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JES LVAREZ GMEZ
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HISTORIA DE LA IGLESIA
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EN HISPANOAMERICA
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Aondice del Manual de historla
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PUBLICACIONES CLARETIANAS
Madrid
1 995
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1. El contnente del tercer da de Ia
creacin
As defini Keyserling a Amrica. Es una
definicin bella y certera. Amrica est
constituida por dos masas continentales uni-
das'por una lengua de tiena y un rosario de
islas, grandes y pequeas, en ese mar medi-
terrneo americang_que es el Caribe.
Amrica es un <<mundo increado> por ser un
mundo nuevo> lleno de posibilidades y de
fuerzas insospechadas. Las zonas lacustres
del Canad, los desiertos lunares del norte
de Mxico, las llanuras interminables de
Venezuela y de la Patagonia argentina, la
espina dorsal que la vertebra desde Alaska
hasta el Cabo de Hornos, son lugares de una
solemnidad csmica, de modo que el hom-
bre de las cuencas fluviales del Orinoco o
del Amazonas se asemeja a un microorga-
nismo perdido en un caos tremendo e igno-
rado.
2. Origen det hombre americano
Las controversias entre los hombres de
ciencia relativas a la llanura central argenti-
na o al llamado hombre de Tepexpn
(Mxico) han pretendido asignar al honbre
americano una verdadera antigedad geol-
gica, pero, por ms que existan restos del
perodo cuaternario o animales muy anti-
guos, <<hasta hoy no existe en modo alguno
en todo el continente un solo hueso humano
americano cuya antigedad pueda ser debi-
damente demostrada como perteneciente
a
una verdadera antigedad geolgica (A.
Hardlicka)
An no se ha llegado a conclusiones defi-
nitivas, aceptadas sin discusin por los estu-
diosos, acerca de la procedencia del hombre
americano, por ms que se d por reselto el
problema planteado por los primeros misio-
neros, los cuales, apoyados en argumentos
bblicos, negaban el origen autctono de
aquellas razas. Los primeros habitantes del
continente americano habran llegado, segn
opiniones de algunos cientficos, desde
Europa a travs de Islandia y Groenlandia;
segn otros, desde el Pacfico. Pero la opi-
nin ms probable es la que atjrma su proce-
dencia asitica a travs del estrecho de
Behring en un perodo anterior al de los
grandes imperios de Asia, ya que en las dis-
tintas culturas arnericanas no hay vestigio
alguno de la presencia de tales imperios.
A pesar de las profundas diferencias que
se advierten en los prirnitivos pueblos ame-
rindios, pilece que se puede hablar de una
raza americana en el sentido ms comn de
la expresin.
3, Un compticado taberinto de
pueblos, tribus y lenguas
Arnrica era lealmente un rnunCc nlteyo
para el hombre europeo del siglo XV, ya que
los grandes imperios y las desarolladas cul-
turas encontradas por los espaoles tenan
CAP. I. DESCUBRIMIBNTO DE AMRICA
I
caractersticas propias, difcilmente relacio-
nadas con las culturas e imperios conocidos
hasta entonces en el viejo mundo.
e) Au,nrcA DEL Nonre
Entre ese complicado laberinto de pue-
blos, tribus y lenguas de Amrica del Norte,
destacarnos los siguientes: esquirnales
(Alaska); atapascos (noroeste de Arnrica,
con emigraciones hacia el sur: Mxico,
Oregn,'California, donde se constata an la
presencia de navajos y apaches, pertene-
cientes a ese grupo); timicuanos, calusos y
tekestas (Florida); sioux (Mississippi y
Missouri)
i
shoshones y yuma.r (Colorado); el
grupo uto-azteca (Mxico) pertenece a la
familia de los shoshones, otomes, tarascos,
totonecas (norte de
{a
capital de Mxico);
mixtecas y
zapotecas
(sur de la capital);
mayas (Yucatn, Guatemala y Honduras);
caribes, venidos del sur (Antillas).
n) Aunrca ort, Sun
Chibchas (desde Costa Rica hasta el
Ecuador); eran uno de los grupos ms
importantes de Amrica, sin haber llegado
an a la madurez cultural de los aztecas,
mayas e incas; quechuas (desde el sur de
Colombia hasta el ro Bfo-Bo de Chile);
aymaraes (Per meridional y Bolivia, como
una cua introducida entre los quechuas del
norte y del sur); uros (junto al lago
Titicaca); araucas (Venezuela y Amazonia
superior): caribes (este de Venezuela,
Guayanas y Brasil septentrional); ntp-gua-
"I
ran (Brasil, Paraguay, Argentina y Bolivia);
ctraucanos (Chile); puelches (pampas argen-
tinas); tehuelches o patagones (R.
Argentina).
c) MulrrPLrcrDAD DE LENcuAs
Ese enmaraado mundo de pueblos y
razas daba lugar a un complicadsimo entra-
mado de lenguas y dialectos. Se sealan un
total de 123 familias de idiomas, distribuidas
as:26 para Amrica del Norte,20 para
Amrica Central y 77 paraAmrica del Sur.
De este cornplejo mundo, se pueden deducir
fcilmente las enormes dificultades que iba
a encontrar la evangelizacin, y no solamen-
te por la diversidad de lenguas, sino tambin
de religiones y costumbres.
4. El descubrimento de Amrica
Cristbal Coln, un marino genovs segn
todas las probabilidades, patrocinado por su
majestad catlica la reina Isabel de Castilla,
se topaba el dfa 12 de octubre de L492 con
las primeras tieras americanas en la isla de
Guanahan(San Salvador), cuando l petlsa-
ba estar tocando las orillas de las Indias
Orientales. Sin saberlo, estaba en presencia
de un mundo nuevo. Co[n prepar tres
expediciones ms a Amrica, en las que
conoci la gloria y el triunfo, pero tambin
Ia humillacin e incluso las cadenas. El fue
el iniciador de la colonizacin del nuevo
continente por encargo de los reyes de
Espaa; pero como colonizador y goberna-'
dor no tena Ia misma intuicin ni los.mis-
mos conocimientos de que estaba adornado
como navegante, Io cual oblig a los reyes
catlicos a recirientar los rumbos de la obra
espaola en Amdrica prescindiendo de sus
servicios. Coln mora en Valladolid el 20
de mayo de 1506, apenas dos aos despus
que su protectora la reina Isabel (1504).
5, La Santa Sede confa a Espaa la
evangelizacin de Amrica
Temiendo los reyes catlicos que el rey de
Portugal reclamase para su corona las tienas
descubiertas por Coln, a causa del tratado
de Alcaqovu (1479), por el que haban cedi-
do a los portugueses todas las islas que
agora tiene descubiertas e cualesquier otras
que se fallaren e conquirieren de las islas
Canarias para baxo contra Guine>, decidie-
ron acudir a la Santa Sede implorando la
exploracin y conquista de las tienas descu-
biertas y por descubrir, con el fin de cristia-
nizarlas.
El papa espaol Alejandro VI firma el da
3 de mayo de 1493Ia bula Inter caetera, por
la que, despus de alabar el celo cristiano de
los reyes catlicos, les concede las islas y
tiena firme que se han descubierto o que se
descubran, con la obligacin de enviar
misioneros que evangeiicen a sus habitantes.
Fsta
bula no fue del entero agraCo de lcs
reyes de Espaa y solicitaron otra en la que
se clarificasen ms los lmites de tierras
entre Espaa y Portugal. Alejandro VI expi-
di otra bula con el mismo Jornbr. Inter
caetera con fecha anticipada del 4 de mayo,
en la que se repite el contenido de'la anterior
y se traza, adems, la lnea divisoria, cien
leguas ms all de las Azores, de modo que
todas las tierras e islas al oeste de esa lnea
imaginaria seran para la corona espaola, y
las tierras e islas situadas al este seran pro-
piedad de Portugal. Un tratado posterior fir-
mado por los reyes de Portugal y de Espaa
en Tordesillas.el 7 de
junio de 1494 coni
esa lnea divisoria hasta las 370 leguas de
las Azores.
6. Fundamento iurdico
de la bula de
demarcacin
Muchas veces se han preguntado los histo-
riadores y los tratadistas de Derecho interna-
cional sobre la cuestin de a qu derecho
apel Alejandro VI para sernejante dona-
cin. Se han dado rnuchas explicacione.
Pudo actuar Alejandro VI de ese modo, en
conformidad con la opinin medieval, segn
la cual el Papa es Dominus mundi, seor del
mundo, en 1o temporal y en lo espirittral.
Pero la opinin mejor fundada es la que, con
Francisco de Vitoria, el fundador del
Derecho internacional, afirma que el Papa
no efectu donacin alguna a los reyes de
Espaa y de Portugal, sino que [a bula Inter
Caetere no hizo ms que refrendar la legiti-
midad que dichos reyes pudieran tener, con-
firndoles el monopolio de la evangelizacin
de aquellos territorios. En todo caso, si se
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trata de una donacin, y as parece que la
entendieron los reyes catlicos, Alejandro
VI habrfa actuado en conformidad
con el
derecho medieval, segn el cual cualquier
prfncipe crisano poda hacer la guerra a los
infietesjustamente. Se entenda entonces por
infieles a los musulman$
enemigos perpg-
tuos del, cristianismo. Cuando se trataba de
otros infiefes, los reyes acudlan al Papa
pidiendo su aprobacin
para las empresas
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militares. El Papa les conceda aquellas tie-
nas, pro con la obligacin de evangelizar-
las. Estas ideas eran corrientes entre los
juristas medievales.
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CAP. II. LA CONQUISTA Y LA COLONIZACIN DE AMRICA
6
L El problema
de la guerra justa'
La conquista y colonizacin de Amrica
por los espaoles y los portugueses reavi-
vaba a finales del siglo XV y comienzos
del XVI dos problemas que parecan ya
superados: la lictud de la guerra y la
esclavitud.'
a) LrcmuD DE LA GUERRA
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El cristianismo es una religin de paz en
cuanto que su mandamiento principal es el
amor al prjimo, el cual no justificarla
nunca la guerra, que comporta el fratricidio.
Pero, a lo largo de la edad media, se
encontr la Iglesia frente a un doble proble-
ma: la violencia innata de los pueblos brba-
ros por una parte y, por otra, la presencia en
los
.antiguos territorios cristianos de un
nuevo enemigo, el Islam. el cual, con su
mentalidad agresiva y su defensa armada de
la fe, acabaron por contaminar de los mis-
mos ideales a Ios cristianos, los cuales
durante los primeros siglos habfan sabido
morir sin oponer resistencia alguna a sus
enemigos. La guerra al infiel, que durante
siglos se identific con el musulmn, fue
considerada lcita e incluso obra santa, por
lo menos desde las Cruzadas. Con ocasin
de la conquista de las islas Canarias, habita-
das por paganos, infieles, no musulmanes, se
aplic a stos el principio Ce la gueila conta
el Islam, justiticando
su conquista con la
finalidad de la evangelizacin. Perorel caso
del recin descubierto continnte ameficano
era diverso. No haba motivacin alguna que
justificase
el hacerles Ia guera y conquistar-
los para un sistema de vida tan diferente del
suyo.
n) Ln EscLAvIruD
El problerna de la esclavitud, en el nivel
de la teora, se podra considerar soluciona-
do definitivamente en la Iglesia occidental
desde haca ya bastante tiempo, aunque los
prisioneros de guelTa, si eran musuknanes,
podan ser convertidos en esclavos. Pero el
problema que se plantea en Amrica es el
del buen tralo dado a los indios y, sobre
todo, el de la encomienda, la cual, si bien
jurdicamente no era un estado de esclavi-
tud, de hecho poda dar lugar a una situacin
real de esclavitud. Al problema de la enco-
mienda se le junt muy pronto el de los
negros importados de Africa para los traba-
jos difciles.
c) AcnruD DE LA Icr-Esn
La conquista de Arnrica no poda ser
pacfica porque sus habitantes, muchos de
ellos'con organizaciones civiles y polticas
muy desanolladas, no aceptaran de buena
gana la sumisin a unas gentes extraas
que eliminaban sus antiguos modos de
vida. Las gueras no se hicieron esperar. Y
la actitud esclavista de| propio Coln
queda de manifiesto, no slo en su Diario,
sino tarnbin en el hecho de enviar a
Espaa como esclavos a varios centenares
de indios, los cuales fueron puestos en
I
libertad por orden tajante de la misrna
Isabel la catlica.
Los misioneros no pudieron menos de
consternarse por el cariz que tom ya desde
el principio Ia conquista y la colonizacin.
Fueron ellos quienes se preocuparon por
encontrar una solucin doctrinal y jurdica al
doble problema de la licitud de la guerra y
de la esclavitud. Fueron sobre todo los
dominicos quienes desde su llegada a
Amrica en 1510'empezaron a cuestionar
ese doble problema. Sobresali en esta
empresa el P. Antonio de Montesinos, el
cual se person ante el propio Fernando el
catlico para exigir una legislacin adecua-
da. En l5l2 se reuni en Burgos una Junta
de telogos y de
juristas para solucionar
todas las cuestiones relativas tanto a la lici-
tud de la guera como a la esclavitud.
Esta Junta demostr mejor buena voluntad
que ingenio para hallar soluciones prcticas.
El P. Montesinos no consigui todo lo que
se propona, pero s algunos progresos res-
pecto del modo de tratar a los indios. Un
paso ms se dio en la Junta del ao siguiente
(1513), provocada por otro dominico, fray
Pedro de Crdoba. Y ms importante an
fue la Junta de 1516, en la que encontramos
por primea
yez
al clrigo, y despus dorni-
nico, fray Bartolom de las Casas, que va a
jugar
un papel importante en la defensa del
indio americano. Esta defensa n iavor ,ie
los indios encuentra su mxima expresin en
la bula Sublimis Deus de Paulo III (2 de
junio de 1537) relativa a la racionalidad,
.
con la consiguiente carta del mismo Papa al
cardenal Tavera, arzobispo de Toledo,
ordenndole prohibir, bajo pena de excomu-
ni6n ipso
facto,
/a reduccin de los indios a
esclavitud. Esta intervencin pontificia, lle-
vada a cabo a espaldas de la corona espao-
la, provoc las iras de Carlos I, quq la consi-
der lesiva de los derechos del rey de
Espaa. El Papa anul la carta o breve diri-
gio al cardenal Taia, pero no la bula
(1538), por el breve Non indecens videtur.
u) Tnnreoos reolcrcos
y
unprcos DEL P.
Vnontn
Las obras del P. Vitoria, OP, sobre estos
temas
-Relaciones
(1539), De Indis (1539),
De iure belli (1539)- constituyen los prime-
ros fundamentos del Derecho internacional;
si bien al principio su autor fue mirado con
recelo por el mperador Carlos I, el P.
Vitoria fue consultado con honor sobre los
asuntos americanos en 1541, siendo decisiva
su opinin, hasta el punto de que se aboli
prcticamente de los documentos reales la
palabra conquista.
r) Esclevos NEGRos
Con fuertes resistencias al principio, sobre
todo hasta la rnuerte de Isabel la Catlica, la
importacin de esclavos negros acab impo-
nindose de hecho. Poco importa que los
negros fueserr enviaclos a travs de coiiier-
ciantes, sobre todo italianos al principio, o
se echase mano de prisioneros de gugra en
posesin de las autoridades espaolas, el
caso es que esa lacra de Ia civilizacin occi-
dental acab por generalizarse, primero en
Amrica Central y en el Caribe y despus en
Amrica del Sur; y ms an en la Amrica
del Norte cuando los ingleses colonizaron
grandes extensiones. Fueron muchos millo-
nes de negros, sacados a la fuerza de sus
casas y de sus tienas africanas, esclavizados
en las diversas regiones de Amrica. La
esclavitud constituye sin duda el gran peca-
do de la colonizacin americana.
2, El patronato regio
Tambin se ilama, aunque menos exacta-
mente, vicariato regio. Se trata del conjunto
de privilegios y facultades especiales que la
Santa Sede concedi a Espaa y a Portugal
con miras a la direccin de todos los asuntos
eclesisticos en los tenitorios mlsionales.
n) CoNcEsroNES PoNTrFrcrAs
Se empez por conceder, en diferentes
bulas que los reyes de Espaa pudieran dis-
poner de los diezmos eclesisticos para aten-
der a los gastos de [a evangelizacin. Pero
en 1508 el papa Julio II concedi a los reyes
de Espaa todcls los derechos patronales
sobre las Iglesias ya fundadas con la facul-
tad de presentar los prelados y dignidades
eclesisticas para todos los tenitorios descu-
bierios. En el Concordato de L753, estos pri-
vilegios se extendern a todo el territorio
nacional, sino de derecho, por 1o menos de
hecho.
t
n) Coxsuo DE INDTAs
I
El derecho de patronato perteneca direc-
tamente a los reyes, pero ellos lo ejercan
por medio del Consejo de Indias,' ste se
vala, a su vez, de las Audiencia.s america-
nas, que llegaron a ser doce. El derecho de
patronato implicaba el deber de evangelizar
las tierras conquistadas. Para ello los reyes
disponan de una serie de facultades tan
amplias, que hasta podan obligar a los
superiores generales de las rdenes religio-
sas a proporcionarles misioneros, hasta el
punto de poder enviarlos en contra de su
voluntad, si se resistan sus superiores leg-
timos.
El patronato degener en ocasiones, dando
lugar a muchos abusos, habida cuenta del
absolutismo regio caracterstico de estos
tiempos. Sin embargo, hay que reconocer
que los beneficios que de l se derivaron
para la evangelizacin de Amrica fueron
superiores a los abusos.
c) PnorrccrN RecrA A Los rNDIos
En general se puede afirmar que las leyes
de Indias constituyen un autntico monu-
mento jurdico, todo l encarninado a la pro-
teccin de los indios. Esta actitud se podra
resumir en este prrafo de una ley: ...y
nuestra voluntad es que no padezcan veja-
cicnes
i'
tengan renedio
),
amparo conve-
niente por cuantas vas sean posibles (ley
13, tit. 7,1.1). Y se recomendaba asimismo a
los magistrados: <<Los fiscales de nuestras
.r
Audiencias sean protectores de los indios y
les ayuden y favorezcan en todos los casos y
cosas que, conforme a derecho, Ies conven-
ga para alcanzar justicia (ley 34, tit.
18,1.2).
) Lns ENcoMIENDAS>
La misma institucin de La ncomienda
tena una finalidad sana. Pero dqener cier-
tamente en abusos. La defina Solrzano en
el s. XVII de este modo: <<Un derecho con-
cedido por merced real a los benemritos de
las Indias para recibir y cobrar para s los tri-
butos de los indios que se le encomendaban
por su vida y la de un heredero, con cargo de
cuidar de los indios en lo espiritual y defen-
der las provincias donde fueren encomenda-
dos>> (Poltica Indiana,II, 8). La encomien-
da americana ea, pues, una especie de
feu-
dalismo es paol mediev al,
("
" {-
En realidad la legislacin espaola para
los tenitorios de ultramar era buena y justa;
pero los problemas surgan a la hora de la
aplicacin concreia. Aqu habra que men-
cionar toda Ia problerirtica planteada por el
P. Las Casas. No es difcil encontrar ejem-
plos de incumplimiento de estas leyes. La
lejana de la autoridad real, los esfuerzos por
esquivar las leyes de parte de los india-
nos), etc. Siempre aparece ms evidente lo
que se infringe que lo que se cumple. No
hay necesidad de recurir a leyendas dora-
das en contraposicin alas leyendas negras,
pero puede ser ilustrativo el juicio global
ernitido por el historiador holands Van der
Essen sobre la colonizacin llevada a cabo
en Amrica por Espaa y Portugal: Se
puede afirmar que, hablando en general, los
espaoles y los portugueses curnplieron en
gran parte el deber que les impuso el roma-
no pontfice. En las leyes, decretos e instruc-
ciones referentes
al nuevo mundo,lontn
'n
primer trmino los intereses de la conver-
iiOr. Los conquistadores
iban decididos a
combatir con el fuego
y el hieno a los que
no aceptaban la fe que les predicaban, ante
todo, ls misioneros. Tal Yez
Parezca
brba-
ro hoy da el mtodo,
pero es necesario
situarlo en el arnbiente del siglo XVI, si no
queremos condenarnos a no entender nada
de los acontecimientos. Es
justo constatar
que espaoles y portugueses, en virtud de
zus leyes de patronato, promovieron sin des-
canso la conversin e instruccin de los
indios, establecieron una
jerarqua eclesisti-
ca, crearon parroquias, protegieron a los
misioneros..>>
Esta fue precisamente la gran aventura de
la Iglesia en el nuevo mundo descubierto por
Espaa en el siglo XV. Una aventura a la
que difcilmente se le podr encontrar un
paralelismo en toda la historia de la Iglesia.
r-'
1. Primera misa en Amrica
El da 12 de octubre de 1492 llegaba
Coln a la isla Guanahan. Al avistar tierra
por primera vez despus de dejar atrs las
islas Canarias, los marinos entonaron eL Te
Deum. Coln tom posesin de la nueva tie-
rra descubierta en nombre de los'reyes de
Espaa y erigi una cruz. La isla fue bauti-
zada con el nombre E'San Salvador. No
est probado que fuera con Coln el sacer-
dote Pedro Arenas, a quien habra cabido el
honor de celebrar 1a primera misa en
Amrica.
2. Planificacin de la evangelizacin
En la instruccin real firmada en
Barcelona el dla 29 de mayo de 1493 por
don Fernando y doa Isabel, se encarga al
almirante D. Cristbal Coln que procure
por todos los medios atraer a los moradores
de las nuevas tierras a la religin catlica.
Con esta finalidad envan con el descubridor
en su segundo viaje al P. Bernardo Boyl,
antiguo benedictino pasado a la nueva con-
gregacin de los mnimos en 1492; ste
hombre ser jefe
espiritual de una delega-
cin misionera compuesta por el
jernimo
Romn Pane, el mercedario Juan Infante y
los franciscanos Rodrigo Prez (sacerdote) y
los hermanos legos Juan Deledeule y Juan
Tisim, ambos franceses.
EI P. Boyl tuvo que regresar a F,spaa
apenas llegado a Amrica debido a las desa-
{' f' r
venencias con Coln. Pero los dems misio-
neros iniciaron de inmediato la evangeliza-
cin de los indgenas. Algunas tribus se
mostrarn prontas a la conversin, mientras
que otras sei declararon hostiles a la religin
cristiana o, mejor, a abandonar la religin de
sus mayores.
3, Hait-Santo Domingo (La
Espaola): centro evangelizador
e,) Les DTFTcULTADES DEL IDIoMA
Coln envi a Espaa hombres, mujeres y
nios indgenas a fin de que, bien aprendido
el castellano, pudieran despus servir de
intrpretes. El rey aprob la decisin de
Coln, pero recomend que la evangeliza-
cin de aquellas gentes se hiciese, de ser
posible, sin desplazarlos a Espaa.
