You are on page 1of 14

Enseanzas de San Agustn de Hipona

San Agustn de Hipona (354-430) es un "genio filosfico y teolgico de primera magnitud que
domina, como una pirmide, la antigedad y las edades subsiguientes. Comparado con los grandes
filsofos de siglos pasados y de los tiempos modernos, los iguala a todos; entre los telogos es
innegablemente el primero, y ha sido tal su influencia que ninguno de los Padres, escolsticos o
reformadores lo ha superado." (Philip Schaff, History of the Christian Church). En otros artculos
hemos discutido su vida, sus obras y su regla; aqu trataremos sobre sus enseanzas y su influencia
en tres secciones:

I. Su funcin como Doctor de la Iglesia

II. Su Sistema de Gracia

III. El Agustinismo en la Historia

I. Su Funcin como Doctor de la Iglesia

Cuando los crticos se esfuerzan en determinar el papel de Agustn en la historia de la Iglesia y de
la civilizacin, no puede haber campo para hablar de influencia exterior o poltica, tal como era
ejercida por San Len, San Gregorio o San Bernardo. Como Reuter observa con justeza, Agustn era
obispo de una ciudad de tercera categora y tena escasamente el ms mnimo grado de control
dirto sobre la poltica; Harnack aade que quiz no tena las calificaciones de un hombre de
estado. Si Agustn ocupa un sitio aparte en la historia de la humanidad es como pensador, cuya
influencia se siente aun fuera del terreno de la teologa y juega un potentsimo papel en la
orientacin del pensamiento occidental. Hoy en da se acepta universalmente que, en el campo
inteltual, su influencia no tiene rival ni siquiera en Santo Toms de Aquino y las enseanzas de
Agustn marcan una poca aparte en la historia del pensamiento cristiano. Para realzar este
importante hecho trataremos de determinar: (1) el rango y grado de influencia que es menester
adscribirle a Agustn; (2) la naturaleza o elementos de su influencia doctrinal; (3) las caractersticas
generales de su doctrina; y (4) el carcter de su genio.

(1) El ms grande de los Doctores

Ante todo, es un hecho notable que los grandes crticos, tanto protestantes como catlicos, son
casi unnimes en colocar a San Agustn en el rango ms alto entre los Doctores y en proclamarlo
como el ms grande de los Padres. Tal era tambin la opinin de sus contemporneos, a juzgar por
sus expresiones de entusiasmo ropiladas por los bolandistas. Los papas atribuan una autoridad
tan excepcional al Doctor de Hipona que, aun en aos ms rientes, ha dado lugar a animadas
controversias teolgicas. Pedro el Venerable resumi de una manera certera el sentimiento
general de la Edad Media cuando coloc a Agustn en un rango inmediatamente despus del de los
Apstoles; y en los tiempos modernos Bossuet, cuyo genio era muy similar al de Agustn le asigna
el primer lugar entre los Doctores y no se limita a llamarlo "el incomparable Agustn" sino tambin
"el guila de los Doctores," "el Doctor de los Doctores." Si bien el abuso jansenista en la
interpretacin de sus obras y quiz las exageraciones de ciertos catlicos, lo mismo que el ataque
de Richard Simon parieron haber alarmado a algunas mentes, la opinin general no ha variado. En
el siglo XIX Stckl expres el pensar de todos cuando dijo: "Agustn ha sido justamente llamado el
ms grande Doctor del mundo catlico."

Y la admiracin de los crticos protestantes no es menos entusiasta. Ms aun, parera como si
ellos hubieran estado en estos ltimos tiempos espialmente fascinados por la gran figura de
Agustn, como se puede colegir de lo profunda y asiduamente que lo han estudiado (Bindemann,
Schaff, Dorner, Reuter, A. Harnack, Eucken, Scheel, etc.) y todos ellos estn ms o menos de
acuerdo con Harnack cuando ste pregunta "Dnde en la historia de Occidente ha de encontrarse
un hombre cuya influencia pueda compararse con la suya?" Lutero y Calvino se contentaron con
tratar a Agustn con un poco menos de irreverencia que aquella con la que trataron a los otros
Padres, pero sus descendientes le hacen completa justicia, aunque lo ronocen como el padre del
catolicismo romano. De acuerdo con Bindeman, "Agustn es una estrella de extraordinario brillo en
el firmamento de la Iglesia. Desde el tiempo de los Apstoles, nadie lo ha superado." En su History
of the Church, el Dr. Kurz llama a Agustn "el mayor, el ms poderoso de todos los Padres, aqul de
quien proceden todos los desarrollos doctrinales y eclesisticos de Occidente y a quien traen de
nuevo cada crisis rurrente y cada nueva orientacin del pensamiento." El mismo Schaff (Saint
Augustine, Melanchton, and Neander, p. 98) comparte esta opinin: "En tanto que la mayora de
los grandes hombres en la historia de la Iglesia son rlamados por la confesin catlica o por la
protestante y por tanto su influencia queda confinada a la una o a la otra, l goza de parte de
ambas de un respeto igualmente profundo y duradero." Rudolf Eucken es todava ms osado
cuando dice: "En el terreno de la cristiandad propiamente, slo ha aparido un filsofo y se es
Agustn." El mitrado ingls W. Cunningham no es menos apriativo de la magnitud y perpetuidad de
esta extraordinaria influencia: "La totalidad de la vida de la Iglesia medieval estaba enmarcada
siguiendo lineas que l ha sugerido: sus rdenes religiosas lo rlamaban como patrn, sus msticos
encontraron un tono congenial en sus enseanzas, su forma de gobierno era hasta cierto punto la
realizacin de su descripcin de la Iglesia cristiana; en sus varias partes representaba la puesta en
prctica de las ideas que l abrigaba y difunda. Tampoco termin su influencia con la dlinacin del
medievalismo: veremos ahora qu tan cercano est su lenguaje al de Descartes, quien di el
primer impulso a la filosofa moderna y defini su carcter espial." Y, despus de haber establido
que la doctrina de San Agustn estaba en el fondo de todas las luchas entre los jansenistas y
catlicos en la Iglesia de Francia, entre arminianos y calvinistas por el lado de los reformadores,
aade: "Y una vez ms en nuestra propia tierra, cuando surgi una reaccin contra el racionalismo
y el erastianismo, fue hacia el Doctor africano hacia quien se volvieron los hombres con
entusiasmo: la edicin que hizo el Dr. Pusey de las Confesiones fue uno de los primeros frutos del
Movimiento de Oxford."

