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LOS MITOS

Los mitos forman parte del sistema de creencias de una cultura o de


una comunidad, la cual los considera historias verdaderas. Al conjunto
de los mitos de una cultura se le denomina mitologa. Cuanto mayor
nmero de mitos y mayor complejidad tiene una mitologa, mayor es el
desarrollo de las creencias de una comunidad. La mitologa sustenta
la cosmovisin de un pueblo.
Desde que en la Antigedad grecolatina las
explicaciones filosficas y cientficas entraron en competencia con las
mticas, la palabra mito se carg en ciertos contextos de un valor
peyorativo, llegando a utilizarse de forma laxa como sinnimo de
patraa, creencia extendida pero falsa, por ejemplo, la sociedad sin
clases es un mito comunista, o la mano invisible del mercado es un
mito liberal. Tambin es comn el uso un tanto laxo
de mito y mtico (o leyenda y legendario) para referirse a personajes
histricos o contemporneos (o incluso a productos comerciales)
cargados de prestigio y glamour:
el mito es una historia sagrada que narra un acontecimiento sucedido
durante un tiempo primigenio, en el que el mundo no tena an su
forma actual. Los acontecimientos de la naturaleza que se repiten
peridicamente se explican como consecuencia de los sucesos
narrados en el mito (por ejemplo, en la mitologa griega el ciclo de las
estaciones se explica a partir del rapto de Persfone). Sin embargo, no
todos los mitos se refieren a un tiempo "primero", tambin pueden
abordar sucesos acontecidos despus del origen, pero que destacan
por su importancia y por los cambios que trajeron.

El mito es una historia sagrada que narra un acontecimiento sucedido
durante un tiempo primigenio, en el que el mundo no tena an su
forma actual. Los acontecimientos de la naturaleza que se repiten
peridicamente se explican como consecuencia de los sucesos
narrados en el mito (por ejemplo, en la mitologa griega el ciclo de las
estaciones se explica a partir del rapto de Persfone). Sin embargo, no
todos los mitos se refieren a un tiempo "primero", tambin pueden
abordar sucesos acontecidos despus del origen, pero que destacan
por su importancia y por los cambios que trajeron.
Trata de una pregunta existencial, referente a la creacin de
la Tierra, la muerte, el nacimiento y similares.
Est constituido por contrarios irreconciliables: creacin contra
destruccin, vida frente a muerte, dioses contra hombres o bien
contra mal.
Proporciona la reconciliacin de esos polos a fin de conjurar
nuestra angustia.
FUNCION DEL MITO
Las funciones de los mitos son mltiples. No obstante, en general, se
puede aceptar tres funciones esenciales: explicativa, de significado y
pragmtica. La funcin explicativa se refiere a que los mitos explican,
justifican o desarrollan el origen, razn de ser y causa de algn
aspecto de la vida social o individual, por ejemplo, el mito griego que
narra cmo se origin el mundo del "Caos" o el Gnesis que comenta
el nacimiento de la mujer de la costilla de un hombre. La funcin
pragmtica del mito implica que los mitos son la base de ciertas
estructuras sociales y acciones, as, un mito puede marcar una lnea
genealgica y determinar quines pueden gobernar o no. Gracias a
esta funcin, los mitos especifican y justifican por qu una situacin es
de una manera determinada y no de otra. La funcin de significado se
refiere a que los mitos no son solo historias que brindan explicaciones
o justificaciones polticas, tambin otorgan un consuelo, objetivo de
vida o calma a los individuos, as sucede con mitos que hablan de la
muerte, el sufrimiento o la victoria, por lo tanto, los mitos no son
historias alejadas de la persona, sino que funcionan como un asidero
existencial, un motivo, de acuerdo al psicoanalista
estadounidense, Rollo May. Las tres funciones se suelen combinar de
manera constante.


