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ndice
Captulo Pgina
1. Cappy, el hroe 3
2. La historia de Francine 4
3. Un perro salvado para el ejrcito 5
4. Salvado por su fiel perra 7
5. La historia de un trineo tirado por perros 8
6. Solamente cincuenta centavos 10
7. Un perro heroico en el mar 11
8. La historia de Pompn 12
9. La historia de Bobby 14

10. Nig yTut 16
11. El mono recuperado 17
12. El triste fin de un mono impertinente 19
13. Bud, el mono mascota 20
14. Capitn, el caballito inteligente 22
15. Nios salvados por un elefante 23
16. Castigo para un tigre 24
17. El tigre y la flauta 25
18. Cmo fue amansado un osezno 28
19. La notable memoria de un tigre 30






Captulo Pgina
20. Jumbo, el amigo gigante de los nios 32
21. Un hroe africano 34
22. Salvado por un oso 35
23. Androcles y el len 36
24. Un oso en la chimenea 38
25. Roberto aprende a "tirar" a los osos 39
26. Entre fieras y hombres salvajes 41
27. El oso al que le gustaban las meriendas 42
28. La visita del pequeo Bill 43
29. El protegido del len 45
30. "Bisa, cuntanos una historia de osos!" 46
31. El elefante y la gatita 48
32. Tratando a un oso en cautiverio 49
33. En la quijada de un len 50
34. Adoptado por un oso 52
35. La gata en un bote 53
36. La gallinita fiel 53
37. Las palomas de Venecia 55
38. Petty, la paloma mensajera 58

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CAPPY, EL HROE
Tommy se senta muy feliz y orgulloso por ser el dueo de un perro
terrier, que su to, oficial del ejrcito, le haba regalado. El
nombre del
perro era
Capi tn, pero
Tommy lo
llamaba
afectuosamente
"Cappy", Cappy
era grande y
fuerte, pero
tena la pata
delantera
manca. Como
Tommy
prontamente
explicaba a todos sus conocidos, Cappy no era un perro comn.
Haba sido entrenado para actuar en la guerra y, segn el to
Jack, nunca haba fallado en el cumplimiento del deber. Un da, sin
embargo, mientras haca su trabajo, Cappy fue herido. Y Tommy
orgullosamente contaba la historia de aquel perro:
"En su funcin de centinela, Cappy tena que guardar la municin
trada recientemente a aquel lugar. Mi to Jack dijo que los soldados y
los perros guardaban, da y noche, aquel material. Una noche, Cappy
estaba all de guardia, y cerca se encontraba su colega de servicio, el
soldado Barney. De repente, Cappy vio algo que se mova en la
oscuridad. En aquel momento Barney se aproxim y not que Cappy
estaba completamente tieso, atento, con los pelos erizados. De
inmediato el soldado mir en la misma direccin y tambin vio
borrosamente una figura que se aproximaba. Entonces se puso
detrs de una pila de cajas de municiones, para vigilarla, y Cappy
permaneci inmvil donde estaba. Durante un momento el bulto
desapareci, pero luego volvi a aparecer, y de un salto atraves el
espacio abierto, digirindose hacia la pila de municiones. Como un
relmpago, Cappy salt sobre el hombre y lo derrib. Barney se
abalanz rpidamente, y hubo una lucha en la cual el perro fue
alcanzado en la pata por el tiro de un revlver, pero as mismo
continu luchando".
Aqu Tommy hizo una pausa mientras acariciaba la cabeza de su
querido perro. Entonces continu:
"Mi to Jack me cont que posteriormente se descubri que se
trataba de un enemigo, cuya intencin era hacer explotar toda
aquella municin. Y fue Cappy quien ech a perder el plan del
enemigo!"
Mientras esta historia era contaba y repetida muchas veces, Cappy
no mostraba ninguna seal de haber sido el hroe. De hecho,
sabemos que l no se senta un hroe, pues haba hecho todo en
cumplimiento del deber.
Un gran afecto se desarroll entre Cappy y Tommy, y ste senta una
profunda admiracin por el perro cuya bravura y obediencia al
entrenamiento que le haba dado el ejrcito demostraron ser tan
valiosos.
Yo creo, mam dijo Tommy un da , que si alguien no aprende
a obedecer, jams podr pedir que alguien lo obedezca, y no valdr
mucho para su patria, no valdr ni la mitad del valor de Cappy.
Despus de eso, la madre de Tommy nunca ms tuvo necesidad de
reprender a su hijo por desobediencia.

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LA HISTORIA
DE FRANCINE
Durante la guerra, Francia tena un ejrcito de perros
reclutados para el servicio. Eran cuatro tipos de perros bravos:
Perros de la Cruz Roja, perros matadores de ratones, perros
centinelas y perros mensajeros. De todos, para los servicios de
vanguardia, los perros mensajeros son los ms valientes.
Francine era uno de esos perros mensajeros. Ella era una
criatura peluda, negra y blanca, con el rabo retorcido y firmes
ojos castaos. En los momentos apropiados, haca muchas
travesuras, pero era siempre un leal soldado de Francia.
En el regimiento, todos amaban a Francine, pero quien la
amaba ms era su dueo, de uniforme azul. l le haba
enseado muchos trucos, diferentes de los que ya haca en su
antigua casa en el campo.
Primero, deba acostumbrarse al estampido de las armas, lo
que era muy duro para sus odos. Despus tuvo que aprender a
agacharse mucho, y tambin a meterse dentro de un pozo
cuando una bala explotaba. Y lo que era ms importante todava,
tuvo que aprender a correr velozmente de un campamento a
otro, llevando un mensaje en una pequea cartera o saquito de
cuero atado al pescuezo. Por eso era llamada "perro
mensajero".
Cierta maana, el bondadoso dueo de Francine,
lanzando hacia atrs la capa azul para que la roja apareciera, la
llam suavemente:
Francine, ven! Ven aqu! Hoy debes luchar
por Francia! Ven!

Ella fue de un salto, y durante todo aquel da sigui a su
amado entrenador en la lnea de fuego. Finalmente lleg la
noticia de que las lneas telefnicas de Francia haban sido
cortadas. Y a menos que el c o ma n d a n t e francs pudiera
comunicarse con sus hombres del otro lado del campo, la
batalla estara perdida. Y los hilos estaban por tierra!
Francine, ven! Lleg tu hora!
Su dueo
amarr con
firmeza el
saquito con el
mensaje al
pescuezo de la
perra y
cuchiche en su
odo:
Vete,
Francine, y
atraviesa el
campo! Lleva el
mensaje! No
puedes fallar!
Vete, soldadito de Francia!
Y all se fue Francine a la disparada. Los soldados
quedaron observndola. Entonces cay. Una granada haba
explotado!

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Estara muerta? No. Cuando la humareda se disip, ella se puso a
correr nuevamente, a veces arrastrndose, otras veces acostndose
como si estuviera muerta, y de nuevo levantndose y continuando en
su carrera. Podra alcanzar el otro lado del campo? No! S!
Ahora all estaba ella, jadeante, entregando a los pies del
comandante, a salvo, su precioso mensaje! Qu perrito valiente!
Cuando ms tarde el regimiento de su dueo desfil en Pars,
para recibir los honores por su bravura, all estaba tambin
Francine, a su lado, marchando con la cabeza y la cola erguidas.
Tambin ella haba recibido una medalla y era entonces el soldado
ms feliz de Francia

UN PERRO SALVADO
PARA EL EJRCITO
Un da Joey encontr un perro enfermo y hambriento, todo
cubierto de heridas. Dndole unas cariosas palmaditas en la
cabeza, Joey consigui sacarlo de un montn de basura vieja, en una
callejuela. Colocndolo en su carrito rojo, llev al pobre animal
para casa.
Al final de cuentas, qu vas a hacer con este viejo perro
sarnoso? Nosotros no queremos una cosa as por aqu! dijo
Mark, el hermano mayor de Joey.
Mira, encontr este viejo perro en un monte de basura en la
callecita de atrs del correo, y ahora voy a tratarlo y darle de comer.
Creo que debemos ser bondadosos con los animales. (Fue sobre
eso que nuestro maestro de la escuela sabtica nos habl el sbado
pasado! respondi Joey.
Joey le dio un bao al pobre perro y luego le puso pomada en
las heridas. Entonces lo aliment con algunas sobras de la cocina.
Despus de comer, el perro, en agradecimiento, lami las manos
de Joey.

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Ese gesto de gratitud dej al muchacho muy satisfecho.
-Pobrecito! Voy a cuidar de ti y quedars completamente
bien dijo Joey
cariosamente.
Algunos
chicos fueron a
ver al perro y se
burlaron de l,
pero Joey no se
molest. l saba
que estaba
haciendo lo que
era correcto.
Algunas
semanas des-
pus, el perro ya
estaba bien y
engordando.
Joey le puso el
nombre de
"Negrito", porque
el pelo era bien negro y lustroso.
Algn tiempo despus, Joey supo que el ejrcito usaba perros.
Ms tarde, algunos soldados llegaron a aquella ciudad y, ayudados
por un grupo de comerciantes, recorrieron las calles reclutando
buenos perros para el ejrcito. Entonces Joey decidi donarles a
Negrito. Aunque no deseaba ni un poquito separarse de su perro,
el nio crey que aquel animal era demasiado grande para que l
pudiera cuidarlo, pues siendo un mastn (perro guardin para
ganado) coma mucho.
Joey entonces ba muy bien a Negrito, lo aliment y luego lo
llev al puesto de reclutamiento de perros.
Qu hermoso perro tienes! exclam el sargento.
Otros soldados vinieron despus y admiraron mucho la belleza de
Negrito.
Negrito desea alistarse! dijo Joey.
El perro movi la cola y lami las manos del alto y robusto
sargento.
Muy bien! Dijo el sargento. Recibimos slo algunos
perros, y ninguno de ellos es tan bueno como ste. Dices que el
nombre de l es Negrito? Pues entonces lo llamaremos Negrito
noms. Vamos a examinarlo y te daremos un recibo; cuando
acabe la guerra te lo devolveremos. Este es exactamente el tipo de
perro que el ejrcito necesita para acompaar a los guardias,
llevar mensajes y provisiones, y socorrer enfermos y heridos. Qu
maravilloso servicio ests prestando a tu pas! Este es un perro pura
sangre que fue muy bien tratado. Dnde lo conseguiste?
Cuando Joey cont cmo haba encontrado a Negrito, tan
enfermo y casi muerto de hambre, en un montn de basura, el
sargento casi no poda creerlo. Entonces elogi mucho al muchacho
por haber cuidado tan bien al perro.
Al da siguiente, cuando Joey regres al puesto de
reclutamiento, se le inform que el perro haba sido aceptado.
Entonces, todo feliz, fue a la perrera para despedirse de Negrito. El
perro, saltando y moviendo la cola, lami el rostro de Joey como
queriendo decir:
Hasta luego mi buen amigo; voy al puesto de
entrenamiento del ejrcito, pero estar de vuelta cuando la guerra
termine. Voy a aprender muchas cosas y a realizar muchas hazaas
y muchas otras cosas buenas. Me va a gustar el ejrcito y me voy a
divertir con mis bondadosos entrenadores y tambin con los otros
perros.
Joey se senta muy contento por haber salvado a aquel perro,
pues no slo haba practicado un acto de bondad, sino tambin
ayudado al ejrcito y a su pas.

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SALVADO POR SU FIEL
PERRA
Robert St. John, famoso locutor de radio, cont la siguiente
historia sobre la lealtad de una perra a su dueo, cuyo salvamiento
fue posible gracias a aquel fiel animal.
"Esta es la historia de un hombre que llamaremos Armando,
pues no era ste su verdadero nombre. De alguna forma, fue el
mejor intermediario entre Francia y Gran Bretaa. Viajaba mucho y
visitaba siempre su tierra natal.
"En su ltimo viaje, en avin, Armando llevaba consigo algunos
documentos extremadamente secretos para entregar a los agentes
del movimiento francs de resistencia. Por lo tanto, decidi actuar
con la mayor seguridad posible al volar sobre su propia ciudad
natal. Pero aquella noche, todo sali mal. La ltima vez que estuvo
all no haba ningn tirador alemn en una faja de muchos
kilmetros; pero ahora, justamente al penetrar en el espacio de la
ciudad, las armas comenzaron a disparar contra el avin. Armando
saba que sera capturado si aterrizaba dentro de la ciudad, por
eso dirigi su paracadas hacia un lugar descampado, no lejos de
la finca de su familia. Al aterrizar, cay sobre unas rocas y se
quebr ambas piernas.

No lograba afirmarse sobre las piernas y mucho menos andar.
Intent arrastrarse, pero el dolor era terrible. Y poda or, a la
distancia, una patrulla alemana recorriendo el campo en su
bsqueda.
"Ya era de madrugada, cuando oy un sonido diferente, el
inconfundible ruido que un animal hace cuando est olfateando en
el matorral. Entonces, de repente, all estaba Trixie a su lado,
lamiendo sus manos y gimiendo afectuosamente.
"Trixie, una perra mestiza de ocho aos de edad, haba sido la
mejor amiga de Armando hasta que la guerra los separ. Ahora all
estaba ella lamiendo la sangre del tobillo de su dueo! En aquella
maana la patrulla alemana lleg tan cerca que Armando poda or y
entender su conversacin en alemn. En el mayor silencio posible,
comenz a cubrirse con hojas y pasto. Trixie pareca captar la
idea. Trabaj agitadamente, escarbando la tierra con la que
Armando iba cubrindose hasta
quedar apenas con la cabeza
afuera. Cuando la patrulla pas a
solamente algunos metros de
distancia, Trixie se encontraba
acostada junto a la cabeza de su
dueo, tan silenciosa como si
estuviera muerta, pero con todos
sus nervios alerta y todos los
msculos tensos.
"Durante los dos das siguientes,
ella pas todo el tiempo lavando
las heridas de Armando con
aquel increble remedio: la
saliva de un perro; o saliendo en
disparada en misteriosas
misiones que a veces


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la mantenan distante durante varias horas seguidas. Una vez volvi
con un conejo entre los dientes, y as Armando pudo alimentarse un
poco chupando la carne cruda. Armando conversaba con Trixie
como si ella fuera un ser humano. Le pidi que fuera a la finca de su
familia y trajera auxilio. Trixie pareca comprender. Ella lloriqueaba
y sala velozmente, pero luego regresaba con un aire de abandono
en los ojos.
"La noche del tercer da Trixie permaneci ausente durante
ms tiempo. Armando estaba preocupado, y entonces oy pasos
en el matorral. Estaba demasiado dbil como para poder
esconderse. Oy el afectuoso ladrido de Trixie, y entonces la voz
de Mara, su novia antes de la invasin de los alemanes. Mara se
inclin sobre l, lo bes y le prometi que fuertes y leales franceses
pronto lo cargaran hacia un lugar seguro, donde lo esconderan y
cuidaran bien. Entonces Armando pudo descubrir el misterio, el
porqu Trixie no haba conseguido traer el auxilio antes. Los
alemanes haban trasladado a la familia de Armando haca otra
ciudad. Trixie, con su intuicin canina, saba que Mara mereca
confianza. Durante tres das haba andado detrs de ella; pero ella
haba estado ausente y haba regresado justamente en aquel da.
'Trixie, con sus frenticos ladridos y tironeando con insistencia
de su vestido, la haba llevado hacia aquel lugar en el matorral. Y
sta es la historia de cmo un agente de la resistencia francesa fue
salvado por una perra llamada Trixie y por su novia llamada Mara".
LA HISTORIA
DE UN TRINEO
TIRADO POR PERROS
En la regin de Nome, en Alaska, haba irrumpido un brote de
difteria, llamada "Muerte negra" de las tierras del norte, porque
todo esquimal que la contraa estaba ms o menos destinado a
morir. Cerca de mil personas corran peligro de vida, a menos que
fuera trado un antitxico del exterior.
En la estacin ferroviaria, a ms de 1.000 kilmetros de
Nome, estaba esperando un paquete de aproximadamente 10 kilos
de antitxicos. Cmo podra llevarse ese paquete, con seguridad,
hasta su destino, a travs de la nieve, borrascas y tempestades? En
avin era imposible. El riesgo era demasiado grande, pues el avin
podra despedazarse, perder el rumbo en aquella glida regin
nrdica, no demarcada grficamente. Por eso, se le confi la misin
a audaces cazadores y a su trineo tirado por perros esquimales.
En medio de terribles rfagas de viento, a una temperatura

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de 50 grados bajo cero, con una nevada tremenda, a travs de
enceguecedores montones de nieve que llegaban hasta la cintura y
montaas llenas de peascos cubiertos de hielo flotante, partieron
ellos valientemente de la estacin ferroviaria hacia Nome.
Podran aquellos perros proseguir su camino hasta el final?
Podran mantenerse en la ruta correcta en medio de la nieve, con
el viento y el fro congelador, teniendo a cada momento la muerte
acechando sobre ellos? A veces la tempestad impeda tanto la
visin que el gua ni siquiera poda ver al perro ms prximo.
Pero Balto, el perro gua, avanzaba sin temor. Olfateaba el
sendero bajo la carnada de nieve cuando el conductor no era
capaz de percibir dnde terminaba o comenzaba ella, y mantena
la direccin correcta sobre el hielo liso, que el viento haba vuelto
tan pulido como el vidrio.
En el hospital de Nome, los mdicos y enfermeros aguardaban
ansiosamente el antitxico. Cada da se registraban ms muertes.
La tempestad de nieve haba crecido tanto que ya era imposible a
cualquier criatura resistir. Aunque era enorme la necesidad del
antitxico, fue enviado desde Nome un trineo de renos al encuentro
del trineo tirado por los perros, con la advertencia de que ste
debera esperar hasta que la tempestad pasase. Pero no
encontraron el trineo de los perros, y stos, medio congelados,
prosiguieron su camino. Un viento cortante penetraba por las pieles
de foca, chaquetas y capuchas de piel de reno que protegan a los
cocheros, pero stos rechinaban los dientes y continuaban firmes en
su trayecto.
Los ansiosos funcionarios de Nome esperaban un atraso de por
lo menos dos das, hasta que el equipo pudiera alcanzarlos, pero no
imaginaban lo que un trineo conducido por perros es capaz de
hacer cuando algo en el aire los hace conscientes de que su viaje
es de tremenda importancia.

Ellos ni suponan lo que los hombres del extremo norte son
capaces de soportar cuando el servicio lo exige. En tiempo rcord,
el agotado equipo de perros y los cocheros llegaron a la puerta del
hospital con su preciosa carga de antitxicos. Haban salvado mil
vidas, casi a costa de la suya propia.
Si algn da llegas a ir al Parque Central, en la ciudad de
Nueva York, encontrars a nios contemplando la estatua de un
perro muy valiente. Su cabeza indica que est buscando un sendero:
el que lleva a Nome. Al pie de la estatua encontrars apenas una
palabra: "Balto".

