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RESIDUOS

Qu es un Residuo?
Los residuos son productos de desecho generados en las actividades de produccin o consumo
que no alcanzan, en el contexto en el que son producidos, ningn valor econmico.

Clasificacin de los residuos
La basura la podemos clasificar segn su composicin:
Residuos orgnicos.
Residuos inorgnicos.
Residuos industriales.
Residuos orgnicos.
La Era Industrial ha trado aparejado un complicado cambio en el ecosistema que afect
tambin a la especie humana. Las industrias
comenzaron a explotar intensiva e
indiscriminadamente los recursos naturales,
extrayendo las materias primas para elaborar sus
productos, generar energa, etc. Como si esto fuera
poco, los residuos derivados de la produccin
iniciaron la contaminacin de ros, tierras, napas
subterrneas, atmsfera. El hombre, en busca de
mejores posibilidades laborales, se estableci en
torno de los grandes polos industriales poblando
indiscriminadamente las regiones ms
"progresistas" del planeta. Esas zonas densamente
pobladas comenzaron a generar enormes cantidades de basura.
Por eso no slo las industrias se llevan las crticas. La mejora en la calidad de vida, con
el mayor ndice de consumo, tiene hoy y desde entonces, un papel preponderante en
materia de contaminacin: mayor consumo = ms basura.
Las estadsticas indican que se producen entre 0.5 y 1,5 Kg de residuos por habitante y
por da. Por ejemplo, una ciudad de 1.000.000 de habitantes, genera hasta 1.500
toneladas diarias de desperdicios.

Aproximadamente el 30% de materia orgnica que se tira a la basura podra reciclarse
como abono o mediante la vermicultura. La transformacin en compost puede hacerse
sin fertilizantes qumicos y es una tcnica muy utilizada en China desde hace 400 aos.
Las bacterias y microorganismos transforman los vegetales y restos de alimentos, as
como el papel y los residuos del jardn, en un compuesto enriquecido para abonar la
tierra, llamado tambin humus. Este es el verdadero reciclaje. En una poca en que la
calidad de la tierra se deteriora cada vez ms, cuando los abonos qumicos reducen la
fertilidad a largo plazo, la materia orgnica derivada de los residuos, incluyendo las
aguas negras, pueden crear de nuevo suelos frtiles, previniendo la erosin.
El compostaje renueva los ciclos ecolgicos, a la vez que evita que los residuos
orgnicos acaben en los vertederos. La putrefaccin de los residuos genera "gas de
vertedero", un importante responsable del efecto invernadero. La bacteria es la clave
para el xito del reciclaje de los residuos de la cocina y el jardn. Devora la materia
orgnica reducindola a su base elemental para producir el humus. A altas temperaturas
la bacteria acta ms deprisa. Otros microorganismos, como los hongos y los insectos
diminutos, ayudan al desarrollo del proceso.
Los ndices de participacin son muy altos all donde se han realizado programas
educativos o campaas publicitarias y se han ofrecido incentivos para el reciclaje.

