You are on page 1of 3

Graffiti and graffito are from the Italian word graffiato ("scratched").

 "Graffiti" is applied in 
art history to works of art produced by scratching a design into a surface. A related term is 
"graffito," which involves scratching through one layer of pigment to reveal another beneath 
it. This technique was primarily used by potters who would glaze their wares and then scratch a 
design into it. In ancient times graffiti was carved on walls with a sharp object, although sometimes 
chalk or coal were used. The Greek infinitive γράφειν — graphein — meaning "to write," is from 
the same root.

Identification
Graffiti of the past was much simpler than modern graffiti. It did not use many colors and 
was often comprised of simple shapes, though one or may have been drawn into each other. 
Sometimes, the graffiti was simply a name. Modern graffiti may be only a name as well, or a 
code name for the arts (called a tag), but it often incorporates many colors and is larger than 
ancient graffiti. Still, in whatever form it comes, graffiti can be recognized as vandal art. 

History
The oldest form of modern day graffiti comes from Ancient Greece, and is thought to be an ad for 
prostitution. The ancient Romans and Egyptians also practised graffiti on tombs, monoliths and 
other constructions. Mayans and Vikings also had graffiti art in their cultures. As time went on and 
passed into the Renaissance period, many famous artists emerged. Even those such as Donatello or 
Da Vinci would graffiti their names where they went. Graffiti 
continued in future cultures, with many invading armies painting 
or carving it in the walls of places they occupied. Modern graffiti 
artists have used the form to express themselves, their political or 
religious beliefs, or simply to make a mark. 

There are many different types and styles of graffiti and it is a rapidly 
developing artform whose value is highly contested, being reviled by 
many authorities while also subject to protection, sometimes within 
the same jurisdiction.

Modern graffiti

The first known example of "modern style" graffiti survives in the ancient Greek city of 
Ephesus (in modern­day Turkey). Local guides say it is an advertisement for 
prostitution.Located near a mosaic and stone walkway, the graffiti shows a handprint that vaguely 
resembles a heart, along with a footprint and a number. This is believed to indicate that a brothel 
was nearby, with the handprint symbolizing payment.

Graffiti as an element of hip hop
 
An aerosol paint can, common tool for modern graffiti.
in America around the late 1960s, graffiti was used 
as a form of expression by political activists, and 
also by gangs such as the Savage Skulls, La Familia, 
and Savage Nomads to mark territory. Towards the end 
of the 1960s, the signatures—tags—of Philadelphia 
graffiti writers Cornbread, Cool Earl and Topcat 126 
started to appear. Cornbread is often cited as one of the 
earliest writer of modern graffiti. Around 1970­71, the 
centre of graffiti innovation moved to New York City where writers following in the wake of TAKI 
183 and Tracy 168 would add their street number to their nickname, "bomb" a train with their work, 
and let the subway take it—and their fame, if it was impressive, or simply pervasive, enough—"all 
city". Bubble lettering held sway initially among writers from the Bronx, though the elaborate 
writing Tracy 168 dubbed "wildstyle" would come to define the art.
 The early trendsetters were joined in the 70s by artists like Dondi, Zephyr and Lady Pink.
Graffiti is one of the four main elements of hip hop culture (along with rapping, DJing, and 
break dancing). The relationship between graffiti and hip hop culture arises both from early 
graffiti artists practicing other aspects of hip hop, and its being practiced in areas where other 
elements of hip hop were evolving as art forms. By the mid­eighties, the form would move from 
the street to the art world. Jean­Michel Basquiat would abandon his SAMO tag for art galleries, and 
even street art's connections to hip hop would loosen. Occasional hip hop paeans to graffiti could 
still be heard throughout the nineties, however, in tracks like the Artifacts' "Wrong Side of Da 
Tracks" and Company Flow's "Lune TNS".

Graffiti
The United States is thought to be the home of the modern graffiti movement. It began in New 
York City in the 1970s and spread from there. Brazilians emulated this graffiti in their own 
work, which is thought to be some of the best in the world, with many powerful artists coming 
out of Sao Paolo in particular. In the Middle East, graffiti has a short history. It has been growing 
since the 1990s in Iran, Iraq and Israel. In particular, the Israeli West Bank wall has become a major 
site for graffiti. 

Function
During ancient times, graffiti functioned as a simple way to alert people of the presence of 
underground areas or illegal activity. It was also used to mark religious symbols on holy 
places in a city. During the Renaissance and the years following, it was used as a sort of "I was 
here" marker for famous artists and invaders, and it was less of an art form. Modern graffiti is 
colorful, artful and often has a message behind it, which can be just about anything. 

Potential
Goethe most recent history of graffiti has seen the art beginning to blend into pop culture and 
mainstream audiences. It is highly linked to hip hop cultures, as well as the "MTV culture" as 
some call it. In the late 1990s, graffiti has even been encouraged by some places, which may 
give artists a wall to paint on and practice their art. This shows that the future of graffiti art 
may lean less towards and vandalism and more towards artistic expression. However, this 
worries purists, since the definition of graffiti makes it an illegal art form.