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SOLAMENTE
CINCUENTA CENTAVOS
Apenas cincuenta centavos fue el precio que un guardia de la
costa martima de Carolina del Norte (Estados Unidos de
Norteamrica) pag por una perra. Pero a la edad de ocho meses,
ella revel su verdadero valor al salvar la vida de otro guardia,
Evans Mitchell, fusilero naval de dieciocho aos de edad.
Era medianoche cuando Nora, la perra, se puso a araar la
puerta del puesto de la Guardia Costera, teniendo en la boca el
quepis blanco de Mitchell con el nombre de l grabado. Como
Nora daba a entender frenticamente que quera que ellos la
acompaasen, el contramaestre Thomas J. Harris se prepar con
rapidez.
La perra corri delante del jefe y se aproxim a Miller, marinero
de primera clase, que estaba haciendo la ronda en aquella noche.
El la sigui y encontr a Mitchell con el rostro en la arena,
inconsciente.
Mientras Miller intentaba hacer volver en s a Mitchell, Nora lo
empujaba con fuerza por el brazo, intentando intilmente
levantarlo.


Cuando el jefe lleg, el cuerpo inmvil fue llevado hasta el puesto,
donde recibi el tratamiento de emergencia. Al da siguiente
Mitchell fue trasladado al hospital de la Marina, donde permaneci
recuperndose durante un mes.
"Mitchell hubiera muerto congelado", dijo Harris, "si la perra
no lo hubiera encontrado, pues l estaba acostado en un lugar
solitario, en la playa; y la noche estaba muy oscura y fra".
Nora fue a visitar a Mitchell en el hospital, muy solcita por el
bienestar de l, demorndose a su lado ms que al lado de los otros
hombres. Despus que Mitchel se restableci totalmente, ella
volvi a su poltica de no tener predileccin por nadie.
La historia de esta perra en el puesto de la Guardia Costera
comenz ms de medio ao antes, cuando un antiguo marinero se
la compr a una familia del vecindario. Criada por los hombres en
el puesto desde que era una cachorra, ella se aficion mucho a
todos ellos.
Al crecer, Nora comenz a acompaar a los hombres que
patrullaban la playa, y aunque no estaba entrenada para ese
trabajo, pronto se mostr tan capaz profesionalmente como los
perros entrenados.
Nora poda percibir rpidamente cualquier ruido o cosa ex-
traa, y nunca dejaba al guardia a quien ella estaba acompa-
ando, aunque encontrase a muchos otros patrulleros en la playa
desierta.
Al volver al puesto, despus de su primera ronda, estaba lista
para salir inmediatamente a la segunda. E hizo eso por algn
tiempo hasta que comprendi que estaba haciendo dos rondas por
noche, al paso que los hombres hacan una sola. De modo que
notando que aquella era una tarea adicional, Nora dej de hacer la
segunda ronda, volviendo al puesto para echar un sueo.
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Cuando su dueo fue trasladado, quera mucho llevarse a Nora
consigo, pero el personal del puesto de la Guardia Costera se haba
apegado tanto a ella que decidieron contribuir con 50 centavos
cada uno, y de ese modo la compraron.
UN PERRO HEROICO
EN EL MAR
Durante la Segunda Guerra Mundial, un barco noruego fue
torpedeado, perdindose la mitad de la tripulacin. Los torpedos
alcanzaron el compartimiento de mquinas, y las calderas explo-
taron. Los sobrevivientes tuvieron que lanzarse al mar, mientras el
barco, como una enorme piedra, se hunda. No hubo tiempo
siquiera para lanzar una balsa. Una de las ltimas personas en
abandonar el buque fue el ya canoso comisario de a bordo,
acompaado por Daisy, su perra.
El agua estaba helada, y los dieciocho sobrevivientes nadaban
a la deriva, sin nada a qu aferrarse. En verdad, Daisy perteneca al
capitn, pero aquella era una ocasin muy especial y, por lo tanto,
su lealtad deba extenderse a los otros tambin. Nadando
vigorosamente, iba de un hombre a otro, permaneciendo un
poquito con cada uno, lamindoles el rostro helado, y ladrando
animadamente. Durante aproximadamente dos horas, tiempo en
que estuvieron en el agua, Daisy no dej de cuidarlos m un solo
momento.
El viejo comisario dijo: "Si no fuera por Daisy, muchos de

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nosotros hubiramos desistido de luchar contra el fro y el
agotamiento. Su lengua tibia y los ladridos estimulantes trajeron vida
y esperanza a todos nosotros".
Daisy fue premiada con un collar en cuya placa de plata se
grab la siguiente inscripcin: "Por su coraje". Y la fecha: 15 de
diciembre de 1942.
LA HISTORIA DE
POMPN
Pompn era un perrito
poodle, que viva en un
lugarejo de Francia, con
una familia en la que
haba tres nios.
Qu feliz se senta
con sus tres
compaeritos! Ellos lo
alimentaban, baaban
y peinaban su sedoso
pelo. El bondadoso
padre de los nios hizo
para el perrito un collar
con una plaquita
metlica en la cual
grabaron: "Yo soy
Pompn". Es claro que
estas palabras fueron escritas en francs, porque Pompn era
un perrito francs. Los nios le ensearon a realizar muchas
cosas.
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Era capaz de hacer un saludo, de andar afirmndose apenas en
las patas traseras, de sostener un bastn como si fuera un fusil, y
de acostarse y fingir que haba muerto por su pas.
Cuando los nios gritaban: "Viva Francia!", Pompn siempre
se colocaba en posicin de firme, y despus, como premio, reciba
un bizcocho. Saba que despus de la posicin de firme vena
un bizcocho!
Aunque Pompn no era un perro de pelea, cuando sala con
los nios los protega, y ladraba fuerte si un pedazo de papel
volaba cerca de ellos, o si una oveja los miraba a travs del cerco.
Una noche se despert con el estampido de balas. Cmo
temblaba de miedo! El padre y la madre estaban preparando
bolsos y paquetes; cada uno tena que cargar un bolso.
Pompn no poda entender por qu ellos tenan que salir en
medio de la noche. Escuch decir que los alemanes estaban
llegando, pero no entendi lo que significaba eso. Los estampidos
de las balas casi lo hacan enloquecer, por eso andaba
escondindose detrs de los nios.
Las calles estaban llenas de gente, y todos parecan muy
tristes. De pronto hubo un tremendo estruendo! Y el pobrecito
Pompn sali corriendo a la disparada, como el viento.
Finalmente, no aguantando ms, entr en una choza vaca y all
permaneci acostado hasta la maana. Al despertar, busc a los
nios y tambin la leche y el pan. Sali de un lado para el otro,
olfateando el suelo, pero no encontr ningn vestigio de sus
compaeros. Cuando sinti sed, bebi agua en un arroyo, y
despus regres a la choza. La puerta estaba cerrada. Entonces,
levantando su hocico, se puso a gemir.
La puerta se abri, y un hombre mir hacia fuera. Con la
Cabeza vendada, pareca que estaba enfermo. Pero su voz era
bondadosa.
Pobre mendigo! Dijo el hombre. Entra.
Pompn no entenda ingls, pero percibiendo bondad en
aquella voz, entr. Haba encontrado un amigo. Entonces se puso a
lamer la mano del soldado para demostrar que estaba con hambre.
Pobrecito! Dijo el soldado Vamos a dividir lo que
tengo entre los dos.
El soldado dividi un pedazo de pan, dndole la mitad a
Pompn. Y ste, agradecido, se durmi bien junto a su amigo. A la
maana siguiente, ya estaba claro cuando el hombre despert.
Despus, dirigindose al perrito, dijo:
Mira compaero, necesito volver hacia donde estn mis
camaradas. Y t?
Pompn se puso en posicin de firme. El hombre ri, y exclam
en francs: "Viva Francia!"
Al or aquellas palabras tan familiares, Pompn se puso otra vez
en posicin de firme y ladr fuerte, moviendo la cola con tanta
alegra, casi hasta el punto de arrancarla.
Silencio! Dijo el soldado. Debes observar las reglas.
Deja de ladrar. Voy a llevarte conmigo, como una mascota.
El soldado tom al perrito en los brazos, y entonces partieron.
Despus de andar un poco, llegaron al campamento de las tropas
inglesas. Entonces Robn, como se llamaba el soldado, poniendo
en el suelo al debilitado perrito, dijo:
Dennos comida y cuiden a Pompn. Es un honesto soldado
francs. En su collar est escrito: "Yo soy Pompn".
Desde aquel da en adelante, Pompn no quera estar lejos

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De su nuevo dueo, ni siquiera por una hora. Y se fue
acostumbrando al estampido de las armas.
Finalmente, Robn fue enviado al frente de batalla, dejando al
perro al cuidado de otro soldado. Pompn se puso a gemir y
morder la correa que lo ataba. Lo haban atado para que no
siguiera detrs de su dueo.
Al da siguiente Pompn ya haba rodo y cortado la correa.
Estaba libre, y sali corriendo atrs de su querido dueo. Las balas
explotaban por todos lados. Pero Pompn continu corriendo, y
entonces lleg a un gran agujero producido por la explosin de las
granadas. All haba alguien acostado, casi cubierto enteramente
de tierra. El perro crey que era su dueo, y se puso a escarbar y a
sacar la tierra lo ms rpido posible. Al final, vio el rostro de su
dueo. Comenz a lamerlo, pero no obtuvo ninguna palabra
bondadosa como respuesta.
Entonces Pompn vio que necesitaba ayuda. Sali corriendo en
direccin a unos camilleros que vio a la distancia, y agarrndolos
por los pantalones comenz a tironear de ellos con todas sus
fuerzas. Los camilleros lo siguieron, y encontraron al pobre Robn
gravemente herido, pero todava con vida. Lo llevaron hacia un
barracn, y all permaneci Pompn cuidndolo da y noche hasta
que el soldado se recuper y regres a Escocia. Pompn fue con l,
y ambos se sintieron muy felices, y nunca se cans de exhibir las
buenas maneras de un perro francs.
LA HISTORIA
DE BOBBY
En Edimburgo, una ciudad de Escocia, todo el mundo conoce a
Bobby, que no es un muchacho, sino un perro terrier cuya historia es
muy interesante. Su monumento, hecho en bronce, est sobre una
fuente, y a los turistas les gusta visitarlo.
Muchos aos atrs, Bobby y su dueo, un fraile franciscano,
eran vistos diariamente en la plaza del mercado cerca de la iglesia
de los franciscanos, en Edimburgo. Todos los das, cuando el
enorme can del castillo anunciaba el medioda, Bobby y su
dueo atravesaban la plaza e iban a almorzar a un restaurante.
Bobby reciba un pastel de pasas y un hueso. Un da, el dueo de
Bobby muri y fue enterrado en el cementerio de la Iglesia de los
franciscanos.
Tres das despus del entierro, cuando el gran can anunci el
medioda, Bobby apareci en el restaurante. Era la figura del
hambre y el sufrimiento. El compasivo dueo del restaurante
reconoci al perro y le dio su acostumbrado pastel de pasas.

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Al da siguiente Bobby volvi. El hombre, curioso, resolvi seguirlo.
Hacia dnde
piensas que
fue el perro?
S, l fue
directo a la
sepultura de su
dueo, y all
comi su pastel
de pasas y
luego se acost
para continuar
vigilando.
La familia del
dueo de Bobby lo llev a su casa y lo cuid, pero l no
permaneci all. Tres veces se escap para continuar su vigilia junto
a la sepultura. En el portn del cementerio haba un cartel:
"PROHIBIDA LA ENTRADA DE PERROS". Pero el viga no tuvo valor
para impedir la entrada de Bobby. Y all permaneca, da y noche,
buscando refugio debajo de una gran piedra cuando se desataba
alguna tempestad. Como nadie consegua que se fuera de all,
hicieron una casita para l, y todos los das Bobby iba al restaurante
para retirar su pastel de pasas.
Entonces fue promulgada una ley que exiga que todos los
perros tuvieran autorizacin y usaran collar. Bobby no tena ni la
autorizacin ni el collar. Qu piensas que sucedi? Fue metido en
la crcel? Oh, no. El buen prefecto de Edimburgo pag la
autorizacin, y continu pagndola todos los aos. Tambin le
ofreci a Bobby un collar, el cual puede ser visto ahora en el museo.
De ese modo, Bobby volvi al puesto de viga al lado de la
sepultura de su dueo, donde permaneci hasta morir. Lo enterraron
en el cementerio de la iglesia, y sus amigos levantaron una
columna en su memoria y tambin en memoria de su dueo. Sobre la
pequea fuente en la esquila de la calle, cerca del cementerio,
donde la figura de Bobby, en bronce, todava contina vigilando, se
puede leer lo siguiente: "Un tributo a la afectuosa fidelidad del perro
de un fraile franciscano. En 1858 este fiel perro acompa los
restos mortales de su dueo al cementerio de la iglesia de los frailes
franciscanos y permaneci all cerca hasta su muerte en 1872".
Por cunto ti empo? Desde 1858 hasta 1872: catorce aos.
Catorce aos, da y noche!
Eso fue lo que un perro terrier escocs hizo por amor! Qu te
parece? Cunta bondad nos demuestra Dios al darnos esos fieles y
amorosos animales para servirnos! Muchos nios y nias no tienen
hoy el mismo respeto a la memoria de sus padres. El ejemplo de
Bobby deja avergonzados a los chicos ingratos que no cumplen su
palabra. Deja avergonzados a todos los hombres, mujeres y jvenes
que no se mantienen fieles a su patria y a su iglesia.
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NIG Y TUT
Nig fue premiado con una medalla por haber salvado a Tut.
Esos dos perros vivan en una accidentada regin campestre cerca
de Auburn, California. La historia de la medalla de Nig comienza el
da que los dos perros estuvieron cazando en las proximidades de
una antigua mina. Ambos gustaban inmensamente de la vida al
aire libre, especialmente cazar en los cerros.
Un da, a comienzos de la primavera, Nig volvi solo de la
cacera. Los muchachos, Billy y Hudson, silbaron llamando a Tut,
pero Tut no apareci. Pasaron una semana triste. Nadie lo haba
visto y nadie saba nada respecto de Tut. Los muchachos fueron a la
casa de Nig, y su dueo les cont que el perro se estaba
comportando desde haca varios das de una manera muy extraa.
Sala por la maana muy temprano y slo regresaba muy tarde por
la noche, agotado, con las patas heridas y en malas condiciones.
Entonces, Billy y Hudson lo llamaron, y Nig pareci entender lo
que ellos queran, porque sali rengueando en direccin a los
cerros, seguido por los chicos.
Al avistar la vieja mina, Nig, olvidando que tena las patas

heridas, corri adelante tan rpido que los muchachos lo perdieron
de vista. Pero finalmente lo encontraron en la mina abandonada,
cavando frenticamente la tierra llena de piedras. Observaron que
haba habido una capa de tierra y piedras, muy espesa y dura, pero
que ahora haba apenas una carnada fina. Billy y Hudson
consiguieron quebrarla en pocos minutos. Y all estaba Tut, con
mucho miedo y mucha hambre, pero todava pudiendo ladrar de
alegra por ser librado.
Entonces la historia qued clara para los muchachos. Tut haba
quedado preso por causa de un desmoronamiento, mientras
cazaba algn animal en el viejo tnel, y el bondadoso Nig haba
pasado varias semanas cavando entre la tierra y las piedras que
haban aprisionado a su amigo. Por ese acto heroico Nig fue
premiado con una medalla de oro.

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EL MONO
RECUPERADO
Eh, seor! Grit Tommy Burton . Usted perdi su mono!
Despus de correr una larga distancia, Tommy, casi sin
aliento, lleg al circo con el monito que haba encontrado a la orilla
de la carretera.
Yo no lo perd respondi el empleado del circo. Lo que
pasa es que como casi se estaba muriendo, decid tirarlo fuera.
Tommy casi no poda creer lo que estaba oyendo. Arrojar
fuera a un pobre mono slo porque se estaba casi muriendo!
Indignado, Tommy pregunt:
Usted no poda haberlo cuidado?
Este monito no est bien, y va a morir antes de que llegue
la noche. No vale la pena cuidarlo.
Una mezcla de rabia y piedad inund los ojos de Tommy.
Bien, un da usted se va a arrepentir de haber tratado as a
este animalito.