Pero Adolf Harnack es quien con ms fruencia ha hecho hincapi en el papel seero que ha
jugado el Doctor de Hipona. Harnack ha estudiado el lugar de Agustn en la historia del mundo
como reformador de la piedad cristiana y su influencia como Doctor de la Iglesia. En su estudio de
las Confesiones vuelve a lo mismo: "Ningn hombre desde Pablo es comparable a l" - con la
excepcin de Lutero, y aade- "An hoy vivimos segn San Agustn, nutridos por su pensamiento y
por su espritu; se dice que somos hijos del Renacimiento y de la Reforma, pero tanto aquel como
sta dependen de l."

(2) Naturaleza y diferentes asptos de su influencia doctrinal

Esta influencia es tan variada y compleja que es difcil considerarla bajo todos sus diferentes
asptos. En primer lugar, en sus obras el gran obispo roge y condensa los tesoros inteltuales del
mundo antiguo y los transmite al nuevo. Harnack llega a dir: "Parera que la miserable existencia
del Imperio Romano en el Oeste se hubiera prolongado hasta la poca de Agustn slo para
permitir que la influencia de ste se ejerciera sobre la historia universal." Para que pudiera cumplir
esta enorme tarea la Providencia lo puso en contacto con tres mundos cuyo pensamiento l deba
transmitir: con el mundo romano y latino en cuyo medio vivi; con el mundo oriental,
parcialmente revelado a l a travs del estudio del maniquesmo; y con el mundo griego que le
haban mostrado los platnicos. En filosofa, Agustn se inici en el contenido total y todas las
sutilezas de las variadas escuelas sin comprometerse no obstante con ninguna de ellas. En teologa
fue l quien hizo conocer en la Iglesia Latina el gran trabajo dogmtico logrado en el Oriente
durante el siglo cuarto y comienzos del quinto. Agustn populariz los resultados de este trabajo
dndoles la forma ms exacta y prisa del genio latino. A una sntesis del pasado, Agustn aade la
incomparable riqueza de su propio pensamiento, y de l se puede dir que fue el ms poderoso
instrumento de la Providencia para el desarrollo y avance del dogma. En este campo el peligro no
reside en negar sino en exagerar este avance. La misin dogmtica de Agustn (en una esfera ms
baja y sin hablar de inspiracin) ruerda la de Pablo en la predicacin del Evangelio; tambin ha
sido objeto de los mismos ataques y ha ocasionado las mismas extravagancias de la crtica. De la
misma manera que se busc hacer del paulinismo la fuente real del cristianismo tal como lo
conocemos -un sistema que haba sofocado el primitivo germen del Evangelio de Jess - se
concibi la idea de que Agustn haba instalado en la Iglesia, bajo el nombre de agustinismo, una
espie de sincretismo de las ideas de Pablo con el neoplatonismo, que era una desviacin de la
antigua cristiandad, sincretismo para algunos afortunado, pero completamente deplorable segn
otros. Estas fantasas no sobreviven despus de una lectura de los textos y el mismo Harnack hace
ver cmo Agustn es heredero de la tradicin que lo predi. Por otra parte, no es posible ignorar su
contribucin de creatividad y originalidad en el desarrollo del dogma, aunque aqu y all se
manifiestan debilidades humanas en cuestiones espiales. l, mejor que cualquiera de los Padres,
comprendi el progreso tan bien expresado por Vicente de Lerins, su contemporneo, en una
pgina que algunos han utilizado en su contra.

En general, toda la dogmtica cristiana le est en deuda por nuevas teoras que justifican y
explican mejor la revelacin, nuevos puntos de vista y mayor claridad y prisin. Las muchas
controversias con las cuales ha sido identificado, junto con el giro espulativo de su mente, trajeron
casi todas las cuestiones bajo el campo de su investigacin. Aun su manera de plantear los
problemas dej de tal modo su impronta en ellos, que casi podra dirse que no hay problema para
cuya consideracin los telogos no sientan una obligacin imperativa de estudiar el pensamiento
de Agustn. En particular, Agustn desarroll tan ampliamente ciertos dogmas, sacando tan
hbilmente de su envoltura de tradicin el fructfero germen de la verdad, que muchos de estos
dogmas (equivocadamente en nuestra opinin), han sido etiquetados como "agustinismo."
Agustn no fue su inventor, sino solamente el primero que los coloc bajo una poderosa luz. Estos
son principalmente los dogmas sobre la cada, la propiciacin, la gracia, y la predestinacin. Shaff
(op.cit.97) ha dicho con mucha propiedad: "Su aparicin en la historia del dogma forma una poca
distinta, espialmente en cuanto se refiere a las doctrinas antropolgicas y soteriolgicas, las cuales
l hizo avanzar considerablemente y condujo a una claridad y prisin mayores que lo que nunca
antes haban tenido en la conciencia de la Iglesia." Ahora bien, Agustn no es solamente el Doctor
de la Gracia, sino tambin el Doctor de la Iglesia: sus veinte aos de conflicto con el donatismo
condujeron a una completa exposicin de los dogmas de la Iglesia, el gran trabajo sobre el Cuerpo
Mstico de Cristo y el verdadero Reino de Dios, sobre su parte en la salvacin y sobre la ntima
eficacia de sus sacramentos. Sobre este punto, en el centro mismo de la teologa agustiniana, es
sobre el que ha concentrado Reuter sus Augustinische Studien, los cuales, de acuerdo con
Harnack, son los ms doctos entre los estudios rientes sobre San Agustn. Las controversias
maniqueas tambin lo condujeron a exponer claramente las grandes cuestiones del Ser Divino y de
la naturaleza del mal, y por esto podra tambin ser llamado el Doctor del Bien o de los buenos
principios de todas las cosas. Finalmente, la misma idiosincrasia de su genio y la impronta prctica,
sobrenatural y divina que dej en todas sus espulaciones inteltuales, hacen de l el Doctor de la
Caridad.

