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[Eduardo Chaves] -1/4- [EC - Administrar o tempo e planejar a vida - 20080513.

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ADMINISTRAR O TEMPO PLANEJAR A VIDA (*)
EDUARDO O C CHAVES (**)
Quem escreve sobre administrao do tempo geralmente o faz, no porque seja especialista na
questo, mas, sim, porque quer aprender mais sobre o assunto. Pelo menos foi esse o meu
caso. Vou relatar aqui algumas de minhas descobertas, como roteiro para a leitura do texto
maior do qual este um resumo (*).
1) Administrar o tempo no uma questo de ficar contando os minutos dedicados a cada
atividade em que nos envolvemos: uma questo de definir prioridades. Provavelmente (numa
sociedade complexa como a nossa), NUNCA vamos ter tempo para fazer tudo o que precisamos
e desejamos fazer. Administrar o tempo ter clareza sobre o que, para ns, mais prioritrio,
dentre as vrias coisas que precisamos e desejamos fazer, e tomar providncias para que o
mais prioritrio seja feito com plena conscincia de que o resto provavelmente nunca vai ser
feito (mas tudo bem: as coisas que compem o resto no so prioritrias).
2) Dentre as coisas que vamos listar como prioritrias, algumas estaro na lista porque nos so
importantes, outras porque nos so urgentes. Assim, o prioritrio composto do importante e
do urgente. razovel supor que algo que no NEM importante NEM urgente no estar na
lista de prioridades de ningum. E, tambm, que a lista de todo mundo conter coisas que so
IMPORTANTES ao lado de coisas que so URGENTES. No resta a menor dvida de que as
coisas que so ao mesmo tempo importantes E urgentes devem ser feitas imediatamente, ou,
pelo menos, na primeira oportunidade. Poucas pessoas questionaro isso. O problema surge
com coisas que consideramos importantes, mas que no so to urgentes, e com coisas que
so urgentes, mas s quais no damos muita importncia.
3) Digamos que voc considere importante ficar mais tempo com sua famlia. Por outro lado,
voc tem de trabalhar x horas por dia onde x um nmero relativamente flexvel, sobre o
qual voc tem razovel controle. Se, para voc, trabalhar mais importante do que ficar com a
sua famlia, o problema est resolvido: voc trabalha, mesmo que isso prejudique a convivncia
familiar. Mas e se o trabalho no mais importante para voc do que a convivncia familiar?
Nesse caso, provavelmente o trabalho urgente, no sentido de que tem de ser feito, pois
doutra forma voc pode ser demitido (ou perder clientes, se for autnomo ou empresrio) e
pode vir a ter dificuldades para manter sua famlia (embora, sem trabalho, provavelmente v
poder passar mais tempo com ela).
4) nesse conflito entre o importante e o urgente que a maior parte de ns se perde, e por
uma razo muito simples: algumas das tarefas que temos de realizar no so selecionadas por
ns, mas nos so impostas. Isto : no somos donos de todo o nosso tempo. Quando
aceitamos um emprego, por exemplo, estamos, na realidade, nos comprometendo a ceder a
outrem parte do nosso tempo (e, tambm, o nosso esforo, a nossa capacidade, o nosso
conhecimento, etc.). Este um problema real e de soluo difcil: No temos, em relao ao
nosso tempo, toda a autonomia que gostaramos de ter.
5) Acontece, porm, que geralmente usamos mal o tempo que dedicamos ao trabalho (e, por
isso, temos de fazer hora extra ou trazemos trabalho para casa), ou at mesmo o tempo que

