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Revisin terica para nuevos estudios sobre el federalismo caudillista del

siglo XIX venezolano



Jos Ramrez Medina
Universidad Central de Venezuela
Resumen: Este ensayo contiene un estudio analtico sobre el fenmeno histrico del
federalismo caudillista venezolano del siglo XIX, elaborado en base a una revisin
bibliogrfica. Los objetivos fueron: demostrar que federalismo y caudillismo
constituyen un solo problema histrico, y presentar un esbozo general de ideas
historiogrficas para el diseo de marcos tericos idneos para el abordaje de ese
tema en futuras investigaciones, que permitan superar la concepcin positivista
narrativa y descriptiva de la historia. El problema federalismo caudillista es concebido
dentro de la globalidad del proceso poltico de conformacin de un Estado nacional. La
revisin bibliogrfica demostr la existencia de suficientes elementos para sostener la
hiptesis de la unidad problemtica entre federalismo y caudillismo, y prob la
presencia de adecuados postulados que pueden ser empleados para la elaboracin de
una fundamentacin terica en nuevas investigaciones sobre ese problema, bien sea
en enfoques nacionales o regionales.
Palabras clave: Problema histrico, narracin, diseo terico, investigacin, ciencia.
Theoretical revision for new studies on caudillista federalism in venezuela in
the 20th century
Abstract
This essay contains an analytical study on the historical phenomenon of the
Venezuelan caudillista federalism in the 19th century. It was elaborated based on a
revision of the literature on the topic. The purpose was: to show that federalism and
caudillismo are part of the same historical problem, and to present a general overview
of historiographic ideas for the drafting of appropriate theoretical frameworks for
dwelling on this topic in further research; these frameworks will help transcend
the positivist notion in the narration and description of history. The issue of caudillista
federalism is conceived as part of the political process of the formation of the national
state. The bibliographic revision showed the presence of sufficient elements to support
the hypothesis of the problematic unity of federalism and caudillismo, and proved the
existence of appropriate postulates which can be used to elaborate theoretical
foundations in new research on the issue, whether regional or national approaches.
Keywords: historical problem, narration, theoretical design, research, science.

Rvision thorique pour de nouvelles tudes sur le fdralisme des caudillos
du xixe sicle au venezuela
Jos Ramrez Medina
Rsum
Cet essai comporte une tude analytique sur le phnomne historique du fdralisme
des caudillos vnzuliens au cours du XIXe sicle. Fonde sur une rvision bibliogra-
phique, lanalyse vise dmontrer que le fdralisme et le caudillisme constituent un
seul problme historique, et prsenter un aperu gnral des ides
historiographiques pour la conception de certains cadres thoriques appropris, qui
permettront daborder ce thme dans des recherches futures et de dpasser la
conception positiviste narrative et descriptive de lhistoire. Le problme du
fdralisme des caudillos est compris dans lensemble dlments du processus de
cration dun tat national. Les rsultats de la rvision bibliographique tmoignent de
lexistence dlments suffisants pour valider lhypothse signalant que le
fdralisme et le caudillisme constituent un seul problme. La rvision a aussi prouv
quil existe plusieurs postulats appropris qui pourraient tre utiles pour
llaboration des fondements thoriques dans de nouvelles recherches sur ce
problme, que ce soit sur le plan national ou rgional.
Mots-cls: Problme historique, narration, conception thorique, recherche, science.
INTRODUCCIN
entro de una concepcin de la historia que va ms all de la descripcin y narracin de
hechos, es deber profesional susten-tar la validez terica de lo investigado, como
ejercicio metodolgico para diferenciarse de las falsas historias -sin hacer de ello un
ritual-, y as consolidar la historia en el campo de las ciencias sociales, no slo por la
aplicacin de un mtodo cientfico, sino tambin por su fundamentacin terica.
A partir de esta premisa, se cree necesario abordar, mediante estudios analticos, los
planteamientos generales existentes sobre los distintos problemas histricos, a fin de
construir basamentos tericos para orientar nuevas investigaciones de procesos
nacionales y regionales. Sobre esta proposicin, Ciro F. S. Cardozo, considera que la
originalidad de una investigacin histrica no necesariamente consiste en el
descubrimiento de un problema, ni en identificar lagunas e incoherencias, sino tambin
puede radicar en superar "...una falla en el cuerpo terico admitido..." (1981: 165).
En este modo de pensar, la investigacin sobre el proceso poltico venezolano nos ha
demostrado que existen en la historiografa ideas dispersas sobre la indisoluble
relacin entre las luchas por el federalismo y el caudillismo, pero al profundizar en esos
estudios se encuentra que predominan las interpretaciones por separado de esos
fenmenos sociopolticos, forzando as una dicotoma arbitraria que ocasiona visiones
distorsionadas del proceso poltico venezolano del siglo XIX.
Por esta razn, el objetivo de este ensayo es divulgar y defender la opinin de
repensar el problema histrico federalismo-caudillismo en un enfoque metodolgico
diferente a lo convencional. En este sentido se propone; primero, abordar en lo
sucesivo el estudio de esos tpicos bajo una visin dialctica de unidad, en vez de
continuar investigando para producir conocimiento histrico fragmentado y
distorsionado sobre lo que indiscutiblemente es un solo problema; segundo, se
recomienda el diseo de marcos tericos apropiados a esa temtica, como estrategia
adecuada para superar la descripcin y narracin de hechos, y as producir
conocimiento cientfico apoyado en el mtodo histrico.