Otro paso adelante debido al trabajo de Agustn se encuentra en el lenguaje de la teologa, pues,
si l no lo cre, al menos contribuy a su establimiento definitivo. A l se le deben gran nmero de
frmulas epigramticas, tan significativas como tersas, que posteriormente fueron escogidas y
adoptadas por la escolstica. Adems, como el latn era ms conciso y menos flido en sus formas
que el griego, result maravillosamente apropiado para este objeto. Agustn hizo del latn el
lenguaje dogmtico por excelencia, y Anselmo, Toms de Aquino y otros siguieron su gua.
Ocasionalmente le ha sido atribuido el Credo seudo-atanasiano, que indudablemente apari en
una fecha posterior, pero no estaban equivocados los crticos que trazaron su inspiracin a las
frmulas que aparen en De Trinitate. Quienquiera que haya sido el autor de este Credo,
ciertamente estaba familiarizado con Agustn y se inspiraba en sus obras. Incuestionablemente, a
este don de la expresin concisa, al igual que a su caridad, se debe el que se le haya atribuido con
fruencia el celebrado dicho: "En lo esencial, unidad; en lo no esencial, libertad; en todas las cosas,
caridad."

Agustn se destaca tambin como el gran inspirador del pensamiento religioso de las edades
subsiguientes. Un volumen entero no sera suficiente para contener el ruento completo de su
influencia sobre la posteridad; aqu solamente llamaremos la atencin hacia sus principales
manifestaciones. En primer lugar, es un hecho de capital importancia que, con San Agustn, el
centro del desarrollo dogmtico y teolgico pas del Oriente al Occidente. Por consiguiente,
tambin desde este punto de vista, Agustn marca una poca en la historia del dogma. Los crticos
sostienen que hasta su tiempo, la ms poderosa influencia era ejercida por la Iglesia Griega, y el
Este haba sido la tierra clsica de la teologa, el gran taller para la elaboracin del dogma. Desde el
tiempo de Agustn, la influencia predominante pare emanar de Occidente, y el espritu plstico y
realista de la raza latina suplanta al espritu espulativo e idealista de Gria y del Oriente. No menos
saliente, es el hecho de que fue el Doctor de Hipona quien, en el seno de la Iglesia, inspir los dos
movimientos aparentemente antagnicos, el escolasticismo y el misticismo. Desde Gregorio
Magno a los Padres de Trento, la autoridad de Agustn, indisputablemente la mayor, domina a
todos los pensadores y a ella apelan por igual los escolsticos Anselmo, Pedro Lombardo y Toms
de Aquino lo mismo que Bernardo, Hugo de San Vctor y Tauler, exponentes del misticismo, todos
los cuales se nutrieron de sus escritos y se penetraron de su espritu. No hay ninguna, ni siquiera
de las ms modernas tendencias del pensamiento, que no derive de l lo que tenga de verdad o de
profundo sentimiento religioso. Doctos crticos como Harnack han llamado a Agustn, "el primer
hombre moderno" y, en verdad, l ha moldeado de tal manera el mundo latino, que es en realidad
quien le ha dado forma a la educacin de las mentes modernas. Pero, sin ir demasiado lejos,
podemos citar al filsofo alemn Eucken: "Tal vez no sea paradjico dir que si nuestra poca desea
retomar y tratar de una manera independiente el problema de la religin, no es tanto a
Scleiermacher ni a Kant, ni aun a Lutero ni a Santo Toms a quienes se debe referir sino a
Agustn... Y fuera de la religin, hay puntos en los cuales Agustn es ms moderno que Hegel o que
Schopenhauer."

(3) Las cualidades dominantes de su doctrina

Para mejor entender la influencia de San Agustn, tenemos que llamar la atencin sobre ciertas
caractersticas generales de su doctrina, que no deben perderse de vista si se quieren evitar
penosos errores de interpretacin al leer sus obras.

En primer lugar, el completo desarrollo de la mente del gran Doctor fue progresivo. Al
conocimiento exacto de cada verdad y a una percepcin clara y prisa de su sitio en la sntesis de la
revelacin lleg por etapas, con fruencia estimulado por las circunstancias y las nesidades de la
controversia. Esto tambin requiere que sus ltores sepan como "avanzar con l". Es nesario
estudiar las obras de San Agustn en el orden histrico y, como veremos posteriormente, esto es
particularmente aplicable a la doctrina sobre la gracia.

La doctrina agustiniana es, valga repetirlo, esencialmente teolgica y tiene a Dios por centro.
Ciertamente, Agustn es un gran filsofo, y Fnelon dijo de l: "Si un hombre ilustrado fuera a
ropilar de los libros de San Agustn las verdades sublimes que este gran hombre ha esparcido al
azar en ellos, tal compendio (extrait), hecho con juicio, sera superior en amplia medida a las
Meditaciones de Descartes." Y, de hecho, dicha ropilacin fue realizada por el ontlogo del
Oratorio, Andr Martin. Hay entonces una filosofa de San Agustn, pero en l la filosofa est tan
ntimamente acoplada a la teologa que es inseparable de sta. Los historiadores protestantes han
sealado esta caracterstica de sus escritos. "El mundo," dice Eucken, "le interesa menos que" la
accin de Dios en el mundo y espialmente en nosotros mismos. Dios y el alma son los nicos
asuntos cuyo conocimiento debera encendernos de entusiasmo. Todo conocimiento se hace
conocimiento moral, religioso o, ms bien, una conviccin moral, religiosa, un acto de fe de parte
del hombre, quien se entrega sin reservas." Y, aun con mayor energa, Bhringer ha dicho: "El eje
sobre el cual giran el corazn, la vida y la teologa de Agustn, es Dios." Las discusiones orientales
sobre la Palabra haban forzado a Atanasio y a los Padres Griegos a colocar la fe en la Palabra y en
Cristo, el Salvador, en la cumbre misma de la teologa. Agustn tambin, en su teologa coloca la
Encarnacin en el centro del plan divino, pero lo enfoca como la gran manifestacin histrica de
Dios a la humanidad -la idea de Dios domina todo: de Dios considerado en Su esencia (Sobre la
Trinidad), en Su gobierno (La Ciudad de Dios), o como el fin ltimo de toda vida cristiana
(Enchiridion y Sobre el Combate Cristiano).

