
Las paredes, como ya dijimos, pueden ser de barro, con un
entramado cuadrangular de ramas y de corteza, siendo estas ltimas ms
comunes en las casas cercanas a los ros. Las paredes se construyen
con varas fuertes, atadas formando una rejilla entre los horcones de las
esquinas y los horcones de la entrada; esta rejilla se rellena con barro. En
la zona de selva fluvial la rejilla es ms liviana ya que solamente se
requiere de palma o paja para sostener el revestimiento de corteza de
rboles (Thomas, 1983: 326). Para el techo se utiliza sobre todo la palma
de moriche (Mauritia flexucosa) pero, dependiendo de la zona y de su
ausencia, se utilizan tambin palma Kunwada o las hojas de una planta
llamada waramiya, de hojas ms pequeas que la anteriores, pero ms
resistentes.
Sin embargo, hay una diferenciacin en los materiales utilizados
para la construccin de las viviendas pemn, dependiendo del ecosistema
donde se sita. Considerando que hemos identificado dos ecologas
diferentes, como la de la Gran Sabana y la de los ros Caron y Paragua,
nos referiremos a estos para indicar las diferencias.
En el caso de las Gran Sabana citamos el caso de la comunidad de
Kamarata, donde se citan por los menos 17 especies vegetales que son o
puedes ser utilizadas en su construccin (cf. Medina Bstidas, 2005: 92):
Alambrito (Munnak/Chimu)
Ara
Avak dare
Bejuco (Chinaik)
Chimu
Cucurito (Arawak dek)
Ktwatrai dek
Moriche
Mumaik
Oreko dek
Paruka dek
Pardillo
San Pablo (Takuna dek/Wowia)
Seje (Kunwada dek)
Tusende
Waraima
Yurwa
En el caso del medio ambiente de ro, citamos los materiales
utilizados por la comunidad Parawata, en el ro Paragua, donde los
recursos vegetales que se utilizan son de menor nmero, solamente
cuatro especies (cf. Medina Bastidas, 2005: 79-80):
Alambrito (bejuco) (munnaik/Chimu)
Palma de Carata (Karata dare)
Palma de San Pablo (Takuna dek/Wowia)
Palma de Seje (Kunwada dare)
En relacin a otros ejemplos indgenas, como es el caso de los
yekuana, los pemn no tienen muchas historia mitolgicas que se
refieran a la construccin de la casa, a parte de algunas variaciones del
ejemplo citado arriba. Esto parece explicar la ausencia de rituales
explcitos cuando se va a vivir en la nueva casa, aunque se puede invitar
a un chamn para que rece la nueva construccin y recite un tarn
(ensalmo) para protegerla.
4.4. Conformacin y uso del espacio interno
En las casas tradicionales, tanto redondas como cuadradas, que
mantienen un solo espacio interno, la distribucin de los varios ncleos
familiares no se da al azar sino que est determinada por la ancianidad de
la pareja y, en ltima instancia, segn las decisiones del jefe de la familia.
De esta manera, cada ncleo familiar tiene un espacio propio, idealmente
separado de lo de los dems, lo mismo que los jvenes solteros, estos
colocados generalmente cerca de la entrada. Si la casa alberga
solamente un ncleo familiar, es evidente que ocupa todo el espacio,
siempre con una ideal divisin entre la pareja y los hijos. Escribe Isabela
Lujan:
En las comunidades indgenas ms tradicionales, la distribucin de
los objetos al interior es por lo general la siguiente: chinchorros
colgados en las vigas de la vivienda, cestas, morrales y calabazas
colgados o recostados de la pared, algunas viviendas tienen mesas
en donde colocan la ropa, por lo general sin ningn orden concreto.
Los canaletes, las hachas, la bculas, los cuchillos y las caas de
pescar se colocan en las esquinas, recostados de la pared o encima
de mesas, si las tienen. En el exterior de la vivienda se encuentra la
cocina, que consta, en todos los casos vistos, de un caney cuadrado
o rectangular, con techo de paja y sin paredes, en el que hay uno o
varios fogones. Los implementos de cocina registrados fueron los
siguientes: gasoil, ollas, platos, cubiertos etc., asientos de plstico,
metal o troncos cortados. Siempre habr una toma de agua cercana
ya sea de ro o de tubera (Lujan, 2006: 2005: 189 0 190).
Siguiendo a David Thomas (1983), los objetos tradicionales que se
encuentran siempre en una vivienda pemn son los siguientes:
Cestera:
Wopa: pequea bandeja de fibra, usada para guardar artculos pequeos
Panka: cedazo de fibra, de tejido abierto, usado para colar cachiri y como
tamiz para la harina de yuca.
Waikarapi: cesta de tejido abierto relativamente honda, usada para
transportar objetos pequeos mientras se viaja.
Tungkui: sebucn o exprimidor de yuca, de forma cilndrica.
Orori: estera plana de fibra, de forma cuadrada o de paralelogramo, usada
como mantel sobre el piso para colocar la torta de casabe y otros artculos
alimenticios.
Akai: morral o guayare hecho de fibra con tejido cerrado o abierto
(hexagonal), atiesado en los bordes con pedazos de varas y de bejucos;
lo utilizan para transportar chinchorros y otros efectos personales durante
los viajes y para traer tubrculos de yuca desde los conucos hasta la
vivienda.
Wapa: bandeja cuadrada hecha de fibra con los bordes levantados, lo
suficientemente grande como para apilar tortas de casabe (Thomas,
1983: 328).
Alfarera:
Oini: ollas que fabrican en la reas de Kamarata y Urimn; varan de
tamao: desde cerca de 5 cm. de profundidad y 14 cm. de dimetro a 10
cm. de profundidad y 25 cm. de dimetro. Las usan para hacer el guiso de
aj (por ejemplo como el pescado) que, junto con el casabe, constituyen
su comida diaria.
Wairang: ollas que hacen los Ingariko, vecinos orientales de los Pemn, y
que suelen cambiarlas por las ollas oini u otros artculos. Tienen
aproximadamente las mismas medidas que las ollas oini.
Murai: ollas profundas y de forma oblonga (cerca de 45 cm. de hondo por
30 cm. de dimetro en la boca); sirven para hervir bebidas fermentadas.
Tambin son fabricadas por los Ingariko, quienes las intercambian con los
Pemn (Thomas, 1983: 330-331).
Evidentemente en los ms de veinte aos que han pasado de la
investigacin de Thomas, los objetos domsticos que se encuentran en
las casas pemn se han multiplicado, aumentando los de origen criollo y,
en parte, disminuyendo los tradicionales. As, las ollas son de aluminio en
la mayora de las casas, hay bicicletas y hasta radios y televisores, por lo
menos en las comunidades con mayor contacto con el mundo criollo
(venezolano y brasilero). Entre los nuevos objetos hay que citar tambin
las bateas para buscar oro aluvional en los ros, tanto de madera como de
metal.
4.5. Nuevas viviendas y nuevos objetos
El contacto prolongado con la cultura criolla, tanto a travs de los
misioneros como de agencias del Estado, ha cambiado la cultura material
de los caseros y comunidades situadas en el eje carretero que de
Tumeremo lleva hasta Santa Elena de Uairn. Fue la fundacin de esta
pequea ciudad, en 1923, que incrementaron los contactos de los pemn
con el resto del pas, llegando los misioneros ocho aos despus. Sin
embargo, hasta la segunda mitad del siglo XX, la posibilidad de llegar a
Santa Elena era posible solamente por avioneta, pero la carretera de
tierra se fue formando desde El Dorado, hasta que en 1991 fue asfaltada.
Desde 1999 Santa Elena es puerto libre, lo que ha incrementado la
llegada de objetos occidentales a las comunidades pemn. La otra fuente
de influencia sobre la cultura pemn la constituye la presencia de los
mineros, procedentes tanto de Brasil (garimperos) como desde la misma
Venezuela, sobre todo en las ltimas dcadas. Tambin los pemn han
sido involucrados en esta actividad.
La consecuencia ms evidente de estos contactos interculturales
ha sido el cambio paulatino en el modelo de habitar, tanto por la
aumentada concentracin de poblacin en algunos pueblos pemn, como
por lo que se refiere a la forma y materiales de las viviendas. Los
misioneros catlicos y adventista impulsaron el uso de la casa cuadrada,
ms parecida a su modelo occidental, en detrimento de la casa ovalada o
redonda. Pero, en este proceso, hay que considerar tambin el contacto
directo de los mismos pemn con el modelo occidental y su apropiacin
de elementos de ese modelo que consideraban evidentemente mejor.
Esta nueva casa mantiene algunos elemento de la tradicional,
aunque muchas caractersticas pertenecen al mundo occidental: techos
de zinc, paredes de adobe o ladrillos, pisos de cemento, separacin de
los espacios en cuartos y sala de estar, cocina y bao interno, etc. Sin
embargo, es evidente que tambin en este caso hay modelos
diferenciados: uno, donde toda la actividad familiar se realiza dentro de la
casa, y otro, donde junto a la casa se encuentra un caney sin paredes con
todos los implementos para cocinar y para la elaboracin del cazabe. En
estos ltimos casos, gran parte de las actividades domsticas se realizan
en el caney posterior o lateral a la casa principal, donde hay tambin
espacio para guindar los chinchorros (cf. Lujan, 2006: 189).
Estos cambios se registran en todo el territorio pemn, tanto en las
Gran Sabana como en la regin de los ros Caron y Paragua, valiendo en
los dos casos la ecuacin: a mayor contacto mayores cambios del modelo
de habitar. En esto ha contribuido tambin la accin del gobierno, sobre
todo en la Gran Sabana desde los aos setenta con los programas de
dotacin a las comunidades indgenas de Vivienda rural, lo que de cierta
manera ha continuado hasta tiempos recientes con el Plan Bolvar 2000
(cf. Medina Bastidas, 2005: 79-80, 92, 100, 102 y 122).
Finalmente, es til acotar que la renovada toma de conciencia de
los lderes pemn sobre los peligros de perder buena parte de su cultura y
poner su identidad en crisis, ha impulsado intentos interesantes de
revitalizacin constructiva, recuperando modelos ya en desuso, como la
wapa redonda, aunque ahora utilizada sobre todo como espacio
comunitario para las reuniones.
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La vivienda karia
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
Los kari'a son un pueblo indgena venezolano con una larga
historia de presencia en las regiones oriental de la actual Venezuela,
desde la poca anterior de la llegada de los espaoles al continente
americano. Fueron conocidos como caribes junto a otros pueblos de la
misma filiacin cultural, tanto que este mismo nombre sirve para
denominar una familia lingstica. Los kari'a, grupos central entre los
caribes, resistieron a la avanzada de los espaoles en el Oriente de Tierra
Firme, dificultando su establecimiento hasta el Orinoco por lo menos
hasta bien entrado el siglo XVIII (cf. Biord, Amodio y Morales Mndez,
1989; Amodio, 2005).
Actualmente, los kari'a viven en los estados Anzotegui, Bolvar,
Monagas y Sucre, en comunidades concentradas o dispersas. Su medio
ambiente es de sabana, con algunas reas de selva de galera,
caracterizadas por la presencias de morichales y farallones. Existen
grupos de familias kari'a tambin en otros estados del pas, sobre todo
en reas urbanas criollas, como es el caso particular de Ciudad Bolvar,
donde algunos barrios populares son preponderadamente habitados por
miembros de este grupo tnico. De la misma manera, grupos de kari'a
viven tanto en el Cantaura como en El Tigre.
Segn el censo realizado en 1992 por la Oficina Central de
Estadstica e Informtica (OCEI, 1993-1994), la poblacin kari'a estaba
constituida por 11.141 individuos, de los cuales 6.610 estaban
establecidos en Anzotegui y 3.391 en Bolvar. Esto quiere decir que la
mayor parte de la poblacin kari'a est establecida en los llanos de la
Mesa de Guanipa y en la banda sur del Orinoco. El "Censo de Poblacin y
Vivienda", realizado por el Instituto Nacional de Estadstica (INE) en 2002,
cens 16.686 individuos, de los cuales 11.789 estn asentados en
comunidades tradicionales y 4.897 en pueblos y ciudades criollas (INE,
2002).
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Antes que nada es importante resaltar algunas caractersticas del
sistema de produccin del pueblo kari'a: la agricultura, de conuco y, ms
recientemente, extensiva, es fundamental, acompaada por la pesca y
una escasa recoleccin de frutos. A este sistema se aade la cra de
animales. Hacen relativa excepcin los pueblos kari'a que se encuentran
en la Sierra de Imataca, cuyo ambiente silvcola les impone un sistema un
poco diferente: agricultura de conuco, caza y recoleccin.
El sistema de produccin citado es la base de su modelo de
asentamiento: comunidades sedentarias, de varios tamao, con una
tendencia a la concentracin poblacional. Esta modelo es el resultado de
una evolucin lenta a partir del siglo XVIII, a partir de la delimitacin de los
resguardos indgenas por parte del funcionario de la Corona espaola,
Don Luis de Chvez y Mendoza, a comienzo de los ochenta de ese siglo
(Amodio, 1991). Aunque en esa poca quedaban muchos caseros
dispersos, constituidos fundamentalmente por una familia extendida, a lo
largo del siglo XIX y con una aceleracin en el siglo XX, esos
asentamiento dispersos comenzaron a disminuir hasta conformarse el
modelo actual, resultado final de la influencia criolla que los ha empujado
hacia el modelo de vivencia campesina (comunidades entre 100 y 500
habitantes).
Sin embargo, algunos aspectos de la antigua forma dispersa de
ocupar el territorio han sobrevivido en las comunidades concentradas.
Queremos referirnos sobre todo a la importancia que tiene en la sociedad
kari'a la estructura del parentesco para definir los patrones de
asentamiento. Los caseros dispersos estaban y estn constituidos
fundamentalmente por una familia extendida de tipo matrilocal, es decir:
los yernos iban a vivir en casa del suegro, para quien trabajaban por un
cierto periodo de tiempo. Esto implicaba que cada unidad residencial
estaba constituida por una pareja, ms sus hijos e hijas solteras, las hijas
casadas con sus esposos y los hijos de estos. Este sistema, que en
algunos casos contina reproducindose, ha tenido una interesante
transformacin en las aldeas concentradas: los yernos van a vivir en
casas cercanas a la de su suegro, valiendo todava la costumbre de
prestarle servicios. De esta manera, gran parte de las aldeas estn
constituidas por "vecindarios" regidos por relaciones parentales derivadas
de la lnea materna: (hermanas que viven en vecindarios compuestos por
su madre y sus tas casadas).
Figura 1: Estructura tradicional de un pueblo karia (fuente: Morales Mndez,
1990).
Lo anterior implica que en el origen de cada comunidad (por
ejemplo Cachama) es posible identificar pocas familias de origen que han
mantenido una continuidad hasta la actualidad, sobreponindose entre s
las redes de parentela, a las cuales se han agregado tambin individuos o
familias provenientes de caseros dispersos o de otras comunidades. Por
otro lado, el hecho que los matrimonios son exogmicos, tanto en la forma
amplia (los jvenes se casan con muchachas de otras comunidades,
donde van a vivir) o local (los jvenes se casan con muchachas de la
misma comunidad pero de otra red de parentela) ha creado "provincias"
histricas conformadas por redes ampliadas de parentelas. Este proceso
se ha realizado en todo el territorio kari'a, como en el caso de la Mesa de
Guanipa o banda sur del Orinoco, haciendo excepcin los grupos kari'a
de la Sierra de Imataca, cuya relacin histrica con los otros kari'a es
lejana, ya que estos grupos se apartaron de su territorio ancestral durante
la segunda mitad del siglo XVIII, cuando bajo el empuje de la conquista
espaola del Orinoco se refugiaron en la selva de la Guyana, retornando
paulatinamente en aos recientes hacia Venezuela (en el censo indgena
de Venezuela aparecen en los aos noventa).
Por otro lado, en la conformacin de nuevas comunidades priva
una serie de factores tradicionales todava muy fuertes: cuando una
comunidad se hace numerosa, sobre todo en relacin al medio ambiente
y su recursos extrables, produce un otro asentamiento con familias que
se trasladan en nuevos territorios. Es este proceso, por ejemplo, el que
ha posibilitado la fundacin de Cachama, delimitada como "tierra de labor"
por Chvez y Mendosa (cf. Amodio, 1991), crendose en sus
inmediaciones otras comunidades cercanas como Bajo Hondo,
Tascabaa, Castillito y La Potocas. Mientras que la misma Tascabaa se
ha dividido en los aos ochenta del siglo pasado en dos comunidades:
Tascabaa Uno y Tascabaa Dos. Es importante resaltar que, en los
procesos de este tipo, que se han producido durante la segunda mitad del
siglo XX, ha influido tambin la existencia de faccionalismos internos a las
comunidades ms grandes que, aunque no extraos en la historia antigua
de los kari'a, ha sido exacerbado por la accin de la compaa petroleras
y de los partidos polticos venezolanos dominantes en las ltimas dcadas
del siglo pasado (COPEI y AD).
En cuanto a la estructura urbanstica de las aldeas kari'a,
histricamente las familias que vivan dispersa por el territorio coexistan
en una casa grande circular que albergaba los diferentes ncleos
familiares, junto a la cual se construan algunos caney para los trabajos
femeninos y masculinos. Cuando se trataba de varias familias extendidas
que vivan en un nico lugar, tendencialmente, el asentamiento asuma
una forma circular con una plaza en el medio, imagen del sistema poltico
local, donde un consejo de ancianos resolva los problemas comunitarios
extra-familiares (cf. Morales y Arvelo, 1981). Sin embargo, la ocupacin
misional del territorio kari'a en el siglo XVIII, que consista en aldear a las
familias dispersas, produjo cambios radicales en el citado sistema
urbanstico kari'a: los misioneros impusieron su sistema cuadrangular,
conformado por una plaza cuadrada circundada de una o ms fileras de
casas a su alrededor y la iglesia como punto central del aglomerado, a
uno de los lado de la plaza. Es este el modelo urbanstico que contino
existiendo en la mayora de las comunidades derivadas de los antiguos
resguardos, con variaciones importantes hacia el modelo tradicional en
las comunidades de la banda sur del Orinoco, donde no se realiz la
mensura de los resguardos por parte de Chvez y Mendoza y el
aldeamiento misional fue tardo y derivado en parte de congregaciones
misionales diferentes de las que desde la misin de Pritu avanz sobre
esas regiones.
Con el tiempo, el modelo impuesto se volvi tradicional y, por el
otro lado, fue modificndose hacia planimetras no regulares gracias al
crecimiento poblacional y a la ausencia de una autoridad rgida capaz de
establecer reglas de construccin. De esta manera, la tradicin volvi a
ganar sobre los modelos forneos, crendose, de manera un poco
desordenada, los vecindarios de parentela que hemos ya citado.
Finalmente, es importante acotar que, fuera de los poblados, el
territorio de cada comunidad es ocupado o por familias extendidas con un
patrn de habitar disperso o por ocupaciones laborales, ya que los kari'a
construyen chozas y casas tambin cerca de los conucos. Por otro lado,
existen espacios territoriales que son considerados "sagrados", de
manera positiva o negativa, donde no se puede construir, ya que la fuerza
de los espritus es particularmente enrgica en esas zonas y solamente
los chamanes pueden visitarlas para realizar sus rituales.
3. Las viviendas kari'a
3.1. Forma y estructura de las viviendas kari'a
Antes de describir la vivienda kari'a es importante hacer hincapi
en el hecho que raramente se encuentra en la actualidad la construccin
tradicional, sobre todo la casa comunitaria, en consideracin de los
procesos de aculturacin que este grupo indgena ha experimentado. Sin
embargo, hay que considerar que las casa impuestas por los misioneros
en el siglo XVIII, y elaboradas a lo largo del siglo XIX, son tambin
consideradas tradicionales. A los dos tipos haremos referencia aqu.
La churuata comunitaria tena forma semi-circular, con techos de
palmera a tres aguas y paredes de troncos de madera. Serva para
abrigar una familia extendida, formada por los padres, los hijos pequeos
y las hijas casadas, con sus maridos y sus hijos. La estructura se
levantaba sobre el permetro externo de palos, con tantos postes
centrales cuantos vigas portantes existan en el techo y un entramado de
palos horizontales a cerca de dos metros de altura. Este enrejado permita
la estabilidad de toda la estructura, gracias a los amarres en las juntas
con gruesas lianas. El techo tena un entramado de caas o palos no muy
gruesos, sobre los cuales se teja las hojas de palma de moriche, que a
menudo caa y caen casi hasta el suelo externo, protegiendo as de las
lluvias y del viento. El espacio interno era y es dividido en sectores, uno
por cada ncleo familiar que all vive, ms otro para los hijos varones
solteros y para los huspedes, generalmente colocado al centro de la
casa, pero en correspondencia a la entrada principal. Era en este espacio
que se realizaban los bailes y algunas ceremonias (cf. Biord, Amodio y
Morales, 1989; Morales Mndez, 1990; Schwerin 1966). Generalmente, a
esta construccin se asociaba un caney para los trabajo de las mujeres,
dedicadas a la elaboracin de cazabe, con su sebucn y su budare, y de
artesana para los hombres.
Figura 2: Casa karia de planta cuadrada (fuente: Mrquez, 2005).
Una variacin de la forma anterior estaba constituida por una casa
de planta rectangular, rematada en una de las extremidades por un fondo
redondo, llamado "cola de pato". En estos casos, el techo, siempre de
hojas de moriche, era de dos aguas a los largo de la seccin rectangular,
ms una tercera agua de forma cnica correspondiente a la extremidad
ovalada. Tambin en este caso, el interior estaba dividido en sectores
diferenciados, como la grande churuata redonda.
El otro tipo de vivienda tradicional, resultado de la influencia
misionera (cf. Schwerin, 1966), utilizada hasta la actualidad, es de planta
cuadrangular, ms pequea, albergando solamente una parte de la familia
extendida, ya que las hijas casadas van a vivir en otras casas similares
cercanas, constituyendo un vecindario o casero de una familia extendida.
Estas casas tienen subdivisiones internas, aunque cuando se trata de
construcciones pequea el espacio interior est constituido por un nico
ambiente. Un caney externo cercano serva para cocinar y los trabajos
femeninos.
Figura 3: Casa karia de planta cuadrada con caney (fuente: Mrquez, 2005).
Una variacin ms pequea de esta estructura es descrita por el
kari'a Pedro Medina de Cachama a Rosales Crdenas en 1978:
Hacer una casita de moriche eso es muy fcil, usted mismo llega,
prepara la palma, mete las horquetas en los dos lados se tiene que
pisar y embarrar las paredes, lo hace y ah mismo tiene una casita de
moriche, bueno eran de la misma palma todas iguales: una entrada,
una salita y un cuarto ms nada. En ese cuarto dormamos nosotros
y los hijos en la salita, cada uno en los chinchorros y si no de a dos;
cuando ya empezaban a crecer y les gust otro se iban y hacan su
casita de moriche por ah cerquita" (En Mrquez, 2005: 55).
Aunque es posible todava encontrar casas cuadrangulares con
paredes de palos, tcnica que se ha mantenido para los caney,
actualmente la mayora de las casas de este tipo tiene paredes de
bajareque. Este modelo de casa tiene una sola puerta y varias ventanas,
segn el nmero de cuartos o espacios internos.
Generalmente, cada ncleo familiar posee una casa y en ella a
veces viven tambin una de las hijas casadas, por lo menos hasta que no
consigue casa propia. Sin embargo, es importante anotar que hay
tambin familias que tienen ms de una vivienda. Sobre este aspecto, una
encuesta realizada por Suyin Mrquez en 2005 arroj los siguientes
datos: 93% de las familias encuestadas tiene una sola casa, mientras que
el 7% de la muestra indic que tena una segunda casa. La muestra
comprende gran parte de las familias de la Comunidad kari'a de
Cachama (cf. Mrquez, 2005: 109).
Junto a la casa principal hay que citar tambin otras construcciones
como el caney que sirve de cocina y espacio de trabajo para las mujeres,
sobre todo en la elaboracin del cazabe: rallado de la yuca, prensado de
la fcula con el sebucn y elaboracin del cazabe en el budare. Esta
construccin ha sido descrita por Dupuy de la siguiente manera:
Ms o menos a unos 15 20 metros de la casa del capitn
gobernador est situado otro rancho que sirve de cocina y para la
fabricacin de las tortas de cazabe. Se trata de un techo de dos
aguas cubierto de palma, soportado por postes de madera que en su
extremo superior terminan en horqueta. Carece de paredes
propiamente, pues en sus lados menores tiene tabiques bastos de
bahareque que no llegan sino hasta cierta altura, adosado a uno de
los cuales est el horno rstico hecho de barro. Tambin dentro de la
casa dos pequeas ramas terminadas en horqueta enclavadas en el
piso de tierra, a un lado, soportan un cajn largo y angosto, que
reposa en ngulo entre las horquetas y har las veces de recipiente.
