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LA GLOBALIZACIN ECONMICA

Y SU IMPACTO CRTICO EN LA OMC





Miguel ngel Daz Mier
Andrea Caviedes Conde
Universidad de Alcal
miguelangel.diaz@uah.es
Andrea.caviedes@uah.es

LA GLOBALIZACIN ECONMICA Y SU IMPACTO CRTICO EN LA OMC

Los temas relacionados con la globalizacin han provocado y provocan en
mbitos muy dispares de la vida social reacciones enfrentadas en buena parte
justificadas. Todas las cuestiones asociadas a la misma tienen una incidencia no slo
de carcter general, sino tambin y ello es bien importante en los rdenes
personales.

Hemos organizado estas reflexiones en cinco epgrafes. El primero se dedica
a describir las caractersticas de la globalizacin, fundamentalmente desde una
perspectiva econmica, aunque resulta bien claro que por su incidencia directa e
indirecta sobre la misma se encuentra una multitud de aspectos que merecen ser
analizados. El segundo busca describir las razones que se encuentran tras los
fenmenos de antiglobalizacin, especialmente en la vertiente del comercio
internacional. En el tercero se sealan algunas caractersticas de la OMC, buscando
especialmente poner de manifiesto y valorar frecuentes tpicos referidos a la misma.
El cuarto busca presentar algunos de los elementos de la relacin entre los conceptos
anteriormente expuestos para finalizar en el quinto con una visin prospectiva de tal
relacin.

I) UN INTENTO DE DEFINIR LA GLOBALIZACIN

1
En un interesante trabajo, J . Fernndez de Navarrete
(1)
ha narrado su
experiencia respecto a una definicin del concepto globalizacin sealando: busco
en Internet el trmino globalizacin y encuentro 80.000 resultados. Bajo los
sinnimos del termino me salen 756.000 trminos. Sin duda hay una pluralidad de
significados: avances en tecnologas de la informacin, uso generalizado del
transporte, especulacin financiera, creciente flujo internacional del capital,
disneyficacin de la cultura, comercio masivo, calentamiento global, ingeniera
gentica, poder de las multinacionales, nueva dimensin del mercado internacional
del trabajo, postmodernismo, merma del poder de los Estados Nacin, etc.

Scholte, en un libro introductorio a la globalizacin de gran inters
(2)
, se
refiere a una definicin vaga del concepto ( por otro lado frecuente en el
tratamiento de conceptos utilizados en las ciencias sociales como desarrollo,
competencia, cultura, e incluso valor). Pueden tambin destacarse, segn, las
intenciones de quien lo utiliza, matices de internacionalizacin, liberalizacin,
universalizacin, occidentalizacin, desterritorializacin , y ello refirindose
solamente a aspectos relacionados con la economa poltica.

Encontramos en la literatura intentos serios de clasificacin
(3)
de todas estas
abundantsimas relaciones de conceptos. Merece la pena recoger el criterio de Held,
quien distingue entre globalistas, estos a su vez situados en dos extremos (pesimistas
y optimistas), tradicionalistas y eclcticos. Quienes se integran en el primer grupo se
muestran convencidos de que la globalizacin es una realidad que est cambiando de
una forma radical el contexto social y econmico del mundo. La globalizacin es
considerada por ellos como un fenmeno real que afecta a la economa, a las
polticas, a las culturas nacionales, etc. Desde la consideracin de los optimistas,
habran de destacarse los beneficios, mientras que los pesimistas indicaran aspectos

(1) J . FERNNDEZ NAVARRETE (2004). Cmo construir un sustantivo al que se le puede echar
la culpa de todo, en Globalizacin: un enfoque interdisciplinar, publicado por el instituto
Universitario de Estudios Norteamericanos de la Universidad de Alcal.
(2) SCHOLTE, J .A. (2000): Globalization: A Critical Introduction, Mcmillan
(3) Destaquemos en este orden los trabajos de D, Held quien en tres obras importantes:
Globalization/AntiGlobalization; Polity Press, Global Transformations: Politics, Economics
& Culture (Polity Press) y The Global Transformations Reader perfila un cierto orden (en
cooperacin con otros autores) han sido editadas tambin en espaol.
(4) D. HELD y A. MCGREW (2003): The Great Globalization. Debate: An Introduction en The
Global Transformations Reader, pp 3 y ss.

2
negativos: la tendencia a la homogeneizacin del mundo, a la prdida de
diversidades, etc. No cabe ignorar que buena parte de sus contribuciones
intelectuales constituyen el sustrato ideologico de los movimientos antiglobalizacin.

Por su parte, los tradicionalistas introducen en la discusin una gran dosis de
escepticismo. Ciertamente dicen- se registran cambios en el mundo, pero los
mismos no seran muy diferentes de los que han tenido lugar en otros momentos de
la historia de la humanidad, especialmente en cuanto se refiere a movimientos
internacionales de carcter comercial y financiero. En cierto sentido, an siendo
diferentes por su amplitud y por su intensidad, se mantendran en nuestro mundo se
mantendran en nuestro mundo algunas caractersticas del capitalismo del siglo XVII
las Compaas de Indias .

Finalmente, los eclcticos utilizan elementos procedentes de todas las
concepciones anteriores. As, reconocen la importancia de algunos elementos
tradicionales como el Estado nacin, si bien con modificaciones interesantes (por
ejemplo, la existencia de las llamadas polticas estratgicas en los rdenes
comercial e industrial), y teniendo muy en cuenta los efectos de la globalizacin.
Como resume Held
(4)
, para ellos las consecuencias de las interacciones globales
contemporneas son complejas, diversas e impredecibles; adems, sus efectos se
distribuyen de forma desigual, siendo merecedores de que se realicen sobre los
mismos estudios intensos. La autonoma del Estado nacin estara limitada por
diversas formas de poderes transnacionales que no pueden ser apreciados de una
manera cuantitativa, bien porque reflejan prioridades de grandes empresas que
persiguen sus propias finalidades comerciales, o bien porque hayan de competir
efectivamente en mercados globales.

Utilizaremos al referirnos a globalizacin econmica la definicin ya
tradicional de Levy Livermore
(5)
. Para este autor entraran en la misma aquellos
procesos que se caracterizan porque las fronteras nacionales de las actividades se
ven superadas para permitir un acceso ms libre y ms fcil a mayor nmero de


(5)
LEVY LIVERMORE, A. (Ed. 1998): Prlogo al Handbook on the Globalization of the World
Economy. E. Elgar.
3
tecnologas, as como a los mercados de productos y factores. Adems, en ellos se
accede a una gama ms amplia de usos y costumbres humanas, haciendo posible un
grado ms amplio de integracin de la economa mundial.

Tres caractersticas notables destacan, a nuestro juicio, en esta definicin
(6)
:

a) El actual es un proceso con todas las notas que pueden asociarse al mismo como
son un grado importante de dinamismo, la existencia en l de ganadores y
perdedores, una duracin y un manejo de las mismos poco previsibles, etc. La gran
cuestin que es el punto de arranque de estas reflexiones es que para algunos se
tratara de procesos inevitables a los que no escapa ningn aspecto de la vida social
(cultura, poltica, etc) pero que se manifiesta de modo destacado en la organizacin
de las actividades econmicas
(7)
.
b) En la actual globalizacin que para muchos cabe iniciar en la dcada de los 1980
se registra una impresionante aceleracin como consecuencia del desarrollo tambin
impresionante de las nuevas tecnologas de la informacin y de los transportes.
c) En los procesos contemporneos se registran tensiones (que se conocen con una
rapidez no presente en otras etapas) entre las tendencias a lo local y las globales ( de
las que son un indicador de las integraciones econmicas). Todo ello se manifiesta en
unas nuevas formas de regulacin de los mercados, que incluso en algunos casos han
desaparecido prcticamente.