Finalmente, la doctrina de Agustn lleva un sello eminentemente catlico y es radicalmente
opuesta al protestantismo. Es importante dejar establido este hecho, principalmente a causa del
cambio de actitud de los crticos protestantes hacia San Agustn. Ciertamente, no hay nada que
merezca ms la atencin que este desarrollo que dice tan bien de la imparcialidad de los autores
modernos. La tesis de los protestantes de otros tiempos es bien conocida. Por cierto que no
faltaron los intentos de monopolizar a Agustn y de hacer de l un reformador prursor de la
Reforma. Por supuesto que Lutero se vio obligado a admitir que no haba encontrado en Agustn la
idea de la justificacin por la sola fe, ese principio generador de todo el protestantismo; y Schaff
nos cuenta que se consolaba a s mismo exclamando (op. cit., p. 100): "Agustn ha errado con
fruencia, no es de fiar. Aunque bueno y santo, no posea la fe verdadera lo mismo que los otros
Padres." Pero, en general, la Reforma no entr en lnea tan fcilmente y por largo tiempo fue
costumbre oponer el gran nombre de Agustn al catolicismo. El Artculo 20 de la Confesin de
Augsburgo tiene el atrevimiento de atribuirle la justificacin sin obras y Melanchton invoca su
autoridad en su Apologia Confesionis. En los ltimos treinta o cuarenta aos todo esto ha
cambiado, y los mejores crticos protestantes compiten entre s en la proclamacin del carcter
esencialmente catlico de la doctrina agustiniana. De hecho, llegan a extremos cuando alegan que
l es el fundador del catolicismo. As encontramos que H. Reuter concluye sus muy importantes
estudios sobre el Doctor de Hipona: "Considero que Agustn es el fundador del catolicismo romano
en el occidente.... Esto no es un descubrimiento nuevo, como pare creerlo Kattenbusch, sino una
verdad ronocida desde hace tiempo por Neander, Julius Kstlin, Dorner, Schmidt, ...etc." Luego,
sobre el asunto de si el evangelicalismo habra de encontrarse en Agustn, dice: "Anteriormente,
sobre este punto se razonaba de una manera diferente a como se hace actualmente. Las frases
que estuvieron muy en boga entre 1830 y 1870: "Agustn es el padre del protestantismo
evanglico y Pelagio el padre del catolicismo," raramente se encuentran hoy da. Desde entonces
se ha ronocido que no tienen asidero, aunque encierran una particula veri." Philip Schaff llega a la
misma conclusin; y Dorner dice: "Es errneo atribuirle a Agustn las ideas que inspiraron la
Reforma." Ninguno, sin embargo, ha colocado esta idea bajo una luz ms fuerte que Harnack. Bien
rientemente, en su dimocuarta lcin de su La Esencia del Cristianismo, caracteriz a la Iglesia
Romana con tres elementos, el tercero de los cuales es el Agustinismo, el pensamiento y la piedad
de San Agustn. "De hecho, Agustn ha ejercido sobre la totalidad de la vida interior de la Iglesia,
sobre la vida religiosa y sobre el pensamiento religioso, una influencia absolutamente disiva." Y, de
nuevo dice: "En el siglo V, en el momento en que hered el Imperio Romano, la Iglesia tena en su
seno a un hombre de un genio extraordinariamente profundo y poderoso: de l tom ella sus
ideas, y hasta la hora presente ha sido incapaz de apartarse de ellas." En su Historia del Dogma
(traduccin al ingls, V, 234, 235), el mismo crtico se ocupa extensamente de las caractersticas de
lo que l llama el "catolicismo popular" al cual pertene Agustn. Estas caractersticas son: (a) la
Iglesia como institucin jerrquica con autoridad doctrinal; (b) la vida eterna por mritos y la
desestimacin de la tesis protestante de "salvacin por la fe," es dir, salvacin por esa firme
confianza en Dios producida por la certeza del perdn; (c) el perdn de los pados -en la Iglesia y
por la Iglesia; (d) la distincin entre mandatos y consejos -entre pados mortales y veniales - la
gradacin de hombres malvados y hombres buenos - los varios grados de felicidad en el cielo de
acuerdo con los mritos de cada uno; (e) Agustn es acusado de "sobrepasar las ideas
supersticiosas" de este catolicismo popular - el valor infinito de la satisfaccin que Cristo ofreci
por la salvacin considerada como el gozo de Dios en el cielo - la eficacia misteriosa de los
sacramentos (ex opere operato) - la virginidad de Mara aun en el parto - la idea den su pureza y
de su concepcin, nica en su clase. Harnack no afirma que Agustn ense la doctrina de la
Inmaculada Concepcin, pero Schaff (op. cit., p. 98) dice sin vacilacin: "l es responsable de
muchos lastimosos errores de la Iglesia Romana...l anticip el dogma de la Inmaculada
Concepcin de la Virgen Mara, y su ominosa expresin, Roma locuta est, causa finita est, puede
casi ser citada en apoyo al dreto vaticano de la infalibilidad papal."

A pesar de todo, sera un error suponer que los protestantes modernos renuncian a cualquier
pretensin sobre Agustn, ellos mantendrn que, a pesar de su esencial catolicismo, fue l quien
inspir a Lutero y a Calvino. La nueva tesis, por consiguiente, consiste en que cada una de las dos
Iglesias lo pueden rlamar por turnos. La expresin de Burke citada por Schaff (ibid., p. 102) es
caracterstica de esta posicin: "En Agustn, las ideas antiguas y modernas se funden y a su
autoridad tiene tanto derecho la Iglesia papal como las Iglesias de la Reforma." Nadie ha notado
esta contradiccin tan claramente como Loofs. Despus de dlarar que Agustn ha acentuado los
elementos caractersticos de la cristiandad occidental (catlica), que en las edades sucesivas se
convirti en su Padre, y que "el lesiasticismo del catolicismo romano, el escolasticismo, el
misticismo, y aun las pretensiones del papado al gobierno temporal se fundamentan en una
tendencia iniciada por l," Loofs afirma tambin que l es el maestro de todos los reformadores y
su lazo de unin, y concluye con esta extraa paradoja: "La historia del catolicismo es la historia de
la eliminacin progresiva del agustinismo." La singular aptitud de estos crticos para suponer la
existencia de contradicciones flagrantes en un genio como Agustn no es tan asombrosa cuando
rordamos que, con Reuter, ellos justifican esta teora con la reflexin: "En quin se pueden
encontrar contradicciones ms fruentes que en Lutero?" Pero sus teoras estn basadas en una
falsa interpretacin de la opinin de Agustn, la cual es con fruencia malentendida por aquellos
que no estn suficientemente familiarizados con su lenguaje y terminologa.