En el suelo, cerca de uno de los rincones, vimos la tapia o cocina,
que consiste, segn explicamos antes, en una piedra (en vez de las
tres usuales) y dos aros o anillos de tubo de hierro. Del lado del
naciente, de donde soplan los vientos, una enramada hace de pared.
Algunos objetos rsticos y botellas se hallaban colgando o fijadas
entre el techo y las viguetas. Los postes y viguetas suelen ser de
icaco (Chrysobalamus Icaco), cachicamo (Echites tifida) o alcornoque
(Bowdichia virgilioides), maderas que se consiguen en la cercanas.
La figura 3 [4] muestra un dibujo esquemtico de la estructura de la
casa auxiliar descrita, que forma parte de la ranchera de Norberto
Guararisma es decir, es el rancho auxiliar para las tres viviendas que
hay en el lugar (Dupuy, 1953: 111).
Figura 4: Caney karia (fuente: Dupuy, 1953).
Otra construccin tradicional es una casita para huspedes (ram),
al lado de la casa principal, construida con la misma tcnica de la mayor
(cf. Figuera Avellanada, 2004: 91-92). Con la introduccin de la vivienda
rural y cuando una familia mantiene tambin la casa tradicional, es comn
que los huspedes sean alojados en la nueva casa, ya que la familia
contina utilizando en gran parte la tradicional.
Figura 5: Casa karia de planta cuadrada con casa para huspedes (fuente:
Mrquez, 2005).
Finalmente, cuando los karia se van de cacera por varios das al
bosque, construyen un reparo formado por cuatro palos principales para
refugiarse durante la noche; un simple entramado de palos ms sutiles
para el techo, que cubren de hojas de palmeras que estn a la mano, no
importa el tipo. Es comn la reutilizacin de viejos reparos que se
mantienen todava de pi, cambiando solamente las hojas de palmera del
techo.
3.2. Procesos de construccin y materiales utilizados
Por lo que se refiere a las casas tradicionales, el proceso de
construccin era bastante largo. Morales Mndez ha reconstruido este
proceso a partir de los Cronistas:
Los hombres construan primero el permetro de la casa con rboles
altsimos clavados en tierra a manera de estacas y colocaban por la
parte de adentro unas vigas exteriores para que no se cayeran. Las
casas podan tener hasta tres naves. Juntaban las extremidades de
las astas en forma de tienda de campaa, de manera que todas las
casas presentaban techos puntiagudos, cubiertos curiosamente con
hojas de palmera y de otros rboles parecidos que se encontraban
en la regin... Entre las vigas cortas internas echaban cuerdas de
algodn o de otras races trenzadas parecidas al esparto, y les
colocaban encima mantas de algodn, producto que era muy
abundante sobre todo en las islas. La parte interna tena particiones,
en cada una de las cuales se albergaba una familia, siendo
ordinariamente parientes todos cuantos habitaban en la misma casa
(Morales Mndez, 1989: 28).
Las casas actuales son de ms simple construccin, aunque
algunos elementos constructivos de la churuata comunitaria continan
utilizndose. La construccin es realizada por los hombres de la familia,
con la ayuda de algunos parientes o vecinos. Generalmente, una casa de
planta cuadrada, techo de palmera y paredes de barro puede construir en
una semana, aunque el proceso puede ser ms largo dependiendo del
nmero de personas que participan, de su disponibilidad de tiempo y,
sobre todo de la cercana de los materiales que se van a utilizar. En
trmino temporales preciso, un da es suficiente para seleccionar y cortar
la madera en el morichal ms cercano, un da para recolectar las
palmeras para el techo y unos cuatro cinco das para erigir la estructura
de madera, construir las paredes de bajareque y cubrir el techo (cf.
Dupoy, 1953: 111).
Es importante seguir tambin unas reglas rituales para la
extraccin de los materiales. Por ejemplo, las maderas y las hojas del
moriche deben ser cortadas con la luna menguante. La justificacin es la
siguiente: cuando se corta el moriche con luna creciente y no se le dejaba
secar el tiempo suficiente, atraa los zancudos y los mosquitos una vez
montada en el techo de la casa (cf. Mrquez, 2005: 110-114).
Figura 6: Esquema de la estructura de la casa karia tradicional con los
nombres de los componentes (fuente: Fucs, 1961).
3.3 Conformacin espacial interna y uso del espacio
Aunque los datos coloniales refieren que el interior de las grandes
casas estaba constituido por un espacio nico, los ancianos karia
actuales refieren que ese espacio estaba dividido en dos secciones por
una pared que no llegaba al techo. Una de las dos secciones se utilizaba
para guindar los chinchorros para dormir, mientras que en la otra,
correspondiente a la puerta principal se reciban a las visitas y funcionaba
como espacio de reuniones (cf. Mrquez, 2005: 114). Ya que la casa
estaba ocupada por una familia extendida, poda albergar hasta 50
personas entre adultos y nios, teniendo cada ncleo familiar un espacio
propio para guardar sus cosas y guindar los chinchorros.
La divisin en dos espacios se mantiene en las viviendas
tradicionales de forma rectangular, siendo la parte trasera dedicada al
dormitorio. Dupuy sostiene que este dormitorio estaba destinado a las
mujeres, mientras los hombres dormiran en la seccin delantera que
funcionara tambin de recibo (cf. Dupuy, 1953: 110). Sin embargo,
considerando que, en general en las viviendas actuales de este tipo, vive
solamente una familia nuclear, la seccin trasera es ocupada por los
padres y los hijos pequeos, mientras que la delantera para los hijos
mayores. Sin embargo, cuando hay hijas adolescentes puede darse la
situacin descrita por este autor. La planimetra de este tipo de casa, con
una sola puerta y dos espacios, se puede ver en la figura 7, reportada por
Walter Dupuy en los aos cincuenta del siglo pasado y todava vigente
(Dupuy, 1953: 110).
Figura 7: Planimetra de una casa karia tradicional (fuente: Dupuy, 1953).
A parte de los chinchorros, el mobiliario de una casa tradicional
karia comprende las ollas de barro, elaboradas por las mujeres con el
barro de un ro cercano, lo mismo que una tinaja para agua, donde se
colocan una o dos piedras blancas para refrescar el agua. Generalmente
hay tambin una mesa de madera, al estilo criollo y unos bancos para
sentarse. Actualmente se encuentran tambin sillas y otros enseres de
origen criollo. Puede tambin haber alguna caja para contener objetos y
ropa, aunque a menudo estos se encuentran colgados de una soga
tendida, en el caso de la ropa, o depositados sobre una laja de madera
suspendida en una esquina entre los dos palos horizontales que
mantienen la estructura central de la casa.
Por lo que se refiere a los instrumentos de trabajo de los hombres,
como machetes, azadas, arco y flecha, etc., estos se encuentran o
colgados de las paredes o apoyados en las esquinas, sobre todo de la
seccin trasera de la casa.
Figura 8: Fogn con budare para la elaboracin del cazabe (fuente: Mrquez,
2005).
3.4. Influencias externas en la forma y construccin de las viviendas
Los karia han sido uno de los pueblos indgenas de Venezuela
que ms ha luchado durante la poca colonial para mantener su
autonoma territorial y cultura. Sin embargo, a final del siglo XVIII, y ms
aun durante el siglo XIX, se encontraban reducidos a pequeas
extensiones de tierra, demarcadas como resguardos a finales de la
Colonia. Adems, la centralidad y la importancia geopoltica de su
territorio los expuso, ms que a los indgenas de otras regiones, a la
accin de los terratenientes criollos y, ya en el siglo XX, a la invasin
campesina de sus tierras. Estos procesos han golpeado duramente a la
cultura de los karia, tanto que en muchas comunidades ya no se habla
su idioma y buena parte de los elementos culturales propios se
encuentran entremezclados con los de origen criollo.
Por lo que se refiere al patrn de asentamiento, la tendencia
general en las ltimas dcadas ha sido la concentracin en poblados al
estilo criollo campesino. Aun as, quedan caseros pequeos en los llanos
orientales donde familias extendidas continan viviendo, aunque no en la
gran churuata sino en varias casas donde vive cada ncleo familiar.
Escribe Altair Ramrez Campo:
Este patrn de asentamiento se ha perdido casi por completo
despus de la construccin de las nuevas comunidades, pero todava
pueden verse algunos casos de ancianos que se han mantenido en sus
lugares originales o que se han ubicado en lugares prximo a
comunidades y algunos de sus hijos han hecho sus casas cerca de las de
sus padres formando pequeos caseros. Hoy en da, podemos apreciar
el caso de la familia Tempo que construy un vecindario cerca de Bajo
Hondo formado por seis casas construidas alrededor de la vivienda
materna; o la Sra. Mara Martnez que todava viven en Castillito
acompaada de dos hijos que tienen sus casas cerca de la de su madre
(Ramrez Campo, 2001: 112).
Por lo que se refiere a la casa tradicional, en gran parte ha sido
sustituida por la vivienda rural, resultado de algunos de los programas del
Instituto Nacional de Vivienda (INAVI), o por influencia del modelo criollo
de auto-construccin. De esta manera, fueron conformndose aldeas al
estilo criollo, de los anteriores asentamientos como Cachama, Maremare,
Tascabaa, Mapiricure, etc. Por ejemplo, en el caso de Chachama, en
1979, haban sido ya construidas 60 viviendas rurales, lo que
naturalmente atrajo a los indgenas que vivan esparcidos en el territorio
circundante.
Figura 9: Comunidad Karia de Cachama (fuente: Mrquez, 2005).
Las nuevas planimetras son de tipo occidental, con calles
asfaltadas en algunos casos, rectas y entrecruzadas paralelamente, con
trochas asfaltadas que las une a las carreteras mayores asfaltadas,
resultado del auge petrolero, sobre todo en la Mesa de Guanipa. Las
casas, aun no adosadas, estn muy cerca entre ellas, observndose la
agregacin de ncleos familiares de una misma familia extendida. Cada
pueblos karia tiene actualmente una escuela, un dispensario, una
cancha de bisbol o una cancha de bola criolla, amn de un saln para
las fiestas.
Generalmente, las casas tienen forma cuadrangular, el techo es de
zinc y el interior dividido en cuartos y una pequea sala. La cocina est en
el interior de la casa, junto al bao de tipo occidental, aun cuando las
condiciones locales no ofrecen agua entubada. La figura 10 muestra la
planta de este tipo de vivienda (cf. Amodio y otros, 1991: 23). El cemento
y el zinc transforman estas casas en sitios muy calurosos, tanto que gran
parte de las familias ha construido detrs de la vivienda principal otra casa
con techo de paja y paredes de bajareque o, por lo menos, un caney que
sirve para cocina o como lugar de estar. Tambin en el caso de los
servicios higinicos, su uso est permitido solamente donde hay agua
entubada dentro de la casa, sino se recurre a los mtodos tradicionales
fuera de ella.
Figura 10: Planta de una vivienda rural karia (fuente: Amodio y otros, 1991).
En muchas comunidades hay tambin luz elctrica, lo que ha
cambiado los ritmos de trabajo y permitido el uso de radios y televisores,
siendo estos un canal de transmisin indiscriminado de contenidos ajenos
a la cultura tradicional, con consecuencias dramticas para la identidad
indgena de los nios y nias.
Figura 11: Vivienda rural karia (fuente: Mrquez, 2005).
Sin embargo, a partir de los aos ochenta, impulsado por el
movimiento indgena CONIKA, se ha ido gestando un fuerte movimiento
de revalorizacin cultural y lingstica que ha permitido recuperar
elementos culturales propios y, lo que ms importa, la expresin explicita
de la identidad indgena. En el caso de la vivienda y de las modificaciones
que se han obrado en los pueblos y caseros tradicionales, vale la pena
citar el Proyecto Cultural karia (PCK) de la comunidad de Cachama que
pretende crear una nuevo asentamiento cercano al tradicional, con casas
de planta circula y cuadrada tradicionales y una grande churuata central
para las reuniones (cf. Mrquez, 2005) (ver figuras 12). A este proyecto se
ha dedicado una comisin formada por lideres indgenas de Cachama,
quienes intentan realizar sus propsito con el apoyo del Estado.
Figura 12: Croquis del proyecto karia de nueva aldea (fuente: Mrquez, 2005).
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La vivienda pum
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
Los pum, conocidos tambin como yaruro y, una parte de ellos
como capuruchano, viven en los llanos centrales del Orinoco, en
territorios con varios ambientes ecolgicos, desde sabanas propensas a
inundaciones hasta bosques de galera. Todo este territorio se eleva
progresivamente sobre el nivel del mar de unos 30 metros hasta los 80
cerca del piedemonte andino. Los pum del Alto Capanaparo viven en
bosques de galera, lejos de los ros, mientras los capuruchano estn
dispersos en las sabanas interfluviales de los caos afluentes de los ros
Capanaparo y Sinaruco y a orilla de las lagunas que se forman en la
poca de las lluvias (cf. Mitrani, 1988).
Durante la poca colonial los pum fueron involucrados en la
conquista y colonizacin, pero su sometimiento fue relativo debido al
escaso inters que sus tierras tuvieron para los conquistadores. Hubo
misiones catlicas que intentaron aldearlos, fracasando en gran parte en
su intento. As, es durante la poca republicana, sobre todo a partir de la
segunda mitad del siglo XIX y primera del siglo XX, que la sociedad pum
se viv expulsada de parte de su territorio por los ganaderos criollos,
quienes los persiguieron cruelmente, organizando hasta hace pocos aos,
caceras para prenderlos. Aunque ya no realizan caceras explcitas, la
situacin de los pum contina siendo dramtica, en gran parte olvidados
por el Estado y obligados a valerse por s mismo, bajo la presin
desculturizadora de la sociedad criolla local.
Sin embargo, y de manera tal vez contradictoria con su misma
historia, los pum han resistido culturalmente, manteniendo su lengua y
su sistema de asentamiento disperso y hasta seminmada. Actualmente,
las comunidades pum ocupan la regin central y sur del Estado Apure,
con fuerte concentracin en los ros Arauca, Cunaviche, Capanaparo,
Riecito y Sinaruco. Los pum con mayor contacto con la sociedad criolla
son los de las adyacencias de los ros Arauca y Cunaviche.
La particular dinmica poblacional y territorial de los pum ha
vuelto difcil la realizacin de los diferentes censos que se han realizado
en las ltimas dcadas en el mbito nacional. Segn en el censo OCEI de
1992 fueron contabilizados 5.419 individuos pum (cf. OCEI, 1993-1994),
la gran mayora en el Estado Apure; mientras que el "XIII Censo de
Poblacin y Vivienda", realizado en 2002 por el Instituto Nacional de
Estadstica (INE), identific 8.222 individuos pum, de los cuales 7.269
viven en comunidades tradicionales o dispersas y, 953 en pueblos y
ciudades criollas (cf. INE, 2002). Probablemente se trata de un sub-
registro, por las causas que ya indicamos.
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Como se dijo arriba, la dinmica colonial no modific
profundamente la vivencia de los pum, lo mismo sucedi en poca
republicana. A partir de los aos sesenta del siglo XX varias agencias
aculturadoras, religiosa y estatales, se hicieron presentes en el territorio
pum: a comienzo de los aos sesenta unas misiones protestantes que
agruparon varios caseros en dos o tres comunidades, continuando
presentes en ellas hasta la actualidad; y, en 1958, presionado por varios
movimientos indigenistas nacionales, el estado se hizo presente en el
territorio pum con la creacin de un Centro de Atencin al Indgena en
Riecito. La presencia del centro y de su poltica de regalos, sobre todo
ganado, para atraer a los indgenas, amn de la posibilidad de asistencia
mdica, aunque espordica, agrup cerca de 400 indgena a su
alrededor, cambiando radicalmente, por lo menos por un tiempo, el patrn
de asentamiento de los indgenas pum. Sin embargo, el Centro no
funcion muchos aos, as que los indgenas volvieron a dispersarse (cf.
Barreto, 1994: 139-140). El Centro volvi a funcionar en los aos ochenta,
esta vez como Oficina Regional de la DAI, adscrita al Ministerio de
Educacin, volviendo a congregar familias pum en Riecito, aunque con
un menor xito en comparacin a la experiencia anterior.
Figura 1: Comunidad pum (Gasparini y Margolies, 2005).
Los datos anteriores indican que los pum han mantenido en gran
parte su asentamiento tradicional, con variaciones importante entre la
poca de lluvia y la de sequa: sedentarios en la poca de lluvia y
nmades en la de sequa. Sin embargo, es posible afirmar que los que
residen en las riberas de los grandes ros tienden a ser ms sedentarios
que los que viven en las sabanas del sur del territorio pum, entre el
Capanaparo y el Sineruco, los llamados por los mismos pum chu-
khonome (o capuruchano, por los criollos), quienes se desplazan con
mayor facilidad dependiendo de los periodos lluviosos o secos. Escribe
Mitrani:
...La poblacin Pum est repartida dentro del Estado Apure en
cuatro zonas geogrficas, incluyendo cada una de ellas varios
poblados o comunidades locales. Esas comunidades pueden ser
descritas desde el punto de vista sociolgico como unidades sociales
y ceremoniales independientes. Cada una de ellas tiene residencia
fija, y posee zonas de casa y pesca y sus terrenos del cultivo.
Algunas comunidades estn constituidas por varios subgrupos de
viviendas relativamente aislados los unos de los otros; esto se ve,
sobre todo, en el Capanaparo y el Riecito donde se encuentran
conjuntos residenciales que comprenden una, dos o tres viviendas
que albergan familias extendidas (Mitrani, 1988: 181).
La poblacin pum del Alto Capanaparo es la que se mantiene
ms fiel a su patrn tradicional de asentamiento, en bosques de galera,
donde la comunidad se sita en un territorio sobreelevado, retirado de los
ros, con casas erigidas en un espacio despegado, con cierta distancia
una de las otras. Los conucos comienzan cerca de las mismas casas.
Estas varan entre 5 y 10 viviendas, comunicndose las mismas por unos
caminos, resaltando la del chamn, casi siempre al final de la fila de
casas, con un espacio mayor delantero, donde se realizan las ceremonias
del The, cuando los cantores viajan al mundo de los espritus, los Ti y
Ot (cf. Orobitg, 1998).
Este patrn de asentamiento es relativamente dinmico, pudiendo
aumentar las casas en sentido longitudinal, o desplazndose en relacin a
la fertilidad del terreno o a su agotamiento para el cultivo de las plantas
alimenticias de los conucos. Sin embargo, sobre todo en los llanos
despegados, el patrn tradicional se ha visto modificado por la invasin
ganadera de las tierras, impidiendo el libre trnsito de los pum por la
presencia de cercas que dificultan hasta el acceso al agua. Estas
condiciones sociales han impulsado, ms que en el pasado, un proceso
fuerte de sedentarizacin, tambin acentuado por los mismos funcionarios
del Estado, para quienes el modelo ideal de vivencia es el de pueblos
agrupados y fijos, al estilo de las comunidades campesinas. Sobre este
proceso, escribe Daisy Barreto:
Una de las consecuencias ms negativa y evidente del proceso de
sedentarizacin, que hemos podido constatar en la investigacin
sobre las condiciones de salud que venimos desarrollando, es que
son ms altos los ndices de ciertas patologas (tuberculosis,
parasitosis, cuadros severos de desnutricin, escabiosis, dermatosis,
etc.) y los cuadros de desnutricin y el empobrecimiento de sus
condiciones de vida, .en las comunidades que se han visto ms
forzadas a la sedenterizacin. En gran parte esto se explica por la
incidencia de varios factores: a) la disminucin de las posibilidades
de obtencin de recursos alimenticios por los medios de subsistencia
tradicionales (caza, pesca, recoleccin y cultivos) y la dependencia
de artculos alimenticios de origen criollo (cuyos precios adems son
ms altos en estas zonas aisladas), asociado a los problemas, a los
que ya hicimos referencia, que se les presentan para obtener el
dinero y comprar los productos para la dieta bsica b) el
hacinamiento de los grupos familiares en pequeas viviendas, que
adems no poseen las mnimas condiciones sanitarias, favorece la
transmisin de las enfermedades y afectan las condiciones de salud.
Caso contrario son los grupos que se mantienen ms aislados, como
por ejemplo los Pum Capuruchanos de las sabanas interfluviales de
Riecito, quienes conviven en pequeo nmero, de acuerdo con los
patrones tradicionales de subsistencia y en los que se ha podido
constatar mejores condiciones generales de salud (Barreto, 1994:
152)
3. Estructura de la familia pum y relaciones polticas
En general, la familia pum est compuesta por un ncleo formado
por los padres y los hijos, haciendo excepcin la poca en la que las hijas
se casan, es decir, cuando el marido de la hija va a vivir a la casa del
suegro. En este sentido, la residencia de la nueva pareja es matrilocal,
pero por un corto perodo: hasta que tenga el primer hijo, siendo este el
momento cuando deciden ir a vivir por su cuenta. Es comn que la nueva
residencia est cerca de la casa de la esposa, aunque hay entre los pum
mucha libertad en la fijacin de la residencia.
Es importante citar que Petrullo, el primero en describir la familia
pum en los aos treinta, sugera que la sociedad pum estaba dividida
en dos mitades, Poana (anaconda) y Iciai (jaguar), con matrimonios
exogmicos entre las dos partes (Petrullo, 1969: 69-85). Esta divisin en
dos mitades determinara tambin el sistema poltico pum. Sin embargo,
los investigadores ms recientes no encontraron rastros de esta divisin
en dos mitades, aunque confirmaron que el matrimonio preferencial entre
los pum es el del hombre con la hija de un primo paralelo de su madre o
de una prima paralela de su padre. Se encuentran tambin matrimonios
bilaterales, aunque ms raros, entre el hombre y la hija de un primo
paralelo (Mitrani, 1988: 194). Por todo esto, lo ms probable es que el
sistema matrimonial sea endogmico, dentro de la misma comunidad,
donde se crean redes de familias que ocupan un mismo territorio. Esta
conclusin est corroborada por los datos etnogrficos; vase por ejemplo
lo que escribe Mitrani:
La misma organizacin familiar tiende a prevalecer en todos los
asentamientos Pum, inclusive en las rancheras de los Capuruchano
del cao Cinaruquito, hasta hace poco tiempo independientes. Cada
conjunto residencial est compuesto por familias emparentadas; cada
familia vive en una vivienda en torno a uno varios fogones y rene
una seria de parientes aliados, constituyendo as otros tantos grupos
habitacionales. Un grupo habitacional puede estar representado por
una sola familia nuclear, representa la base econmica de la
sociedad Pum; el cultivo de los conucos, la caza y la pesca, la
recoleccin as como la fabricacin de los objetos usuales se realizan
a este nivel. El conuco que rodea la vivienda es propiedad del hombre
que est a la cabeza del grupo habitacional; lo explota con sus hijos o
con sus yernos, segn los casos. Por regla general, este hombre slo
explota su parcela aun cuando su conuco est ubicado en un terreno
del cultivo comn en razn de la mayor riqueza del suelo y su
desmonte haya sido realizado colectivamente (Mitrani, 1988: .182).
La conciencia de la identidad familiar, que coincide en gran parte
con la de pertenecer a un grupo de familia especificadamente relacionado
con el lugar de origen (aunque cuando se han trasladado a otro lugar), es
reforzado peridicamente en las ceremonia del The, cuando todos los
miembros de las familias locales, guiados por el chamn-cantor
(thenoame), se ponen en contacto con el mundo de los espritus, en
sesiones nocturnas de largos cantos chamnicos, dedicados a resolver
problemas familiares y realizar curaciones.
Vale aqu, ms que otros datos, el testimonio que un anciano pum
de Riecito registrado por Gema Orobitg en 1993 (Orobitg, 1994: 30).
Todos los Pum que viven por aqu son mi familia, todos son mi familia.
Los que viven en lo alto del ro Capanaparo, son mi familia.
Todos son mi familia. Todos hablan mi lengua.
Desde la costa del ro Cinaruco hasta abajo.
Volcancito es mi hermano pequeo
all en Totudoro, todos son mi familia.
Los Pum que viven afuera en la sabana,
los Capuruchanos, son mi familia...
Finalmente, es importante tambin hacer referencia a la influencia
que sobre el tipo de familia y sistema de parentesco ha tenido la sociedad
criolla local y, en las comunidades afectadas, la accin de los misioneros
protestantes. En estos casos, el cambio obvio ha sido hacia el modelo de
familia cristiano-occidental, determinado tanto por las conversiones (hay
pum pastores) como por los matrimonios mixtos en pueblos donde
conviven pum y criollos, siendo pum, generalmente, la mujer.