La globalizacin plantea en gran nmero de casos problemas respecto a la
soberana nacional y la transformacin de los papeles tradicionalmente atribuidos a
los Estados. Ha indicado al respecto P. de Senarclens
(8)
que la mayor parte de las
sociedades actuales deben enfrentarse a su futuro sin una base doctrinal coherente.
Los gobiernos han de ser frente a un perodo de mutaciones que alcanza a todos los
aspectos de la vida econmica y social y de forma muy especial a las cuestiones de
proteccin social y de degradacin rpida del medio ambiente natural, y ello con una

(6)
En una lnea similar, destacando las notas de interdependencia, interconexin o interrelaciones de la
economa mundial con una relajacin de la rigidez de las fronteras econmicas asociadas
tradicionalmente a los Estados se encuentran una gran cantidad de trabajos, entre los que pueden
destacarse los que son producto de instituciones supranacionales tipo OCDE, FMI, Banco Mundial y
la propia OMC.
(7)
M.A. DIAZ MIER (2004): Globalizacin: un enfoque interdisciplinar I.U.E.N de la Universidad
de Alcal.
(8)
P. de SENARCLENS(2001): La mondialisation: theories, enjeux et dbats A. Colin.
4
carencia de recursos, medios polticos y mecanismos institucionales Las discusiones
sobre las relaciones entre el mercado y el Estado, por otro lado muy frecuentes en la
historia contempornea, se han intensificado en Planes no slo acadmicos.

La globalizacin afecta a la cultura tambin de forma que los sistemas
culturales se encuentran contestados, y productos y tecnologas se desarrollan en ese
mbito a velocidades crecientes. De modo similar, otros aspectos como la
consideracin del trabajo, son afectados. As, para Bind
(9)
, por una parte, escasea
cada vez ms el trabajo, y por otra parte, se ha producido una modificacin e la
concepcin del trabajo como factor principal de la produccin, llegando a convertir
al mismo en una fuente de tensiones derivados del fenmeno socioeconmico de
crecimiento, sin creacin de empleo.


II) UNAS ALUSIONES A LOS COSTES DE LA GLOBALIZACIN

Definidos en el epgrafe anterior los rasgos caractersticos del actual proceso de
globalizacin, debe destacarse que los mismos suponen que existan ganadores y
perdedores. Parece claro que la adaptacin en los rdenes indicados la produccin,
el comercio, las inversiones extranjeras, las empresas multinacionales, por citar las
de mayor rapidez en la vida econmica, pero sin olvidar otros como la cultura, el
medio ambiente puede ser ms fcil para unos grupos sociales o para unos
individuos que para otros. No resulta extrao que hayan surgido en diversos lugares
y desde mbitos muy diferentes, posiciones enfrentadas a la globalizacin entendida
sta en un solo sentido. Efectivamente, la mundializacin afectara a todas las reas
de la vida poltica, social y cultural de una manera que se ha definido como de
capitalismo neoliberal y que, en consecuencia, ha suscitado opiniones contrarias. A
todo ese conjunto se le han venido a definir como antiglobalizacin.

Presentaremos en este epgrafe y tambin de forma resumida consideraciones
sobre algunas cuestiones que han sido destacadas por quienes destacan los efectos

(
9
)
J . BINDE: L avenir du temps, Le monde diplomatique, marzo 2002.
5
negativos de la globalizacin. Como en el caso anterior, destacaremos cuestiones que
han sido tratadas en la inmensa bibliografa existente.

1.- Merece especial mencin el anlisis del impacto de la globalizacin sobre los
mercados de trabajo y sobre todo en el empleo
(10)
. Los partidarios han indicado
como dato favorable la creacin de millones de puestos de trabajo en los ltimos
decenios. De acuerdo con las estimaciones de las Naciones Unidas, la poblacin
activa del mundo, era de 2.800 millones de desempleados y 700 de subempleados.
No resulta fcil, sin embargo, indicar si estas cifras se han acrecentado o disminuido
a consecuencia de la mundializacin.

Uno de los autores que han realizado una afortunada sntesis de los aspectos
negativos y positivos de la globalizacin ha destacado otros conceptos. As, dentro
de una poltica neoliberal, el surgimiento de un capitalismo supraterritorial ha
asignado presiones a la baja en los salarios, los beneficios y las salvaguardias, en
especial en los pases del Norte, que de modo especial afectan a los trabajadores de
nueva especializacin
(11)
. Por el contrario, en algunos pases del Sur se observa una
cierta tendencia a la mejora de las condiciones de los trabajadores en comparacin
con etapas anteriores. No resulta, pues, difcil imaginar que los grupos sociales que
se encuentran desfavorecidos (prdida de empleo, deslocalizaciones de lugares de
trabajo) sealen a la globalizacin como responsable y forman parte de las acciones
antiglobalizadoras.

2.- Se ha puesto tambin de relieve la globalizacin de las finanzas internacionales.
Evidentemente, cabe encontrar en los anlisis al respecto criterios que resaltan lo
negativo inseguridad, ruptura con la economa real, distribucin poco equitativa de
los beneficios, etc. -
(12)
. Claro es, que tambin se encuentran opiniones que ponen de
manifiesto otros efectos contrarios como el de poner a disposicin de pases, medios
financieros para iniciar su despegue econmico.


(10)
V. por ejemplo el libro de J . Arriola y D. Guerrero: La nueva economa poltica de la
globalizacin. Universidad del Pas Vasco.
(11)
J .A. SCHOLTE (2000): Globalization: A Critical Introduction. McMillan.
(12)
Incluso en una obra bien conocida de S. STRANGE se llega a calificar como un gran casino a la
economa financiera. Ver su obra Mad Money.
6
3.- Otro de los temas habitualmente asociado a las consecuencias de los procesos de
globalizacin es el relativo al medio ambiente. El planteamiento en trminos de
interrogante resulta fcil de realizar: han tenido y en qu grado los procesos de
mundializacin influencias sobre los equilibrios ecolgicos? En la bsqueda de
posiciones de uno y otro sentido(las favorables y las antiglobalizadoras) se pueden
encontrar argumentos que realizan los efectos contaminantes sobre los elementos
naturales (aire, agua, tierra, etc) de las actividades productivas a que nos hemos
referido en el anterior epgrafe. Como en otros casos, se pueden hallar buen nmero
de volmenes en que se resaltan tales efectos
(13)
.


4.- Una cuestin asociada a la globalizacin especialmente desde un sentido crtico
es la relacionada con la cultura. En este orden, se ha hablado de una cultura global
entre cuyas formas ms destacadas figuran medios y productos occidentales (aunque
les define mejor el trmino disneyficacin), especialmente en aspectos de
consumo, muy relacionados con las industrias del entretenimiento. Se tiende a
destacar la existencia de culturas locales, relacionada en lugares y tiempos que se
enfrentara a esa cultura global a la que se presenta como resultado directo de un
denominado tardo capitalismo que reestructurara valores, creara necesidades
abriendo nuevos cauces a la acumulacin de capital. Como ste escasea en los pases
ms pobres quedaran abiertas las puertas de las entidades extranjeras nacidas en
pases creadores de las grandes industrias del entretenimiento (en sentido amplio).