El jernimo Romn Pane se dedic al
estudio de los idiomas del grupo caribe-ara-
guaco, logrando entenderlos y hablarlos en
poco tiempo.
n) PruuEnAS coNvERSIoNEs
Los primeros resultados fueron la conver-
sin de una familia compuesta por diecisiete
miembros en los que arraig profundamente
la fe cristiana, ya que tres de ellos fueron
asesinados por confesarse siervos del Dios
cristiano. Fue e specialmente fructuosa la
evangelizacin de los dos franciscanos fran-
ceses, los cuales afirman, despus de dieci-
siete aos de estancia en la isla, que los
t" I
CAP. III. EVANGELIZACIN DE LAS ANTILLAS
naturales desean.on
rruldes
ansias el bau-
tismo y piden nuevos operarios, ya que en
muy escaso tiempo haban logrado la con-
versin de ms de tres mil indgenas.
c) ExrmsrN
poR
EL CARTBE
Los colonizadores, con el propio Coln al
frente, van extencliendo su radio de accin
por las islas adyacentes; llegaron, despus
de explorar las islas ms pequeas, a Puerto
Rico y Cuba. Los misioneros establecan sus
centros e incluso sus conyentos a medida
que se iban explorando nuevas tierras, ya
que los efectivos evangelizadores crecfan
con cada expedicin que llegaba de Espaa
con nuevos colonizadores. Con la expedi-
cin de Ovando (1502)
llegaron diecisiete
franciscanos y 2.500 colonos. En 1510 lle-
garon a Hait-Santo Domingo los primeros
dominicos con fray Pedro de Crdoba al
frente; y al ao siguiente llegaban veinticua-
tro minoritas. En 1516, el regente, cardenal
Cisneros, dispuso que todas las naves que
partieran para el nuevo mundo haban de lle-
var a bordo algunos. misioneros. Y en 1526
Carlos I repiti la orden. De modo que la
colonizacin y la evangelizacin habran de
ir a la par.
o) EsrmlECrMIENio DE LA JERAReufA
ECLESISTICA
Fray Bernardo Bcyl, por eleccin de los
reyes catlicos y confirmacin de la Santa
Sede, fue el primer vicario o delegado
apostlico en el nuevo mundo con faculta-
q
des especiales incluso para imponer censu-
ras eclesisticas. Pero fue el papa Julio II
quien en 1504 erigi la sede metropolitana
de Yaguata con las sedes sufragneas de Ia
Vega o Magu y Lares de Guahaa, aunque
solamente nombr obispo para esta ltima
sede en la persona del franciscano fray
Garca de Padilla
La rpida evangelizacin de-P.uerto Rico
fue la causa de que se produjese un cambio
en la proyectada organizacin de la jerarqua
eclesistica para La Espaola. La escasa
poblacin de esta isla era insuficiente para
tres sedes episcopales. Con un solo obispo
habra suficiente para toda la poblacin. De
modo que no se procedi a la proyectada
ereccin de la sede metropolitana. Se redujo
la
jerarqua
de la isla a la ciudad de Yaguata,
hacindosela sufragnea de la metropolitana
de Sevilla. Pero un nuevo cambio de pensa-
miento por parte del Papa retras la ereccin
de la
jerarqua
eclesistica, hasta 1511, con
dos sedes en La Espaola: Santo Domingo y
Concepcin de la Vega; y la de San Juan de
Puerto Rico, subordinndolas al arzobispo
de Sevilla.
r) CnrnuLACroNEs coN LA coRoNA
Una vez nombrados /os tres obispos del
nuevo mundo, fray Garca Padilla para
Santo Domingo, D. Pedro Surez de Deza
para Concepcin de !a Vega y D. Alonsc
Manso para San Juan de Puerto Rico, los
prelados acudieron a Burgos, donde estable-
cieron unas capitulaciones con Fernando el
r
catlico (1512), pwala organizacin de la
Iglesia en las respectivas sedes. En contra de
los deseos de los obispos elegidos, el rey
prohibi la colacin de beneficios eclesisti-
cos a los indgenas; tros asuntos de disci-
pliha eclesistica, como el tamao de la ton-
sura de los clrigos, que no habra de sobre-
pasar el dirnetro de un real castellano; el
modo de vestir; las fiestas de guardar, etc.
En Sevilla recibieron la consagracin
episcopal solamente dos de los tres nombra-
dos: fray Garca Padilla muri antes de ser
consagrado, pero tuvo tiempo para enviar
como vicario_general a Santo Domingo a D.
Carlos de fuagn.
r) UNIN DE LAs orcssls DE SANTo
DourNco Y CoNCEPcTN oe m Vnce
Para suceder a fray Garca de Padilla que
no lleg a ser consagrado obispo de Santo
Domingo, fue nombradr: D. Alejandro
Geraldini, oriundo de Florencia, trasladado
del obispado de Voltena (1516). No era el
pastor que la nueva dicesis necesitaba. El
oidor Figueroa lo consirleraba <<de todo
punt intil. EI mismo concepto se haba
formado el oidor acerc& del obispo de
Concepcin de la Vega, que haba dejado el
gobierno de la dicesis n manos de un
provisor idiota, hombre perdido que se
llama arcipreste..: y slo piensa en apaar
dinsro. Fn vista de este estado de cosas,
Carlos I pide en L526 al papa Clemente VII
la unin de las dos dicesis en una, que se
ilamar Santo Domingo y Concepcin, y se
le da como nuevo obispo a
p.
SLUastin
Rathrez de Fuenleal.
c) Ar-cuNos oBIsPos Ms DESTAcADoS
Alonso de Fuenmayor se hace cargo de la
silla de Santo Domingo en 1539, promo-
viendo actividades culturales y religiosas.
En 1540 consagr la catedral iniciada en
1512. Y en 1547 lasede de Santo Domingo
es elevada a uzobispado, independizndose
de Sevilla. Otros obispos importantes de esta
sede, en el perodo colonial, fueron fray
Andrs de Carvajal (1579), fray Facundo de
la Torre (1632), y sobre todo el dominico
fray Domingo Fernndez (1677) que trabaj
por elevar el nivel del clero y celebr varios
snodos diocesanos (1683 y 1685).
H) CrNrnos RELIGIoSoS Y cULTURALES
La presencia de los franciscanos y domini-
cos, y posteriormente de los jesuitas, en
Santo Domingo no fue solamente decisiva
para la evangelizacin, sino tambin para la
creacin de centros superiores de enseanza.
Los dominicos apenas llegados a la isla fun-
dan su estudio general, que en 1538 fue ele-
vado por Paulo III a la categora de universi-
dad (de Santc Toms), con los mismos pri-
vilegios de las universidades de Salamanca
y de Alcal de Henares. En 1554 el arzobis-
po Fuenmayor funda el convento de clarisas
para la educacin de las nias y jvenes. En
1558 Felipe II funda la universidad de Santo
Domingo, lo cual fue ocasin de lgunas
desavenencias con el colegio universitario
t

I
10
I
l1
de los dominicos. En 1650 fundaron los
jesuitas
su colegio para la educacin de la
.
juventud
r) La ISLA DE Snxro Dounrco
Pas al dominio de Francia por el tratado
de Basilea(22 de julio de 1795).
4. Puerto Rico
F-'
Ponce de Len explor la isla con cin-
cuenta hombres, Su poblacin sera de
25.000 a 30.000 habitantes. Ponce de Len
construy la primera iglesia en Capama. Los
franciscanos construyeron tambin muy
pronto su convento en esta isla. El mtodo
de evang elizacin consisti fundamental-
mente en recoger e instruir a muchos nios
que despus se encargaran de adoctrinar a
sus hennanos de raza, Un indicio del floreci-
miento del cristianismo es el hecho de que
San Juan de Puerto Rico era la tercera de las
sedes erigidas en el nuevo
nundo;
su primer
obispo, D. Alonso Manso, lleg a la isla en
1512. El clero era, lgicamente, muy escaso:
dos sacerdotes seculares para atender a los
espaoles y a los nativos hasta que fundaron
los franciscanos. Mrito peculiar del obispo
Manso fue la creacin de una escuela de
gramtica. Muri en 1534, producindose
una sede
.racante
hasta !542, fecha en que
fue nombrdo D. Rodrigo Bastida, que haba
sido anteriormente obispo en Venezuela
(1,532-1542).
San Juan de Prerto Rico tuvo gran impor-
tancia eclesistica en los prirneros aos de la
colonizacin de Amrica; pero, a medida
que la bolonizacin y la conquista se fueron
extendiendo hacia Mxico y hacia el sur,
perdi peso, convirtindose en un puerto de
escala para las expediciones destinadas al
continente. Las labores eclesisticas de algu-
nos sacerdotes seculares y sobre todo de los
dominicos continuaron con la enseanza
inaugurada por el obispo Manso. Entre los
obispos de la etapa colonial merecen desta-
carse: Fr. Francisco de Padilla (mercedario,
1684-1694); el benedicno Manuel Jimnez
Prez (177 t-1784) y, sobre todo, el merce-
dario Fr. Juan Bautista Zenogota Bengoa
(1794-1802) durante cuyo pontificado la isla
fue atacada duramente por los corsarios
ingleses. Al finalizar/el siglo XVm
0796)
la dicesis de San Juan de Puerto Rico con-
taba con 38 parroquias, 3 hospitales regidos.
por la lglesia, y conventos de dominicos,
franciscanos, y un convento de religiosas
carmelitas calzadas, con 18 monjas profesas.
5, Guba
El explorador y conquistador de la isla fue
Diego Velzquez, que parti de La Eipaola
en 1511 al frente de trescientos.soldados,
entre los cuales iban Hernn Corts, Bernal
Daz del Castillo, Pedro Alvarado y otros
que se harn famosos en la conquista de
Mxico. Desembarcaron en las inmediacio-
nes de la acturl Baracoa. Apenas en cinco
I
aos se construyeron ciudades tan importan-
tes como Bayamo (1513), Trinidad (1514),
Sancti-Spiritus (1514), Sanriago de Cuba
(1514), Puerto Prncipe (1515), La Habana
(1s1s).
Cuba dependa de La Espaola en lo ecle-
sistico. Los primeros evangelizadores fue-
ron los franciscanos, entre ellos, Juan Tisik,
compaero de Velzquez en la primera
expedicin de conquista. En Baracoa se eri-
gi la primera iglesia, pero en cada nueva
poblacin que surga se edificaba tambin
una iglesia. Lajerarqua eclesistica se
funda en 15t7, al erigirse la sede de
Santiago de Cuba, aunque inicialmente
haba sido destinada para ello la ciudad de
Baracoa; pero el primer obispo de [a isla,
Juan de Wite (White), O.P., consigui de
Len X el traslado de Baracoa a Santiago de
Cuba (1522). El obispo Wite renunci a la
mitra cubana sin haber pasado a la isla
(1525), de modo que el primer obispo que
entr en Cuba fue el tambin dominico Fr.
Miguel Ramrez (1528).
En 1535 fue nombrado para suceder al P.
Ramrez el cartujo Fr. Diego Sarmiento,que
lleg a la isla en 1538 y se dedic a la orga-
nizacin de la vida eclesiistica, consiguien-
do su funcionamiento con toda normalidad.
La isla de Cuba se convirti tambin en
punto de escala Dara las naves
que se
dirigan hacia tiena firme en la poca de la
gran expansin espaola en Amrica. Por
ello fue vctima de diferentes ataque corsa-
L2
rios desde 1602 a 1608, en uno de los cuales
fue incendiada la catedral de Santiago de
Cuba.
A mediados del siglo XVIII (1750), la
dicesis de Santiago de Cuba contaba con
25 panoquias con 48 sacerdotes seculares,
23 conventos pertenecientes a franciscanos,
dominicos, mercedarios, agustinos y jesui-
tas, con un total de 496 religiosqg-.
Con la llegada de los jesuitas
a Cuba en
1722 se inicia un perodo de gran floreci-
miento de la enseanza, con la creacin de
colegios a gran escala en La Habana (1722)
y Puerto Prncipe (1751), que se vinieron a
sumar a otros existentes regentados por los
dorninicos y agustinos. En 1751 se fund la
universidad de San Jernimo de La Habana.
En 1769 fue nombrado el primer obispo
cubano, D. Santiago Jos Echevarra y
Elqueza. La ilustracin en Cuba tuvo un
gran exponente en la figura del obispo D.
Juan Jos Espada (1802-1832), aunque uri-
poco tardamente, a nivel eclesistico; pero a
nivel civil la ilustracin tuvo grandes reper-
cusiones en Cuba con la fundacin del Papel
peridico (1750) y la Real Sociedad
Econmica del Pas (1192).
I
La figura ms relevante de la Iglesia cuba-
na ha sido sin duda san Antono Mara
Claret (1850-1857), el cual se entreg de
lleno a una tarea de evangelizacin y de res-
tauracin de la vida cristiana de la arquidi-
cesis de Santiago de Cuba. Fue canonizado
en 1950.
Cuba consigui la independencia de
Espaa en 1898.
6. Jamaica
Descubierta por Coln en 1494 y conquis-
tada por Juan de Esquival en 1510, los pri-
meros evangelizadores de la isla son de
nombre desconocido, pero Io hicieron con
bastante xito. En 1515 se erigi \a abada
de Jamaica, por no tener recursos suficientes
para la ereccin de una dicesis indepen-
diente. Fue designado como primer abad el
doctor Sandro de Matienzo, con derecho a
mitra y bculo, y con jurisdiccin
episcopal,
pero no lleg a tomar posesin. Otros tres
abades designados sucesivamente tampoco
llegaron a ocupar esta sede abacial. En 1531
fue nombrado abad el obispo de Cuba, fray
Miguel Ramrez, pero sin abandonar su sede
I
episcopal. Las dos iglesias priricipales de
Jamaica eran las de Sevilla y Oristano,
ambas confiadas a los franciscanos. El ttulo
abacial perdur hasta 1622. Y en 1655 la
isla cay en manos de los ingleses.
7. Pequeas Antiltas
. Estas islas haban sido descubiertas en el
siglo XVI por navegantes espaoles, pero,
por su escasa extensin, no entraron en los
clculos de la conquista y por lo mismo tam-
poco la evangelizacin se pudo realizar.
'solamente
en el siglo XVII fueron cristiani-
zadas. La isla de Cristo fue evangelizada
por jesuitas a partir de 1624; pero los verda-
deros evangelizadores de esta isla fueron los
capuchinos que llegaron en 1635, enviados
por el cardenal Richelieu; tambin se encar-
garon los capuchinos de la cristianizacin
de las islas Martnica y Guadalupe, anqve
en 1640 llegaron algunos dominicos y jesui-
fas. Estas tres islas fueron evangelizadas por
franceses.
En cambio la isla Trinidad fue
evangeliz ada por
franciscanos
espaoles
desde 1571, en 1594 fundaron un convento,
dando lugar a l,a evangelizacin sistemtica
de la isla.
rrrtttlllf
CAP. IY. LA IGLESIA EN AMRICA CENTRAL, FLORDA, NIXICO Y CALIFORNIA
t1
I. EVANGELIZACION DE
AMRICA cEI{TRAL
l. Panam
n) CoNqursre,
Se inicia en 1509 por Pedro de Nicuesa
que funda el fuerte Nombre de Dios. Pero
ser la expedicin de Martn de Enciso
(1510), en la que toma parte Vasco Nez de
Balboa, la que afirrnar la conquista y la
colonizacin del istmo de Panam, al fundar
Santa Marta h Antigua en el litoral occiden-
tal del golfo de Urab. Despus de las vio-
lentas desavenencias entre Enciso y Balboa,
ste logra hacerse dueo de la situacin y es
nombrado gobernador del Darin. En varias
expediciones de exploracin, Balboa descu-
bre el Pacffico o Mar del Sur, al que bautiza
como golfo de san Miguel, por haber coinci-
dido su descubrirniento con la festividad del
arcngel (1513).
n) EvaNcplznqN
Los pioneros de la evangelizacin en tie-
rra firme fueron los franciscanos venidos de
La Espaola. Y empezaron por Panam.
Como obispo de la regin del istmo pana-
meo fue designado el franciscano Fr. Juan
de
Quevedo,
primer obispo de Santa Mara
la Antigua (1513). Los trabajos misionales
resultaron harto difciles, hasta el punto de
que los franciscanos optaron por regresar a
La Espaola con todos los enseres del culto,
cosa que disgust a Carlos I, quien los
oblig.a regresar (1519). Despus de la eje-
cucin de Vasco Nez de Balboa, el gober-
nador Pedrarias funda la ciudad de Panam
(1519), a la que se traslada tambin l capi-
tal de la sede episcopal (1521).
2, Costa Rica
Uno de los primeros evangelizadores de
esta zona de la Amrica Central fue el pro-
pio fray Bartolom de las Casas, en torno a
1536. Pero quienes llevaron el cristianismo
de un modo sistemtico a Costa Rica fueron
los franciscanos, desde 1550. Una organiza-
cin eclesistica con jerarqua propia no se
verific, prcticamente, hasta la poca de la
independencia, al fundarse en 1850 la dice-
sis de San Jos de Costa Rica que fue eleva-
da a metropolitana en L921. En la poca de
la Colonia, Costa Rica dependa eclesisti-
camente de la rlicesis de Len de
Nicaragua.
3. Nicaragua
El emperador Carlos I pide en 7527 al
papa Clemente VII la fundacin de la dice-
sis de Len de Nicaragua, peticin a la que
accede el pontfice en 1531. Pero ser Paulo
III quien en 1534 exdenda la bula Equunt
reputamus, por la que erige la mencionada
dicesis. Fue su primer obispo Diego
Alvarez de Osorio, el cual tom posesin en
I
1536, muriendo a[ ao siguiente. Le sucedi
en e.l obispado el jernimo Francisco de
Mondavia (1537). Los evangelizadores de
esta regin fueron los franciscanos por los
aos 1530, siendo el ms clebre de ellos
fray Pedro de Betanzos, quien hacia 1550
intensific con sus compaeros la cristiani-
zacin de Nicaragua. Entre sus obispos
rnerece destacarse el mercedario Andrs
Navas y
Quevedo
(1679), por su valiente
defensa de los indgenas en contra de los
abusos de los gobernadores,.y sobre todo
por su celo pastoral, que se demostr en las
visitas pastorales a la vasta dicesis, algunas
de cuyas zonas haca ms de sesenta aos
que no vean a su obispo.
4. Honduras
En 1524 inicia Hernn Corts una expedi-
cin a Honduras, que fracas estrepitosamen-
te por las dificultades climticas y lo imprac-
ticable de los caminos a travs de la selva. Lo
acompaaban dos sacerdotes franciscanos.
Pero la evangelizacin de esta regin de
Honduras no provino de Mxico sino de La
Espaola. En 1527 ll'eg el franciscano
Salcedo, a quien siguieron muy pronto otros
frailes de su orden, de modo que en 1531 ya
se erigi la dicesis de Tegucigalpa.
5. El Salvador
Eclesisticamente, este territorio dependi
de Guatemala hasta 1743. En 1842 se esta-
bleci el obispado de San Salvador,
que en
1913 fue elevado aarzobispado.
6. Guatemala
Inici la evangelizacin uno de los tres
primeros franciscanos llegados a M'xico,
fray Juan de Tecto. En 1533 Paulo III erigi
la dicesis de Guatemala, siendg*su prirner
obispo Francisco Manoqun. La evangeliza-
cin de estos tenitorios se llev muy pronto
a cabo, debido a la masiva presencia de
misioneros. En 1565 los franciscanos ya
haban constituido su provincia religiosa
independiente de la de Yucatn. Los domini-
cos y los mercedarios llegan a Guatemala en
1533. En 1600 Guatemala estaba muy
poblada de centros misionales: tenan 72
conventos los franciscanos; 14 los domini-
cos; y 6 los mercedarios. La gobernacin de
Guatemala comprenda ms territorios que
los tle la actual nacin guatemalteca, pues se
extenda por tieras del Salvador, Honduras,
Belice y Costa Rica.
Nota predominante del episcopado guate-
malteco desde el principio fue su preocupa-
cin por la elevacin del nivel cultural. Los
dominicos, con la anuencia del obispo
Marroqun, fundan en 1550 el colegio de
santo Toms que en 1624 obtendr del rey la
facultad de conceder grados acadmicos. Los
jesuitas, CesCe su llegada en 1606, fundan un
colegio que consigue tambin en 1640 la
potestad de otorgar grados. Los franciscanos
erigieron en 1573 ctedras de teologa, de
cnones y de moral; y los mercedarios funda-
ron ctedras de filosofa y teologa en 1610.
Este altsirno niv'el cultural contribuy a que
en 1,676 se fundase la u.niversidad. El obispo
agustino fray Payo Enrquez de Ribera intro-
dujo la irnprenta en 1660, dando lugar a una
nutrida serie de publicaciones de filosofa, de
teologa y de literatura.
Entre'los obispos guatemaltecos de la
poca de la Colonia merece destacarse por
su accin pastoral, el mercedario Andrs
Navas de
Quevedo,
antiguo obispo de
Nicaragua (1677-1682), que tendr en
Guatemala un largo pontificado (1682-
1702). Se dedic a reconer pastoralmente su
vasta dicesis, prestando especial atencin a
los indgenas todava no converdos, en las
zonas de Verapaz, San Mateo, Estatn y
Santa Eulalia. Dura4te los diez primeros
aos de su pontiticado confirm 119.609
personas, Io que si por una pute atestigua su
celo pastoral, por otra evidencia el abandono
de la dicesis hasta su llegada.
II..EVANGELIZACIN DE LA
COSTA SUR DE ETADOS
UNIDOS
l. Florida
a) ExelonnctN Y coNQUISTA
Juan Ponce de Len, gobernador de
Puerto Rico, descubre el 27 de marzo de
l
1513 las costas del sur de lo que es hoy
tenitorio de los Estados Unidos y el da 8 de
abril toma posesin
de ellas, bautizndolas
con el nornbre de Florida,
por ser pascua.
florida y por la abundancia
de flores en
aquella tiena.
n) EvnNcrulzncttt
Ya en l52l el paPa Len X erigi la di-
cesis de Tierra Flarida, designando como
obispo a Jorge de Priego, que era prior de
San Marcos de Len. Pero la bula de Len
X no lleg a ejecutarse debido a las dificul-
tades de la conquista, que hubo de ser retra-
sada ao tras'ao.
En 1526 cinco franciscanos, siguiendo a
Narvez, penetraron en el interior del tenito-
rio y empezaron a catequizar a los indge-
nas, pero fracas la misin. Lo mismo suce-
di con otra expedicin compuesta por un
franciscano, tres dominicos y cinco sacerdo-
tes seculares (1547, 1553
Y
1559).
En 1565 Menndez de Avils expulsa de
la Florida a los franceses que se haban
hecho fuertes en algunos puntos de la penn-
sula. Ese mismo ao son destinados a
Florida tres
jesuitas, los padres Pedro
Martnez y Juan Rogel
Y
el hermano
Francisco Villaneal. Llegados a las costas
de Florida enviaron un batel con el P.
Iv[artnez y ocho marineros, los c'uales fue-
ron asesinados por los indios. Los otros dos
jesuitas permanecen varios meses en Santo
Domingo y en La Habana hasta que en 1567
f
15
una nueva expedicin de Menndez de
Avils, con 150 hombres, logra establecer
algunas ciudades, San Mateo, San Agustn,
Tequesta, Calus, Ticogaba. A pesar de sus
esfuerzos, los dos jesuitas no consiguieron
establecer all la lglesia.
En 1568 llegan seis jesuitas ms, tres
sacerdotes y tres heirnanos, los cuales a
fuerza de sacrificiosJograron evangelizar
estos territorios, aunque tuvieron que aban-
donarlos en 1572, dejando en el lugar a
varios compaeros que haban sido asesina-
dos por los indios. Solamente desde 1601 se
logr aftanzar la misin en la Florida, par-
tiendo de Timuaca y Yamasee (1605). Los
franciscanos lograron establecerse definiti-
vamente en 7612, de rnodo que en 1634 con-
taban ya con ms de 30.000 bautizados, a
cuyo cuidado espiritual estaban 34 francis-
canos. En 1637 Ia Florida pas a depender
eclesisticamente de La Habana. Las incur-
siones de los piratas ingleses desde media-
dos del siglo XV[I, tanto por mar como por
tiera, desde los estados del Norte, acabaron
con esta floreciente cristiandad.