(4) El carcter de su genio

Tenemos ahora que establer cul es la cualidad dominante que explica su fascinante influencia
sobre la posteridad. Uno tras otro, los crticos han considerado los varios asptos de este gran
genio. Algunos han sido particularmente impresionados por la profundidad y originalidad de sus
concepciones, y para stos, Agustn es el gran sembrador de las ideas que habran de alimentar a
las mentes futuras. Otros, como Jungmann y Stckl, han elogiado en l la maravillosa armona de
todas las cualidades superiores de la mente o la universalidad y el alcance de su doctrina. "En el
gran Doctor africano," dice el Rev. J. A. Zahm (Bible, Science and Faith, tr. fr., 56): "al parer hemos
encontrado unidos y combinados la poderosa y penetrante lgica de Platn, las profundas
concepciones cientficas de Aristteles, el conocimiento y elasticidad inteltual de Orgenes, la
gracia y elocuencia de Basilio y de Crisstomo. Sea que lo consideremos como filsofo, como
telogo o como exgeta..., l apare de todos modos en forma admirable como el Maestro
incuestionado de todos los siglos." Philip Schaff (op. cit., p. 97) admira por sobre todo "esa rara
unin del talento espulativo de la Iglesia griega y el espritu prctico de la Iglesia latina, que
solamente l posea." En todas estas opiniones hay una gran medida de verdad; sin embargo,
creemos que la caracterstica dominante del genio de Agustn y el verdadero secreto de su
influencia han de encontrarse en su corazn - un corazn que penetra las ms elevadas
espulaciones de una mente profunda y las anima con el sentimiento ms ardiente. En el fondo
solamente estamos expresando la apriacin tradicional y general que se tiene del santo, puesto
que l siempre ha sido representado con un corazn como emblema, de la misma manera que
Santo Toms de Aquino lo ha sido con un sol. Mgr. Bougaud interpreta este smbolo de la
siguiente manera: "Nunca uni un hombre en una y la misma alma tan severo rigor de lgica con
semejante ternura de corazn." Esta es tambin la opinin de Harnack, Bhringer, Nourisson,
Storz y otros. La caracterstica distintiva de Agustn es una gran inteltualidad admirablemente
fusionada con un iluminado misticismo. La verdad para l no es solamente un objeto de
contemplacin, es un bien que debe ser posedo, que debe ser amado y de acuerdo con el cual se
debe vivir. Lo que constituye el genio de Agustn es su maravilloso don de abrazar la verdad con
todas las fibras de su alma; no solamente con el corazn, puesto que el corazn no piensa, ni solo
con la mente, porque la mente slo puede aprehender lo abstracto o, por dirlo as, la verdad
inerte. Agustn busca la verdad viviente, y aun cuando se le encuentra combatiendo ciertas ideas
platnicas, pertene a la familia de Platn, no a la de Aristteles. l pertene indiscutiblemente a
todas las edades porque est en contacto con todas las almas, pero es preeminentemente
moderno porque su doctrina no es la fra luz de la Escuela; l est vivo y penetrado de sentimiento
personal. La religin no es una simple teora, la cristiandad no es apenas una serie de dogmas,
tambin es una vida, como se dira hoy o, ms exactamente, una fuente de vida. Sin embargo, no
nos engaemos, Agustn no es un sentimental, un mstico puro; el solo corazn no explica su
poder. Si en l la dura y fra inteltualidad de los metafsicos cede su lugar a una apasionada visin
de la verdad, esa verdad es la base de todo. El nunca conoci el vaporoso misticismo de nuestros
das, que se deja adormer por un vago sentimentalismo sin rumbo. Su emocin es profunda,
verdadera y absorbente porque nace de un dogmatismo fuerte, seguro y priso que desea conocer
lo que ama y porqu lo ama. El cristianismo es vida, pero vida en la verdad eterna inmutable. Y si
ninguno de los Padres ha puesto tanto de su corazn en sus escritos, ninguno tampoco ha
enfocado sobre la verdad el faro de un intelto ms fuerte y claro. La pasin de Agustn se
caracteriza, no por la violencia sino por una sensibilidad comunicativa y su exquisita delicadeza
experimenta las ms intimas emociones una tras otra y las somete a prueba; de ah el irresistible
efto de las Confesiones. Feuerlein, un pensador protestante, ha resaltado (en forma exagerada,
por cierto, y dejando los prodigiosos poderes de su intelto en la sombra) la exquisita sensibilidad
de Agustn -que l llama el "elemento femenino" de su genio. Dice: "No fue una parte meramente
casual o accidental la que su madre, Mnica, jug en su desarrollo inteltual, y en esto reside lo que
lo distingue esencialmente de Lutero, de quien se dice: 'Todo alrededor de l permite adivinar al
hombre.'" Y Schlsser, a quien Feuerlein cita, no tiene temor de dir que las obras de Agustn tienen
ms poesa genuina que todos los escritos de los Padres griegos. Al menos no se puede negar que
ningn pensador ha llegado a causar el derrame de tantas y tan saludables lgrimas como l. Esta
caracterstica del genio de Agustn explica su trabajo doctrinal. Los dogmas cristianos son
considerados en relacin con el alma y con los grandes deberes de la vida cristiana ms bien que
por s mismos y de una manera espulativa. Esto solo explica su divisin de la teologa en el
Enchiridion, la cual pare tan extraa a primera vista. l rene toda la doctrina cristiana en las tres
virtudes teologales, considerando en los misterios las diferentes actividades del alma que tiene
que vivir de acuerdo con ellas. De este modo, en la Encarnacin l asigna la mayor parte a los
asptos morales, al triunfo de la humildad. Por esta razn tambin, el trabajo de Agustn lleva un
sello, hasta entonces desconocido, de una personalidad viva, atisbando en todas dirciones. l
inaugura esa literatura en la cual la individualidad del autor se revela en las materias ms
abstractas, de lo cual sus Confesiones constituyen un ejemplo inimitable. En esta conexin es en
la que Harnack admira el don de observacin psicolgica del Doctor africano y una cautivadora
facilidad para retratar sus penetrantes observaciones. Este talento, dice Harnack, es el secreto de
la originalidad y grandeza de Agustn. Adems, es esta misma caracterstica la que lo distingue de
los otros Doctores y le confiere su temperamento espial propio. El lado prctico de la cuestin
tambin atraa a la mente romana de Ambrosio, pero ste nunca se eleva a las mismas alturas, ni
mueve el corazn de manera tan profunda como lo hace su discpulo de Miln. Jernimo es un
exgeta ms docto, mejor equipado en cuanto a erudicin escrituraria y es aun ms puro en su
estilo pero, a pesar de su ardor impetuoso, es menos animado, menos llamativo que su
correspondiente de Hipona. Atanasio tambin es sutil en el anlisis metafsico del dogma, pero no
excita al corazn ni se apodera del alma como lo hace el Doctor africano. Orgenes jug la parte de
iniciador en la Iglesia Oriental, como lo hizo Agustn en el Occidente, pero su influencia,
desafortunada en ms de un aspto, fue ejercida principalmente en la esfera de la inteligencia
espulativa, en tanto que Agustn, gracias a las cualidades de su corazn, se extenda ms all del
dominio de la teologa. Bossuet, quien entre todos los genios es el que ms se asemeja a Agustn
por su elevacin y su universalidad, es superior a l en la maestra y en el terminado artstico de
sus obras, pero no tiene la seductora ternura del alma; y si Agustn fulmina menos, atrae ms
poderosamente, subyugando la mente con suavidad.