RESIDUOS INORGANICOS

Son materiales que no se descomponen de forma natural o tardan
largo tiempo en degradarse, como el plstico, el vidrio, el papel y los
metales.
Todos los residuos inorgnicos se pueden reciclar cuando se manejan
limpios y secos (libres de materia orgnica).
Manejo de residuos inorgnicos
Puedes reutilizarlos o reciclarlos, dependiendo del material de que se trate, siempre y cuando
no estn sucios o mezclados con residuos orgnicos.
Dnde los deposito?
Sepralos por tipo (vidrio, plstico, aluminio, metal y papel y cartn). Depostalos limpios y
secos para facilitar su seleccin y reciclaje. Busca centros de acopio y de reciclaje cercanos a tu
casa..
Qu puedo hacer con ellos?
En nuestros hogares podemos aplicar, de manera sencilla, la prctica de las 3 R: Reducir,
Reutilizar y Reciclar.
Con esto ahorraremos energa, materias primas, agua y combustibles, es decir, recursos
naturales.
Tambin, disminuyen los problemas de contaminacin provocados por los procesos de
fabricacin y transporte.
Adems, se reduce considerablemente el volumen de la basura y se prolonga as la vida til de
los tiraderos y rellenos sanitarios.
Reduccin de residuos significa, en principio, no generarlos. Al reducir la cantidad de residuos
que generamos, se ahorra en costos de compra, disposicin y reciclaje.
Algunas formas muy sencillas de reducir tus residuos son:
Compra alimentos frescos, no procesados.
Utiliza envases retornables.
Usa ambos lados del papel cuando se hacen copias.
Sustituye artculos desechables por los que son lavables.
Compra productos a granel y lleva tus propios envases para ello.
Instala filtros reusables en equipos de aire acondicionado, cafeteras, hornos, etc.
RECICLAR
Reciclar es transformar los materiales que fueron utilizados y destinarlos como materia prima
en nuevos procesos de produccin.
Es importante considerar que si bien es cierto que con el reciclaje ahorramos recursos
naturales en la materia prima, seguimos gastando agua y energa para la produccin de nuevos
productos, por lo que lo ideal es reducir al mximo los residuos que generamos.
Se pueden reciclar el papel, cartn, vidrio, plstico, aluminio y los otros metales.
Los materiales que pueden reciclarse son:
Papel y cartn: Amrralo para facilitar su manejo y traslado; recuerda que debe ir limpio y
seco para que pueda reciclarse. Enjuaga los envases usados de cartn
(jugos, leches, purs, salsas y sopas) y aplstalos para facilitar su acopio.
Tambin puedes intentar reciclarlo desde casa, visita los Enlaces
Relacionados para ver sitios con consejos para reciclar el papel.
Aluminio: Normalmente, se utiliza para elaborar latas de refresco y otras
bebidas; no las confundas con las latas de fierro, como las de atn u otros
alimentos enlatados. Junta y aplasta las latas de aluminio para reducir su
volumen.

Plstico: Existen diversos tipos de plstico y no pueden mezclarse para su
reciclaje. Por lo general, los envases plsticos traen un nmero
que determina el tipo de material que es; por ejemplo, al PET
le corresponde el nmero 1 y es 100% reciclable; qutales la
tapa a los envases y aplstalos para facilitar su transporte.

Vidrio: Separa las botellas y frascos de vidrio, preferentemente por su color, y
no los rompas. Los vidrios rotos deben manejarse por separado y con mucho
cuidado para evitar accidentes. No se incluyen aqu los focos ni los espejos.

Fierro: La mayora de los alimentos enlatados (atn, frijol, chiles, etc.) se
empacan con este metal; entrega las latas de fierro limpias y
secas.




RESIDUOS INDUSTRIALES
La industria genera una gran cantidad de residuos muchos
de los cuales son recuperables. El problema est en que las
tcnicas para aprovechar los residuos y hacerlos tiles son
caras y en muchas ocasiones no compensa econmicamente
hacerlo. De todas formas, est aumentando la proporcin
de residuos que se valorizan para usos posteriores. Subir al
comienzo de la pgina
Residuos industriales inertes y asimilables a los RSU
Los residuos inertes son escombros, gravas, arenas y dems materiales que no presentan
riesgo para el ambiente. Hay dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos
como relleno en obras pblicas o construcciones o depositarlos en vertederos adecuados. El
principal impacto negativo que pueden producir es el visual, por o que se debe usar lugares
adecuados, como canteras abandonadas o minas al aire libre y se deben recubrir con tierra y
plantas para reconstruir el paisaje.
Los residuos similares a los slidos urbanos que se producen en las industrias suelen ser
recogidos y tratados de forma similar al resto de los RSU. Subir al comienzo de la pgina
Residuos peligrosos
Son las sustancias que son inflamables, corrosivas, txicas o pueden producir reacciones
qumicas, cuando estn en concentraciones que pueden ser
peligrosas para la salud o para el ambiente.
El impacto negativo de estas sustancias se ve agravado
cuando son difciles de degradar en la naturaleza. Los
ecosistemas naturales estn muy bien preparados, por
millones de aos de evolucin, para asimilar y degradar las
sustancias naturales. Siempre hay algn tipo de
microorganismo o de proceso bioqumico que introduce en
los ciclos de los elementos las molculas. Pero en la actualidad se sintetizan miles de
productos que nunca haban existido antes y algunos de ellos, como es el caso de los CFC, DDT,
muchos plsticos, etc. permanecen muchos aos antes de ser eliminados. Adems al salir
tantas molculas nuevas cada ao, aunque se hacen ensayos cuidadosos para asegurar que se
conocen bien sus caractersticas, no siempre se sabe bien que puede suceder con ellos a medio
o largo plazo.
Otro hecho que aumenta el dao es la bioacumulacin que se produce en sustancias, como
algunos pesticidas del grupo del DDT. En otras ocasiones los residuos se transforman en
sustancias ms txicas que ellos mismos.