2. Georgia y Vrginia
La regin de Georgia, al norte de la
Florida, recibi el evangelio en t570 a
travs de la accin de los
jesuitas; y tambin
los
jesuitas
desde Ia FlcriCa llegaron hasta
Virginia en 1567; pero, al abandonar la
Florida, estos tenitorios quedaron sin confir-
mar en el cristianismo de modo que hasta el
siglo siguiente, con la gran labor de los fran-
ciscanos provenientes de la misma Florida,
no se conseguir establecer ninguna misin
importante.
III. EVANGELIZACTN
DE MXICO
l. Conquista
Todava causa asombro en el mundo la
rapidsima conquista llevada a cabo por
Hernn Corts con un puado de hombres.
En 1519 llegaba el conquistador extremeo
con 508 soldados a Veracrvzi y dos aos
despus (1521) el gran imperio azteca haba
cado en manos de los conquistadores.
2. Primeros contactos con el
Grrstranlsmo
El primer contacto de los indios mexica-
nos con la Iglesia lo tuvieron con la presen-
cia en Yucatn (1517) del sacerdote secular
D. Albnso Gonzlez. Y en 1518 llegaban a
la isla de Cozumel el mercedario fray Pedro
Olmedo y el sacerdote secular D. Juan Daz.
Pero la evangelizacin a gran escala empie-
za a pmtir de la conquista de Hernn Corts.
Corts llevaba consigo, desde el comienzo
de la conquiste, precisarnente al rnercedario
Olmedo y al presbtero Juan Daz, quien ya
en Tlaxcala bautiz a cuatro caciques con
gran nmero de indios. Fray Olmedo era
t
consejero particular de Corts, y fue quien
bautiz a la clebre india Marina (Malinche)
hija del gran Cacique de Tabasco y que
jugar
un papel tan irnportante en la vida del
propio Corts. En la expedicin de la con-
quista iban tambin dos franciscanos, Fr.
Diego Altarnirano, pariente de Corts, y Fr.
Pedro de Melgarejo.
3. Los agentes de la evangelizacin
de it[xico .
Inmediatamente despus de Ia conquista,
Hernn Corts pidi rnisioneros a Carlos I,
el cual accedi gustoso a la peticin. La con-
versin de Mxico al cristianismo ser tarea
de las grandes rdenes religiosas, como en
el resto de Amrica, pero en el pas de los
aztecas sobresale esta labor de los religiosos.
n) FneNcrscANos
Carlos I empez por enviar a Mxico a
tres franciscanos flamencos entre los que iba
un pariente suyo, el lego fray Pedro de
Gante, e[ cual durante cincuenta aos ser
una autntica lumbrera de la Iglesia mexica-
na; y los sacerdotes fray Juan de Ayora
(Awera) y fray Juan del Techo (Van Dacht),
que haba sido nada rnenos que profesor de
teologa en Ia universidad de Pars. En 1524,
por orden del propio Carlos I, el general de
la crden envi otra expedicin de 12 frailes,
que con toda justicia son apellidados los /2
apstoles de Mxico. Iba al frente de ellos,
como superior provincial, fray Martn de
t6
Valencia. Por Ia extraordinaria pobreza con
que se presentaba ante Ios indios, fray
Toribio de Benavente fue apellidado
Motolinia, palabra indgena que significa
pobreza.En 1529, aseguraba fray Martn de
Valencia, ya haban convertido a 200.000
indios. Los franciscanos crecieron de tal
modo en Mxico, que muy pronto tuvieron
que dividirse en dos provincias,
Ia de
Mxico y la de Yucatn. En 1528, fray
Pedro de Gante publicab a ya la primera
gramtica
n) DorvuNrcos
Llegan en 1526, tambin en nmero de
doce, capitaneados por el clebre P.
Domingo de Betanzos, que logr expandir
de tal modo la orden dominicana por todo
Mxico, que al morir en 1548 los predicado-
res tenan cerca de sesenta casas. Entre los
dominicos se destacar
fray
Bartolotn de
las Casas, del que se hablar expresamente
en otro lugar.
c) AcusnNos
Llegan en 1532 con fray Francisco de la
Cruz al frente; y pronto llegarn otras expe-
diciones (1533, 1536 y 1539). En esta lrima
expedicin llegaba
fray
Alonso de la
Verauuz. Los agustinos apenas en
quince
aos fundaron ms de cuarenta conventos y
a finales del siglo XVI contaban con dos
provincias religiosas.
I
o) Jesurres
Llegaron a Mxico en 1572, cuando la
Iglesia estaba ya plenamente constituida; una
primera expedicin de quince misioneros fue
seguida de otras ms numerosas todavfa, de
modo que en 1603 los jesuitas
en Mxico
alcanzaban la cifra de 345; van a sobresalir,
sobre todo por la enseanzaen sus colegios.
e) MrnceDARIos
A pesar de que un merce,Jario acompaiaba
como consejero al propio Hernn Corts, esta
orden no se establecer en Mxico hasta 1589.
n) AlcarwaRlNos
Llegan a Mxico en 1582.
c) Cnnueures
Alcanzan tiena rnexicana slo en 1585.
El papa Adriano YI, por Ia bula Exponi
nobis nuperfecisti (1522) conceda a los fran-
ciscanos, y a todos los miembros de las rde-
nes mendicantes que trabajaban en el nuevo
mundo, su autoridad apostlica donde no
hubiese obispos o se encontrasen a la distan-
cia de rns de dos jornadas,
salvo aquello para
lo que se requiriese la consagracin episcopal.
4. Gonstitucin de la
jerarqua
eclesistica
Con tal cantidad de operarios eclesisti-
cos, el cristianismo se expandi rpidamente
por todo el tenitorio mexicano, de dod que
a finales del siglo XVI la lglesia mexicana
estaba plenamente establecida. Las sedes
episcopales se erigen a medida que Ia evan-
gelizacin se va extendiendo por el pas:
1527: Mxico y Tlaxcala (esta ltima ser
trasladada a Puebla de los Angeles
en 1539)
,
1536: Oaraca y Michoacn
1539: Chiapas
1548: Compostela, trasladada despus a
Guadalajara
1561: Yucatn
1620: Durango
1777: Linares
1779: Sonora
5. Algunos prototipos del
episcopado mexicano
e) Fntv Juer or ZuunRAGA, OFM
Naci en Durango (Yizcaya) hacia 1478 y
muy
joven ingres en el convento francisca-
no de Arnzazu (Guiptfzcoa). Ocup cargos
de responsabilidad en la orden, como guar-
din del convento de Valladolid; fue defini-
dor de la orden, y despus provincial. En
diciembre de 1527 Carlos I lo propone para
la nueva sede episcopal de Mxico, adonde
llega en diciembre del ao siguiente.
Durante cuatro aos ejerce la jurisdiccin
episcopal sin haber recibido la consagracin.
Vuelve a Espaa para ser consagrado en
1532. e demostr celoso protector de los
indios en contra de los abusos de los oido-
res, a quienes denunci con valenta ante la
corte de Carlos I, que le dio la razn.
Aunque no intervino'directame.nte en Ia
evangelizacin de los'indios por desconocer
las lenguas nativas, cqnrcedi arnplias facili-
dades a los misioneros, respetandr sus ini-
ciativas y libertad. Organiz de un modo
perfecto la Iglesia novohispana, dentro de Io
que le permita la escasez del clero para Ia
forrnacin del cabildo y el servicio de la
Iglesia de la capital mexicana. lnstituy el
tribunal de la Inquisicin (1535), siendo tra-
rnitados por Zumrraga 131 procesos inqui-
sitoriales
-ll8
contra espaoles y l3 contra
indios- desde 1536 hasta 1543. Gracias al
obispo Zumnaga, Mxico ostenta la gloria
de haber sido Ia primera nacin arnericana
que tuvo imprenta (1537), aunque se le suela
atribuir el adelanto al virey Mendoza. La
irnprenta fue una buena base para la prorno-
cin de la enseanza y de la cultura, que
tanto interesaron a Zumrraga, el cual no
slo se preocup por la creacin de colggio.s
para la educacin de los indios, sino tambin
en la ereccin de la universidad rnexicana.
Al reorganizarse la Iglesia en Arnrica.con
la ereccin de tres sedes arzobispales
-Santo
Dorningo, Lima y Mxico-, Zom'raga fue
promovido al rango de primer arzobispo de
Mxico (1546), aunque no tuvo tiernpo de
recibir el palio, porque rnuri el 3 de
junio
'
,) f
de 1548. Zumnaga constituye sin duda una
de las rns puras glorias de la Iglesia colo-
nial mexicana.
n) Vnsco e
Qurnoce,
oBISPo oe Mrctronc
Naci en Madrigal de las Altas Torres
(Avila), en 1470; miembro hacia 1528 de la
real chancillera de Valladolid. En 1529
Carlos I lo destina a lvIxico como miembro
de la audiencia. En el despacho de los asun-
tos de la audienr:ia, Vasco de
Quiroga
pudo
ver con claridad los abusos que se cometan
con los indios. Esta situacin de rniseria le
irnpuls a fundar en 153 l-1532 un hospital
en Santa Fe, a dos leguas de la capital; en l
se'acogan enfermos y desamparados.
Quiroga
explic personalmente el catecismo
a los indios. Cre una casa-cuna en'la que
eran recogidos los nios abandonados. En
1533 es enviado a Michoacn con la misin
de pacificar a la poblacin sublevada contra
la violenta actulrcin de Nuo de Guzmn.
Fue presentado para la dicesis de
Michoacn no siendo an sacerdote. En
1538 recibe del obispo Zumiraga la consa-
gracin episcopal.
La gran labor de Vasco de
Quiroga
an es
recordada hoy da en todo el amplio territo-
rio de Michoacn. Se hizo clebre su labor
hospitalaria y educativa. Los hospitales no
solamente acogan a los enfermos, sino que
eran una especie de cooperativas que recuer-
dan notablemente a las reduccions de los
jesuitas en el Paraguay. Cre colegios para
I
la educacin de los nios y de las nias. Se
supo rodear de buenos colaboradores, tanto
clrigos como seglares, que hicieron de su
dicesis un autntico ejemplo de evangeliza-
cin y de promocin social y cultural. Vasco
de
Quiroga
muri, llorado por todos, en
1s65.
c) Fn,rv B.Rroloru oe res CRsRs,
oBrsPo oe CHm,pas
NaciO en Sevilla en 1474. Muri en
Madrid en 1566. Una larga vida de 92 aos,
toda ella dedicada a Ia defensa de los indios
americanos. Licenciado en leyes, se
ernbarc en Sevilla (1502) en la expedicin
de Nicols Ovando. Se inicia como enco'
mendero tomando parte en las luchas y en el
botn; pero no trataba mal a los indios que
tena encomendados en La Espaola. En
I510, con la llegada de los dominicos, carn-
bia por completo su vida. Al escuchar al
dorninico fray Antonio de Montesinos su
farnoso alegato contra los abusos cometidos
con los indios, se convierte y se ordena de
sacerdote.
Quizs
sea el primer sacerdote
ordenado en Amrica. Poco despus se hace
dorninico y empieza sus viajes a la corte en
defensa de los indios. En 1541 escribe la
Brevsinm relacin de la destruccin de las
Indias, revisada en 1542 y en 1546. En
rnarzo de I543 es nombrado obispo de
Chiapas, Cespus de renuncigr rl obispado
del Cuzco para el que haba sido presentaclo.
Como obispo, tuvo una actuacin muy esca-
sa en su dicesis mexicana, porque apenas
{ {
t7
residi un ao en ella. Vuelve a Espaa para
defender personalmente a los indios ante la
corte; muere en 1566. No cabe duda de que
Las Casas profesaba un amor protundo a los
indios; pero su arpasionamiento resulta tan
evidente que lo descalifica en su misma apo-
loga de los indios. Su Brevsima relacin de
la destruccin de las Indias es.causante, en
buena medida, de la leyenda negm.
6. Organizacin de la lglesia
mexicana, Concilios.
lnstituciones benfics y
educativas
e) Junre DE oBrsPos (1546)
En 1546 fue convocada una junta de los
obispos de Mxico por el visitador real,
Tello de Sandoval. Tomaron parte en ella
Ios obispos Zumrraga, de Mxico;
Marroqun, de Guatemala; Juan Lpez de
Zrate, de Oaxaca; Vasco de
Quiroga,
de
Michoacn; y Bartolom de las Casas, de
Chiapas. Se han perdido las actas de esta
importante reunin, pero se conoce su conte-
nido, orientado hacia la defensa de los
indios; los obispos consideran entonces
razn nica de la conquista, no el someti-
miento, sino la evangelizacin de los indios.
n) Cor.rcu.ros
pRovrNcrALES pe
Mxrco
Al rnorir Zumnaga, [o sucede en la sede
mexicana fray Alonso Montfar, OP., el
cual convoca el primer concilio provincial

I
de Mxico (1552). Asisten todos los obispos
de la arquidicesis: Vasco de
Quiroga
(Michoac n), fr.ay Martn de Hojacastro
(Tlascala), Juan Lp.ez de Zrate (Oaxaca),
el cual muere durante el concilio; Diego de
Carvajat (delegado ctel obisPo de
Guatemala, Francisco Marroqun). Asisten
tambin miembros del clero secular y regu-
1ar.
EI primer concilio provincial se ocup de
todos los asuntos ms importantes de la vida
y disciplina eclesisticas: 1) Sacerdotes, su
honestidad de vida; exmenes para los orde-
nandos; encargados de las doctrinas de
indios. 2) Instruccin religiosa; catecme-
nos; ensefianza de la doctrina a los indios
abogndose por la uniformidad. 3)
Sacrarnentos; fiestas, matrimonios de indios;
moralidad pblica. 4) Libros sospechosos;
fiestas de los indios. 5) Escuelas y hospitales
para indios. 6) Visita de la dicesis. 7)
Privilegios de los religiosos.
Merece destacarse la celebracin del
segundo y tercer concilirs provinciales de
Mxico, por su concreta finalidad orientada
a la implantacin de los decretos emanados
por el Concilio de Trento. Se celebr eI
segundo de ellos en 1565 dio 25 decretos) y
el tercero en 1569.
c) INsrlrucroNEs sexncns
Desde los comienzos de Ia conquista sur-
gen en Mxico instituciones benficas. Fue
el propio Hernn Corts el primero en fun-
(
dar el hospital de less Nazarenol ,o tSgO,
el obispo Zumfiruaga funda el hospital del
Amor de Dios, que Carlos I adopta como
institucin benfica de la corona. A media-
dos del siglo XVI, sin poder fijar fecha
exacta, se fund el hospital del Seor San
Jos. Todos los obispos mexicanos se preo-
cuparon de fundar establecimientos benfi-
cos en sus respectivas dicesis; pero sobre-
sali el obispo Vasco de
Quiroga,
como ya
se ha dicho anteriormente; ste no se limit
a socorrer a los necesitados, sino que se
dedic a solucionar un verdadero problema
social, estableciendo una reforma social ver-
daderarnente genial: organizacin del traba-
jo en comn; equitativo reparto del fruto del
trabajo; educacin civil y religiosa; extin-
cin del pauperismo; constitucin de una
caja cornn para atender a los enfermos. En
1603 llegan a Mxico los herrnanos de san
Juan de Dios; fundaron innumerables esta-
blecirnientos benficos.
o) Cor-Ecros Y uNrvERSIDape
Para la educacin de los nios y jvenes
de ambos sexos surgieron en todas las dice-
sis colegios que en ocasiones se organizaban
tambin en forma comunitaria, como fueron
los fundados por el propio Yasco de
Quiroga.
Del colegio fundado por
Quiroga
en la sede episcopal de Ptzcuaro haban
salidc hacie 1576 mls de doscientos sacer-
dotes y otro nmero igual haban ingresado
en diversas rdenes religiosas. Con la llega-
da de los jesuitas (1572) se increment nota-
('
18
r1
,'-.'
l
t9
blemente el nmero de colegios instaurndo-
se en Mxico la tradicin humanstica roma-
na.
Una de las glorias mayores de la coloniza-
cin espaola en Amrica fue precisamente
la creacin de centros de ense anza, sobre
todo de universidades. La de Mxico se
funda en 1551, juntamente con la de Lima.
Pero empez a funci6ar en 1553, con ms
de un centenar de alumnos, hijos de con-
quistadores en su mayor parte, aunque tam-
bin haba hijos de caciques. Hacia 1630 los
alumnos haban aumentado a ms de 500.
Hasta finales del siglo XVII se haban gra-
duado en la universidad mexicana 28.000
bachilleres y 580 doctores y maestros.
Nmero que se increment de un modo
espectacular a lo largo del siglo XVI[.
e) FlonrcrMrENTo DE LAS npeNrs
RELIGIOSAS
En todo el territorio mexicano, fuera de
los centros de carctet preferenternente
misional,que eran un campo casi exclusivo
de los religiosos, stos compartan con los
sacerdotes seculares los trabajos apostlicos,
aunque los colegios y universidades tambin
eran de competencia casi exclusiva de los
mismos religiosos. A finales del siglo
XV[I, las rdenes religiosas masculinas
haban alcanzado un gran florecimiento:
-
Franciscanos: tenan cinco provincias
con un total de 843 miembros.
-
Dominicos: contaban con 668 religiosos
divididos en cuatro
Provincias.
-
Agustinos.' se distribuan en dos provin-
cias, con ms de 400 reiigiosos.
-
Jesuita.r.' en vsperas de su expulsin de
todos los temitorios espaoles (1767)
terian en Mxic o 693 religiosos.
-
Carmelitas descalzos.' llegan en 1585,
fundando hasta 14 conventos.
-
Merced,arios: en 1530 llega una expedi-
cin de 12 miembros. Hubo una provin-
cia floreciente.
Tambin las rdenes religiosas femeninas
tuvieron un gran influjo en la vida religioso-
eclesistica de Mxico, sobre todo por su
trabajo en la enseanza de las nias y jve-
nes. Ya el primer obispo de Mxico,
Zumirraga, haba fundado un colegio (1529)
con unas seoras enviadas pbr la esposa de
Carlos I para fundar en Texcoco. Pero desde
1540 se constata ya en la capital mexicana la
fundacin de un convento de religiosas con-
'cepcionistas.
A finales del siglo XVIII la
vida religiosa femenina ofreca este panora-
ma:
-
Concepcionistas.' tenan cinco conventos
en la capital y uno en cada una de las
siguientes ciudades: Oaxaca,
Guadalajara, Puebla, Mrida, San
Miguel el Grande.
-
Clarisa.sr contaban con tres rnonasterios
en la capital, y uno en
Quertaro,
Puebla, Morelia, Oaxaca, respectiva.
mente.
-
Capuchinas: abrieron dos conventos en
la capital y uno en Lagos (Jalisco,
Guadalajara, Salvatierra, respectiva-
mente.
-
Jernintas: tenan dos casas en la capital
y una en Puebla
-
Agustina,s: contaron con dos fundacio-
nes en la capital y una en Oaxaca y otra
en Guadalajara.
-
Dominicas: tuvieron casas en Mxico,
Oaxaca, Puebla Morelia, Guadalajara y
Ptzcuaro.
-
Carmelitas descalzas: las hijas de santa
Teresa establecieron tres conventos en
Puebla, uno en Mxico y otro en
-
Guadalajara.
Todos estos conventos de religiosas con-
templativas, a excepcin de las carrnelitas
descalzas, tenan un.colegio para la educa-
cin de las nias y jvenes.
r) Fr-onecrMrENTo DE Los ESTUDToS
ecr,esrsrrcos
El florecimiento de las letras espaolas y
de los estudios teolgicos en la Espaa del
siglo XVI no pudo menos de repercutir en
el nuevo mundo. Y Mxico fue un centro
privilegiado de este renacimiento cultural.
Discpulos de hombres como Vives,
Lebrija, el Pinciano, Juan Gins de
Seplveda, los hermanos Valds, Melchor
20
Cano, el Brocense, Fox Morcillo, Surez,
Soto, Blez, etc,, etc., pasan a la Nueva
Espaa corno maestros de la universidad
mexicana fundada en 1551 y abierta en
1553. De este modo penetr en Mxico la
rica herencia greco-rornana; as se ha podi-
do afirrnar que esta tradicin lleg a ser
una <<de las races ms hondas y fecundas>>
del pensarniento rnexicano_(Mndez
Plancarte).
Humanisfas relevantes fueron el obispo
Vasco de
Quiroga
D. Francisco de
Cervantes de Salazar, el rnisrno Zumrraga,
no exento de influjos erasmianos; el agusti-
no fray Alonso de Veracruz, directamente
influido por Carvajal, el enemigo de
Erasrno.
Con los
jesuitas
llegan a Mxico las ideas
opuestas al erasmismo, dando lugar sin
duda a un gran florecimiento de las bellas
letras y aI gusto por la retrica. La renova-
cin de la teologa llevada a cabo en
Salarnanca y A1cal influy tambin en
Mxico, donde lo rnisrno que en Espaa sal-
taban por aquel tiempo de las aulas univer-
sitarias a las plazas las cuestiones teolgicas
rns debatidas. Ms de cien ttulos publica-
dos en Mxico en el siglo XVI resea
Garca lcazba\ceta.
Telogos de nota fueron el ya rnencionado
agustino Yeracruz, el dorninico Bariolom
de Ledesma, el agustino fray Esteban de
Salazar: los jesuitas
Pedro de Ortigosa,
Andrs de Valencia, Juan de Ledesma,
Diego de Santisteban, Diego Marn de
Alcrzar. Tambin entre el clero secular hubo
destacados escritores, como el bchiller
Bernab Ruiz Venegps Juan Lpez Agurto
de la Mata, Francisco Pea
yzquez
y Juan
Poblete.
La literatura asctica y mstica tuvo en
Mxico innumerables representantes.
Destacan el jesuita
Nicols Arnaya; el car-
melita Juan de Jess Mara; el propio D.
Juan de Palafox public numerosas obras
ascticas. Tambin en filosofa hubo en
Mxico abundantes pensadores; el ya citado
y polifactico agustino Veracruz, el
jesuita
Antonio Rubio, Carlos Sigtienza y Gngora;
e incluso la gran poetisa sor Juana Ins de la
Cruz cultiv la filosofa.
7. Nuestra Seora de Guadalupe
a) Ln np,RrcrN
Durante el pontificado del obispo
Zumrcaga tuvieron lugar hechos que han
influido de un modo decisivo en la historia,
no slo religiosa, sino tambin cultural y
poltica de Mxico. Se trata de Ia aparicin
de Nuestra Seora de Guadalupe en el ceno
del Tepeyac. El relato rns antiguo que
cuenta estos hechos est escrito en nhuatl
-lengua
nativa de los aztecas-, pero en
caracteres latinos. Cuenta este relato que la
Virgen se le apareci a un indio llamado
Jan Diego, natural de Cuauhtitln, el 9 de
diciernbre de 1531, en el cemo del Tepeyac.