Para quienes contemplan la globalizacin desde la perspectiva de los pases del
Sur
(14)
la economa global muestra un mundo de alto consumo (por ejemplo, a
travs de la televisin sin fronteras) al que una grana parte de la poblacin mundial
no puede acceder. La imagen ideal de pases democrticos, seculares y en constante
crecimiento econmico contrasta con el mundo real del autoritarismo o el caos
poltico. Quienes se muestran contrarios a los efectos de homogeneizacin que

(13)
De la larga lista que figura en la bibliografa destacamos en este aspecto los trabajos de
GOLDSMITH y MANDER (The Case against the Global Economy) y de HIRST y THOMPSON
(Globalization in Question)
(14)
A ttulo de ejemplo representativo recogemos citas del trabajo de K. KAMILAMBA La
globalizacin vista desde la periferia (I.U.E.N de Alcal de Henares 2004). Asu opinin pueden
sumarse otras muchas como las expresadas en los trabajos de Bennholdt-Thomsen, Hay y Marsh y la
obra de la que recogeremos algunos aspectos: The Other Davos de F. Houtart y F. Polet.
7
causara la globalizacin cultural sealan sus efectos negativos sobre culturas y
tradiciones locales. En ciertas reas del planeta sealan que se trataran de una nueva
conquista de su mundo por el occidental, justificando as el concepto que
introducamos en el primer epgrafe.



5.- Un orden que se relaciona directamente con la relacin entre Estados y las
acciones de stos, que tambin han sido objeto de estudios por las distintas escuelas
de la globalizacin, es el relativo a la seguridad, entendida sta en muchas
acepciones: militar, ecolgica, y tambin econmica y cultural. Tambin cabe indicar
en este mbito aquellos aspectos que afectan a la paz mundial. Desde una perspectiva
favorable a la globalizacin parece que con esta si bien con todas las cautelas y
excepciones - parecen haber disminuido las tendencias hacia conflictos armados
extendidos a territorios de dimensiones superiores a una nacin (conflictos globales,
aunque los fenmenos asociados al terrorismo contradeciran esta visin). En ese
sentido, la importancia de empresas multinacionales de carcter pblico o privado
(alguna ONG) podr haberse reflejado en una menor disposicin a generar conflictos
blicos de dimensiones a las guerras mundiales del siglo XXI.

Pero en contrapartida, formando parte de los objetos de este estudio de la
geopoltica y la geoestrategia (a las que recientemente se ha unido la geoeconoma
que precisamente se preocupa de analizar la guerra econmica como manifestacin
de los conflictos de poder) se presentan otros elementos en nuestro mundo. Uno de
ellos es la extensin global de mercados de armamento que han hecho posible la
ampliacin de los denominados pblicamente conflictos locales (y los daos
colaterales). Tambin con la globalizacin (preferimos decir que aprovechando sus
recursos) se ha presenciado el reconocimiento de integrismos que buscan reaccionar
frente a la homogeneizacin (y en la mayora de los casos la occidentalizacin) a la
que nos hemos referido.

6.- Evidentemente, una de las grandes cuestiones que se debaten respecto a la
globalizacin es su consideracin de la justicia social, extendida hoy a una escala
mundial. Posiblemente, las injusticias no sean consustanciales a la globalizacin,
8
pero su aumento (por ejemplo, el de las desigualdades entre pases y dentro de los
mismos) s parece haberse acelerado por la definicin neoliberal de la globalizacin.

En este mbito que comprendera multitud de aspectos, muchos de los cuales
se encuentran en la actualidad incluidos en los objetivos de desarrollo del milenio
(15)
. As, se ha reconocido como positivo que la globalizacin haya contribuido a
facilitar el trabajo femenino (si bien es cierto que su distribucin en el mundo es muy
desigual). Como negativo, figurara el hecho de que las inversiones exteriores a que
nos hemos referido tienden a concentrarse en pases del Norte y que tendran efectos
negativos explotacin abusiva, deterioro del medio ambiente, fundamentalmente
en los pases del Sur, en que se realizan.

7.- Para cerrar esta sntesis necesariamente reducida de diferentes aspectos de la
globalizacin y en tanto afectan al comercio internacional y al mecanismo de
regulacin que se expone en el tercer epgrafe hemos de referirnos a la economa
internacional. Desde esta perspectiva, encontramos posiciones conservadoras que
definen como importantes los progresos de la misma, pero sin que pueda decirse que
se haya llegado a una autntica economa global. Para esta posicin, cabe hablar de
una cifra muy reducida de sectores econmicos en los que existen empresas y
polticas globales. En la gran mayora de los casos, lo que caracteriza a nuestro
mundo es el alto grado de internalizacin. Esta de realiza a travs de frmulas bien
conocidas, como es el intercambio de mercancas a las que se aadira el aspecto
comentado de las inversiones directas.

Existen lgicamente posiciones en el sistema opuesto
(16)
. Se ha sealado as
que existe una economa global guiada por unas fuerzas de mercado que han
conducido hacia unas redes de interdependencia e integracin entre las naciones
transnacionales de tal importancia que, de hecho, haba hecho desaparecer las
fronteras. Y hay algo ms, en ese marco, los agentes econmicos, entre los que se

(15)
A fines del ao 2000 las instituciones econmicas internacionales as como las Naciones Unidas
han marcado una serie de objetivos numricos para erradicar la pobreza del mundo. Los mismos se
han agrupado en lo que se conoce como los objetivos de desarrollo del milenio (por ejemplo, reducir a
la mitad el nmero de personas que viven con menos de un dlar diario, disminuir la mortalidad
infantil, eliminar el SIDA, etc.
(16)
La ms conocida es la de Ohmae (Un mundo sin fronteras) que ha sido comentada en buen
nmero de obras. Por ejemplo G. Thomson lo hace en la obra dirigida por D. Held Globalizing
World?
9
incluyen los viejos Estados, se guan en su comportamiento por criterios de
competitividad de forma que conceptos como las polticas comerciales o industriales
estratgicas primaran sobre antiguas concepciones (el Estado providencia, por
ejemplo).

III) UNAS NOTAS EN TORNO AL SISTEMA GATT OMC

a) Aspectos Generales

En los dos epgrafes anteriores hemos glosado diferentes aspectos positivos y
negativos de la globalizacin. En alguno de ellos, se ha hecho una buensima
referencia a las corrientes comerciales. Nos corresponde ahora realizar algunas
consideraciones ms amplias sobre el comercio mundial y sobre todo destacar un
aspecto que le afecta directamente como es la regulacin internacional de las
polticas comerciales, entendidas stas como la forma instrumental de las acciones de
los Estados en relacin con los intercambios comerciales.