Tommy dio la espalda y
camin de regreso a su
casa, con el monito en sus
brazos. La tierra caliente de
la carretera le haca doler sus
pies descalzos; por eso, al
llegar a un lago, se sinti
feliz por poder sentarse en el
barranco y sumergir sus pies
en el agua. Y tambin dio de
beber al mono.
Bien, monito dijo
Tommy, aquel empleado
del circo puede juzgarse un
sabiondo, pero voy a mostrarle
que est equivocado. Yo no s
tratar enfermos. Pero mi madre s lo sabe muy bien!
Despus de mojar la cabeza del monito con agua fresca y
acomodarlo cuidadosamente en su blusa, Tommy corri hacia su
casa.
Cuando el muchacho lleg, cansado y hambriento, el mono
todava estaba vivo, y con seales de mejora. Cuando la madre
de Tommy vio al enfermo, dijo:
Creo que todo lo que necesita es una buena alimentacin,
paz y tranquilidad. Me parece que est cansado de todo el ruido y
movimiento del circo. Voy a prepararle una papilla de harina; t
preprale una cama de paja limpia y coloca agua cerca para que
pueda beber. Entonces debemos dejarlo absolutamente solo.
Vamos a hacer por l todo lo que podamos; el resto dejaremos que
lo haga la naturaleza.
Para Tommy no fue fcil dejar solo a su nuevo amigo y no


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poder acariciarlo. Pero en cuanto amaneci, el muchacho se le-
vant y corri hacia el cobertizo para ver cmo estaba el monito.
Vacilante, abri la puerta temiendo lo que podra encontrar. No te
imaginas la sorpresa que tuvo al espiar. Vio a su compaero
sentado en una viga del techo.
La alegra de Tommy fue tan grande que se puso a aplaudir, y
con eso el mono se retir rezongando hacia la otra extremidad de
la viga. Con pesar, Tommy pens: "Qu cosa, lo primero que se
me ocurre hacer es amedrentarlo; pienso que no merezco tener un
mono!"
Pero luego se hicieron amigos otra vez, y Tommy fue corriendo
a dar las buenas nuevas a la madre.
El monito todava no estaba restablecido, por eso Tommy y su
madre tuvieron que tratarlo con mucho cuidado durante una
semana ms. Entonces s, se san, y Tommy se senta muy orgulloso
por tener un monito que lo acompaaba a todas partes, como un
perrito. Peter, como ahora lo llamaba Tommy, era tan inteligente que
pareca entender todo lo que Tommy le deca.
Un da Tommy, muy feliz, le dijo a la madre:
Casi no puedo creer que tengo un mono de verdad, que
nunca huir de m. Recuerdas cmo soaba con un monito?
Pero nunca, nunca imagin que un da tendra el mo propio!
La mam se puso sera, y dijo:
Ya pensaste, Tommy, en lo que va a suceder cuando el
circo regrese?
Los ojos de Tommy se agrandaron.
Mam, Quieres decir que Peter me va a dejar para volver al
circo?
No es eso, hijo. Pero sabes que el hombre no te dio el
mono.
Pero l lo tir fuera! exclam Tommy indignado. Supongo
que tengo derecho a quedarme con Peter, porque le salv la vida.
Piensa bien, Tommy, piensa bien.
Tommy pens mucho, y finalmente decidi que llevara al
mono de vuelta a su dueo.
Pero podra haber una solucin para aquel problema. Y con
eso en mente, Tommy comenz a economizar las moneditas y
hacer todo tipo de trabajitos para ganar ms. Tal vez podra
comprar a Peter, si consiguiera el dinero suficiente.
Tommy nunca haba sentido pasar un ao tan rpido, y al
aproximarse la semana del circo se pona cada vez ms temeroso.
No poda soportar la idea de separarse de su amigo.
Especialmente porque ya le haba enseado tantas travesuras!
Con los ojos llenos de lgrimas y Peter sentado en su hombro,
Tommy camin hacia el lugar donde se haba instalado el circo.
Por el camino iba conversando con l:
Cuando el dueo del circo vea cuan listo eres, seguro que va
a querer quedarse contigo.
Peter no entendi bien el motivo de las lgrimas, pero
tarareaba excitadamente durante aquel extrao viaje hacia la
villa.
Cuando el dueo del circo oy el relato de Tommy, dijo:
S, jovencito, me enter de que uno de mis empleados tir
fuera el monito, y entonces lo desped. No permitimos que tales
cosas sucedan cuando podemos evitarlas. Entonces, es ste el
monito enfermo? Muy bien, creo que eres un muchacho muy
inteligente, pues lo cuidaste y conseguiste que sanara. Y ahora
qu vas a hacer con l?
Es suyo, seor dijo Tommy con voz trmula
Pero...pero l es muy listo, y... y usted tendr que ser muy
bondadoso con l.

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Con un enorme nudo en la garganta, Tommy pareca incapaz de
decir las palabras que haba practicado tanto tiempo.
Hace algunas travesuras?
Oh, es un mono extraordinario! exclam el hombre
del circo, despus que Peter mostr sus hazaas Cunto
quieres por l?
Tommy, con un suspiro, repiti:
Cunto quiero por l?
Luego de una angustiada pausa, las palabras de Tommy sa-
lieron, una tras otra, excitadamente:
Oh, seor!, si... si piensa que es mo, djeme quedarme
con l... Eso es todo lo que quiero! Peter es mi compaero, cmo
podra venderlo?... No quiero ningn dinero... Quiero solamente a
Peter!
Terminando sus palabras, muy emocionado, Tommy ocult el
rostro en el pelo del mono.
Extendiendo el brazo sobre los hombros del muchacho, el
dueo del circo lo consol diciendo:
Tienes razn, muchacho. No hay en el mundo dinero capaz
de comprar un buen compaero. Qudate con l. Trelo para ver
a su madre y los programas del circo todos los das, si as lo
quieres. No pagars la entrada. T y Peter son mis invitados
durante toda la semana!
EL TRISTE FIN DE UN
MONO IMPERTINENTE
En un informe de sus viajes, Federico Seymour, el explorador y
naturalista que acompa a Stanley en la bsqueda de David
Livingston, afirma que los ros que atraviesan el territorio de Tai-
landia estn llenos de cocodrilos, los cuales son diariamente
atormentados por los monos.
"Un da", escribi Federico Seymour, "yo mismo fui testigo de
cmo los monos gustan de importunar a los otros, y el precio que a
veces tienen que pagar. Un gran bando de giles monitos estaba
reunido en un rbol, bajo el cual un cocodrilo se baaba al sol en
un charco de agua poco profundo. Y los monitos, uno tras otro,
saltaban hacia las ramas ms bajas, teniendo mucho cuidado de no
aproximarse demasiado a la boca abierta del cocodrilo. Y all
estaban ellos, gritando cada vez que el cocodrilo haca un esfuerzo
por atrapar entre sus terribles dientes una pierna o un brazo.
"El extrao juego dur una hora, ponindose los monos cada
vez ms excitados. Pero el cocodrilo no perdi la paciencia,

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tal vez sabiendo muy bien, por experiencia propia, que al final l
sera recompensado por soportar mansamente aquel juego.
"Finalmente, un infeliz mono se desliz por el tronco del rbol,
pasando sin ceremonia sobre la cabeza y lomos de sus
compaeros, con la evidente intencin de ocupar el lugar de
aqul que se hallaba en el lugar ms peligroso, bien cerca del
agua.
"Todo aquel bando de
monos gri t y chill lo
ms alto posible, y el
cocodrilo, sin dar
ninguna seal de impa-
ciencia, simplemente
abri ms la boca. El
mono casi haba
alcanzado el punto
extremo, cuando de
repente dio un paso en
falso, perdi el
equili bri o y fue a parar
a la boca del cocodrilo.
No hubo siquiera un
grito de agona, y la infeliz criatura fue arrastrada bajo el agua. El
cocodrilo y su 'almuerzo' desaparecieron rpidamente. Los monos,
con terrible rapidez, corrieron hacia arriba del rbol,
transformndose su alegra en gritos dolorosos. Y all
permanecieron, retorciendo sus manos y lamentando la triste suerte
de su compaero.
De ese modo, aquel pobre mono tuvo un triste fin por haber
cultivado un mal hbito. Existen otros "animales" que disfrutan
viendo cuan cerca del peligro pueden llegar sin que les suceda
ningn mal. Pero los nios y nias inteligentes refrenan sus deseos
y evitan las malas consecuencias.
BUD, EL MONO
MASCOTA
La primera vez que lo vi era apenas un monito muy asustado,
que estaba en el fondo de un bote a remos, de esos inmundos botes
que los nativos usan para ir al encuentro de todos los barcos que
llegan al puerto. En ese bote, dos rabes estaban intentando vender
a los soldados australianos baratijas, curiosidades y dulces de
apariencia dudosa. De repente, uno de los soldados grit:
Y ese monito ah, cunto vale?
Pronto el monito, con el precio fijado, fue levantado por un
rabe juguetn para que los posibles compradores lo vieran mejor.
Entonces, los soldados, arriba, en la cubierta del barco, co-
menzaron a regatear para que los rabes bajasen el precio del
mono. Luego, desde all arriba, alguien grit:
Pongan el monito en un cesto!
Y all fue el cesto de bamb atado a una cuerda que haban
arrojado del barco. As, el amedrentado monito pas a las manos
de sus nuevos dueos y comenz una vida de aventuras.


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Los soldados le pusieron el nombre de Bud,
Conozco a Bud desde que "entr en el regimiento". All creci y
se transform en un hermoso mono, no muy grande, pero con
miembros fuertes, cuerpo sano y un anillo de pelos bien blanquitos
alrededor del rostro. Aunque a veces era malvado y desobediente,
por lo general era un caballero y el ms encantador animalito que
se pueda imaginar. Aprendi en una escuela dura, pues los
soldados con los cuales viva eran grandotes, tenan las manos
pesadas y nunca vacilaban en usarlas. Con todo, no pudo haber
encontrado un mejor hogar, pues nada le faltaba y casi todos eran
sus camaradas.
Hasta entonces, Bud haba vivido en un barco carguero en
Egipto, y disfrutaba de un clima realmente apropiado para los
monos: sol y calor. Pero cuando los soldados lo llevaron a su
cuartel en Europa, los das cenicientos y el fro intenso del norte de
Francia y Blgica disminuyeron la vivacidad de Bud y de sus
compaeros. Dos soldados hicieron una casita para que se abri-
gara, forrada con una caliente alfombra de piel, y con una puerta
que poda cerrar por dentro. Bud pas un da entero abriendo y
cerrando la puerta y jugando slito a las escondidas.
Luego, el fro se hizo tan intenso, aun en su refugio, que Bud
qued un da o dos sentado, temblando, a la puerta de su "casita",
como pensando, pensando... Entonces se le ocurri uno de los
planes ms inteligentes que un animal jams haya ideado.
Un cachorrito, marrn y blanco, vagaba cerca de los esta-
blos. El perrito apenas haba comenzado a caminar firme. Bud
entonces pens que un cachorrito era justamente lo que l quera, de
modo que sali corriendo y se adue del cachorro.
Despus de limpiar cuidadosamente su presa, Bud la coloc en
el abrigo calentito y, colocndose a la puerta, se puso a 'conversar'
animadamente con l. El cachorrito se resisti con todas

sus fuerzas a que lo limpiara, pero Bud con toda calma lo domin
con algunas palmadas.
A continuacin, Bud qued muy preocupado pensando qu
podra hacer para conservar a su prisionero en casa, y con una
paciencia fuera de lo comn para un animal que piensa poco,
consigui finalmente convencer al animalito, que era su nueva
"bolsa de agua caliente", que era ms saludable estar dentro de
casa mientras su 'jefe' sala a trabajar.
Finalmente, contento porque todo estara bien en casa, Bud
sali y fue a la cocina del cuartel, donde consigui huesos y carne
para su recin encontrado compaero. Desde aquel da en
adelante, y hasta llegar el verano, el mono y el cachorrito no se
separaron. Y cmo se divertan los soldados con ellos! Bud con-
sigui comida para el cachorro, teniendo generalmente el buen
sentido de traerle huesos; pero a veces traa algo para saborear l
mismo, naranjas, por ejemplo, y haca que el perrito las comiera
tambin. Era realmente muy divertido ver a Bud cuidando del
cachorrito durante una caminata, o dndolo vuelta de un lado al
otro para sacarle el barro y limpiarlo cuidadosamente antes de
dejarlo entrar en su refugio.
El cachorro se desarroll bien, engord y rpidamente des-
cubri que si se comportaba bien, sera cuidado y alimentado por
su extrao dueo; pero tena que ir a la cama y ser acariciado
cuando Bud senta fro.
De ese modo, Bud, el mono inteligente, logr soportar aquel
invierno que fue muy riguroso para otros monos-mascota; despus,
cuando caa la primera helada, Bud sala en busca de algn
cachorrito gordinfln para pasar con l el fro invierno. Una vez, sin
embargo, se equivoc rotundamente, escogiendo un cachorrito que
creci demasiado rpidamente y casi lo echa fuera

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CAPITN, EL CABALLITO
INTELIGENTE
El Sr. Harry Lauder, famoso cantor y artista escocs, trabaj cuando
era muchacho en una mina de carbn donde se utilizaban ponis
para tirar de los vagones de carbn. El Sr. Lauder trab una amis-
tad especial con uno de aquellos caballitos. Este es un resumen de
esa interesante historia:
"Cuando consegu un
empleo como cochero
en la mina de carbn en
Cadzow me sent
encantado por estar
entre los caballos. Qu
compaeros maravillosos
eran! Fuertes, resueltos,
inteligentes, los caballitos
cautivaban mi inters
cada hora del da y de la
noche. Claro que para
ellos no hay da o
noche; realizaban su trabajo en turnos.
"En Cadzow trabaj conmigo un maravilloso poni. Se llamaba
Capitn. Era la expresin de la salud y la fuerza, aunque ya estaba
trabajando en la mina haca varios aos. Capitn entenda cada
palabra que se le deca. Su semblante era mucho ms expresivo
que el de muchos hombres que conozco. Era capaz de contar
cuntas cargas habamos llevado. Por medio de qu proceso de
raciocinio o instinto lo haca, ninguno de nosotros tena la menor
idea. Pero si yo le preguntaba al terminar su turno: 'Cuntas
cargas, Capitn?', l golpeaba con la pata derecha en el piso
tantas veces como haban sido las cargas. Y nunca equivoc el
nmero! Y tambin saba, con un margen de error de uno o dos
minutos, cundo era la hora de terminar el turno, y despus nadie
consegua hacer que Capitn tirase de otra vagoneta de carga.
Nadie, a menos que se le explicase, de forma completa y exacta, el
porqu era necesario otro viaje ms.
"Cierta vez, este querido compaero salv mi vida. Estbamos
los dos yendo al lugar donde se extraa el carbn, y tenamos que
pasar por una galera donde haba cado la empalizada, formando
una caverna de paredes tan altas que daban miedo. Cuando
llegbamos a aquella oscura caverna yo quedaba tenso y
asustado, y pienso que Capitn tambin senta lo mismo. Por eso,
siempre tratbamos de pasar lo ms rpido posible. Sin
embargo, una vez el poni se empac y permaneci inmvil justo
frente a la entrada de la caverna. Sin pensar mucho, trat de
obligarlo a continuar. No me hizo caso. Le di un fuerte chicotazo, y
l, reculando, contempl a su alrededor y me mir en el rostro.
'Qu hay de malo, Capitn?', indagu. Al hacer esa pregunta,
escuch, en el mismo instante, el ms terrible sonido que puede
asaltar los odos de un minero: el crujir del mundo encima de l,
justamente antes que la tierra y las piedras comiencen a caer
estruendosamente.
"Capitn dio una vuelta completa buscando la relativa

para ellos no hay d

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seguridad del tnel que ya habamos dejado atrs. En el momento
siguiente quinientas toneladas de material, con el sonido como de
un trueno, cay dentro de la caverna frente a nosotros. La corta
distancia que nos separ del desastre puede ser medida por el
hecho de que la rueda tirada por el poni fuera de las vas fue luego
encontrada llena de pedregullo. Estando seguros ya, en el tnel,
abrac y bes a Capitn varias veces. Sus odos sensibles haban
escuchado el aviso antes que los mos. El saba qu hacer y, como
consecuencia, salv la vida de los dos. Aos ms tarde yo hubiera
hecho de todo para poder comprar a Capitn y darle la merecida
libertad a la luz del Sol, pero l haba muerto en la mina".

NIOS SALVADOS POR
UN ELEFANTE

Tal vez hayas odo muchas historias sobre la inteligencia y la
sabidura de los elefantes. Recuerdo haber escuchado la historia de
Old Soup (Vieja Sopa), curioso nombre de un elefante que vivi
durante mucho tiempo cerca del Ro Ganges, en la India.
Old Soup trabajaba con muchos otros elefantes y algunos soldados,
cargando un barco con sacos de arroz. Todos los elefantes
pertenecan al Mayor Daly, el oficial que comandaba a aquellos
soldados
Esta historia ocurri cuando Old Soup ya haba cumplido 100 aos
de edad! Mientras los elefantes marchaban, uno detrs del otro, y
dejaban al lado del barco los sacos de arroz, los hijitos del Mayor
Daly (un nio y una nia) estaban all cerca observando el trabajo de
aquellos animales. De repente, uno de los elefantes comenz a
arrojar sus sacos de arroz al ro! Al instante, el Mayor Daly entendi
que aquel elefante haba enloquecido. El animal mat rpidamente
al hombre que lo diriga, y entonces corri hacia donde estaban los
nios. Aterrorizados, corrieron precipitadamente junto con su
niera tratando de entrar en la casa.

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Qu hubiera sucedido si ellos no hubieran sido ayudados, nadie
puede decirlo; pero, afortunadamente, Old Soup estaba all.
Cuando vio que el elefante enloquecido corra detrs de los nios,
arremeti violentamente contra l y luch con el monstruo hasta
verlo derribado y muerto.
Fue una lucha terrible, que
dur ms de una hora.
Aunque Old Soup fue el
vencedor, qued con
muchas heridas como
recuerdo. Tena cortes
profundos en las orejas, la
cabeza estaba muy herida y
uno de sus colmillos haba
sido arrancado; pero haba
salvado la vida de los hijos
de su dueo. No es de
extraar que despus de un
acontecimiento tan
emocionante, Old Soup se
transformara en la mascota
de la familia. Pero lleg a ser ms que una mascota.
Serva a la familia como paje de los nios, pues muchas veces los
llevaba en su lomo de paseo o a jugar al aire libre. El Mayor Daly
siempre deca que prefera confiar sus hijos a Old Soup que a
muchos pajes hindes.
A aquel viejo y sabio elefante le gustaba ayudar a los nios y
atrapar peces en el Ro Ganges. Jim, el hijo mayor, colocaba la
carnada en el anzuelo, y despus sacaba el pez del anzuelo; pero
el viejo compaero haca el resto. Y ningn pescador se senta
ms feliz al recibir su bocado que Old Soup. Pero, no te parece
que aquel elefante mereca un nombre ms bonito?
CASTIGO
PARA UN TIGRE
Raja era un bello tigre que viva en un campamento para
animales salvajes. Como era muy feroz, todos le tenan miedo.
Lleg a matar a algunas personas, inclusive a uno de sus
guardianes, y casi mat al jefe de los domadores.
Pero Raja no siempre era feroz. Acostumbraba a desfilar en la
pista del circo montado sobre un elefante, con un muchacho negrito
vestido con pantalones blancos sentado sobre su anca. Si el nio
no hubiera tenido miedo de ensuciar sus bellos y blancos
pantalones, Raj podra haber sido un buen tigre toda su vida.
La piel de Raja era oleosa y acumulaba mucho polvo; por eso,
el muchacho, como no quera ensuciar sus pantalones, los cubra
con las puntas de la piel de len sobre la cual Raja estaba sentado.
Un da, cuando estaban desfilando, el nio resbal y cay,
arrastrando consigo la piel de len; y all se fue tambin Raja al
suelo!