Despus de exponerle al obispo A^arrugu
el mensaje de la Virgen relativo a la cons-
truccin de un templo en el Tepeyac, Juan
Diego regresa desilusionado y entonces reci-
b.e de la Virgen la prueba que convencer
definitivamente al prelado: una brazada de
rosas de Castilla al desenvolver el indio su
blanca tilma (manta) en presencia del obis-
po, se esparcieron por el suelo y en el lienzo
apareci dibujada la preciosa imagen de la
siempre Virgen Mara, Madre de Dios, de la
manera que est y se guarda hoy en el tem-
plo del Tepeyac, que se nombra
Guadalupe.
g)
LA. SoRPRENDENTE IMAGEN DE LA VNCEN
Siempre se haba considerado con admi-
racin el hecho de que el tejido de la tilma
del indio Juan Diego se haya podido con-
servar por espacio de cuatrocientos aos,
siendo as que, segrin los expertos textiles,
una uidimbre hecha de fibra de ayate de la
especie mexicana no debera durar ms
all de veinte aos, estando expuesta,
como ha sido el caso de la imagen guada-
lupana, durante siglos a los rigores del
calor, del polvo y de la humedad, sin que
se enturbiase la imagen ni se deshilachase
el tejido. Sometida la irnagen guadalupana
al anlisis fotogrfico con rayos infranojos
se ha podido comprobar que la tcnica
empleada en la pintura es desconocida,
pues no hay pinceladas. Y el tejido de
ayate es el ms inadecuado para recibir la
pintura. El premio Nobel de
Qufmica
2l
Richard Kuhn ha analizado una muestra de
la pintura y su respuesta ha dejado atnitos
a los consultantes: los colorantes de la
imagen guadalupana no pertenecen al reino
vegetal ni al mineral ni al animal. El ocu-
lista Torija Lauvoignet ha exarninado con
un oftalmoscopio de alta potencia la pupila
de la imagen y observ maravillado que en
el iris se ve reflejada una rnnima figura
que pareca el busto de un hombre.
Estudios posteriores hechos por tcnicos
de la NASA, han confirmado el descubri-
miento. Se piensa que el indio Juan Diego
habra quedado fotografiado en los ojos de
la Virgen en el momento de la aparicin de
la imagen en su tilma, en presencia del
obispo Zumarcaga.
c) PEnUaNENTE ExrlostN DE FE Y
ngvocrN DEL PUEBLo MExICANo
A pesar de algunas reacciones en contra
del culto a la Virgen de Tepeyac, como las
del franciscano Bustamante
(1555- 1557),
el cerro del Tepeyac ha sido testigo perma-
nente desde hace cuatro siglos de impre-
sionantes explosiones de fe y de piedad
mariana. El santuario de Guadalupe -se
ha
construido ltimamente una grandiosa
basflica,
junto al antiguo templo- ha sido
siempre el firme apoyo de la probada fe
del pueblo mexic ano. La Virgen del
Tepeyac fue declarada Patrona de la ciu-
dad de Mxico en L773 y de toda la nacin
en 1846.
IV. EVANGELIZACIN
DE
NUEVO MXCO
Y CALIFORNIA
l. Nuevo Mxico, Texas, Arizona
Estos territorios, actualmente englobados
en los Estados Unidos de Amrica del
Norte, fueron explorados
y evangelizados
por los espaoles como una continuacin de
la conquista y cristianizacin de Mxico o
Nueva Espaa. En 1539 ya estaban los fran-
ciscanos en estas regiones, pero sus prime-
ros intentos evangelizadores fracasaron ante
la belicosidad de los indios que asesinaron a
varios misioneros.
Juan de Oate ernprende en 1599 la con-
quista sistemtica de estos territorios. Fund
la ciudad de San Juan de los Caballeros, que
hubo de ser muy pronto trasladada a San
Gabriel, al otro lado del Ro Grande. En
1610 se funda la capital definitiva de la
regin: Villa Real de Santa Fe de San
.Francisco. Pero la conquista espaola no se
consolidar hasta finales del siglo XVI, ya
que una poderosa insurreccin de indios
(1692) aniquil a ms de cuatrocientos
espaoles, entre los cuales haba 32 francis-
canos. El resto de los colonos espdoles
tuvo que refugiarse en la ciudad de El Paso.
El cristianismo fue penetrando con lenti-
tud, aunque en 1630 el franciscano P.
Benavides habla de 30.000 indios bautiza-
dos. Una insurreccin de los apaches en
1680 extermin a ms de 16.000 indios cris-
tianos. A finales del siglo XVIII tenan los
franciscanos en Nuevo Mxico, Texas y
Arizona 28 centros misionales, con sus igle-
sias, poblados y escuelas, que constituyeron
la base de la cristianizacin de estos territo-
rios a lo largo del siglo XVI[.
2. California
n) Cor.eursre
Haba sido el propio Hernn Corts quien
intent la conquista y exploracin de
California; pero fracas en cuatro expedicio-
nes. Solamente a finales del siglo XVI
(1599), con las exploraciones de Sebastin
Vizcano, se empez a tener una idea de
esos territorios. Pero el dominio espaol no
se consolid hasta finales del siglo XVII con
las expediciones del almirante Isidro de
Atondo y Antilln (1683). Solamente en
L703 se cbnfigur el mapa de California, al
descubrir el P. Rolandegui, S.J., que se trata-
ba,. no de una isla, como se haba pensado
hasta entonces, sino de una pennsula de 350
leguas de longitud y 45 de anchura.
n) PnrvrnRos INTENTos DE EvANGELzeclN
Tambin esde Mxico lteg el evangelio
a California. Desde Sonora, donde trabaja-
ban los
jesuitas, se fue extendiendo el cris-
tianismo hacia el norte. En Tarahumara
evangelizaban los padres Barrionuevo y
Gamboa desde 1673. En 1690 tenan trece
77
doctrinas o centros misionales con ms de
20.000 indios bautizados, y cada una con sus
propios misioneros. Pero sern los jesuitas
italianos, padres Salvatierra (rnilans) y
Kino (trentino) quienes organizaron las
misiones de California. La rnisin de
California la fund el P. Salvatiena desde
Cinaloa y la'afianz el P. Ugarte.'
c) Ln EpopEyA DE FRAr JuNpnnoennn EN
CnuronNn
Al ser expulsados los jesuitas
de todos los
tenitorios espaoles (1767),las rnisiones de
California fueron confiadas a los francisca-
nos. La rnxirna gloria de la evangelizacin
californiana es, sin duda, el franciscano
fray
Junpero Serra. Haba nacido en Petra
(Mallorca) el 24 de noviembre de L713.
Ingres en la orden franciscana a los 17
anos. En 1749 es destinado a Mxico.
Realiza a pie el viaje.desde
Veracruz a la
capital *.ii.unu, Preparndose
as expresa-
minte para las penalidades
que le aguarda-
ban er el campo de las misiones. Estuvo
nueve aos en las misiones de Jalpn'
En tTlg,juntamente
con los mismos fran-
ciscanos que haban venido con 1 a Mxico,
padres Palou, Cresp y Vicente, es destinado a
ias misiones de California. A su paso van sur-
giendo rnisiones
y ciudades que sern el fun-
amento de la mayor
parte de las actuales ciu-
dades de la populosa y prspera California:
San Dieg a (1769) San Carlos de Monteney
(1770), San Antonio de Padua (1771), San
t-
I
Luis Obispo
(1772), San Francisco (1776),
Santa Clara
(1771) y San Buenaventura
(1782).El gran apstol de California muri en
San Carlos en 1784. El proceso para su beati-
ficacin se halla muY adelantado.
3. Conclusin
A finales del siglo XVIII estaba explorada
y evangelizada, aunque no estuvieran bauti-
zados todos sus habitantes, toda la geografla
de la Nueva Espaa (Mxico), dividida en
cinco reinos: Nueva Espaa (propiamente
tal, con capital en Mxico), Nueva Galicia,
Nueva Vizcaya, Nueva Len
Y
Nuevo
Mxico con las dos provincias de Yucatn y
las Californias.
2,3
I. EVANGELIZACIN DE
COLOMBIA
l. Exploracin y Gonquista
Colombia ocupa actualrnente
.la parte
noroccidental de Sudrnrica, formando
una
casa de esquino>, yar4ue tiene una fachada
de 1.600 km. sobre el rnar Caribe y otra.de
1.500 km. sobre el ocano Pacfico. En la
poca colonial se llam Nuevo Reino de
Granada, nombre que, con algunas varian-
tes, conserv hasta 1883, fecha en que se dio
a sf misrna el nornbre de Estados Unidos de
Colombia, y en 1886 sirnPlemente
Colombia.
En 1521, Rodrigo de Bastida, quien
Ya
desde 1510 conoca la costa septentrional
de
Sudamrica, firm unas capitulaciones
en
las que se le conceda la exploracin y con-
quista desde Cabo Vela hasta la desemboca-
dura del Ro Magdalena. La colonizacin se
inici por la ribera atlntica con la fundacin
de Ia ciudad de Santa Marta (15?.6),
Cartagena
(1533) y Rohacha (1545). En
1537, siguiendo el curso del Ro Magdalena,
Gonzlo Jirnnez de
Quesada
lleg hasta la
sabana, fundando en 1.538 la ciudad de
Santa Fe de Bogot. Proveniente del sur
lleg, tarnbin hasta Bogot, Sebastin de
Beiaiczar, riejando funciadas ias ciudades
de Cali (1536) y Popayn
(1537); y Nicols
Federmn, desde Coro (Venezuela),-atrave-
sando los llanos orientales. Jorge Robledo,

un miembro de la expedicin
de Belalczar,
funda Cartago (1540) y Antioqua (1541)'
Todas estas tiudades, con el tiempo, sern
elevadas a spdes ePiscoPales'
2. Primeros intentos de
evangelizacin
Con las diferentes expediciones de explo-
racin y conquista iban misioneros
que, si
bien tenan como finalidad prirnera la aten-
cin espiritual d los soldados espaoles,
tambin iniciaron las tareas de evangeliza-
cin de los indgenas. El primer indio con-
vertido a[ cristianismo fue el cacique de
Suba. Entre estos misioneros expediciona-
rios se conservan los nombres de fray
Domingo de las Casas, OP, y un sacerdote
secular, acornpaantes
de Jimnez de
Quesada;
el agustino Vicente de Requejada
y el secular Juan Verdero, capellanes de la'
xpedicin de Federmin;
y el rnercedario
Hernando de Granada, de la expedicin de
Belalczar.
CAP. V. LA IGLESIA
EN COLOMBIA
Y VENEZUELA
3. Las doctrinas
Por falta de sacerdotes
y religiosos, los
conquistadores
confiaron al principio la
evangelizacin
de los indios a catequistas
laicoi. Gonzlez Surez Rendn, fundador
cie ia ciudaci cle
'[unja,
afirma que l urismo
.y
sus mayorclornos,
pot falta de sacerdotes,
nseaban el catecisrno a los indgenas' Y
esto misrno declararon muchos encomende-
I
ros en 1560 ante el oidor Toms Lpez en la
visita que hizo a la regin de Tunja' En 1555
el fiscil de la audiencia de Santa Fe, Juan
Maldonado, convoc una
junta en Cartagena
en la que tomaron parte los alcaldes de la
ciudad y algunos clrigos, el den Juan
PrezMaterano
y varios religiosos domini-
cos y franciscanos,
prira organizar
y progra-
mar la evangelizocin
de los indios, deci-
diendo fundar escuelas en los diez pueblos
ms importantes de la demarcacin,
levantar
una iglisia en cada pueblo, y capillas en los
ms pequeos; el sacerdote
doctrinero
debera conservar
junto a s a los hijos de los
caciques e indios principales
para educarlos
e instruirlos en la fe.
A medida que se iban fundando las distintas
sedes episcopales,
los obispos se encargaban
de reorganiz-ar
y planificar las doctrinas y la
.rung.racin
de los indgenas' La mayora
de lai doctrinas se confiaron a religiosos'
4. Establecimiento
de la
ierarqua
eclesistica
Corno era costumbre de la corona espao-
la, a medida
que se daba origen a una ciudad
importante,'se
creaba en ella de inmediato
una sede episcopal como centro de imadia-
cin del cristianismo.
t) slurllttfeRre.
Fundada la ciudad en 1526, apenas cinco
aos despus
(1531) ya peda el emperador
24
Carlos I la ereccin de una dicesis, vol-
viendo a urgirla un ao despus (1532), pero
la Santa Sede retras la fundacin hasta que
el emperador dot la nueva sede con rentas
suficientes. Fue creada en 1534, siendo su
prirner obispo, propiamente dicho, D. Juan
Fernndez Angulo que lleg a Santa Marta.
en 1538. Clemente VII haba nbmbrado en
prirner lugar a fray Alonso de Tobes (1534),
pero ste haba muerto ya el ao anteriori se
nombr despus a fray Torns Brochero,
pero renunci. La labor del prirner obispo de
Santa Marta fue rnuy escasa, debido a la
pobreza de medios econrnicos y tambin a
la falta de operarios del evangelio. Muri en
1542, sucedindole el jernimo
Martn de
Calatayud (1543-1548), que fue un infatiga-
ble defensor de los indios, abriendo innume-
rables escuelas para su educacin y evange-
lizacin.
Es digno de recuerdo el pontificado de
fray Juan de los Barrios, OFM, por haber
convocado el primer snodo de Santa Marta
(1556), en que se dieron sabias disposicio-
nes para el buen trato de los indios por parte
de los encornenderos.
Fue clebre por su virtud el dominico Juan
de Ladrada, que ocup esta sede desde 1596
hasta 1613.
n) CanrncENA
Pedro de Heredia funda en 1533 la ciudad
de Cartagena. Con el conquistador iban
algunos cIrigos seculares y los dominicos
Diego Ramrez y Luis de Ordua. AI ao
siguiente (L534), Clemente VII crea esta
dicesis, dndole como primer obispo al
dominico Toms dq Toro, que lleg a su
sede en 1535. Una de sus primeras
actuacio-
nes fue la defensa de los indios, acusando a
los colonos espaoles ante el emperador
Carlos I por el trato que daban a los indios, a
quienes vendan como esclavos. Esta figura
reciamente eclesistica y misionera poco
pudo hacer, porque falleci en 1536. Fue
nombrado para sucederle fray Jernimo
Loaysa, tambin dominico (1537-1541),
el
cual tard mucho en llegar'.a su sede (1541)
y al poco tiempo fue trasladado a la silla
episcopal de Lima, donde brillar con luz
propia. Su sucesor en la silla cartagenera fue
el jernimo Francisco de Benavides (1541-
1550), que demostr un gran espritu de
pobreza evanglica hasta su traslado a la
sede de Mondoedo (1550).
c) PonavN
Ciudad que debe su origen a Sebastin de
Belilczar (1537), Era la capital de una re-
gin extensa con ciudades como Cali, Pasto,
Cartago, Antioqua. Eclesiisticamente se ha-
llaba rnuy abandonada, a causa de las difi-
cultades de comunicacin. Dependa de
Qui-
to, pero en 1546 Paulo III cre la dicesis de-
Popayn, siendo su primer obispo el clrigo
segoviano D. Juan del Valle. Demostr un
gran celb apostlico en la evangelizacin y
defensa de los indgenas contra los frecuen-
tes abusos de los encomenderos. Sobresali
I
por sus innumerables
cartas pastorales, que
iuplan en cierto modo su presencia en los
distintos pueblos de Ia dicesis. Celebr el
primer snodo de Popayn. Muri en 1562.
de.camino hacia EsPaa.
o) AneuptcESIS oe SnNre Fn oe Bocor
Al ser nombrado fray Juan de'los Banios
obispo de Santa Marta (1552), la corona le
orden trasladar la sede episcopal a la ciu-
dad de Santa Fe de Bogot. Empez a cons-
truir all una iglesia-catedral. En 1562, a
peticin de Felipe II, Po IV confirm el
traslado de la sede episcopal de Santa Marta
a Santa Fe de Bogot, y en 1564 la elev a
sede arzobispal, dndole como sedes
sufragneas Cartagena y Popayn. Santa
Marta quedaba dependiente de Santa Fe,
pero, debido a las distancias, se cre all una
abada, hasta que en 1577 fue restablecida la
dicesis de Santa Marta.
El prirner obispo de Santa Fe de Bogot
fue el propio fray Juan de los Barrios. El
cual, siendo titular de Santa Marta, celebr
en Santa Fe el primer snodo de la dicesis
martea; tambin se suele considerar como
primer sfnodo santafereo, aunque an no
existfa la dicesis en cuanto tal. Se celebr
en 1556. Asistieron el captulo de la cate-
dral, los pinocos de Santa Fe, Tunja,Ylez,
Tocaima y Mariquita, algunos religiosos y
varios seglares entre los cuales'se hallaba ei
propio fundador de la ciudad, Gonzlo
Jimnez de
Quesada.
Muchas de sus disposi-
ciones estn copiadas del I concilio limense
,l
25
(1551)
y del I concilio rnejicano (1555)' En
general, se puede considerar este concilio
antafereo
como una esplndida defensa de
los derechos
de los indios. Se lteg a plante-
ar el problerna
de la
justicia de la guerra
hecha a los indios;
e[ concilio no se atrevi a
dar una respuesta
y resolvi elevar una con-
sulta a[ Concilio
de Trento reunido por
entonces.
La audiencirapel contra algunas
de las decisiones de este primer sfnodo o
concilio santafereo
por considerarlas lesi-
vas de los derechos de la corona.
Entre los obispos de la poca colonial
merecen destacarse
por diversas razones: el
franciscano
Luis 7-apata de Crdenas, que
trat de introducir
en la arquidicesis las
normas del Concilio de Trento, y facilit a
los criollos
y mestizos la recepcin de las
sagradas rdenes, debido a la escasez de
clero, para lo que abri un seminario. En su
ponficado se inicio el santuario de nuestra
Seora de Chiquinquir (1586). D.
Batolom Lobo Guerrero, despus arzobis-
po de Lima (1607), del que escriba.el
Cabildo al rey: ' Nos era verdaderamente
padre, y su gobierno, apacible y suave, celo-
so del servicio de Dios. D. Pedro Ordez
Flrez (1613-1614), natural de la misma
Santa Fe. D. Hernando Arias Ugarte (1617-
L625), que haba sido obispo de
Quito,
sobresali por su caridatl y ceio pastoral.
Reuni un concilio provincial que promulg
un catecismo basado en el del Concilio de
Trento. En 1625 fue trasladado a la sede de
Charcas y en 1628 a la silla arzobispal de
Lima, donde rnuri en 1638.
5. Las rdenes religiosas en
Golombia
Los principales agentes de la evangeliza-
cin sistemtica de Colombia, como en el
resto del continente americano, fueron las
rdenes religiosas.
e) MenceDARros
Fueron los primeros en fundar un conven-
to en Santa Marta (1527). Pero no se exten-
dieron mucho por Colornbia, apenas otra
fundacin, Cali, en 1a que brill el P.
Hernando de Grarada.
n) Dotvrrxrcos
Haban llegado aColornbia como capella-
nes de las expediciones de exploracin y de
conquista; pero Ia primera expedicin pro-
piamente evangelizaclora llega a Cartagena
en 1549 con el I'. Jos Robles al frente. El
captulo general celebrado en Salamanca
(1551) constituy la provincia independiente
de San Antonio del Nuevo Reino de
Granada, aunque tard an unos aos en
establecerse definitivamente (1571).
Abrieron conventos en Cartagena, Tol,
Santa Marta, Valledupar, Tunja, Tocaima,
Ibagu, Pampiona, Nluzo y iviariquita. Les
cost mucho enar en Santa Fe, por la opo-
sicin de algunos arzobispos. Los dominicos
sobresalieron por su defensa de los indios, lo
I
que les acarre muchos problemas con los
oidores y los encomenderos.
c) FnnuctscANos
Llegaron a Cartagena hacia 1549-1550.
En 1565 se constituy su provincia. Se
extendieron por Cartagena, Santa Fe, Tunja,
Ylez, Muzo, La Palma, Popayn, Pasto,
Anserma, Cartago, Ocaa, Mariquita,
Pamplona.
o) AcusrrNos
Lleguon a Santa Fe en 1575, provenientes
del Per. Se extendieron rpidamente por
Colombia, aunque encontraron la oposicin
de dominicos y franciscanos para fundar en
las ciudades en que ellos se encontraban. En
1603 erigen su provincia independiente con
conventos en anta Fe, Cartagena, Tunja,
Pamplona, Pasto, Villa de Leiva, Momps,
San Cristbal, Mrida, Gibraltar, Oteng,
Belencito y Ocaa.
.
E) Jesurra
En 1589 llegan dos
jesuitas a Santa Fe,
con intencin de fundar, pero se lo prohbe
la corte y el mismo general de la compaa,
el P. Claudio Aquaviva. Solamente en 1604
llega a Cartagena una expedicin de doce
jesuitas, con el P. Diego de Torres. Con
ellos empieza la fundacin Ce una serie de
colegios que adquirieron gran renombre
educativo: Cartagena (1604), Santa Fe
(1606), colegio al que acudan los seminaris-
1.',t
26
tas de San Bartolom. Este colegio
jesutico
empez a conceder grados acadrnicos en
1623 por real orden de Felipe IV y en virtud
del breve In supererninenti(L62.1) de
Gregorio XV. Tunja (1631), donde abrieron
su noviciado. Honda (1630), Pamplona
y
Popayn (h.acia 1640), Momps (1643),
Pasto (1643). En 1611 se constituy la pro-
vincia jesutica del Nuevo Reino
l.Quito.
r) CerucHlNos
Llegan en 1647 dos expediciones a
Cartagena; iniciaron con poco xito sus tra-
bajos apostlicos en Urab y Darin.
Solamente a finales del siglo XVII lograron
anzu las fundaciones de Guajira y Santa
Marta (1697). Ser a 1o largo del siglo XVItr
cuando logren extenderse por el interior de
Colombia.
c) Hnnue.Nos DE sax JulN
pe
Dtos
Fundan el hospital del Espritu Santo en
Cartagena (1596) hospital de San Pedro en
Santa Fe (1635); y sucesivamente fundan
hospitales en Tunja, Villa de Leiva y
Parnplona.
H) CorwrNros DE MoNIAs
Los conventos cle religiosas se fundaron
con la finalidad de dar cobijo a jvenes que
no tenan dote para contraer mailirnonio, 1o
que dio origen a algunos problemas serios.
La primera orden femenina que abri con-
ventos en Colombia fue la de las clarisas:
convento de Santa Clara de Tunja (1573), al
que siguieron despus el de Pamplona, el de
Santa Fe (1629) y .l de Cartagena (1617).
Una de las rdenes femeninas que alcanz
rpida y amplia difusin en toda Amrica
fue la de las concepcionistas de santa
Beatriz de Silva Meneses, que llegaron a
Santa Fe en 1595 y a Tunja en 1600.
Tambin las carmelitas abrieron pronto
algunos conventos: Cartagena (1606) y Villa
de Leiva (1645).
6. Evangelizacin de los esclavos
negros
A lo largo del siglo XVII se increment el
trfico de esclavos negros. Y fue Cartagena
de Indias uno de los centros ms activos de
este comercio inhumano. Los jesuitas inicia-
ron una labor sistemtica cle evangelizacin
de estos pobres hombres trados de tiica.
