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Leandro Faundez; la relacin de lo que significa el espacio para la historia y lo que es el tiempo para la

antropologa, nos hace recordar las discusiones suscitadas respecto al carcter cientfico de la antropologa y por
ende de las ciencias sociales en general. Por ello la necesidad de corroborar si los mtodos antropolgicos y con
ello la aplicacin de este campo se acerca ms a las ciencias naturales o por el contrario o en su conjunto a la
historia y la sociologa.
Para comenzar diremos que el espacio de la antropologa es necesariamente histrico por lo simblico de este y
viceversa, ya que el tiempo de la historia es antropolgico en cuanto habla de culturas y personas en un tiempo
y por sobre todo, en un espacio determinado. Ahora, cuando hablamos de simbolizacin como concepto de
unin de ambos campos de estudio nos referimos a lo que menciona Levi-Strauss y su ordenamiento del mundo,
en donde el orden social es solo un aspecto y que se refleja en los ejemplos del autor con las aldeas de Costa de
Marfil; y aunque este concepto en muchas ocasiones suele sugerir un obstculo para la historia, por el contrario
le otorga sentido, como comenta Marshall Sahlins en su obra Islas de la Historia y nos habla de cmo la
simbolizacin hace que personas de una cultura en particular puedan otorgar el nombre de los conquistadores
europeos a sus dioses e hijos. Es a travs de estos estudios de caso en donde la antropologa se encuentra con lo
que llamaremos etnohistoria, y que ms que preocupado de la misma historia de un determinado pueblo
pretenden comprender la relacin de este pueblo y sus costumbres con su propia historia. Es aqu donde los
estudios se vuelven sobre sus propias sociedades, sobre los mundos contemporneos, haciendo que la
antropologa se encontrara de frente a una dificultad mucho mayor que, paradjicamente, resultara siendo su
mayor ventaja: si ese otro al que estudiamos est ahora en nosotros, es decir si nosotros mismos como parte de
ese otro, entonces cul es la relacin entre alteridad e identidad? y sobre todo cul es el carcter que asumen
los conceptos de cultura y estructura en este crculo incierto de no-definiciones o no-delimitaciones
perfectamente distinguibles que es el mundo contemporneo?. Esto ha significado un cambio de paradigma que
implica que ya no podamos hablar de Culturas (con mayscula) como si se trataran de islas no-contactadas o
como si hablramos de grupos humanos atemporales y por ello el autor nos propone reconsiderar la relacin
entre antropologa e historia, lo que reafirma cuando escribe Si el espacio es la materia prima de la
antropologa, se trata aqu de un espacio histrico, y si el tiempo es la materia prima de la historia, se trata de un
tiempo localizado y, en ese sentido, un tiempo antropolgico.
Ahora por otro lado, si nos quisiramos acercar al nacimiento de esta relacin de campos, la revolucin de la
historia, dada con los Annales, desgraciadamente no responde a un dialogo con la antropologa, sino mas bien
con la sociologa de Durkheim. Sin embargo, algunos historiadores de la mima escuela reconocen la
importancia de la antropologa, como es el caso de Jacques Le Goff, quien realiza un seminario titulado
antropologa histrica. De aqu en adelante queda ms que clara la relacin, pero no as las limitantes de
ambos campos de estudio, todo ello fomentado por el surgimiento de la microhistoria de Carlo Guinzburg y
Giovanni Levi quienes estudian unidades ms pequeas como aldeas y familias. De todas formas an quedan
barreras y que son ms que nada temporales, ya que es imposible que un historiador viaje en el tiempo para
reunir testimonios de tribus que ya no est. Aun as, las barreras disminuyen y el ltimo paso lo da el historiador
Nathan Wachtel, quien trabajando con un grupo de indios en Bolivia se entrega a un verdadero estudio
etnolgico.
Como hemos podido apreciar, el trabajo de historiadores se aproxima considerablemente al de los antroplogos,
considerando aun que mientras los primeros se alejaron del segundo por un tiempo, correspondiente al periodo
tradicional positivo, los antroplogos nunca negaron la dimensin histrica de los pueblos que estudiaban.
Con la ampliacin del campo de estudio y la incipiente aceleracin de la historia entramos en un rea un tanto
temerosa pero importante de enfrentar, a la cual la antropologa no escapa. De esta forma la postmodernidad, el
sentido del objeto es sobretodo poder localizarlo en coordenadas de espacio-tiempo dentro de las cuales se
desarrollan hechos o fenmenos sociales, de los cuales unos constituyen estructuras, regularidades
representativas de un sistema social o sociedades de un tipo (en el sentido que le da Edmund Leach al
trmino) especifico, mientras otros constituyen acontecimientos representativos del (o que ponen de manifiesto
el) cambio social, los procesos y conflictos inherente a toda estructura; en este caso, de los mundos
contemporneos, de la postmodernidad.