4. Las viviendas pum
4.1. Origen mtico de la vivienda pum
La etnografa pum es relativamente escasa, lo que vuelve difcil
precisar la concepcin pum de la casa y su origen. Se podra argumentar
que, siendo la vivienda muy simple, esta no requiere de justificaciones
mticas para definir su forma y sentido. Pensamos que no es as, aunque
solamente una investigacin de campo puede aclarar el problema, sobre
todo considerando los datos reportados por Leeds y Antolinez sobre la
cosmogona pum (cf. Leeds, 1960; Antolinez, 1974). Este ltimo autor
describe el origen del cosmos elaborado por los pum, donde se describe
la accin de espritus protectores y maestros. Mientras que el dios
Jaguar ense a los pum a cazar y pescar y el dios Hachawa les
ense a cultivar el tabaco, la diosa Kum les ense a recolectar los
frutos y las tcnicas culinaria. Se puede inferir que fue esta misma diosa
quien les ense a levantar cobertizos de hojas de palmera y, por ende,
las casas (cf. Antolinez, 1974: 32).
Por otro lado, Gema Orobitg, analizando los temas de la memoria y
el olvido en la cultura pum, hace referencia a la concepcin de la casa
cuando escribe:
No hay dentro del vocabulario pum ninguna palabra que pueda
traducirse por olvido. El concepto de olvidar existe slo como la
negacin de recordar, es decir como no recordar, horentade (horenta
significa recordar y -de es una partcula que indica negacin). Y la
traduccin precisa de horenta sera "estar en su casa" (ho: "casa", -re
(-rpe) sufijo que se aglutina para significar "en" o "hacia" y -ta : sufijo
que se aade a un nombre para significar un estado). "Que vuelva o
que est en su casa". Esto es lo que se espera del pumeth (esencia
vital) al final del Th, en otras palabras que la esencia vital est
normalmente en su ikhar (cuerpo) (Orobitg , 1999: s/p).
A partir de lo anterior, resulta sugerente la homologa entre
cuerpo, al cual regresa el alma que viaj al mundo de los espritus, y la
casa. Esta, as, sera, de alguna manera, el cuerpo de los que la
habitan, la familia. Y, considerando, la idea pum del cosmos formado por
tres planos superpuestos o cpulas, no sera desacertado inferir que es
precisamente la casa, o el conjunto de casa alrededor de la plaza
ceremonial, que une los tres planos (cf. Antolinez, 1974: 31-33).
4.2. Las casas pum: formas, estructura y materiales
En consideracin de la dinmica pum entre asentamientos fijos y
asentamientos temporales, resulta til dividir la descripcin de las casas
pum en dos consecuentes categoras: las viviendas permanentes y las
viviendas temporales, siguiendo as a Mario Sanoja (1961) quien es uno
de los pocos investigadores que ha tocado el tema. Desde la poca en
que Sanoja recolect sus datos al final de los aos cincuenta hasta la
actualidad, se han producido, evidentemente, cambios en el modelo del
habitar pum, como veremos ms adelante. Sin embargo, se mantienen
todava muy fuertes los modelos tradicionales, como lo demuestra, a parte
de nuestra particular experiencia de campo, los datos aportados por
Gasparini y Margolies en 2005.
Figura 2: Vivienda temporal pum (Gasparini y Margolies, 2005).
Las viviendas temporales pueden ser de dos tipos, una ovalada y
una circular, aunque manteniendo, ms o menos, la misma composicin.
Tanto la vivienda ovalada como la circular se ubican generalmente en
bancos de arena un poco sobreelevados, dejados al descubierto por el
retiro de las aguas que han inundado el llano en la poca de lluvia. Son
casas aisladas o en pequeos grupos de tres o cuatro, en las riberas de
ros o lagunas, con un espacio nico.
La estructura de estas habitaciones presenta las siguientes
caractersticas: consta de unos ocho piquetes dispuestos
regularmente en forma circular, arqueados, unido en haz en el
extremo libre mediante un aro, presumiblemente una liana. Los
piquetes estn fijados al aro mediante una ligadura en espiral.
Igualmente, una serie de tres o cuatro aros de la misma naturaleza se
hallan colocados inmediatamente debajo de aqul, externamente a
los piquetes y unidos a stos mediante una ligadura en espiral (PL. 1,
a b c) [Fig. 3] (Sanoja, 1961: 243).
El techo consiste en un entramado simple de palos a cpula,
unidos al centro y amarrado con lianas, sobre el cual se colocan las
palmas de moriche o macanilla, divididos en dos colas que permiten su
insercin en los palos del techo (Figura 3, 1d), y sobrepuestas de arriba
hacia abajo una sobre la otra. Estas hojas de palmera llegan hasta medio
metro, aproximadamente unos 80 cms, del suelo, dejando abierto un
espacio alrededor de la casa que, evidentemente, no tiene paredes. El
piso de la casa circular temporal es ligeramente cncavos hacia abajo,
mientras los fogones estn colocados en uno de los bordes, en direccin
contraria al viento (figura 3, 1 f). Las dimensiones de la casa circular con
techo cpula son de 2 o 3 metros de dimetro y unos 2 metros de altura.
Existe una variacin ms simple del anterior tipo de casa cnica
temporal, consistente en cuatro u ocho ramas frondosas, de las cuales se
limpia solamente la parte inferior para clavarla en el suelo, mientras que
las partes superiores se amarran a formar la cpula (Figura 3 g). Se trata
de las ms temporales de las casas pum, sirviendo solamente por unas
pocas noches antes de desplazarse nuevamente.
Figura 3: Vivienda temporal pum (Sanoja, 1961).
La casa temporal ovalada tiene ms o menos la misma estructura
de la anterior, a parte de su forma y el techo en carena. Los seis palos
de las secciones prolongadas del ovalo se unen por pares opuestos,
permitiendo la colocacin de dos caballetes, uno arriba y uno abajo de la
X formada por los palos entrecruzados (Figura 3, c), a cuyos lados se
agregan otros dos palos transversales arqueados para lograr un mejor
sostenimiento del techo. Debajo de estos se amarran una serie de
largueros, segn la altura de la casa, para facilitar su cobertura (ver
Figura 3) de palmas de moriche o macanilla, entrelazadas como en el
caso de la vivienda circular. Sus dimensiones son: la planta 2 por 5
metros y la altura de 2 a 2,5 metros.
Consiste esta, en una estructura formada por dos hileras paralelas
de piquetes clavados en tierra y los cuales, sin ninguna estructura
intermedia, tal como las habitaciones cnicas se usas por pares (un
piquete de cada lado), estando sus extremos libres cruzados en X
sobre una viga cumbrera tendida a todo lo largo de la armazn y la
cual toma apoyo en sus extremos sobre dos horcones. Sobre la
interseccin de los piquetes y paralela a la cumbrera, se extiende otra
viga que podramos llamar el caballete (Pl. 4 a b) [Fig. 4]. Se
completa la armazn con dos piquetes clavados en ambos extremos
del valo marcado por la estructura, los cuales estn arqueados,
unidos a la viga cumbrera (Pl. 4 c a) [Fig. 4. El techo esta integrado
por una serie de largueros dispuesto como las tablas de una
embarcacin transversalmente con respecto a los piquetes, estando
sus puntas atadas a los otros dos extremos (Pl. 4 c) [Fig. 4]. Esta
manera de disponer los elementos que integran la estructura de la
vivienda, vemos que est ntimamente ligada a la de la vivienda
cnica. El revestimiento del techo se hace con hojas de palma,
abiertas tambin en dos colas y colocadas a caballo sobre los
largueros en la forma indicada en la figura (Pl. 4 d) [Fig. 4. La
apariencia que da este tipo de vivienda es la de una barca invertida,
ya que el techo generalmente desciende hasta unos 50 cms, sobre el
piso (Sanoja, 1961: 244).
Figura 4: Estructura de la vivienda temporal pum (Sanoja, 1961).
Entre las casas temporales, hay que citar tambin los cobertizos de
planta cuadrangular, consistente en cuatro palos en las esquinas y un
techo plano de ramas entrecruzadas, recubierto de ramas. Los palos del
techo sobresalen de los dos bordes laterales y son suficientemente
fuertes como para aguantar a los chinchorros con sus ocupantes.
Figura 5: Cobertizo pum (Gasparini y Margolies, 2005).
En cuanto a las casas permanentes, las que se encuentran en los
poblados y sirven por ms de una estacin, se trata de construcciones
con techos a dos aguas y planta cuadrangular o semi-elptica.
Generalmente, se encuentran estos poblados a los largo de los ros, en
posicin sobreelevada para no ser inundados durante la poca de lluvia.
Las casas, que pueden ser de los dos tipos citados, se encuentran a
menudo colocadas en forma circular o semi-circular, con un grande
espacio central que sirve para las ceremonias del Toh.
Las dimensiones medias de la casa cuadrangular son las
siguientes: 4 o 5 metros de ancho por 6 o 7 de largo y una altura de 3 o 4
metros. Se trata de una vivienda con techo de dos aguas y estructura
portante de dos hileras de palos (tres o cuatro), con una viga que los
unifica en lo alto, ms dos transversales que conforman el rectngulo de
palos sobre el cual se amarra la extremidad inferior de los palos que
constituyen el techo, mientras que la extremidad superior se apoya en una
viga central, apoyada sobre largo horcones laterales que las sostienen
(ver figura 5).
La armazn del techo est constituida por costillas que van desde
las vigas laterales hasta las cumbreras, en donde se cortan en X.
Sobre la interseccin de aquellas se coloca otra viga, la cual hemos
denominado caballete (Pl. 4 b) [Fig. 4]. Transversalmente sobre las
costillas se halla colocado una serie de largueros fijados a aquellas
mediante liana (Pl. 2 d) [Fig. 6]. El revestimiento del techo esta
hecho a base de hojas de palma como en los casos anteriores.
Sobre el caballete del techo se halla colocada una serie de hojas de
palma atadas por sus pednculos, en parejas, pendiendo sobre casa
una de las variantes del techo. Para asegurarlas se aprisiona el
extremo de las hojas entre dos largueros de la armazn del techo,
los cuales estn unidos en sus extremos mediante una ligadura de
lianas. En casi todos los casos, el techo desciende hasta
aproximadamente unos 80 cms. sobre el suelo (Pl. 2 e) [Fig. 6]
(Sanoja, 1961: 244-245).
Figura 6: Estructura de la vivienda fija pum (Sanoja, 1961).
Las dos caras de la vivienda estn constituidas por palos
travesaos a corta distancia el uno de los otros, amarrados a los ltimos
pares de palos transversales del techo. Sobre esta grilla se colocan
tambin palmeras horizontales dobladas en los palos, para proteger el
interior del sol y de las lluvias transversales. La cobertura del techo llega a
unos 80 cms. del suelo, dejando abiertos los laterales y las partes
delantera y trasera de la casa que no tiene paredes. El piso es de tierra
prensada.
Figura 7: Estructura de la vivienda fija pum (Sanoja, 1961).
Una variante de la forma de esta casa es la semi-elptica, que
consiste en la misma estructura de la de planta cuadrangular a la cual se
aaden dos o tres horcones en una de las extremidades, en semi-crculo,
unidos por palos transversales curvados y amarrados a las extremidades
y en cada cruce con los horcones. Sobre estos se trenzan las palmas de
moriche [Fig. 7, a f; y fig. 6 j). Otras variantes consisten en agregar la
misma semi-cpula a las dos extremidades, dndole as una forma
elipsoide. En algunos casos estas semi-cpulas descienden hasta el piso.
Es importante sealar que los techos tienen que ser renovados
cada cuatro cinco aos ya que, por el sol y la lluvia, se desgastan con
facilidad, amn de constituir un ambiente propicio para la multiplicacin de
los insectos. Por esto, los caseros pum se establecen generalmente
cerca de morichales, de donde se sacan las palmeras para los techos.
Es til acotar que se encuentran asociadas varias casas
permanentes de diferente forma, siendo comn que cerca de una casa
cuadrangular se encuentre una elptica, ambas de la misma familia
extendida. Mario Sanoja reporta un dato, no confirmado por otros
investigadores, que la casa cuadrada servira para albergar a los hombres
solteros, lo que podra ser etnogrficamente vlido considerando la
experiencia de otros grupos indgenas (cf. Sanoja, 1961: 246). En este
contexto, hay que mencionar otros tipos de construcciones auxiliares a las
casas principales. La citada casa ovalada, muy parecida a la temporal,
puede ser tambin utilizada para los huspedes, aunque es comn que al
lado de cada casa permanente exista siempre pares de horcones
plantados en el suelo que sirven para guindar los chinchorros de los
visitantes. Adems, en las comunidades fijas ms tradicionales hay una
pequea choza con el techo que llega al piso, que es utilizada para las
muchachas que tienen su primera menstruacin.
Para cerrar este apartado, vale la pena reportar un pequeo
glosario de nombres de las partes de una casa pum, valiendo gran parte
de estos nombre tanto para la casa permanente como para la casa
temporal (cf. Sanoja, 1961: 249).
Espaol Pum
La casa hombe
Casa de planta rectangular hom
Casa de planta semi-elptica hom a
Casa redonda homkiriwi o hom kuri
Horcn homto
Techo hom pate
Cumbrera o palo largo: to.
Caballete del techo hom pacu inanea
Costilla del techo pate tuhu
Largueros del techo tabe o taruzui
Alero del techo a dos aguas hombu
Moriche Udi
Fogn kondebe
4.3. Conformacin y uso del espacio interno
Tanto en las casas permanentes como en las temporales, siempre
se encuentran los chinchorros amarrados a los palos, que sirven tanto
para dormir de noche como para sentarse de da. A estos se aaden las
calabazas para el agua y las cestas para reponer o transportar objetos de
lo ms variados, desde ropa hasta ollas para cocinar. En cuanto a los
fogones, es evidente que en el caso de las viviendas temporales se trata
de construcciones muy simples, unas piedras alrededor de una
concavidad, mientras en las casas permanentes son estructuras ms
elaboradas, hasta con soportes de metal. Como ya dijimos, los fogones se
colocan en uno de los bordes de la casa o, cuando se trata de viviendas
permanentes, tambin afuera bajo un tildado de palos y techo de
palmeras. En la casa nunca falta el budare y el ajuar para la cocina, con
ollas de barro o de aluminio, mientras que del techo cuelgan los arcos y
flechas y los arpones para la pesca. En las cestas, de diferente tamao,
que cuelgan de los palos laterales horizontales, se colocan todos los
enseres familiares.
Figura 8: Interior de una casa temporal pum (Gasparini y Margolies, 2005).
En referencia al dormir, Antolinez cita, junto a los chinchorros que
serviran ms para los nios, la prctica por parte de los adultos, sobre
todo varones, de enterrarse en depresiones de la arena y cubrirse con ella
(cf. Antolinez, 1974: 22). Parece que esa era una usanza de los pum con
poco contacto con el mundo criollo y, sobre todo en los viajes durante la
poca de sequa.
En las casas permanentes hay siempre esteras que sirven sobre
todo para las mujeres que, en cuclillas realizan los varios trabajos
domsticos como rallar yuca, hilar, trenzar cestas, etc. Los hombres
prefieren los bancos de madera que ellos mismos elaboran, generalmente
muy largos, colocados a los lados de la casa cuadrangular. En tiempos
recientes se han aadidos a estos objetos tambin mesas y algunas
sillas. En cuanto a los objetos de cocina, escriba en los aos sesenta
Mario Sanoja:
Entre los objetos culinarios se observa un gran predominio de los
tiles metlicos. Hacemos resaltar este aspecto, ya que dentro de la
cultura material de los yaruros es uno de los que presenta ms
evidencia de transculturacin. Es comn el uso de calderos de hierro,
pailas de aluminio y aun de latas vacas como recipientes culinarios y
rayos de yuca elaborados mediante un trozo de lata agujerado
clavados sobre un trozo de tabla. En ninguno de los sitios se not el
uso de cubiertos tomndose los alimentos siempre con los dedos. A
parte de estos objetos transculturados, existen otros que son de
manufactura indgena: cucharas de madera en forma de canalete
para revolver los alimentos, cedazos de yuca y exprimidores de yuca
en cestera, calabazas, caparazones de terecay (utilizadas
comnmente como continentes de lquidos, principalmente el pae-w
o jugo extrado de la yuca). En ciertas partes, principalmente en la
regin del Capanaparo, es corriente el uso de recipientes de alfarera,
algunos de los cuales se asemejan morfolgicamente a los calderos
de hierro, existiendo tambin otros pequeos bols y bandejas
(Sanoja, 1961: 248).
Figura 9: Interior de una casa temporal pum (Mitrani, 1988).
4.4. Influencias externas en la vivienda pum
La ltima referencia a los objetos de cocina y su conformacin en
gran parte criolla, ya desde los sesenta del siglo pasado, indica un
evidente proceso de transculturacin de este grupo tnico. Sin embargo,
aun cuando este proceso abarca muchos mbitos de la vida de los pum,
no hay que considerarlo, precisamente en el caso del ajuar culinario,
como una influencia que los pum han aceptado pasivamente. Queremos
sobre todo referirnos al hecho que para esta poblacin semi-nmada la
posibilidad de cargar con ollas de aluminio puede ser ms atractivo, frente
al transporte de ollas de barro. La misma observacin vale para otros
enseres, de all la atraccin para con los objetos metlicos del mundo
criollos.
Un poco diferente es el caso de la vivienda. Antes que nada, en las
comunidades fijas con contactos permanentes con la cultura criolla local,
la posibilidad de tener una casa al estilo criollo parece representar un
aumento de estatus. En esta direccin, Mitrani anotaba en los aos
ochenta del siglo pasado que, Hoy da es comn en ciertas comunidades
como Palmarito de Guachara o Fruta de Burro que el capitn o un hombre
ms acomodado que los dems cierre su casa con paredes de
bahareque, al estilo de las casas criollas; en este caso se componen de
un solo ambiente (Mitrani, 1988: 147).
Por otro lado, ya desde los aos sesenta, quienes visitaban los
pum, incluyendo funcionarios del Estado e indigenistas, quedaban
pasmados por la pobreza que perciban en este grupo, claramente, a
partir de su modelo occidental de bienestar. Por ejemplo, Esteban
Mosonyi, despus de considerar el estado de la vivienda pum, en 1966,
y de aclarar que la existencia de tantas casas sin pared no se debe
fundamentalmente ni a la escasez de albailes ni a la dificultad de
conseguir el material para embarrar, concluy que, aparentemente la
razn fundamental consiste en la preferencia de los yaruros por los
espacios frescos y bien ventilados (Mosonyi, 1966: 52). Sin embargo, al
momento de elaborar sus Recomendaci ones para el Ensayo de
planificacin indigenista integral, sugera construir viviendas ms
adecuadas, preferiblemente de cemento y techo de platabanda, con
grandes ventanas, respectando la preferencia de los yaruros por los
espacios abiertos (Mosonyi, 1966. 54).
Ms all de las recomendaciones, que evidentemente no tocaban
el meollo del asunto, el indigenista daba en el blanco sobre la percepcin
pum de los espacios abierto, lo que en absoluto ha sido considerado por
los funcionarios que han impulsado, de manera espordica, la
construccin de viviendas rurales en algunas comunidades pum. Pero
tambin los mismos indgenas han aceptado y hasta deseado ese tipo de
casa, aunque con algunas reservas vivenciales, como lo registra Antolinez
en los aos setenta:
Los transculturados han tenido que adoptar tipos de viviendas que
imitan de los criollos o les son construidos por organismos oficiales;
los del Centro de Riecito tienen casas de bahareque y techos de
doble agua en las mrgenes del ro; los de propia sede, casas de
bloques de cemento con instalaciones sanitarias, pero prefieren
levantar rancheras de hojas de palma detrs de aquellas, a las que
no se acostumbran; en cambio en la confluencia de Riecito con el
Capanaparo, la comunidad de Los Maguitos tiene una ranchera de
casa-caney que, aunque tradicionales todava, son mas elaboradas
que los de Capuruchan, o sea que la copulares clsicas (Antolinez,
1974: 22).
Actualmente, cada vez ms pum construyen su casa al estilo de
la vivienda campesina, tambin aprovechando la ayuda del Estado, cuyos
funcionarios han impulsado y apoyado tambin la construccin de
escuelas en ladrillos y techos de zinc. Sin embargo, no hay que olvidar
que una parte de los pum se mantienen suficientemente alejados del
contacto permanente con los criollos, intentando mantener viva buena
parte de su cultura, aun con los riesgos que esto implica, sobre todo por lo
que se refiere a la salud, sobre todo de los nios y de las nias.
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La vivienda jivi
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
El pueblo jivi, tambin llamado guahibo, ocupa una regin de
sabanas y bosques entre Colombia y Venezuela. En el Estado Amazonas
de Venezuela se ubican particularmente en los municipios Atures, Autana,
Atabapo y Manapiare; en el Estado Apure, en los municipios Achaguas,
Biruaca, Pez y Pedro Camejo; y en el Estado Bolvar, en los municipios
Cedeo, Gran Sabana, Ral Leoni y Sucre. La mayor parte del grupo est
establecida en las riberas de los ros Vichada, Orinoco (desde la
desembocadura del Guaviare a la del Meta), Tomo, Tuparro, Meseta, Bita
y Alto Capanaparo, adems de ocupar algunos caos menores de estos
ros, debido a su fertilidad en contraste con la planicie abierta, cuyos
suelos son muy pobres en nutrientes. La regin est caracterizada por
dos periodos estacionales bien diferenciados: uno de sequa (diciembre-
marzo) y uno de abundante lluvia (abril-noviembre), las que transforman
la sabana en pantanal.
La poblacin jivi, segn el censo de 1992 de la Oficina Central de
Estadstica e Informtica, estaba conformada por 11.608 individuos,
incluyendo el subgrupo Cuiva (OCEI, 1993-1994). El "XIII Censo de
Poblacin y Vivienda", realizado en 2002 por el Instituto Nacional de
Estadstica (INE), arroj una poblacin de 14.750 individuos, de los cuales
10.473 habitan en comunidades tradicionales y 4.277 en ciudades y
pueblos criollos, sobre todo Puerto Ayacucho (cf. INE, 2003). Estas cifras,
deben considerarse un sub-registro, sobre todo porque se trata de un
grupo tnico con una dinmica poblacional particular, ya que con la
residencia fija se alterna un semi-nomadismo local y regional que lleva a
algunos pequeos grupos familiares e individuos a desplazarse
peridicamente hacia la periferia de las urbes criollas, especficamente
Puerto Ayacucho, en Venezuela, y Puerto Carreo, en Colombia, y hacia
los estados Gurico y Barinas en bsqueda de trabajo.
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Aunque hay variaciones importantes en la estructura de los
poblados jivi, y tambin de si son estacionarios de manera permanente o
semi-nmadas, lo que parece ser el modelo tradicional de ocupacin de
su territorio es el siguiente: un nmero reducido de viviendas (entre cinco
y veinte) establecido a corta distancia de un cao, pero en posicin
retirada, por ejemplo detrs de una colina baja, para no ser visto desde
las riberas. Esta posicin expresa su doble vertiente econmica: la pesca,
por un lado, y el conuco, la cacera y la recoleccin, por el otro.
La motivacin que los mismos jivi dan de este tipo de eleccin para
establecer sus pueblos atae, al mismo tiempo, tanto a la abundancia de
cacera y fertilidad de la tierra, como a las posibilidades de crecida o no
de los ros, que podran ocasionar inundaciones, lo que explica tambin
su preferencia por los lugares altos de las riberas. En verdad, existe
tambin otra motivacin para explicar la eleccin de sitios altos: poder ver
si se avecina algn enemigo. Esto explica como, cuando las condiciones
ecolgicas no permite la realizacin del modelo tradicional de
asentamiento, pueden elegir las sabanas secas y elevadas, es decir, un
lugar sin peligro de inundacin, plaga de insectos y con vista amplia a su
alrededor.
En cuanto a los grupos de jivi recolectores y cazadores nmades,
valen las mismas razones, pero con algunas variantes: no necesitando
tierras frtiles para el cultivo de conuco, pero debiendo cuidar mucho su
seguridad, prefieran establecer pequeos asentamiento en bosques de
galera donde pueden esconderse con mayor facilidad y defenderse tanto
de otros grupos indgenas como de los criollos. En este sentido, aunque la
presin ajena sobre estos grupos de nmades ha bajado un poco, en la
regin continan siendo percibidos como peligrosos, lo que a menudo
puede desencadenar actos de violencia contra ellos, lo que justifica la
actitud de los jivi nmadas.
Figura 1: Poblacin jivi (Fuente: Metzger y Morey, 1983).