I- LA UNIDAD PROBLEMTICA FEDERALISMO CAUDILLISTA
La primera proposicin contenida en este ensayo para futuras investigaciones, es
abordar sin temor a equvocos los fenmenos federalismo y caudillismo como un solo
problema histrico, ya que en la evolucin del proceso venezolano e hispanoamericano
la accin de los hombres en tiempo y espacio especfico, ha sido motivada por la
necesidad de consolidar un modelo poltico corres-pondiente al Estado nacin liberal al
servicio de las clases dominantes. Esta realidad permite afirmar que analizar el
federalismo al margen del caudillismo o viceversa, es un error de interpretacin
histrica, y existen en la historiografa suficientes evidencias para demostrar que
ambos aspectos conforman un solo fenmeno inseparable.
Las opiniones historiogrficas coinciden en que la presencia del paradigma federalismo
en Venezuela es un hecho aparecido en el contexto de las guerras de independencia, y
tambin concuerdan en que las luchas por su establecimiento se dieron en gran parte
del siglo XIX, como caracterstica fundamental del proceso poltico para la organizacin
de la repblica y la conformacin del Estado nacin. Una de esas opiniones es la de
Elas Pino Iturrieta, quien explica el asunto del siguiente modo:
...cuando ocurren los sucesos que conducen a la independencia (...) se generan
pugnas interiores cuyo objeto es la toma del poder (...) La clase social ms empinada y
los soldados cuya estrella comienza a brillar en las guerras contra el imperio,
pretenden ocupar el vaco dejado por los conquistadores. Pero para la consecucin de
la meta son buenos todos los derroteros y pueden utilizarse todas las doctrinas. Por lo
menos as se colige de la manipulacin del federalismo en el siglo XIX, durante la
propia lucha de emancipacin y en el perodo de la organizacin nacional (1983: 83).
Sin embargo, el problema ha sido planteado de distintos modos por historiadores como
Germn Carrera Damas, quien en una oportunidad consider que el "orden liberal"
constituy el objetivo de las clases domi-nantes venezolanas desde comienzos del siglo
XIX, y "...Desde entonces asistimos a un fenmeno socio-poltico que bien podra
denominarse el espejismo liberal, consistente en un in-cesante forcejeo entre la
frmula doctrinaria liberal, nunca des-mentida, y la prctica sociopoltica..." (1979:
249). En palabras de otro autor se dice que a partir de la desintegracin de Colombia
ocurrida en 1830 desaparecen para las elites venezolanas los problemas que se
derivaban de la relacin con Bogot, pero "Ahora de lo que se trata es de organizar un
espacio geogrfico mucho ms reducido en la forma de un estado de derecho y, al
menos en sentido liberal..." (Urbaneja, 1988: 15). Ms recientemente, Catalina Banko
(1996: 9) afirma que las luchas por el federalismo en Venezuela abarcaron un perodo
que se inici en tiempos de la emancipacin y se cerr en 1870, con la llegada del
rgimen centralista de Antonio Guzmn Blanco.
Aun cuando Manuel Caballero afirma que no existe en Venezuela una crtica del
liberalismo porque "A partir de 1830, todos hemos sido republicanos, hasta los
antiguos monarquistas y, ms adelante, los nuevos despotistas, y federales, hasta los
ms centralistas de palabra y hecho..." (1995: 165), es indiscutible la presencia del
fede-ralismo como bandera de lucha en el esce-nario poltico de ese siglo, sin importar
que hombres como Antonio Leocadio Guzmn hayan asu-mido posiciones in-
tervensionistas con-trarias al liberalismo econmico, segn palabras de Toms E.
Carrillo Batalla, ci-tadas por Rodrguez Campos. (1997: 84).
...la investigacin sobre el proceso poltico venezolano nos ha demostrado que existen
en la historiografa ideas dispersas sobre la indisoluble relacin entre las luchas por el
federalismo y el caudillismo...,
An siendo as, no cabe duda de que en la historia poltica del siglo XIX las fuerzas en
accin convergieron hacia la conformacin de un proyecto nacional liberal identificado
con los paradigmas de la libertad y de la democracia, adoptados y adaptados de
procesos mundiales como la independencia de las colonias britnicas de Norte Amrica
y la revolucin francesa (Banko, 1996: 24-25). Y en la bsqueda de esa utopa no se le
puede negar el papel estelar a las fuerzas polticas civiles y militares -caudillos y
hombres de prestigio- identificadas, verdadera o fal-samente, con la bandera del
federalismo.
Aqu es donde se entroncan el ideal de federalismo y la accin del caudillismo dentro
del sistema poltico venezolano en la mayor parte de las dcadas centrales de ese
siglo, y dan forma y consistencia a un solo problema histrico de indubitable carcter
nacional, constituido por una imbricada madeja de cordones umbilicales ramificados a
la globalidad de regiones histricas. Diego B. Urbaneja aprecia la unidad de esos
hechos en un solo proceso del siguiente modo:
Partir de esa creencia [el proyecto de pas] me parece indispensable para
aplicar y comprender dos de los principales hilos rojos del perodo: esos forcejeos y
esfuerzos que encuadran el grueso de la actividad poltica que durante l ocurre.
Forcejeos entre caudillos y civilistas (...) por lograr un equilibrio en el que guardar a
salvo lo fundamental del orden jurdico... (1988: 24).
Conviene enfatizar que no es objetivo de este ensayo aportar novedades sobre el
caudillismo, tema sobre el cual se ha publicado bastante, para no crear falsas
expectativas. Obras como las de Pedro Manuel Arcaya (1977), Gastn Carvallo (1994),
Roberto Vetencourt (1994), y Domingo Irwing (1996), o la edicin monogrfica de la
revista Tierra Firme (Vol. VIII, N 29, 1990), entre otras, son en su mayora excelentes
trabajos con las ms variadas concepciones e interpretaciones de ese fenmeno
hispanoamericano en nuestra nacin. Aqu interesa recordar algunas opi-niones
puntuales de ese proceso sociopoltico para el diseo de un marco terico que facilite
nuevas investigaciones sobre el federalismo-caudillismo.
