You are on page 1of 5

EL DIABLO DE LOS N MEROS

El libro el diablo de los nmeros escrito por Hans


Enzensberger gira alrededor de un nio llamado Robert el cual
como todo chico corriente de su edad odia las matemticas ya que su
profesor hace clases poco entendibles, pero una noche tiene un sueo
especial en donde conoce un pequeo diablillo quien le explica
datos curiosos sobre los nmeros y lo fcil y divertido que puede ser
trabajar con ellos cuando los aprendes de una manera adecuada.El
libro se desarrolla en doce captulos los cuales representan doce
noches en las cuales Robert aprende un truco nuevo sobre el
maravilloso mundo de los nmeros.
La primera noche: La historia comienza contando uno de los tantos
sueos de Robert se le aparece un seor viejo y bajito que se presenta
como el diablo de los nmeros. Robert le dice que odia todo lo que
tenga que ver con las matemticas, pero el diablo le dice que las stas
no son lo que l piensa pues ni siquiera requiere la calculadora y que
para empezar slo necesita el uno, pues de uno en uno llega hasta el
infinito porque existen nmeros infinitamente grandes e infinitamente
pequeos. El diablo le explica cmo se hacen los dems nmeros a
partir del uno. Robert sigue practicando con la calculadora pero sta
explota y el diablo le dice que con una ms grande puede seguir
calculando hasta que se aburra. El diablo se pone furioso con Robert y
explota. Robert despierta y se burla por haber arrinconado el diablo.
La segunda noche: Robert vuelve a soar con el diablo y entre charla
y charla el diablo concluye que falta el cero; Robert pregunta el por
qu y el diablo le dice que porque el cero es el nmero ms refinado.
Luego el diablo le dice que los nmeros romanos son complicados por
no tener el cero. Como Robert no comprende el significado del cero,
el diablo le explica cmo llegar al cero pues sin l no funcionan las
cosas. Despus el diablo le dice gracias a la existencia del cero puede
dar grandes saltos con los nmeros y fabricar nmeros corrientes,
grandes y pequeos. Como Robert es arrogante, el diablo le dice que
le falta ver nmeros quebrados, imaginados, irrazonables, etc., y en
medio del desespero Robert se despierta asustado.
La tercera noche: En este sueo Robert va a dividir pero dice que no le
gusta porque quedan restos. El diablo le dice que el punto de partida
es saber cundo queda un resto y cundo no. Le sugiere dividir el 19
en partes iguales hasta que no quede nada; Robert le dice que siempre
le da resto. El diablo le cuenta que existen nmeros que se pueden
dividir y otros que no, como el 11, 13, o el 17 y que son nmeros de
primera, nmeros maravillosos. Le explica, por medio de una tabla,
del 2 al 50, cmo se saca la lista de estos nmeros maravillosos, hasta
que quedan slo 15 nmeros (2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37,
41, 43 y 47). Luego dice a Robert que al coger cualquier nmero
mayor que 1 y duplicarlo siempre va a existir entre ellos al menos un
nmero de primera; y que tambin sucede con cifras grandes y
nmeros pares, como por ejemplo el 48 (31 + 17). Mientras esto pasa,
el diablo se desvanece del sueo.
La cuarta noche: En este sueo, Robert se encuentra con el diablo en
una playa y despus de la acostumbrada charla, ste hace aparecer una
calculadora y le dice a Robert que teclee 1 entre 3; aparece
0.3333333, y dice Robert que para eso escribe 1/3, pero desiste
cuando el diablo le dice que tiene que calcular en quebrados. Robert
quiere saber de dnde salen esos treses y el diablo le explica,
concluyendo que los nmeros siguen eternamente. El diablo le dice
que eso parece, pero que si suma los tres tercios le resulta 1, porque
1/3 por 3 da un entero. Luego el diablo le explica a Robert que existen
otros nmeros que no atienden a las reglas del juego y que por ese se
llaman irrazonables; que se resuelven saltando hacia atrs, pero se
dice sacar un rbano, como cuando se saca una raz del suelo. El
diablo le pone Robert ejemplos sencillos pero se altera cuando le sale
una cifra grande y le dice a Robert que eso es un nmero irrazonable.
Y as termin la cuarta noche de sueos para Robert.
Quinta noche: El diablo le explica a Robert, por medio de unos cocos,
cmo funcionan los nmeros triangulares (1, 3, 6, 10, 15, 21, 28, 36,
45, 55). Despus le pide a Robert que le d un nmero para
demostrarle que puede confeccionarlo con mximo tres nmeros
triangulares (51=15+36, 83=10+28+45, 12=1+1+10). Luego dice que
si suma dos nmeros triangulares sucesivos ver un milagro (1+3=4,
3+6=9, 6+10=16, 10+15=25), a lo que Robert responde que son
nmeros saltados (2, 3, 4, 5). El diablo le ensea a Robert muchos
trucos con estos nmeros y finalmente, le explica algo sobre los
nmeros cuadrados, pero Robert se pone de pie y se lanza
inmediatamente a la piscina infinita de nmeros.
La sexta noche: En este sueo el diablo le dice a Robert que tiene un