La primera impresin que produce el examen de las grandes series del
comercio mundial
(17)
en los distintos pases es la de un importantsimo crecimiento
cuantitativo que evidentemente no se reparte por igual entre todos los pases ni en
todos los productos. As, las cifras de exportaciones mundiales se multiplican por 3,7
para el perodo 1870 1998 y para el perodo 1950 1998 por 3,1. La cantidad que
corresponde a la etapa coincidente con los fenmenos de globalizacin sera 1,63. En
definitiva, los datos del comercio mundial proporcionan una idea de crecimientos
superiores a los que registran el total de las producciones mundiales. Algo similar
ocurre con otros elementos unidos a las relaciones econmicas internacionales
(inversiones, movimientos de poblacin, etc). Desgraciadamente, las dificultades
tcnicas para compara balanzas de pagos de distintos perodos y pases no hacen
posible expresar con precisin las modificaciones que se producen en tales
relaciones.

(17)
V. por ejemplo el importante estudio de A. MADDISON: Lconomie mondiale: une perspective
millnaire OCDE 2001. Los datos para un conjunto de pases para el periodo 1820-1998 indican una
progresin importante: del indicador exportaciones /PIB: 4,6% en 1870; 7,9% en 1913; 9,0% en 1929;
5,5% en 1950; 10,5% en 1973 y 17,2% en 1998. Evidentemente se registran cambios anuales y sobre
todo cabe destacar lgicas modificaciones en el periodo blico.
10

Estas ideas pueden ser reforzadas en ciertas precisiones que permitirn
entender algo ms de lo que ha dignificado el sistema GATT OMC. As,
encontramos:

i) Un aumento de la importancia que en las relaciones econmicas internacionales
han tenido conceptos que no se refieren exclusivamente a movimientos de
mercancas. As, junto a las transacciones de capitales ha de hacerse notar que los
conceptos tradicionalmente denominados de invisibles en las balanzas de pagos
(transportes, seguros, turismo y u largo etctera) han experimentado aumentos
significativos. De hecho, hoy, junto al llamado comercio de mercancas, resulta
imprescindible conocer el comercio de servicios, el de las ideas, asociado a los
derechos de propiedad intelectual, as como el de capitales.

ii) El impresionante desarrollo que dentro de los intercambios de mercancas registra
el llamado comercio intraindustrial
(18)
por el que se entiende, el que tiene lugar
cuando dos pases intercambian productos que pertenecen a una misma rama
industrial, si bien se pueden diferenciar en razn de sus caractersticas o su calidad.
Asociado a este fenmeno se puede citar la correspondencia del comercio que tiene
lugar entre empresas filiales y matrices integradas en las multinacionales.

iii) Una gran variacin en las formas en que los Estados intervienen sobre las
corrientes de intercambios mundiales. Sin entrar en grandes discusiones tericas
sobre el sentido y las transformaciones del polmico proteccionismo comercio libre
si puede indicarse las lneas generales de las acciones estatales una diversificacin
de los instrumentos de promocin o estmulo de las exportaciones, especialmente por
la va de las subvenciones y una diversificacin an mayor de los medios que buscan
frenar las importaciones
(19)
. La utilizacin, con fines comerciales, de las normas
tcnicas y de los derechos antidumping, de los medios de defensa del medio
ambiente, de proteccin de la salud y la seguridad de los consumidores y un amplio

(18)
Una sntesis muy afortunada de lo que significa el comercio intraindustrial aplicado a las
relaciones entre la Unin Europea y los pases en desarrollo se debe a la profesora A. TRIGO
CATALINA (2003) en obra editada por el Consejo Econmico y Social
(19)
Un anlisis ms completo en el que se contiene bibliografa especfica pude encontrarse en M.A.
DIAZ MIER: Un siglo de relaciones comerciales internacionales revista de economa mundial no. 3.
11
etctera, muestra a principios del s. XXI un panorama mucho ms extenso que el que
se encontraba veinte aos atrs, y lgicamente an mayor en relacin con perodos
anteriores.

iv) Dentro de las situaciones que se refieren a Estados, podemos destacar tres
caractersticas. En primer lugar, el crecimiento en nmero pero tambin en
importancia cualitativa por sus papeles en el mundo de los denominados
pblicamente pases en desarrollo
(20)
. En segundo trmino, el aumento de los
fenmenos de integracin regional por motivos diferentes. Prcticamente, hoy todos
los pases que integran la OMC, participan de algunos de estos acuerdos, planteando
cuestiones complejas sobre la competitividad del sistema multilateral. En tercer
lugar, debe hablarse de un concepto de ndole sectorial destacado como es lo que el
autor francs Lafay, ha denominado el final de las ventajas adquiridas, y cabra
inscribir en lo que los economistas han entendido como divisin internacional del
trabajo.

v) Para cerrar estos aspectos generales que nos permitirn una introduccin a la
consideracin del sistema GATT OMC, ha de destacarse que las actividades de
intercambio no son estticas, sino dinmicas, ofreciendo un paralelismo con la
evolucin de la humanidad. En la actualidad, como en todas las pocas, se ha
hablado de productos que vienen de otros pases para satisfacer necesidades.
Adems, no cabe ignorar que en la actividad comercial se manifiestan los impactos
de la evolucin de otros conceptos como sistemas de produccin, sistemas
gerenciales, logsticos, de marketing, etc. Tambin influyen sobre el comercio otra
serie de conceptos sociales que han ido evolucionando en tiempo y espacio, como
son la moneda, la seguridad jurdica, los ordenamientos de los Estados dentro de sus
territorios y entre ellos, as como otras regulaciones pblicas como las que afectan a
la competencia, al medio ambiente, etc.


B ) La OMC: Notas breves

(20)
Una de las cuestiones que vuelven a ponerse de actualidad en las consideraciones de la economa
mundial es la de la pobreza. V. por ejemplo la comunicacin que se presenta sobre este tema a la sexta
reunin de economa mundial (Badajoz, 2004).
12

Con el Tratado de Marrakech, que pona fin a la ronda Uruguay e institua la
OMC, quedaron completadas las tres grandes instituciones internacionales del orden
establecido en la postguerra en el dominio econmico. Se sustitua el acuerdo
provisional que era el GATT por una organizacin encargada de proporcionar reglas
no slo sobre las polticas comerciales relativas a mercancas, sino las referentes a
comercio de servicios y a los aspectos comerciales de la propiedad intelectual. Tales
reglas se instrumentan en tres acuerdos conocidos como el GATT 1994 para las
mercancas, el GATS para los servicios y el ADPIC para los derechos de propiedad
intelectual. Completando el Tratado de Marrakech se aaden dos acuerdos
multilaterales sobre el examen de polticas comerciales de los miembros y un sistema
de solucin de diferencias que alcanza al todo el sistema.

La OMC, en cuyo organigrama adjunto refleja la ampliacin de actividades que
ha experimentado desde su comienzo, est compuesta hoy 146 miembros (123
fundadores) y est organizada sobre un rgano supremo que es la Conferencia
Ministerial la cual ha de reunirse cada dos aos como mnimo. (De hecho ya se han
celebrado cinco en Singapur, Ginebra, Seattle, Doha y Cancn, en 1996, 1998, 1999,
2001 y 2003, respectivamente). Existe igualmente un Consejo General compuesto
por representantes de los Estados miembros que acta con carcter permanente en los
perodos de intersesin de las Conferencias. De este Consejo dependen tres Consejos
especficos para el comercio de mercancas, el de servicios, y el de los derechos de
propiedad intelectual, los cuales, a su vez, establecen rganos dependientes que estn
especializados en los diversos temas que han ido exigiendo los trabajos emprendidos
para dar respuesta a las cuestiones que se han ido planteando (que se refieren a buen
nmero de mbitos a que se fueron planteando y a los que se ha hecho referencia en
los primeros prrafos de este epgrafe, como el medio ambiente, la competencia, las
inversiones extranjeras, el desarrollo, etc).