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passamos em casa. Usar mal o tempo QUER DIZER o seguinte: muitas vezes usamos o nosso
tempo para fazer o que no nem importante nem urgente, mas apenas algo que, ou sempre
fizemos, pela fora do hbito, ou, ento, que nos foi solicitado e no tivemos coragem de dizer
NO.
6) Algum me disse, quando eu era criana, que a gente nunca deveria abandonar a leitura de
um livro, por pior que ele fosse. Que bobagem! Mas at que descobri que isso era uma
bobagem, desperdicei muito tempo terminando de ler coisa intragvel e que de nada me serviu
-- por causa desse malfadado conselho! Uma vez me peguei dizendo minha famlia que no
poderia fazer algo (no me lembro exatamente o qu) domingo de manh porque precisava ler
os jornais. Eu lia, religiosamente, a Folha e o Estado (principais jornais de So Paulo) aos
domingos de manh e, no domingo, esses jornais so enormes. Lia por hbito. Achava que
um professor tem de se manter informado. Mas quando disse que "precisava" ler os jornais me
dei conta de que realmente no precisava l-los. Perguntei-me o que de pior poderia me
acontecer se eu no lesse os jornais... e NADA, foi a resposta que, honestamente, tive de dar.
Se houver algo importante nos jornais provavelmente fico sabendo no noticirio da TV, ou na
VEJA (revista semanal). Mas da me perguntei: e preciso ler a VEJA todas as semanas?
Resposta: no. Existe algo que eu prefiro ler/fazer naquelas manhs de domingo que ganhei?
Claro, muitas coisas PARA AS QUAIS EU ANTES NO TINHA TEMPO. Ganhei as horas dos
jornais, ganhei as horas da VEJA, fui ganhando uma horinha aqui outra ali, para as coisas que
eu realmente queria fazer h muito tempo e para as quais no encontrava tempo (isto ,
achava que no tinha tempo)
7) Outras vezes no a fora do hbito que nos atrapalha, mas nossa incapacidade de dizer
NO. Recusar um pedido de algum de quem voc gosta, ou a quem admira, e que, portanto,
no gostaria de desagradar, uma das coisas mais difceis da vida. (Estou pressupondo aqui
que no se trata de seu chefe, que no pede, manda...) Mas nunca vamos conseguir
administrar bem o nosso tempo, i.e., as nossas prioridades, se rotineiramente dermos aos
outros (que no o nosso chefe no trabalho) o poder de determinar a nossa agenda. Admiro os
que, mesmo diante de um pedido cativante de algum a quem amam ou respeitam, so
capazes de dizer: Sinto muito, no posso. No momento estou dando ateno s minhas
prioridades e as prioridades, no caso, podem at envolver ficar descansando, sem fazer
nada, ou terminar de ler um romance cuja leitura nos importante.
8) Administrar o tempo ganhar autonomia sobre a sua vida, no ficar escravo do relgio.
Administrar o tempo uma batalha constante, que tem de ser ganha todo dia. Se voc quer ter a
autonomia de decidir passar mais tempo com a famlia, ou sem fazer nada, ou nas leituras h
tempo postergadas, voc tem de ganhar esse tempo deixando de fazer outras coisas que so
menos importantes para voc. Em ltima instncia pode ser que voc at tenha at de,
eventualmente, arrumar outro emprego ou outra ocupao ou de reduzir suas horas de sono.
9) O tempo distribudo entre as pessoas de forma bem mais democrtica do que muitos dos
outros recursos de que ns dependemos (como, por exemplo, a inteligncia, a capacidade de
trabalho, o dinheiro). A menos que se trate do ltimo dia de nossas vidas, todos os dias cada
um de ns recebe exatamente 24 horas: nem mais, nem menos. O rico no recebe mais horas
no dia do que o pobre, o professor universitrio recebe o mesmo nmero de horas que o
apedeuta; o executivo e o operrio recebem quantidades de tempo exatamente idnticas a
cada dia. Entretanto, apesar desse igualitarismo (que, convenhamos, no existe em relao
inteligncia, capacidade de trabalho, ao dinheiro), uns conseguem realizar uma grande
quantidade de coisas num dia e outros, ao final do mesmo dia, tm o sentimento de que o dia
se esvaiu e no fizeram nada. A diferena que os primeiros percebem que o tempo, apesar de
democraticamente distribudo, um recurso altamente perecvel. Um dia perdido hoje (perdido