amigo llamado Bonatschi que entendi el 0 y se le ocurri la idea de
los nmeros de Bonatschi. El diablo le dice que Bonatschi empez con
el 1, ms exactamente con el 1+1=2 y luego cogi las 2 ltimas cifras
y las sum hasta el aburrimiento (1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89,
144). El diablo le escribe a Robert los nmeros de Bonatschi en un
pergamino mgico que era interminable. Despus el diablo le ensea
otros trucos con estos nmeros, pero esta vez se vale de un reloj, que
en vez de horas marcaba meses, y de unas libres, que terminaron por
espantar Robert pues se multiplicaron por montones. Cuando acaba la
pesadilla Robert sigue durmiendo tranquilamente hasta que un reloj lo
despierta.
La sptima noche: Esta vez el diablo lleva a Robert a una casa en
forma de cubos y a partir de una base de 16 cubos, construyen un
tringulo. Luego el diablo le dice a Robert que coloque en el cubo ms
alto del tringulo el nmero 1 y en cada uno de los otros cubos escriba
lo que resulte de sumar encima y as hasta terminar. El diablo le dice a
Robert que, adems de encontrar en este tringulo los nmeros
normales, tambin puede hallar los nmeros triangulares, los saltados,
los de Bonatschi, los nmeros pares y los impares, diferenciados con
colores luminosos que hacen brillar al tringulo. Tambin le dice a
Robert que el tringulo de los de los nmeros es antiqusimo y que lo
invent un chino. Despus de aprender muchas cosas sobre este
tringulo, Robert se queda profundamente dormido.
La octava noche: En este sueo Robert se encuentra en el saln de
clases con algunos de sus compaeros y como profesor est el diablo
de los nmeros, que en esta ocasin le ensea las posibilidades (en
este caso 24) que hay para intercambiar puestos entre varios de sus
compaeros, utilizando las iniciales de los nombres de cada uno de
ellos (A B C D). Tambin el diablo le dice a Robert que le gustara
saber qu pasa si el mundo da la mano a todo el mundo; y llegan a la
conclusin que es una operacin que se puede solucionar por medio
de los nmeros triangulares. Luego le dice que si no quiere pasar tanto
tiempo calculando puede hacerlo dibujando unos crculos. El diablo se
despide de Robert dicindole que se va a tomar unas vacaciones.
La novena noche: Robert suea infinidad de nmeros que parecen
ciclistas. Robert pregunta por el cero y ste sale debajo de su cama
porque dice que est enfermo, entonces el diablo le dice que se vaya.
El diablo ya ha hecho formar a los nmeros y salen en fila los
nmeros normales (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10), los nmeros impares
(1, 3, 5, 7, 9, 11), los nmeros de primera, los nmeros de
Bonatschi, los triangulares, los saltarines. Despus le ensea las series
y le explica trucos con los nmeros quebrados. El diablo desaparece
sin hacer ruido.
La dcima noche: Robert est con el diablo en una sala de cine y ste
le da un ordenador para que practique. El diablo le ensea, con las
clases de nmeros ya vistos, como la serie de Bonatschi, los nmeros
normales, los nmeros quebrados, con lo saltados, que el pndulo
oscila cada vez ms hacia una cifra media (1, 618 033 989), dando
en las clases de nmeros este mismo resultado. Tambin le ensea,
por medio de un pentgono y otras figuras geomtricas, que esta cifra
no slo se aplica a los nmeros. La voz del diablo se fue haciendo ms
dbil y Robert despert recordando slo el 1, 6
La undcima noche: En el sueo Robert le dice al diablo que quiere
saber algo ms de todo lo que le ha enseado y por qu todo sale
exacto. El diablo le explica que para todo hay unas pruebas o
principios que se deben demostrar. Le cuenta que uno de sus colegas
(Lord Russell) quiso hacer una demostracin y con el tiempo alguien
comprob que era falsa, por eso con los nmeros todo debe ser
comprobado. Finalmente, el diablo quiere hacerle entender a Robert
que en las Matemticas siempre hay por hacer. Con esta conversacin
el diablo desapareci del sueo de Robert.
La duodcima noche: El diablo se le aparece a Robert con una
invitacin para una cena y es en esa ocasin que Robert sabe que el
diablo se llamaba Teplotaxl. Aterrizan en una terraza, frente a un gran
palacio. Se encuentran con muchos matemticos famosos como el
ingls Lord Russell, el alemn Klein, el profesor Cantor, Euler y
Gauss, Bonatschi, Pitgoras, el inventor del cero, etc. Al terminar la
cena todos los diablos se van y Robert es condecorado como aprendiz,
con una estrella de cinco puntas. Despus, el diablo de los nmeros se
despide de Robert y le dice que a partir de ese momento l debe
arreglrselas solo. Robert despierta y cuando se est cepillando los
dientes se da cuenta que tiene colgada una cadena de oro con una
diminuta estrella 5 puntas. Ya en clase, Robert resuelve un problema
que le coloca el profesor, luego toca la estrella y recuerda con
agradecimiento al diablo de los nmeros.

.