Adems, el Consejo General acta tambin como el rgano de mayor relieve
en las actuaciones de los Acuerdos para el examen de las polticas comerciales y del
relativo a solucin de diferencias. La OMC ha supuesto, con todo ello, un notable
intento para mejorar las deficiencias del antiguo GATT, lo que se pone de relieve en
su calificacin jurdica (Tratado en vez de Acuerdo), en la necesidad de una
13
consideracin ntegra de sus normas y disciplinas por parte de los miembros, si bien
con ciertos matices, y en su alcance.

La importancia de la OMC radica en una doble consideracin:

a) La utilizacin de la tcnica de negociacin como medio para hacer frente a las
nuevas situaciones y problemas que plantean las polticas comerciales en el 95% de
los pases miembros. Desde 1994, fecha en que termin la Ronda Uruguay, han
llegado a buen trmino negociaciones adicionales sobre la liberalizacin de las
telecomunicaciones, la de servicios financieros, la reduccin a cero de los derechos
arancelarios para los productos de las tecnologas de la informacin. En 2001 se
marcaron los hitos para la celebracin de nuevas negociaciones que se han definido
como la ronda del desarrollo, en la que se han incluido muchos de los temas a que
nos hemos referido anteriormente. .

b) El sometimiento de las polticas comerciales de los pases a un conjunto de
principios mnimos (en buena parte heredados del GATT). En ese sentido, las eternas
discusiones acerca de la discrecionalidad de tales polticas se plantean de nuevo.
Parece que el grado de previsibilidad para los agentes econmicos que actan en la
vida comercial ha aumentado en comparacin con etapas anteriores, aunque, como
veremos, se han producido un buen nmero de crticas a la institucin en rdenes
muy diversos.

Naturalmente, buen nmero de los temas a los que hemos hecho referencia el
desarrollo, el regionalismo, el medio ambiente, las inversiones directas, la
competencia u otros no han encontrado en todos los casos soluciones que hayan
satisfecho a todos los pases. Pero, en contrapartida, parece un signo de creencia en la
eficacia del sistema (y especialmente de su sistema de solucin de diferencias) el
nmero de intentos que se conocen para extender el mismo a rdenes tan complejos
como el respeto a los derechos sociales y econmicos de los trabajadores e incluso a
los derechos humanos.

14
IV) CRTICAS A LA OMC. SU RELACIN CON LA
GLOBALIZACIN

a) Notas Generales

La creacin de la OMC y sus actividades a lo largo de la dcada transcurrida
desde ella ha provocado en todo el mundo reacciones de tipo muy diverso que
recuerdan en alguna medida las posiciones a favor y en contra de la globalizacin a
las que se refirieron los dos primeros epgrafes de este trabajo. Cabe sealar en este
orden que fue a una Conferencia Ministerial de la OMC ( la que tuvo lugar en
Seattle en 1999) a la que le correspondi la primera de las manifestaciones pblicas
de los movimientos antiglobalizacin. Resulta lgico dediquemos una serie de
consideraciones al examen de esta relacin sobre la que pueden encontrarse tambin
numerosos textos
(21)
. Para ordenar estas consideraciones, sealaremos en primer
trmino las principales crticas que ha recibido el sistema GATT OMC y ms
adelante expondremos las que se refieren a su relacin con la globalizacin.

Partamos de un hecho fcilmente comprobable. La ampliacin de los mbitos
que se incluyen en la OMC respecto a los que se abarcaba el GATT (esto es, el
comercio de servicios, los aspectos comerciales de los DPI y los iniciados mas tarde
sobre materias medioambientales, inversiones exteriores y su relacin con las
multinacionales, derechos de los trabajadores, etc) se ha traducido en que el nombre
de la OMC y todo lo que supone afecte a un amplio conjunto de intereses. Es lgico
que no todos los afectados coincidan en la misma apreciacin de los objetivos e
instrumentos que se estn utilizando. Pero debe recordarse que precisamente lo que
caracteriza a los acuerdos internacionales de cooperacin y el GATT y la OMC
quieren serlo- es la bsqueda de soluciones conjuntas que constituyan puntos de
encuentro entre diferentes posiciones. En tales acuerdos se tratara de conseguir un
mximo comn denominador de las diferencias mismas.


(21)
En la bibliografa indicamos algunos de los textos ms destacados en mi opinin. En todo caso en
ellos se encuentran posiciones suficientemente representativas de todas las tendencias. Personalmente
me he encontrado con crticas bien fundamentadas y serias sobre la OMC en tales trabajos a lado de
libelos infumables. Lo que me parece debera exigirse de todo autor es un conocimiento mnimo
fundamentado de todo aquello que quiere atacar y eso no existe en algunos volmenes.
15
En segundo lugar, ha de hablarse de algo que es evidente pero que se olvida
con frecuencia. La OMC es una institucin intergubernamental y, en consecuencia,
las responsabilidades sobre las decisiones que se toman en la misma como
plasmacin operativa de los acuerdos adoptados entre Estados deberan recaer sobre
stos. Ciertamente como nos han mostrado los crticos a la globalizacin-, se est
produciendo en el mundo una transformacin profunda de la sociedad civil y de sus
sistemas de representacin. En tal sentido, parece ser necesaria una modificacin de
las actuales reglas de la OMC, que busque reflejar esas modificaciones, por otra parte
de calado muy distinto en diferentes lugares del mundo.

Por otra lado, buena parte de las crticas que la OMC ha recibido desde
posiciones de pases desarrollados (el mundo de los pases en desarrollo exige un
tratamiento especfico) proviene de algo bien conocido por los juristas de todo el
mundo. Cuando se dicta una sentencia (y el sistema de solucin de diferencias de la
OMC es en muy alta medida un tribunal sui generis) quien se considera
perjudicado por la misma no suele aceptarla de buen grado. Lgicamente, en los casi
trescientos casos que se han planteado en el rgano correspondiente de la OMC se
han registrado soluciones de todo tipo. En algunos casos notables, especialmente en
los que se refieren a temas con incidencia en el medio ambiente, diversos grupos
sociales situados en pases a los que no se haba dado la razn han expresado y en
muchos casos vehementemente su protesta. Es ya un caso que se estudia como
ejemplo el dictamen del panel sobre importaciones en Estados Unidos de atn
mexicano, conocido como el caso delfn atn
(22)
.

b) Las crticas generales a la OMC

No resulta fcil resumir de la manera que lo intentado hecho en epgrafes
anteriores el conjunto de crticas que ha recibido la OMC desde diversos ngulos,
que concentran opiniones procedentes de medios acadmicos, de profesionales y de
sectores muy varios de la sociedad civil que se ven afectados por el sistema. Hemos
intentado una cierta ordenacin de las principales aportaciones al respecto, en las que

(22)
V. L SAN MARTN SNCHEZ de MUNIAIN: La OMC y la proteccin del medio ambiente
Universidad Pblica de Navarra(2000) con bibliografa amplia en la que destacan los nombres de
ESTY y CHARNOVITZ.
16
hay que reconocer en buen nmero de casos un deseo de perfeccionar y mejorar el
sistema, en forma similar a la que se registrara en los aos anteriores al lanzamiento
de la ronda Uruguay.