TIPOS DE MITOS

Mitos cosmognicos: intentan explicar la creacin del mundo. Son
los ms universalmente extendidos y de los que existe mayor
cantidad. A menudo, se sita el origen de la tierra en un ocano
primigenio. A veces, una raza de gigantes, como los titanes,
desempea una funcin determinante en esta creacin; en este
caso, tales gigantes, que suelen ser semidioses, constituyen la
primera poblacin de la tierra.
Mitos teognicos: relatan el origen de los dioses. Por
ejemplo, Atenea surge armada de la cabeza de Zeus.
Mitos antropognicos: narran la aparicin del ser humano, quien
puede ser creado a partir de cualquier materia, viva (una planta, un
animal) o inerte (polvo, lodo, arcilla, etc.). Los dioses le ensean a
vivir sobre la tierra. Normalmente estn vinculados a los mitos
cosmognicos.
Mitos etiolgicos: explican el origen de los seres, las cosas, las
tcnicas y las instituciones.
Mitos morales: explican la existencia del bien y del mal.
Mitos fundacionales: cuentan cmo se fundaron las ciudades por
voluntad de dioses. Un ejemplo es el de la fundacin de Roma por
dos gemelos, Rmulo y Remo, que fueron amamantados por una
loba.
Mitos escatolgicos: anuncian el futuro, el fin del mundo. Siguen
teniendo amplia audiencia. Estos mitos comprenden dos clases
principales, segn el elemento que provoque la destruccin del
mundo: el agua o el fuego. A menudo estn vinculados a la
astrologa. La inminencia del fin se anuncia por una mayor
frecuencia de eclipses, terremotos, y toda clase de catstrofes
naturales que aterrorizan a los humanos. El clsico ejemplo es el
'Apocalipsis', considerado como tal por Bertrand Russell.

LAS LEYENDAS

Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o
mezclados, que se transmite de generacin en generacin en forma
oral o escrita. Generalmente, el relato se sita de forma imprecisa
entre el mito y el suceso verdico, lo que le confiere cierta singularidad.
Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros
de una comunidad, lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En las
leyendas que presentan elementos sobrenaturales, como milagros,
presencia de criaturas frricas o de ultratumba, etc., estos se
presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo
propia de la comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso
de transmisin a travs de la tradicin oral las leyendas experimentan
a menudo supresiones, aadidos o modificaciones que expresan un
estado extrao, surgiendo as todo un mundo lleno de variantes.

ETIMOLOGIA E HISTORIA DE LA PALABRA
La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado
variaba entre escoger (acepcin de la que proviene elegir) y leer. En el
latn medieval, se us el gerundivo de este verbo, legenda, con el
significado de (algo) para ser ledo cuando el trmino se aplicaba,
sobre todo en el catolicismo, a las hagiografas o biografas de
los santos. Por ejemplo, Santiago de la Vorgine compuso su Legenda
aurea como un santoral con la vida y milagros de unos 180 mrtires y
santos, aunque con tan poca precisin histrica yfilolgica y con
unas etimologas tan fantsticas que poco a poco fue perdiendo
crdito, salvo entre pintores e ilustradores fascinados por
su imaginacin, que estimul laiconografa. l se fundaba en
los evangelios cannicos, los apcrifos y en escritos de Agustn de
Hipona y Gregorio de Tours, entre otros.
Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el
trmino leyenda cobra su nuevo carcter de narracin no histrica.


CARACTERISTICAS
Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un
elemento preciso y se centra en la integracin de este elemento en el
mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la cual pertenece.
Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo(rase
una vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs ya no
volvers) convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla
habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque
aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas,
como las sirenas).
Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea
esencial dar fundamento y explicacin a una determinada cultura. Su
elemento central es un rasgo de la realidad (una costumbre o el
nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar.
Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en
mayor o menor grado con episodios imaginativos. La aparicin de los
mismos puede depender de motivaciones involuntarias, como errores,
malas interpretaciones (la llamada etimologa popular, por ejemplo) o
exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms personas
que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el
embrin original.
. CLASES DE LEYENDA
1. Leyendas etolgicas: aclaran el origen de los elementos
inherentes a la naturaleza, como los ros, lagos y montaas.
2. Leyendas escatolgicas: acerca de las creencias y doctrinas
referentes a la vida de ultratumba.
3. Leyendas religiosas: historias de justos y pecadores, pactos con
el diablo, episodios de la vida de santos.
1. Leyendas urbanas: pertenecen al folclore contemporneo,
circulan de boca en boca, etc.
2. Leyendas rurales: solo las leyendas vlidas en el campo, porque
no tienen lugar o adaptacin para las urbanas.
3. Leyendas locales: es una narracin popular de un municipio,
condado o provincia