Para lograr este objetivo, se cree que la investigacin sobre acontecimientos histricos
relacionados al caudillismo debe partir de una acertada conceptualizacin de ese
fenmeno, sin caer en la trampa positivista de pensar que el tema est agotado, ni
mucho menos que se trata de conceptos o categoras obvias. Es deber de todo
historiador que pretende producir conocimiento cientfico abordar los para-digmas y
referentes tericos cnsonos con los problemas de investigacin. En este sentido, para
una primera aproximacin al caudillismo es aceptable la definicin de Silvert, segn la
cual:
El caudillismo, en su manifestacin histrica, slo es posible por la desaparicin o
colapso de una autoridad central, que permite a ejrcitos privados u otras fuerzas
rurales semirregulares intentar apoderarse de todo el aparato poltico nacional, con el
fin de mantener el poder econmico y social de grupos provinciales... (1974: 225).
No obstante, no haber especificidad de espacio ni de tiempo en esta definicin, se
considera valida como referencia terica para la apreciacin de un fenmeno universal,
en el cual las premisas bsicas para su comprensin y anlisis pueden ser: crisis del
Estado o poder, sublevacin y liderazgo de grupos, bsqueda del poder poltico, y
predominio de las hegemonas sociales, entre otras.
Tambin Diego B. Urbaneja conceptualiza el caudillismo -en una primera versin- como
forma sui-generis de pluralismo y "manifestacin muy indeseable" que, considerado
como problema histrico, implic "...por una parte la existencia de centros de poder
distintos y autnomos del estado soberano o de cualquier otro tipo de poder (...) Por
otra parte, implica una colaboracin activa y propia por parte del caudillo en la
creacin del orden social..." (1975: 150). En este caso la percepcin parte
enfticamente del caso venezolano y presenta dos condiciones vinculantes al proceso
poltico, que en versin ms reciente l afina al considerar "La presencia simultnea de
los caudillos y su orden de mando y de un Estado liberal en formacin nos plantea uno
de los rasgos caractersticos del siglo XIX en Venezuela: la coexistencia de dos fuentes
de legitimidad, de dos principios de obediencia..." (1988: 44). Sin duda, estas
reflexiones expresan la esencia del fenmeno como problema vigente a lo largo de esa
centuria de inestabilidad poltica, donde la permanente actuacin de caudillos y
caudillejos mezclados al conflicto poltico de las lites de poder socioeconmico,
configur el perfil venezolano del caudillismo hispanoamericano.
Existen ms opiniones al respecto; por ejemplo, Graciela Soriano, en su tesis sobre
el caudillismo como expresin de personalismo, afirma que despus de la
emancipacin el pas se debati entre un modelo liberal y un sistema poltico de siglos
atrs, donde "...el caudillismo, en todo caso, constituye, una modalidad de
pluralismo poltico todava no suficientemente especificado y a la bsqueda de su
propia tipificacin..." (1989: 2).
En su ms reciente versin del caudillismo como expresin de personalismo, Soriano
ratifica su apreciacin sobre el problema y afirma que ese fenmeno se fundamenta en
el prestigio de los jefes y en la fuerza de las armas, que puede emerger de situaciones
de debilidad institucional y de atraso tcnico, y lo ubica temporalmente en el contexto
secular. (1996: 56). Estas son slo algunas opiniones, presentadas aqu a modo de
ejemplo. Las fuentes referidas en esta revisin historiogrfica contienen distintos
criterios que el investigador debe trabajar para construir su marco terico.
En sntesis, se cree demostrar con este esbozo de apreciaciones que las luchas
federalistas y el caudillismo constituyen una unidad de acontecimientos sociopolticos
de la realidad venezolana del siglo XIX, los cuales deben ser abordados desde esa
perspectiva para su investigacin y anlisis. Sin negar la pertinencia y objetividad de
los anlisis individuales y nacionales ya realizados sobre cada uno de esos fenmenos,
el objetivo planteado aqu es repensarlos en su manifestacin unitaria de hechos cons-
tituyentes de un solo proceso, que bien puede ser abordado a escala tmporo-espacial
nacional o regional, como propuesta terica para nuevas investigaciones.
II- EL MODELO DE ESTADO AUSPICIADO POR EL CAUDILLISMO FEDERAL
A diferencia de otras ciencias sociales, el abordaje de la historia venezolana; bien sea
en enfoques nacionales, regionales o locales, implica la escasez de proposiciones
tericas. Salvo raras excepciones, los historiadores de aqu hemos sido indiferentes a
lo terico, y parece que nos hemos "...limitado a trabajar las fuentes y exponer los
resultados de ... investigacin, sin avanzar en el desarrollo de explicaciones tericas
que den coherencia a los procesos estudiados..." (Lpez, 2000: 402). Convencidos de
esta realidad, se pretende ahora elaborar un esbozo de algunos de los postulados
existentes para el tratamiento terico del problema federalismo-caudillismo, con el
propsito de brindar una orientacin bsica a nuevos investigadores de esa temtica.