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Inmediatamente, las mujeres comenzaron a clamar y los hombres a
gritar, en una terrible confusin. El domador estaba all, y tomando
al tigre por el pescuezo, lo sujet bien
hasta que le trajeron una cuerda.
Despus, con tremenda dificultad luch
arduamente para lograr que el tigre
montara de nuevo sobre el elefante.
Finalmente, alguien trajo una escalera y el
tigre subi. Pero, antes de sentarse en el
lomo del elefante, Raj mir al elefante y al
domador, y le dio a ste un tremendo
zarpazo del que el hombre escap por un
pelo. Aquella fue la ltima vez que ese
tigre cabalg sobre un elefante, pues los
guardianes saban que ya no podan
confiar en l.
Aunque Raj era temido por todos en el
campamento, cierta vez un cuaga, que es
un animalito africano parecido a una
cebra, lo derrot totalmente.
El domador estaba de pie en el puente
que una la jaula de los animales con la pista recubierta de aserrn,
cuando sorpresivamente el cuaga pas raspndolo. Pensando que
el cuaga haba salido porque alguien haba dejado la puerta abierta,
el domador quiso adelantarse para cerrarla. Pero antes de que
pudiera moverse, apareci Raj persiguiendo al cuaga, y ambos
entraron en la pista. El aterrorizado cuaga corra
desesperadamente, dando vueltas en la pista para salvar su vida.
Pero eso no poda durar mucho. En la sexta vuelta, el tigre se lanz
sobre el cuaca, y ste, pensando que por lo menos deba intentar
salvarse, dio una tremenda coz al tigre. Nunca ms Raja persigui
un cuaga.
EL TIGRE Y LA FLAUTA
Gunga se sent en el muro de piedras que rodeaba el
estanquecito que haba en el jardn. Observaba los peces azules y
dorados que se lanzaban hacia dentro y hacia fuera, debajo de las
flores de lirios acuticos. Qu lindo era aquel jardn, con sus
rboles altos y graciosos, con aquellos ondulantes helechos y flores
de todos los colores! Pero Gunga pareca muy, muy triste. Estaba
pensando cunto tiempo pasara todava hasta que llegase a ser
adulto.
Gunga se sinti muy infeliz durante todo aquel da. De ma-
ana, muy temprano, antes del amanecer, casi todos los hombres
de aquella hacienda haban salido para cazar al tigre. La villa vecina
haba sido perturbada recientemente con las visitas de esa terrible
fiera. La poblacin se asust tanto que le pidi al hombre blanco,
al patrn de Gunga, que fuera a matar a aquel enemigo. De modo
que fueron a una gran cacera, dejando a Gunga en casa con las
mujeres. Todava era muy pequeo para ir a una cacera de tigre, y
slo podra estorbar.
Por lo tanto, aquel da para Gunga fue un da terrible. Quiso
jugar con Arturo, el hijo de su patrn, pero la gobernanta no se lo
permiti porque no quera ser incomodada. Y la patrona,


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Mem-sahib, de quien Gunga gustaba inmensamente, estaba con
mucho dolor de cabeza, causado por el ardiente sol de la India. Por
ese motivo, deba reinar mucho silencio para no perturbar a
Mem-sahib. Ni la flauta que ella le haba regalado a Gunga le trajo
algn consuelo.
Aquella flauta era el objeto ms precioso que Gunga posea.
Cmo la amaba! Mem-sahib le haba enseado a tocar algunas
melodas muy fciles. A veces, ella lo acompaaba al piano.
Un da, mientras ellos estaban tocando, una cobra penetr por
la ventana abierta, deslizndose a travs del piso, y luego se detuvo
con la cabeza bien erguida, movindose hacia delante y hacia atrs
al sonido de la msica. Quien primero la vio fue Gunga. Y al verla,
con los ojos llenos de pavor, dijo en voz baja:
Una cobra, Mem-sahib, una cobra!
Volviendo la cabeza sobre los hombros, Mem-sahib mir la
cobra, pero continu tocando. Aunque estaba blanca de miedo, no
dej de tocar.
A las cobras les agrada la msica, Gunga dijo ella bajito.
Ella no nos va a hacer mal.
Entonces, sin que Gunga tuviera tiempo de pensar qu hacer,
hubo un ruido. Mungi, un animalito que tenan como mascota,
atrap a la cobra por el pescuezo y luego se puso a sacudirla hasta
que la mat.
Gunga qued pensando en la cobra y en la msica, y le hizo
preguntas a Mem-sahib. Entonces ella le cont algunas extraas
historias acerca de animales que quedan encantados con la msica.
A algunos animales les gusta la msica dijo ella pero otros
la odian y la temen. El feroz tigre de bengala queda asustado al or el
sonido del flautn.

El terrible comedor de gente! exclam Gunga.
Entonces Mem-sahib le explic que las notas agudas hieren el
delicado tmpano del tigre. A Gunga le fue difcil creer en todo eso,
pero escuchaba cortsmente.
Mientras recordaba esas cosas, Gunga sumerga los pies
morenos en las limpias y oscuras aguas del tanque de lirios
acuticos. En el oeste, el Sol se pona detrs del cerro cubierto de
densa vegetacin. Ahora el jardn estaba quedando oscuro,
pues en los trpicos la oscuridad cae rpidamente.
Gunga estaba pensando en su flauta. "Ahora est ms fresco,
y tal vez el dolor de cabeza de Mem-sahib ya pas, y ella me
acompaar al piano", se dijo a s mismo. Hacia all se fueron
aquellos pies morenos, sonando sobre la calzada de piedras.
Gunga atraves el jardn hasta la otra punta, donde estaban las
dependencias de los empleados. Penetr en un cuartito lleno de
cosas extraas que les gusta a los muchachos. En un rincn haba
una caja de madera de sndalo. Gunga la retir, y de adentro sac
la delgada flauta negra. La acarici por un momento, y entonces
volvi corriendo hacia el jardn.
Ahora ya estaba quedando bien oscuro. Qu lindo pareca
el jardn a media luz! El fuerte aroma de los rboles llenaba el aire,
y se poda or el melanclico zumbido de los insectos nocturnos. Al
llegar a la terraza, Gunga pas por ella tan suavemente como un
gato y se dirigi silenciosamente a la puerta. Durante un momento
espi hacia dentro con sus penetrantes ojos castaos, y entonces
se desliz por el corredor. No poda dejar que los sirvientes lo
vieran, pues podran enojarse con l y expulsarlo de all.
Mem-sahib, sin embargo, no lo reprendera. El quera encontrarla.
La casa estaba extraamente silenciosa. Sin ser notado por
ninguno de los sirvientes, Gunga fue a buscar a

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Mem-sahib en el cuarto de Arturito, pues quera mucho ver al nene.
En el fondo del corredor vio que la puerta estaba abierta y,
cautelosamente, se dirigi hacia ella.
Se par en el umbral, horrorizado con lo que vio. En la terraza,
prximo a las
ventanas
abiertas, se
hallaba la
forma de un
enorme tigre
agachado. Era
el famoso
comedor de
gente. Ningn
otro tigre hubiera tenido el coraje de penetrar tanto en la vivienda
de un hombre. Moviendo el rabo, tena los ojos verdes y
chispeantes fijos en alguna cosa del otro lado de la habitacin. Era
la cuna blanca de Arturito. Siguiendo los ojos del tigre, los ojos de
Gunga vieron al pequeo Arturo saludando con la mano al tigre y
exclamando "Lindo perrito! Lindo perrito!" All estaba la misma
Mem-sahib, arrodillada y con los brazos alrededor de su hijito. Su
rostro estaba plido y tenso, con los ojos fijos en el tigre. A los pies
de la cama estaba Bilji acostada, toda estremecida. En ese
momento se despert todo el coraje latente en el interior de Gunga.
El tigre comenzara a avanzar, y era su deber salvar la vida de
Mem-sahib y de Arturo, y para eso estaba dispuesto a sacrificarse a
s mismo por ellos.
El valiente Gunga se puso rpidamente entre ellos y el tigre,
blandiendo la flauta por encima de su cabeza. Dejando de mirar a
la mujer y a su hijo, el tigre comenz a mirar furiosamente al
intruso.
Tu flauta, Gunga, tu flauta! dijo bajito la seora De
prisa Gunga, deprisa!

Gunga record lo que haba sucedido con la cobra y la msica,
y las historias que Mem-sahib le haba contado. En el mismo
instante, con la flauta en la boca, hizo resonar en el cuarto las notas
extraas y penetrantes de una meloda hind. El gran tigre se
levanto rugiendo de furia y con el pelo del lomo todo erizado.
Gunga continu tocando firme, sin desviar los ojos del animal. El
tigre dio un paso hacia atrs. Gunga, cautelosamente, dio un paso
al frente, en direccin al animal. El tigre dio otro paso para atrs.
Gunga lo sigui. Qu marcha solemne y extraa! El tigre se fue
retirando por el camino a travs del jardn, atraves el portn y
sigui el camino blanquecino y polvoriento que iba hasta las
plantaciones de mangos. Gunga lo segua resuelto, tocando la
flauta y conservando los ojos fijos en aquellos crueles ojos verdes.
Todas las veces que el tigre paraba, Gunga tambin paraba.
Pronto llegaron a la plantacin de mangos, y Gunga se puso a
pensar en qu deba hacer ahora. Su boca se estaba poniendo
caliente y seca. Pronto no sera capaz de tocar una sola nota, y
saba que entonces el tigre avanzara sobre l. La oportunidad de
escapar era muy pequea, pero se senta muy contento por haber
salvado la vida de Mem-sahib y de Arturito.
Finalmente, Gunga y el tigre haban llegado al monte de
mangos. Pareca que Gunga no poda tocar ni siquiera una nota
ms cuando, de repente, sonaron tiros de escopeta. El tigre, ru-
giendo y aullando, dio un salto y cay muerto a los pies de Gunga.
Y Gunga tambin dio un pequeo salto y cay.
Gunga recuerda que, despus de eso, percibi que su seor,
la seora y los cazadores estaban all de pie, a su alrededor, y que
oy la tierna voz de Mem-sahib diciendo:
Qu valiente es Gunga! Qu valiente! Estar muerto?
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Gunga no estaba muerto ni herido. Abri los ojos y les sonri.
Entonces ellos lo llevaron a la casa.
Despus de eso, Gunga lleg a ser el nio predilecto de toda la
hacienda. El tigre que los cazadores no haban conseguido
encontrar haba sido dirigido fuera del rea residencial por el
pequeo Gunga. Ahora l se siente muy feliz porque lo llaman "El
cazador valiente". Si pudieras dar una mirada en el cuarto de
Gunga, podras ver en el suelo una gran piel amarilla con listas
oscuras. Y Gunga, entonces, con muchos floreos, te contara su gran
aventura con el terrible comedor de gente.
CMO FUE AMANSADO
UN OSEZNO
Cierta vez, cuando regresaba de Alaska, el buque Alicia hizo escala
en Juneau, y all el capitn del barco recibi de regalo un osezno
polar. Inmediatamente le puso el nombre de aquel lugar, Juneau, y
lo at con una cadena en la cubierta, para entretenimiento de los
pasajeros.
Todos manifestaban gran inters en el extrao gordinfln, lo que se
puso bien de manifiesto por los varios pies y manos araados, pues
el osezno se negaba a mostrarse amigable con los seres humanos.
Era un salvaje malvado, siempre gruendo y listo a corresponder con
dentadas a toda demostracin de buena voluntad. Finalmente, los
pasajeros decidieron evitarlo.
Pero, haba a bordo una inteligente muchacha india, llamada Mary,
que persista en hacer amistad con Juneau. Los tutores de la nia
quedaron alerta, pensando que en cualquier momento sera
araada por el osito; pero pronto fue evidente que ella era capaz de
cuidar de s misma.
Todas las noches Mary reservaba su postre de fruta y torta para
alimentar a Juneau. l simplemente devoraba aquellas

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ofrendas de paz, pero con sus garras continuaba amenazando a
su admiradora. Mary, sin embargo, tena un plan.
Un da, cort una manzana en pedacitos y del i ber adamente se
sent en la
cubierta,
dentro del
crculo
reservado
al osezno.
Tal
atrevimiento
hizo que el
osito se
levantase y
mirase a
Mary
mientras
ella tomaba
pedacitos
de manzana
y los
colocaba en el crculo, comenzando lo ms cerca que le era
posible del osito, y despus colocndolos ms y ms lejos, en
direccin de los pies de ella. Despus puso pedacitos de manzana
en su rodilla, en la falda, aqu y all, hasta en el brozo y en el
hombro. Finalmente, coloc el corazn de la mangana en su
propia cabeza.
Todo eso fue hecho bien lentamente y con mucha reflexin. Al
terminar, Mary permaneci inmvil como una estatua. Parpa-
deando y gruendo, el astuto osito se dirigi furtivamente hasta la
lnea de pedacitos de manzana. Tan suculentos y sabrosos es-
taban, que l, poniendo de lado todo miedo y malicia, se fue
aproximando todo contento a los pies de Mary. All se detuvo para
examinar aquella figura tan quieta, y viendo que ella no se mova
ni le haca caso, continu su fiesta.
Bien lentamente, y con mucha cautela, examin el vestido,

no perdiendo ningn bocadito, y finalmente olfate el hombro de
la nia. Despacito, despacito, se fue acomodando en su regazo
mullido, se irgui sobre las patas traseras y coloc las delanteras en
el pecho de Mary. Y entonces rpidamente devor los restantes
bocaditos de manzana, quedando apenas el tentador corazn en
la cabeza de la muchacha. Entonces el osito, agarrndose con las
afiladas garras al tejido de la chaqueta de Mary, subi al hombro
de ella, se agarr a su cuello para mantener el equilibrio y mordi
el corazn de la manzana.
Los otros pasajeros, al observar a Mary y Juneau pensaron
cmo era posible que ella pudiera permanecer tan inmvil. El
coraje de esa muchacha nunca la decepcion. Ni siquiera
parpadeaba para mostrar que estaba viva; y entonces el cauteloso
osezno, con un gruido de profunda satisfaccin, volvi a dormir a
su caja. Hasta entonces la nia no se haba movido de su incmoda
posicin. Entonces se irgui de un salto y, rebosante de alegra, fue
a contarle a sus amigos cmo haba conquistado a Juneau.
Al da siguiente, mucha gente de pie, a una distancia
respetable, qued observando la nueva hazaa. La experiencia del
da anterior fue repetida con mayor xito todava, pues Juneau
termin acurrucndose y durmindose en el tibio regazo de
Mary.
Naturalmente, despus de eso, aquellos dos nativos de Alaska se
hicieron buenos amigos. Al llegar al puerto de San Francisco, el
capitn desat al bello osezno y lo coloc en los brazos de la nica
persona que haba conseguido amansarlo

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LA NOTABLE
MEMORIA DE UN TIGRE
Esta historia nos habla de un tigre que, despus de mucho
tiempo, reconoci al marinero que lo haba cuidado
bondadosamente cuando todava era un cachorrito.
Un da lleg un circo a una ciudad de Inglaterra. En las jaulas
haba animales feroces. A causa del intenso calor, los animales
estaban somnolientos e indiferentes. Nadie tena inters en ver
animales durmiendo; por eso, toda la gente se fue.
De repente, un tigre, un verdadero tigre de bengala, se
levant y dio un rugido tan fuerte que todo el circo tembl.
Qu haba sucedido? Un marinero haba pasado cerca de la
jaula. Tena el rostro quemado por el sol, el cabello pelirrojo y, en
la cabeza, el usual quepis de marinero. Se aproxim a la jaula
del tigre y fij los ojos en l.

Entonces, metiendo la mano a travs de las rejas, acarici al felino
como si estuviera acariciando a un gatito. Mientras lo acariciaba,
el marinero deca:
Hola Billy, mi viejo amigo! Cmo te va?
Todas las personas que estaban observando quedaron tem-
blando, pues pensaron que aquel tigre, de apariencia tan feroz,
arrancara furiosamente el brazo del marinero. Pero, en vez de
eso, el gran animal refreg tiernamente la cabeza en Jack, el
marinero, y ronrone tan alto como si alguien estuviera dando
cuerda a un enorme reloj.
Las personas se amontonaron para ver aquel maravilloso
encuentro, y mucha gente fue a preguntar al propietario del circo
quin era aquel hombre. Pero el propietario no lo saba.
El marinero, despus de acariciar al tigre por algunos minutos,
le dijo a uno de los guardianes de las jaulas:
Por favor, amigo, abra la jaula de Billy. Es un antiguo
compaero mo, en el barco, y quiero entrar a conversar con l,
recordando los viejos tiempos.
El guardin se asust muchsimo. Saba que no se poda
confiar en aquel tigre, y no quera ver al marinero ser devorado.
Tambin temi que si abriera la jaula, el tigre podra escapar. Por
eso le pregunt al marinero:
Usted est hablando en serio?
Claro que s respondi Jack. Mrelo. No se da cuenta
de que me conoce?
El tigre ronrone nuevamente, como queriendo decir:
S, yo lo conozco realmente. Por favor djelo entrar.
Finalmente, el cuidador abri la jaula con una de las manos,
mientras en la otra tena una pesada barra de hierro, lista para dar
el golpe si el animal intentaba salir. Cuando la puerta


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fue abierta, todas las personas presentes retrocedieron con miedo de
que aquel terrible tigre las devorase. Billy, sin embargo, estaba tan
interesado en su amigo, el marinero, que ignor totalmente a las
otras personas.
Una vez dentro de la jaula, el marinero permaneci quieto, en
tanto el tigre daba vueltas, refregando las ancas traseras contra el
hombre. Despus, el animal se ergui sobre las patas traseras y
afirm las otras dos patas sobre los hombros de Jack. El marinero
tom su sombrero y lo puso en la cabeza de Billy.
Fue una escena muy graciosa. Las personas comenzaron a rer,
aunque todava estaban temerosas sobre lo que podra suceder con
el marinero. Pero ste, tomando el sombrero y colocndoselo en su
propia cabeza, dijo:
Billy, ahora vamos a ver si recuerdas las lecciones que te
ense hace tanto tiempo!
Mientras hablaba, extendi totalmente el brazo derecho; de un
salto, el tigre pas por encima de l, pareciendo tan liviano como
una pluma.
Otra vez, Billy! orden el marinero.
Y aquel animal salvaje, ahora tan manso, obedeci inme-
diatamente.
Cmo consigui ensear a este tigre todas estas hazaas?
indag el cuidador, desde el lado de afuera de la jaula, mientras
aplauda por la manera en que el tigre obedeca todas las rdenes.
Fue fcil respondi Jack. Lo cuid en el barco cuando
era apenas una cra. Lo trat cuando estaba enfermo y despus,
cuando se recuper, le ensee a hacer algunas proezas. Y t no las
has olvidado todava, verdad, mi muchachuelo? dijo el
hombre volvindose a Billy.
Con un rugido amigable, el tigre como que respondi:

Ni un poquito.
Ahora, Billy habl el marinero golpeando las manos con
fuerza acustate.
En el mismo instante el gran tigre se acost al lado del hombre,
como si fuera un gato. Jack se inclin sobre l, dndole palmaditas
en la enorme cabeza. Luego el marinero comenz a cantar, y el
tigre a marcar el comps con la pata, en el piso de la jaula, hasta
que la misma comenz a temblar. Cuanto ms alto el hombre
cantaba, ms fuerte el animal golpeaba la pata en el suelo, dando
la impresin de que nada hara detener aquellos impresionantes
golpes.
Jack ya estaba por decirle a Billy que hiciera otra de sus ha-
zaas, cuando vio un reloj cerca de all.
Mira, Billy le dijo. Ya es ms tarde de lo que pensaba.
Si voy a tomar el tren de la tarde para regresar a mi barco, tengo
que ir saliendo. Hasta luego, Billy! Sabes que a veces los mejores
amigos se deben separar.
Cuando Jack se dirigi a la puerta de la jaula, el tigre estaba
tan cerca que el cuidador tuvo miedo de abrir la puerta, pensando
que el animal acompaara a su amigo. Tres veces Jack intent salir,
y todas las veces Billy se puso tan cerca que el cuidador tuvo miedo.
Mira Billy, me ests creando un problema. Vine aqu para
hacerte una visita, y ahora parece que deseas que me quede, o
quiz quieres ir conmigo. Es la hora de retirarme, y los marineros
deben cumplir con su deber
El cuidador estaba empezando a preocuparse mucho, te-
miendo que el tigre se enojase y atacase al marinero. Fue rpida-
mente a buscar un gran pedazo de carne cruda y la arroj hacia el
lado opuesto, dentro de la jaula Y as Jack pudo salir de la jaula a
travs de la puerta

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JUMBO, EL AMIGO
GIGANTE DE LOS NIOS
Hace muchos aos, Mateo Scott, que era entonces un mu-
chacho de diecisiete aos, fue a buscar trabajo en el jardn
zoolgico de Londres. Su gran deseo era estar siempre entre los
animales; por eso fue para l un da muy feliz cuando lo admitieron,
pues su ideal se haba realizado.
Ms tarde, ya hecho hombre, Mateo Scott escribi un largo
relato sobre su interesante compaerismo con el elefante Jumbo, el
amigo gigante de los nios. El dijo: "Recuerdo muy bien el da
cuando se anunci que pronto llegara al zoolgico un beb
elefante africano, con dos orejas enormes, parecidas a aquellas
antiguas puertas de dos hojas. Me sent muy feliz cuando el gerente
decidi que yo lo cuidara. El anuncio de su llegada despert tanto
inters que cuando lleg el barco que lo traa de frica hubo gran
agitacin en toda la ciudad; pareca que todos los nios y nias de
Londres haban ido a verlo.
"El elefantito era realmente una curiosidad debido a su forma
peculiar y a sus grandes orejas. Fueron a examinarlo miembros de
varias sociedades cientficas. Le puse por nombre Jumbo,
un nombre que no tena ningn significado especial; de hecho, creo
que no haba odo ese nombre nunca antes. Los nativos africanos
de la regin donde haba sido capturado nos dijeron que Jumbo
tena apenas cinco aos de edad. Yo senta mucho placer
contndole a los visitantes del zoolgico que Jumbo crecera y
llegara a ser el mayor elefante del mundo".
Mateo Scott y Jumbo se hicieron amigos desde el primer
encuentro, y de ah en adelante el pequeo elefante no se dej
gobernar por
ningn otro
cuidador.
Jumbo era
como un
grande y bien
humorado
muchachuelo,
tena especial
preferencia
por las
seoras y los
nios, y nunca
se senta ms
feliz que
cuando llevaba a los nios a travs del parque. Como creca
muy rpido, en pocos meses hubo que ponerle una silla de
montar ms grande.
"Un da", escribi Mateo Scott, "mientras Jumbo caminaba a travs
de la multitud, se par de repente; y cuando le orden que
continuara andando, no se movi. Desde mi asiento en la silla,
observ entonces que una seora vena corriendo, agitadsima, en
direccin a Jumbo. Inclinndome hacia un lado, vi que un nio de dos
o tres aos, se haba cado y estaba acostado junto a las patas
delanteras de Jumbo. El animal no se movi hasta poder tomar con
su trompa al nio y entregarlo a su madre".

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En esa poca, el dueo de un famoso circo americano, el Sr.
Barnum, vio a Jumbo y quiso comprarlo, ofreciendo por l 50.000
dlares. El joven Mateo temi que los directores del zoolgico
aceptaran la oferta, pero ellos le aseguraron que no venderan por
nada a su notable elefante.
"Sin embargo, algunos aos ms tarde", escribe el Sr
Scott, "Jumbo comenz a tener crisis de mal humor, que dejaban a
los directores muy alarmados. Les dije entonces que los elefantes
son animales sociables, y que lo que Jumbo senta era la falta de la
compaa de otros elefantes. Como el Sr. Barnum tena otros
elefantes en su gran circo americano, el superintendente del
zoolgico aconsej la venta de Jumbo por un precio bien reducido.
El Sr. Barnum ofreci 10.000 dlares, y los directores aceptaron.
Fue uno de los das ms felices de mi vida cuando supe que
acompaara a mi viejo amigo en su viaje a Amrica a travs del
ocano"
Cuando Jumbo lleg a Nueva York, todos los peridicos de-
dicaron varias columnas contando cosas interesantes acerca del
maravilloso elefante que haba llegado a ser el mayor animal co-
nocido en el mondo ,jumbo alcanz a tener ms de tres metros de
altura y lleg a pesar ms de 6.500 kilos!
El Sr. Scott afirm que Jumbo era diferente de todos los
otros elefantes del, Sr. Barnum. "De nada serva castigarlo o
forzarlo a obedecer. El me obedeca porque me amaba. Siempre
que le revelaba mis deseos, me obedeca. Al igual que un nio, a
veces se mostraba caprichoso y malhumorado, y entonces me
peda que lo acariciara; y cuando yo quedaba cerca de l,
enseguida dominaba su mal humor,
"Jumbo era muy travieso tambin. Como mi cama en el vagn
donde yo dorma quedaba cerca de l, a veces esperaba hasta
que me durmiera, y entonces cuidadosamente me sacaba

las frazadas sin despertarme. Cuando haca fro, a veces las en-
contraba metidas en el ventilador que estaba en el techo. Re-
cuerdo que cierta vez encontr mi ropa metida con todo cuidado en
la reja del vagn, fuera de mi alcance. Pas casi media hora
buscndola, mientras el elefante se haca el inocente y balanceaba
su trompa como si fuera un enorme pndulo. Era su manera de
decirme que estaba muy contento. Finalmente, me seal con la
trompa la reja, y entonces le ped que me devolviera la ropa, y as lo
hizo.
"Muchas veces Jumbo me tom y me coloc fuera de peligro,
y en varias ocasiones me salv mi vida. Cierta vez, cuando
nuestros elefantes se desbandaron en pnico, Jumbo me tom
con su trompa y me dej all, preso entre sus patas delanteras,
hasta que ces la alarma entre los elefantes.
"No me agrada recordar los detalles de la repentina muerte de
Jumbo. Hasta el ltimo momento de su vida demostr su afecto por
m. Pareca que intua las situaciones peligrosas. Cierta vez,
cuando un tren fatal se aproximaba, me salv, colocndome
rpidamente fuera de peligro. Enseguida empuj a Tom, su hijo,
hacia fuera de las vas, pero demor ms de lo que deba y la
mquina lo atropello antes que pudiera desviarse. De esa forma
muri Jumbo. Era un rey, y como un rey enfrent la muerte."
Ese afectuoso y dcil gigante del mundo animal muri en un
accidente en las vas del ferrocarril. Tal vez ningn otro animal fue
conocido por mayor cantidad de nios y nias que Jumbo.

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UN HROE AFRICANO
Un viejo len haba hecho algunas desagradables visitas a un
Kraal, es decir, a un pequeo grupo de cabaas, en una de las
cuales viva un nativo que era cristiano. Un da, ese nativo y dos
compaeros salieron armados en busca del len, esperando hacer
un ajuste final de cuentas con l.
Apenas a pocos kilmetros del Kraal, al descender a un
pequeo valle, se encontraron de repente con un enorme len
alimentndose con los restos de una osamenta. El len, que prefera
carne fresca, demostr alegra al verlos, y sin ninguna ceremonia

se adelant para saludarlos.
Los hombres, terriblemente asustados, se negaron a la
entrevista y huyeron para salvar la vida. Mientras corran, el
cristiano sobrepas a sus compaeros paganos; pero de repente
le vino un pensamiento: "El len matar a uno de esos hombres, y
ninguno de ellos est preparado para morir! Yo estoy preparado,
gracias a Dios! Es mejor que yo muera, dndoles as a ellos
tiempo para arrepentirse!"
Inmediatamente se detuvo y dio media vuelta. Los otros dos
hombres siguieron adelante, y antes de que pudiera dejar de
pensar en su muerte voluntaria en favor de sus vecinos paganos, y
comenzar a pensar en defenderse con su arma, el len se lanz
sobre l con toda su fuerza. Furiosamente, con su pata, lo hiri en el
pecho, rasgndole la piel y la carne hasta los huesos. Entonces,
afirmando la pata delantera sobre el cuerpo del pobre hombre,
mordi uno de sus brazos, triturndolo ruidosamente. Al mirar
hacia atrs y ver a su amigo en el suelo, atacado por el len, los dos
paganos se dispusieron a salvarlo. Se aproximaron lo suficiente
como para disparar un tiro certero. En pocos instantes el len cay
muerto al lado de su vctima ensangrentada.
Llevaron a nuestro hroe a la casa, y pronto se recuper de la
terrible experiencia, pero las profundas marcas dejadas por el
len las llevar hasta la sepultura. Este incidente nos hace recordar
uno de los grandes textos de la Biblia: "Ciertamente, apenas morir
alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara morir
por el bueno. Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que
siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros" (Rom. 5:7, 8).
sta es la historia de uno de los nativos africanos, tan lleno del
espritu de sacrificio de Jess, que estuvo dispuesto a morir por sus
vecinos incrdulos.

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SALVADO POR UN OSO
Ignacio era cartero en el Polo Norte. Una noche sus seis perros
murieron envenenados al comer pescado congelado. Ignacio se
encontraba a ms o menos 160 kilmetros del puesto ms
prximo, y la temperatura era de 40 grados bajo cero.
Inmensamente triste debido a la muerte de sus perros, el pobre
hombre estaba a punto de desistir de todo y morir; pero tena la
esposa y un beb que lo esperaban. Sin embargo, ni aun el recuerdo
de sus queridos consegua impedir que sus pensamientos vagasen
errantes.
Antes, tena el placer de conversar con sus perros, que parecan
casi humanos; pero ahora no se oa ningn sonido, excepto el
estallido del hielo, y nada, nada se vea a no ser nieve de
deslumbrante blancura, en una extensin inmensa. Su costra
ondulada, con muchos centmetros de espesura, pareca tan slida
como el hielo. La soledad era intraducible. Abandon parte de la
carga de su trineo, y tiraba de l da tras da; a la noche dorma
sobre l, envuelto en un saco de piel de animales polares.
Finalmente, el pobre hombre sinti que no iba a aguantar
ms. Clam entonces en agona al grande Padre: "Oh, no me
dejes continuar as tan solo; envame a alguien, por favor,
mndame a alguien, si no muero!.

La siguiente noche volvi a acostarse envuelto en el saco de
piel y se durmi. De pronto, sinti que algo lo estaba empujando.
Qu podra ser? Ignacio abri los ojos, y all, delante de l, estaba
un gran oso. El animal pareci sorprendido, pues nunca antes
haba visto algo semejante. Por extrao que parezca, Ignacio no
sinti miedo. Se levant y aliment al oso con el pescado
congelado que todava le quedaba en el trineo. El oso actu como
si fuera un enorme perro salvaje. Despus de satisfecho, se acost
al lado de Ignacio, que entonces tom su propio desayuno. Y
cuando se puso nuevamente en camino, el oso lo sigui trotando a
su lado.
"Por cierto, el gran Padre me lo envi", pens Ignacio. Por la
noche, otra vez le dio comida al oso, y ambos se acostaron lado a
lado, y el calor del peludo animal trajo vida nueva a Ignacio.
Cuando faltaban apenas unos 8 kilmetros para llegar al puesto,
de repente el oso cambi de rumbo y se dirigi al inmenso bosque,
e Ignacio nunca ms lo vio.
Cuando lleg al puesto y cont su historia, el oficial de turno dijo:
"Ignacio es el hombre ms valiente del Polo Norte; ciertamente el
buen Dios envi al oso para que l no perdiera la razn".

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ANDROCLES Y EL LEN
Hace muchos siglos viva en el norte de frica un pobre es-
clavo romano llamado Androcles. Su dueo era un hombre muy
cruel, por lo que sus esclavos eran muy desdichados. Si dejaban de
satisfacer los deseos de su seor, siempre eran castigados y
torturados. Androcles aguant durante mucho tiempo los rigores de
aquella vida, pero finalmente, no soportando ms, decidi huir.
Saba que al hacerlo correra un gran riesgo, pues en aquel pas
extranjero no tena amigos que le pudieran dar seguridad y
proteccin; tambin saba que si era encontrado y preso, sera
castigado con una muerte cruel. Pero, crea que la muerte no sera
tan terrible como la vida que llevaba; y que era posible que pudiera
escapar hasta la costa martima y que algn da, de alguna forma,
podra volver a Roma y, quin sabe, encontrar un dueo mejor.
As que, en una noche oscura, escap de la casa de su seor y,
protegido por las sombras, cruz la plaza desierta y las calles
silenciosas, sali de la ciudad y se cruz los viedos que haba
fuera de los muros. El aire fro de la noche lo ayudaba a andar
rpidamente. Al despuntar el Sol en el horizonte ya estaba a
muchos kilmetros del lugar donde haba sufrido tanto. Pero,

ahora, un nuevo terror lo oprima, el terror de la inmensa soledad.
Estaba en una regin desierta, improductiva, donde no haba
seal de ninguna habitacin humana. Se senta tan cansado que
no tena fuerzas para proseguir vagando; por eso, al ver una
caverna que pareca fresca y oscura se arrastr haca dentro, y
extendiendo los miembros cansados en el suelo arenoso se
durmi.
De repente, fue despertado por un ruido que le hizo helar la
sangre en las venas. Al escuchar el rugido de un animal salvaje, se
puso de pie y vio un enorme len amarillo-rojizo con grandes
dientes, blancos y brillantes, parado a la entrada de la caverna.
Era imposible huir, pues la fiera cerraba el camino. Incapaz de
moverse por causa del terrible miedo, Androcles qued all, de
pie, pegado al suelo, petrificado, aguardando que el len saltara
sobre l y lo triturara, miembro por miembro.
El len, sin embargo, no se movi. Gimiendo bajito, como si
estuviera con mucho dolor, se puso a lamer su enorme pata, de la
que manaba mucha sangre. Al ver a aquel animal sufriendo tanto,
el esclavo olvid su propio terror y lentamente se aproxim al len.
Este, entonces, irgui la pata, como pidiendo auxilio. Androcles
vio que una enorme espina haba penetrado en la pata del animal,
producindole un profundo corte. La pata estaba hinchada y daba
la impresin de que dola mucho. Rpidamente retir la espina y
comprimi bien la hinchazn para parar la sangre. El dolor pas,
y entonces el len, aliviado, se acost quietamente a los pies de
Androcles, moviendo lentamente su espesa cola, tal como lo hace
un perro cuando se siente bien y contento.
Desde aquel momento, Androcles y el len se hicieron
amigos. Durante tres aos los dos vivieron juntos en la caverna, de
da vagando por los campos en busca de alimento, y a la noche
durmiendo juntos, pues la caverna era en verano un lugar ms

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fresco que el matorral, y en el invierno era ms caliente.
Finalmente, en el corazn de Androcles pes tanto el deseo de
volver a convivir con compaeros humanos que sinti que no poda
continuar en aquella soledad. Deba ir a alguna ciudad y correr el
riesgo de ser tomado preso y muerto como esclavo fugitivo. De
modo que, cierta maana, abandon la caverna y comenz a
vagar creyendo que iba en direccin al mar y que encontrara una
ciudad grande. A los pocos das fue capturado por un pelotn de
soldados que estaban patrullando el campo en busca de esclavos
fugitivos. Y el pobre Androcles fue encadenado y enviado preso a
Roma.
En Roma lo colocaron en la crcel y lo juzgaron por el crimen
de haber huido de su seor. Como consecuencia, recibi la
condena de morir despedazado por animales feroces en el primer
feriado internacional, en el gran circo de Roma.
Cuando el da lleg, lo llevaron al circo, vistiendo una tnica
modesta y corta. Le dieron una lanza, para que pudiera
defenderse, aunque era una vana esperanza, pues bien saba
Androcles que tendra que luchar con un potentsimo len, al que
haban dejado sin comer durante varios das para ponerlo ms
salvaje y sanguinario. Al entrar en la arena del gran circo romano,
oy por encima de las voces de los millares y millares de
espectadores el rugido
amenazador de las
fieras, que todava
estaban en sus jaulas
subterrneas.
De repente, un silencio
expectante domin a
los asistentes. A una
seal, llevaron a la
arena la jaula en la que
estaba el len que
deba luchar con
Androcles.

Despus de un instante, con un rugido salvaje, la fiera salt
furiosamente de la jaula a la arena y avanz velozmente hacia el
rincn donde se encontraba Androcles, de pie, temblando. Pero, de
repente, al ver al esclavo, el len se aquiet, sorprendido. Entonces,
ligera pero mansamente, se acerc a Androcles moviendo
alegremente la cola, y se puso a lamer sus manos y a hacerle
fiestas como si fuera un gran perro. Androcles acarici la cabeza
del len, con sollozos de gratitud, pues vio que era el mismo len
con el que haba vivido todos aquellos aos,
Viendo aquel extraordinario y extrao encuentro entre el
hombre y la fiera, todos los espectadores se maravillaron. El em-
perador, que estaba en su palco especial, pidi que llevaran a
Androcles a su presencia para que le contara aquella extraa
historia y le explicara aquel misterio. Al orlo, se emocion tanto
que orden que Androcles fuera liberado, y que desde aquella
hora en adelante fuera considerado hombre libre. El emperador lo
recompens con dinero y orden que el len pasara a pertenecer al
esclavo, debiendo acompaarlo dondequiera que fuera.
Cuando las personas en Roma vean a Androcles andando
por las calles, seguido de su fiel len, sin duda amordazado, lo
sealaban y decan: "Aqul es el len, el husped del hombre; y
aquel es el hombre, el mdico del len".