La poblacin de cada asentamiento vara entre 40 a 100 individuos,
dependiendo si se trata de un casero de conuqueros estacionales o de
un grupo de cultivadores sedentarios (cf. Metzger y Morey 1983: 160-
161). Precisamente, las comunidades de este segundo grupo de jivi son
las que han crecido ms all de los nmeros poblacionales indicados,
sobre todo por influencia externa y, tambin, por un cierto auge
econmico debido a la creacin de circuitos de venta de productos
silvcolas y agrcolas en los mercados de Puerto Ayacucho. Este es el
caso de la comunidad de Coromoto, la que por influencia de las misiones
catlica ha ido creciendo poblacionalmente hasta superar el tope
tradicional de una comunidad jivi.
Los poblados jivi permanentes no siguen un modelo formal
establecido u obligatorio, sino que cada dueo de una vivienda la pone
donde ms le agrada, aunque no lejos de las otras casas, sobre todo de
la de familias con quienes tienen algn lazo de parentesco, por ejemplo,
las nuevas parejas pueden fijar su residencia cerca de la casa de la
familia de la esposa. De manera que, en un poblado jivi se conforman
reas ocupadas por un grupo de parientes que se distinguen, a menudo,
de las otras reas ocupadas por otros grupos. Este procedimiento vara la
planimetra de los poblados: desde una hilera de casas, una al lado de las
otras, hasta agrupaciones de casa en semi-crculos, entre otras formas. A
esta conformacin contribuyen tambin de manera importante, los
conflictos entre grupos diferentes de una misma comunidad, que pueden
decidir con facilidad trasladarse a otra localidad.
Finalmente, cualquier que sea la forma que asume el poblado, pero
ms fcilmente donde las casas estn ms agrupadas, hay un espacio
ms o menos central, libre de maleza, por donde se cruzan los caminos
que se han ido formando de casa en casa, que sirve para actividades
festivas o rituales comunitarias, con cantos y danzas.
3. Estructura de la familia jivi y relaciones polticas
La familia jivi es de tipo matrilocal extendida, es decir que el
hombre va a vivir a la casa de los suegros hasta que forma su propio
ncleo familiar. El matrimonio preferencial es entre primos cruzados (el
varn se casa preferiblemente con la hija del hermano de la madre),
estando prohibido entre primos paralelos (el varn no se puede casar con
la hija de la hermana de la madre), y se realiza por concertacin de los
padres de los dos jvenes, siendo el varn quien debe prestar un servicio
pre y post-matrimonial al suegro. En las comunidades con ms contacto
con el mundo criollo, sobre todo en las familias que viven en Puerto
Ayacucho, la tendencia es a la asuncin de las reglas matrimoniales
occidentales. Es tambin el caso de la poliginia de tipo sororal,
tradicionalmente reservada a los hombres con autoridad y prestigio, como
jefes y chamanes, que ha ido mermando por influencia de los misioneros
protestantes y, en general, de la sociedad no indgena.
No existe en las comunidades jivi un sistema formal de estructura
poltica. El elemento ms explcito es la existencia de jefes comunitarios
cuyas funciones se refieren a mantener la unidad de la comunidad,
organizar los trabajos comunitarios y ser el enlace con el mundo no jivi.
Actualmente, en cada comunidad jivi hay un capitn y un comisario; ste
ltimo es nombrado por el Gobierno regional con sede en Puerto
Ayacucho. El poder que ejerce el capitn no es coercitivo, sino que se
basa en el consenso, mantenindose la completa autonoma de los
ncleos familiares. Las caractersticas que permiten al capitn ser
respetado tienen que ver con su capacidad de dirimir los conflictos y, en
general, su prestigio y autoridad personal. Aunque el cargo no es
hereditario, a menudo los jefes viejos son substituidos por hijos o
hermanos. Sin embargo, es la comunidad quien, en ltima instancia,
decide si acepta o no su liderazgo.
El control comunitario se da generalmente de manera informal,
siendo la familia el ncleo de referencia. De hecho, es a partir de la
socializacin primaria que los nios aprenden a controlarse y a respetar a
los otros, sobre todo a los mayores. El "respeto" puede ser considerado la
clave de las relaciones entre los jivi, incluyendo adultos y nios,
ejerciendo un fuerte control grupal sobre las transgresiones individuales,
las cuales acarrean una vergenza que todo adulto intenta evitar. En este
sentido, un aspecto cotidiano de control informal es el ejercido por la
comunidad a travs de chismes y rumores.
En los ltimos aos, se han desarrollado nuevas formas de
organizacin comunitaria sobre la base tnica. Algunas de las
comunidades se han organizado en asociaciones civiles y cooperativas, lo
que les permite tener un estatus jurdico y, por ende, tramitar crditos o
pedidos frente a las instituciones del Estado nacional.
4. Las viviendas jivi
La vivienda tradicional jivi (bo) era de forma ovalada, con una
estructura de horcones a lo largo del permetro externo y dos postes
centrales para sostener el techo, gracias a una larga viga central. El techo
era constituido de una estructura de palos amarrados a la viga central y,
por la parte de abajo, a la serie de palos curvados fijados a los postes
externos. La cobertura era de hojas de palma de temiche o cocurito,
distinguindose el remate superior con dos palmas de moriche enteras
correspondientes a la viga central, fijadas con dos largos listeles de
madera. Las paredes eran recubiertas de palmeras. La casa del jefe local
era la ms grande, ya que serva tambin para las reuniones, mientras
que la del chamn era ms pequea y cerrada, a menudo situada en las
afuera del poblado, para evitar que sus rituales pudieran poner en peligro
al resto de la poblacin.
Figura 2: Casa tradicional jivi (Foto: David Ibarrola, 2004).
La vivienda tradicional descrita, que se encuentra todava en
algunas comunidades con menor contacto con el mundo criollo, ha sido
en gran parte suplantada por otra de forma cuadrangular, aunque algunos
elementos del techo tradicional sobreviven en ella. En cuanto a la forma,
se pueden encontrar casas cuadradas y otras rectangulares, dependiendo
de las necesidades de la familia al momento de la construccin. Esto
implica que, a veces, una casa de planta cuadrada puede ser modificada
transformndola en rectangular para ampliar el espacio interno.
Las viviendas de los cultivadores sedentarios ms aculturados,
revelan frecuentemente la influencia criolla. Estas son estructuras
rectangulares de bahareque, que consisten en tablillas horizontales
de palma de macanilla atada a horcones; los espacios entre las
tablillas se rellenan con barro. El techo es de lminas de zinc o bien
de hojas de moriche o de otras palmas. Entre el techo y la pared
queda una abertura de aproximadamente 60 90 cm. Muchas de
estas viviendas estn divididas interiormente por medio de paredes
bajas de barro y macanilla, tienen ventanas (cf. Metzger y Morey
1983: 151).
El techo es generalmente de dos aguas, recubierto de palma de
moriche, tamiche o cocurito, rematado como las casas tradicionales
descritas arriba, a menudo, con una prolongacin en uno de los lados
ms cortos, constituyendo as un techado externo que hace sobra y
protege de la lluvia. En algunas pocas comunidades las paredes pueden
ser tambin de palmeras entramada en un retculo de palos no muy
gruesos, as como la casa redonda ya descrita. Sin embargo, estas
viviendas se parecen ms a la construida por los jivi nmadas, lo que
implica que hay una intercambio constante entre los varios grupos de jivi
que llevan una vida diferente: los sedentarios y los nmadas.
El interior de la casa puede ser constituido por un nico espacio,
pero ms frecuentemente est dividido en varias habitaciones (dos o tres)
separadas por tabiques de palma que no llegan al techo. Uno de los
cuartos sirve de sala de estar y para recibir las visitas y, para eso existe,
generalmente, bancos y taburetes y, a veces, una mesa de madera. Para
sentarse utilizan tambin los caparazones de grandes morrocoyes que
cazan con frecuencia.
Figura 3: Casa cuadrada jivi y danza comunitaria (Fuente: Metzger y Morey,
1983).
Cuando hay un solo espacio, los chinchorros que sirven para
dormir de noche estn enrolados a las paredes, aunque pueden ser
sacados nuevamente cuando son necesarios para sentarse. En los otros
cuartos, generalmente dormitorios, estn los chinchorros y el resto de los
enseres: entre los palos del techo, los hombres ponen sus lanzas de
madera para cazar pjaros, las flechas y los arcos y las cestas que
utilizan para la recoleccin de frutos silvestres. En algunas cestas o sacos
se encuentra la poca ropa de origen occidental que tienen, ms otros
objetos de uso ritual como el estuche para el yopo y los arneses que
sirven para prepararlos e inhalarlo. Aunque se cocina en una construccin
externa, a veces los utensilios de la cocina se guardan en uno de estos
cuartos.
Figura 4: Interior de una cocina jivi (Foto: David Ibarrola, 2004).
En la parte externa de la casa familiar, existen tambin otra
construcciones tanto de trabajo como para actividades rituales. En el
primer caso, se trata de una construccin rectangular con paredes de
palos y techo de palmera a dos aguas, con una abertura, generalmente,
sin puerta. Aqu se encuentra el fogn para cocinar, el budare para
elaborar el maoco (harina de yuca), algunos bancos para sentarse y
hasta mesas de madera. Es este un espacio ms femenino que
masculino, donde se elaboran tambin las ollas y recipientes de arcilla.
Otra construccin externa y un poco alejada de la casa es la casita
de la menstruacin, que puede servir para diferentes familias
emparentadas. Cuando a las muchachas les llega la primera
menstruacin deben permanecer por un cierto periodo aisladas del resto
de la familia y someterse a algunos rituales de paso. Se trata de una
construccin pequea de forma cuadrangular y techo a una sola agua de
palma de moriche u otra fibra vegetal. No siempre tiene puerta, pero su
entrada est siempre del lado menos expuesto a la vista de los que
transitan cerca.
Figura 5: Casa provisional jivi (Fuente: Metzger y Morey, 1983).
Finalmente, es necesario referirse tambin a las viviendas de los
jivi que no viven en comunidades fijas. Los cultivadores estacionarios jivi y
los mismos recolectores construyen su casa para que dure un periodo
relativamente corto, a veces solamente una estacin. De all su menor
resistencia y sus caractersticas ms tradicionales. Las varias
construcciones de los jivi nmadas son descritas de la siguiente manera
por Donald Metzger y Robert Morey:
...Los cultivadores estacionales menos aculturados generalmente
[construyen una casa] de planta redonda u ovalada y
completamente techadas con palma macanilla (Batris sp.); o
tambin, otras cuyas paredes pueden estar construidas con tablilla
sacadas del tronco de la palma de macanilla y que se colocan
vertical u horizontalmente, y con techo cubierto con palma de
moriche. En estas comunidades, las estructuras abiertas sirven para
las actividades comunitarias, para cocinar, y para dormir,
especialmente durante las noches calurosas (cf. Metzger y Morey
1983: 151).
Por otro lado, durante sus viajes, los jivi trashumantes construyen
tambin abrigos improvisados para la noche. Son de factura muy simple:
cuatro parejas de horcones cruzados de dos en dos, hincados en el suelo
en forma ms o menos cuadra, con un lado ms bajo y techo de palmas
abundantes que llegan casi al suelo por uno o dos de sus lados.
5. Influencias externas y nuevas construcciones.
Los jivi han sufrido varias oleadas de influencias externas, no
solamente por parte de los agentes de la cultura occidental sino tambin
de otros grupos indgenas como los piaroa. Particularmente importante ha
sido la llegada de los misioneros protestantes quienes, con cierto xito,
han evangelizado y presionado a los jivi a abandonar algunas prcticas
rituales tradicionales, tarea en la cual han colaborado de alguna manera
los mismos jivi consagrados como pastores. En estos procesos, tambin
el modelo constructivo se ha modificado paulatinamente.
No de manera diferente se han comportado los misioneros
catlicos, por lo menos en cuanto a la cultura religiosa local, ya que su
proyecto misionero ha conducido a los jivi a experimentar con nuevas
formas productivas, como es el caso de los ceramistas de la comunidad
jivi de Coromoto. Precisamente, gracias al relativo auge econmico, son
aumentados los contactos con Puerto Ayacucho, lo que ha permitido una
mayor facilidad en la aprehensin de modelos constructivos forneos. En
este proceso han colaborado tambin los rganos del Estado local y
nacional, con programas de construccin de casas segn el modelo de la
vivienda campesina. De hecho, en el caso de Coromoto, solamente tres
casas continan manteniendo las formas tradicionales mientras todas las
restante, una treintena, son de tipo occidental, con luz elctrica y agua
entubada.
Figura 6: Casa y escuela jivi (Foto: David Ibarrola, 2004).
Precisamente, en relacin al panorama constructivo de los jivi, en
un estudio realizado en el ya lejano 1975 por la Direccin General de
Recursos Hidrulicos, dentro de uno de los programas de CODESUR, se
indicaban de manera clara los problemas de las viviendas indgenas:
Es necesario hacer notar, haciendo referencia a las viviendas
donadas, la no existencia de un estudio preliminar a la dotacin que
tomara en cuenta las caractersticas socio-culturales de sus
habitantes. Un ejemplo de ello es observado en la distribucin interna
de la vivienda. En efecto el plano interno de las casas no fue
concebido en funcin de la poblacin beneficiada, sino que por el
contrario resulta de una imposicin de un patrn de vivienda rural
similar al utilizado en el resto del pas, cuyas consecuencias -
observables en el trabajo de campo- fue la modificacin y utilizacin
de las viviendas donadas de acuerdo a las costumbres de los
diferentes grupos tnicos que las habitan. Para ejemplificar lo
anterior, podemos sealar entre muchos, el caso de Parhuea,
comunidad en la cual la mayora de las viviendas han sido donadas,
las cuales son utilizadas en su totalidad como lugar para dormir,
construyndose en la parte posterior de las mismas una estructura
con materiales del lugar (bahareque, palma etc.), que sirven para la
coccin de alimentos, como centro de reunin familiar, para la
elaboracin de artesanas y donde permanecen la mayor parte del
da (Direccin General de Recursos Hidrulicos, 1975: 24).
Sin embargo, a la evidente conciencia del problema que el informe
manifiesta no sigui una actitud diferente y ms respetuosa de la cultura
local, as que ms casas fueron construidas por las instituciones del
Estado y ms se ha agravado en estos aos el problema del habitar de
los jivi.
Por otro lado, precisamente en la direccin indicada por el Informe
citado, los jivi aceptan y hasta piden las viviendas al estilo campesino,
pero las transforman segn los dictados de su cultura. Por otro lado, en
las comunidades ms alejadas de Puerto Ayacucho, el modelo
constructivo occidental puede considerarse incipiente, mantenindose en
gran parte las casas cuadrangulares, ya resultadas de anteriores
influencias, pero ahora consideradas como tradicionales.
Bibliografa
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de Venezuela 1992. Caracas: Presidencia de la Repblica.
La vivienda yanomami
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
El pueblo yanomami se encuentra establecido en la selva
amaznica de Brasil y Venezuela, donde ocupan administrativamente el
sur del Estado Bolvar. Generalmente, viven en las montaas de la regin,
prefiriendo las cabeceras de ros y caos. A comienzo del siglo XX los
yanomami estaban concentrados en las regiones de la Sierra Parima,
desde donde se expandieron siguiendo el curso de los ros Uraricoera,
Negro y Orinoco. Actualmente, un poco menos de la mitad de la poblacin
yanomami vive en Venezuela, esparcidos entre la Sierra Parima y el Alto
Orinoco, en las cuencas de los ros Ocamo, Putaco, Manaviche y Mavaca.
La ocupacin de su amplio territorio puede considerarse varada,
dado que existen reas de alta concentracin y reas con poca poblacin,
dependiendo este comportamiento de factores histricos relacionados con
el contacto con otros grupos indgenas (por ejemplo, los yekuana) como
con los dos mundos criollos de Brasil y de Venezuela (por ejemplo, la
llegada de mineros en sus tierras). De la misma manera, han influido
tambin factores ecolgicos, relacionados con la productividad de los
suelos y la creacin de nuevas necesidades que solamente el mercado
occidental puede satisfacer.
Por otro lado, es necesario remarcar que las reas de baja
densidad poblacional no han sido abandonadas o no consideradas de
propio uso, sino que en la dinmica econmica de las comunidades
yanomami la existencia de grandes espacios no habitados est
relacionada con las actividades de caza y recoleccin, las dos fuentes
ms importantes de su dieta diaria, junto a la agricultura de conuco (cf.
Comit para la creacin de la Reserva Indgena Yanomami, 1983: 36-37).
Las dinmicas poblacionales propia, aunada a las dificultades de
acceso al territorio silvcola han vuelto difcil realizar censos fidedignos.
De hecho, puede decirse que existen todava comunidades yanomami
que no han sido contactadas ni por los misioneros ni por los funcionarios
del Estado. El censo realizado por la Oficina Central de Estadstica e
Informtica (OCEI) en 1992 contabiliz 15.012 individuos yanomami (cf.
OCEI, 1993-1994), la gran mayora en el Estado Amazonas y un pequeo
grupo (1.665) en el Estado Bolvar. Por las razones indicadas, este censo
fue considerado un sub-registro, ya que un buen nmero de comunidades
no fueron contactadas directamente y se hizo un clculo hipottico a partir
de la observacin de fotografas areas.
En el ao 2002 el Instituto Nacional de Estadstica (INE) realiz el
"XIII Censo de Poblacin y Vivienda", incluyendo las reas indgenas del
pas y agregando una pregunta sobre la pertenencia tnica en el
cuestionario general. Los datos arrojaron las siguiente cifras: 12.234
individuos yanomami, de los cuales 12.003 viven en comunidades
tradicionales o dispersas y 231 en pueblos y ciudades criollas (cf. INE,
2002). Comparando las cifras de los dos censos, es evidente la diferencia,
lo que se explica en parte por el desglose que se hizo del grupo sanem
del total yanomami, es decir, 3.035 individuos, lo que permite llegar a la
cantidad global de 15.038 individuos. Pero, esa es precisamente la cifra
que haba arrojado el censo OCEI de 1992. Por lo tanto, en consideracin
del sub-registro de los censos y del crecimiento natural de la poblacin
desde 1992 (han pasado quince aos), la poblacin yanomami en
Venezuela debera llegar por lo menos a las 23.000 personas.
Finalmente, antes de pasar al siguiente apartado, es importante
referirse a la confusin de terminologas que, superadas en campo
antropolgico, han reaparecido en el campo indigenista. Queremos
referirnos al problema de la definicin tnica de los sanem: para los
antroplogos se trata de un sub-grupo yanomami, lo mismo que los
yanam, yanomami y yanomam (cf. Lizot, 1988: 491-495). Para los
indigenistas asesores del Censo 2001, los sanem seran un grupo
independiente. Queda por saber de verdad lo que piensan ellos mismos,
siendo en el fondo este el parecer que verdaderamente cuenta.
2. Caractersticas de los poblados y relaciones familiares
y de linaje
Como ya se dijo arriba, la distribucin territorial de los yanomami no
es homognea, dndose el casos de comunidades que viven cercanas y
otras alejadas unas de las otras. En este contexto, es importante resaltar
la tendencia de los grupos yanomami a acercarse a las misiones
salesianas que funcionan como foco de atraccin, sobre todo por las
posibilidades que ofrecen de acceder a bienes y servicios occidentales.
Por ser hombres de selva y no hombres de ro, como los
yekuana, la vida de los yanomami se desarrolla en plena selva, estando
bien adiestrados para recabar de ella los recursos vitales (cf. Gasparini y
Margolies, 2005: 195).
El ritmo de la vida Yanomami depende mucho de las estaciones de
sequa y lluvia y de los trabajos rutinarios en el conuco. Durante la
mayor parte del ao los Yanomami permanecen en el shapono, pero
durante la sequa, entre noviembre y marzo, familias enteras y a
veces todos los integrantes del shapono emprenden giras de
perodos muy largos, llamados wayumi, para recolectar frutos
silvestres, cazar o visitar parientes de otras comunidades (cf.
Gasparini y Margolies, 2005: 199).
Esto implica que los yanomami son, al mismo tiempo, sedentarios y
semi-nmades estacionalmente, necesitando de un amplio territorio para
obtener sus recursos alimenticios y tecnolgicos. Cada conjunto
residencial local constituye polticamente un grupo autnomo, no
existiendo una unidad poltica general, aunque esto no niega la posibilidad
de relaciones con otros grupos que pueden estar a ms de una jornada
de marcha: intercambios, alianzas polticas y hasta guerras. De hecho, en
consideracin del control de natalidad, las mujeres son siempre en
nmero inferior con respecto a los varones, lo que, ms en el pasado que
en la actualidad, provoca razzias de jvenes para capturar mujeres de
otros grupos residenciales.
La poblacin de cada conjunto residencial local vara entre 40 y
150 personas. Hay una dinmica poblacional que permite la creacin de
nuevas comunidades a partir de una madre. En estos casos, las
comunidades derivadas se encuentran establecidas en lugares ms
cercanos a la comunidad originaria que de otros grupos residenciales.
Una de las caractersticas mas acentuadas de la organizacin social
de los Yanomami es la capacidad de fisin y/o segmentacin de las
comunidades locales. Cuando una comunidad alcanza un nmero
elevado de personas (entre 50 y 70), surgen las rivalidades entre los
diversos lideres, o los problemas domsticos se acentan y los
miembros de las facciones opuestas se separan, instalndose en
nuevos lugares. Esto incide a su vez en el sistema altamente flexible
de utilizacin de los recursos naturales: al buscar nuevos sitios
disminuye la presin demogrfica de un lugar dado y por lo mismo
las exigencias con el medio ambiente, favoreciendo la repoblacin de
la flora y fauna (Comit para la creacin de la Reserva Indgena
Yanomami, 1983: 38).
Actualmente existen comunidades de mayor tamao que la
tradicional, sobre todo las que se encuentran cercanas a las misiones
catlicas, que han influido en su sedentarizacin, con el consecuente
agotamiento ms rpido de los recurso silvcola y el aumento de la
dependencia de los yanomami hacia las misiones o hacia alguna
institucin del Estado.
Cada conjunto residencial, identificado con un nombre propio y un
marcador de lugar, esta compuesto por un variado nmero de familias
nucleares agrupadas en linajes, que puede variar entre uno y cuatro en
cada comunidad. La familia nuclear, compuesta por los padres y sus hijos
e hijas, es la unidad social y econmica de base, pero funcional dentro de
una red de relaciones con los otros ncleos familiares del mismo linaje,
generalmente identificado con un animal totmico.
El matrimonio no lleva consigo ninguna ceremonia; se concreta con
un gesto tan simple como el de descolgar el chinchorro para colgarlo
donde se debe; este gesto lo har el hombre o la mujer, depende del
lugar que se haya elegido como residencia. A las personas no les
sucede despus nada realmente notorio hasta su muerte. El tiempo
pasa lentamente; los jvenes esposos procrearn; conforme aumenta
su edad, el hombre ir ocupando un lugar cada vez ms importante
en la vida poltica del grupo local y, tal vez, tambin en la vida
religiosa. La posicin de la mujer se consolida no slo en relacin a
las mujeres menores que ella, a quienes aconseja y gua, sino
tambin en relacin a su esposo que ocasionalmente, tendr en
cuenta sus opiniones. Los hombres y mujeres adultos cuya autoridad
es reconocida pueden hacer uso de la palabra en pblico (patamou)
para expresar sus opiniones (Lizot, 1988: 545).
La estructura del parentesco yanomami impone la descendencia
patrilinear, es decir, el lugar de los nios y nias y su pertenencia a un
linaje est determinado por su padre. Los matrimonios son exogmicos y
la residencia matrilocal: el joven se casa con una mujer de otro linaje y va
a vivir en el sector del shapono de su suegro. Para este ltimo aspecto,
hay variaciones, sobre todo en las zonas de alta concentracin de
shapono, donde pueden encontrarse casos de patrilocalidad (Hortensia
Caballero, comunicacin personal, 2007).
Cada conjunto residencial est constituido por el shapono, una
grande construccin circular, con o sin techo, donde vive toda la
comunidad. Cada familia nuclear ocupa un espacio propio en el borde
interno de shapono, colocndose cercanos los grupos familiares de un
mismo linaje, lo que permite y expresa una mayor colaboracin entre los
hombres de los varios ncleos familiares. Aunque a menudo los linajes (o
tal vez clanes) existen de manera fluida, su identificacin se da a partir del
reconocimiento de la misma gente de la existencia de un antepasado
comn. De la misma manera, dentro de cada linaje se reconoce la
autoridad de un hombre, quien se responsabiliza por los asuntos de
inters colectivo, resuelve los conflictos y representa, de alguna manera,
el linaje frente a los otros grupos de descendencia. Sin embargo, esta
coordinacin masculina del linaje no es coercitiva, dndose a menudo el
caso de ncleos que toman decisiones divergentes de las de su linaje.
Los linajes y su jefe, en determinados momento pueden funcionar
polticamente como facciones, con sus contraposiciones y alianzas, que
pueden ser causa de conflicto dentro del shapono y generar, por ejemplo,
la creacin de nuevas comunidades por migracin de uno o ms linajes.