De entrada se aclara que despus de revisar algunas de las opciones para formular un
basamento terico propio a las especificidades del proceso poltico venezolano del siglo
XIX, en su lucha por el establecimiento de un Estado nacional, se sugiere una
propuesta eclctica con el manejo de distintas tesis no contrarias sino ms bien
relacionadas que, de acuerdo con las caracte-rsticas del tema y su enfoque, se
comple-mentan entre si. Esas propuestas provienen bsicamente de las disertaciones
de autores como Germn Carrera Damas, Arlene Urdaneta, Elas Pino Iturrieta y Diego
Bautista Urbaneja, sin ser stas las nicas ni las ms importantes; son una muestra
presentadas a modo de ejemplo, con lo cual se desea demostrar que en el
pensamiento historiogrfico venezolano existen axiomas para la explicacin terica de
los hechos y procesos histricos, y as ratificar que la descripcin y narracin es una
tendencia positivista factible de superar con cierta facilidad.
Se puede iniciar el diseo de un marco terico con la exhortacin de Carrera Damas
sobre el proceso histrico de las sociedades implantadas latinoamericanas, donde
propone para el caso venezolano la formulacin y modernizacin de un Proyecto
Nacional entre 1830 y 1900 (1991: 65-117), que coincide plenamente con el problema
federalismo-caudillismo. Esta nocin tiene como premisa primordial el uso de la
categora implantacin desde los primeros contactos de los espaoles con la poblacin
autctona hasta la dcada de los aos sesenta del siglo XX.
Despus de una periodizacin del proceso en momentos de la implantacin y fases de
caracterizacin, l considera que esa categora tiene la particularidad de permitir el
acercamiento de los distintos perodos (momentos) de esa sociedad implantada
venezolana a travs de la interrelacin presente entre ellos; de all que, al abordar el
estudio de nuestra historia republicana, propone como hiptesis de trabajo para el
interrela-cionamiento la formulacin de un Proyecto Nacional en un perodo breve de
apenas cuatro dcadas, comprendido entre 1830 y 1870. (1991: 65). Ese proyecto se
explica como la estrategia de las clases dominantes de entonces para superar la crisis
dejada por la guerra independentista en todos los rdenes de la vida social, tales como
el restablecimiento de la base agropecuaria, las nuevas relaciones inter-nacionales, la
vigencia de la estructura social colonial, y la indispensable cohesin nacional para
garantizar la integridad del territorio, entre otros aspectos. La ideologizacin de esa
crisis a la conciencia del ser social en el perodo determinado, permiti que al final se
completara el Proyecto Nacional, el cual:
...debe ser entendido como un complejo ideolgico, formulado por la clase dominante
como expresin y como factor de su dominacin, en tanto opera como modelo para la
organizacin y funcionamiento de la sociedad. Pero un modelo cuyo objetivo es
justamente mantener, consolidar y ampliar la posicin preeminente que en la sociedad
ocupa la clase dominante... (1991: 83).
Cabe aclarar que, segn esta proposicin, en 1870 slo se completa la formulacin
inicial del proyecto, pues en los momentos y fases sucesivas del proceso histrico
continan los esfuerzos sostenidos y sistemticos de las clases hegemnicas desde el
poder por la implantacin como va para la ocupacin total del territorio nacional. En
ese sentido se presenta la imagen de intento de moder-nizacin y perfeccionamiento
en la perspectiva de superar la crisis estructural de la sociedad implantada durante el
lapso comprendido entre 1870 y 1900. (Carrera, 1991: 92).
Sin temor a cometer un sacrilegio terico, los principios de esta tesis se pueden unir y
enriquecen con aportes de otros investigadores sobre el problema histrico de la
conformacin de un Estado nacional en la Venezuela republicana del siglo XIX. Entre
esos aportes cabe citar los de Arlene Urdaneta, quien adems de coincidir en la
interpretacin del proyecto nacional como propuesta de la clase dominante criolla ve el
origen mucho ms atrs de 1830, remontndose a hechos de la segunda mitad del
siglo XVIII como la concentracin de los poderes monrquicos en Caracas -sede de la
capital de la Capitana General de Venezuela, de la Intendencia, de la Real Audiencia y
del Consulado-, que facilit el nacimiento de un proyecto de unificacin poltica y
econmica del territorio de esa Capitana bajo la tutela de la oligarqua caraquea,
impulsado a partir de 1830 por el contacto directo de ella con sus homlogas de las
provincias, y justificado con un discurso nacionalista (1994: 12-13). Tambin es
importante tomar en cuenta su visin de los obstculos a la consolidacin del proyecto
nacional percibidos del siguiente modo:
Especialmente el territorio no estaba integrado; coexistan -desde el punto de vista
funcional- espacios articulados por economas agroexportadoras, cada uno de ellos con
sus sectores econmicos relacionados ms con el exterior que entre s o con Caracas;
gobiernos provinciales relativamente autnomos que desde el principio se
pronunciaron por el estable-cimiento de un sistema federal: en una palabra, regiones
histricas dispuestas a hacer respetar su propio proceso, y aun capaces de
reasumirlo y de llegar a la amenaza separatista. (Urdaneta, 1994: 13).
Es notoria la importancia de estas ideas al momento de estructurar un diseo terico
viable para esclarecer y analizar diversos aspectos del proceso poltico venezolano del
siglo XIX. Por otra parte, es oportuno el momento para explicar que esta interpretacin
sirve de empalme para nuevos estudios del proyecto, como estrategia para la
conformacin del Estado nacional y su reciprocidad de relaciones en el universo de
regiones histricas; enfoque sobre el cual hay mucho por investigar.
Tambin tiene cabida en esta propuesta del compromiso terico el pensamiento de
Elas Pino Iturrieta relacionado con el problema de la conformacin del Estado nacional.