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38

UN OSO EN LA
CHIMENEA
La Sra. Hamilton, esposa de un agricultor de California, estuvo
buena parte de la maana trabajando en una plantacin de
papas, y despus volvi a la casa para preparar el almuerzo. Al
entrar, se asust muchsimo, pues encontr un oso dando vueltas en
la cocina.
La Sra. Hamilton corri hasta la pila de la lea y tom un hacha
para defenderse y, al volver, vio que el oso ya estaba saliendo.
Pero, al verla, el oso volvi a la cocina y, sintindose acorralado,
embisti contra la duea de casa. Con un golpe de su pata, derrib
el hacha que traa en la mano. Ahora fue la mujer la que tuvo que
escapar. Cerr la puerta detrs de s, y fue rpidamente a buscar a
su marido.
En tanto suceda eso, la Sra. Davis, la vecina que viva en el
lado opuesto de la hacienda, estaba yendo a la casa de la Sra.
Hamilton para pedirle prestado un poco de vinagre. Al llegar a la
casa y entrar en la sala, casi muere de susto al ver la cabeza de un
oso estirndose hacia fuera, a travs de la ventana semi abierta.
Tir el vaso que llevaba en la cabeza del oso y regres a su casa,

corriendo todo lo que poda. Al llegar a la casa, le cont a su hijo
de diecisis aos la alarmante noticia de que haba un oso
enorme en casa de la vecina que, sin duda, haba devorado a la
Sra. Hamilton.
Aunque el muchacho encontr ridcula aquella historia y se
burl, tom su arma y, seguido de su madre, fue deprisa a la
casa de la Sra. Hamilton. Al llegar mir cuidadosamente por la
ventana, pero no vio ningn oso por all. La puerta de la despensa
estaba abierta, y el muchacho comenz a descender los escalones.
De repente, oy un bufido, y de la oscuridad apareci el oso.
El asustado joven dej caer el arma, subi los escalones a
toda velocidad y sali de la casa, golpeando la puerta. La Sra.
Davis fue corriendo hacia su casa, mientras el hijo "vol" en di-
reccin opuesta. Pronto encontr al Sr. y a la Sra. Hamilton,
acompaados por un empleado armado con un rifle. El grupo se
aproxim cautelosamente a la casa, sin encontrar ninguna seal
del intruso. Lo buscaron en vano por toda la casa y concluyeron,
entonces, que el oso deba haberse escabullido por la ventana de la
sala. Eso sera lo peor.
Pero pronto oyeron gritos del lado de afuera. La Sra. Davis
haba vuelto con su marido y haban descubierto al oso asomando
la cabeza por encima de la chimenea. Entonces colocaron un
montn de paja en la estufa y encendieron fuego, lo cual oblig
al oso a salir rpidamente de all. Dispararon el rifle, y ahora una
linda piel de oso sirve de alfombra en aquella casa.

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ROBERTO APRENDE A
TIRAR A LOS OSOS
Hola, Roberto, mira directamente el punto que hay entre
aquellas dos enormes piedras que estn bastante arriba de
aquel grupo de pinos, a la izquierda.
Roberto y su to Bob estaban buscando osos. Ya haca un ao
que el to viva en aquella regin, entre las montaas del Estado de
Colorado; trabajaba en una mina y viva solo en una cabaa de
madera de un ambiente, all arriba, en la ladera de una montaa,
entre los pinares. Roberto haba ido a pasar dos semanas con el to,
y ambos haban salido para recoger nudos resinosos de pinos para
el fogn. El muchacho escuchaba atento mientras el to le contaba
historias acerca de sus osos.
Ahora dijo aquel hombre grandote es la hora de los
osos. Todas las maanas, a esta hora, aparecen. La primera vez que
los vi, yo vena de una fuente, con un balde de agua fresca. Al
apartar para atrs un arbusto del camino, escuch un grito en mi
cabaa, como si alguien estuviera queriendo salir apresuradamente,
antes que yo llegara. Eso me hizo temblar; pero al ver dos osos,
uno grandote y el otro pequeo, corriendo alrededor
de la cabaa, me asust ms todava.
Al entrar vi que la taza con miel que haba dejado sobre la
mesa estaba rota en el suelo. Los osos haban lamido toda la miel. Y
los porotos que estaban en una bolsa de papel, en el armario,
estaban esparcidos en el piso.
Fue una osa y su cra los que hicieron eso? pregunt
Roberto.
No respondi el to. Probablemente eran hermanos. A
veces el hermano mayor, sin prestar atencin al hermanito, contina
junto a su madre, aunque ella tenga un hijito pequeo. Cuando
el beb oso crece y comienza a jugar, su hermano mayor juega con
l y lo distrae, lo que muchas veces es un alivio para la mam osa.
Mira, ya llegaron, all estn!
Entonces Roberto pudo ver dos figuras oscuras que se
movan entre las rocas.
El to Bob
sinti entonces
el apretn de dos
manos agarradas
a la suya. Sper
asustado,
Roberto le pre-
gunt:
-Es verdad
que los osos
comen gente?
- Mi s osos no
hacen eso
respondi el
to.

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. Hace tres meses que vengo domando estos interesantes
animales. Al principio no los poda ver de cerca, ni orlos, porque
se escondan. Pero finalmente, se acostumbraron tanto a m, que
venan a lamer miel en un plato, en la escalera de mi puerta, en tanto
yo, del otro lado del arroyo, los observaba. Cada da me
aproximaba un poco ms y observaba.
En ese momento vieron a los osos descendiendo por las rocas y
arrastrando las patas, el mayor al frente.
Quieres venir conmigo para alimentar a los osos?
No, to Bob, prefiero quedarme aqu. Los osos pueden
asustarse al verme.
El to Bob ri y dejando al sobrino agachado detrs de los
arbustos, fue a buscar la miel.
El oso mayor apareci enseguida alrededor de la casa, con el
menor detrs de l. El to Bob camin lentamente sobre un tronco,
derramando con una cuchara la miel sobre el tronco, desde una
punta hasta la otra. Cuando el hombre lleg a la otra punta, el oso
grande ya haba subido al tronco, en el punto en que el to Bob
haba comenzado a esparcir la miel, y ya haba comenzado a
chuparla con su enorme lengua roja, y el oso menor lo segua bien
de cerca.
Al llegar al final del tronco, los dos osos ya estaban muy cerca
de to Bob. Entonces, con un extrao gruido, el oso mayor dio una
vuelta rpida y comenz a subir la montaa, acompaado de su
hermanito.
Roberto llam el to Bob qu tal una filmacin de esa
escena?
Sera lo mejor del mundo! respondi Roberto, saliendo de
su escondite.
A la maana siguiente, Roberto ayud al to Bob a alimentar

a los osos. Pero, para que los animales se acercaran al tronco,
tuvieron que quedarse a unos ocho metros de distancia. Cada da
los osos se acercaban un poquito ms, hasta que un da el osito
levant su gracioso hocico negro y extendi su lengua roja para
chupar la miel que chorreaba de la cuchara del to Bob. Despus
que los osos se fueron rpidamente hacia la cima de la montaa, el
to Bob dijo:
Maana vamos a filmar eso.
Al da siguiente los dos osos tomaban directamente las gotas de
la miel que caan de la cuchara. Mientras Roberto dejaba que la
miel cayera, el to Bob filmaba la escena. Despus, riendo, le dijo al
sobrino:
Ahora puedes mostrarle a tus amigos cmo le "tiramos" a
los osos con la filmadora.

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ENTRE FIERAS Y
HOMBRES SALVAJES
Cuando era nio, a David Livingston le gustaba mucho or
historias acerca de Jess, de cmo iba de un lugar a otro
predicando y sanando. Livingston deca: "Eso mismo es lo que voy a
hacer; cuando crezca, voy a ser mdico misionero".
Creci, se recibi de mdico y fue al frica. Comenz su
trabajo en una regin donde haba muchos leones feroces. Los
africanos tenan tanto miedo a los leones que era muy difcil para el
Dr. Livingston conseguir que fuesen a trabajar regularmente en el
campo. Sabiendo que si pudiera matar a un len los otros huiran
con miedo, el Dr. Livingston valientemente sali con el fin de matar a
uno de aquellos animales tan feroces. Finalmente consigui matar
al len, pero, en la lucha, casi perdi la propia vida. El len
destroz el hueso superior del brazo izquierdo del mdico y
tambin dej, en ese mismo brazo, once marcas de sus peligrosos
dientes. Cuando el brazo se san, el Dr. Livingston comenz a
construir la casa de la misin y a plantar una huerta.
Los africanos aprendieron a amar al Dr. Livingston. l era

corts y muy bueno con ellos, y tan divertido que uno de ellos
dijo: "El re desde la cabeza hasta los talones".
Tanto con los salvajes como con las fieras, el temerario mdico
cristiano tuvo muchas aventuras emocionantes. Cierta vez tuvo que
pasar una noche en el territorio de un jefe que estaba muy enojado,
sabiendo que podan matarlo en cualquier momento. Entonces
pens: "Debo intentar escapar, atravesando el ro esta noche?"
Tom la Biblia que siempre llevaba consigo y ley las siguientes
palabras de Jess: "Por tanto id, y haced discpulos de todas las
naciones... he aqu yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin
del mundo". Al terminar la lectura, dijo: "Esto lo dice el caballero
ms honrado de este mundo, y basta". Confiando en la palabra de
Jess, como palabra de alguien que jams fall al cumplir sus
promesas, el Dr. Livingston durmi tranquilamente aquella noche.
De maana, los salvajes armados lo rodearon, pero l sac el
reloj de su bolsillo y, dejndolos escuchar el tic-tac, les explic cmo
las meditas hacan mover las agujas y marcar el tiempo. A
continuacin, sac de su bolso una lente de aumento y les mostr
cmo los rayos solares eran capaces de quemar al pasar por la
lente. En ese momento, los nativos cristianos de la misin haban
atravesado el ro en una canoa y estaban esperndolo.
Volvindose a los nativos que queran matarlo, les dijo: "Lo que
deseo para ustedes es paz". Y entonces, entrando en la canoa,
sus amigos lo llevaron con seguridad al otro lado del ro.
En otro de sus viajes en el interior del frica, pas tanto
tiempo sin que nadie tuviese noticias de l, que el propietario del
peridico New York Herald le dijo a un joven reportero, Henry M.
Stanley: "Tome el tiempo que sea necesario, pero encuentre a
Livingston". Despus de un largo viaje, lleno de dificultades, Stanley
encontr a Livingston. Stanley era un joven descuidado, a quien no
le importaba nada acerca de Jess, pero

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despus de pasar cuatro meses con Livingston y ver su maravillosa
vida, se transform en un verdadero y humilde cristiano.
Despus que Stanley volvi a Nueva York, Livingston nunca ms
vio a un hombre blanco. Cierta maana, sus criados lo encontraron
muerto, arrodillado al lado de la cama. Amorosamente retiraron el
corazn del Dr. Livingston y lo enterraron en la tierra por la cual haba
dado la vida. Despus, embalsamaron su cuerpo, y sus leales
seguidores lo llevaron durante ms de mil kilmetros hasta el puerto
de mar. Fue entonces embarcado y llevado a Inglaterra. El pueblo
ingls llor al depositar aquel cuerpo en la Abada de Westminster,
donde son sepultados solamente los hombres ms honrados de
aquella nacin.
EL OSO
AL QUE LE GUSTABAN
LAS MERIENDAS
Hace algunos aos, un nio encontr un osezno cerca del Lago
Winnipeg (Canad), y lo llev consigo a su casa. El osezno, bien
alimentado, creci como un animal manso.
El muchacho, que haba encontrado al osito, iba a la escuela
todos los das, llevndolo consigo. Era su compaero. Al principio,
sus coleguitas, asustados, no queran ni aproximarse al oso. Pero
pronto el animal se transform en el compaero preferido en sus
juegos. Y cmo se deleitaban al compartir con el animal la pequea
merienda que llevaban en sus cestitas.
Sin embargo, despus de dos aos de civilizacin, el oso se
escabull entre los matorrales y no volvi ms. Lo buscaron y
buscaron, en vano. Pasaron varios aos, durante los cuales hubo
muchos cambios en la escuela. La directora fue cambiada y una
nueva generacin de alumnos sustituy a los antiguos.
Un fro da de invierno, mientras la profesora daba su clase,

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un alumno, al entrar en el aula, dej la puerta semiabierta. De
repente, un enorme oso entr en la sala! La profesora y los alumnos
se asustaron tremendamente.
Todo lo que pudieron hacer fue huir lo ms rpido posible y
esconderse detrs de las mesas y bancos.
Pero el oso no perturb a nadie. Camin tranquilamente hacia
la chimenea y, con una expresin de felicidad, se qued all
calentndose durante unos quince minutos. Despus se dirigi a la
pared, donde estaban colgadas las cestitas con las meriendas de los
alumnos. Afirmndose en las patas traseras, fue agarrando una tras
otra, sirvindose la comida que haba all. Luego intent explorar el
escritorio de la profesora, pero encontrndolo bien cerrado
regres a la chimenea; qued all calentndose por unos
minutos, y entonces se retir tranquilamente por donde haba
entrado.
Los hermanos mayores de aquellos nios pensaron que
aquel oso era su antiguo compaero, que haba regresado a la
escuela para hacerles una visita.
LA VISITA DEL
PEQUEO BILL
Esta es una historia real de un elefante que realiz una visita, y
le gust tanto la casa y todas sus dependencias, que no quiso irse
ms. Naturalmente, fue invitado a salir; pero el Sr. Elefante no
entendi la invitacin, y se instal muy cmodamente en aquella
casa.
Eso sucedi hace muchos aos, en Nueva York
En un lado de la calle haba un gran establo, que raramente se
abra; pero la mayora de las personas no saba el porqu. El establo
perteneca al propietario de un circo, quien lo usaba para mantener
all a sus elefantes jvenes hasta que fueran entrenados. Arriba del
establo haba un alojamiento donde viva el Sr. Brown y su familia.
El Sr. Brown cuidaba de los extraos animales que permanecan en
el establo.
Un da, el pequeo Bill, hijo de elefante, estaba en el granero y
pens que sera bueno conocer ms acerca del extrao mundo
que poda or a su alrededor, pero que no poda ver. Como ustedes
saben, los elefantes en general son muy prudentes.

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Bill aprovech cuando el Sr. Brown sali para resolver algn
asunto y comenz su aventura. Vio que el nico medio de salir era
abrir una puerta interna. Con cierta dificultad, abri la puerta y
sali, pas por un corredorcito, y entonces subi las escaleras.
Nadie sabe cmo consigui subir aquellos escalones tan
estrechos, pero l subi. Al llegar arriba se dirigi a una sala
grande, donde la Sra. Brown estaba preparando el almuerzo
La Sra. Brown crey haber escuchado un ruido extrao, mir a
su alrededor y vio al pequeo Bill. Terriblemente asustada, corri a
la ventana y grit lo ms alto que pudo. Todos los vecinos corrieron
a las puertas y ventanas, para ver qu pasaba; y all estaba la Sra.
Brown gritando: "Socorro!" y, por encima de su cabeza, estirada
hacia fuera, estaba la trompa del elefante.
El pequeo Bill, sin embargo, no iba a herir a nadie; pareca
que todo lo que quera era divertirse y respirar el aire fresco que
entraba por las ventanas abiertas.
De vez en cuando iba hasta la pileta de la cocina, beba algo y
a veces derribaba la loza, pero sus pasos eran muy cuidadosos. A
veces las personas que pasaban por la calle vean al elefante a
travs de la ventana, teniendo en la trompa al hijito menor de los
Brown. Despus de hamacar al nio, lo colocaba suavemente en
el piso.
La Sra. Brown,
pobre, estaba muy
asustada. Las
madres que
vivan en el
vecindario
sentan mucha
pena por ella,
pues vean lo que
el

elefante haca, y daban gracias por no estar en el lugar de ella. Lo
peor es que no podan hacer nada para ayudarla.
Cuando el Sr. Brown regres, y tambin el dueo del
pequeo Bill, pensaron que la nica cosa que se poda hacer para
que el elefante pudiera descender sin lastimarse, era construir
una larga rampa desde la ventana hasta la calle. Enseguida
mandaron muchos carpinteros con tablones de madera, clavos y
martillos, y construyeron una rampa larga pero no muy empinada.
Cuando todo qued listo, la noticia se haba esparcido por la
ciudad, y todo el mundo quera ver bajar al elefante. Miles de
personas suban y bajaban por la calle para ver lo que ellas lla-
maban "el circo gratuito". Todos queran aplaudir, pero el pro-
pietario del circo pidi que guardaran silencio durante algunos
momentos.
Por la ventana, de la que haba sido retirado el vidrio, sala el
pequeo Bill, guiado por su dueo, que le daba pequeas
palmadas en la larga trompa y le hablaba suavemente para inducirlo
a proseguir la caminata. Todo march muy bien hasta llegar a un
punto en el que la plataforma doblaba un poquito hacia el muro y
despus hacia la calle.
All el pequeo Bill no saba qu hacer. Dio una vuelta,
extendiendo la pata para tener apoyo. No encontrando apoyo, se
inclin sobre su dueo, empujndolo y hacindolo caer abajo,
sobre el piso. Felizmente, el hombre no se hizo dao.
El elefante tambin qued con miedo, porque casi cay encima
de su dueo. El Sr. Brown, que estaba detrs del elefante, se arroj
con todas sus fuerzas contra l, evitando as que cayera, pero el
pobre y confundido animal de nuevo se dio vuelta y cay contra la
pared en que se apoyaba la parte final de la rampa.
Al ver que no se poda levantar, el elefante dio un grito tan

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fuerte que las personas que se encontraban a varias cuadras de all
se estremecieron. Inmediatamente llegaron los carpinteros y
colocaron grandes tablas por debajo del animal, para que no
cayera ms todava. Despus trajeron fardos de paja, que sirvieron
de escalones para que el elefante pudiera alcanzar el suelo. Nadie,
entonces, se sinti ms feliz que la Sra. Brown. Ella dijo que prefera
cuidar una docena de nios antes que a un solo elefante, aunque
fuera pequeo como Bill.
EL PROTEJIDO DEL LEN
Entre las personas que un da fueron a ver cosas extraas
e interesantes a una exposicin de animales salvajes, en
Inglaterra, se encontraba un hombre acompaado de un perrito.
Este perrito pele con otro perro y sali perdiendo. El otro perro
era de mayor tamao que l; por eso el perrito qued bastante
lastimado. Su dueo se puso furioso porque el pobrecito no haba
ganado en la lucha.
El dueo tom al perrito, herido y sangrando, lo sacudi
con fuerza y lo golpe cruelmente. Fue entonces deprisa a la jaula
de un len y, por entre las rejas de hierro de la jaula, arroj el
perrito, esperando que el len saltara inmediatamente sobre l y
lo devorara. Pero el len no hizo eso.
Pareciendo comprender et peligro, el perrito se arrastr
hasta un rincn de la jaula, lo ms lejos posible del len. La fiera
fij su mirada en el perrito, pero no se movi. Finalmente el can,
con alguna esperanza, se arrastr lentamente ms cerca del "rey
de la selva", y con una mirada suplicante pareci implorar: "Por
favor, sea bondadoso con un pobre perrito!"