Sobresalieron dos jesuitas en esta labor
apostlica: el P. Alonso de Sandoval (1576-
t652), que lleg a Cartagena con la primera
expedicin
jesutica (1605). Compuso un
libro sobre la evangelizacin de los negros,
De instauranda Aethioputn salute (Sevilla,
1627). Y, sobre todo san Pedro Claver,
apstol de los negros, llegado a Colornbia
cuando an era estudiante. Se orden en
i616, consagrndose por entero hasta si
muerte (1654) a la evangelizacin de los
negros. Fue canonizado por Len XIII en
1888.
l
II. EVANGELIZACIN
DE
VENEZUELA
l. Exploracin Y
conquista
El propio Cristbal Coln visit en 1498
las cstai orientales de Venezuela, pero las
confundi
con una isla y no las explor' En
el mismo ao Peralonso Nio y Cristbal
Guena iniciaron el comercio con los indge-
nas. Pero fueron propiamente Alonso de
Ojeda con sus capitanes, Juan de la Cosa y
Amrico Vespucci, quienes en 1499 inicia-
ron la exploracin, bordeando la costa desde
la actual Guayana hasta el Cabo de Vela. Al
ver Ojeda un poblado indio construido a
modo de palafito, lo bautiz con el nombre
de Venezuela, es decir, pequea Venecia,
nombre con el que despus se design a
todo el territorio incorporado a la corona de
Espaa. La conquista y colonizacin de
Venezuela result extremadathente difcil' y
fue muy lenta debido a la oposicin de los
indgenas, que hicieron la guerra a los
espaoles. Sobresali el cacique
Guaicaipuro, que caus verdaderos estragos
entre los soldados espaoles. Pero poco a
pqco se feron fundando algunas ciudades
importantes: Nueva Toledo (hoy Cuman)
(1520), Santa Ana del Coro (l'527), El
Tocuyo (1545), iiueva Segovia (hoY
Barquisirneto)
(1552), Trujillo (1556). En
1567 Diego Losada fund Santiago de Len
de Caracas
(hoy Caracas), adonde se tras-
I
\
ii
)1
lad la capital de la provincia de Venezuela
en 1578.
Carlos I hizo contrato en 1529 con los
Welzer (Balzares) de Augsburgo, los cuales
se obligaron a conquistar el temitorio y fun-
dar tres fuertes y dos ciudades, gobernando
Ia provincia por rnedio de un adelantado,
siendo el primero Arnbrosio Alfinger
(1529). Los diecioctlaos que Venezuela
estuvo bajo el gobierno de los Welzer expe-
riment una tremenda dpspoblacin, debido
al exterminio de sus habitantes y a causa de
los malos tratos de los conquistadores y,
sobre todo, de la peste de viruela.
En 1731 se cre la capitana general de
Venezuela y en l77l se le aadieron las pro-
vincias de Cuman, Maracaibo, Guayana y
las islas Margarita y Trinidad, quedando
configurada de este modo la fisonoma terri-
torial de la Repblica de Venezuela.
2, Un nuevo estilo de
evangelizacin en Amrica
Fueron los dominicos los primeros misio-
neros que llegaron a las costas venezolanas
en 1514, con un intento revolucionario:
prescindir de la conquista y evangelizar
directamente a los indgenas como lo
haban hecho los apstoles>>. Este mtodo
fue propuesto al rey por el F. Fedro tle
Crdoba, superior de los dominicos de La
Espaola; el monarca lo aprob y lo subven-
cion con 300.000 maravedises, recomen-
dando a las autoridades de La Espaola que
lo apoyasen. Se establecieron los dos prime-
ros dominicos a finales de 1514 en
Chichiribich o Santa Fe.
Pero los dos dominicos, P. Francisco de
Crdoba y P. Juan Garcs, fueron asesina-
dos y su convento arrasado por los indios,
por creer a los misioneros cmplices de las
vejaciones de que haban sido objeto por
parte de un buque llegado a Ia pesca y
comercio de las perlas.
Tambin los franciscanos quisieron ensa-
yar el mismo mtodo de evangelizacin en
Venezuela. Apoyados por el regente
Cisneros, fueron enviados I4 franciscanos;
aunque Cisneros pretenda algo distinto de
lo llevado a cabo por los dominicos, de
hecho estos franciscanos reforzaron una fun-
dacin ya iniciada por otros cohermanos
suyos en las cercanas de la actual Cuman,
donde hall refugio el propio Bartolom de
las Casas, despus de su fracasado ensayo
de colonizacin pacfica (1523) en estas
mismas regiones.
Los franciscanos tuvieron ms fortuna que
los dominicos. En l5l9 tenan dos centros
misionales con ocho religiosos y un colegio
con ms de cual'enta internos, hijos de los
indios principales, para formar catequistas y
futuros padres de familias cristianas. Estos
franuiscanos orl ctnouidos eu la historia
eclesistica de Venezuela como los picar-
dos>>, porque eran casi todos oriundos de la
regin de Picarda. La sublevacin india que
I
acab con la vida de los dominicos
afect
tambin a las misiones franciscanas. Los
frailes franciscanos se vieron obligados a
emigrar a la isla de Cubagua donde edifica-
ron un convento (1524): poco despus eri-
gieron otrc en la isla Margarita.
3. Establecimiento de la
ierarqua
eclesistica
Fracaados, en definitiva, los intentos de
evangelizacin pacfica, las autoridades de
La Espaola cambiaron de sistema. Se le
encarg a Juan de Arnpus la misin de rea-
lizar una poltica amistosa con los caciques
de la zona de Caiquetia; el cacique Manaur
se reconoci como feudatario del rey de
Espaa. Juan de Ampus fund entonces Ia
ciudad de Santa Ana del Coro (1527).
Quizs
la colonizacin de Venezuela hubie-
se tomado otros rumbos si Carlos I no
hubiese confiado estos territorios a los ya
mencionados banqueros We lzer de
Augsburgo.
A propuestas de Carlos I, el
PilPa
Clemente VII erigi la dicesis de Coro en
1531, siendo su primer obispo D. Rodri-eo
de Bastidas, el cual fue asimismo nontbrado
gobernador de Venezuela, al morit en 1539
el gobernador Juan Saillier (Spira en los
documentos espaoles de la pocn). Es el
primer caso de obispo-goberna,jor iive.sti.lt;
con poderes cvico-rnilitares. Conjuncitln
que no result beneficiosa para ll evan-ueli-
zacin, porque el obispo--eobernador se
I
28
comport rns como obispo-guerrero que
como obispo-pastor de almas. En 1542 fue
trasladado a la sede episcopal de Puerto
Rico, sucedindole en 1546 D. Miguel
Ballesteros, que en su largo pontificado
(1546-1560) apenas pudo hacer nada por la
evangelizacin, ya que la mayor parte de su
tiempo tuvo que dedicarlo a apaciguar los
turbulentos nimos de los espfioles que se
peleaban entre s en los rnandatbs de los
gobernadores Utre, Juan de Carvajal y Juan
Prez de Tolosa.
El tercer obispo de Coro (1561-1579), el
dorninico Pedro de Agreda, celebr el pri-
mer snodo venezolano, al que asistieron dos
curas, dos dominicos, dos franciscanos y un
sacristn fnayor. No haba ms clero. Para
paliar esta escasez de clero el mismo obispo
daba clases de latinidad a algunos jovencitos
con inclinacin eclesistica. Otros tres
dominicos se sentaron sucesivamente en esta
sede: Juan Manuel Manzanillo (1581-1592),
Pedro Mrtir Palomino (1595-1596) que no
lleg a ser consagrado, y Domingo de
Salinas (1598-1600).
La ciudad de Coro, expuesta continua-
mente a los ataques de los piratas, y situada
al margen de donde circulaban las corientes
de la civilizacin y de la evangelizacin de
Venezuela, perda importancia, de modo que
durante e[ pontificado del franciscano
Antonio de Alzega (1607-1610, se ceiebraba
en Caracas el segundo snodo venezolano y
en el pontificado del dominico Juan de
Bohorques (1611-1618) se hizo un primer
intento de traslado de la sede diocesana
de
Coro a Caracas; pero este traslado no lleg a
ser detinitivo hasta el pontificado
de D. Juan
Lpez Angurto, cuando por orden de Felipe
IV se erigi en 1637 la catedral en Caracas.
El obispo de Ia etapa colonial que ha deja-
do una mayor huella en la dicesis de Coro-
Caracas fue, sin duda, D. Diego de Baos y
Sotomayor, decimocuarto obispo de
Venezuela (1683-1706), anteriormente
obis-
po de Santa Marta. Convoc el tercer snodo
venezolano (1686), que fue de mxima tras-
cendencia para la organizacin de la Iglesia
de Venezugla, por una serie de disposiciones
que han estado en vigor hasta nuestros mis-
mos das, y por la valiente defensa de los
indios contra los abusos de los encomende-
ros; y ms an en favor cle los esclavos, exi-
giendo un trato humanitario para con ellos,
si bien acepta Ia situacin jurdica
de los
mismos. La Iglesia de Venezuela quedaba,
despus de este tercer snodo, plenamente
organizada, y no experirnent modificacin
especial alguna hasta que en 1803 el papa
Po VII elevaba Ia sede de Caracas al rango
de arzobispado, hasta entonces sufragnea
de Santo Domingo. A la nueva sede arzobis-
pal se le daban como sufragneas Ia sede de
Mrida-Maracaibo (17 7 8), sufragnea de
Santa Fe de Bogot, y la sede de Guayana
(1790), sufragnea de Santo Domingo. De
este modo ia igiesia en Venezuela asurna
bajo jurisdiccin propia terrenos que haban
estado bajo jurisdicciones eclesisticas per-
tenecientes a otras
jurisdicciones polticas,
l
alcanzando la independencia eclesistica
como anticipo de la independencia poltica.
4, Las rdenes
religiosas
Una vez constituidas las distintas dicesis
que integran el territorio venezolano, los
obispos fueron procurando sacerdotes secu-
lares para la regencia de Ias parroquias.
Pero, ante la escasez del clero secular, tuvie-
ron que confiar parroquias a las rdenes reli-
giosas. Estas no se limitaron a la evan,geliza-
cin de las ciudades de fundacin colonial,
sino que fueron extendiendo progresivamen-
te su accin evangelizadora a todos los
ngulos ms apartados de la geografa vene-
zolana. Indicamos simplemente los campos
de evangelizacinde las rdenes ms impor-
tantes, en la etapa de la colonia.
n) FnnxctscANos
Misiones de los cumanagotos o de los
indios pritus; caribes al sur del Orinoco y
alto Orinoco (desde la expulsin de los jesui-
tas, en 1767). Los franciscanos atendan a
finales del siglo XIX ms de 90 poblaciones.
n) Cn nucHrNos
Aunque fueron los ltimos en llegar al
continente americano, en Venezuela van a
suplir con creces el tiempo de ausencia. Se
ha dicho cue los .<grautles ntisioneros velle-
zolanos fueron los capuchinos, dirigidos por
un hombre excepcional, fray Francisco de
Parnplona (Egaa, S.J.). Evangelizaron en

i"'.ll
{
las misiones de Cuman, los Llanos de
Caracas y La Guayana, fundando una lista
interminable de poblados.
c) DourNtcos
Fueron los primeros en llegar a Venezuela
con la intencin de probar nuevds mtodos
evangelizadores. Despus del fracaso de sus
prirneros ensayos, tibajaron segn los
rntodos tradicionales, con gran xito, en las
rnisiones de Barinas y Apure, hasta que las
leyes del Rosario de Ccuta (1821) hicieron
que las abandonaran, aunque pudieron
regresaren 1931.
o) Irsurres
En L646llegaron dos
jesuitas para estu-
diar las posibilidades de abrir centros misio-
{"
[
--
I r" r-'
nales en la Guayana pero ante la insalubri-
dad del clima, que hizo morir a uno y enfer-
mar al. otro, hubo que retrasar las proyecta-
das misioges. Se reanudaron, ya con xito, a
partir de 1653 y hasta 7682, fecha en que
renunciaron a la misin por falta de religio-
sos. Pero aos ms tarde (1731-1742) se
fijaron definitivamente en
Qabruta,
que
llev al descubrimiento del Casiquiare. La
expulsin de los
jesuitas de todos los tenito-
rios hispanos ocasion un tremendo que-
branto a muchos centros misionales regenta-
dos por ellos ert el nuevo mundo. Los fran-
ciscanos se hicieron cargo de estos centros
niisionales venezolanos.
e) Acusrwos
Su campo misional se extenda por los
contornos del lago Maracaibo, fundando un
convento en Mrida en 1591
Y
otro en
Gibraltar hacia 1601.
r) MencrDARros
Tuvieron un solo convento en Venezuela,
fundado en Caracas en 1638, que lleg a
albergar una nutrida comunidad de 40 reli-
giosos.
c) CoNvemos DE RELIGIoSAS
En la poca colonial solamente hubo cinco
conventos: tres en Caracas (concepcionistas,
L6l7; dominicas, 1610; y carmelitas descal-
zas,1737); uno en Mrida (clarisas, 1651) y
uno en Trujillo (dominicas, 1617).
29
I I
1581. Se han hecho clebres las visitas pas-
torales a su vasta arquidicesis. Fund el
seminario y mantuvo buenas relaciones con
las autoridades civiles. Pero la memoria de
santo Toribio va ligada al ltr concilio limen-
se (15 de agosto-l3 de octubre de 1582),
que abrii nuevas pautas para la evangeliza-
cin de toda Hispanoamrica, ya que sus
decretos sern seguidos por todos los sno-
dos diocesanos y concilios provinciales de
las distintas sedes. Con razn se podrfa decir
que el III concilio limense fue para
Hispanoamrica lo que el Concilio tridenti-
no fue para la lglesia universal. Santo
Toribio muri el23 de marzo de 1606 y fue
beatificado por Inocencio )([ (1679) y cano-
nizado por Benedicto )iltr (1726).
La meopolitana de Lima fue ocupada por
una serie de obispos dignos. Habrfa que des-
tacar entre ellos al inmedito'sucesor de
santo Toribio, don Bartolom Lobo
Guerrero (1607), antiguo rector de la univer-
sidad de Sevilla y obispo de Santa Fe de
Bogot; D. Gonzo de bu*pol (1623) que
inaugur la catedral (1625); D, Hernando
Arias Ugarte (1628), primer obispo criollo,
que habfa ocupado precedentemente las
sedes de
Quito,
Santa Fe de Bogot y
Charcas, de donde pas a Lima; D. Pedro d
Villagmez, sobrino de santo Toribio, obis-
po de Arequipa (1635), lleado a Lima en
L64L, que centr su actuacin pastoral en Ia
forrnacin del clero llegando a ordenar
durante su pontificado a 335 clrigos. El
arzobispo Melchor de Lin y Cisneros
(1678) fue el primero que, adems del bcu-
lo arzobispal, empu tambin el bastn de
virrey del Penl.
c) Drcrsrs DE Anr,eupn
Fue erigida el 16 de enero de 1609, siendo
su primer obispo el dominico Cristbal
Rodrguez, trasladado de la silla de Santo
Domingo.
o) Dcesrs DE Tnuruo
Fue erigida en 1577,
Pero,
como en el
caso de Arequipa, no se ejecut el decreto,
siendo Paulo V quien la erigirfa en 1609 (29
de
.octubre). Con gran detrimento para la
pastoral, sus obispos se sucedieron vertigi-
nosamente a 1o largo del siglo XVII: L6
obispos desde 1609 hasta 1697. Sobresali
D. Carlos Marcelo Corne, natural de la
misma ciudad de Trujillo, que se preocup
especialmente por la formacin del clero y
convoc el primer sfnodo trujillense (L623).
.e) Dcnsrs DE HuauRxon
Erigida tambin en 1609 (6 de
julio),
se
hallaba situada entre las sedes de Lima y del
Cuzco. Fue su'primer obispo el agustino
Agustfn de Carvajal trasladado de Panam.
Sobresali por su celo pastoral y visit su
'dicesi
cuatro veces, llegando hasta los rin-
cones ms apartados; pero el organizador de
la vida diocesana, que construy la catedral,
erigi el seminario y convoc el primer
snodo de la dicesis, fue D. Francisco
Verdugo,
QUe
tenfa ya 62 aos cuando lleg
a Huamanga como obispo (L623).
3, rdenes religiosas
La dicesis de Lima goz muy pronto de
un clero secular abundante, porque vino de
Espaa y porque sus obispos se preocuparon
de fundar seminarios. Sin embargo, tambin
las rdenes religiosas tienen una magnffica
representacin en la evangelizacin primero
y, despus, en la cura pastoral de las distin-
tas dicesis del Peni.
.1,) Donawtcos
Llegaron desde el principio de la conquis-
ta. Se expandieron muy pronto por todo el
Pen, teniendo conventos, a finales del siglo
X\ff, en Cuzco, Arequipa, Collao, Chicam4
Huamanga, Chincha, Hunuco, Parinaco-
chas, Trujillo, Callao, Huaylas, Yauyos, Jau-
ja.
n) MencroARros
Llegaron tambin con las primeras expe-
diciones; fundaron conventos en San Miguel
de Piura, Lima, Cuzco, Trujillo, Huamanga,
Chachapoyas, Callao, Arequipa, Hunuco,
Caman, Arica, Vera, Ica, Saa.
c) FneNcIscANos
No se sabe con certeza cuando llegaron a
Per. Pero tuvieron tambin una gran expan-
sin: Lirna, Cuzco, Trujillo, Arequipa,
31
32
Huarnanga,
Jauja, Cajamarca, Chachapoyas,
Hunuco,
Collaguas, Valle de Yucay, Ica,
Caete, Callao, Pisco, Villa Caa, Chancay,
Contumasa.
) Aousrnos
Llegaron a Lima en 1551 y de all se fue-
ron extendiendo hasta-Suamacucho,
Layrnebamba, Trujillo, Cuzco, Arequipa,
Abancay, Collao, Cajamarca, Ica, Saa,
Hunuco, Chusgn, Caete, Nazca, Callao,
Nuestra Seora de Guadalupe entre Caete y
Trujillo.
e) Jrsutras
Llegaron a Lima en 1568, donde abrieron
un colegio; despus en Cuzco, Arequipa,
'Huarochir,
Andaguaillas y Cercado de
Lima.
r) Le ABUNDANCIA DE cLERo sEcuLAR que en
dicesis como Lima y el Cuzco tena ms
doctrinas que los mismos regulares, explica
el hecho de que stos multiplicasen sus con-
ventos en los mismos centros. De la estads-
tica anterior se deduce que en las principales
ciudades peruanas fundaron conyentos todas
las rdenes religiosas. Y esto explicar tam-
bin el floecimiento de vida cristiana que se
produjo en ciudades como Lima, Cuzco,
Trujillo, etc., y tambin la presencia de algu-
nas rdenes que no se dedicaron a la evan-
gelizacin, sino a una vida pastoral o con-
ternplativa, segn los casos, como los beie-
dictinos, que fundan en Lima (1599), los
rnnimos
(1644),los
ftlipenses
(1683) y los
carmelitas descalzos
y calzados, que no
lograron acliniatarse.
c) Todas las rdenes religiosas regentaron y
crearon innumerables rsrir ucones b enfi cas
en Lima, Cuzco, Huamanga, Trujillo, etc., y
en los centros misionales o doctrinas.
II. LA IGLESIA EN ECUADOB
f . Conquista
Va muy unida a la conquista del Per y de
Colombia. En 1531, Sebastin de
Belalczar, proveniente de Nicaragua, se
sum a la expedicin de Pizano, pero al fin
se independiz y se dirigi hacia Ecuador,
fundando la ciudad espaola de Santiago de
Quito
(1534) en las orillas de Robamba,
que fue abandonada al poco tiempo, para
fundar la ciudad de Sm Francisco de
Quito,
donde haba estado la ciudad india de
Quito;
fue nombrado gobernador por Diego
-
Almagro. Por el mismo tiempo llegaba tam-
bin a Robamba Pedro de Alvarado, que
haba llegado hast:t los peascales del
Chimborazo y los destiladeros de Capac Uru
y Sangay.
2. Evangelizacin
En los orgenes mismos de
Quito
se cons-
tata la presencia de tres clrigos (1535) y del
dominico Gaspar de Carvajal como vicario
l
general (1537). Con Alvarado iban los fran-
ciscanos Marcos de Niza, Jadoco Ricke,
Pedro Gosseal y Pedro Rodeas, los cuales
fundaron un convento en
Quito;
en la misma
expedicin de Pedro Alvarado iban dos mer-
cedarios, Hernando de Granada y Martln de
Victoria, fundadores tambin de un conven-
to en
Quito.
Los dominicos llegaron a
Quito
en 1541.
Estos clrigos y religiosos tenan como
misin la cura pastoral de los conquistadores
espaoles. Dependan eclesisticamente del
obispo del Cuzco.
3. Establecimiento de la
ierarqua
eclesistica
Las distancias enormes, acrecentadas por
la dificultad de las comunicaciones a travs
de la cordillera andina, para llegar a Cuzco,
hizo pensar muy pronto en la ereccin de
una sede episcopal en
Quito.
Carlos I la soli-
citaba en 1540, pero hasta 1546 no fue aten-
dida la peticin por parte de Paulo II[, el
cual nombr para obispo de la nueva sede a
Garc Daz Arias, capelln de Pizarro. La
dicesis quitea tiene buen recuerdo de este
primer obispo por su celo pastoral y su vida
intachable. Muri en 1562. Durante su pon-
tificado se fundaron poblaciones como Loja
( I 548), Zamcra(l550), Cuenca (1 557).
A lo largo de los siglos XVII y XVIII
hubo una notable serie de obispos dignos y
buenos pastores, como el dominico Pedro de
33
la Pea, que celebr el primer snodo qui-
teo (1570), del que salieron unas constitu-
ciones eilesisticas que reglamentaron la
vida de la dicesis por mucho tiempo, sobre
todo en lo relativo a la pastoral con los
indios; fray Luis Lpez, agustino, es recor-
dado por las facilidades dadas
A
diversas
rdenes religiosas femeninas para fundar
conventos en
Quito aotras
ciudades de la
dicesis como Loja, Cuenca y Robamba:
concepcionistas, clarisas, dominicas.
4. Dicesis de Guenca y Mainas
La
jerarqufa
eclesistica ecuatoriana se
cornplet con Ia fundacin, en la poca colo-
nial, de la dicesis de Cuenca (1769), siendo
su primer obispo D. Jos Canin. Y ya en
vsperas de las guemas de independencia
americanas, Po VII erigi en 1803 la dice-
sis de Mainas, eligiendo como primer obispo
al franciscano Hiplito Snchez Rangel, que
en 1824 regres a Espaa, despus de haber-
se declarado en contra de la independencia
de las colonias espaolas en Amrica. La
corona premi su fidetidad designndolo
como obispo de Lugo.
5, rdenes religiosas.
bo*o en los dems tenitorios hispanoa-
mericanos, iambin en Ecuador trabajaron
las rdenes tradicionalmente misioneras:
franciscanos, dorninicos, agustinos y
.merce-
darios. En
Quito
lleg a producirse una con-
centracin impresionante de religiosos.
egn Gonzlez Surez, en la capital de la
dicesi-Quito--se concentraban a finales
del siglo
{VI
hasta casi mil religiosos entre
sacerdotes, estudiantes y legos.
III. LA IGLESIA EN BOLVIA
L Gonquista
Lo que con e[ tiempo ser la nacin de
Bolivia haba entrado en la rbita espaola
desde que Francisco Pizano envi a su her-
mano Gonzalo hacia el oriente en busca del
siempre soadr Dorado. En 1538 Pedro
Anzures fundaba la villa de La Plata
(Chuquisaca) En 1,542 el gobernador de
Per, Vaca de Castro, enviaba una nueva
expedicin que en 1545 descubri las
minas de plata cle Potos. Una vez pacifica-'
do definitivamente el Per, el gobernador
La Gasca envi en 1549 expediciones que
poblaran las tierras de.Charcas. En 1548
llegaban tambin expediciones enviadas
desde la zona rlel Paraguay capitaneadas
por Irala.
2. Evangetizacin
Son escasas las noticias, pero consta la
presencia de algn clrigo en las rios expedi-
ciones, peruana y paraguaya, que alcanzaron
las altiplanicies bolivianas. Con la primera
expedicin de Irala iba el sacerdote Martn
I
Gonzlez,
QUe
describi las peripecias
del
viaje y lo dramtico de algunos encuentros
con los indios. Los dominicos procedentes
de Per, llegaron hasta el lago Titicaca,
evangelizando toda Ia provincia
de
Chucuito. Los mercedarios y los francisca-
nos evangelizaron la zona de La Plata.