De alguna manera, aun con dificultad de reconocimiento, son estos
grupos de linaje que se aglutinan tambin en formas nuevas frente a las
polticas del Estado venezolano que fomenta participacin directa de los
indgenas en los asuntos que les ataen.
Finalmente, en trminos geogrficos, es importante hacer
referencia a los conucos y sus relaciones espaciales con los ncleos
residenciales locales. Los conucos, de cada familia o grupos de familias
emparentadas, generalmente se encuentran cercanos al shapono,
aunque por motivos de productividad tienen que ser trasladados
peridicamente ms lejos. De esta manera, en el territorio de cada
shapono hay nuevos y viejos conucos, sirviendo los viejos de til
reservorios de alimentos en casos de necesidad, ya que algunas de las
especias continan producindose, aunque de manera disminuida, como
es el caso de la yuca o de los cambures, de los cuales se sirven
generalmente los cazadores.
Figura 1: Conuco yanomami (Fuente: Lizot, 1988)
3. El shapono yanomami y otras construcciones
4.1. Origen mtico de la vivienda yanomami
El shapono yanomami, como a menudo pasa tambin con otros
pueblos indgenas de la selva amaznica, deriva de las enseanzas de
algunos hroes culturales o espritus protectores. De hecho hay algunos
relatos yanomami que hacen referencia a la construccin del primer
shapono gracias a las enseanzas de Omaw y Yoaw, dos hroes
primordiales que se trasforman con facilidad en espritus malignos.
Precisamente, a Omaw, se le atribuye la enseanza de mucha tcnicas,
entre las cuales est la manera de construir el shapono.
Por otro lado, hay tambin versiones diferentes donde se indica
que el shapono de los yanomami es construido a imagen de un gran
shapono que existe en el mundo superior y es la morada de los hekura,
una categora especial de espritus.
De cualquier manera, lo que parece evidente es que la forma y
estructura del shapono reproduce la representacin del cosmos
yanomami. Escribe Jacques Lizot:
Hay una estrecha correspondencia entre la forma cmo los
Yanomami visualizan el universo y la forma de su vivienda. La plaza
central, donde se incinera a los muertos, representa la parte celeste
ocupada por Trueno y las almas. El techo del gran alero colectivo
desciende hacia el suelo, al igual que el cielo se inclina sobre el
horizonte; los postes que soportan el techo permiten, cuando uno
trepa por ellos, ascender de la tierra al cielo, como sucede, por
ejemplo, cuando los shamanes quieren obligar a Trueno a que haga
fructificar los frutos silvestres cuyo ciclo de maduracin l comanda.
Lvi-Strauss (1964-1971), al analizar la mitologa suramericana,
estableci que el humo es el mediador entre la tierra y el cielo.
Finalmente, la vivienda es circular, al igual que el mundo terrestre. La
vivienda de los Yanomami es as un microcosmos donde se conjugan
diferentes aspectos culturales que interactan entre s; la funcin
simblica de la vivienda es evidente. En sus sesiones los shamanes
se valen de estas cmodas equivalencias (Lizot, 1988: 566).
3.1. El shapono y otras construcciones
Aunque el primer contacto de los europeos con los yanomami se
realiz durante la poca colonial, el primero tal vez con Walter Raleig, a
final el siglo XVI, y el segundo, ms seguro, con Diez de la Fuente,
integrante de la expedicin de lmites al Orinoco, la primera descripcin
fehaciente de un shapono yanomami se debe a Theodor Koch-Grnberg
que encontr un grupo de schiriana en el Alto Uraricoera. La descripcin
de Koch-Grnberg, acompaada de una lmina de dibujos se encuentra
en su obra Von Roraima zum Orinoco:
La aldea de los Shirian de Motomot estaba en el valle del arroyo
del mismo nombre, a tres cuartos de hora de distancia del
Uraricoera y se compona como de una docena de techos
protectores unilaterales, apenas de la altura de un hombre,
(defensas ante la intemperie), dispuestos uno muy cerca del otro en
crculo. En dos puntos oblicuamente opuestos se haba dejado
espacios ms grandes que formaban los accesos a la plaza de la
aldea y a la vez a las distintas viviendas. Cada techo protector
serva a domicilio a una sola familia. La construccin era sumamente
sencilla. Cuatro, a veces slo tres soportes, de los cuales los
delanteros eran mas largos y ms fuertes que los traseros, cargaban
la armazn algo inclinada del techo de varas toscamente atadas con
bejucos. La armazn estaba cubierta de palmas (vase tabla 43b, c)
[figura 2]. El nmero de habitantes llegaba a unos ochenta. Un
crculo similar de techos protectores de la intemperie encontramos
por el puerto de la sede en la alta orilla derecha del Uraricoera, pero
estaban completamente vacos (Koch-Grnberg, III, 1981: 251).
Figura 2: Esquema casa shiriana (Fuente: Koch-Gnberg, 1981)
Como veremos, la descripcin del etnlogo alemn coincide en
gran parte con una de las variaciones principales del shapono yanomami
tanto que Gasparini y Margolies afirman:
Llama la atencin la marcada resistencia de los Yanomami en
aceptar otras soluciones constructivas para levantar su tradicional
shapono. No nos referimos a los cambios ocurridos en la vivienda
durante las ltimas cuatro dcadas como consecuencia de contactos
culturales provenientes de la sociedad nacional y de los misioneros.
Nos referimos, mas bien, a las primeras noticias sobre el shapono
que, aunque nos viene de principio del siglo XX, sabemos que sus
orgenes formales se pierden en el tiempo para proyectarse
inalteradas hasta nuestros das. La solucin formal de shapono
actual no acusa modificaciones. A pesar de haber investigado y
revisado sus caractersticas en las pginas de los primeros viajeros y
en las escasas ilustraciones anteriores a 1950, hemos constatado
que el shapono permanece inmutable e indiferente a cualquier tipo
de influencia externa (Gasparini y Margolies, 2005: 195-196).
Veamos la constitucin de esta casa-aldea: el shapono yanomami,
caracterstico de este pueblo indgena, ms que una casa es una aldea,
donde viven un nmero variado de ncleos familiares. En este sentido,
adentro de la construccin se encuentran tanto los espacios familiares, en
el borde interno de la construccin, como un espacio central que
desempea una funcin social de encuentro y de lugar de fiestas, as
como de realizacin de los rituales ms importantes.
Existen varios tipos de shapono, aunque todos mantienen la forma
circular, con una plaza central:
1. El shapono con aleros que llegan casi a juntarse, quedando
solamente un hueco central en alto (a veces hasta se cierra con
una mampara de caas tipo claraboya). Este tipo de shapono se
encuentra en el Alto Orinoco y en algunas comunidades yanomami
de Brasil.
2. El shapono sin techo central, constituido por un gran alero circular
de una sola pieza o de varias piezas separadas por una distancia,
de un metro a un metro y medio, las unas de las otras.
3. El shapono con casas rectangulares, abierta o cerradas y techo a
dos aguas cubierto de palmeras. Las varias casas son construidas
alrededor de la plaza central, manteniendo as la estructura bsica
del shapono.
Figura 3: Shapono yanomami (Fuente: Gsparini y Margolies, 2005).
El shapono ms utilizado y conocido en Venezuela es el constituido
por el alero continuo con una sola vertiente que funciona tanto de pared
como de techo, ya que la estructura tiene una inclinacin de 45 grados y
una altura de cerca de 5 a 6 metros, sostenida por horcones. El borde
inferior del alero puede llegar hasta el suelo, aunque ms comn es que
llega a cerca de medio metro del suelo, dejando as filtras abundante luz y
aire. La misma descripcin vale cuando en lugar de un alero continuo, la
estructura circular est conformada por varios aleros separados, de ancho
variable, entre 5 y 30 metros, segn las exigencias familiares o de los
linajes.
El permetro compuesto por el alero o los aleros raramente es
regular, variando las formas generales desde el circular hasta el ovalado.
Ms regular parece la planimetra de los shapono cerrados, debido
claramente al sistema constructivo que impone una cierta regularidad en
la colocacin de los postes centrales y de los palos que sostienen los
aleros, ya que deben necesariamente juntarse al centro alto del techo. El
dimetro de la construccin vara segn el nmero de familias que va
albergar, registrndose casos de shapono donde slo el patio interno
puede medir hasta 80 metros.
Considerando que las unidades familiares vive en el borde interno
del alero, sin tabiques que separe la parte frontal hacia dentro de la
plaza, las actividades que cada individuo o familia realizan estn a la
vista de todos, adems de poder siempre ver lo que pasa en el espacio
central. Esta situacin implica una ausencia casi total de intimidad en los
ncleos familiares, lo que para los yanomami es una condicin natural y
deseable. Sin embargo, hay que tener en cuenta que, por ejemplo, las
parejas a veces prefieren aislarse en la selva para tener la intimidad que
necesitan para sus relaciones. Claramente, en el caso del shapono con
casas cerradas en crculo, la situacin se presenta de manera diferente,
ya que en este caso es ms fcil ver lo que pasa en la plaza que ser
visto desde esta por los transentes.
Aunque el tamao de los aleros puede variar, su forma y estructura
permanecen constantes, siendo el elemento central portante y repetido
con una figura formada por tres palos, dos postes y una viga inclinada
transversalmente, segn el siguiente dibujo:
La serie de estas estructuras, repetidas lateralmente a lo largo de
la corona circular de la planimetra del shapono, son unificadas entre ellas
por palos horizontales a la altura de un metro; sobre estas se ponen palos
menores de apoyo para el cobertizo que hace de techo.
Los paravientos de los Yanomami acusan una de las formas
constructivas ms simples y de fcil ejecucin. Consta de unos palos
hincados de aproximadamente un metro de alto con viga horizontal
en el tope y sobre ella descansa la parte ms baja del techo, se
deposita una gran cantidad de madera colocada verticalmente y con
una altura correspondiente a los definido por la estructura. Dicha
madera sirve para los fogones pero, al mismo tiempo, tambin sirve
para formar un cierre protector para los habitantes del shapono. No
hay que olvidar que en la mayora de los casos, detrs de esa parte
muy baja est la selva (Gasparini y Margolies, 2005: 214).
Los palos estn amarrados por bejucos, mientras que sobre las
viguetas inclinadas se amarran tiras de bejuco masimasi
horizontalmente a una distancia de 40 0 50 cms. una de las otras en las
cuales se intersecan dobladas las hojas de palma que constituyen el
techo del alero. La trama resulta impermeable, ya que las hojas se
sobreponen unas a las otras de manera descendiente hasta el final,
debajo de los palos trasversales.
En la parte trasera y central del alero colocan una serie de postes
sustentadores; luego tienden sobre stos unos largueros que sirven
de apoyo a las varas del techo cuya parte baja est inclinada hacia
fuera hasta tocar el suelo; el espacio que separa la parte inferior del
techo y el suelo se cierra con leos que se colocan en todo el
contorno de la vivienda. Las hojas de una pequea palma del gnero
Genoma, las trenzan entre bejucos paralelos para formar la cobertura
del techo; en el punto ms alto del techo que da hacia la plaza
central, se fija media palma colgante para que la lluvia no gotee por
debajo del alero. Cada parte del alero lleva un nombre; los ms
importantes son el shika o parte posterior, y el heha o parte delantera
(Lizot, 1988: 513).
Para construir un shapono es necesario el acuerdo de varias
familias y hasta varios linajes, tanto por la importancia que tiene un nuevo
asentamiento como por la necesidad de un trabajo suficientemente
concertado. Sin embargo, ya que cada linaje y a veces cada familia
construye su porcin de alero o, en el caso de aleros separados,
solamente el propio, la estructura final resulta tendencialmente desigual,
siendo el resultado de habilidades diferentes, adems que la construccin
puede demorar hasta meses. De cualquier manera, la eleccin del lugar y
el desmonte y la limpieza del suelo son tareas comunitarias.
Figura 4: Construccin de los aleros (Fuente: Gsparini y Margolies, 2005)
Son los hombres que realizan el trabajo pesado, como buscar,
cortar y limpiar los palos, transportarlos al sitio y colocarlos en los huecos
escavados previamente. Tradicionalmente los rboles eran tumbados
encendiendo un fuego en su base, quemndola sin flama viva, hasta que
se consuma una corona circular que facilita la cada. En la actualidad se
utilizan tambin hachas y machetes que los yanomami consiguen de los
misioneros o de otra fuente criolla o indgena, a travs del trueque de
bienes o con servicios laborales (por ejemplo, con los yekuana).
Los materiales utilizados son todos de origen vegetal y su variedad
muestra la amplitud del conocimiento botnico que los yanomami poseen
de su entorno: madera de diferente tipo, hojas de palmas diferenciadas
segn el uso, bejucos resistentes, etc.
La construccin del shapono con techo cerrado, un poco raro en
Venezuela, es ms compleja, aunque mantiene la misma estructura del
tipo sin techo: al doble crculo de los postes externos que rigen los aleros
ya descritos, se agrega un tercero crculo de postes ms altos en la parte
interna.
Las viguetas as sern ms largas o se juntan dos cortas para
alcanzar y unir el crculo externo con el crculo interno de postes. Sobre
estos se proceder de la misma manera que para los aleros de tamao
menor ya descritos.
Aunque el shapono se erige en un espacio despegado de la selva,
con esta mantiene relaciones estrechas, siendo el alero la divisin,
espacial y cultural, entre el adentro confortable y seguro y al afuera
peligroso. Sin embargo, puede darse el caso de shapono con una cerca
externa de palos para defenderse de los ataques de yanomami enemigos
(o de otros grupos indgenas o criollos): Es frecuente encontrar aldeas
que para protegerse de ataques de sus enemigos construyen alrededor
de la vivienda una alta muralla de palos y hojas con una pequea entrada
atravesada por un palo horizontal. Esto obliga a todo el que quiera entrar,
si es que ha venido en guerra, a inclinarse, quedando en posicin
indefensa y no pudiendo tensar el arco para disparar (Llambi Insua,
1968: 101).
Figura 5: Casa de forma cuadrangular yanomami (Fuente: Gsparini y
Margolies, 2005)
En el caso de los shapono conformados por casitas, resultados
probablemente de la influencia de otros grupos indgenas de la regin, la
construccin requiere un poco ms de pericia arquitectnica, ya que se
trata de estructura cuadrangular con cuatro o seis postes en los lados
ms largos, y dos ms altos en los lados menores, para sostener el techo
de dos aguas que reposa sobre una larga viga central. Tanto la cobertura
del techo como las paredes son de hojas de palma, utilizando la misma
tcnica de entramado que hemos visto para el techo de los aleros. A
menudo, en los dos lados ms cortos hay una prolongacin cnica del
techo ms all de la pared, la cual forma una especia de techado que
sirve a protegerse del sol o de la lluvia cuando se est realizando alguna
actividad externa. La puerta y, ms raramente una ventana, se
encuentran en una de los lados ms largos.
Cuando los yanomami viajan por varios das, para reponerse
durante la noche construyen unos reparos muy simples, llamados jano, de
carcter no permanente, que reproduce de alguna manera la forma del
alero: la estructura de palos de diferentes altura y el techo de hojas de
banano selvtico u otro vegetal de hoja anchas, sobrepuestas sin ningn
orden preciso, salvo el de no dejar pasar la lluvia. Tambin en este caso,
en general, el techo inclinado no llega al suelo.
3.2. La conformacin del espacio interno del shapono y su uso
Decir que el shapono es una casa-aldea implica utilizar categoras
occidentales, fusionando dos conceptos que, precisamente en la cultura
occidental son incompatibles: adentro y fuera, privado y pblico, etc. En el
caso yanomami pblico y privado no tienen casi sentido, mientras que la
oposicin adentro/afuera no se produce entre aldea y casa, sino entre
shapono y selva, el afuera peligroso y temible. As sera necesario un
nuevo concepto que permite expresar la representacin cultural que
unifica mbitos diferentes en un mismo lugar significante.
El espacio interno del shapono puede ser dividido en tres distintos
sectores colindantes:
a. El crculo social: el espacio central (heha) representa el lugar de la
sociabilidad pblica desplegada, sirviendo tanto para los comercios
como para resolver ritualmente las disputas. Aqu tambin se
realizan las fiestas y es un espacio de juegos para los nios de
todos los linajes como para cocinar las presas de una cacera
comunitaria. En fin, el patio es el nexo de las actividades
comunitarias, el espacio colectivo abierto a la visita de todos. Por
eso, el piso de la tierra pisada es barrido constantemente con una
escoba de masimasi lo cual le confiere un aspecto de limpieza
permanente (Gasparini y Margolies, 2005: 2002. Este patio interno
es barrido a menudo, siendo su pulcritud una condicin impuesta
por todos.
b. El circulo ceremonial: se trata de un espacio semi-social constituido
por la corona circular intermedia entre el heha y los espacios
familiares. Se queda, as, por debajo de la parte alta de los aleros,
permitiendo actividades tanto interfamiliares como inter-linajes. Es
aqu donde se realiza gran parte de la actividad ritual del chamn
(shapori), las sesiones de ingesta del alucingeno yopo, los trances
colectivos que permiten la llegada de los hekura, los rituales
funerarios, etc. Cuando no se realiza alguna actividad ritual, este
espacio es utilizado tambin para elaborar los chinchorros, trenzar
cestas y confeccionar flechas, entre otros.
c. El crculo familiar: debajo de los aleros, en el espacio ms cercano
a la parte externa del shapono, se sitan los lugares familiares.
Son espacios amplios que permiten guindar varios chinchorros
transversalmente, en el medio del fogn que sirve tanto para
cocinar como para calentarse de noche y espantar a los mosquitos.
Cada familia nuclear tiene propiedades personales y familiares que
encuentran aqu su lugar: desde las flechas y arcos de los
hombres, hasta los rallos y las cestas de las mujeres. Es aqu
donde cada familia guarda, medio escondido, la calabaza donde se
conservan las cenizas de los huesos de los parientes difuntos.
Figura 6: Espacio familiar (Fuente: Gsparini y Margolies, 2005)
En el espacio reservado al ncleo familiar se encuentran tambin
algunas trojas, entre palo y palo, donde se conservan cambures y
pltanos, yuca por rallar y otros productos del conuco, junto a enseres
familiares, armas, cestas, ollas de barro, abanicos para avivar el fuego,
etc. Estn hechas de listeles de manaca partida amarradas a los palos
transversales y parecen ser una innovacin de los ltimos veinte aos.
Los chinchorros, que sirve para dormir de noche y sentarse de da, estn
confeccionados de bejucos resistentes, amarrados solamente por dos
lados, aunque actualmente se encuentran tambin chinchorros de
algodn obtenidos por trueque o compra. No hay otros muebles, as que
para comer, la familia extiende en el suelo unas hojas de pltano y comen
de cuclillas o sentados en el piso.
Finalmente, tambin el shapono se desgasta y es necesario
construir uno nuevo. Generalmente, es la lluvia y los insectos quienes
aceleran este proceso, dndole una vida til de pocos aos. A estos
factores se aaden tambin los malos olores internos o derivados de los
excrementos de las afuera. Por esto, quedarse ms tiempo en un
shapono viejo acarrea enfermedades, en aumento cuanto la
sedentarizacin pospone el momento del cambio.
El shapono dura muy poco tiempo, aproximadamente unos dos
aos, porque por el techo pasa el agua de lluvia o se infesta de
insectos. El shapono nuevo se construye en el mismo sitio despus
de haber quemado el averiado o, con ms frecuencia, se levanta en
las cercanas del asentamiento anterior. Adems de esta actividad
constructiva cclica, hay mucha movilidad demogrfica que motiva la
construccin de un shapono completamente nuevo. Es frecuente que
la comunidad vaya fraccionndose por razones de crecimiento
demogrfico o por razones polticas, para estar lejos de los conflictos
hostiles que, a veces, surgen entre las comunidades. Parte de la
comunidad abandona el shapono viejo para ir a construir una
vivienda nueva en otra localidad. Tambin hay mudanzas para estar
cerca de los conucos nuevos. La mudanza en consecuencia,
constituye un aspecto bsico en la formacin de las comunidades y
explica la constante actividad constructiva propia de los Yanomami
(Gasparini y Margolies, 2005: 212).
3.3. Cambios e influencia externa en el modelo habitativo
El pueblo yanomami es, hasta la actualidad, el grupo indgenas con
menor contacto con la sociedad nacional, valiendo esto tanto para
Venezuela como para Brasil. Es a partir de la mitad del siglo pasado que
las misiones salesianas entran en territorio yanomami, produciendo
cambios y arreglos culturales. Sin embargo, hay que tener en cuenta que
esta penetracin ha encontrado una fuerte resistencia, en gran parte
implcita y no poltica, a dejarse transculturizar.
Uno de los efectos de la presencia de los misioneros y, en tiempos
ms recientes, de puestos fronterizos del ejercito venezolano,
instituciones de Estado y hasta mineros brasileros, ha sido el aumento de
las enfermedades, por un lado, y la mayor sedentarizacin, por el otro.
Ambos efectos se reflejan, directa o indirectamente, en el modelo de
habitar de los yanomami. En 1982, escribi sobre este tema Chagnon,
Margolies y Cardoso:
...Los Yanomamo estn cambiando rpidamente sus pautas
arquitectnicas en la cercana de los lugares de las misiones, debido
probablemente a numerosas razones. Una es que el shabono abierto
es una estructura de vivienda inadecuada, donde los insectos diurnos
como los jejenes son una molestia, como ocurre en los grandes ros
de esta zona, precisamente donde estn ubicados los puestos
misionales. En fecha reciente los Yanomami modificaron sus
shabonos donde los insectos eran un problema, para hacerlos ms
habitables, colgando de las vigas hojas adicionales a objeto de
dificultar el ingreso de los malsanos insectos en el rea de
habitacin. Pero la tendencia actual es de cerrar completamente la
vivienda con paredes de hojas, asociadas usualmente con un techo
construido a dos aguas, dando la forma circular tradicional del
shabono un aspecto de casa rectangular alargada. An ms
sorprendente es la tendencia acelerada de la familia extendida en los
alrededores de las Misiones para construir casas individuales
separadas en vez de una vivienda comunal, aislndose las familias
de muchas actividades que previamente eran comunales (Chagnon,
Margolies y Cardoso, 1982-1983: 219).
En el cuarto de siglo que ha pasado desde esta apreciacin, la
situacin se ha deteriorado aun ms, sobre todo para los yanomami que
han ido bajando de sus serranas y cabeceras de los ros para
establecerse en las riberas del Orinoco, cerca no solamente de las
misiones, sino tambin del comercio interfluvial que se ha desarrollado en
la regin.
Precisamente el comercio y los intercambios han ido aumentando
las propiedades individuales y familiares, lo que termina desbordando el
espacio familiar bajo el alero del shapono tradicional. Nace as la
exigencia de espacios familiares ms amplios y, tambin, de medidas
defensivas para proteger las nuevas propiedades de los robos, rompiendo
as una de las caractersticas ms importantes de la cultura yanomami, la
que los objetos, aunque propiedad de cada familia, se pueden y deben
regalar o intercambiar con facilidad. Evidentemente, una vez que algunas
familias se hacen poseedores de ms bienes, su presencia es
inmediatamente visible a los otros habitantes del shapono o a los
visitantes. Por todo esto, para las comunidades con mayor contacto con el
mundo criollo, va resultando ms atractiva la casa unifamiliar cerrada, al
estilo de la churuata cuadrada de los yekuana, que continuar viviendo en
el abierto espacio familiar del shapono.
Sin embargo, se registran tambin casos diametralmente opuestos:
comunidades que deciden internarse en la selva para escaparse de las
plagas de los grandes ros, de los regatones fluviales, de los misioneros y,
al fin, del mundo que no los entiende. Pero tambin existen los que se
quedan e intentan trasformar los elementos arquitectnicos ajenos en
propios, adaptndolos a su cultura, como es el caso de la construccin de
casas cuadrangulares cerradas, pero dispuestas en crculo alrededor de
un espacio central que reproduce el heha tradicional.
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La vivienda wayuu
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
Los wayuu, llamados tambin guajiros, son un grupo indgena de
habla aruaca establecido en varios nichos ecolgicos, al norte de la
pennsula de la Guajira, en la frontera entre Venezuela y Colombia, con
asentamientos en ambos lados del lmite fronterizo. El territorio es una
planicie semidesrtica que llega al mar Caribe, con terrenos arenosos y
ensenadas; y la baja montaa de la Alta Guajira, en un ambiente
pedregoso y rido. Esta caracterstica, la aridez, es comn en los dos
ambientes ocupados por los wayuu, debido a la escasez de lluvia que,
casi exclusivamente, se hace presente durante los meses de septiembre
a diciembre, y al viento constante que aumenta la evaporacin del agua.