Residuos txicos y peligrosos (segn las directivas de la Unin Europea) son los que contienen
en determinadas concentraciones:
As, Cd, Be, Pb, Se, Te, Hg, Sb y sus compuestos
Compuestos de cobre solubles
Fenol, teres, solventes orgnicos, hidrocarburos policclicos aromticos cancergenos
Isocianatos, cianuros orgnicos e inorgnicos
Biocidas y compuestos fito farmacuticos
Compuestos farmacuticos
Polvo y fibras de asbesto
Perxidos, cloratos y percloratos
Carbonilos de metales
cidos y bases usados en el tratamiento de metales
Compuestos de cromo hexavalente
Organohalogenados no inertes
Alquitranes
Materiales qumicos de laboratorio no identificados o nuevos compuestos de efectos
ambientales no conocidos
Produccin de residuos peligrosos
La industria que contribuye ms a la produccin de este tipo de residuos, en Espaa, es la
qumica, responsable de alrededor de un tercio de todos los que se generan. Despus se sitan
la del automvil (11%), la metalurgia (10%), seguidas por la industria papelera, alimentaria y de
la piel.
Las zonas que ms residuos de este tipo producen son, lgicamente, las ms industrializadas,
con Catalua (24%), Pas Vasco (16%), Asturias (15%) y Galicia (15%). Alrededor de un tercio de
los residuos peligrosos que se producen son eliminados en el mismo lugar de su formacin por
las empresas productoras. Subir al comienzo de la pgina
Gestin
La primera medida que se debe considerar siempre es si es posible generar menos residuos o
aprovecharlos en otros procesos de fabricacin.
Continuamente estn saliendo nuevas tecnologas que
permiten fabricar con menor produccin de residuos, lo
que tiene la ventaja de que los costes se reducen porque
se desperdicia menos materia prima y no hay que tratar
tanto residuo. En la actualidad, en la mayor parte de los
sectores industriales, existen tecnologas limpias y el
problema es ms de capacidad de invertir de las empresas y de formacin en los distintos
grupos de trabajadores que de otro tipo. Muchas empresas estn reduciendo llamativamente
la emisin de contaminantes y la generacin de residuos, ahorrndose as mucho dinero.

Pero al final de los procesos industriales siempre se generan ms o menos residuos. Con la
tecnologa actual sera posible reducir el impacto negativo de cualquier contaminante a
prcticamente cero. Pero hacerlo as en todos los casos sera tan caro que paralizara otras
posibles actividades. Por eso, en la gestin de los residuos txicos se busca tratarlos y
almacenarlos de forma que no resulten peligrosos, dentro de un costo econmico
proporcionado. Esto se consigue con diversos procedimientos, dependiendo de cual sea el tipo
de residuo. As tenemos:
Tratamientos fsicos, qumicos y biolgicos.- Consiste en someter al residuo a procesos fsicos
(filtrado, centrifugado, decantado, etc.); biolgicos (fermentaciones, digestiones por
microorganismos, etc.) o qumicos (neutralizaciones, reacciones de distinto tipo). De esta
forma se consigue transformar el producto txico en otros que lo son menos y se pueden
llevar a vertederos o usar como materia prima para otros procesos. Las plantas de tratamiento
tienen que estar correctamente diseadas para no contaminar con sus emisiones.
Incineracin.- Quemar los residuos en incineradoras especiales suele ser el mtodo mejor,
cuando se hace con garantas, de deshacerse de los residuos txicos. Disminuye su volumen
drsticamente y, adems permite obtener energa en muchos casos. Sus aspectos negativos
estn en las emisiones de gases y en las cenizas que se forman. Tanto unos como otros suelen
ser txicos y no pueden ser echados a la atmsfera sin ms o vertidos en cualquier sitio.
Vertido.- Al final de todos los procesos siempre hay materias que hay que depositar en un
vertedero para dejarlas all acumuladas. Esta es una parte especialmente delicada del proceso.
Los vertederos de seguridad deben garantizar que no se contaminan las aguas subterrneas o
superficiales, que no hay emisiones de gases o salida de productos txicos y que las aguas de
lluvia no entran en el vertido, porque luego tendran que salir y lo haran cargadas de
contaminantes. En la prctica esto es muy difcil de realizar, aunque se han realizado progresos
en el diseo de estos vertederos.