En primer trmino suele destacarse la complejidad de los textos y documentos
en que se reflejan las actuaciones de la OMC, sus trabajos y programas. Sin duda,
hay una cierta dosis de razn en ello, puesto que, en efecto, hoy se encuentran a
disposicin de los interesados ms de cien mil documentos a los que hay que sumar
los que se han realizado desde los tiempos de las conferencias preparatorias de 1947
y que siguen teniendo validez. Est claro que entrar en ese bosque exige una cierta
preparacin, aunque hoy el examen se encuentra facilitado por la utilizacin de
instrumentos electrnicos. Pero cabe sealar que, desde la ptica de alguien
interesado en cuestiones de instituciones internacionales, este hecho no difiere
sustancialmente de los estudios precisos para examinar los textos generados desde la
propia ONU al acervo de la UE.

En segundo lugar se habla y como ocurre con estas cuestiones con distintos
grados de razn - de la complejidad y falta de democracia en el sistema de toma de
decisiones de la OMC. Al sealar esto, algunos autores indican que el mismo estaba
en vigor en la poca del GATT y que funcion adecuadamente mientras el nmero
de miembros del Acuerdo General no pasaba de 60 70. Recordemos al respecto que
el sistema es el del consenso, es decir, la bsqueda de acuerdos comunes tras
negociaciones complejas. Este mtodo se ha ido haciendo ms difcil en la medida en
que los miembros sobrepasaban las anteriores cifras (y ms con los 146 actuales). De
ah que se est buscando en orden a mejorar la operatividad y la representatividad un
nuevo sistema pues el actual especialmente en la Conferencia de Seattle ha
provocado la indignacin de muchos pases en desarrollo, aparte de recibir
numerosas crticas doctrinales. Creemos sinceramente que esta crtica tiene
fundamento tanto porque los espacios de tiempo requeridos para las decisiones se
prolongan excesivamente como por las dificultades para alcanzar los consensos. Sin
embargo, tampoco escapan a estas crticas los sistemas establecidos en Naciones
Unidas (un pas, un voto) o en el FMI (peso de los pases segn sus cuotas). La
cuestin estribara, pues, en intentar alcanzar un mecanismo que sea a la vez eficaz y
que permita un ejercicio ms democrtico.
17

En relacin tambin con los dos aspectos anteriores, una tercera cuestin que
se achaca al sistema es su falta de transparencia, entendida lgicamente sta en su
funcionamiento interno y en su comunicacin hacia el exterior. Claramente, en el
primer GATT este posible defecto se derivaba de una aplicacin rigurosa de su
carcter de acuerdo intergubernamental en la que la mayora de la documentacin era
de circulacin restringida, y de hecho las informaciones a los agentes econmicos
solamente quedaban facilitada a travs de los conductos oficiales de cada pas
miembro. Por otro lado, los trabajos de los diversos rganos se llevaban a cabo
solamente entre representantes de las administraciones nacionales. Cabe sealar que,
tras la conferencia de Seattle, estas caractersticas se han modificado sin llegar, como
quiz pretendan algunas organizaciones, a que stas formen parte en los trabajos,
salvo en condicin de observadores
(23)
.

Desde otro ngulo, la crtica que nos parece ms fundada que ha recibido el
sistema se refiere a una distribucin no equitativa de los beneficios y no solo de la
mayor liberalizacin) pues se han centrado en los pases desarrollados del Norte y en
ciertos productos (los industriales). Otros productos (los agrarios, los textiles) de
mayor inters para los pases del Sur quedaban en la prctica fuera de los acuerdos.
No es de extraar que las crticas mas duras provengan de pases en desarrollo para
los que las reducciones arancelarias conseguidas en las rondas de negociaciones
celebradas se han concentrado en productos que recogen intereses de pases
desarrollados y, por otra parte algo similar ocurre respecto a los Cdigos sobre
medidas no arancelarias y a la inclusin en la OMC de nuevos temas.

Por ltimo, desde una perspectiva de anlisis econmico, la gran cuestin que
se plantea recientemente, con alcance superior a la esfera del GATT OMC, es la
relativa a los efectos beneficiosos de toda liberalizacin comercial, que constituira el
fundamento de la teora tradicional del comercio internacional y el basamento del
sistema de regulacin de las polticas comerciales. En efecto, para muchos
economistas como ha subrayado Krugman la creencia en el libre comercio es uno

(23)
Correspondera esta crtica especialmente a un conjunto de organizaciones diversas que firman el
documento La sociedad civil: transparencia y participacin en la OMC reproducido en el volumen
Qu hacemos con la OMC? cuyo editor es M. KHOR.
18
de los principios del saber de esta rama que tiene prcticamente la consideracin de
un dogma de fe. Sin embargo, hoy asistimos a una creciente discusin acerca de si
los efectos beneficiosos de una libertad de comercio a escala mundial, lo seran
tambin desde la perspectiva especfica de pases determinados.

En relacin con esta cuestin se han planteado tambin temas relativos a las
ventajas que tendran los acuerdos de integracin regional, lgicamente de menor
cobertura geogrfica que la que ofrece la OMC. Se seala entre ellas que en tales
acuerdos la toma de decisiones resulta mas fcil y que pueden aplicarse a un
conjunto de mayor nmero de temas de los abarcados por la OMC como muestra, por
ejemplo el Acuerdo NAFTA al incluir en l temas de inversiones exteriores y
derechos de los trabajadores, o ese gran acuerdo que es la Unin Europea con su
cobertura de un amplio espectro de temas. La cuestin de la compatibilidad del
sistema GATT OMC con el regionalismo est lejos de ser resuelta, pareciendo nos
encontramos hoy en una etapa de convivenciapacfica entre ambas.
(24)
.

c) La Perspectiva de los Pases en Desarrollo

Probablemente las cuestiones relativas a pases en desarrollo a los que se ha
intentado integrar dentro del sistema que se han planteado desde los aos 1960
constituyen la principal fuente de crticas a las concepciones subyacentes en el
sistema GATT OMC
(25)
. Recogerlas de un modo sistemtico no resulta sencillo
pero resultan imprescindibles para obtener una visin distinta a la que ofrecen las
consideraciones procedentes de atores de pases desarrollados.

Suele indicarse en primer trmino por parte de los estudiosos la asimetra de las
reglas de la OMC. Al tener que conformarse a las mismas que son ciertamente
producto de la concertacin de los distintos Estados miembros y por consiguiente
adaptadas en principio con carcter voluntario se pone de manifiesto que no todos

(24)
V. el excelente volumen editado por A. REMIRO y C. ESPOSITO con el ttulo de La OMC y el
regionalismo Europeo(Dykinson).
(25)
Como ocurre con otros temas recogidos en este trabajo la literatura referente a esta cuestin es
abrumadora con la caracterstica especial de que los especialistas en la misma suelen ser autores muy
distintos a los que se ocupan del sistema GATT-OMC en otros mbitos, si bien hay que reconocer que
los grandes textos dedicados al sistema suelen incluir un captulo dedicado a los pases en desarrollo.
En este mbito seguimos especialmente el volumen editado por B. HOEKMAN, A. MATOO y P.
ENGLISH Development, Trade and the WTO: A. Handbook
19
los pases tienen igual peso en los procedimientos y facilidades de elaboracin. De
hecho, existen dominios como los ya indicados de agricultura y textiles o las reglas
relativas a derechos de propiedad intelectual que no parecen hayan tomado
plenamente en cuenta los intereses de pases especialmente importadores de
tecnologas. Adems, como ha subrayado F. Nicolas
(26)
la liberalizacin de los
intercambios de mercancas se impone a los pases en desarrollo sin que, por el
momento, estos obtengan liberalizaciones de las corrientes de mano de obra o de
tecnologas.