En su artculo sobre la manipulacin del federalismo en Hispanoamrica y Venezuela
afirma:
El modelo no es otro que aquel a travs del cual se produce la reunin de diversas
entidades autnomas para la fbrica de una configuracin nacional. En un espacio
determinado, atendiendo a evidentes nexos de vecindad, o a la existencia de
relaciones antiguas -polticas y econmicas, especialmente-, las provincias o regiones
integrantes de una configuracin poltica o administrativa dentro del modelo imperial
(...) poseedoras de su propia soberana y de su propia fisonoma, resuelven juntar en
un proceso coherente sus peculiaridades para la creacin de un Estado
Nacional... (1983: 84).
Sin ser partcipe de la historia regional, Pino Iturrieta contribuye as no slo a reforzar
la consideracin de un Proyecto Nacional, sino tambin a ratificar la importancia de las
"provincias o regiones" en el panorama total de condiciones que hacen del venezolano
un caso singular dentro del contexto hispano-americano, de las luchas polticas de las
oligarquas por la reorganizacin del Estado despus de refrendada la emancipacin.
En este mismo modo de pensar, tambin se puede colegir la tesis de D. B. Urbaneja,
cuyo planteamiento central consiste en concebir la organizacin de la sociedad
escindida de la monarqua como Estado de Derecho liberal -hiptesis similar a la de
Brewer-Caras (1975)-. Pero al adoptar la repblica esa condicin universal
proveniente de experiencias revolucionarias antimo-nrquicas y antidespticas, debe
adaptar su conducta y la de sus ciudadanos a leyes especficas para garantizar el goce
de derechos inviolables del hombre, cohesionado en un aparato poltico estructurado
en los poderes clsicos que permita a los venezolanos el disfrute de la libertad e
igualdad, valores supremos del pensamiento liberal negados frreamente durante tres
siglos por el despotismo espaol. (1988: 21-22).
Con base en este supuesto, Urbaneja construye un esbozo sobre el proceso poltico de
conformacin del Estado nacional venezolano durante el perodo 1830-1870, cuando
aparecen implicados un amplio sector de las clases hegemnicas identificadas y
comprometidas con las luchas del caudillismo federalista. En ese anlisis l considera
que:
En la medida que el proyecto liberal es credo por las lites y parcialmente compartido
por los caudillos, impulsa una actividad tendiente a su realizacin. Esa actividad resulta
en un cierto desarrollo institucional y jurdico. En un cierto Estado... (1988: 39).
Queda planteado en sus propias palabras la vigencia de un proyecto liberal para la
organizacin del Estado, opinin argumentada y defendida en el concepto universal de
Estado de Derecho que coexisti en las mismas condiciones tmporo-espaciales con el
Proyecto Nacional como modelo de dominacin social, el cual se expres en los textos
constitucionales y en el contenido de los programas de partidos polticos (Carrera,
1991: 86). Aqu se aprecia la posibilidad de integrar fundamentos de ambas mociones
para coadyuvar tericamente al estudio y anlisis de esos procesos histricos.
Se cierra esta aproximacin al problema federalismo caudillista retomando las ideas de
Carrera al respecto, para acotar como nota informativa de inters que, aun cuando l
hizo su formulacin en 1974, no ha variado en lo esencial su concepcin, la cual
hallamos ratificada en palabras recientes como estas:
La historia nacional, cultivada y enseada como la historia oficial, ha sido el
instrumento de afirmacin institucional de la nacin, concebida como el proyecto
nacional, es decir como una modalidad de organizacin sociopoltica que era necesario
formular, establecer e institucionalizar... (1995: 3).
Es obvio que l est reafirmando su ponencia en palabras ms sencillas, pues cita el
proyecto para demostrar por qu la historia nacional ha sido un instrumento al servicio
de la nacin; sin embargo, igual permite actualizar su concepcin en torno a esa
teorizacin.
Con este sencillo esbozo de ideas tomadas de algunas opiniones historiogrficas sobre
el proceso poltico venezolano del siglo XIX, se cree haber demostrado que la
explicacin de hechos ya investigados o por investigar sobre el tpico federalismo
caudillista no debe limitarse a la narracin, pues sin tener que recurrir a los
paradigmas universales que slo han servido para encasillar la historia nacional en
enfoques eurocntricos, existen suficientes postulados en el pensamiento venezolano
para superar el estigma de la historia descriptiva, propia de los cronistas.
II- EL LIDERAZGO EN MANOS DE LOS CAUDILLOS
En otro orden de ideas, los referentes sobre la participacin de las elites sociales, las
clases dominantes, e incluso dominadas, en ese conflictivo devenir poltico, se aferran
en narrar el fenmeno del liderazgo a travs de la actuacin de caudillos y de hombres
de prestigio, por lo general lderes polticos, en la conduccin de ese proceso, tambin
sin mayor explicacin terica.
Para el diseo de un marco terico dirigido a nuevas investigaciones sobre el problema
del liderazgo caudillista en sus luchas por el federalismo existen conjeturas en la
literatura historiogrfica y sociolgica; sin embargo, a modo de ejemplo, aqu se hace
un bosquejo con los postulados de las tesis del caudillismo como pluralismo poltico de
Urbaneja, y del caudillismo como expresin de personalismo de Soriano; ya que, por
una parte, ambas concepciones superan desde el punto de vista terico -a nuestro
entender- el trabajo comn de lo historiado, bien sea en explicaciones positivistas o
marxistas; por otra, se aprecia ms coincidencia y correlacin que contradiccin entre
ellas, no obstante puedan existir pequeas divergencias; sin desconocer ni mucho
menos restar mrito a otras opciones como las de Carvallo (1994) e Irwing (1996), de
las cuales se sugieren y comentan algunos aspectos puntuales.