La influencia universal de Agustn en todas las edades subsiguientes puede explicarse as: Se debe
a los dones combinados del corazn y la mente. El solo genio espulativo no arrastra a la multitud;
el mundo cristiano, aparte de los telogos profesionales no lee a Toms de Aquino. Por otra parte,
sin la idea clara y definida del dogma, el misticismo zozobra tan pronto como la razn despierta y
descubre la vacuidad de las metforas: ste es siempre el destino del pietismo vago, no importa si
ronoce a
Agustin Quintana
Misionero y fillogo Indio, nacido en Antequera, la capital de Oaxaca, Mxico, alrededor de 1660;
muri en Oaxaca en 1734. Entr a la orden de los Predicadores en esa ciudad en 1688, y poco
tiempo despus fue enviado como sacerdote misionero a los Indios Mije, del sudeste de Oaxaca,
entre los cuales trabaj durante veintiocho aos, logrando un nivel de conocimiento de su
complicado lenguaje, jams alcanzado por otro hombre blanco. Despus de esto fue nombrado
superior del convento de Zacavila, pero debido a un quebrantamiento en su salud, fue retirado
poco tiempo despus al convento principal de Antequera, donde dedic el resto de su vida a
escrituras en el lenguaje Mije. Siendo estos la publicacin ms antigua en ese lenguaje. A pesar de
la edad y la enfermedad, hizo varios viajes a Puebla, para supervisar distintas cosas. Su obra ms
importante fue una gramtica y una serie de artculos sobre los principales artculos de la Fe, bajo
el ttulo de, "Institucin cristiana, que contiene el Arte de la Lengua Mije etc." (Puebla, 1729).
(verse tambin INDIOS MIJE)

JAMES MOONEY

Transcrito por Christine J. Murray

Traducido por Alonso Teullet

The Catholic Encyclopedia, Volume I, Copyright (c) 1907 by Robert Appleton Company. Online
Edition Copyright (c) 1999 by Kevin Knight

Enciclopedia Catlica, Copyright (c) ACI-PRENSA


Agustn de Hipona
Vida: Naci el 13 de noviembre del 354 en Tagaste, Numidia, hijo de un consejero municipal y
modesto propietario. Estudi en Tagaste, Madaura y Cartago. Ense gramtica en Tagaste (374) y
retrica en Cartago (375-383), Roma (384) y Miln (384-386). Tras leer el Hortensio de Cicern
(373) inici su bsqueda espiritual que le llevara primero a adoptar posturas racionalistas y,
posteriormente, maniqueas. Le atrajo especialmente del maniquesmo el racionalismo del que
presuman, su insistencia en un cristianismo espiritual que exclua el Antiguo Testamento y su
pretensin de comprender el problema del mal. Decepcionado del maniquesmo tras su encuentro
con el obispo maniqueo Fausto, cay en el escepticismo. Llegado a Miln, la predicacin de
Ambrosio le impresion, llevndole a la conviccin de que la autoridad de la fe es la Biblia, a la que
la Iglesia apoya y lee. La influencia neo-platnica disip algunos de los obstculos que encontraba
para aceptar el cristianismo, pero el impulso definitivo le vino de la lectura de la carta del apstol
Pablo a los romanos en la que descubri a Cristo no slo como maestro sino tambin como
salvador. Era agosto del 386. Tras su conversin renunci a la enseanza y tambin a la mujer con
la que haba vivido durante aos y que le haba dado un hijo. Tras un breve retiro en Casiciaco,
regres a Miln donde fue bautizado por Ambrosio junto con su hijo Adeodato y su amigo Alipio.
Tras una estancia breve en Roma en el puerto de Ostia muri su madre, Mnica se retir a
Tagaste donde inici un proyecto de vida monstica. En el 391 fue ordenado no muy a su placer
sacerdote en Hipona y fund un monasterio. En el 395 fue consagrado obispo, siendo desde el
397 titular de la sede. Aparte de la ingente tarea pastoral que iba desde la administracin
econmica al enfrentamiento con las autoridades polticas, pasando por las predicaciones dos
veces a la semana, pero en muchos casos dos veces al da y varios das seguidos desarroll una
fecundsima actividad teolgica que le llev a enfrentarse con maniqueos, donatistas, pelagianos,
arranos y paganos. Fue el principal protagonista de la solucin del cisma donatista, aunque resulta
discutible la legitimacin que hizo del uso de la fuerza para combatir la hereja, as como de la
controversia pelagiana. Muri en el 430 durante el asedio de Hipona por los vndalos.