De hecho, la escasez de agua es una constante en la pennsula, lo que
obliga a los wayuu a extraerla de profundos pozos o recogerla de la lluvia
en casimbas. La vegetacin caracterstica de la planicie es de tipo
xerfilo, con cardones y rboles espinosos, mientras que en las montaas
se encuentran slo graminceos y cujes. Sin embargo, durante los pocos
meses de lluvia, la llanura se cubre de pasto, lo que favorece la cra de
animales, como chivos y ovejas.
Administrativamente, los wayuu se encuentran tanto en Colombia
como en Venezuela, en el estado Zulia, ms algunas pequeas
presencias en los estados Trujillo, Mrida, Carabobo, Lara y el Distrito
Capital. A los wayuu asentados en comunidades tradicionales, hay que
aadir los que viven en las urbes criollas, sobre todo en Maracaibo, hacia
el noroeste de la ciudad, donde existen amplias zonas barriales ocupadas
por indgenas.
Segn el censo de 1992, existan en Venezuela 168.310 individuos
wayuu, de los cuales 83.079 eran de sexo masculino y 85.231 de sexo
femenino. De estos, 107.444 individuos vivan en asentamientos urbanos
y 60.866 en asentamientos rurales (cf. OCEI, 1993 y 1994). Diez aos
despus, el "XIII Censo de Poblacin y vivienda", realizado por el Instituto
Nacional de Estadstica, arroj datos ms actualizados, dando cuenta de
293.777 individuos wayuu censados, de los cuales 33.845 individuos
estn asentados en comunidades rurales y 259.932 lo estn en centros
urbanos criollos. Este aumento, aparte del crecimiento natural de la
poblacin, debe ser atribuido al registro ms preciso que el censo del
Instituto nacional de Estadstica consigui, gracias, sobre todo, a que se
incluy, entre las preguntas del cuestionario general, una sobre la
pertenencia tnica (cf. INE, 2003).
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Para describir los poblados wayuu es necesario hacer, antes que
nada, una acotacin sobre su estilo de vida: tradicionalmente se ha
considerado al pueblo wayuu como nmada o semi-nmada, aunque
dentro de la misma Pennsula de La Guajira. La realidad es otra, como lo
han bien demostrado los estudios antropolgicos: los wayuu estn
asentados en un rea fija especfica, segn el clan de pertenencia,
aunque se desplazan con facilidad para realizar sus negocios y, sobre
todo, visitar los a los parientes en ocasiones de fiesta o de un entierro.
Esto implica que hay un fuerte sentido de pertenencia a la tierra, lo que es
demostrado, entre otras razones, con el hecho que los wayuu emigrados
a Maracaibo, continan sintindose de un lugar especfico de la Guajira,
lo que adquiere un sentido mtico, sobre todo en relacin con la
construccin de su identidad, familiar y clnica.
Figura 1: Casero tradicional wayuu (Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
En cuanto a los asentamiento, vale aqu la declaracin de Lolita
Robles de Mora: "Nosotros no vivimos en pueblos agrupados, sino en
rancheras de casas dispersas en una regin" (Robles de Mora, 2004: 33).
Esta es precisamente la caracterstica resaltante de los poblados wayuu,
constituidos en gran parte por pequeos caseros, llamados rancheras,
conformados por pocas casas, aunque, dependiendo del lugar y de la
historia local, estos pueden aumentar hasta llegar a tener entre 15 y 20
casas, lo que implica una poblacin entre 60 y 150 personas. Hay tambin
algunos pocos casos de poblados con ms de cuarenta casas,
constituyendo verdaderas aldeas, en gran parte segn el estilo criollo. En
los caseros pequeos, viven generalmente varias familias estrechamente
emparentadas:
El asentamiento rural tpico consiste en un conglomerado de
viviendas cuyos habitantes estn relacionados entre s por vnculos
de consanguinidad o afinidad reconocidos pblicamente. En esos
asentamientos hay muchas veces entre tres y diez (o ms) viviendas.
Estas pueden estar relativamente cercanas entre s; alguna puede
que estn a varios minutos de distancia a pie. Cuando los Way se
refieren a este tipo de asentamiento usan el trmino mima pchi
(muchas casas) o simplemente pchipala (para casas, un lugar para
de casas) (Saler, 1988: 55-56).
Las varias casas estn situadas cercanas una de las otras, pero no
adosadas o contiguas, unidas a travs de caminos de tierra que se cruzan
con caminos ms amplios que unen los caseros entre s. De esta
manera, buena parte de la Guajira est surcada por caminos locales y
regionales, conformando una red conocida solamente por los wayuu, pero
aun en estos casos, raros son los individuos de este pueblo que tienen el
mapa mental global. A esta red de caminos se sobrepone otra de origen
criollo, la cual utiliza algunos de los recorridos mayores de la red
tradicional, sobre todo la red de caminos con carreteras asfaltadas que
llevan a la frontera, cruzadas por los camiones que conducen de un lado
al otro a los wayuu y a sus mercancas.
Guy Goulet,, analizando los asentamiento de una de las mesetas
principales de la Guajira (aliu), nos describe sus asentamientos: Los
residentes de Aliu se refieren a un grupo de casas como cerca unas de
otras pejewas o como agrupadas kolots. La gente de Aliu distingue
as seis grupos de casas en el rea, y cada persona se identifica con unos
de estos grupos de casas o caseros. Mientras la mayora de las casas
dentro de un casero estn bastante cerca unas del las otras, una casa
integrante del casero puede estar ms cerca geogrficamente de las
casas del casero vecino que de las casas del casero a una determinada
unidad social (Goulet, 1981: 21).
En este contexto es importante referirse tambin al uso de los
pozos de agua potable, elemento indispensable para sobrevivir en la
Pennsula: cada casero o vecindario se provee de agua de un mismo
pozo tanto para las necesidades de las personas como para los rebaos
familiares. En caso de necesidad se puede pedir agua a los vecinos de
otros vecindarios, aunque cada grupo prefiere resolver por su cuenta el
problema para no contraer deudas con los vecinos. Los pozos de agua y
los cementerios pueden ser considerados como marcas territoriales para
cada clan, y dispositivo para reclamar el uso de la tierra. Como reporta
Goulet, los wayuu dicen: esa es nuestra tierra porque ah est nuestro
cementerio, ah es donde seremos enterrados con nuestro parientes
uterinos (en Goulet, 1981: 25).
Las rancheras pueden durar tiempos diferentes en un lugar
dependiendo de los recursos acuferos, pero tambin de las relaciones
sociales entre clanes diferentes. As, es posible encontrar caseros que se
mudan despus de cuatro o cinco aos, mientras otros pueden quedar en
un mismo lugar hasta 25 aos. Evidentemente, la criollizacin del sistema
de asentamientos wayuu implica una mayor estabilidad de los poblados,
ms all de las condiciones ambientales locales.
Finalmente, es importante resaltar que, en el caso de las
comunidades wayuu existentes en las urbes criollas, la cultura tradicional
est sometida a presiones externas y, sobre todo, a condiciones
ambientales que no permiten su puesta en prctica plena. Sin embargo,
aun con reajustes, hay que observar que los wayuu emigrados intentan
vivir en barrios tnicamente homogneos, donde se conserva la lengua y
muchas de las prcticas culturales tradicionales. Aqu se mantiene una
fuerte relacin con los caseros de origen en la Guajira, lo que permite
mantener una relacin social y econmica con la comunidad de
pertenencia a travs de la participacin en eventos rituales y de la
alternancia de residencia entre la urbe y la pennsula.
3. Estructura de la familia y relaciones polticas
La sociedad wayuu est estructurada en grandes clanes
matrilineales (sibs), tendencialmente endogmicos, dentro de los cuales
es posible encontrar varios linajes formados por familias matrilocales.
Existe actualmente una treintena de clanes (o castas, como son llamados
localmente), de los cuales los ms importantes son los Urianas, los
Pushinas y los Jusayes, entre otros (cf. Guerra Curvelo, 2002: 65-81).
Cada asentamiento (ranchera) depende de una o mas autoridades que
dirigen a sus parientes uterinos (el Apshi), organizando los trabajos
comunitarios, adems de asumir la vocera del grupo. De mucha
importancia es el sistema jurdico wayuu, que incluye una compleja
definicin de delitos y de su resolucin a travs de la mediacin de una
figura especializada, el Ptchip (palabrero), quien intervienen cuando se
producen conflictos entre las familias.
La filiacin ms importante es la materna, y los matrimonios son de
tipo exogmico con el establecimiento de residencia matrilocal o
patrilocal, es decir, los nuevos casados pueden optar por ir a vivir en casa
de los padres de la esposa o en casa de los padres del esposo. Sin
embargo, se considera tambin la descendencia patrilineal, diferenciando
"la relacin de sangre", la paterna, de la "relacin de carne", la materna, la
que parece privar sobre todo considerando que la adscripcin clnica se
determina a travs de la madre.
El matrimonio exogmico se realiza a travs de alianzas
matrimoniales donde privan tantos los valores polticos como econmicos.
La familia de la novia recibe una compensacin simblica y econmica, lo
que puede incluir bienes, dinero o derechos de explotacin de recursos
como el agua o el cultivo de terrenos. Se prefiere que los esposos tengan
el mismo status econmico y social.
Despus del primer periodo de casados, fecha generalmente
marcada por la llegada del primer hijo, la nueva pareja va a vivir por su
cuenta, en una casa cercana a la donde han vivido hasta ese momento.
Sin embargo, esta puede ser la oportunidad para migrar hacia nuevos
territorios para implantar su residencia.
En cuanto a las relaciones polticas, hay que tener en cuenta tanto
la dimensin espacial, los caseros, como la dimensin social, es decir, los
clanes. Cada familia, tradicionalmente coincidente con un casero, hace
referencia a un jefe de familia (t'alala), o por su ancianidad o por su
experiencia, siendo a menudo el to materno. Cuando varias familias de
un mismo apshi (liniaje) viven en una misma comunidad, se hace
referencia a un "jefe" que tiene las mismas caractersticas citadas, pero
cuya importancia estriba ms en la capacidad de liderazgo, aunada o no a
su posicin en la estructura de parentescos de su propia familia.
Por otro lado, en las relaciones de poder priva tambin la
pertenencia clnica, es decir, entre macro-bloques de alianzas de tipo
matrimoniales y, al mismo tiempo, de tipo econmica, delimitados de
alguna manera por la identificacin con el clan de adscripcin. Esto
implica, por ejemplo, alianzas de tipo poltico ms con los individuos y
grupos familiares del propio clan que con los de otro. De cualquier
manera, no existe una organizacin tnica general, como las que han
surgido entre otras poblaciones indgenas de menor tamao durante la
segunda mitad del siglo XX.
En la actualidad, dentro de cada comunidad hay nuevas figuras de
poder derivadas de su desempeo profesional en instituciones del Estado
presentes localmente, como es el caso de los maestros, influyentes por el
manejos de nuevos saberes de origen occidental, adems de disponer de
un sueldo mensual que la mayora no tiene. En este contexto, en virtud
del sistema electoral criollo, han surgidos liderazgos locales cuya rea de
influencia son las Alcaldas y, en tiempos recientes, los "Consejos
Comunales".
4. Las viviendas de los wayuu
4.1. Origen mtico de la vivienda wayuu
Aunque no existan estudios especficos sobre el origen mtico de la
casa wayuu, puede inferirse de los relatos conocidos que este saber
debi pertenecer al Maleiwa, el hroe cultural primordial, quien suministr
a los primeros wayuu sus medios de subsistencia y estableci su
organizacin social bsica y sus costumbres primordiales (Soler, 1988:
121). Nuestra hiptesis est en parte corroborada por un relato de de
Lolita Robles de Mora, quien lo recibi de su abuelo, que se refiere
precisamente a algunos aspectos de la casa:
Cuentan que hace muchos aos, cuando los Guajiros se
dispersaron por todo el territorio que lleva hoy el nombre de Guajira y
comenzaron a levantar sus viviendas, el Gran Creador quiso darles
una sorpresa y viendo que no tenan muebles se dijo: No es justo
que mis criaturas coman en el suelo y sus alimentos se llenen de
polvo, es necesario ensearles a fabricar muebles para que estn
cmodos y sus chozas luzcan limpias y ordenadas.
El padre y creador de los Guajiros se dio a la tarea de hacer muebles
de todas las formas y materiales: mesas de diversos tamaos,
bancos, taburetes, Tula, sillas, escaos, especie de cofre grande
para descansar, sillas mullidas con respaldo de mimbre; todo
finamente tallado y elaborado. Cuando todos los muebles estuvieron
terminados orden que los colocaran debajo de una gran enramada
en la falda del cerro Poutta, pens; Qu contentos se van a
poner! Seguidamente mand a llamar a todos los hombres y
mujeres de la Guajira y poco a poco fueron llegando de todos los
rincones ms apartados.
Cuando estuvieron reunidos les hizo una sea para que se sentaran
y los hombres atentos dijeron a las mujeres:
- Sentaos primero.
Las mujeres burlonas se rieron de ellos:
- Ah!, hombres tontos, miren que dejarnos sentar primero a
nosotras. Estaremos mejor y ms cmodas en el suelo, aqu no
tenemos peligro de caer y lastimarnos.
Al mismo tiempo que hablaban se sentaron en el suelo y cruzaron las
piernas dejando a los hombres aturdidos. Maleiwa, el creador, las
miraba disgustado por el desprecio hacia la caballerosidad y a sus
muebles que eran obra de arte.
- Si quieren sentarse en el suelo, sintense, desde ahora lo harn
dondequiera que estn y como estn.
Maleiwa se enfad tanto que los muebles que haba hecho con tanto
cario para los Guajiros se los regalo a los hombres blancos que
vivan al orto lado del mar. Despus se dirigi a los hombres:
- No os sentis nunca en el suelo, procurarlo sea como sea. Si vais
de visita y no hay donde sentarse es mejor permanecer de pie,
no seis como vuestras mujeres, por lo menos habis sido
considerados con ellas y con mi obra.
Dicen que por culpa de las mujeres las casas guajiras no tienen
muebles, y desde entonces ellas se sientan siempre en el suelo"
(Robles de Mora, 2004: 34-35).
4.2. Los ncleos habitacionales wayuu: formas, materiales y uso
Para la cultura wayuu, pensar en la casa es pensar en un lugar
especfico conformado por diferentes construcciones. En este sentido, la
construccin especfica que sirve de dormitorio hace parte de un conjunto
con otras edificaciones, y es este conjunto el que puede considerarse
como vivienda. De este conjunto hacen parte la casa-dormitorio, la
enramada, la cocina y el corral para las ovejas, cabras y ganado, en
general. Esta apreciacin esta confirmada por Goulet (1978: 5), como por
las de Graciano Gasparini y Luisa Margolies: El grupo de construcciones
separadas que conforman el ncleo habitacional de la familia way se
compone, generalmente, de las siguientes piezas: vivienda, enramada,
cocina, trojas y corral (Gasparini y Margolies, 2005: 266).
La apreciacin que los viajeros occidentales tuvieron de los
caseros wayuu no es muy halagadora, percibindola como chozas
pobres y sin ninguna comodidad. En verdad, como veremos, el conjunto
de construcciones que compone el ncleo habitacional wayuu permite
precisamente sobrevivir y tener comodidades en el desierto de la Guajira.
Reportamos una interesante descripcin de las casa wayuu elaborada en
1882-1884 por el ingeniero ingls Fred Simona:
Los indios no se esmeran en la construccin de sus habitaciones.
Los mejores ranchos (guanetu) son muy sencillos, y levantados en
poco tiempo. Son todos parecidos: se clavan en tierra 6 horcones de
horqueta, de dos en dos, siendo los que ocupan el centro del doble
largo de los otros. Colocadas sobre los horcones la varas que hacen
de soleras, se tienden sobre stas algunas varas delgadas a manera
de viguetas, formando su conjunto un techo de dos aguas, cuya
cubierta la constituyen latas de cardn aplanado, que llaman
yotojoro. Este techo resulta bastante fresco e impermeable y es fcil
de desarmar, cuando la familia muda de lugar. Las paredes
transversales se comban hacia fuera para ganar espacio, y estn
esmeradamente forradas, al igual de las longitudinales, de latas de
yotojoro. Cuando el rancho sirve nicamente de depsito, para
resguardarlo de los ladrones y de los animales, se cerca de troncos
de cardn (cereus) que basta echar junto a los lados para que
prendan. Un rancho comn consiste simplemente en un techo de una
sola agua, hecho de los mismos materiales anteriores, con el lado
ms bajo cerrado para protegerlo del viento: estos los llaman pinche,
piche o mi che; a veces le basta cuatro estacas, cubiertas de
cualquier modo para abrigarse contra el sol; en esta forma hacen sus
primeras habitaciones en las rozas de sus sementeras, y las llaman
rumas. La Paracaca o troja es parecida y se levanta siempre frente
a los ranchos: sirve para guardar objetos de usos, queso, maz, etc.
(en Janh, 1973: 162; Gasparin1 y Margolies, 2005: 265-266).
La descripcin anterior describe de manera muy precisa la casa
wayuu, la que no ha cambiado mucho, sobre todo entre los wayuu de la
Alta Guajira. En trminos genricos, en la lengua wayuu, wayunaiki, el
nombre que se utiliza para la casa es piishi, en la Alta Guajira, y miishi, en
la baja.
La piishi/miishi tiene generalmente una forma cuadrada o
rectangular, a menudo constituida de un solo espacio y el techo con dos
aguas (en tiempos recientes hay de dos o tres cuartos). Est sostenida
por dos hileras correspondientes de tres horcones, a los cuales se aaden
dos ms largos al centro de las dos extremidades del cuadrado o
rectngulo (ocho palos, en total, pero pueden ser ms si aumenta el
tamao). Los dos horcones ms largos son unidos en las extremidades
superiores por un palo que funciona como viga, lo mismo que a los otros
seis horcones verticales, hasta formar un cuadrado de palos horizontales
a la altura de unos dos metros. Un entramado de palos ms sutiles servir
de apoyo para colocar las varillas de yotojoro aplastado, las que son
amarradas con fibras vegetales a los palos horizontales y a la viga central.
A partir de este modelo, es posible encontrar variaciones, por ejemplo con
paredes de bajareque y techo de palma, mientras que una versin ms
simple de la misma estructura es llamada Guantu (cf. Robles de Mora,
2004).
Figura 2: Casa tradicional wayuu (Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
Cualquiera que sea el modelo utilizado, la caracterizacin ms
resaltante de la piishi/miishi es su oscuridad interna, un ambiente siempre
muy cerrado y sin ventana o solamente con una pequea en el fondo. Es
un espacio destinado a la noche y al sueo, cuando los que la habitan
estn indefensos frente a peligros humanos y espirituales, de all la
necesidad de su conformacin. Junto con las hamacas para dormir, los
wayuu guardan dentro de la casa principal la ropa, en bolsas de algodn,
sacos con productos para el comercio, etc. Unos taburetes puede
completar la lista de objeto que all se guardan.
Loa ancianos wayuu de la baja Guajira citan tambin una casa
circular o semi-circular que ya no se construye. Una referencia a este tipo
de construccin es reportada por Omar Gonzlez aez: Existen en la
Alta Guajira (Colombia) muy cerca de la costa un tipo de vivienda
descubierta por nosotros en agosto 1972, cuya planta es semicircular con
techo de concha de Cuvi y paredes de barro, pensamos que este tipo de
vivienda, la culesia, ya desaparecida en la Guajira venezolana, puede
tener relacin con un tipo de vivienda semicircular que todava se
encuentra entre los indgenas tairona de la Sierra Nevada de Santa Marta
y su presencia en la cultura guajira representa una probable evidencia de
contacto entre estos dos grupos arahuacos (Gonzles aez, 1973: 27).
La construccin de la vivienda es una tarea familiar en la cual
pueden participar los parientes de las casas vecinas, bajo la coordinacin
del padre de familia o del hermano de la esposa. Los materiales son
preparados de antemano, resultando de una recoleccin realizada en
gran parte por los jvenes, quienes en grupo recogen palos, estacas,
yotojoro y cochas de cuji. Esto vale tanto para las casas con paredes de
palos o yotojoro, como por las de bajareque. Para el momento de la
construccin el dueo de la casa puede llamar a una yanama, es decir,
una junta de trabajo comunitaria fundado sobre la reciprocidad, lo que
implica que, a parte de los alimentos y las bebidas durante el trabajo, el
dueo se compromete a ayudar a quien lo auxilia en participar en las
yanama que estos organizan.
Como ya lo haba citado Fred Simona (ver arriba), hay tambin una
construccin ms simple de las ya citadas que sirve para descanso diurno
y, en general, para repararse del sol: se trata de un cobertizo erguido
sobre cuatro palos y techo a una sola agua, donde el lado ms bajo
contina con una cobertura vertical de palmas o cardones para protegerse
del viento. A este cobertizo se le llama piche o miche y se utiliza tambin
en las zonas de pastoreo, en las sementeras o en los cementerios cuando
se realizan los dos entierros rituales.
Figura 3: Enramada wayuu (Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
En cualquier de los ncleos habitacionales de los wayuu nunca
falta la enramada, llamada lum: se trata de una construccin de seis u
ocho palos, con un techo a dos aguas recubierto de paja o palmas, y
abierto por todos los lados. Generalmente es muy grande, entre dos o tres
metros de largo y unos cuatro o cinco metros de largo, siendo utilizada
para descansar, recibir visitas, discutir de negocios y hasta para los
bailes. Si para una fiesta resulta demasiado pequeo, se construye
rpidamente otra enramada a su lado. La misma puede ser utilizada para
que algn husped se quede a dormir por la noche. Debajo de la
enramada se pueden encontrar unos bancos y taburetes para sentarse,
una mesa para comer y hasta los telares para tejer.
Figura 4: Cocina tradicional wayuu (Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
La otra construccin indispensable es la cocina, Kisinapia, cuya
estructura generalmente es de palos, el techo de una o dos aguas,
recubierto de palmeras o paja y un paraviento de palos o yotojoro,
colcados al menos dos de lados. A veces, los paravientos estn
constituidos de cactus vivos plantados en semi-crculo alrededor de la
estructura. Adentro est el fogn, a menudo sobreelevado del suelo y
sobre una especie de mesa de madera con el plano superior rematado
con barro compactado, mientras unas repisas de tabla de madera sirven
para reponer los objetos de la cocina. Aqu se encuentran tambin las
taparas para cargar el agua, las tinajas para la chicha, etc.
Para conservar los alimentos se construye cerca de la cocina una
estructura a cajn tipo trojas: Las trojas estn cerca de la cocina y su
nmero es muy variado. No hay norma al respecto; pueden ser dos y en
algunos casos hasta seis. Eso depende de la cantidad siempre imprecisa
de los alimentos que se van a guardar. La construccin de la troja es muy
rstica. Lo importante en ella es lograr una especie de cajn colocado
aproximadamente a un metro del piso y evitar que los animales del corral
la alcancen (Gasparini y Margolies, 2005: 269). (ver figura XXX).
Figura 5: Troja tradicional wayuu (Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
El ltimo elemento importante del complejo de construcciones que
constituye el ncleo habitacional de la familia wayuu est constituido por
el corral para guardar de noche a los chivos y ovejas. Se construye de
ramas hincadas en el suelo de cardones secos o vivos. Generalmente,
tanto los palos como los cardones secos se le mantiene en pi gracias a
unos palos transversales, amarrados o entrecruzados de dos en dos, uno
por cada lado, a la altura de 80 cms. o un metro. (FIGURA). Actualmente
se encuentran fcilmente corrales de alambre de pas o de madera.
Aunque puede servir a varios ncleos habitacionales familiares de
una misma ranchera, hay que citar los pozos, las cinagas naturales, los
jageyes y las casimbas para almacenar el agua indispensable para la
supervivencia de las personas y de los animales. Generalmente estas
fuentes de agua se encuentran un poco alejadas de las casas, para evitar
que los animales domsticos y los nios ensucien el agua. De hecho, a
menudo tienen cerca de cactus o palos. Durante la poca de sequa,
cuando las aguas de los pozos bajan o desaparecen, las casimbas sirven
para las necesidades, aunque puede darse el caso de familias que se
desplazan a vivir en otro lugar por ausencia de agua.
Finalmente, es necesario hacer referencia al abandono y
desmantelamiento de una casa debido a varios acontecimientos como
puede ser la muerte de uno de los componentes de la familia, sobre todo
cuando se trata de los padres o se considera que la muerte fue provocada
por algn espritu maligno. Lo mismo puede pasar cuando la casa es
invadida por insectos de varios tipos. Si despus de estos
acontecimientos alguien decide quedarse en ella, debe ser
necesariamente un pariente, ya que nadie se atrevera a ocupar la casa
abandonada de otra familia (cf. Soler, 1988: 100).