Para la presentacin de las opiniones y argumentos empleados en estas proposiciones
se retoma una necesaria y rpida exposicin de las concepciones resaltantes sobre el
fenmeno caudillismo, en su mayora hiptesis de trabajo distantes de la realidad
como reflexin histrica o sociolgica, aun cuando en su contenido puedan incluir
valiosos estudios de casos y procesos por la calidad y cantidad de datos que manejen.
En palabras de Urbaneja, la base del liderazgo y poder de los caudillos es uno de los
tpicos de ms divergencias entre autores, e intenta demostrarlo as:
...Para Irazbal el fundamento es econmico: la posesin de la tierra, que acarrea
dominio de los hombres; para Arcaya es psicolgico: la sugestin que se traduce en
prestigio; para Mijares se trata de una cadena desgraciada de hechos que se origina en
la guerra de Independencia y que no responde a la verdadera vocacin civilista y
legalista de la sociedad venezolana (1975: 134).
No se niega valor ni mrito a los aportes de distintos autores sobre los caudillos y
hombres de prestigio que como actores participaron de diversos modos en el proceso
poltico, slo se pretende calibrar media-namente la falla en cuanto a la ausencia de
interpretacin terica como fenmeno sociohistrico. En este sentido, la opinin de
Soriano es similar a la de Urbaneja: "Las actitudes (...) sobre el fenmeno del
caudillismo (...) se han producido frecuentemente desde posiciones ticas y
parroquiales, no propiamente historiogrficas (...) como una de las expresiones ms
lamentables del atraso o del carcter pintoresco de esta parte del mundo..." (1989: 1).
Dentro de la misma tendencia, tambin existe otra explicacin ms sencilla y reciente
segn la cual "Cuando en nuestro pas se habla de caudillos, el comn de la gente los
identifica como incultos y brbaros jefes de mesnadas sin ms principios y objetivos
que su propio beneficio." (Vetencourt, 1994: XII). Este cotejo facilitar la justificacin
de incluir algunos juicios sobre el liderazgo caudillista y civil, como parte del
compromiso terico que exige el repensar histricamente el problema del federalismo
caudillista en el devenir por la conformacin del Estado republicano.
Un primer aspecto a considerar es el momento de aparicin y el perodo de vigencia
del caudillismo, concebido como liderazgo inmerso en las luchas por un proyecto
poltico, fundamentalmente de las clases dominantes. Sobre el particular, distintas
opiniones (Silvert, 1974; Lynch, 1987, Soriano, 1989, y Soriano, 1996, entre otras),
coinciden en precisar el origen de ese fenmeno sociopoltico en el contexto de las
guerras de emancipacin o perodo de "desarticulacin del Imperio Espaol".
En tal sentido, se piensa que una visin terica para nuevos estudios debe excluir
versiones que van -incluso- desde los tiempos de descubrimiento y colonizacin, donde
personajes como Lope de Aguirre fueron caudillos, hasta nuestro das, cuando
dirigentes polticos como Rmulo Betancourt y otros an con vida, tambin son
concebidos como tales. Sobre ese particular tiene razn Soriano cuando descubre
entre los equvocos comunes el que "...da por inscribir en l expresiones muy diversas
del liderazgo y del ejercicio del poder poltico..." (1989: 1).
Sin embargo, sobre el punto predomina la coincidencia de opiniones, en su mayora
enfticas al puntualizar que "Debe plantearse partiendo del supuesto de que el
caudillismo hispanoamericano es una expresin del personalismo poltico de todos los
tiempos, surgida en un momento dado, en estas latitudes, como consecuencia del
derrumbe del Imperio Ultramarino Espaol..." (Soriano, 1989: 2); u opiniones desde
una versin historiogrfica europea como esta: "...El caudillo fue un producto de las
guerras de independencia, cuando el estado colonial fue desmantelado, sus
instituciones destruidas, y en momentos en que diferentes grupos sociales competan
por llenar el vaco..." (Lynch, 1987: 482-483).
Y para ratificar an ms, Urbaneja afirma que en Hispanoamrica aparece en las
guerras de diversa escala como "...la de Independencia, la Federal, los diversos
alzamientos y revueltas que atravesaron aquellos cuarenta aos movidos
[1830-1870]. En tales ocasiones es cuando puede adquirirse el prestigio
necesario y el trato con los hombres simples que se requiere para ser seguido" (1988:
40). Debe quedar claro que slo se hace referencia aqu al caudillismo presente en el
escenario poltico hispanoamericano del siglo XIX, del cual existen suficientes
condiciones para diferenciarlo de otros caudillismos recurrentes en el amplio marco
histrico universal como expresiones de pluralismo o de personalismo poltico.
Luego, al profundizar en la interpretacin y anlisis de postulados que sirven de
sustento a las nociones referidas, conviene retomar la conceptualizacin del fenmeno,
para precisar detalles de ese liderazgo. A modo de ejemplo, se encuentra una
definicin del caudillismo como forma de pluralismo y manera de producir el orden
social (Urbaneja, 1975: 133 y 135), en la cual los caudillos controlaban las fuentes de
fuerza armada de la Venezuela agropecuaria y rural, pues su voz era mando para las
masas oprimidas que obedecan en una relacin fctica consolidada en las diversas
cualidades y caractersticas del lder, y no en normas ni reglamentos de la Repblica.