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no sentido de que no realizei nele o que precisaria ou desejaria realizar) no recuperado
depois: perdido para sempre.
10) H os que afirmam, hoje, que o recurso mais escasso na nossa sociedade no dinheiro,
no so matrias primas, no energia, no nem mesmo inteligncia: tempo. O tempo o
luxo do sculo XXI. Mas tempo se ganha, ou se faz, fundamentalmente de duas maneiras:
a) deixando de fazer (ou, ento, se possvel, delegando) as coisas que no so nem
importantes nem urgentes;
b) concentrando as prioridades nas coisas que so importantes e/ou urgentes.
11) A questo da delegao aponta para o fato de que, apesar de o rico ter a mesma cota
diria de tempo do que o pobre, o rico tem uma enorme vantagem sobre o pobre: poder,
mediante pagamento, contratar o tempo de terceiros. O assistente, a secretria, o motorista do
carro ou o piloto do helicptero, o mordomo, os empregados domsticos, todos eles so
contratados (em geral para cuidar das urgncias) a fim de que os que os contratam possam ter
mais tempo para dedicar ao importante (importante, naturalmente, para eles). Mas mesmo os
mais pobres delegam como, por exemplo, quando a me manda a menina limpar a casa ou o
pai manda o menino ir comprar alguma coisa que o pai precisa para fazer o seu trabalho.
12) Quem tem tempo no quem no faz nada: quem consegue administrar o tempo que
tem de modo a poder fazer aquilo que precisa e que deseja fazer. Por outro lado, ser produtivo
no equivalente a estar ocupado. H muitas pessoas que ficam ocupadas o dia inteiro
exatamente porque so improdutivas no sabem onde concentrar seus esforos e, por isso,
ciscam aqui, ciscam ali, mas nunca produzem nada. Ser produtivo , em primeiro lugar, saber
administrar o tempo, ter sentido de direo, saber aonde se vai.
13) Administrar o tempo, em ltima instncia, planejar estrategicamente a nossa vida. Para
isso, precisamos, em primeiro lugar, saber aonde queremos chegar (definio de objetivos):
onde quero estar, o que quero ser, daqui a 5, 10, 25, 50 anos? O segundo passo comear a
estrategiar: transformar objetivos em metas (com prazos e quantificaes) e decidir, em
linhas gerais, como as metas sero alcanadas. O terceiro passo criar planos tticos: explorar
as alternativas especficas disponveis para chegar aonde queremos chegar, escolher fontes de
financiamento (emprego, em geral, fonte de financiamento), etc. Em quarto lugar, fazer o
que tem de ser feito: agir. Durante todo o processo, precisamos estar constantemente
avaliando os meios que estamos usando, para verificar se esto nos levando mais perto de
onde vamos querer estar ao final do processo. Se no, troquemos de meios (procuremos outro
emprego, por exemplo).
14) Mas tudo comea com uma verdade to simples que parece uma platitude: se voc no
sabe aonde quer chegar, provavelmente nunca vai chegar l por mais tempo que tenha.
15) Quando o nosso tempo termina, acaba a nossa vida. No h maneira de obter mais. Por
isso, tempo vida. Quem administra o tempo ganha vida, mesmo vivendo o mesmo tempo.
Prolongar a durao de nossa vida no algo sobre o qual tenhamos muito controle. Aumentar
a nossa vida ganhando tempo dentro da durao que ela tem algo, porm, que est ao
alcance de todos. Basta um pouco de esforo e determinao.

(*) Este artiguete resumo, feito em 1998, de um livreto, Administrao do Tempo, que
escrevi em 1992. O texto foi levemente revisado dez anos depois, em 2008. De tudo o que

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escrevi este o texto que mais repercusso teve. J foi reimpresso dezenas de vezes em
revistas, jornais e sites e j fui chamado a dar uma dezena de entrevistas sobre o tema, at
para revistas do porte de Voc S/A.
(**) Eduardo Chaves, Professor Titular aposentado da UNICAMP, onde trabalhou por mais de
32 anos, consultor de empresas e organizaes no-governamentais. Concluiu seu Ph.D. em
1972 na Universidade de Pittsburgh, em Pittsburgh, PA, EUA, na rea de filosofia. Na UNICAMP
foi professor de teoria do conhecimento, filosofia poltica e filosofia da educao. Ele completa
65 anos em 2008, mora em Campinas e em Salto, casado, e tem quatro filhos e sete netos.