Un bloque especialmente significativo de preocupaciones para los pases en
desarrollo puesto de manifiesto recientemente est constituido por la aplicacin en
los mismos de los acuerdos adoptados en la Ronda Uruguay. De hecho, en la
Conferencia Ministerial de Doha( slo seis aos despus del trmino de dicha
Ronda) quedaron plasmados en su Declaracin final y en una Decisin ad-hoc las
cuestiones y preocupaciones relativas a esa aplicacin que los pases en desarrollo
haban manifestado anteriormente. As, en dicha Decisin se recogan 46 de los 102
temas planteados por pases en desarrollo mientras otros 56 quedaban incluidos en
una lista de cuestiones pendientes que habran de examinarse en el transcurso de la
Ronda del Milenio
(27)
.

Las dificultades y los costes de la aplicacin de los Acuerdos se refieren
prcticamente a todos los campos, pero de modo especial el Acuerdo relativo a
derechos de propiedad intelectual, al de medidas sanitarias y fitosanitarias y al de
valoracin aduanera, los cuales exigiran en la ptica de los pases en desarrollo no
slo la revisin de las normas existentes en muchos pases y relativas a los mismos
as como la creacin de otras nuevas, sino tambin el desarrollo de estructuras
administrativas y la creacin de tcnicos capacitados para poner en prctica dichas
normas.

Existen tambin un conjunto de temas que los pases en desarrollo consideran
son esenciales sean tomados en consideracin en sus procesos de desarrollo como

(26)
F. NICOLAS: Economies en dveloppement: le mythe de la souverainet confisque en Ramses
2004, IFRI.
(27)
Un cuadro resumen de las cuestiones especficas aludidas puede encontrarse en CEPAL:
Panorama de la insercin internacional de Amrica Latina y el Caribe 2001-2002.
20
son la vulnerabilidad de las pequeas economas, la relacin entre comercio, deuda y
finanzas (precisamente un aspecto destacado en las consideraciones recogidas en
otros epgrafes sobre globalizacin), la relacin entre comercio y transferencia de
tecnologa, etc. Los pases en desarrollo solicitan tambin un trato especial y
diferenciado que no se limite a las grandes declaraciones sino que tenga una
aplicacin efectiva, as como un incremento de la cooperacin tcnica por parte de
los pases desarrollados.

En un resumen de los estudios econmicos realizados
por distintas entidades (OCDE, la propia OMC) se reconoce que los pases en
desarrollo se han visto favorecidos por la mayor proteccin jurdica que suponen los
acuerdos OMC pero que sin duda los mayores beneficiarios del proceso de
liberalizacin comercial de bienes y servicios son los pases desarrollados por un
conjunto de razones: a) se incluyen en el sistema GATT OMC aquellas reas en
que tales pases tienen una slida hegemona tecnolgica hacia la que orientan sus
economas y empresas; b) con la orientacin de las normas multilaterales hacia los
derechos de las empresas se limitara la capacidad de reglamentar por parte de los
pases menos desarrollados las actividades de las multinacionales; c) los sectores
que han recibido un trato ms favorable son precisamente aquellos que a los pases
desarrollados les interesaba proteger.

Un anlisis pormenorizado de cada uno de los acuerdos y reglas ocupara un
espacio quiz excesivo en relacin con el objetivo de este trabajo: la globalizacin y
la OMC. Pero no puede dejar de indicarse la preocupacin de los pases en desarrollo
porque, pese a la sonoridad con que se bautizaron los resultados de la Conferencia de
Doha, saludando el nacimiento de una ronda del desarrollo, la siguiente
Conferencia, la de Cancn (Septiembre de 2003) no proporcion avances visibles en
este orden. La fecha de enero de 2005 como indicativa para la conclusin de
acuerdos especficos se ha demostrado irrealizable.

d) Perspectivas desde la Globalizacin

Las crticas genricas a la globalizacin tambin tienen su concrecin en lo que
se refiere al comercio y a la institucin que recordemos constituye la realizacin del
21
intento de someter a normas pactadas las polticas comerciales de los distintos pases,
organizacin que ha ido creciendo en alcance tanto en lo que se refiere al nmero de
pases componentes (recordemos que de los 23 pases que crearon el primer GATT
se ha pasado a los 146 que se encuentran en la OMC ) como a materias incluidas.

En un estudio publicado en 1998 quien fuera el primer Director General de la
OMC se refiere a las caractersticas de la globalizacin que afectaran al comercio ya
desde su nacimiento (1995)
(28)
enuncindolas de la siguiente forma: La OMC naci
en enero de 1995 haciendo de ella la primera institucin global de la era de la
postguerra fra. Refleja el hecho de que el sistema comercial multilateral se est
modificando rpidamente a ser el centro de una nueva especie del sistema
internacional que ha tomado forma desde la cada del muro de Berln y la creciente
globalizacin de la economa mundial. La economa ha sustituido a la ideologa
como hilo conductor de la poltica mundial. La tecnologa y la liberalizacin nos
estn conduciendo a una economa ms integrada incluso sin fronteras
eliminando la divisin entre cuestiones nacionales y extranjeras.

Esta larga cita, prlogo de un anlisis sobre las caractersticas de la economa
de tales aos (crecimiento de los intercambios, aumento de las inversiones, proceso
de integracin, favorecido por las tecnologas digitales y las redes de comunicacin),
las posibilidades de gestionar la interdependencia econmica y el papel en ella de la
institucin OMC, ponen de manifiesto algo que ha sido el centro de la discusin
sobre la OMC actual: su funcin como una de las instituciones rectoras de la
interdependencia de la economa mundial. No resulta extrao que la critiquen
quienes no se muestran de acuerdo con la direccin que ha tomado el proceso (como
hemos indicado, una orientacin neoliberal), que, en contradiccin con su nombre,
no permite discrepancias o bien quienes se encuentran perjudicados por la misma.

Pero esencialmente, nos parece lgico que una institucin que aspira a ocupar
un lugar relevante en el tratamiento de la globalizacin, pese a que en ltimo trmino
sean las naciones las responsables de su funcionamiento, sea sometida a la crtica de
partidarios de sus formas de actuacin respecto a los procesos de mundializacin. De

(28)
R. RUGGIERO: Whiter the Trade System Next? en The Uruguay Round and Beyond
(editado por J . BHAGWATI y M. HIRSCH, Springer).
22
la misma manera y en sentido contrario son plenamente lgicas las crticas de
quienes rechazan sus acciones o simplemente buscan un anlisis neutral de los
fenmenos econmicos.

Las grandes crticas de carcter general pueden clasificarse en varios grupos
(algunas de ellas han sido sintetizadas en un luminoso trabajo de P. Singer
(29)
. Las
referidas a algn punto especfico del sistema son muy numerosas, aunque desde una
perspectiva positiva la mejor defensa que puede hacerse de una institucin como la
OMC que trabaja en un campo complejo es la conocida frase de que si no existiese
habra que inventarla. En ese orden, la necesidad de contar con una institucin del
tipo que representa la OMC es reconocida incluso por sus detractores.