En esta tesis "El pluralismo consiste en el hecho o el deseo, segn se trate de la
acepcin descriptiva o normativa de l, de que en el proceso de toma de decisiones de
una sociedad dada concurran realmente diversos grupos sociales..." (Urbaneja, 1975:
134), que visto en niveles ms reales al replantearse el problema dice como contribuy
al fortalecimiento de un orden social en medio de un contexto histrico anarquizado
por las guerras y las luchas de clases, donde:
...Los caudillos son pues el respaldo armado de ese orden legal y de ese proyecto
liberal que las lites civiles estn tratando de construir y que tambin los caudillos (...)
comparten y quisieran ayudar a construir. (Urbaneja, 1988: 41).
De ser as, no cabe duda de que fueron las clases oprimidas la principal fuente de la
fuerza armada porque no exista un ejrcito nacional, y el poder socioeconmico de los
caudillos en sus regiones los inducan a tomar el liderazgo poltico como opinin vlida
para la toma de decisiones en la organizacin de un Estado, donde la participacin
democrtica estaba negada por la Constitucin; por esta razn tiene sentido la
hiptesis sobre el caudillismo "...como movimiento social representativo de los
sectores dominados...", de Carvallo. (1994:168).
Por otra parte, la tesis del caudillismo como expresin de personalismo poltico
tambin admite el pluralismo bajo dos importantes condiciones; primero, que la
evolucin del caudillismo como personalismo es realidad slo a partir de la
instrumentacin ideolgica liberal iniciada con la aprobacin de las constituciones de
Angostura y la de Ccuta, y luego, destacando "...que el caudillismo, en todo caso,
constituye, una modalidad de pluralismo poltico todava no suficientemente
especificado y a la bsqueda de su propia tipificacin..." (Soriano, 1989: 2); condicin
ratificada en reciente versin cuando se afirma que "Desde una perspectiva amplia y
rigurosa, el caudillismo constituira una posibilidad de pluralismo poltico espontneo y
eventualmente factible, como respuesta americana a la desarticulacin del Imperio
espaol..." (Soriano, 1996: 56). Pero un punto principal para la autora de esta
disertacin consiste en demostrar que el personalismo poltico es un fenmeno
recurrente en la historia universal, "...que se ha manifestado bajo mltiples formas,
una de ellas, el caso americano del siglo XIX..." (1996: 23); por lo tanto
complementario y no contradictorio con el pluralismo.
Para la proposicin del caudillismo como pluralismo poltico el fenmeno es una
manera sui-generis de producir orden social porque el sujeto capacitado para tomar
decisiones en una unidad territorial (Caudillo mayor en Estado nacin o repblica) no
es capaz de hacerlas ejecutar en todo el mbito geogrfico, generndose en
consecuencia una desinte-gracin. En esas condiciones histricas el orden social se
fracciona en una pluralidad de centros de poder -parcelas- y decisin, y quien ejerce el
control de las fuerzas socio-econmicas en los centros-parcelas recibe el nombre de
caudillo (Caudillo menor). Bajo esas circunstancias el orden social consiste en la
sumatoria del orden de los centros o desintegracin, mientras que el reto para las
elites es la integracin de hecho y no de forma, realidad lograda con la presencia
cohesionadora de un caudillo mayor, quien integra las parcelas por la obediencia de
una mayora de caudillos, conquistada a travs de un Sistema Caudillista o pirmide
conformada por un conjunto de relaciones de mando intransitivas (Urbaneja, 1975:
135-136).
Para comprender mejor la propuesta es necesario dejar claro dos aspectos claves. Uno,
la pirmide es un compromiso en el cual el caudillo mayor respeta los intereses de los
caudillos subalternos, slo as se logra que "...Estos participen en el proceso de toma
de decisiones..." (Urbaneja, 1975: 141), requisito sine qua non para que ellos aporten
su liderazgo a favor de la construccin del orden social. Dos, el Sistema Caudillista o
pirmide es un modelo terico, del cual su propio autor dice "...He tratado de
establecer un tipo ideal, como tal no dado en la realidad..." (1975: 138). Conviene
tener presente estas premisas para evitar confusiones o interpretaciones erradas del
modo como se explica el proceso poltico regional en funcin de la conformacin de un
orden social nacional a favor de las clases dominantes.
Por otra parte, en la tesis del caudillismo como expresin de personalismo no se
presenta un modelo o esquema de relaciones entre caudillos, ni entre estos y el resto
de las lites de poder que permita diagnosticar las caractersticas y especificidades del
fenmeno en Hispanoamrica. Sin embargo, contiene la siguiente lista de factores
comunes presentes con diversa intensidad en las distintas expresiones del
personalismo poltico histrico universal:
...voluntad de poder; capacidad de accin poltica; debilidad institucional y jurdica;
desorden social; inestabilidad poltica; problemas de temporalidad o de perdurabilidad;
alternativa constitucional o ilegalidad; plenitud de poder o mandato; legitimidad o
ilegitimidad en el ejercicio del poder... (Soriano, 1996: 27).
La delimitacin de estos factores es importante porque permite una aproximacin
conceptual a esa concepcin; adems deja entender su relacin con la visin pluralista
del caudillismo, ya que en su mayor parte coinciden, sobre todo al incluir el "desorden
social" como uno de esos factores, el cual est implcito en el enfoque piramidal donde
el caudillismo es considerado como una forma de producir el orden social para superar
el desorden.
Para el basamento terico de nuevos estudios sobre el federalismo caudillista, tambin
conviene tomar en cuenta el liderazgo ejercido por otros actores sociales y polticos,
quienes cumplieron un importante papel histrico en la construccin del Estado
nacional hispanoamericano y venezolano no inferior al de los caudillos, y que en
muchos casos son ignorados ante el predominio de una historiografa militarista y de la
guerra, en detrimento del aporte y presencia de la sociedad civil. Lamentablemente
sobre esa conducta social no se han elaborado an anlisis tericos similares a los del
caudillismo que permitan su explicacin dentro de postulados paradigmticos, slo se
encuentran opiniones sueltas deambulando en las propuestas generales de ese
comportamiento contextual y en las del caudillismo.