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Para sorpresa de todos los que estaban observando, el rey de
los animales, que podra haber despedazado al cachorro con
apenas un golpe de su enorme pata, acerc tiernamente la
indefensa criatura hacia s, y entonces levant seorilmente la
cabeza como diciendo: "No tengas miedo, amiguito; ahora yo soy
tu protector y nadie te har mal".
A esa altura, el dueo del perrito se haba calmado y no
senta ya rabia contra el perrito, y quiso recuperarlo. Por lo tanto, se
dirigi al guardin de los animales y te pidi que tomara el perrito
de la jaula y se lo entregara. Pero el hombre respondi: "Usted
mismo lo arroj a la jaula, ahora vaya usted a retirarlo de all".
El hombre fue a la jaula y llam al perro, pero ste ni le hizo
caso. Pareca decir: "No, ahora no quiero ir. Encontr un dueo
mejor que t; por eso prefiero quedar con l". El dueo llam
muchas veces, silb, hizo de todo para persuadir al perrito, pero ste
no le prest la menor atencin. Finalmente, muy enojado, el hombre
comenz a insultar y amenazar; entonces el len, con los ojos
llameantes como fuego, lo mir y dio uno de sus terribles rugidos.
Temblando de miedo, el hombre dio media vuelta y sali
corriendo, mientras los presentes se rean de l con todas las ganas.
El len nunca permiti que alguien lo separara del perrito, y as
continuaron los dos siendo buenos amigos mientras el perrito vivi.
BISA, CUNTANOS UNA
HISTORIA DE OSOS!
Kenneth y Dorothy eran dos primitas que vivan en el Valle de
San Joaqun, en el centro de California. Con frecuencia iban a
visitar a la abuela, que viva cerca, y a veces encontraban all a la
bisabuela, ya con sus noventa y cinco aos de edad.
En una de esas visitas, cuando se encontraban en la acogedora
sala de estar, alguien sugiri que la bisabuela contara una historia.
Entonces todos los nios apoyaron la idea:
Oh, s! Cuntanos una historia de osos!
Todos se sentaron alrededor de la bisabuela, unos en sillas,
otros en el suelo, y algunos en la falda de la abuela, para or una
historia que para la mayora de los nios era la mejor de todas, la
verdadera historia de un oso.
Bien dijo la abuela , mi historia sucedi hace ochenta y
cinco aos, cuando era apenas una niita y viva muy lejos de
aqu, en Canad. Vivamos en una casa de madera, y haca mucho

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fro, especialmente en el invierno, ya que caa mucha nieve.
Relativamente cerca haba un gran bosque de donde sacbamos
madera, y los vecinos ms cercanos estaban a varios kilmetros de
distancia. No tenamos las ricas frutas y verduras que ustedes tienen
aqu, en California; comamos casi nicamente pan, leche, carne,
y papas. Los hombres cazaban mucho para conseguir carne. Pap
tena un rifle y con frecuencia iba a cazar, trayendo a casa un
venado, o una perdiz o algn otro animal, que todos nosotros
aprecibamos mucho.
Recuerdo que cierta maana de pleno invierno pap sali con
sus largas raquetas (zapatos) para nieve, acompaado apenas por
su perro. Mi hermana y yo quedamos en la puerta,
acompandolos con la mirada hasta perderlos de vista a lo lejos,
en el inmenso bosque.
Por la noche, al llegar a casa, pap nos cont sus aventuras de
aquel da.
El perro haba corrido delante, para arrinconar algn animal
con el objeto de que pap lo pudiera matar; sin embargo, daba la
impresin de que todos los animales parecan estar alertas. Todas
las ardillas y hasta las pequeas aves huan rpidamente, tratando
de escapar de la muerte.
Finalmente, el perro fue atrado por algo que estaba debajo de
un viejo tronco hueco, y se puso a ladrar y ladrar, como pidindole
que saliera afuera. Pap fue a ver por qu estaba tan alborotado.
Entonces vio en el suelo un hueco y oy un ruidito que pareca
venir de adentro
Pap busc una vara larga, le puso un gancho en la punta, y la
introdujo en el hueco. Qu piensan ustedes que sali de all? Un
osezno, recin nacido, acabando de abrir los ojos. Pap pens,
entonces, que deba llevar el osezno a casa como una mascota
para sus dos hijitas

Coloc el osezno dentro de su capote, para conservarlo
calentito, y al llegar a casa llam:
"_ Cinda! Ann! Vengan deprisa para ver lo que tengo
dentro de mi capote!"
Nos sentimos muy contentas, porque no tenamos muchos
animalitos ni juguetes.
Le dimos leche, y preparamos una caja para que durmiera
frente a la estufa, donde se sentira siempre calentito. Pero de
noche, cuando el fuego estaba ya casi apagado, el animalito
sinti fro y comenz a lamentarse por la falta de la madre. Cinda y
yo, que no estbamos acostumbradas a ese ruido durante la noche,
nos despertamos. Sentimos tanta pena por el oso que nos
levantamos y lo llevamos a nuestra
cama.
Pasaron los das y las semanas,
y nuestro compaero creca
rpidamente. Jugaba con nosotras, y
nosotras con l, y le pusimos Jack
como nombre. Era muy listo, como lo
son los oseznos. Cuando cumpli
un ao tena ya un buen tamao, y
era peludo y rudo, tan rudo que a
nosotras, las nias, nos daba mi edo
jugar con l ; pero los muchachos del
vecindario venan a hacerlo, fuera del
agujero donde acostumbraba dormir
semanas enteras, chupando su pata.
Ellos encontraban gracioso cuando el
oso se enojaba y trataba de
morderlos. Pap lo mantena atado con una cadena,
para que no hiriera a nadie.
Un da omos un gran ruido en el cuarto donde se guardaba


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la harina, el azcar y otras cosas; y cuando mam fue a ver, qu
creen ustedes que encontr? El malcriado oso haba trepado al
tejado de la casa, y haba entrado por una ventana, y todo feliz,
estaba araando y royendo el barril de azcar.
Como estaba decidido a no salir, mam tom una vara larga
(pienso que era un cabo de escoba) y la introdujo en la garganta
del oso. Finalmente safio, pero se enoj tanto que dispar al
matorral, donde permaneci durante varios das. Se comportaba
igual que algunos nios, verdad?
Jack vivi con nosotros aproximadamente tres aos, y entonces
pap y mam creyeron que incomodaba mucho y, por eso, lo
vendieron por diez dlares a un circo; pero nosotras quedamos
realmente tristes cuando nuestro Jack se fue de casa.
EL ELEFANTE Y LA
GATITA
Se cuenta una conmovedora historia sobre la amistad entre
Bolvar, el gran elefante del zoolgico, y una gatita extraviada. La
gata, perseguida por un perro, corri desesperada, salt el muro,
trep por la pata del elefante y busc refugio en su enorme lomo.
Percibiendo inmediatamente la situacin, el gran animal
asi al perro con su trompa y lo lanz por encima del cerco de
alambre, y luego volvi su atencin a la gatita. Extendiendo su
admirable trompa, la retir de donde estaba y la coloc en el piso,
frente a l. La criaturita comenz a maullar y producir sonidos con la
nariz, como suelen hacer los gatos cuando estn asustados, pero
Bolvar no le prest la menor atencin a eso; luego de mirarla un
momento, la volvi a colocar sobre su lomo.
Desde entonces, la gata y Bolvar se hicieron grandes
amigos. Antes de encontrarse con la gatita, el elefante era
malhumorado y peleador, pero luego comenz a sentir nueva
alegra en la vida.

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Bolvar mostraba gran inters en los juegos de la gata, y con
frecuencia la acariciaba con su trompa, levantando a su
compaera y colocndola en su lomo, para que se divirtiera
mordiendo y araando sus grandes orejas.
Cuando la gata quera bajar, se pona bien cerca de la orilla
del lomo y maullaba, y entonces la formidable trompa, parecida a un
dedo gigante, la tomaba y la colocaba en el suelo. Un da, la gata
sufri un accidente, y despus de permanecer varias horas en el
lomo de Bolvar, muri. El elefante extra mucho su silencio;
entonces, preocupado, la tom con la trompa. Viendo que
permaneca quieta, la colocaba nuevamente sobre el lomo,
retirndola a cada momento de all para ver si haba revivido.
Despus de algn tiempo, el cuidador retir con cuidado la
gatita muerta. Y Bolvar, al descubrir que haba desaparecido, casi
enloqueci. Consiguieron otra gata, pero fue en vano porque
Bolvar no quiso aceptarla. Finalmente, se volvi tan malhumorado
y agresivo que tuvieron que atarlo con una cadena
TRATANDO A UN OSO
EN CAUTIVERIO
Como resultado de vivir en cautiverio, los leones, tigres, osos y otros
animales quedan con las uas y los dientes en malas condiciones.
Esto afirma el Sr. Cari Hagenbeck, famoso domador de animales
salvajes.
Uno de sus mayores tigres de bengala fue una vez acometido
por un terrible dolor de muelas. Despus de algunos das, la muela
supur. Entonces el Sr. Hagenbeck consigui extraerla, pero cinco
hombres fuertes tuvieron que asegurar al tigre y persuadirlo a
abrir la boca. Cuando la muela salt fuera, el tigre dio un rugido tan
pavoroso que pareci derribar el pabelln.
El domador dijo que jams haba visto una criatura tan sensible
e irritable como un tigre con dolor de muelas.
Un enorme oso blanco, que ese domador tuvo en Hamburgo

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Alemania, dio tambin mucho
trabajo a su dueo porque las
grandes garras curvas crecieron
tanto que penetraron en la carne
y le causaron una terrible
infeccin. Tres de las patas se
hincharon mucho, inflamadas, y
dolan mucho. El hombre que lo
cuidaba pudo entonces
comprender lo que significa el
dicho: "Malhumorado como un
oso". Pareca que aquella fiera
quera exterminar a todos los
seres humanos.
Cmo retirar aquellas garras encarnadas, era un problema. El
Sr. Hagenbeck invent diversos "lazos" y "chaquetas" para prender
al oso, pero l era tan grande y feroz que nada lo detena.
Finalmente el domador tuvo una idea, una estratagema. Orden
que la jaula del oso fuera volcada de lado, de modo que las
barras formasen el fondo. Con el auxilio de una cuerda, y otro
equipo, la jaula fue suspendida a una altura de ms de dos metros
del suelo. Las cuatro patas del oso quedaron extendidas entre las
barras. En esa posicin lo amarraron fuertemente con cuerdas para
que no se moviera ni levantara las patas.
Entonces el Sr. Hagenbeck comenz a trabajar como un ciru-
jano, debajo de la jaula, con el paciente encima de su cabeza. Eso
era una excelente oportunidad para operar al animal; una por una,
todas las garras encarnadas fueron retiradas. Realmente estaban
tan infectadas que no fue necesario gran esfuerzo para retirarlas,
pues estaban prcticamente sueltas. Aun as, las repetidas
"censuras" hechas por el oso eran horripilantes. Terminada la
operacin, colocaron un recipiente de poca profundidad lleno de
agua fra debajo de la jaula, para que el animal pisara dentro y as
bajara la fiebre de sus patas. Aquel oso blanco se recuper
completamente.
EN LA QUIJADA DE
UN LEN
Cierta vez un sudafricano fue a cazar, acompaado de
otros nativos. Al llegar a
una extensa planicie,
donde la caza era
abundante, encontraron
varios leones que se
alborotaron con la llegada
de los cazadores. Los
nativos estaban montados
en caballos.
Inmediatamente un
enorme len se separ de
su bando y camin
lentamente en direccin
al grupo de nativos.
Mientras el animal estaba
todava a la distancia, los
hombres se apearon con el fin de prepararse para tirar y,
conforme a su costumbre, comenzaron a atar los



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caballos unos a los otros, por las riendas, con la idea de dejarlos
entre ellos y el len, para atraer la atencin de la fiera hasta que
fijaran bien la puntera.
Pero el len fue ms astuto que ellos. Antes que los caballos
estuvieran debidamente atados, el monstruo dio un tremendo salto y
se lanz de repente sobre la parte de atrs de uno de ellos.
Terriblemente asustado, el caballo dispar, derribando al nativo que
tena las riendas. Su compaero huy, y el pobre se levant tan
rpido como pudo con el fin de huir tambin. Pero no haba
acabado de ponerse de pie cuando la fiera extendi la pata y,
agarrando al hombre por detrs, en el cuello, lo derrib
nuevamente.
El hombre cay de espaldas, y el len de inmediato puso sus
patas sobre el pecho de la vctima y se agach sobre l. El pobre
nativo, de tanto miedo y tambin debido a la terrible presin del
animal, casi perdi el aliento. Hizo un esfuerzo para moverse un
poquito de lado, para poder respirar. El len, percibiendo el
movimiento, agarr el brazo izquierdo del hombre, a la altura del
codo, y asegurndolo con sus dientes, qued divirtindose por
algn tiempo, mordindolo en varios lugares, desde el codo hasta la
mano.
Hasta entonces el temible animal no pareca estar irritado.
Simplemente quiso agarrar al hombre para divertirse, como un gato
hace con un ratn que no est realmente muerto. Por eso no le
quebr ningn hueso, como hubiera sido s el animal hubiese
estado hambriento o herido.
Mientras el pobre hombre estaba all, retorcindose de agona,
intentando respirar y esperando ser despedazado, miembro por
miembro, grit pidiendo socorro a los compaeros, pero en vano.
Al levantar un poco la cabeza, el len abri la boca para devorarla,
pero, providencialmente, el sombrero del hombre cay

de la cabeza, asustando al animal, y as las puntas de sus terribles
dientes apenas araaron el cuero cabelludo.
El len coloc una pata sobre el brazo mordido, del cual
manaba abundante sangre. Pronto la pata qued cubierta de
sangre, y el len la lami repetidamente, para limpiarla. Entonces,
fij los centelleantes ojos en los ojos del hombre, olfate un lado y el
otro de su rostro y, habiendo probado sangre, pareci dispuesto a
devorar a su vctima.
"En aquel exacto momento", dijo el hombre ms tarde, al relatar
su experiencia a un misionero, "record haber odo decir que hay un
Dios en el cielo que puede socorrer en los momentos extremos.
Entonces comenc a implorar que el Seor me salvara, no
permitiendo que el len bebiera mi sangre y devorara mi carne".
Mientras oraba, el len se dio vuelta completamente, y el
hombre hizo un esfuerzo para salir de debajo de l. Como un re-
lmpago, la fiera clav los dientes en la pierna del hombre y lo
asegur. La herida era muy profunda y le dola terriblemente.
De nuevo el africano clam a Dios por socorro. En un mo-
mento, el animal solt a su vctima, camin algunos metros y fue a
acostarse en el csped, como queriendo vigilar al hombre. Aliviado
de su carga, el africano intent sentarse, pero su movimiento llam
la atencin del len, que felizmente no lo atac como esper aquel
pobre hombre. El temible animal se levant y se fue, sin ser visto
nunca ms.
El hombre se apoder de su arma y fue detrs de sus aterrorizados
compaeros, que ya lo juzgaban muerto. Ya casi totalmente
exhausto debido a la prdida de sangre, lo colocaron sobre su
caballo y lo llevaron tan rpidamente como fue posible al misionero.
Como pueden imaginar, cuando el misionero relat esta
experiencia los oyentes quedaron profundamente impresionados y
muchos de ellos entregaron el corazn al Dios que es capaz de
ayudar en los momentos difciles.

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ADOPTADO POR UN
OSO
Leopoldo, Duque de Lorena, tena un oso muy inteligente,
llamado Marco. Durante el invierno de 1709, un nio de Saboya
(Francia) que estaba casi muriendo de fro en un granero donde
haba sido dejado por la mujer de un hacendado, resolvi entrar
en la casa de Marco, sin pensar en el peligro que corra,
exponindose a la merced del animal. Marco, sin embargo, en vez
de herir al nio, lo tom entre sus patas y lo cobij junto a su
pecho, calentndolo hasta la maana siguiente. Slo entonces lo
dej salir para deambular por la ciudad. Por la noche, el nio
regres a la casa del oso y fue recibido con el mismo cario.
Corno no tena otro lugar donde abrigarse, fue "hospedado"
durante varios das por la fiera, que guardaba parte del alimento
para el nio.
De ese modo pasaron muchos das, sin que los criados se
dieran cuenta de lo que estaba sucediendo. Finalmente, un da,
cuando uno de ellos llev la cena del oso ms tarde que lo de
costumbre, percibi la mirada furiosa del animal, que pareca
decirle que no hiciera ruido, para no despertar al nio que estaba

cobijado junto a su pecho. El oso, aunque voraz, pareca no dar
importancia a la comida que se le coloc delante.
La extraordinaria noticia pronto lleg a los odos de Leopoldo.
l y algunos de sus cortesanos quisieron verificar por s mismos la
generosidad de Marco. Pasaron una noche cerca de la casa del
oso, y se admiraron muchsimo al ver que el animal ni se mova
mientras su protegido estaba durmiendo. Al amanecer, el nio
despert, muy asustado por haber sido descubierto. Con miedo a
ser castigado, pidi misericordia a los hombres que all se
encontraban. El oso lo acarici y se esforz para que comiera el
alimento que le haban llevado la noche anterior. A pedido de los
espectadores, el nio comi.
Habiendo odo toda la historia de ese afecto singular, Leopoldo
orden que aquel nio recibiera el cuidado debido.