La principal de carcter general se refiere a la primaca que tienen en las
actividades de la OMC las consideraciones de orden econmico y ellas por encima
de las preocupaciones por otros temas de impacto social como son el medio
ambiente o los derechos sociales. Se reproducira de esta forma el debate nunca
interrumpido sobre los valores sociales. Incluso para los economistas del mayor
prestigio desde el punto de vista de la abstraccin la plasmacin en la realidad de sus
anlisis habra de enmarcarse en un cuadro tico que eso s no ha sido el mismo
en todas las etapas de la humanidad y que tampoco es nico en todos los pases. Ello
supondra que, lgicamente, las actividades de la OMC deberan estar regidas por
principios y valores sobre los que es difcil llegar a un acuerdo. De hecho, la OMC se
esfuerza en cumplir un papel fundamentalmente tcnico que lgicamente choca en
multitud de ocasiones con las distintas prioridades con que se tratan los problemas
sociales por parte de distintos pases y organizaciones.

En este orden una cuestin muy debatida son las diferencias de enfoque
respecto a la normas en materia medioambiental. Las normas internacionales de este
orden son muy numerosas pero suelen referirse a un nmero de pases sensiblemente
menor que el de los que forman la OMC. Probablemente en el futuro, se puedan

(29)
P. SINGER: Un solo mundo: la tica de la globalizacin Paidos, 2003. Como es lgico tambin
en esta materia se encuentran mltiples aportaciones procedentes de campos muy diversos.
Destaquemos los trabajos de D. Held y A. McGrew, del telogo H. Kng o las de S. George.
Igualmente, con una preocupacin por conseguir dosis de neutralidad han de destacarse los trabajos de
instituciones como la OCDE, CEPAL o el Banco Mundial que proporcionan pistas preciosas para el
anlisis.
23
conseguir mejores criterios para una aplicacin conjunta de normas comerciales y
medioambientales, pero nos parece evidente desde un punto de vista de lgica
aplicada que con el sistema actual los responsables de aplicacin de las normas
comerciales dentro de la OMC cumplan su tarea ajustndose a las mismas, aunque en
ocasiones resulten contrarias a algunas medioambientales.

Un segundo grupo de crticas se refiere a las cuestiones relativas a la soberana
nacional, a la que- se seala- las normas OMC restringiran en buena medida y no
slo en el mbito comercial, sino en otros. As, nos hemos referido desde la
perspectiva de los pases en desarrollo a las dificultades que tienen para establecer
disciplinas de conducta de las empresas multinacionales. Parece sin duda, que una de
las cuestiones clave de los actuales procesos de mundializacin es cuanto afecta a la
soberana de los Estados. Entre otros aspectos hemos hablado a este propsito de la
emergencia de nuevos agentes en la sociedad que pretenden tener una participacin
en las decisiones de alcance general. Ahora bien, pensamos que las cuestiones
relativas a la soberana presentan demasiados matices y diferencias en las situaciones
para que pueda hablarse de la misma en los trminos tan generales con que lo hacen
buena parte de los antiglobalizadores que se refieren a la OMC. Como en todos los
temas planteados sera necesario conocer en todos los detalles, el desarrollo futuro
de las sociedades organizadas en las formas tradicionales de Estado; pero es bien
sabido que esto no resulta posible.

Consideraciones similares pueden hacerse respecto a un tercer grupo de
crticas, las referentes a una supuesta falta de democracia- real o imaginaria- en la
OMC. Ya han quedado expuestos algunos rasgos de la complejidad operativa del
sistema de toma de decisiones del sistema con la participacin en el proceso de todos
los afectados. Con las reglas actuales lo que indica la posibilidad de cambiarlas la
OMC es una institucin intergubernamental y seran los Estados quienes habran de
hacerlo. Otra cuestin es si la representatividad de los gobiernos puede y debe
reforzarse, pero tambin lo debera ser el mismo tema de la representatividad el que
habra que aplicarse agrupaciones y entidades que sealan esos defectos.

Ms importante parece la crtica de que el sistema ha causado mayores
diferencias entre las naciones ms pobres y las ms ricas del mundo. Un anlisis en
24
profundidad, con datos fiables en la mano, pondra de manifiesto el reparto desigual
de los resultados de la liberalizacin comercial
(30)
as como de la globalizacin. Se
seala as que las relaciones entre liberalizacin comercial y pobreza son complejas
y deben estudiarse de forma especfica caso a caso. En el estudio de las vas de
transmisin de los beneficios de la liberalizacin se destacan los referentes a precios,
a las empresas y a los impuestos y gastos pblicos. Pero en todo caso no puede
negase la existencia de las diferencias.

Probablemente, una de las crticas que cuenta con mayores fundamentos desde
estas perspectivas se basa en la importancia que los grupos de presin de los pases
mas desarrollados han tenido en el lanzamiento y la configuracin de normas de
poltica comercial que favoreceran a las empresas en general de los mismos y an
mas a determinadas empresas. La influencia de las mismas ha sido ejercida a travs
de las representaciones oficiales de cada nacin y con ello de habra cumplido el
condicionamiento inicial del GATT. Ha sido especialmente significativo en ese
orden el caso del Acuerdo Internacional sobre Comercio de Servicios (el GATS) en
el que unas empresas multinacionales norteamericanas presionaron a su
Administracin para llegar al mismo
(31)
. Naturalmente, la consideracin de la
extensin e influencia de instituciones como los lobbies rebasa los lmites de estas
consideraciones.






(30)
Un texto muy importante para efectuar este anlisis es el de MCCULLOCH, N; WINTERS, L.A y
CIRERA,X: Trade Liberalization and Poverty: A. Handbook, editado por el CEPR. Tambin con la
preocupacin expresada en los objetivos de reduccin de la pobreza y el papel que para ello puede
jugar el comercio y las instituciones comerciales han de citarse los trabajos de la OCDE y del Banco
Mundial, especialmente el captulo 2,1 de Globalization, Growth and Poverty (Banco Mundial
2002)
(31)
El testimonio de S.OSTRY es especialmente significativo y se encuentra en The WTO and
International Governance dentro del volumen The World Trade Organization Millennium Round,
edit por DEUTSCH y SLLER(Routledge, 2001). Textualmente indica: La inclusin de nuevos
temas en la ronda Uruguay fue una iniciativa norteamericana y esta agenda poltica fue dirigida
ampliamente por las multinacionales norteamericanas que eran lderes del mercado en sectores de
servicio y de alta tecnologa...su activismo consigui su recompensa y es claro que puede decirse que
las multinacionales antedichas jugaron un papel clave- incluso la clave- en el establecimiento de un
nuevo sistema global. En este orden vase tambin la acusacin de S. George.
25

NOTA SOBRE BIBLIOGRAFIA

Las referencias que se incluyen a continuacin se centran en los temas que de
alguna manera son recogidos en el trabajo. An con las limitaciones a que nos
referimos su nmero no sobrepasara con mucho los lmites habituales razonables
para artculos tcnicos. De ah que hayamos llevado a cabo una seleccin con un
doble criterio: por un lado, se recogen especialmente resultados de produccin
editorial posteriores a 1999 , si bien la mayora de las obras permiten obtener
referencias a aos anteriores. Por otro, nos hemos limitado a textos que o bien se
encuentran citados o bien han inspirado la redaccin de epgrafes y subepgrafes.

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