En su exhortacin del caudillismo como pluralismo, Urbaneja no slo alerta sobre la
condicin fctica e ideal de su tipo o modelo, sino que tambin deja ver la coexistencia
de otros liderazgos no caudillistas. Al respecto dice:
...hay otra limitacin: no slo el caudillismo histrico no es idntico al piramidal, sino
que tampoco nuestro siglo XIX es en todo caudillismo histrico. Importantes aspectos
de nuestra historia poltica escapan a la lgica y a la historia caudillesca y se organizan
de modos muy distintos que con frecuencia entran en tensin con los modos del
caudillismo... (1975: 138).
Esta idea abre una ventana que permite el acceso a mltiples modalidades de accin
social no tipificadas en el proceso histrico poltico de luchas por la organizacin del
Estado nacional -aun cuando se conoce y reconoce su presencia-, y justamente por esa
va se puede abordar en nuevas investigaciones la presencia de actores civiles no
caudillos que tuvieron papeles estelares sin llegar a comandar ejrcitos ni mucho
menos arengando revueltas.
En la versin del caudillismo como expresin de personalismo poltico tambin se
muestra una visin sobre esas manifestaciones sociales del contexto histrico
contemplado como marco referencial del federalismo y del caudillismo. En principio se
advierte que las diversas expresiones recurrentes del ejercicio de poderes personales
en Hispanoamrica "...no pueden reducirse y encajarse fcilmente en una categora
nica y global [el caudillismo]" (Soriano, 1989: 2); pero previamente se
explica que durante los ltimos ciento cincuenta aos de historia republicana se han
dado diversas expresiones de liderazgo y del ejercicio del poder que van desde la
presencia de los jefes de ambos bandos en el ejercicio de poderes locales y nacional
durante la guerra de Independencia, la actuacin de los cabecillas (mayores,
intermedios y menores; caudillos y caudillejos) en el universo de guerras civiles, hasta
el militarismo del siglo XX que no tiene ninguna semejanza ni relacin con el liderazgo
del siglo anterior, y luego se ratifica la percepcin con esta referencia concreta al
contexto histrico del caudillismo:
Ya el siglo XIX vio surgir, junto al caudillismo individual (caudillaje) inscrito o no en un
pluralismo de relaciones personales de dependencia poltica (caudillismo) otras formas
de personalismo civil no suficientemente especificados todava desde estas
perspectivas... (Soriano, 1989: 3).
Se considera necesario un acercamiento a esta otra expresin de pluralismo o de
personalismo poltico porque adems de la importancia registrada en las mximas
esferas y niveles de conduccin poltica nacional en personajes como Jos Mara
Vargas, Santos Michelena, Rafael Revenga, Fermn Toro, Antonio Leocadio Guzmn o
Juan Vicente Gonzlez, entre otros; tambin se encuentran manifestaciones similares
en los procesos histricos regionales, y ante la ausencia de un referente terico para
su explicacin se puede recurrir al uso de denominaciones como la de Hombres de
prestigio, sugerida por Jos Mercedes Gmez, cronista de Cuman, en vida, sin
ninguna sustentacin. Sin embargo, se cree que esa manifestacin de liderazgo puede
tipificarse sin temor a equvocos en las mencionadas por Urbaneja y Soriano como
modos distintos al caudillismo ideal o "personalismo civil", y en ese sentido, tambin
se considera aqu su posible explicacin.
Con esta limitada revisin historiogrfica no se pretende agotar el universo de
razonamientos sobre el problema planteado, ni se sugiere que los citados son los
mejores; seguramente habrn opiniones divergentes a sta, y sera interesante abrir
un debate sobre el tema. Sencillamente se quiso reunir en un estudio analtico una
muestra de los interesantes juicios existentes en la historiografa para construir
referentes tericos que orienten nuevas investigaciones sobre el establecimiento de un
proyecto nacional liberal de las clases dominantes, concebido dentro del fenmeno de
las luchas federalistas y su indivisible vinculacin con el caudillismo, como parte del
proceso poltico venezolano del siglo XIX que condujo a la implantacin de una
sociedad nacional, para no continuar gastando esfuerzos en explicar la historia sin piso
terico. Sin embargo, cabe aclarar que aun cuando el objetivo de este ensayo ha sido
expuesto bsicamente para un escenario histrico nacional, la propuesta es aplicable a
contextos menores, bien sean regionales o locales.
CONCLUSIONES
En esta revisin bibliogrfica se intent demostrar que las luchas federalistas y el
caudillismo representan un solo problema para la investigacin histrica, inserto en el
proceso poltico de conformacin del Estado nacional en el siglo XIX. Tambin se quiso
evidenciar su pertenencia a un universo de problemas dialcticamente relacionados e
histricamente inseparables, girando todos en torno al proceso global de la
conformacin de unidades poltico-territoriales nacionales, a raz de la desintegracin
del Estado monrquico espaol.
El empeo en demostrar la necesidad de escindirse de la descripcin narrativa de
hechos histricos, condujo a insistir reiteradamente en el deber cientfico de construir
un marco terico previo a nuevas investigaciones sobre el problema del federalismo
caudillista. Para demostrar la existencia de postulados idneos para ese diseo terico,
se hizo un esbozo de ideas principales tomadas de una muestra de tesis
historiogrficas; entre ellas, la de un Proyecto Nacional liberal y las del caudillismo
como expresiones de pluralismo y de personalismo, con las cuales es factible construir
un solo planteamiento terico.
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