4.3. Trasformaciones en los ncleos habitacionales wayuu
Un cambio radical en la vivencia de los wayuu, lo que los ha vuelto
ms sedentarios, consiste en el mejoramiento del sistema de
abastecimiento del agua, a travs de pozos freticos con bombas de
viento que, a partir de las ltimas dcadas del siglo pasado, algunos de
los gobiernos han instalado. De esta manera, en algunas zonas, sobre
todo de la Baja Guajira, la poca de sequa ha sido ms fcil de superar,
sin necesidad de traslados.
Figura 6: Casa wayuu criollizada(Fuente: Gasperini y Margolies, 2005).
Por otro lado, tambin en la construccin de las casas, las paredes
de yotojoro han sido, en gran parte, substituidas con bajareque y hasta
con ladrillos de cemento, mientras que los techo a menudo estn hechos
de zinc. En este contexto, es necesario reafirmar las diferencias entre las
comunidades de la Alta Guajira de las de la Baja: las primeras, tal vez por
las dificultades generadas por la ausencia de buenas vas de
comunicacin, han mantenido la tradicin constructiva; mientras que las
de la Baja Guajira, han sido ms influenciadas por el mundo criollo.
Dems es decir que los wayuu que habitan en las periferias de los
pueblos y ciudades criollas, han asumido en gran parte el modelo
constructivo, pobre, de tipo occidental. Escriben Gasparini y Margiolies:
La arquitectura, como vivencia que marca todo lo que se vincula y
relaciona con la forma de habitar y vivir los espacios, nos ofrece el
resultado formal y tecnolgico de las dos alternativas. Los rurales
andariegos independientemente de su grado de movilidad, no
producen construcciones que sugieren un carcter de permanencia.
Los Way urbanos fijos, en cambio, han adoptado el rancho de
bahareque o la casita de bloques. Se establecen en asentamientos
con carcter de permanencia en lugares perifricos de centros
poblados existentes surgidos espontneamente. Levantan sin orden,
las casitas en las que alternan materiales industriales y tradicionales
(Gasparini y Margiolies, 2005: 270).
De cualquier manera, aun en los territorios populares urbanos de
Maracaibo, los wayuu intentan reproducir por lo menos algunos de los
elementos constructivos tradicionales, como es el caso de la enramada,
aunque sea pequea y en un patio interno, ya que ese es el verdadero
centro de su vida social.
Por otro lado, los antiguos caseros que han prosperado
trasformndose en pequeas aldeas tienen actualmente toda una serie de
servicio pblicos que vuelve atractiva la transformacin: escuelas,
dispensarios mdicos, electricidad, implicando esta ltima tambin el
acceso a la televisin. Esta nueva situacin crea un nuevo escenario para
los wayuu y los obliga a tomar decisiones poltico-culturales que
supondrn la supervivencia dinmica de su cultura o su destruccin en
corto tiempo.
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La vivienda a
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
Los a son un pueblo indgena del Estado Zulia, conocidos
tambin durante la poca colonial como onotos, alcoholados, alitles,
sinamaicas, toas y zaparas, aunque en poca republicana se los conoci
como parahuano, nombre que le dieron los wayuu. Sin embargo, este
pueblo se autodenomina a, que significa persona o gente o gente de
aqu.
En lo que atae a la ubicacin geopoltica, los asentamientos a
se encuentran localizados en el estado Zulia, en los siguientes municipios:
Pez, al noreste de dicha entidad, y en el municipio de Maracaibo. Los
principales poblados son: El Barro, Boca de cao y Sinamaica (en la
laguna con el mismo nombre); Barrio Nazaret, en el Mojn, y Santa Rosa
de Agua, cerca de la ciudad de Maracaibo.
Con respecto a las caractersticas geogrficas del habitad en
donde se encuentran localizados sus asentamientos, la laguna de
Sinamaica y la cuenca del Lago de Maracaibo, se trata de un medio
lacustre, donde predominan lagunas, cinagas y caos. En cuanto a la
flora, predomina la vegetacin de diferentes especies de manglares
blanco y rojo, de lirios y juncos, que sirven de refugio a una variedad de
aves.
Se distinguen dos perodos estacionales durante el ao, uno
lluvioso y otro de sequa, que inciden en la salinidad de las aguas,
mientras que la temperatura media es de 30 C., la cual en la temporada
de lluvia se eleva de dos a tres grados, aumentando la humedad
ambiental (Amodio, 2005: 267; Wilbert, 1983; 18).
Durante las ltimas dcadas, la supervivencia de este grupo tnico
ha estado seriamente amenazada por el deterioro del frgil ecosistema
lagunar, sobre todo a causa del drenaje de los caos de abertura del lago
al mar y la contaminacin petrolera del agua. De esta manera, el mar
entra cada vez ms en las lagunas, aumentando su salinidad y
disminuyendo el medio de subsistencia de los a, la pesca de agua
dulce.
Con respecto a la poblacin a, el censo OCEI de 1992 arroj una
cifra de 17.440 personas (cf. OCEI, 1985 y 1993-1994), mientras que el
"XIII Censo de Poblacin y Vivienda", realizado en 2002, por el Instituto
Nacional de Estadstica (INE), donde se incluy entre las preguntas del
cuestionario general una sobre la pertenencia tnica, dio como resultado
11.205 individuos, de los cuales 3.854 vivan en comunidades
tradicionales y 7.351 en reas urbanas (cf. INE, 2003). Es evidente que
en uno como en el otro censo hay problema de cobertura censal.
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Los poblados a estn localizados en las riberas del lago de
Maracaibo y, sobre todo, en la laguna de Sinamaica, en aguas poco
profundas, donde el conglomerado de las casas se presenta en forma de
hileras irregulares. El agua es el elemento ms importante de la cultura de
este grupo, por lo cual la relacin con este medio comienza a temprana
edad, siendo definitivamente el medio de sustento material y el ambiente
de desarrollo de su cultura.
Con respecto a la distribucin espacial de los asentamientos,
Wilbert afirma que en otros tiempos, los a tambin ocuparon sectores
de la costa marina, la ribera occidental del Lago de Maracaibo y los
mrgenes de los ros que estn al sur de Sinamaica; muy probablemente
han estado viviendo en esta zona desde la poca prehispnica (Wilbert,
1983: 18).
Figura 1: Comunidad a de Sinamaica (Fuente: Gsparini y Margolies, 2005).
La configuracin de los asentamientos a, ha tenido pocas
variaciones en el tiempo, tanto que las descripciones coloniales y
republicanas coinciden en indicar los elementos urbansticos y
arquitectnicos clave de los asentamientos (cf. Wagner, 1980: 17). Para
principios del siglo XX, Alfredo Jahn, realiza otro importante estudio en la
zona, destacando lo que sus antecesores haban sealado con respecto a
la configuracin del poblado. Sin embargo, en lo que respecta a la
descripcin de la casa, seala unas variaciones con relacin al material
que se emplea para la construccin, destacando que se utilizaban latas,
para realizar los pisos de la vivienda (cf. Fernndez Quintero 2005).
Cabe destacar que actualmente los asentamientos presentan
casas con pasarelas camineras y pequeos muelles, especialmente los
que se encuentran en la costa oriental del lago de Maracaibo, a diferencia
de los asentamientos que se encuentran en Sinamaica, donde el uso de
las camineras no es muy desarrollado (Gasparini y Margolies, 2005: 66).
3. Estructura de la familia a y relaciones polticas
El tipo de familia es nuclear, mientras que la filiacin y residencia
son bilaterales, en el sentido que, por lo general, cuando se forma una
nueva familia, esta procura residir cerca de la familia de alguno de los dos
cnyuges. De all que los asentamientos estn constituidos por varias
familias emparentadas, situacin que produce fuertes lazos con el grupo
local.
Las relaciones que un individuo establezca en el seno de su
comunidad estn fundamentalmente basadas en las uniones
consanguneas que estos tengan (Wilbert, 1983; 30). Algunos autores,
como Quintero Weir (1999) y Fernndez Quintero (2005), sealan el
carcter matrifocal de la familia a, ya que es sobre todo la mujer la que
desempea un rol fundamental, administrando los recursos econmicos y
representando a la familia en las celebraciones de la comunidad (cf.
Quintero Weir, 1999: 28; Fernndez Quintero, 2005).
En lo que se refiere al sistema social y poltico tradicional a, el
prolongado contacto con la sociedad criolla se hizo ms profundo a partir
de la explotacin petrolera en la zona, por lo que muchos elementos de la
cultura criolla fueron incorporados a sus prcticas sociales, y asumidos
como propios. En la actualidad, tal es el caso de las figuras que ejercen la
autoridad y el poder poltico, expresin del sistema administrativo
nacional. Sin embargo, continan existiendo relaciones polticas propias,
a travs del papel de los ancianos y, en general, de liderares locales que
expresan el sentir de la comunidad, velando por sus intereses. De la
misma manera, las redes de parentescos continan funcionando como
sistema de apoyo mutuo.
El la actualidad existen tambin algunas organizaciones tnicas
que se dedican al rescate de la cultura y la lengua, con el apoyo de
organismos universitarios locales y de instituciones internacionales, como
UNICEF.
4. Las viviendas a
4.1. Origen mtico de la vivienda a
La importancia del palafito, no solo para el grupo productor, sino
tambin para el gentilicio de Venezuela, es central en la cultura a, a su
alrededor se realiza la vida cotidiana y constituye el ncleo productor de la
misma identidad. Por esto, a lo largo de su historia, los a han producido
relatos sobre el origen de su casa. En tal sentido, citamos un relato sobre
el origen de de vivienda, donde se explica el porque el uso de un
determinado material para construirla, narrado por el anciano a Alberto
Snchez y recopilado por Quintero Weir:
En los comienzos, la "gente de antes" no tena dnde vivir, la tierra
estaba desolada y todos sufran las inclemencias del sol, el viento, la
lluvia; los elementos en fin, eran el agobio de los hombres. As, las
inmensidades eran el pesar del hombre: tierra desolada y mar
infinito.
El hombre all, en medio de su abandono, no tena salida. Hasta que
un joven, el primero de su familia, el primognito (Apaakai), decidi
penetrar una de esas dos inmensidades: El Agua.
Aventurndose en el mar, Apaakai estuvo bogando por varios das
sin encontrar ningn lugar. Derrotado, decidi regresar al lugar donde
todos esperaban sus noticias
En el retorno, recogi un tallo que flotaba en las aguas, y con l lleg
donde sus padres, quienes, al verlo, se sintieron defraudados.
Apaakai lanz triste el tallo misterioso, que al clavarse en la orilla de
la playa, dio lugar a un frondoso rbol que sirvi de hogar a los
antiguos desde entonces (Quintero Weir, 1999: 15):
4.2. Forma y estructura de la casa palafitica
El modelo principal de habitar de los a est constituido por el
palafito. Esta vivienda generalmente alberga una familia nuclear, es decir,
los padres y sus hijos e hijas. Wagner (1980: 18) y Quintero Weir (2005:
19), sealan que la estructura imita la forma del mangle con las estacas
que se elevan sobre el agua y los espacios secos que producen entre
ellos.
Figura 2: Del mangle al palafito (Fuente: Garca, 1991).
El palafito a, tradicionalmente, es una vivienda pequea, de base
rectangular, techo a cuatro aguas, con paredes y piso hechos con varas
de mangle; todo esto apoyado sobre postes de madera vera o de mangles
enclavadas en el fondo de la laguna: la mayora de las casas estn
establecidas cerca de la orilla, donde la profundidad del agua no supera
ms de un metro, como es el caso de Santa Rosa; mientras que en la
laguna de Sinamaica hay casas tambin en el centro de la misma.
Generalmente, la casa est compuesta por dos recintos, uno
grande techado que sirve como depsito de enseres y como dormitorio
para toda la familia, mientras que el segundo ms pequeo, a menudo sin
techo, empleado para la cocina, con el fogn conformado por un
montculo de piedras y tierra. Los postes que sostienen la vivienda
sobresalen aproximadamente de 1 a 1,20 metros sobre el nivel del agua.
El piso, de varas de mangle, est recubierto con esteras o con piel de res
o venado que regulan la entrada del aire por las hendijas y enfriar, de esta
manera, a las viviendas por la noche (cf. Prez Esclarn, 1984: 18;
Wilbert, 1983: 21).
Cabe destacar que existen varios tipos de palafitos, segn las
diferentes zonas donde se construyen las viviendas, ya sea dentro del
agua, en la orilla o en tierra firme. Tambin hay viviendas temporales para
uso laboral (cf. Gasparini y Margolies, 2005: 41).
Figura 3: Casa palafitica a de Sinamaica (Fuente: Gsparini y Margolies, 2005).
Histricamente, los registros sobre la vivienda muestran los tipos
de viviendas que se han empleado a lo largo de los aos. La vivienda
descrita por los europeos a su llegada, estaba conformada por un solo
espacio, con techo a dos aguas. Consista en una armadura de varas de
mangle recubierta con fibra de enea o palmas, las cuales eran fijadas con
bejucos. Para evitar el balanceo natural, se fijaba a la estructura principal
unas varas inclinadas a cada lado del techo. Al parecer este tipo de
diseo se utiliz hasta principios del siglo XX (cf. Garca, 1991: 61;
Gasparini y Margolies, 2005: 36-37).
Con el advenimiento de la explotacin petrolera, la vivienda sufri
un cambio significativo: continu siendo uniespacial pero, a diferencia de
la anterior, adquiri dimensiones mayores, lo que permita almacenar
objetos y realizar en ella ms actividades laborales. El tamao vara entre
5 y 7 metros de largo por 3 o 4 de ancho. El techo es a cuatro aguas y ha
disminuido la distancia del piso al agua. Por otro lado, el interior de estas
casas se ha ido modificando: del espacio nico interno de la casa
tradicional, se han producido variaciones que comprenden varios cuartos
y una sala de estar y para recibir visitas.
Para su posicionamiento, en la ribera o al centro de la laguna, se
toma en cuenta la direccin de los vientos dominantes, poniendo una
ventana del lado ms expuesto al viento, mientras que la puerta est
ubicada del lado opuesto, a lo largo de una de las paredes largas, con un
espacio vaci que permite el acceso desde las canoas.
Figura 4: Casa a con planchada (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
Todas las casas de la laguna de Sinamaica tienen una
planchada, ms o menos amplia, colocada al lado de la casa sin
solucin de continuidad. Se trata de una plataforma que sirve para realizar
trabajos y donde los nios pueden jugar. En algunos casos, ha sido
rellenada de tierra, lo que permite cultivar en ellas flores y plantas
utilitarias. De la misma manera, uno o dos de los lados de la casa tiene
una plataforma de cerca de un metro de ancho, para permitir los
desplazamientos. Como ya citamos, en el caso de Santa Rosa las casas
estn unidas por pasarelas, mientras que estas son ms raras en
Sinamaica, uniendo generalmente dos o tres casas de familia con
relaciones de parentesco.
Figura 5: Cocina a (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
En cuanto a la conformacin y uso del espacio interno, en la
vivienda palaftica tradicional, haba fundamentalmente tres espacios: el
dormitorio, la cocina y una explanada. La estructura central serva para la
noche y para colocar los enseres de trabajo y las propiedades familiares.
La cocina era el espacio para preparar los alimentos y tambin para las
relaciones entre mujeres, y la explanada para la vida diaria, sobre todo de
las mujeres y de los nios que quedaban en casa, pero tambin para los
hombres, siendo all donde se limpiaba el pescado y se realizaban los
trabajos artesanales. En poca de lluvia, estas mismas actividades se
realizaban en el cuarto dormitorio o debajo de un resguardado formado de
la prolongacin del techo. Gran parte de estas actividades y los lugares
donde se realizan no han cambiado de mucho, aunque la presencia de
cuartos para dormir y de la sala ha modificado algunas de las prcticas
tradicionales.
En casi todos los palafitos actuales se utilizan sillas y mesas para
comer, mientras que la tradicin de dormir en esteras ha ido
desapareciendo con la introduccin de chinchorros y hasta de camas
modernas con colchn. Los a continan colgando taparas, sacos
pequeos, cordeles y anzuelos en los techos de los dormitorios. Los
utensilios para la cocina estn dispuestos alrededor del fogn, como las
ollas de aluminio, mientras los otros utensilios se colocan en unas repisas
de madera. Para los servicios higinicos, las casas ms recientes tienen
un cuartucho cerrado, generalmente en una esquina de la casa, con un
espacio ms largo entre dos palos del piso y sin esteras.
Tradicionalmente, las necesidades se satisfacan desde uno de los lados
de la casa, directamente en el agua.
4.3. Materiales y construccin del palafito
Los materiales de construccin tradicionales empleados para la
construccin del palafito, son especies vegetales muy abundantes de la
zona: el mangle (Rhizophora mangle), en sus distintas variedades, y la enea
(Cyperus articulatus). Del primero se obtiene una madera muy apropiada, por
su duracin y resistencia al agua, para hacer estructuras como pisos, paredes
y techos, y los mismos pilotes que estn fijados bajo al agua; el segundo
es un junco de donde se extrae una fibra que sirve para el recubrimiento
de la estructura del habitar, adems de servir para elaborar algunos
enseres domsticos. Ante las condiciones ambientales del lago, en
algunos casos se emplea la ver a y el botoncillo, que ofrecen ms
durabilidad que el mangle. Sin embargo, debido a su dureza, son menos
empleados que el mangle, a parte que, por ser buscado por los
madereros, desde algunos aos han comenzado a escasear en la zona.
Para la construccin, generalmente hay un hombre experto que
asume las funciones de jefe-arquitecto: es quien se encargar de indicar
los tipos de maderas que se deben recolectar, las medidas y su
colocacin final. Luego de haber encontrado el sitio para la construccin
del palafito, se procede a elaborar la estructura a travs de varias etapas
(cf. Gasparini y Margolies, 2005: 42-43; 55, 57-60).
Luego de haber elaborado los horcones de madera de mangle, se
procede a determinar el sitio donde se fijarn, dentro de la laguna o en
sus orillas. Primero se clavarn los cuatro esquineros que define la figura
rectangular; para esto se procede a ablandar el fondo con un palo grueso
que es movido de lado a lado para lograr fijar el horcn. Este
procedimiento es llevado a cabo por varios hombres y para lograr el
mximo de profundidad se fija a la cabeza del horcn un palo de manera
transversal donde se montan dos hombres, quienes, a travs de la
coordinacin de un tercero, van dando saltos de manera simultanea de
modo que con la presin que ejercen el pilote quede fijado en el fondo de
la laguna y a una altura aproximada de cincuenta centmetros sobre su
nivel del agua. El nmero de pilotes est determinado por las medidas de
la casa, pero siempre hay por los menos seis postes principales ms
gruesos: cuatro en las esquinas y dos a los largo de los dos lados ms
largos.
Figura 5: Estructura de la casa a (Fuente: Garca, 1991).
Se procede, as, a colocar sobre los horcones uno troncos
horizontales paralelos entre s sobre los cuales son situadas varillas de
mangle muy juntas para conformar la plataforma de la casa.. A esta planta
se le pueden agregar modificaciones segn las necesidades de la familia
y la complejidad que vaya adquiriendo la vivienda.
En el caso particular de la cocina, que constituye uno de los
espacios fundamentales de la casa, la configuracin estructural no difiere
del resto de la casa, a parte que el entramado de sus paredes no es tan
tupido, para facilitar la salida del humo del fogn. Los fogones estn
dispuestos en el piso, formados por montculos aplanados de barro
endurecido, sobre los cuales se colocan unas brazas de metal. A veces,
una cocina puede servir a dos familias que viven en casas cercanas, por
ejemplo, la hija casada que cocina en casa de su madre.
Una vez lista la plataforma general, se procede al levantamiento de
las cuatro paredes de la vivienda, cuyos armazones se apoyarn sobre
los troncos horizontales de la plataforma. Este procedimiento se lleva a
cabo de la siguiente manera:
Sobre ella se levanta la estructura perimetral de cuatro paredes que
conforma la vivienda. Antiguamente, los soportes verticales, pies de
amigo, se amarraban a los burros perimetrales de la plataforma
mediante bejucos vegetales o palma majagua. Hoy se clavan a un
costado despus de haber condicionado el sitio del empalme
mediante tacos para engatillar los maderos. Los pies de amigo se
mantienen verticales con la ayuda de pequeas riostras, apoyos,
colocados en la base a 45. En la parte superior, la rigidez se logra
con el amarre de los soportes a la solera que, a una altura
aproximada de dos metros, da la vuelta a los cuatro lados.
(Gasparini y Margolies, 2005: 43)
El sexto paso consiste en lo siguiente: luego de haber levantado
las paredes, se comienza con la elaboracin del techo, tradicionalmente,
es un techo a dos aguas, con una inclinacin de 45 grados, es una
armazn que est conformada por varas y varillas, las primera, colocadas
de manera vertical, van a tener como funcin enlazar las cumbreras con
las soleras, mientras que las segundas, colocadas horizontalmente,
separadas la una de la otra a una distancia de 30 cms., sirven para
sostener la fibra de enea.
Finalmente, se monta el techo a dos aguas con un entramado de
palos principales que componen la cumbrera con los travesaos de
viguetas inclinadas. Sobre esto, tradicionalmente se cosan las hojas de
enea y mayagua, pero actualmente se utilizan tablones de madera
clavadas. Las paredes tambin se recubran de esteras muy tupidas
confeccionadas con fibras de enea, pero actualmente se utilizan tablones
de madera ms resistente que las fibras vegetales, cuya duracin no
superaba los diez aos. La puerta es construida en ltimo lugar:
actualmente las puertas son de madera, con una abertura de un metro de
ancho, aproximadamente, y una altura cercana a los dos metros; sin
embargo, tradicionalmente eran ms pequeas y se cubran con esteras
de enea o mayagua.
En los caso de la planchada ya citada, se trata de un relleno
artificial de tierra que, por lo que parece, se comenz a realizar desde
finales del siglo XIX, y se fue generalizando hasta nuestros das. La
explanada est constituida por una estacada de troncos de palma que es
rellenada con la fibra resultante del desperdicio del coco y recubierta con
tierra. Actualmente, se encuentran explanadas construidas de cemento
(cf. Gasparini y Margolies, 2005: 43).
4.4. Cambios en la conformacin y materiales del palafito
En la actualidad, las viviendas a, sobre todo las cercanas a las
zonas urbanas, mantienen gran parte del modelo tradicional en cuanto a
la construccin dentro del agua; sin embargo, los materiales tradicionales,
como enea y mangle, han sido paulatinamente sustituidos por otros
materiales como madera tratada, concreto, bloques de arcilla y lminas de
zinc. En el caso de Santa Rosa, para los pilotes se est utilizando
cemento, mientras que los habitantes de la laguna de Sinamaica
rechazan este uso.
La explotacin petrolera ha directamente influido sobre estos
cambios, sobre todo por la facilidad de utilizar materiales de desechos
reciclables. A este respecto indican Gasparini y Margolies:
Obtuvieron de las compaas casi todos los materiales para
construir su vivienda: la madera vino de los grandes cajones usados
para importar maquinarias y las lminas de zinc se obtenan con
facilidad puesto que era rutina constante montar, desarmar y cambiar
de sitio a los galpones cubiertos. La casi totalidad de las casas de
esos pueblos tienen los pisos y paredes de madera y los techos de
zinc. Los pisos estn hechos con gruesos tablones de pino
canadiense que originalmente formaban la base del cajn; sobre ellos
se atornillaba la maquinaria por razones de seguridad durante el
transporte; en cambio, los lados y la tapa de esos cajones tenan
tablas ms delgadas y, por eso, ms indicadas para fijarlas sobre el
esqueleto de horconadura y servir como paredes de la vivienda
(Gasparini y Margolies 2005:48).
Los descrito vale sobre todo para los asentamientos lejanos de la
laguna de Sinamaica, donde se reproduce el modelo tradicional, aunque
con los cambios que hemos indicado. Sin embargo, tambin aqu la casa
palaftica se asemeja cada vez ms a una casa occidental, con sus
divisiones internas y su uso especializado. Incluso el techo, que
tradicionalmente era de dos aguas, pasa a ser de cuatro. Y, naturalmente,
la llegada de la electricidad permite el uso de electrodomsticos y de la ya
infaltable televisin.
Evidentemente, los a quieren participar de las comodidades de
la vida occidental, pero tal vez sin tener conciencia que un uso
indiscriminado y automtico del modelo occidental conlleva
inexorablemente a una definitiva transculturacin, En esto sentido, llama
la atencin el intento de recuperacin lingstica, pero tambin el rechazo
que los habitantes de la laguna de Sinamaica expresaron hace un par de
aos al proyecto impulsado por la gobernacin de construir casas
palafticas de cemento. Tal vez no todo est perdido.
