You are on page 1of 3

Graffiti and graffito are from the Italian word graffiato ("scratched"). "Graffiti" is applied in  art history to works of art produced by scratching a design into a surface.

 A related term is  "graffito," which involves scratching through one layer of pigment to reveal another beneath  it. This technique was primarily used by potters who would glaze their wares and then scratch a  design into it. In ancient times graffiti was carved on walls with a sharp object, although sometimes  chalk or coal were used. The Greek infinitive γράφειν — graphein — meaning "to write," is from  the same root.

Identification
Graffiti of the past was much simpler than modern graffiti. It did not use many colors and  was often comprised of simple shapes, though one or may have been drawn into each other.  Sometimes, the graffiti was simply a name. Modern graffiti may be only a name as well, or a  code name for the arts (called a tag), but it often incorporates many colors and is larger than  ancient graffiti. Still, in whatever form it comes, graffiti can be recognized as vandal art. 

History
The oldest form of modern day graffiti comes from Ancient Greece, and is thought to be an ad for  prostitution. The ancient Romans and Egyptians also practised graffiti on tombs, monoliths and  other constructions. Mayans and Vikings also had graffiti art in their cultures. As time went on and  passed into the Renaissance period, many famous artists emerged. Even those such as Donatello or  Da Vinci would graffiti their names where they went. Graffiti  continued in future cultures, with many invading armies painting  or carving it in the walls of places they occupied. Modern graffiti  artists have used the form to express themselves, their political or  religious beliefs, or simply to make a mark.  There are many different types and styles of graffiti and it is a rapidly  developing artform whose value is highly contested, being reviled by  many authorities while also subject to protection, sometimes within  the same jurisdiction.

Modern graffiti
The first known example of "modern style" graffiti survives in the ancient Greek city of  Ephesus (in modern­day Turkey). Local guides say it is an advertisement for  prostitution.Located near a mosaic and stone walkway, the graffiti shows a handprint that vaguely  resembles a heart, along with a footprint and a number. This is believed to indicate that a brothel 

was nearby, with the handprint symbolizing payment.

Graffiti as an element of hip hop
  An aerosol paint can, common tool for modern graffiti. in America around the late 1960s, graffiti was used  as a form of expression by political activists, and  also by gangs such as the Savage Skulls, La Familia,  and Savage Nomads to mark territory. Towards the end  of the 1960s, the signatures—tags—of Philadelphia  graffiti writers Cornbread, Cool Earl and Topcat 126  started to appear. Cornbread is often cited as one of the  earliest writer of modern graffiti. Around 1970­71, the  centre of graffiti innovation moved to New York City where writers following in the wake of TAKI  183 and Tracy 168 would add their street number to their nickname, "bomb" a train with their work,  and let the subway take it—and their fame, if it was impressive, or simply pervasive, enough—"all  city". Bubble lettering held sway initially among writers from the Bronx, though the elaborate  writing Tracy 168 dubbed "wildstyle" would come to define the art.  The early trendsetters were joined in the 70s by artists like Dondi, Zephyr and Lady Pink. Graffiti is one of the four main elements of hip hop culture (along with rapping, DJing, and  break dancing). The relationship between graffiti and hip hop culture arises both from early  graffiti artists practicing other aspects of hip hop, and its being practiced in areas where other  elements of hip hop were evolving as art forms. By the mid­eighties, the form would move from  the street to the art world. Jean­Michel Basquiat would abandon his SAMO tag for art galleries, and  even street art's connections to hip hop would loosen. Occasional hip hop paeans to graffiti could  still be heard throughout the nineties, however, in tracks like the Artifacts' "Wrong Side of Da  Tracks" and Company Flow's "Lune TNS".

Graffiti
The United States is thought to be the home of the modern graffiti movement. It began in New  York City in the 1970s and spread from there. Brazilians emulated this graffiti in their own  work, which is thought to be some of the best in the world, with many powerful artists coming  out of Sao Paolo in particular. In the Middle East, graffiti has a short history. It has been growing  since the 1990s in Iran, Iraq and Israel. In particular, the Israeli West Bank wall has become a major  site for graffiti. 

Function
During ancient times, graffiti functioned as a simple way to alert people of the presence of  underground areas or illegal activity. It was also used to mark religious symbols on holy  places in a city. During the Renaissance and the years following, it was used as a sort of "I was  here" marker for famous artists and invaders, and it was less of an art form. Modern graffiti is 

colorful, artful and often has a message behind it, which can be just about anything. 

Potential
Goethe most recent history of graffiti has seen the art beginning to blend into pop culture and  mainstream audiences. It is highly linked to hip hop cultures, as well as the "MTV culture" as  some call it. In the late 1990s, graffiti has even been encouraged by some places, which may  give artists a wall to paint on and practice their art. This shows that the future of graffiti art  may lean less towards and vandalism and more towards artistic expression. However, this  worries purists, since the definition of graffiti makes it an illegal art form.