Obras: La obra de Agustn es numerossima e incluye escritos autobiogrficos (Confesiones,
Retractaciones), filosficos (los Dilogos en Casiciaco, un libro Acerca de la vida feliz, dos libros
Acerca del orden, dos libros de Soliloquios, un libro Acerca de la inmortalidad del alma, varios
libros de disciplinas, un libro sobre la cantidad del alma, tres libros Acerca del libre albedro, seis
libros Acerca de la msica, un libro Acerca del maestro), apologticos (un libro Acerca de la
religin verdadera, un libro Acerca de la utilidad de creer, un libro Acerca de la fe en las cosas que
no se ven, un libro Acerca de la adivinacin de los demonios, seis Cuestiones expuestas contra los
paganos, La Ciudad de Dios), dogmticos (un libro Acerca de la fe y del smbolo, un libro Acerca de
ochenta y tres diversas cuestiones, dos libros Acerca de diversas cuestiones a Simpliciano, un libro
Acerca de la fe y las obras, un libro Acerca de ver a Dios, un libro Acerca de la presencia de Dios,
un Enquiridin a Laurencio, quince libros Acerca de la Trinidad, etc.), morales y pastorales (un libro
Acerca del bien conyugal, un libro Acerca de la continencia, etc.), monsticos (La Regla la ms
antigua de las reglas monsticas occidentales y un libro Acerca de la obra de los monjes),
exegticos (diversos comentarios sobre libros del Antiguo y Nuevo Testamento), polmicos (dos
libros Acerca de las costumbres de la Iglesia catlica y de las costumbres de los maniqueos, Actas
contra el maniqueo Fortunato, 23 libros Contra Fausto el maniqueo, un libro Contra Secundino el
manqueo, Epstola a los catlicos acerca de la secta de los donatistas o Acerca de la unidad de la
Iglesia, un libro Acerca del trato de los donatistas donde defiende las leyes imperiales
promulgadas contra ellos-, un libro Acerca de la naturaleza y la gracia, un libro Acerca de los
hechos de Pelagio, dos libros Acerca de la gracia de Cristo y del pecado original, seis libros Contra
Juliano, Acerca de la predestinacin de los santos, Acerca del don de la perseverancia, un libro A
Orosio contra priscilianistas y origenistas, Tratado contra los judos, Acerca de los herejes, etc.).
Igualmente ha llegado hasta nosotros un epistolario de 270 cartas y un conjunto de sermones
cuyo nmero oscila entre 360 y el medio millar, variando las cifras en razn de la dudosa
autenticidad de algunos de los mismos. A todo esto hay que aadir un libro de gramtica, unos
Principios de dialctica, unos Principios retricos, una Oracin acerca de la Trinidad, ocho Versos
acerca de san Nabor y unos Sumarios de sus obras mayores, cuya autora no es del todo segura.

Teologa: En una magnfica conjuncin de fe y razn, el pensamiento agustiniano gira en torno a
Dios (el ser sumo, la primera verdad, el eterno amor sin el que es imposible hallar el descanso del
alma) y el hombre. Este ltimo es considerado por Agustn una magna quaestio slo iluminada
por el hecho de su creacin a imagen de Dios. En la naturaleza inmortal del alma humana est
impresa la capacidad de elevarse hacia la posesin de Dios, si bien esta circunstancia queda
deformada por el pecado y slo puede ser restaurada por la gracia. A los problemas filosficos del
ser, el conocer y el amar, Agustn ofrece una respuesta que arranca de la creacin, la iluminacin
(autntico quebradero de cabeza de los estudiosos de san Agustn) y la sabidura o felicidad que
slo puede ser Dios mismo. Su mtodo teolgico descansa en la adhesin a la autoridad de la fe
que se manifiesta en la Escritura (de origen divino, inerrante, leda literalmente en sus
argumentaciones dogmticas y con concesiones alegricas en la predicacin popular), leda a la luz
de la Tradicin y dotada de un canon establecido por la Iglesia. Esta unin a la Escritura ha de
vivirse en amor (De Doct. Chr. I, 35, 39) y expresarse con exactitud terminolgica (De Civ. Dei, X,
23). Su teologa trinitaria se injerta en el proceso anterior de la Tradicin y va a influir
poderosamente en el desarrollo de la teologa trinitaria occidental. En ella enuncia el principio de
igualdad y distincin de las personas (De Civ. Dei, XI, 10, I) e intenta explicar psicolgicamente la
Trinidad como reflejo de la trada de memoria, inteligencia y voluntad. Asimismo reformula
Agustn la doctrina de la Encarnacin, que result decisiva en el proceso de su conversin, y
preludia en su terminologa a Calcedonia (dos naturalezas pero una sola persona, uno y otro,
pero un solo Cristo, etc.). Los dos temas a los que Agustn se dedic con ms profundidad fueron
el de la salvacin y el de la gracia. El motivo de la Encarnacin fue la salvacin de los hombres (De
Pecc. mer. remiss. I, 26, 39) de lo que se desprende que nadie puede salvarse sin Cristo (de esta
teologa de la redencin, Agustn deduce la del pecado original, donde se percibe una visin
pesimista del hombre quiz influida, al menos en parte, por la propia experiencia personal del
telogo), que se ofrece como sacrificio perfecto al Padre (Conf. X, 43, 69) con el que purg, aboli
y extingui todas las culpas de la humanidad, rescatndonos del poder del demonio (De Trin. IV,
13, 16-14, 19). Tal aspecto queda ligado en la teologa agustiniana con el de la justificacin. Esta
que se da a travs de la fe produce una remisin de los pecados plena y total, plena y
perfecta (De Pecc. mer. remiss. II, 7, 9), sin excepcin de pecados (De g. pe. XII, 28). A
continuacin, se produce en el creyente una renovacin progresiva cuya consumacin se
producir slo con la resurreccin, lo que dota a la justificacin de un matiz escatolgico. Papel
inexcusable desempea en todo este proceso la gracia. Sin ella es imposible convertirse a Dios,
evitar el pecado y alcanzar la salvacin plena. Esta gracia es un don gratuito de Dios, como lo es
tambin la perseverancia final. Incluso los mritos humanos no son sino don de la gracia (Ep.
CLXXXVI, 10; De gr. et. 1. arb. V, 10-VIII, 20). Esta insistencia en defender la gratuidad inmerecida
de la gracia le llev a desarrollar el tema de la predestinacin que, en su opinin, es el baluarte
que defiende a aqulla (De d. pers. XXI, 54). Dios tiene en su haber una gracia que ningn corazn
podra rechazar de verse expuesto a la misma (De praed. s. VIII, 13). Por qu no la usa con todos es
un misterio ante el que Agustn se inclina humildemente (De pecc. mer. remiss. I, 21, 23-30)
aceptando que, en cualquier caso, Dios no es injusto ni cruel en su ejercicio de la gracia (De Civ.
Dei XII, 27). No hace falta decir que este nfasis agustiniano en la gratuidad de la gracia y en el
carcter predestinacionista de la misma llev desde, prcticamente, su misma vida a posturas
extremas al respecto. Sin entrar a fondo en el tema podemos sealar que, aun admitiendo esta
delineacin del pensamiento del telogo, lo cierto es que, en trminos generales, result mucho
ms matizado que el de otros autores que lo utilizaron para sostener sus puntos de vista, desde
Godescalco (s. VII) a Lutero (s. XVI), Calvino (s. XVII) o Jansenio (s. XVII). Eclesiolgicamente,
Agustn no es unvoco en la utilizacin del trmino iglesia refirindose tanto a la comunidad de
los fieles, edificada sobre el fundamento apostlico, como al conjunto de los predestinados que
viven en la dichosa inmortalidad. Considera hereje no al que yerra en la fe (Ep. XLIII, I) sino al que
resiste a la doctrina catlica que le es manifiesta (De Bapt. XVI, 23), la cual se expresa en el
smbolo bautismal, en los concilios (Ep. XLIV, I) y en la sede de Pedro, que siempre disfrut del
primado (Ep. XLIII, 7). Agustn subraya, al igual que en el tema de la justificacin, el carcter
escatolgico de la Iglesia que se consumar en la eternidad. Dado que comprende a los
predestinados slo (De cat. rud. XX, 31), los pecadores nicamente forman parte de ella en
apariencia (De bapt. VI, 14, 23) y los justos que no perseveran no son hijos de Dios.
Sacramentalmente, Agustn acepta la validez del bautismo fuera de la Iglesia pero niega que sea
provechoso. El mismo es necesario para la salvacin aunque puede existir tambin de deseo (De
Bapt. IV, 22, 29). La Eucarista se relaciona dentro de un claro simbolismo de signo eclesiolgico,
pero parece que Agustn comparte la creencia de que el pan se transforma en el cuerpo de Cristo y
el vino en la sangre, as como, al menos en cierta medida, el contenido sacrificial de la Eucarista
(Conf. IX, 12, 32-13, 36). Por otro lado, parece favorecer la prctica de la penitencia en pblico.
Mariolgicamente, Agustn sostuvo el nacimiento de Dios de la virgen Mara pero no llega a utilizar
la terminologa de madre de Dios tpica de Oriente. Afirm igualmente la virginidad perpetua de
Mara (Serm. LI, 18), aunque la consider verdadera esposa de Jos (De Nupt. et. conc. I, 11, 12) y
asimismo sostuvo que Mara no haba sido manchada por el pecado (De Nat. et gr. XXXVI, 42) si
bien an est lejos de desarrollos dogmticos posteriores. Ver Donatismo; Pelagio; Prisciliano.