Bibliografa
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Wilbert, J. (1983): Los Au (Paraujano) En: Walter Coppens (ed.), Los
Aborgenes de Venezuela. Caracas. Fundacin La Salle de Ciencias
Naturales, Monte vila Editores.
La vivienda piaroa
Hbitat, poblados y casas
1. Localizacin geogrfica y poblacin
A lo largo de la historia del contacto entre el pueblo piaroa y los
otros pueblos indgenas y criollos de las regiones cercanas a su localidad,
han sido producidos diferentes nombres para designarlos: en Colombia,
se les denomina dearuwa y wotuja, mientras que en Venezuela y en la
literatura antropolgica, uwot j uj a y piaroa. Sin embargo, es su
autodefinicin se distinguen cinco trminos piaroa, dearuwa (seores de
la selva) thi ha (gente) timi wathiha (verdadera gente), pero la
autodenominacin que los ha identificado ante los dems grupos es
piaroa (cf. Overing y Kaplan, 1988: 318).
El medio ambiente ocupado por los piaroa forma parte del escudo
guayans y est constituido por bosques pluviales y algunas sabanas en
la desembocadura de los ros que descienden de montaas sobre los
1500 mt., lo que produce cataratas y raudales. El clima de la regin est
definido por dos estaciones, una lluviosa durante los meses de mayo a
octubre y una seca, de noviembre a abril. La temperatura promedio en las
reas piaroa oscila entre 27 y 30 C.
En trminos administrativos, el territorio piaroa se encuentra en los
Estados Amazonas y Bolvar: en el caso del primero, en los municipios
Manapiare, Puerto Ayacucho y San Fernando de Atabapo; mientras que,
en el segundo, en el distrito Cedeo. En Colombia, los piaroa, en menor
nmero que en Venezuela, se encuentran en la regin fronteriza de
Manaveni (Vichada).
El censo indgena realizado en Venezuela en 1992 contabiliz
11.539 individuos piaroa (OCEI, 1993-1994), incluyendo al sub-grupo
maco. En 2001, el Instituto Nacional de Estadstica realiz el "Censo de
Poblacin y Vivienda" en todo el territorio nacional, incluyendo una
pregunta sobre la afiliacin tnica, que permiti contar 14.494 individuos
que se autodefinen piaroa, de los cuales 12.558 viven en comunidades
tradicionales y 1.936 en las urbes criollas, sobre todo Puerto Ayacucho
(cf. INE, 2002).
2. Caractersticas y distribucin de los poblados
Los asentamientos tradicionales piaroa estn constituidos por
pequeas comunidades que se encuentran distantes una de las otras por
un trayecto de ms o menos un da de camino. Estas comunidades se
encuentran localizadas cerca de ros y caos, lo que les resulta ideal para
el desarrollo de sus actividades cotidianas de subsistencia y para la
obtencin de agua. No obstante, en las ltimas dcadas, la influencia
misionera y las trasformaciones econmicas y sociales derivadas del
contacto permanente con las sociedad criolla, ha producido una tendencia
a la concentracin poblacional, como es el caso de las comunidades de
Paria Grande, en el eje carretero Puerto Ayacucho-Samariapo; y San
Pablo de Cataniapo, en las orillas del ro Cataniapo. Este cambio
profundo en los patrones de asentamiento ha implicado un reacomodo de
algunos aspectos de la cultura piaroa.
Tradicionalmente, el hbitat piaroa estaba constituido por
ambientes ecolgicos diferenciados: las cabeceras de los ros (isohwae)
y los cursos bajo de los mismos (ihtawiyae). Cada territorio puede
albergar de tres a veinte asentamientos, con un nmero aproximado de
habitantes entre 50 y 300 individuos (Overing y Kaplan, 1988: 318). El
claro donde se localizan las comunidades piaroa es obtenido por
deforestacin de la vegetacin selvtica, a travs de la tala y la quema.
Por lo general, el lugar elegido tiene disponibilidad de recursos
alimenticios y est cerca de algn ro o cao, para poder utiliza su agua.
Estas caractersticas le da a los poblados una larga estabilidad,
expresando as el sedentarismo de este pueblo.
Figura 1: Comunidad piaroa (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
La configuracin espacial tradicional comprenda una ancha rea
circular desforestada de la selva y al centro la gran churuata (itso'de;
chujude) de la familia extendida, que poda albergar a una docena de
familias y hasta unas 60 personas. Aunque muchos piaroa no viven ya en
la churuata tradicional, se mantienen los otros elementos caractersticos
de sus asentamientos. De hecho, cuando es necesario fundar un nuevo
poblado, se elige una zona saludable en terreno alto cerca de un ro, con
abundante pesca y cacera, donde sus tierras sean aptas para los
diferentes cultivos tradicionales. Quien da la ltima palabra para la
eleccin del lugares es el chamn (Meerua) quien estudia el lugar
tambin desde el punto de vista espiritual, para identificar la existencia de
peligros y para congraciarse con los espritus benficos de la selva.
Cuando los recursos naturales de una comunidad se agotan, una
comunidad puede mudarse, lo mismo pasa cuando la churuata familiar se
ha deteriorado o ha sido invadida irremediablemente por insectos. En
estos casos, se busca un nuevo lugar, generalmente no muy cerca de
otra comunidad piaroa, para no competir por los recursos locales. El
mismo proceso se da cuando una comunidad crece y algunas familias
deciden separarse y trasladarse a otro lugar, generalmente, no muy lejos
de la comunidad original, manteniendo un fuerte intercambio e intensas
relaciones polticas con ella (cf. Pineda Santana 1987: 111).
3. Estructura de la familia piaroa y relaciones polticas
Las relaciones de parentesco, naturales o adquiridas, vertebran
completamente la vida social de los piaroa, tanto que, como ellos mismos
afirman, cada individuo puede relacionarse con todos los dems a travs
de lazos de consanguinidad o de afinidad. La base de esta concepcin se
encuentra en relatos mticos donde se cuenta que todos los piaroa
descienden de la primera pareja creada por Wajari, el dios creador.
El matrimonio es generalmente endogmico y los jvenes piaroa se
casan preferiblemente con la hija del hermano de la madre o con la hija
de la hermana del padre (primos cruzados). El nfasis est en la relacin
que se establece entre afines y no entre primos cruzado y paralelos o,
como escriben, Overing y Kaplan, "la norma matrimonial es afirmar que un
hombre debe casarse con la hija de los afines de sus padres" (Overing y
Kaplan, 1988: 355). De esta manera, la relacin sobredeterminada es la
que se establece entre cuados y no entre hermanos, casndose los hijos
entre s, aun se admite la posibilidad de casarse con la hija del afn,
cuando se trata de generaciones diferentes.
La nueva pareja va a vivir en la casa de los padres de la esposa
por un periodo de tiempo, durante el cual el joven presta servicios al
suegro. Despus de completado este perodo, puede decidir si continuar
viviendo con los padres de la esposa o irse a la casa de los padres del
esposo. En este sentido, tradicionalmente, en la casa comunal vive un
grupo familiar (cawaruwa) compuesto por parientes relacionados por
lazos de sangre y de afinidad.
La casa tiene una identidad corporativa y se define como un grupo de
parientes que viven juntos en un lugar determinado, en contraposicin a
los miembros de otras casas que estn situadas en sus respectivos
lugares, cada uno con su propio nombre. Los miembros del grupo local
comparten, la creencia expresada en esta frase: Somos uno, somos tiki
tawaruwae mutuamente, es decir, un grupo de parientes consanguneos
que se han casado entre ellos (Overing y Kaplan, 1988: 352).
Tradicionalmente, cada grupo familiar (cawaruwa) es autnomo por
lo que se refiere a la organizacin del trabajo y a la gestin de los
problemas intra-familiares. Sin embargo, por encima de los grupos
familiares, cada territorio se encuentra bajo la jurisdiccin de un ruwa, un
hombre con autoridad derivada de su poder chamnico y de sus
conocimientos especiales del mundo natural y espiritual que le permite
proteger a su gente y, al mismo tiempo, favorecer la fertilidad de las
tierras. No se trata de un cargo hereditario, aunque a menudo uno de los
hijos del ruwa puede terminar por suceder al padre, as como puedo ser
un yerno, dependiendo de la disponibilidad, saber y poder espiritual (cf.
Amodio, 2005: 129).
Todos estos elementos continan teniendo mucha fuerza en la
sociedad piaroa actual, aunque en parte de manera indirecta,
considerando los cambios determinados por la influencia de la sociedad
criolla y de su progresiva insercin en el sistema poltico-social del estado
venezolano. Los "grandes hombres" tradicionales vieron as erosionada
parte de su autoridad y capacidad de decisin por la emergencia de
nuevas figuras de poder y nuevos liderazgos, ms acorde con las reglas
del juego poltico y social occidental. Maestros, enfermeros y comisarios,
entre otros, son figuras nuevas que adquieren cada da ms poder, sea
por la posibilidad econmica que adquieren frente a los otros miembros
de la comunidad, sea por la adquisicin de un saber nuevo que les
permite aprovechar con ms facilidad las posibilidades ofrecidas por el
contacto con el mundo no indgenas.
Otro elemento especfico, particularmente importante en la
trasformacin del sistema tradicional, est representado por la
municipalizacin del territorio piaroa, as como por el resto de los pueblos
de la Amazona venezolana. Este proceso, que ha aumentado la
intromisin de los partidos polticos criollos en las comunidades indgenas,
reestructura radicalmente el sistema tradicional, produciendo
tendencialmente una nueva figura: el poltico profesional que asume
cargos de administracin del territorio.
4. Las viviendas piaroa
4.1. Origen mtico de la vivienda piaroa
Por la importancia cultural que tiene la churuata familiar tradicional,
la itsode, es importante sealar su origen mtico que funda su valor y
sentido: Antes de haber creado a los Piaroa, solamente existan muchas
montaas de piedra. La montaa de piedra era una churuata
abandonada, pues la churuata de los Piaroa es como la cima de la
montaa (en Arvelo, 2005: 23). El siguiente es un relato que trata sobre
los materiales tradicionales que fueron dados a los piaroa por parte de las
divinidades:
Boka y Uma Wjri hablan de hacer casa para su gente. El le dijo
para el primo de l. Bueno primo, para mis gentes yo voy a darles
mejoramiento de viviendas, casa de zinc para que mi gente vivan
bien, sin embargo ustedes no, voy a darles solamente puras palmas.
-Bueno, cuales son,
-Puede mirar all. Una casa buena, de zinc.
Por eso mis parientes dicen, cuando ven platanillo, miren aqu hay
mejoramiento de Vivienda, casa de zinc. Usted que pide al gobierno,
mire, aqu hay zinc.
Dijo Uma Wjri, bueno, esta bien que ustedes formen su gente, yo
tambin tengo mi gente, yo tengo este, temiche. Antes dice mi to
esto era como zinc. Y ahora
Mu,oka sac la pereza, del sueo de l. Le dijo.
-Usted me va hacer esto y esto, a romperlo, con las uas de la
pereza. Cha... Cha... Cha. Claro ya tena una casa buena y llega la
pereza se encaram y sin que se dieran cuenta, por la noche, jua lo
rompi todo. Espiritualmente se dio cuenta. Como el perezoso es el
mismo Moka. A bueno, entonces yo tambin, lo voy a hacer peor.
Las hojas las sac Muoka, va hacer bien, antes de cortarlos, sin
romperlos, pero cuando lo va a cortar se quedar arrugado o roto,
deshilachado. Bueno, el tambin lo hizo espiritualmente, mientras el
haba hecho esto, el hombre rindose.
No se haba dado cuenta de lo que le haban hecho a l tambin, la
jugada que le haban hecho. Cuando se dio cuentanooo
Lo que yo le d para mi gente servir para todo el tiempo, sin embargo
lo suyo no, es desechable. No servir para nada. El temiche es el que
da la forma. Moriche tambin sirve, pero para los piaroa es el
temiche. Este es un regalo que nos dio nuestro seor.
La casa de platanillo le servir un momento, lo que le est regalando
a su gente.
Despus de un rato no le servir. Sirve para acampar la lluvia.
Temiche dura 15 a 20 aos bien techado aw, w, maloma. Fibra
tambin Caran es ms que todo para los sikuani. Cada uno tiene su
respectiva palma. Por ejemplo, lo que eran maestros eran los
curripaco.
Uma Wjri sac toda la gente que vivimos en el mundo dijo:
-Esta palma ser para ustedes.
Cada uno de los creadores Muoka, Wjri, Perruna le entreg a su
gente (en Pulido y otros 2003: 14-15).
4.2. Forma y estructura del itso'de
Entre los piaroa existen variaciones en la forma y uso de las
viviendas. No obstante, el modelo principal del habitar es el itso'de, una
churuata comunitaria donde residen una o ms familias extendidas, es
decir, grupos familiares compuestos por el padre, la madre, los hijos e
hijas jvenes, las hijas casadas con sus maridos y sus hijos. A estos se
pueden agregar algunos parientes ancianos u otros que son hospedados
temporalmente, variando la poblacin de un itso'de, por lo cual es muy
factible que en ella convivan entre 30 y 100 personas.
El itso'de es el centro de la vida social de la comunidad piaroa y la sede
de la organizacin poltica y social, adems, es la representacin
simblica de la estructura del universo, as como es concebida por este
pueblo indgena (cf. Pineda Santana 1987: 111). Se trata de una churuata
con planta redonda y techo en cpula de paja rebajada, rematada con
cono puntiagudo. Estructuralmente, es una armazn constituida por
cuatro postes centrales que conforman una planta rectangular, siendo sus
dimensiones sin la cpula entre 4 a 6 metros de largo y 6 a 7 metros de
alto. La cpula rebajada se logra colocando encima del armazn un
crculo de ramas sobre el cual convergen las viguetas dobladas hacia el
centro. La estructura puntiaguda es colocada encima de la cpula,
rematada con fibra de temiche, chiquichique y mayaco. Toda la
estructura, con su cpula, puede alcanzar la altura de 20 metros. Las
paredes externas de la itso'de carecen de ventanas y tiene una sola
puerta principal, orientada hacia el naciente y en direccin al ro.
Figura 2: Churuata comunitaria piaroa (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
El interior de la churuata comunitaria est dividido en dos reas:
a. El espacio circular central que sirve como rea de trabajo, compartido
por todos; en este lugar se elaboran las herramientas de trabajo de
uso diario, se prepara la fibra de algodn, se trenzan cestas de fibra,
etc.
b. El conjunto de espacios familiares en la corona circular interna donde
cada familia nuclear tiene su espacio, el cual cuenta con un fogn
para uso exclusivo de cada ncleo familiar.
Generalmente, las mujeres trabajan dentro de la itso'de, donde
tambin cocinan en el fogn familiar, rallan yuca, la exprimen y con ellas
elaboran cazabe o maoco, aunque esta actividad puede realizarse en un
cobertizo externo a la churuata.
4.3. Materiales y construccin material y ritual del itso'de
Una vez determinado el lugar para la construccin de la itso'de, el
jefe de la comunidad se encarga de coordinar al equipo de trabajadores:
un grupo se dedica a la limpieza del terreno, mientras otro tiene la tarea
de buscar y cortar en la selva los palos mayores y menores de Cocamo o
Paruate para erigir la estructura. Un tercer grupo se dedica a buscar las
fibras de temiche y malama, las cuales servirn para el recubriendo de la
churuata y, a su vez, de actuar como aislante del calor y del agua de
lluvia.
Cuando todos los materiales ya han sido recabados, el jefe-
arquitecto procede a marcar en el terreno las medidas y la colocacin final
de los elementos de la estructura. Este procedimiento consiste en trazar
un amplio crculo fijando en su centro un horcn de gua para la
construccin de la estructura. Es a partir de este que se mide el cuadrado
central, a cuyas extremidades se incan los cuatro pilares de sustento
principal. Andueza explica de la siguiente manera los varios pasos:
Al trazar las lneas dentro del crculo los horcones centrales se
encuentran situados en tal forma que encierran un cuadrngulo con
la parte longitudinal dirigida hacia lo que ser la puerta. Una vez
clavados los horcones, se une la parte superior de los extremos por
medio de varas flexibles que permiten mantener la forma circular.
Sobre esa solera circular y sobre las puntas de los horcones
centrales, colocaran los tirantes. Esta primera armazn es atada
fuertemente con bejucos. Al terminar esta tarea hacen un andamio
en el centro, utilizando los horcones y los tirantes que los cruzan
(ANDUEZA)
Para la construccin de la cpula rebajada con la punta
puntiaguda, se coloca sobre la estructura anterior un crculo de varas
flexibles dobladas hacia el centro que van a constituir su armazn,
sostenido por 16 contrafuertes distribuidos regularmente por toda la
circunferencia, la cual ser dividida en ocho sectores iguales. Sobre estas
varas se colocaran las fibras vegetales que servirn de recubrimiento para
la vivienda.
Figura 3: Estructura de la churuata (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
El recubrimiento de la vivienda se realiza entretejiendo unos fardos
con hojas de palma de seje, temiche o de macana: Se entreteje una
empalizada con hojas de palma de seje de Temiche o de Macana,
obtenindose un espesor de treinta a treinta y cinco cms., para que la
churuata quede impermeabilizada y resistente a las constantes lluvias de
la regin. Este entretejido forma tres planos superpuestos, terminando el
segundo y el tercero en forma cnica (Pineda Santana, 1987: 112).
Se entreteje una empalizada con hojas de palma de seje de
Temiche o de Macana, obtenindose un espesor de treinta a
treinta y cinco cmts, para que la churuata quede impermeabilizada y
resistente a las constantes lluvias de la regin. Este entretejido forma
tres planos supuerpuestos, terminando el segundo y el tercero en
forma cnica. (Pineda Santana, 1987: 112).
Figura 4: La estructura de la cpula (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
Este entramado de hojas llega hasta el suelo, aunque en algunos
casos puede terminar en una pared baja circular de bajareque. La
construccin es rematada con una puerta abertura baja que se cierra con
una puerta de caas entretejidas. Por ultimo, en algunos casos, se utiliza
como medida de proteccin colocar en la puerta un tucn vivo, para que,
en el caso de que un espritu maligno quiera entrar, se posesione del
cuerpo del animal.
El itso'de no posee ventanas, su nica comunicacin con el mundo
exterior es una entrada orientada al ro que utiliza el sistema de doble
puerta, actuando como filtro para las plagas, sobre todo los jejenes, y
evitar que penetre el agua de lluvia (Greiler, 1954; 4). Por ultimo, en
algunos casos, se utiliza como medida de proteccin la colocacin, en la
puerta, de un tucn vivo, para que en caso de que un espritu maligno
quiera entrar se posesione del cuerpo del animal.
4.4. Conformacin y uso del espacio del itso'de
Como ya se indic, itso'de consta de dos espacios: el central y el
conjunto de lugares familiares. Al referirse al uso de esos espacios por
parte de los piaroa, es conveniente tener en consideracin que las
actividades que se dan en los mismos varan del da a la noche. En el
caso del da ya mencionamos las actividades; durante la noche, el
espacio central sirve de albergue, para alojar a visitantes, parientes
lejanos y amigos.
La iluminacin del espacio central, al igual que el resto del itso'de,
es escasa; las fuentes de luz con las que cuenta son la puerta que
durante el da deja pasar algunos rayos del sol, ms pequeas aberturas
que se hacen en el techo con la ayuda de un largo palo; por la noche se
iluminan con antorchas y los fogones familiares.
El conjunto de los espacios familiares, tradicionalmente no tienen
ninguna separacin fsica pero cada espacio familiar se encuentra bien
delimitado. Cada familia cuenta con su fogn, cerca del cual se amarran
los chinchorros para mantenerse calientes durante la noche. Como ya se
ha mencionado anteriormente, la ocupacin de estos espacios por parte
de las familias est sujeta al orden jerrquico de la comunidad. El jefe
mayor se ubica cerca de la puerta, ya sea en la parte derecha o a la
izquierda. En caso de que uno de sus hijos est casado, con su familia
ocupar el espacio del frente. Las dems familias se ubican en lugares
cercanos a la pared, mientras que los jvenes solteros se ubican en los
lados intermedios de la vivienda. Cabe destacar que ninguna familia,se
ubica en la pared al frente de la puerta.
El claro de la selva en donde se encuentra localizada la vivienda se
constituye en el espacio comn de toda la comunidad, es el lugar de
trabajo para los adultos, donde en algunas ocasiones se tienen animales
de granja, como gallinas, el sitio de los juegos para los nios, y el lugar
sagrado donde se lleva a cabo la ceremonia del warime. Para evitar algn
incidente, mantienen el rea circunvecina de su vivienda libre de maleza,
mientras los basureros se encuentran localizados en lugares apartados.
Existen pocos muebles de manufactura piaroa; en realidad, el
mueble conocido hasta los momentos es el banco chamnico, elaborado
de una sola pieza. Entre los enseres domsticos se sealan: budares de
piedra, rallos, ollas, un trpode donde se colocan las prendas personales,
adems de manares, esteras y husos, en el caso de las mujeres.
4.5. Otras viviendas piaroa
Aunque el itsode es la vivienda comunitaria tradicional y principal
en la cultura de los piaroa, se elaboran tambin otro tipo de viviendas.
La itsode familiar de planta redonda: su estructura es fsicamente
parecida al itsode comunitario, pero de menor tamao, con una altura de
unos 10 metros. Su caractersticas particular consiste en una pared de
bahareque no muy alta a lo largo de la circunferencia, con pequeas
ventanas para facilitar la ventilacin e iluminacin. Su techo es cnico,
elaborado de paja, apoyado en la pared circular y en el nico palo central.
Generalmente, es la casa del jefe menor y suele albergar hasta 15
individuos.
La casa oblongo-ovalada con pared de bahareque y techo de palma:
la planta de esta vivienda tiene forma oblongo-ovalada, la pared es de
bahareque y cubierta de palma. El techo es de dos aguas, adoptando
sobre los lados largos opuestos una forma semi-cnica. Para sostener la
cumbrera se colocan dos o tres vigas de palo a lo largo del eje
longitudinal. Es tambin unifamiliar
Figura 5: Casa piaroa familiar redonda (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
La casa de planta rectangular, techo de dos aguas y paredes de
bahareque: las paredes son de bahareque, mientras algunas presentan
un recubrimiento vegetal. Sirve tambin como casa de depsito y de
trabajo. Este tipo de construccin, a parte de ser la ms abundante,
presenta una marcada influencia criolla.
A todas estas construcciones se pueden asociar otras de tipo
auxiliar, como cobertizos o cocinas externas. Sin embargo, hay una
construccin auxiliar de mucha importancia en la cultura piaroa: el ruode.
Esta construccin est colocada exclusivamente al lado de la vivienda
principal, donde residen las mximas autoridades. Su altura es slo de 4
metros y sirve para guardan todo lo utilizado en su principal ceremonia
religiosa, el Warime. En ella se encuentran las mscaras e instrumentos
musicales para las ceremonias, sobre todo de iniciacin masculina. De
hecho, es frecuentada solamente por los hombres que all se renen en
una especia de cofrada conformada por los iniciados en los ritos.
4.6. Influencias externas en la construccin de las viviendas
Los cambios ms importantes en la conformacin del asentamiento
piaroa se comenzaron a dar a raz de la explotacin del caucho a finales
del siglo XIX y principios del XX. Este proceso se aceler con la presencia
de grupos religiosos protestantes en la zona (Nuevas Tribus), adems de
la creciente necesidad de acceder al mercado de trabajo criollo, que
condujo a muchos piaroa a radicarse en Puerto Ayacucho. Esta situacin
se acentu durante los aos 60 del siglo pasado, cuando muchos
asentamientos fueron trasladados cerca de los ejes carreteros impulsados
por los programas desarrollistas en el marco de la llamada Conquista del
Sur. Es en este contexto que los piaroa recibieron por los gobiernos
nacionales materiales de construccin, como bloques de cemento y
planchas de zinc (Gasparini y Margolies, 2005: 160-161).
A las citadas influencias hay que aadir, a parte de la apropiacin
espontnea del modelo de habitar criollo por parte de los piaroa, tambin
los planes de vivienda rural que varios gobiernos implementaron durante
las ltimas dcadas del siglo XX. De esta manera, para las comunidades
con mayor contacto con el mundo criollo, y ms involucradas en
actividades polticas, el panorama de habitar cambi radicalmente,
desapareciendo sobre todo la churuata comunitaria.
Figura 6: Casa de planta rectangular (Fuente: Gasparini y Margolies, 2005).
A las nuevas casas de tipo rural criollo, sin embargo, continuaron
asocindose algunos modelos de casa tradicional de planta cuadrada,
aunque modificadas en algunos elementos: techo de paja o de zinc, el
espacio interno con divisiones, presencia de algn mobiliario, el piso de
barro pisado o de cemento, etc. (cf. Severana Morales y otros, 1997: 15).
Bibliografa
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