3. Establecimiento de Ia
ierarqua
eclesistica
e) DrcEsrs DE Le Puere
El consejo de Indias creaba en esta ciudad
la audiencia, por su situacin intermedia
entre Ias zonas atlnticas y las del Pacfico.
Y, por esta mismarazn, dadas las enormes
distancias que separaban estas regiones de la
ciudad del Cuzco, de la que dependan ecle-
sisticamente, en 1552 el emperador Carlos
I peda al papa Julio III la creacin de la di-
cesis de La Plata, designando como obispo
al dominico Pedro'Delgado, el cual no lleg
a tomar posesin de la misma. Cornprenda
Ia nueva dicesis un milln y medio de kil-
metros cuadrados. No conviene olvidar que
en los documentos de Ia poca, cuando se
trata de esta nueva dicesis, se emplean los
trminos de La Plata, Chdrcas, Chuquisaca,
que equivalen todos a Ia actual ciudad de
Sucre.
Ei primer obispo,'propiamente dicho, de
la nueva sede episcopal fue el dominico
Toms de San Martn (1,552-1554), que
tampoco lleg a la capital de su dicesis,
-"-1
34
"l
pues muri de camino en Lima (1554).
Hasta 1563 Charcas no conoci a su obispo,
pues D. Fernando Gonzllez de la Cuesta,
nombrado
en 1561, tampoco lleg a su des-
dno; falleci cuando estaba de camino en
Panam. De modo que el primer obispo de
Charcas,'en realidad, fue el'tercero que se
nornbr: el dominico Domiggo de Santo
Toms (1562-1570), buen gobernante y
mejor escritor, que denunci valientemente
las vejaciones que sufran los indios sus
diocesanos.
a) Drcesrs DE Lt Pezv SlNr,q Cnuz
DE LA Smnnn
En 1605, el papa Paulo V divida la di-
cesis de Charcas en tres sedes episcopales:
I originaria de La Plata (Sucre) y las dos
nuevas de La Paz y de Santa Cruz de la
Sierra.
c) CnEacrN
pE
LA AReurorcesrs
or Cu.Rces
Por bula de Paulo V (1609) se creaba la
arquidicesis de Charcas dndole como
sufragneas las dicesis de La Paz, Santa
Cruz de la Sierra, Asuncin (Paraguay) y
Tucumn (Argentina). Fue el primer aruo-
bispo de Charcas D. Alonso de Peralta
(1609- 1616). La caracterstica fundarnental
de los arzobispos de Charcas fue Ia rapidez
con quc desfilaron por esta sede, que se con-
virti prcticamente en sede de ascenso par
otras sedes episcopales.
4. rdenes retigiosas
La evangeliza0in de Ia actual Bolivia se
hizo teniendo en cunta las diversas etnias.
n) Los rNDIos Moxos
Comprendan el territorio del actual
departamento boliviano del Beni, en la zona
de los llanos orientales y en la cuenca del
Ivladera. Los jesuira, que tenan residencia
en Santa Cruz de la Siera, se encargaron de
iniciar Ia evangelizacin (1587), pero tar-
daracasi Un
siglo en iniciarse una verdadera
campaa evangelizadora (1668) con el siste-
ma de reduccione,llegando a acoger en
ellas a ms de 16.000 indios moxanos.
n) INoros cHIRINcuANos
Provincia de Itatim de Chiriguanaes. El
jesuita Diego de Samaniego fue el gran
evangelizador de estos indios en los prime-
ros aos de la presencia jesutica en tieras
bolivianas (1588). La erangelizacin se hizo
ms rpida en el siglo XVII, con la interven-
cin de los franciscano.\ desde la estratgica
ciudad de Tarija; su principal impulsor fue
el fraile Agustn Sabio, aunque algunas
expediciones acabaron a manos de los
indios. A finales del siglo XVII de nuevo los
jesuitas se sumaron a la evangelizacin de
los indios chiringuanos y, despus de algn
tiempo de prometedola labor, todo acab
trgicamente con el incendio de las reduc-
ciones y de las iglesias (1696).
I
c) Los INDIoS cHIQUIToS
Se distribuan en los actuales departamen-
tos de Santa Ctuz, Chuquisaca, Tarija y
noroeste del Paraguay. La. evangelizacin
parti de los jesuitas que trabajaban en el
Paraguay. Inici la misin el P. Jos de
Arce, en 1691, creando al ao siguiente la
reduccin de San Francisco Javier: en 1696
la de San Rafael; en 1697 Ia de San Jos y
en 1699 la de San Juan Bautista de los
Xamuros. La expulsin de los jesuitas
de
todos los tenitorios espaoles (1767) acab
con el prometedor trabajo de estas reduccio-
nes.
IV. LA IGTESIA EN CHILE
l, Conquista
En 1535 sala del Cuzcb Diego Almagro
para la conquista de la regin de los indios
chili. Fueron grandes las dificultades de la
cordillera andina, pero lo que ms desalent
a los conquistadores fue el no haber hallado
el apetecido oro de las minas del sur. Muerto
Almagro, Pizarro confi la conquista de
Chile a Pedro de Valdivia (1540), el cual
fund una seric de ciudades innportantes
para el futuro de la colonizacin: Santiago
(1541), La Serena (1547), Concepcin
(1550), La Imperial (1551).
I
2. Evangelizacin
Con la expedicin de Almagro iban los
mercedarios fray Antonio de Rondn y fray
Francisco Ruiz, y el clrigo secular D.
Cristbal Molina, los cuales no slo tuvieron
que rnitigar los abusos de los conquistadores
cbntra los indios) sino tambin las peleas
que se armaban entrq-gllos mismos, causa-
das con frecuencia por la ambicin de
rnando. Estos primeros contactos con los
indios sufrieron algn quebranto por la beli-
cosidad de algunos clrigos que hacan per-
sonalmente la guerra a los indios, aunque en
ocasiones no se tratase nada rns que de
defensa propia. Se hicieron clebres en este
sentido los clrigos Juan Lobo, en Santiago,
y Nuo Abrego, en Concepcin.
3. Establecimiento de la
jerarqua
eclesistica
Desde 1546 el presbtero Rodrigo
Gonzlez Marmolejo ejerca como delegado
del obispo del Cuzco, del que depend?n
eclesisticamente, las regiones conquistadas
de Chile. AI fundarse la dicesis de Charcas,
pas Chile a depender de esta sede bolivia-
na.
n) Drcesrs DE Slrnco
pE
CHu,e
Fue erigida err i56i, siencio designacio
corno primer obispo (aunque no lleg a
tomar posesin de la misma hasta el 18 de
iulio de I563) D. Rodrigo Gonzlez de
Marmolejo, que haba sido designado vica-
rio episcopal de Santiago, primero por el
obispo del Cuzco y despus por el de
Charcas. Pero el designado obispo era ya
muy anciano y, aunque tom posesin de su
sede, no lleg a ser consagrado obispo. Por
lo cual el primer obispo propiamente dicho
de Santiago de Chile fue el franciscano
Fernando de Barrionuevo que se present en
Santiago en 1570 y muri al ao siguiente,
casi sin haber tenido tiempo de tomar pose-
sin. Le sucedi otro franciscano, despus
de cinco aos de sede vacante, fray Diego de
Medelln. Este obispo es digno de recuerdo
por su valiente oposicin a los malos tratos
dados por los encomenderos a los indios y
por haber erigido el seminario (1585) para
forrnar al clero nativo; levant tambin un
colegio para la educacin de los nios y
jvenes, labor educativa que se vio reforza:
da en 1593 con la llegada de los
jesuitas. El
obispo Medelln falleci en 1593 a la edad
de 97 aos. Santiago tuvo a Io largo del
siglo XVIII una extensa serie de obispos
eminentes.
n) Drcrsrs DE L, [uprRInt
Erigida por Paulo IV en 1563, fue su pri-
nner obispo fray Antonic de San l.,Iiguel,
OFM, que fue un dechado de entrega a sus
tareas pastorales y sobresali por su labor en
favor de los indgenas.
I
c) DrcEsrs DE Le Iupenw-CoNcspclN
El tercer obispo de La Imperial , fray
Reginaldo de Liznaga, Op, traslad la di-
cesis a la ciudad de Concepcin, con anuen-
cia del rey (1605). Y al ser rrasladado
Lizfuraga a la sede de Asuncifl, La
Imperial-Concepcin qued anexionada a la
de Santiago (1608), bajo el gobierno del
obispo santiaguino Prez de Espinosa. La
dicesis de La knperial-Concepcin no
recobr de nuevo su autonoma hasta 1623,
asentndose ya definitivamente en la ciudad
de Concepcin, siendo el primer obispo de
este nuevo perodo el franciscano Luis
Jernimo de Or, que dio un fuerte impulso
a la evangelizacin de los indios del archi-
pilago de Chilo.
4. rdenes religiosas
Son las rdenes tiadicionales de la evan-
gelizacin hispanoamericana las que llevan
a cabo las tareas de conversin de los indios
de Chile y se dedican tambin a la cura pas-
toral entre los conquistadores y colonos.
l) FnnNcISCANos
Llegan a Santiago en 1553, expandindose
16irlnmanlo 61- nn^o-,.i{n T.t1
-a-inl
^
(r^LrB^,wltv
rv^
vv'vvrv^v^1,
^L.Ltt
v^*^t
Valdivia, La Serena, Osorno, Villarrica, etc.;
dan lugar a la ereccin de la provincia fran-
ciscana de Chile (1572).
35
I
i, :
i- -::
(:
-:"
n) DourNlcos
Fundan
su primer convento en Sanago
(1557). Con los conventos de La Serena,
hiltn,
Concepcin,
Villarrica, Osorno,
Mendoza,
San Juan, San Luis, crearon en
1586 la provincia de Chile, que comprendi
tambin conventos situados en territorio
argentino Y Paraguayo.
c) Jrsurres
Llegaron en 1593, fundando tres comuni-
dades en Santiago
y extendindose amplia-
mente
por todo el territorio: Concepcin,
Bucalemu
(Melipilla), La Serena, Buena
t" r- -'
Esperanza
(Rere), Castro, Arauco, Valdivia,
San Cristbal (Rere), La hnperial, Colu
(Angol).
o) AcusnNos
Llegaron en 1595, fundando prcticamen-
te en las mismas localidades, hasta un total
de 16 conventos.
Ninguna otra zona hispanoamericana
haba tenido una abundancia tal de religio-
sos dedicados a la evangelizacin como las
regiones chilenas desde el principio de la
colonia; unos 70 conventos con muchas doc-
trinas dependientes de cada uno de ellos.
Segn el obisPo
Salcedo,
"'iJan
en
#ri.g,
de Chiie hacia 1632 setenta domi-
,i.rs, +O franciscanos,
30 agustinos' 35
mercedarios,
25 30
jesuitas' Puede parecer
excesivo,
como se 1o parecfa al obispo' pero
se ha de tener en cuenta
que Santiago era el
punto de concentracin
para todos los reli-
iiorot
que, despus, se dispersaban
por todo
el territorio.
En Chile hubo tambin conventos de reli-
gioi.s desde el principio-
9:.lu
evangeliza-
iOn. Por los aos 157L-1574 existfa ya un
convento de terciarias franciscanas
en
Osorno. Y en 1576 se fund un convento de
agustinas cannigas
en Santiago de Chile'
.f t-

.I 1 .l
3+
l. La conquista
n) Puuenrs ExPEDrcroNEs
EI primer marino espaol que alcanz las
tienas del Ro de la Plata fue Juan Dfaz de
Sols; penetr en el puerto de Candelaria
(hoy Maldonado) en 1516, percatndose de
que se hallaba en un ro que denomina Santa
Mara. Desembarc?n las cercanas de
Martn Chico y fue asesinado por los indios.
Hernando de Magallanes, el da 10 de enero
de 1520, llegaba al ro de la Plata; explor
las costas, pero continu hasta el golfo de
San Julin en la Patagonia tomando all
posesin de estas tienas en nombre del rey
de Espaa, y plant una cruz sobre la que
llam Montaa de Cristo. Sebastidn de
Gaboto, remontando el Paran, lleg hasta
la confluencia con el ro Carcara (1527) y
construy en aquel lugar el fuerte de Sancti
Spiritus, Sinn de Alcazaba costeando en
1535 la Patagonia, lleg hasta el estrecho,
teniendo que regresar al Puerto de los
Leones, hoy bahfa de Olmos (Chubut).
n) FuNnnctN oe BueNos Alns
Todas estas expediciones hicieron que el
emperador Carlos I nombrara a Pedro de
Mendoza adelantado para la conquista del
Ro de Sols, con la finalidad de llegar hasta
los dominios de un mtico rey blancc, del
cual los primeros expedicionarios haban
captado nocias en sus coneras por los ros
paraguayos. En enero de 1536 entraba Pedro
CAP. VII. LA IGLESIA
EN ARGBNTINA, PARAGUAY Y URUGUAY
de Mendoza en el ro de la Plata y fundaba
la ciudad de Santa Mara del Buen Ayre, por
devocin a la patrona de los marineros de
Sevilla.'Las relaciones de los 1.300 hombres
que acompaaban al adelantado Mendoza
con los indios fueron buenas al principio,
pero los naturales no tardaron en sublevarse,
causando una verdadera masacre entre los
espaoles, de los que se salvaron apenas
unos quinientos.
c) FuNoaclN ctuDAD DE LA AsuNctN
(Panacunv)
Ante la resistencia de los indgenas, Juan
de Salazar fund un fuerte que con el corer
del tiempo ser la ciudad de Asuncin
(1537); ello fue causa de que Santa Mara
del Buen Ayre decayese en importancia, al
tijar all su residencia el adelantado Alvar
Nez Cabeza de Vaca (1541). El sucesor
de ste, Marfnez de kala inici una expedi-
cin hasta el ro Guapay, donde se encontr
con la expedicin proveniente de Per,
prohibindole el gobernador de Lima, La
Gasca, proseguir adelante, volviendo enton-
ces a la Asuncin.
) ConnnctMlEN'to or Cuvo
Comprenda la parte mrs occidental de la
actual fugentina, en la precordillera andina.
Desde Chile fue enviado Pedro del Castillo
para asegurar la conquista de esta regin,
dando lugar a la fundacin de las tres ciuda-
des mis importantes, Mendoza (1560), San
Juan (1561) y San Luis (1597).
l
2. Gomienzos de la evangelizacin
e) Ll PRTMERA MrsA EN ARcrNuNe
Es posible que en la expedicin de Juan
Daz de Sols (1516) hubiese algn capelln,
porque sta era la costumbre de todas las
expediciones. Conocemos los sacerdotes que
iban con Magallanes (1520), D. Pedro de
Balderrama y Pedro Snchez de la Reina,
que el da 1" de abril de 1520 celebraron la
primera misa en la Patagonia.
n) PnurrenAs coNvERsIoNES DE INDIoS
Obligada la expedicin de Magallanes a
invernar en el golfo de San Julin, los men-
cionados sacerdotes iniciaron [a evangeliza-
cin de los indios, logrando convertir a algu-
nos, uno de los cuales fue bautizado con el
nombre de Juan. Magallanes quiso llevar a
Espaa a algunos indios patagones, pero
enfermaron y pidieron ser bautizados antes
de morir; se codoce tambin e[ nombre de
uno de stos, Pablo.
c) PruuEnes cAPILLAS ESTABLES
Se construy la primera en e[ fuerte Sancti
Spiritus, donde el sacerdote Francisco
Garca, no slo atenda espiritualmente a los
espaoles, sino que tarnbin dio comienzo a
La e..,angelizacin de'los indies. Y fue este
mismo sacerdote el que primero autoriz y
celebr en esta regin el matrimonio de
espaoles con indias.
.l
Pero donde se establecieron capillas con
miras a una evangelizacin y cura pastoral
organizada
fue en Buenos Aires. El adelan-
tado Mendozahizo construir cuatro capillas
de paja y barro, Ias cuales, si bien se salva-
ron del arrasamiento de los indios (1537),
fueron destruidas por.una inundacin del ro.
Cuando lleg Ruiz Galn a Benos Aires
(1538) hizo construir una iglgia que se
dedic al Espritu Santo.
3. Evangelizacin sistemtica
Cada una de las muchas expediciones que
Ilegaban a tenitorio argentino, provenientes
de los cuatro puntos cardinales, corno se ha
visto, iban acompaadas de capellanes o
misioneros, que no se resignaban a dejar sin
catequizar como podan a los indios que
encontraban a su paso. Pero Ia evangeliza-
cin del amplio tenitorio argentino fue obra
sistemtica de las grandes rdenes evangeli-
zadoras de la Amrica espaola. Vamos a
sealar los territorios que evangelizaron.
e) FneNcrscANos
Llegaron al Paraguay, con la expedicin
de Ruiz de Zrate (L574),22 franciscanos,
con el clebre fray Luis de Bolaos; sigui
.pocos
aos despus (1581) otra expedicin
de 25 frailes, entre los que se contaba fray
Martn Ignacio de Loyoia, sobrino rie san
Ignacio, que ms tarde ser obispo de
Asuncin. Cuatro franciscanos llegaron a
Tucumn en la expedicin de Francisco
Godoy. La actividad evan gelizadora de los
franciscanos fue muy amplia, como se ve
por la fundacir.t de sus conventos en
Santiago del Estero, Crdoba, Buenos Aires,
Santa Fe, Salta, La Rioja, Jujuy, Corrientes,
Santa Mara de Esteco, San Pedro de
Alcntara en Catamarca, Tucumn,
Mendoza, etc. La reforma espaola de san
Pedro de Alcrntara (alcantarianos) fund un
convento en Buenos Aires y otro en el
Rincn de San Pedro. El exponente mxirno
del franciscanismo en Argentina fue san
Francisco Solano, quien durante ms de
veinte aos rconi las tienas de Tucumn,
el Chaco, Paraguay y las riberas del ro de la
Plata. Sobresalen tambin fray Luis de
Bolaos y fray Juan de Rivadeneira.
n) DourNrcos
Entraron en territorio argentino por el
norte con la expedicin de Juan Nez del
Prado (1550); los dornnicos Gaspar de
Carvajal y Alonso de Trueno fundaron en
Santiago del Estero el primer convento de la
orde.n (1553); siguieron despus los de
Mendoza (1563), San Juan (1590) Buenos
Aires (1602), Santa Fe (1603), Crdoba
(1604), La Rioja (1623), Corrientes (1728),
Tucumn (1728). En 1724 el criollo fray
Domingo Neyra logr que Ia provincia domi-
nicana de la fugentina se independizara.
c) MenceDARIos
. Se constata Ia presencia de los primeros
mercedarios en la fugentina como capella-
nes de expediciones
de conquista. hnr*on
por Tucumn hacia 1553. Fundaron poste-
iiormente
conventos en Crdoba (1601), La
Rioja (1602), Buenos Aires (1603), Santa Fe
(1615), Merlo (1768). Los mercedarios rin-
dieron fuerte tributo de sangre a manos de
los indios capayanos de Catarnarca.
o) JEsutres
La Compaa de Jess ha escrito una de
las pginas ms gloriosas de la historia de
las misiones en tenitorio argentino-paragua-
yo. Entran los religiosos por Tucumn, pro-
venientes de Chile, en 1585. Fueron los pri-
meros los padres Francisco de Angulo y
Alonso de Brcena. Este ltimo se hizo cle-
bre por haber acompaado al gobernador en
una expedicin a los indios calchaques,
convirtiendo a ms de cuatro mil y fonnali-
zando innumerables matrimonios cristianos
entre ellos. La labor de los
jesuitas se centr
fundamentalmente en los colegios, que
abrieron en Salta, Jujuy y Crdoba, donde
establecieron muy pronto la universidad. A
Buenos Aires llegaron en 1608, confindo-
les el obispo Cananzala direccin del semi-
nario.
Pero los
jesuitas sobresalieron en tierras
argentino-paraguayas en el mtodo.evange-
lizador de las reducciones, que dieron una
profunda estabilidad a las tareas evangeliza-
doras. No fueron ellos lcs inventores de este
mtodo de evangelizacin, porque antes que
ellos lo haban empleado los mismos fran-
ciscanos en la Magdalena y Socotonia;
t
38
t
:.:
I
cerca de Esteco (Tucumn), y en varias
otras en el mismo ro de la Plata. Pero se
hicieron famosas las llevadas a cabo por los
jesuitas en el llamado territorio del
Paraguay, que comprenda todo el actual
Paraguay, parte del estado de Ro Grande
del Sur (Brasil), Uruguay y Argentina.
Fueron treinta reducciones en total, de las
que quince se hallabn. en territorio argenti-
no. El gran impulsor de este estilo de evan-
gelizacin fue el provincial del Paraguay, P.
Diego de Tones.
Entre las misiones de los jesuitas en
Argentina merecen destacarse, por su difi-
cultad, las de la Patagonia. Las inici el P.
Diego Rosales; este religioso tuvo que
enfrentarse a los encomenderos de Chile que
hacia 1649 hacan incursiones de rapia
entre los indios puelches, a los que esclavi-
zaban. Pero el gran evangelizador de estas
regiones fue el jesuita italiano P. Nicols
Mascardi, el cual lleg hasta el mismo lago
Nahuel Huap, logrando bautizar a ms de.
10.000 indgenas. En viajes misioneros, por
los aos 1670-1673,lleg hasta Puerto
Deseado, Puerto Gallegos y Cabo Vrgenes.
El P. Mascardi rnuri asesinado por los
indios poyas; pero su labor misionera fue
consolidada por jesuitas belgas y holandeses
a principios del siglo XV[I, aunque al tln,
todo se vino abajo al ser asesinados varios
rnisioneros (i707). Ei mismo tin conieron
todas las reducciones jesuticas, al expulsar
el rey de Espaa a la compaa ignaciana de
todas las posesiones americanas. Por espacio
f. t [-
de dos siglos los
jesuitas haban convertido a
la fe y a la civi\izacin a ms de 700.000
indfgenas.
e) AcusriNos
No alcanzaron estos religiosos una expan-
sin tan grande en Ia Argentina como en
otras naciones hispanoamericanas.
Procedentes de Chile, llegaron a la regin de
Cuyo en 1617. Fundaron conventos en
Mendoza y en San Juan. Se dedicaron prefe-
rentemente a las tareas parroquiales y algu-
nos, como el P. Juan de Cervantes, sobresa-
lieron en la enseanza.
4. Benfico influio de las rdenes
religiosas
Los escuadrones de misioneros religiosos
venidos de Espaa y formados tambin pos-
teriormente en los distintos noviciados que
las rdenes fueron abriendo en territorio
argentino, como en el resto de Amrica, no
slo lograron hacer de estos tenitorios una
roca fuerte del cristianismo,'sino ,que su
benfico influjo se extendi a todos'los
mbitos de la vida social y cultural. Los
colegios educacionales estaban todos en
manos de las rdenes religiosas, de modo
que la enseanza primaria se imparta casi
exclusivamente en los colegios y en los bon-
ventos. Se destacaron en esta labor docente
los jesuitas. Lt universidad de Crdoba fue
deudora en sus orgenes de las rdenes reli-
giosas y de la Iglesia en general. A la buena
39
I
gestin de los
jesuitas debi Crdoba su
hegemonla del saber y el extraordinario flo-
recimiento de las ciencias. Otro tanto cabe
decir de los institutos de beneficencia, como
asilos y hospitales.