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LA GATA EN
UN BOTE
Durante la Segunda Guerra Mundial,
un barco mercante fue torpedeado en el
norte del Atlntico. Seis de los
marineros se encontraban en un bote
salvavidas, acompaados de Maizie, la
gata del barco.
Durante cincuenta y seis horas
permanecieron a la deriva, sobre las olas.
Cuando fueron rescatados, dijeron que s
no fuera por la gata hubieran enloquecido.
La gata, al ser alimentada con tabletas de leche con malta y
otros alimentos concentrados, comprendi plenamente la situacin
en que los hombres se encontraban. De acuerdo con el relato que
apareci en un peridico, "ella confortaba a aquellos hombres
torturados por el sol y por el mareo; se acercaba a cada uno, casi
tan solcita como si fuera la madre de ellos".
Esta historia deshace buena parte de la creencia general de que
los gatos, aunque hermosos, son animales fros, indiferentes y
antipticos, que se apegan a los lugares y no a las personas, y que
son de poca utilidad para el hombre.
LA GALLINITA FIEL
Al comienzo, era apenas una bolita fofa. Como todas las
gallinas, cacareaba as: "cr... cr... cr..." A no ser por una cosa,
ella era una pollita comn, que viva muy lejos de aqu, en Francia,
que creci hasta llegar a ser una pequea gallina comn. Por eso
vamos a llamarla la "Gallinita Fiel".
Si, era una pequeita gallina comn, como lo eran los cuervos
que alimentaron a Elas, jams hubiramos odo acerca de ellos si
el Seor no los hubiera utilizado para evitar que Elas muriera de
hambre. Y con un propsito semejante, Dios us a Gallinita Fiel.
Mientras creca, alguna cosa anormal comenz a suceder en
la tranquila regin donde viva. La vida lleg a ser muy diferente. Se
oan los terribles estruendos de las balas explotando en el aire. Si
Gallinita Fiel hubiera sido un ser humano, habra sabido que
aquello era la guerra.
Pero ella no lo saba. Se daba cuenta solamente de que todos
los nidos eran constantemente destruidos, y por eso tena que
encontrar cada vez nuevos lugares donde colocar sus huevos.
Tampoco saba que aquel rumor de pasos pesados era producido
por la vigorosa marcha de los soldados. Y, por supuesto,


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no saba que entre aquellos soldados haba uno, a quien llamaremos
Mauricio, que haba aceptado en su corazn el llamado de Dios.
Antes de entrar en el ejrcito, Mauricio haba asistido a
algunas reuniones en su lejana ciudad natal. Haba odo que Jess,
que ama a todos, un da volver a este mundo; y haba odo
tambin la explicacin de otras verdades bblicas. Su corazn
haba sido tocado y lleg a pensar: "sta es la verdad de Dios. Si
yo algn da sigo alguna religin, ser sta, la de este predicador".
Pero Mauricio haba postergado la decisin de entregarse a
Jess. Haba continuado en su propio camino; vino la guerra, y
ahora all estaba l, participando en una cruenta batalla, muy
cerca de donde la gallina viva.
Un da, mientras atravesaba un campo cercano, lo alcanz
una esquirla de ametralladora, y cay en un hueco del terreno.
Estaba sangrando y desamparado. Las balas explotaban por todos
lados. Y l qued all tirado, la noche entera. Nadie, ni siquiera el
personal de la Cruz Roja poda ir a socorrerlo. Debido a la prdida
de sangre y al hambre, estaba muy, pero muy dbil. Haba alguna
comida en su mochila, pero no tena fuerzas suficientes para darse
vuelta y desatar las hebillas que la aseguraban.
Cuando amaneci, Gallinita Fiel se puso a andar por el
campo. Y entonces hizo una cosa muy extraa. El pobre soldado,
creyendo que ahora morira de hambre y por efecto de la
hemorragia, vio que ella se aproximaba cada vez ms cerca de l.
Y en vez de seguir adelante en busca de otro lugar para formar
un nuevo nido, ella se detuvo bien cerquita de su mano Y puso un
huevo!
Entonces l extendi la mano, tom el huevo y lo comi,
pues tena fuerzas para hacer apenas eso.
Durante
las cinco
maanas,
mientras dur el
combate,
Gallinita Fiel
puso cada da
un huevo al
alcance del
sol dado
heri do. Y as lo
mantuvo vivo.
Al ver que eso
suceda da tras
da, Mauricio se
acord de
aquellas
reuniones a las cuales haba asistido. Entonces or a Dios, y
comprendi que, as como los cuervos en la antigedad haban
alimentado a Elas, la Gallinita Fiel lo estaba alimentando a l. Tena
la certeza de que tanto ella como los cuervos fueron enviados por el
mismo Dios. Cuando la batalla termin y Mauricio recibi los
cuidados mdicos y se cur, fue lo ms deprisa posible a hablar con
aquel pastor al que haba odo predicar en su ciudad natal, y le
cont toda la historia. Algn tiempo despus, por medio del
bautismo, se hizo miembro de la iglesia. Y, de ese modo, el Seor
us una pequea gallina comn para salvar a alguien.

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LAS PALOMAS
DE VENECIA
En uno de los valles de la altiplanicie de Italia, aislado del
mundo por altas montaas nevadas, viva hace unos quinientos
aos un nio llamado Leonardo. Su hogar era una pequea cabaa
donde l y su madre, de ojos negros, alimentaban las palomas y
sacaban leche de las cabras, todos los das. Al anochecer,
conversaban respecto de Victorio, hermano de Leonardo, que era
un soldado en la gran ciudad de Venecia. Cierta maana, mientras
tomaban el desayuno de fideos y pan integral, Leonardo dijo:
Me gustara mucho que Victorio viniera a visitarnos, pues l
cuenta tantas cosas interesantes de la ciudad. Me gustara ir un
da all y ser un soldado tambin.
Pensando en eso, sus negros ojos brillaron y se puso en posicin
de firme, como deben hacer los soldados.
Todos sabemos que no siempre se realizan nuestros deseos,
pero cuando eso sucede, el mundo entero nos parece ms brillante
y encantador.

Al da siguiente, a la tarde, cuando llevaba las cabras a la
casa, Leonardo dio un grito que pudo orse hasta el final de la
calle de la aldea. Vio a alguien subiendo el camino en las montaas,
y aquel hombre era su hermano, el soldado Victorio, que vena a
pasar con ellos dos das feriados. Seguramente le contara muchas
historias acerca de Venecia, la bella ciudad, cuyas calles son
canales llenos de las aguas del Mar Adritico.
Los dos hermanos conversaron hasta tarde por la noche, o
mejor, el soldado hablaba y Leonardo escuchaba. Oy sobre
palacios y botes raros llamados gndolas, que se deslizaban si-
lenciosamente por las calles o los canales de Venecia. El hermano
tambin le cont sobre los imponentes seores y seoras, y los
soldados con sus esplndidos uniformes desfilando todos frente
a la Catedral de San Marcos. Le habl tambin de los das de
carnaval, cuando las personas enmascaradas arrojaban flores
unas a las otras y hacan extraos juegos. Victorio le cont acerca
del duque, el magistrado supremo de la antigua Venecia, que viva
en un gran palacio adornado con cuadros maravillosos. Todos los
aos se realizaba una procesin por los canales, y las gndolas
eran dirigidas hacia el Mar Adritico. Entonces el duque arrojaba
al mar un anillo, significando que Venecia era la novia del
Adritico. Las personas remaban, se aproximaban al barco del
duque, y le ofrecan valiosos presentes.
Leonardo escuchaba atentamente. No estaba acostumbrado a
regalos, pues en su aldea, en las montaas, las personas tenan
poco dinero y no podan gastar en esas cosas. Sin embargo,
record lo feliz que se haba puesto su madre cuando l le dio
para su cumpleaos un ramillete de flores. Despus pens en lo
felices que deban sentirse las personas que dan regalos. Y se dijo
en voz baja: "Me gustara enviarle un presente al duque. De ese
modo estara haciendo algo por Venecia. Pero, qu le puedo
mandar? No tengo nada para dar".

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El hermano respondi:
Espera hasta crecer y alistarte como soldado. Entonces
podrs hacer mucho por l y por Venecia.
A la maana siguiente, Victorio se levant de madrugada.
Haba pasado dos das en casa, y tena que estar de regreso en
Venecia al medioda. Su madre haba prometido que Leonardo
podra acompaarlo algunos kilmetros si terminaba sus tareas a
tiempo. Por ese motivo, aquella maana, muy temprano, Leonardo
fue el primero en ordear las cabras, y antes que comenzara a salir
el humo de las chimeneas llev los gansos a comer el verde pasto
en las laderas del cerro. Cort pasto y lo coloc en el establo, para
el viejo caballo. Entonces, cuando el hermano fue y le pregunt si
estaba listo, Leonardo le respondi:
Slo me falta dar la comida a las palomas; entonces ir
contigo.
El soldado sonri y qued observando al muchacho silbando a
las aves. Mientras ellas atendan al llamado de Leonardo viniendo
a comer los granos que les esparca, ste pens en el alegre
carnaval de Venecia y en los presentes que le entregaran al duque.
Cmo deseaba poder ser uno de los donadores! Pero qu podra
dar? Era un nio pobre, que no tena casi nada ms que algunas
palomas, y ese sera un presente muy humilde para ofrecer a un
duque tan poderoso. Entonces record haber odo en la iglesia que
la ofrenda de un mendigo puede ser ms preciosa que la ddiva de
un prncipe, pues no es el costo o la belleza de un presente lo que
lo hace valioso, sino la buena voluntad del donante. El recuerdo de
esas palabras hizo nacer una idea en la mente del nio, y sus ojos
negros comenzaron a bailar.
Victorio exclam de repente. Estoy pensando en una
cosa.

Y Victorio, pensando qu sera lo que haba excitado tanto a
su hermano, le pidi que le contara de qu se trataba.
Estaras dispuesto a llevar un par de palomas a la
ciudad?
Un par de palomas? Para qu?
Quiero enviarle un regalo al duque, y no tengo otra cosa.
Esas aves son tan dciles! Estoy seguro de que a l le van a
gustar. Las palomas son excelentes mensajeras!
Victorio sonri. Era soldado del ejrcito del duque, y crea
que su hermanito seguira sus pasos, pues en aquel tiempo se
consideraba muy elevada la posicin de soldado. Por eso Victorio
respondi muy gentilmente:
S, Leonardo, puedo llevarlas. Si eres capaz de separarte
de ellas, le voy a pedir a mi capitn, que conoce muy bien al
duque, que le entregue ese regalo de parte de un nio montas.
Los ojos de Leonardo brillaron de alegra. Le pareca
maravilloso poder dar regalos como si fuera un hombre rico y muy
importante. Escogi la mejor pareja de palomas, de un color ceniza
suave con gradacin de colores azules y prpuras en las delicadas
alas. Hizo entonces una jaula tosca, para que su hermano pudiera
llevarlas a la ciudad.
Los dos hermanos caminaron juntos algunos kilmetros y luego
se despidieron. Leonardo qued parado, observando a su
hermano descender el tortuoso camino hacia la planicie, y des-
pus retorn a su vida. Se senta tan feliz por haber hecho algo
por la linda Venecia!
Pasaron los meses, y no hubo ninguna noticia de Victorio,
porque en aquel tiempo no haba carteros para llevar
correspondencia a las personas humildes y sencillas. Los ricos
enviaban

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las cartas por un mensajero especial. Leonardo, sin embargo, tena
la certeza de que las palomas haban llegado bien a las manos del
duque.
Un da de otoo, cuando los das comienzan a ser ms cortos
y las ardillitas se dedican a buscar las bellotas que caen de los
robles con el fin de almacenarlas para el invierno, Victorio lleg a
casa. Pareca ms viejo y ms serio que en ocasin de su visita
anterior.
Vine para despedirme de ustedes. Estall la guerra, y
nosotros, los soldados, tenemos que navegar hacia Creta y luchar
por Venecia.
Creta es una isla que queda a centenares de kilmetros de
esa famosa ciudad.
Si yo fuese mayor y pudiera ir contigo, y ayudar a servir a
nuestra gloriosa ciudad... dijo Leonardo.
Colocando cariosamente la mano sobre el oscuro cabello de
su hermano, el soldado respondi:
No te preocupes, hermanito. Ya hiciste algo por la reina de
las ciudades. Le di tus palomas a mi capitn, y l las entreg al
duque, que est muy satisfecho con ellas, pues ya demostraron que
son excelentes mensajeras. Nuestro general las llevar consigo, y
ellas traern noticias de la guerra. Y ahora, hasta pronto. Volver y
estar de nuevo en el ejrcito. Embarcaremos el prximo jueves.
Cuando el combate acabe, regresar para contarles todo lo que
sucedi.
Las semanas siguientes se hicieron meses, que parecieron si-
glos a los dos montaeses que aguardaban las noticias. Saban
que el batalln haba navegado y llegado a Creta, pero luego no
tuvieron ms noticias. Probablemente la batalla haba comenzado,
pero ignoraban qu le haba sucedido al batalln de Venecia

y cmo estaba Victorio. En aquel tiempo las noticias demoraban
mucho en llegar.
Cierta maana, mientras Leonardo y su madre estaban all en
las montaas, orando y aguardando, el Consejo de los Diez en
Venecia se haba reunido en el esplndido palacio del duque.
Con el semblante muy serio, los diez consejeros estaban muy
preocupados con su ejrcito allende el mar, ansiosos por saber si
haban ganado o perdido la batalla. En tanto estaban all tan
preocupados, vieron dos palomas posando cerca del palacio.
Palomas! exclam uno de los consejeros . Son las dos
palomas mensajeras que fueron con nuestros combatientes! De
inmediato la reunin fue disuelta y aquellos consejeros salieron
apresuradamente hacia el palomar. All encontraron a un criado
retirando de las patitas de cada paloma un pequeo pedazo de
papel. Entonces, uno de los seores dijo:
Fueron enviadas por nuestro general. Pero parece imposible
que estas palomas hayan volado centenares de kilmetros!
Pero fue posible, pues al leer las pocas palabras escritas en
los pedacitos de papel, supieron que Venecia haba obtenido la
victoria y que sus soldados ya estaban regresando.
Cuando fueron enviadas desde la isla de Creta, aquellas
palomas, aparentemente frgiles, volaron kilmetros y kilmetros
sobre el mar y, finalmente, llegaron a Venecia, llevando las alegres
nuevas a sus ansiosos habitantes.
Pero una semana despus, Leonardo y su madre continuaban
orando y aguardando en su villa montaesa, pues todava no
saban las buenas noticias. Entonces un viajero lleg de Venecia, y
desde lejos grit:
Algrense, Venecia consigui la victoria!

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Cmo lo sabe usted? respondi la madre. Los
soldados ya regresaron?
No, pero dos palomas mensajeras trajeron la noticia, y
todo el mundo est contento.
-Pal omas! -exclam Leonardo-. Deben ser mis palomas.
Entonces, al final de cuentas, hice realmente alguna cosa en favor de
Venecia.
Leonardo dijo la verdad. Aquel pequeo mensaje fue de tanta
importancia para el pueblo veneciano, que el duque orden que las
dos palomas fueran siempre muy bien cuidadas, tanto ellas como
sus descendientes. Y hoy, centenares de aos despus, pueden
verse millares de palomas color ceniza volando por la plaza de
San Marcos,
amadas y
alimentadas
por el pueblo
de aquella
ciudad, pues
todos saben
que esas aves
proceden de
aquella pareja
enviada al du-
que por
Leonardo, el
muchacho que
siglos atrs vi v a en una pequea aldea entre las montaas.
PETTY, LA
PALOMA
MENSAJERA
Petty era apenas una paloma mensajera, y no era de las
mejores. Era tan simple y tonta que su dueo pens: "Apenas surja
una oportunidad, voy a vendera, pues no creo que llegue a valer
mucho".
As Petty, junto con otras palomas de un gran palomar en
Nueva York, fue embarcada en un tren para hacer un largo viaje
hacia una ciudad en la costa occidental de los Estados Unidos, y de
all enviada en un barco a Australia.
Es claro que Petty no disfrut mucho de aquel largo viaje.
Todos los das trataba de salir de su jaula y volar de regreso a su
viejo hogar; la jaula estaba bien cerrada, y la pobre Petty estaba
presa. Despus de muchos das sobre las aguas del Ocano Pacfico,
el barco atrac en el puerto de Sidney, Australia, con Petty retenida
en su jaula.
Sonaron entonces los silbatos, y los hombres comenzaron a
desembarcar las cajas, barriles y valijas. Sucedi, sin embargo,
que debido a la prisa, la jaula de Petty se rompi. Inmediatamente
ella vio su oportunidad. Disparando a travs de la abertura


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en la jaula, vol muy alto, por encima del barco. Durante algunos
minutos permaneci dando vueltas en el aire, a una gran altura. Y
entonces vol en lnea recta a travs del inmenso ocano, en
direccin a Amrica y a su hogar.
Jams alguien supo alguna cosa respecto de aquel largo
vuelo. Pero sabemos que las violentas tempestades y los furiosos
vientos podan haber hecho desistir a Petty; no sabemos durante
cuntas largas horas vol delante de las veloces guilas del mar, ni
podemos evaluar el cansancio de sus alas, al volar noche y da,
hora tras hora, rumbo al hogar. Tal vez tuvo algn descanso
ocasional, en alguna madera flotante. No lo sabemos.
Finalmente, sus alas quedaron tan cansadas, las fuerzas tan
exhaustas, que casi no poda mantenerse encima de las oscuras
aguas del ocano. Muchas y muchas aves ms fuertes y veloces
que ella, se extenuaron tanto al volar sobre el ocano, que cayeron
en las aguas y murieron ahogadas.
En el ltimo instante, la pequea Petty vio que todava le res-
taba una esperanza de vida. All bien lejos haba un barco.
Podra alcanzarlo? Conseguiran aquellas extenuadas alas se-
guir volando tres minutos todava?
Cada aleteo de las alas era tremendamente doloroso; todos
los msculos estaban rgidos, como paralizados, y la pobre ave ya
estaba aturdida, subiendo y bajando en el aire encima de las
grandes olas verdes, casi cayendo en cada descenso.
Finalmente, aproximndose al barco, en un gran esfuerzo, se
levant por encima de l y cay ''muerta" en la cubierta, como
dijeron los marineros. Haba volado ms de seis mil kilmetros.
Felizmente, Petty no estaba muerta, como los marineros ha-
ban pensado. Pronto recobr los sentidos, y el capitn cuid de
ella mandando que le dieran agua y comida para recuperar las
fuerzas.

Cuando el barco lleg a la costa occidental de los Estados Unidos,
el capitn escribi una carta en un papel de seda, contando cmo
Petty haba alcanzado al barco en pleno ocano. La carta fue
enrollada y
colocada en una
pequea bobina y
amarrada en l a
pati ta de la
paloma. Despus
soltaron a Petty,
para que pudiera
volar de regreso a
su querido hogar.
Pasados ocho
das, el antiguo
dueo de Petty se
encontraba cierta
maana en el
palomar,
alimentando a sus
palomas, y entonces, a quin encontr all, sino a Petty, con el
notable mensaje atado en su patita?
As la pobre Petty, a quien el dueo no le haba dado ningn
valor, hizo el ms extraordinario viaje jams registrado de una
paloma mensajera. Naturalmente, su dueo no quiso volverla a
vender a nadie.

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