5. Establecimiento de la
ierarqua
eclesistica
Las primeras capillas e iglesias fundadas
en Buenos Aires (1536), Asuncin
Y
Candelaria
(1537), aunque estaban en teni-
torio eclesistico de Cuzco, pertenecieron
por algn tiempo a la lejana arquidicesis de
Sevilla. Pero como las distancias de una y de
otra sede eran muy grandes, a medida que
fue adquiriendo importancia el asentamiento
colonial argentino-paraguayo, se pens en la
creacin de una nueva sede episcopal.
e) Drcnsts DEL no un m Plern
o
pe
AsuNcltl
'Creada
por Pauio III en L547,fue sufrag-
nea de Lima (1547-1595) y de Charcas
(1595-1620). Comprenda unos cuatro
millones de kilmetros cuadrados en tenito-
rios de Paraguay, Uruguay, de la parte orien-
tal de Argentina, del noreste de Bolivia y del
sur de Brasil. Fue nombrado su primer obis-
po fray Juan de los Banios, pero no tom
posesin, por ser trasladado a Santa Marta
(Colombia). El 7 de marzo de 1556 llegaba a
Asuncin su segundo obispo, que en reali-
dad era el primero, fray Pedro Fernndez de
la Tore (1555-1573) elegido el ao anterior.
f'
I
40
Se dedic a organizar su dicesis, pero sus
buenas intenciones pastorales se vieron fre-
nadas a causa de los permanentes
litigios
con el gobernador D. Felipe de Cceres.
Asuncin no tuvo mucha fortuna con sus
primeros obispos porque varios no llegaron
a tomar posesin de la sede, dando lugar a
vacancias de hecho por largos aos. Es
digno de especial recuerdo el obispo fray
Martn Ignacio de Loyola, OFM, sobrino de
san Ignacio de Loyola. Haba sido misionero
en las Filipinas y en China. En Lsg4llegaba
a Paraguay con otros 20 franciscanos. Fue
elegido obispo en 1600. Una de sus primeras
disposiciones fue la convocacin del primer
snodo rioplatens (1603), que tom muy
buenas medidas relativas a la enseanza de
la doctrina crisana. Entre los parcipantes
en este primer snodo se encontraba el beato
Roque Gonzlez. el primer paraguayo que
ha merecido el honor de los altares.
n) Drcnsrs DE Buexos funes
La regin rioplatense que tena como c'en-
tro la ciudad de Buenos Aires adquiri en
breve tiempo una gran importancia. Esto
hizo pensar a la corona de Espaa en la
necesidad de dividir la gobernacin del ro
de la Plata en dos: Guayra (Paraguay) y ro
de la Plata, con capital en Buenos Aires.
Esta divisin del poder poltico-civil llevaba
implcita la divisin de jurisdiccin
eclesias-
tica. Y en efecto, a peticin de Felipe III, eI
papa Paulo V creaba la nueva dicesis de la
Santsima Trinidad de Buenos Aires el 30 de
marzo de L620, hacindola sufragnea de
Charcas, condicin en que perdurar hasta
1865. El tenitorio de Ia nueva dicesis com-
prenda Buenos Aires,,Santa Fe, Corrientes,
Entre Ros, parte oriental de Crdoba y
Santiago del Estero, Uruguay, parte sur de
.Bolivia
y el estado de Ro Grande (Brasil).
Fue designado como primer obispo de
Buenos Aires el carmelita Pedro de
Carranza (1620-1632), quien orient sus
trabajos a la organizacin de la dicesis y de
un modo peculiar a la ereccin de la cate-
dral. El segundo obispo bonaerense, el bene-
dictino Cristbal de Aresti, era ya obispo de
Asuncin. Dedic sus aos de episcopado
argentino (1635-1639) a una seria labor de
cristianizacin de los indgenas, fundando
varias doctrinas; pero su labor pastoral se
vio seriamente dificultada por los litigios
con el gobernador Mendo de la Cueva. Otro
tanto le acaeci a su sucesor, el dominico
fray Cristbal de la Mancha, a causa de la
creacin del seminario de la dicesis. Para
solucionar este y otros problemas surgidos a
causa'de las reducciones de los jesuitas,
con-
voc el primer snodo bonaerense (1647).
Durante el perfodo colonial, la sede bona-
erense estuvo gobernada por trece obispos,.
ocho espaoles y cinco americanos. En el
momento de la independenr:ia argenna era
obispo de Buenos Aires ei espaoi Beniro
Lu y Riega. Mientras se fraguaba la revolu-
cin, defendi los intereses de la metrpoli,
pero, al consumarse los hechos del 25 de
I
mayo, dio acatamiento a las disposiciones de
las nuevas autoridades. Muri en 1812.
c) Dtcsrs DE TucuuN
Es la rns antigua de las dicesis argen-
nas ya que se cre en 1570. Tena en su
jurisdiccin
las actuales provincias de
Tucumn, Crdoba, Santiago del Estero, La
Rioja, Salta, Jujuy y el sur de Bolivia (Tarija
y Nueva Orn). La nueva dicesis era puesta
por Po V bajo la advocacin de los apsto-
les Pedro y Pablo. Aunque la sede del obis-
pado era, segn la bula de ereccin,
Tucumn, sin embargo en 1580 se estableci
en Sanago del Estero. De los tres primeros
obispos elegidos para la sede de Tucumn,
dos no aceptaron el cargo (Francisco de
Beaumont y Jernimo de Villa Canillo) y el
tercero, fray Jernimo Albornoz, OFM,
muri en Lima antes de tomar posesin
(1574). As pues, el primer obispo que entr
en su sede fue el dominico portugus fray
Francisco de Vitoria. Propuest en 1577, no
entr en Tucumn hasta 1581. Construy la
catedral, para lo que hubo de solicitar
mucho dinero de sus diocesanos, y esto le
acarre injustamente la fama de avaro.
Renunci en 1590, regresando a Espaa. Y
desde all envi el Cristo del Milagro de
Salta. Su sucesor, el franciscano Fernando
Trejo y Sanabria, fue un ptimo pastor y
organizacior de ia vicia ciiocesana, para io
que convoc tres snodos y abri el semina-
rio de santa Catalina en Santiago del Estero.
Erigi varios colegios para la educacin de
41
la niez y juventud; en 1613 asisti a la fun-
dacin de la universidad de Crdoba.
El obispo Manuel Mercadillo, OP, tras-
lad la sede de la dicesis tucumana, de
Santiago del Estero a Crdoba, por ser la
ciudad ms importante de toda la provincia
de Tucumn (1698). El traslado fue aproba-
do por el papa Inocencio KI.
Durante el perfodo?olonial espaol hubo
veinte obispos en la dicesis de Tucumn-
Santiago del Estero-Crdoba: nueve espao-
les y once americanos. El ltimo obispo
espaol, el premostratense Rodrigo Antonio
de Orellana, particip en la conspiracin de
Liniers, por lo cual fue recluido en un con-
vento. Renunci a su sede y, regresado a
Espafla, fue nombrado obispo de Avila en
1818.
o) Drcrsls DE Sel.ra
La ciudad haba sido fundada
Por
Hernando de Lerma para consolidar la con-
quista del Tucumn (1582). Desde all se fue
extendiendo el evangelio a medida que se
extenda tambin la colonizacin al fuldar
las ciudades de Todos los Santos de Nueva
Rioja (1591) y Jujuy (1593), que abri el
camino hacia la Puna y el Chaco.
Desde finales del siglo XVIII se vena
insistiendo ante la corona espaola para que
se desmembrara la dicesis de Crdoba y se
erigiera otra, con sede en Salta. La creacin
de la misma tuvo lugar el 28 de marzo. de
1807, en vsperas ya de la independencia
argentina, pot bula de Pfo VII. La dicesis
e Sta comprenda los territorios de Salta,
Santiago del Estero, Catamarca, Tucumn,
Jujuy y tas regiones de la actual Bolivia,
fara y No.r* Orn. Fue su primer obispo
Nicts Videla del Pino, que era ya obispo
de Asuncin. Con ocasin de los aconteci-
mientos de la independencia,
el nuevo obis-
po de Salta se demostr demasiado espao-
iistu; fue destenado a Buenos Aires, donde
muri en 1819, aunque se le permiti ejercer
las funciones ePiscoPales.
n) ConnEcIMIENro
oe CuYo
Esta regin argentina, con sedes tan
importantes como Mendoza, San Juan y San
Luis, perteneci a la jurisdiccin eclesistica
de Santiago de Chile hasta el ao 1807,
cuando, al ser fundada la dicesis de Salta a
costa te la dicesis de Tucumn-Crdoba,
se le asignaron a sta los tenitorios de Cuyo.
6. Atgunas manifestaciones de vida
cristiana
La Iglesia espaola, al evangelizat el
nuevo mundo, fue dejando por todas partes
una copia viva de 1o que ella era en el orden
de la ciencia, de la cultura, de la beneficen-
cia, de la piedad cristiana.
I
trina cristiana y despus las letras. No hay
lugu donde se fundase un convento, de cual-
quiera de las rdenes religiosas, en el que no
se erigiese simultneamente una escuela de
primeras letras. Y no solamente para los
nios, sino tambin para las nias. Es cierto
que no fueron tan frecuentes los estableci-
mientos dedicados especficamente a Ia edu-
cacin de la mujer, pero no faltaron desde los
mismos comienzos. A 1o largo del siglo
XVm fueron surgiendo en distintas ciudades
asilos para las nias, y en los conventos de
religiosas se abra siempre una seccin para
la educacin de las nias. As sucedi en
Buenos Aires
(1692) y en Crdoba (1717).
Las clarisas llegaron de Chile en 1725 y fun-
daron convento
y colegio en Buenos Aires;
las dominicas se establecieron en Crdoba
(1793), Salta (1795) y Catamarca
(1809). La
compaa de Mara abre su colegio en San
Juan a mediados del siglo XVm.
Tambin la enseanza superior se estable-
ci en varias ciudades, no slo para la for-
macin de los aspirantes al sacerdocio y a la
vida religiosa, sino tambin para la prePara-
cin del personal necesario para la adminis-
tracin pblica. En 1612 abren los francisca-
nos estudio de filosofa y teologa en el con-
vento de Crdoba, no slo para los religio-
sos, sino tambin para los seglares. En
Crdoba fundaron los
jesuitas la universidad
en su coiegio mximo erigicio por ei P.
Diego de Torres. En 1622 Gregorio XVI
conedi la facultad de conferir los grados
acadmicos. En la universidad cordobesa
n) ENsnze
Los primeros maestros fuercin sin duda los
misioneros, porque desde el principio se
dedicaron a ensear en primer lugar la doc-
.f
,tr
:t I
42
brillaron a gran altura profesores como el P.
Buenaventura Surez, eminente matemtico;
el naturalista Eugenio Lpez, los telogos
Gaspar Phitzer y Lauro Nez; el historia-
dor Guevara. Al ser expulsados los jesuitas
en 1767 ,la
universidad pas a manos de los
franciscanos, que continuaron su brillante
trayectoria,'hasia que en 1800' Carlos IV
creaba la universidad civil en el rsmo lugar
ocupado por la universidad jesutica,
pasan-
do su direccin al clero secular.
Buenos Aires tuvo tambin magnficos
planteles educativos en el colegio mximo
de la Compaa, en el convento de san
Francisco y en el de santo Domingo. Pero no
se podan conferir grados acadmicos.
a) Iurnexm
Fueron los jesuitas los primeros en intro-
ducir la imprenta entre los indios guaranes.
Editaron en 1700 la primera obra, el
Martirologio romano, a la que siguieron
despus obras de piedad y de ciencia. En
1764 tambin los jesuitas
llevaron la
imprenta a Crdoba, como complemento
indispensable para la universidad.
c) BENEncENCTA
Los fundadores de ciudadm .n ei nuevo
mundo, al designar el solar para Ia iglesia,
aadan siempre un terreno al lado pua la
ereccin de un hospital o asilo en que aten-
der a los pobres y enfermos.. En Buenos
Aires estaba junto a la iglesia de los merce-
darios. En 1614 se inaugur el clebre hos-
pital de san Martn,que cambi su nombre
por el de santa Catalina al hacerse cargo de
1 los betlemitas en 1748. En todas las ciu-
dades de alguna impbrtan:ia surgieron las
hermandades de la caridad, asociaciones de
laicos, para atender a los pobres y enfermos.
o) DevocroNEs
No podan ser otras que las practicadas en
Europa y concretamente en Espaa. Cada
orden religiosa infunda y cultivaba en las
gentes que tenan encomendadas las devo-
ciones y prcticas de piedad propias de su
espiritualidad: cuarenta horas, misterio de
navidad, Nio Jess, viacrucis, procesiones
de semana santa, etctera.
r) SnNrueRlos MARIANos us ttvtpoRTANTEs
fugentina se vio muy pronto cubierta de
ermitas, capillas y santuarios dedicados a ml-
tiples advocaciones de la Virgen Nuestra
Seora. Mencionamos algunos mis clebres:
Nuestra Seora del Rosario (Crdoba),
Nuestra Sefiora del Ro lllanco de Jujuy;
Nueitra Sefiora de liat; Nu,estra Seora del
Valle. Y sobre todo, Nuestra Seora de Lujn,
cuyo hermoso templo actual fue construido en
1890 para reemplazar el edificado en 1773.
7, La lglesia despus de la
revolucin de mayo de {8lO
.
Como en el resto de las naciones hispano-
americanas, la emancipacin supuso un des-
I
quiciarniento de toda la organizacin ecle-
sistica. Es ms, al cortar las nuevas autori-
dades las relaciones con la corona espaola,
cortaron tambin el lazo que una a estas
naciones con Roma, a causa del patronato
espaol vigente, por el cual Ia Santa Sede
reconoca al rey de Espaa el derecho de
presentacin de obispos y dems cargos
eclesisticos.
e) Snons VACANTES
A medida que iban muriendo o renuncian-
do los obispos nombrados por el rey de
Espaa, las distintas sedes argentinas se que-
daban sin pastor y sin posibilidad de norn-
brarles sucesores, por mis que las autorida-
des salidas de la revolucin de mayo preten-
dieran tener los derechos de patronato que
antes le conespondan a Espaa.
) RenoBptAS ECLEStsuces
DE [.A ASA\TBLEA OS 1813
Aunque no fue una asamblea constituyen-
te, introdujo algunas reformas importantes
tanto en el orden civil como eclesistico. En
lo eclesistico se prohibi reconocer a nin-
guna autoridad fuera del tenitorio argentino
o constituida por presentacin real; tambin
se le prohiba al nuncio de Madrid ejercer
jurisdiccin alguna sobre los tenitorios del
ro de la Plata. Estas y otras disposiciones
fueron obra principalmente de-los clrigos
que forrnaban parte de la asamblea. Eran
trece sacerdotes seculares y religiosos, que
representaban a varios distritos.
43
c) CoNcnEso DE TucuuN
Convocado para declarar la independencia
de fugentina. Haba once eclesii{sticos entre
29 diputados. En l se proclam a santa
Rosa de Lima patrona de la independencia
nacional, y se decidi entablar relaciohes
con la Santa Sede.
) REmcIoNES coN Rotvm,
Veinte aos tuvierorftue pasar para que
fugentina pudiera establecer relaciones ofi-
ciales con Roma. Hubo pasos intermedios,
como los dados por el franciscano Pacheco,
que se entrevist varias veces con el carde-
nal Consalvi. Pacheco no consigui nada,
pero puso alerta a la Santa Sede respecto de
Ia realidad eclesial de la Amrica Hispana, y
propici el viaje de monseor Muzi. Este si
bien iba directamente a Chile, a peticin del
prcer Bernardo O'Higgins, se detuvo tam-
bin en Buenos Aires. Componan la misin
romana Mons. Juan Muzi, Jos Sallusti y el
futuro papa Po IX, Juan Mara Mastai
(1824). Al regresar a Roma, se detuvo
Mons. Muzi en Montevideo, separando esta
ciudad de la
jurisdiccin
de Buenos Aires
(1825). Al mismo tiempo designaba a
Mariano Medrano como delegado apostlico
en Buenos Aires, con facultades de diocesa-
no, lo cual constitula el primer paso para el
restablecimiento de la jerarqua eclesi{stica
en Argentina. En 1829, Po VtrI nombr a
Medrano obispo de Buenos Aires, aunque le
daba un ttulo in partibus infidelium. El
siguiente paso fue la creacin de la cesis
de San Juan (1834), nombrando a'fray Justo
de Oro como primer obispo. En 1858 se cre
el vicariato apostlico de Paran, con los
tenitorios. de Entre, Ros, Corrientes, Santa
Fe y los territorios nacionales de Misiones
Chaco y Formosa; al ao siguiente (1859)
Po IX lo elev a dicesis.
r) AnzonsPADo or BunNos Amrs
El presidente, general Bartolom Mitre,
pidi a Po IX que elevase la sede de Buenos
Aires a arzobispado. Previo el informe del
delegado apostlico, Marini, el Papa accedi
a la peticin y, por bula del 5 de maro de
1865, creaba la nueva provincia eclesistica
de Buenos Aires, tlndole como sufragneas
las dicesis de Crjrdoba, Salta, San Juan y
Paran, y la de A.suncin (Paraguay), desig-
nando como primer arzobispo a Mons.
Escalada, que rega la dicesis desde 1855.
La organizacin eclesistica argentina
alcanzaba as su culminacin. A lo largo de
la segunda mitad del siglo XIX y la primera
mitad del siglo XX se irn creando nuevas
dicesis y arquidicesis, segn las necesida-
des y el srecimiento de la poblacin.
8, Oposicin a Ia lglesia
A 1o largo de los siglos XIX y XX, el
movimiento liberal se hizo sentir tambin en
argentina, aunquc fiese ms bien obra de
importacin. Y esto se tradujo en oposicin
a la lglesia, sobre todo en los mandatos de
los presidentes Sarmient? (1868-187a)
y
Avellaneda (1 87 4-1880). Surgieron cam-
paas antieclesiales como las promovidas
por El NacionaL La oposicin antieclesial
se
dirigi contra la enseanza de los colegios
regentados por la Iglesia (congreso pedag-
gico de 1880), llegando el fanatismo de
Benjamn Zonilla a prohibir (en 1883) que
los nios fueran a las iglesias a recibir ins-
truccin cristiana (Ley 1420); ello caus una
profunda conmocin nacional y fue el punto
de partida para una poderosa reaccin.
9. Reaccin de la lglesia
La propaganda laicista propici de nuevo
Ia afluencia de fuerzas religiosas de Espaa,
y de Europa en general, hacia fugentina, no
pudiendo menos de mencionar a los salesia-
nos, capitaneados por eI clebre Juan
Cagliero (1876) y enviados por el propio san
Juan Bosco; pasionistas (1881); redentoris-
ras (1883); hermanos de las escuelas cristia-
nas (1891); claretianos (1901).
Muchas congregaciones religiosas femeni-
nas europeas abrieron sus casas en
fugentina. Pero simultneamente se funda-
ron un buen nmero de congregaciones reli-
giosas femeninas autctonas.
Enumerarnos algunas:
-
La congregacin argentina ms antigua
se fund en tiempos de Ia colonizacin
espaola; eran las hiias del divino
Salvador, siendo su fundadora la V.
t r' .
['
Madre
Antonia de la Paz
Y
Figueroa
(1773),en Santiago del Estero'
-
Esclavas
del Sagrad Corazn,
Por
Saturnina Rodrgue z de Zav ala ( I 87a).
-
Adoratrices
del Santfsimo Sacramento
de Crdoba, Por
el jesuita
Jos
Busmmante
(1879).
-
Franciscanas de la car*lad, por
Mercedes Guera (1880).
-
Hermanas Pobres Bonaerenses de San
los, por la M. Camila Roln (1880).
t' r-T_-f_-
-
Dominicas del Santsimo Nombre de
less, por el P. Angel Boisron, OP
( 1 888)
-
Hermanas de san Altonio de Padua, por
la M. Mara Antonia Guioni (1889).
-
Siervas de Jess Sacramentado, por
Mar Benita Arias (1894).
-
Hermanas de Nuestra Seora del
Rosario,por monseor Orzali ( 1 896).
-
Hermanas de la Sagrada Familta de
Nazareth, por el P. Marcelino del
Carmelo Benavente, OP (1905).
-
Compaa
det divitto Maestrol, por el
cardenal Santiago Luis Copello (1943).
A todas estas fuerzas apostlicas hay que
aadir el movimiento
de la Accin catlica,
fundada en 1928. Todo ello ha sido causa de
un magnfico florecimiento de vida cristiana
que ha tenido sus exPresiones en el
Apostolado Wrgico, El Pueblo, Estudios,
Criterio, Revista ltrgca lrgentina y diver-
sas revistas diocesanas.
r* r- r- -- t
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-
r
CAP. VIII. LA IGLESIA EN LA AMRICA HISPANA INDEPENDIENTE
45
l. Los obispos ante la
independeneia
Los obispos que regan las sedes episcopa-
Ies hispanoamericanas en el momento de las
luchas revolucionarias por la independencia
haban sido nombrados
-como
ya hemos
dicho- por Ios reyes de Espaa conforne a
Ias leyes del patronatg. Es comprensible que
se inclinaran en contra de los movimientos
emancipadores, porque lo contrario habra
significado una tricin al rey. Hubo, sin
embargo, algunas excepciones.
n) Mxrco
Fray Antonio de San Miguel (Michoacn)
cre un grupo de economistas que puede
considerarse como un precedente de la
misma revolucin. El resto del episcopado
se mostr contrario a la primera rvoluiOn.
Pero despus, a causa de la actitud liberal
del gobierno de Ia metrpoli, todo el episco-
pado mexicano se inclin hacia el bando
emancipador.
a) Pen
El obispo de Cuzco, D. Jos Prez y
fumendriz, no se opuso a la revolucin, lo
que le ocasin el destierro por parte de
Fernando VII, al triunfar inicialmente la
represin. Todos los derns obispos se mos-
trai'on contrarios a la independencia, aunque
algunos tuvieron relaciones amistosas con
los revolucionarios; tal fue el caso de
ilva
y
Olave, Carrin, Goyeneche, etctera.
c) Rernllcn ARceNrrNA
Monseor Lu, obispo dt Buenos Aires, se
opuso a la primera junta, pero, una vez
triunfadora sta, la acept. El obispo de
Crdoba, Orellana, se opuso radicalmente a
Ia revolucin independentista, siendo deste-
rrado. Belgrano expuls a Videla del Pino,
obispo de Salta, por contrarevolucionario.
o) Bor,rvn
El obispo Moxri y Francol (Charcas) reci-
bi triunfalmente a las tropas libertadoras;
fue muy moderado y pacificador, perO acab
siendo desterrado. Monseor Javier de
Aldazbal (obispo de Santa Cruz de la
Siera) se declar partidario de la emancipa-
cin. En cambio, el obispo de La
paz,
Remigio de La Santa y Ortegi, tuvo que huir
a Espaa por su oposicin a la independen-
cia.
r) Penacuev
El nico obispo del territorio, Roque
Antonio de Cspedes (Asuncin) fue
depuesto por el dictador Francia, alegando
que estaba demente.
r) CHU-c
D. Antonio N4artn de Villodres tuvo que
huii' a Espaa por el favoi' prestado a los
contrarrevolucionarios. En Santiago estaba
la sede episcopal vacante, pero su vicario
capitular, D. Jos Santiago Rodrguez
I
Zonilla,, se declar en favor de las tropas
realistas.
c) Ecunoon
EI propio obispo de
Quito,
don Juan Jos
Caicedo, fue el presidente de la segunda
junta y presidi tambin el congreso consti-
tuyente. En cambio, el obispo de Cuenca, D.
Andrs
Quintana,
se opuso a la independen-
cia.
H) Cor-ounn
Los obispos de Bogot y de Santa Marta,
Juan Bautista Sacristn y Snchez Serrudo,
respectivamente, fueron pacifistas y conci-
liadores. Permanecieron en sus sedes hasta
su muerte. El obispo Carrillo, de Cartagena,
en cambio, fue expulsado por sus ideas con-
traindependentistas, EI obispo de Popayn,
D. Salvador Jimnez Enciso-Padilla, fue uno
de los ms firmes apoyos de la emancipa-
cin.
r) Vexezunle
El obispo de Caracas, Coll y Prat, se sum
al movimiento independentista y fue un
buen intermediario entre la revolucin y la
'Iglesia.
En 1812 fue llamado por el gobierno
de Madrid.
) Aunlc CgtTnnt,
i
El obispo de Guaternala, Casaus y Tones,
I
rechaz desde el principio cualquier movi-
|
miento de tipo emancipador.
I
.f
(
46
2, Actitud del elero inferior frente a
la independencia
Fueron los clrigos los mejores valedores
del movimiento revolucionario, por ser gen-
tes cultas y, sobre todo, porque estaban en
contacto directo con las masas populares a
las que no tenan fcil acceso los instigado-
res de Ia independencia. No todo_s los curas
se declararon partidarios de la?evolucin,
pero en todas las naciones hispanoamerica-
nas ha habido curas que se han hecho famo-
sos por su accin revolucionaria en favor de
la emancipacin. En Mxico: Miguel
Hidalgo y Jos Mara Morelos. En Per, el
levantamiento de Pucamanga estuvo dirigi-
do por numerosos religiosos y clrigos. En
Argentina la accin de los curas y frailes fue
decisiva para el triunfo de la independencia.
Se destac Funes en Crdoba;
fray
Luis
Beltrdn fue llamado el primer ingeniero del
ejrcito libertador, por haber construido
caones con el bronce de las campanas de
iglesias y conventos. Este mismo fraile cola-
bor decisivamente en la emancipacin de
Chile. En Urugua), en Bolvia, en Ecuador,
el clero se declar en masa partidario de la
emancipacin e independencia, aunque no
pocos clrigos tuvieron que ser tambin
expulsados por su accin contrarevoluciq-
naria. El primer proyecto de constitucin de
Ecuador se debi a un profesor de! sernina-
rio. En el primer movimiento liberador de
Colombia (1810), tomaron parte varios
sacerdotes del cabildo de la iglesia metropo-
litana. En Venezuela, la accin de los curas
se dividi por igual entre revolucionarios
independentistas y fieles a los ejrcitos rea-
lists . En Guatemala, el cura D. Jos
Castilla fue el creadoi de la tertulia patriti-
ca, que promova la independencia. En El
Salvador fue el padre Jos Matas Delgado
el inspirador del movimiento emancipador.
En general, el clero en toda Centroamrica
se dividi en dos grandes bloques, en pro y
en contra de la indePenclencia.
3, Los
gobiernos indePendientes
frente a la lglesia
A pesar de la valiosa cooperacin a la
causa independentista prestada por buena
parte del clero, los gobiernos acabaron opo-
nindose a ste y a la Iglesia en general.
Esto se explica por el hecho de que la inde-
pendencia en Amrica cr:noci un doble
perodo, de modo que en cada pas se fueron
sucediendo gobiernos opuestos y cada una
de las facciones vencedoras percegua a la
parte del clero que haba estado en su contra.
En general, los nuevos gobiernos de las
distintas rcpriblicas americanas adoptaron Ia
poltica de entablar relaciones directas con
Roma. Pero Roma tena con la corona de
Espaa concordatos que estaban vigentes.
Adems, todo el movirniento independentis-
ta americano se produjo en mornentcs en
que en Europa se estaba haciendo todo lo
posible por restaurar el antiguo orden de las
cosas; todo lo que significase revolucin o
destronamiento de los poderes coJstuidos
era mal visto.
Sin embargo, a partir de 1825, la Santa
Sede empieza a recibir las distintas delega-
ciones que los gobiernos hispanoarnericanos
van enviando, como Ia de Tejada, enviada
por Simn Bolvar. Roma dio una primera
solucin nombrando obispos in partibus o
titulares para regir las sedes episcopales
vacantes, a fin de no infringir directamente
el patronato espaol y, al mismo tiempo, no
dejar sin pastores a los pueblos americanos.
El primer intento de solucin definitiva lo
alcanz Simn Bolvar para Colornbia en
1821, al conseguir el nombramiento de obis-
pos residenciales. La protesta y rotura de
relaciones con la Santa Sede por parte de
Fernando VII hizo que el Vaticano diese
varios pasos atrs. Pero pronto se prosigui
en Ia bsqueda de una solucin definitiva. Y
poco a poco fueron nombrados obispos para
Chile, Argentina, Per, y despus pata todos
los dems pases.
La actitud concreta de los distintos gobier-
nos frente a la Iglesia vari de pas a pas,
desde la casi ruptura total de Mxico {on
las leyes de Jucrez, Lerdo e lglesia, que
confiscaron los bienes de la Iglesia, estable-
cieron el matrimonio civil y abolieron el
catolicismo como religin del Estado, todo
Io cual fue despus aumentado por Porfirio
Daz (1876-1911)-, hasta el
Ecuador,
quc
proclam la religin catlica, apostlica y
romana>) como religin oficial del Estado.
En otras naciones del cono sur, despus de

un perodo de dificultad, como fue el caso


de Ia inestabilidad del Per desde 1823 a
1845, o en Argentina, con las reformas de
Rivadavia (1826), la Iglesia fue tratada con
respeto y deferencia e, incluso, como en
Chile se declar al catolicisrno religin ofi-
cial del Estado con exclusin de gualquier
otra (1833).
4. Escasez de ,gtl"= a"
'evangelizacin
Hasta la independencia de los diferentes
estados hispanoamericanos, la evangeliza-
cin haba dependido
en gran medida de los
fuertes contingentes de misioneros que
afluan desde Espaa a todos lo rincones
rJel nuevo mundo hispanoparlante. Ya Ia
expulsin de los jesuitas haba causado un
tremendo quebranto a las tareas de evangeli-
zacini pero esto se incrernent a raz de la
independencia, porque todas las misiones
quedaron desarticuladas. En casi todas par-
tes se paraliz por completo la evangeliza-
cin de los indios y, al regresar a la metr-
poli muchos sacerdotes y religiosos, 1as
panoquias quedaron sin clero suficiente..
A lo largo del siglo XIX hay diferentes
intentos de reorganizar y recuperar los tere-
nos perdidos, pero como los misioneros y
sacerdotes autctonos no eran suficientes,
no se pudo volver enterarnente a la situacin
anterior. Solamente cuando en el ltimo ter-
cio del siglo se pueda contar de nuevo con
misioneros procedentes, no slo de Espaa,
sino de otras regiones de Europa, se recupe-
rarn bastantes misiones entre los indios y se
advertir un profundo renacer de ta via
cristiana en,las ciudades y paroquias que ya
podramos conqiderar <<de vieja cristiandad.
Sobre todo, se dio lugar a un poderoso incre-
mento de sacerdotes y religiosos en todas las
naciones sudamericanas. Fue significativo a
este respecto la fundacin del Colegio po
Iatinoaruericano de Roma en tiempo de Po
IX; en l se formaran importantes contin-
gentes del clero latinoamericano y all se
surtira en gran medida el mismo episcopa-
do.
El siglo XIX se cierra con un aconteci-
miento de gran repercusin eclesial para
toda Antricn Lltina: el Cottcilio
tlenarict
larinoantericano (1899), en que toilrarot
parte l3 arzobispos y -l I obispos. Se celebr
en Ronra. Este concilio tue una ctlnflrnla-
cin de nluchas de Iits grandes
1'
sabias
medidus tonrlths por los concilios naciona-
les anrericantls tlel siglo XVI. En 998 artcll-
Ios los pailrcs coltciliares reortanizilron toda
la vida cristiana en Hislnrclrruricr. Pero
quizlis lo nris inrportante.
y que lu tenitlo
efectos durtderos. Ilitva sido h cont'icncia
colcgial que enrpieza a asunrir enttlnces el
episcopado de Hispanoamricl.
El hecho es que. il pcrtir de est magna
concentrrcitin tlel episcoptdt-l eu Rtlrnfl. se
da lugar a un gmn renacinriento cle la Iglesia
en Hispanrxnrricl. etl todtls los rdenes:
renttcitniatto ituelcctual en lrs universida-
des y setuintritri: r'cnrlcirniL,ttt() apostlico
I
con la fundacin'de Ia accin catlica tal
como la pens Po XI, aunque ya haba sido
precedida por toda una serie de movimientos
apostlicos que tendan a dar a los laicos
una seria participacin en las tareas evange-
lizadoras de Ia Iglesia; renacimiento social,
dando lugar a tomas de postura por parte del
episcopado de naciones enteras en favor de
Ias clases ms desheredadas y para un mejor
ordenamiento de Ia sociedad en todos los
aspectos de la vida social y econmica.
5. EI CELAM
La conciencia colegial iniciada por el
episcopado latinoamericano con la celebra-
cin del primer concilio vA ntencionado se
Ittaterializ detinitivalllente en la Confaren-
cio general tlel episcopatlo lainoamcrtcano
(CELAI\,I) reunida er Ro de Janeiro. del 25
de julio ll -l de agosto de 1955. El CELANI
se hr constituido et la tuerza inrpulsorl de
todr la vicla cristiana de Latinoalttric.
Estas asambleas del CELAI\I recibieron su
confirmacin definitiva en N'Iedelln.
Colonrbia ( 1968),
1'
sobre todo elt Pucbla.
Irfxico (1979), con lt asistencia del papa
Juan Pablo II.
El CELAN{ ha creado varios institutos pa-
ra la promocin de los dit'erentes aspectos de
m vida de la Igiesil: lttstituto itttinootttcrica-
no cle catequesis; S/e Laritwantericana de
/a FERES (Bogotii), Unin Latinoantericatta
tle lo prenso catlica (N'lontevideo), Confe-
47
+FF',?rt.s'
" '
I
de racin
latinoamericana
de educacitt
cat li c a (B ogot), etctera'
6, CLAB: Gonfederacin
Iatnoamericana
de religiosos
Representa
a las conferencias. de religio-
sos de 21 pases latinoamericanos. Desde su
fundacin
(1958) se orient hacir{a bsque-
da de la autentibidad
y adaptacin de la vida
religiosa desde las concretas peculiaridades
de Arnrica Latina. La CLAR ha promovido
la vida religiosa como un agente de evange-
lizacin cualificado e imprescindible para
todo el continente lanoamericano.
7. Un futuro Prometedor
Ei Concilio Vticano II, inaugurado el da
I I de octubre de 1962, supuso para la
Iglesia universal un cambio de horizontes
verdaderamente radical. Y para la Iglesia
latinoamericana signific una autoafirma-
cin sin precedentes. Un total de 601 obis-
pos latinoamericanos tomaron parte en este
magno acontecimiento eclesial; en la presi-
dencia del mismo Concilio haba un carde-
t
nal sudamericano, monseor Caggiano
(Buenos Aires).
Cuando se clausura el Vaticano II (8 de
diciembre de 1965); la Iglesia est en la
aurora de una nueva poca. Amrica Latina
asumi con valenta las decisiones del
Vaticano II y, en un magno esfuerzo, las
adapt para todo el continente hispano-par-
lante en la conferencia del CELAM en
Medelln, Colombia (1968). La Iglesia [ati-
noamericana sali de Medelln con una faz
diferente, una Iglesia volcada totalmente
sobre el mundo de los pobres y orientada de
lleno a la evangelizacin, dejando de lado
cualquier otra motivacin terena.
A partir de Medelln se da comienzo a una
nueva reflexin teolgica por parte de los
telogos, pensadores y pastoralistas cristia-
nos. El fruto ms visible de ese esfuerzo
intelectual, por repensar en clave latinoame-
ricana, la nueva andadura de la Iglesia es la
teologa de la liberacin clue, despojada de
determinados aspectos rnarginales, supone
una adquisicin definitiva del pensamiento
teofgico para la Iglesia universal.
f .as
nuevas tareas de la Iglesia latinoame-
ricana podran resumirse en este pnafo de
r-
l
un documento del episcopado peruano ela-
borado para el snodo romano de l97I:
Ante esta situacin surgen en la comuni-
dad cristiana opciones por los oprimidos,
identificndose con sus problemas, sus
luchas, sus aspiraciones. Muchos cristianos
van iluminando su compromiso por una teo-
loga que, a partir de la fe, interpreta esta
realidad como una situacin de pecado y una
negacin del plan de Dios y que mueve al
compromiso por la liberacin como una res-
puesta al Seor que nos llama a construir la
historia. La Iglesia descubre as la inevitable
implicacin poltica de su presencia y que
no puede anunciar el'evangelio en una situa-
cin de opresin sin remover las conciencias
con el mensaje de Cristo liberador. Percibe
Ia urgencia de abrirse a los problemas del
mundo para ser fiel a su misin, ya que en el
pasado, y aun ahora, tiende a vivir encerrada
en sus problemas internos y core el riesgo
de no ser signo, si se mantuviera ausente de
las angustias y preocupaciones de los hom-
bres>>.
Es un nuevo lenguaje, una nueva esperan-
za que ya empieza a convertirse en realidad
en Ia Iglesia latinoamericana.
-:
r
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i.
:l::r
t- I
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t-
DESCUBRIMIENTO DE AMRICA ..............
1. trIrontinente
del tercer da
de Ia creacin
2. Origen del hombre americano..........
3, Un complicado laberinto de pueblos,
tribus y lenguas
a) Amrica del Norte
b) Amrica del Sur..........
c) Multiplicidad de lenguas .............
4. El descubdmiento de Amrica.........
5. La Santa Sede confa a Espaa la
evangelizacin de Amrica,.............
6. Fundamento
jurdico
de la bula de
demarcacin
Ptgs.
C,qp. I.
Cep. II.
3
3
LA CONQUISTA Y LA COLONIZACIN
DE AMERICA
1. El problema de la guerra justa..........
a) Licitud de la guema.....
b) La esclavitud
6
6
6
(t
'*-'
r-' t---- r-
t*- r--
II{DICE
qf
Pgs.
c) Actitud de la Iglesia.... .. 6
d) Tratados teolgicos y jurdicos del
P. Vitoria 7
e) Esclavos negros 7
2. EI patronato regio 7
a)Concesionespontificias............... 7
b) Consejo de Indias ............. 7
c) Proteccin regia a los indios........ 7
d) Las <<encomiendas 8
CaP. III. EVANGELIZACION DE LAS ANTILLAS,....
1. Primera misa en Amrica..,..............
2. Planificacin de Ia evangelizacin...
3. Hait-Santo Domingo (La Espaola):
centro evangelizador .......
a) Lag dificultades del idioma..........
b) Prirneras conversiones
d) Establecimiento de la
jerarqua
eclesistica.............
I
9
9
9
9
9
9
{
e) Capitulaciones con Ia corona.......
f) Unin de las dicesis de Santo
Domingo y Concepcin
de Ia Vega..................
g) Algunos obispos ms destacados
h) Centros religiosbs y culturales ....
i) La isla de Santo Domingo
4. Puerto Rico
5. Cuba ........i.........
6. Jamaica.............
7. Pequeas Antillas .............................
.f r"
Pdgs.
l0
10
10
10
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1l
12
t2
Cep. IV. I.-A IGLESIA EN EUNTCA CENTRAL,
FLORIDA, M}(ICO Y CALIFORNIA
I. EVANGELIZACTN Og NUruCE
CENTRAL.
1. Panam
a) Conquista
b) Evangelizacin
2. Costa Rica
3. Nicaragua........
4. Honduras..........
5. El Salvador
t3
l3
l3
13
t3
13
13
13
13
6. Guatemala t4
I
-"
r--' r-*' {"- r-' { r:-
Pdgs.
II. EVANGELIZACTN
Og LA COSTA
SUR DE ESTADOS UNIDOS 14
1. Florida 14
.
a) Exploracin y conquista.............. 14
2. Georgia y Virginia............ 15
III. EVANGELTZACIN E MXICO... 15
1. Conquista....'....... 15
2. Primeros contactos con el
5
15
l5
15
t6
16
16
16
16
16
.
cristianismo........
3. Los agentes de la evangelizacin
de Mxico.............
a) Franciscanos
b) Dominicos .........
c) Agustinos.........
e) Mercedarios .............i..
f) Alcantarinos .........
g) Carmelitas...........
4. Constitucin de lajerarqua
eclesistica........... 16
5. Algunos prototipos del episcopado
mexicano 16
a) Fray luan de Ztmnaga, OFM.... 16
b) Vasco de
Quiroga,
obispo de Michoacn........ 17
f
rl
t: l:'
i: :'
f- |'-
c) Fray Bartolom de las Casas,
obispo de Chiapas.......................
6. Organizacinde Ia Iglesia mexicaria.
Concilios. Instituciones benficas y
educativas .............
a) Junta de obispos (15a6)
b) Concilios provinciales
*de
Mxico..........
c) Instituciones benficas
d) Colegios y universidades..
e) Florecimiento de las rdenes
religiosas
f) Florecimiento de los esrudios
eclesiscos
7. Nuestra Seora de Guadalupe..........
a)La aparicin
b) La sorprendente imagen
de la Virgen
c) Permanente explosin de fe
y devocin del pueblo mexicano.
IV. EVA}IGELIZACIN NN NUEVO
UNXCO Y CALIFORNIA
1. Nuevo Mxico, Texas, fui2ona........
2. California..............
a) Conquista......... .............
b) Primeros intentos
de evangelizacin
Ptigs.
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l8
18
t8
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r- {--- {'-
f
22
22
5/
Pdgs.
c) La epopeya de fray Junpero
Serra
en California........
3. Conclusin
Cap. V. LA IGLESIA EN COLOMBIA
Y VE}{EZIJELA
23
I. EVANGELIZACIN
DE COLOMBIA 23
1. Exploracin y conquista 23
2. Primeros intentos de evangelizacin 23
3. Las doctrinas ....... 23
4. Establecimiento de lajerarqua
eclesisca............. 23
a) Santa Marta..... 23
b) Cartagena.......... 24
c) Popayn ............ 24
d) fuquidicesis de Santa Fe
de Bogot...........,. 24
5. Las rdenes religiosas en Colombia. 25
a) Mercedarios 25
b) Dominicos ........ 25
c) Franciscanos 25
d) Agustinos.......... 25
e)
jesuiras
..:............. 25
f) Capuchinos.......... 26
DE VENEZUELA......:.........
,1 . a
P.-'
" i
2. Un nuevo estilo de evangelizacin en
..
: Amrica.
:
3. Establecimiento de la jerarqua
,
4. Las rdenes religiosas ...................:..
a) Franciscanos
b) Capuchinos........
c) Dominicos......... ............
d) Jesuitas..............
e) Agustinos......... ........:...
0
Mercedarios.......
g) Conventos de religiosas
t
-

('
t'-' t-' r--
Pcgs.
g) Hermanos de San Juan de Dios... 26
. h) Conventos de monj4s...................
.26
6. Evangelizacin de los esclavos
negros..... .....::........ 26
II. EVANGELIZACIN
27
27
28
28
28
28
28
28
28
28
LA IGLESIA EN PER, ECUADOR,
BOLMA Y CHILE.:.............i
30
I. LA IGLESIA EN PER
30
1. Conquista espac14,.........
30
2. Evangelizacin
30
26
26
Clp. VI.

---
r
--
f*** r--' {
*'
t' t'
-1
Pgs.
a) Obispado de Cuzco
30
b) tuzobispado de Lima..............';" 30
c) Dicesis de ArequiPa 31
d) Dicesis de Trujillo
31
e) Dicesis de Huamanga...'............
31
3. rdenes religiosas.............
31
a) Dominicos..............
31
b) Mercedarios
.....!........... 31
c) Franciscanos
31
d) Agustinos.........................
32
e) Jesuitas..............
32.
f) La abundancia de clero secular y la
presencia de otras rdenes
(contemplativas) 32
g) Instituciones benficas
d.e las diversas rdenes .......'........ 31
II. LA IGLESIA EN ECUADOR
32
1. Conquista...........
32
2. Evangelizacin
32.
3. Establecimiento de la jerarqua
eclesistica.............
32
4. Dicesis de Cuenca y Mainas... 33
5. rdenes religiosas
33
M. LA IGLESIA EN BOLIVIA........
33
l. Conquista...........
........,...... 3-"
t-
I {-
.{".
f- I
-*"
2. Evangelizacin
3. Establecimiento de la jerarqua
eclesistica .............
a) Dicesis de La Plata
b) Dicesis de La PazY Santa Cruz
.
de la Siera.....
clcreacin de la fuquidicesis de
Charcas
4. rdenes religiosas .............
a) Los indios moxos....
b) Indios Chiringuanos ........,'.........r
c) Los indios Chiquitos
IV. LA IGLESIA EN CHILE
2. Evangelizacin
3. Establecimiento de la jerarqua
eclesistica .............
a) Dicesis de Santiago de Chile.....
b) Dicesis de La Imperial..........-....
c) Dicesis de
La Imperial-Concepcin..............
4. rdenes religiosas .............
a) Franciscanos
b) Dominicos ........
c) Jesuitas.............
Pcgs.
LA IGLESIA EN ARGENTINA, PARAGUAY
Y URUGUAY......
37
1. La conquista .............i.
37
a) Primeras exPediciones
37
b) Fundacin de Buenos Aires......... 31
c) Fundacin de ciudad de
la Asuncin (Paraguay) ............... 37
d) Coregimiento de CuYo
37
2. Comienzos de la evangelizacin """
37
a) La primera misa en Argentina
""'
37
b) Primeras conversiones de indios
'
37
c) Primeras caPillas estables
37
3. Evangelizacin sistemtica """""""
38
a) Franciscanos
38
b) Dominicos .........':,'"""""'
38
c) Mercedarios
38
d) Jesuitas.....-..-.....
38
e) Agustinos.........
39
4. Benfico influjo de las rdenes
5. Establecimiento de la
jerarqua
eclesistic4............,
39
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35
35
35
36
36
Car. VII.
t-- f
a) Dicesis del ro de la Plata
o de Asuncin........
b) Dicesis de Buenos Aires
c) Dicesis de Tucumn
d) Dicesis de Salta ..:.............
e) Coriegimiento de Cuyo
6. Algunas-manifestaciones de vida
cristiana.
a) Enseanza.........
b) Imprenta............
c) Beneficencia ..
'
d)Devociones...........
e) Santuarios marianos ms
importantes ...........
T.Lalglesia despus de la revolucin de
mayo de 1810..
a) Sedes vacantes
b) Reformas eclesisticas
de la asamblea de 1813
c) Congreso de Tucumnr................
d) Relaciones con Roma
e) Arzobispado de Buenos Aires.....
8. Oposicin a Ia Iglesia
9. Reaccin de la Iglesia
Pcgs.
4l
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42
42
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Pgs.
Cnp. VI[. LA IGLESIA EN LA AMRICA HISPANA
INDEPENDIENTE
45
l. Los obispos ante Ia independencia... 45
a) Mxico.......:........ 45
b) Per....
45
c) Repblica Argentina 45
d) Bolivia . 45
e) Paraguay.:......... 45
0
Chile 45
g) Ecuador.............. 45
h) Colombia.......... 45
i) Yenezuela..........
45
j) Amrica Central 45
'
2. Actitud del clero inferior frente
a la independencia.
46
3. Los gobiernos independientes frente
a la Iglesia.....................1....... 46
4. Escasez de agentes
de evangelizacin... 47
5. EI CELAM 47
6. CLAR:
Confederacin latinoamericana
de religiosos.......... 48
7.Un tuturo prometedor............ 48