VIDAL MANZANARES, Csar, Diccionario de Patrstica, Verbo Divino, Madrid, 1992

Agustn, Santo
Doctor de la Iglesia, 28 de agosto


Agustn, Santo
Obispo de Hipona y Doctor de la Iglesia


Martirologio Romano: Memoria de san Agustn, obispo y doctor eximio de la Iglesia, el cual,
despus de una adolescencia inquieta por cuestiones doctrinales y libres costumbres, se convirti
a la fe catlica y fue bautizado por san Ambrosio de Miln. Vuelto a su patria, llev con algunos
amigos una vida asctica y entregada al estudio de las Sagradas Escrituras. Elegido despus obispo
de Hipona, en frica, siendo modelo de su grey, la instruy con abundantes sermones y escritos,
con los que tambin combati valientemente contra los errores de su tiempo e ilumin con
sabidura la recta fe (430).

Etimolgicamente: Agustn = Aquel que es venerado, es de origen latino.

Fecha de canonizacin: Informacin no disponible, la antigedad de los documentos y de las
tcnicas usadas para archivarlos, la accin del clima, y en muchas ocasiones del mismo ser
humano, han impedido que tengamos esta concreta informacin el da de hoy. Si sabemos que fue
canonizado antes de la creacin de la Congregacin para la causa de los Santos, y que su culto fue
aprobado por el Obispo de Roma, el Papa.

San Agustn es doctor de la Iglesia, y el ms grande de los Padres de la Iglesia, escribi muchos
libros de gran valor para la Iglesia y el mundo.

Naci el 13 de noviembre del ao 354, en el norte de frica. Su madre fue Santa Mnica. Su
padre era un hombre pagano de carcter violento.

Santa Mnica haba enseado a su hijo a orar y lo haba instruido en la fe. San Agustn cay
gravemente enfermo y pidi que le dieran el Bautismo, pero luego se cur y no se lleg a bautizar.
A los estudios se entreg apasionadamente pero, poco a poco, se dej arrastrar por una vida
desordenada.

A los 17 aos se uni a una mujer y con ella tuvo un hijo, al que llamaron Adeodato.
Estudi retrica y filosofa. Comparti la corriente del Maniquesmo, la cual sostiene que el
espritu es el principio de todo bien y la materia, el principio de todo mal.

Diez aos despus, abandon este pensamiento. En Miln, obtuvo la Ctedra de Retrica y fue
muy bien recibido por San Ambrosio, el Obispo de la ciudad. Agustn, al comenzar a escuchar sus
sermones, cambi la opinin que tena acerca de la Iglesia, de la fe, y de la imagen de Dios.

Santa Mnica trataba de convertirle a travs de la oracin. Lo haba seguido a Miln y quera que
se casara con la madre de Adeodato, pero ella decidi regresar a frica y dejar al nio con su
padre.
Agustn estaba convencido de que la verdad estaba en la Iglesia, pero se resista a convertirse.

Comprenda el valor de la castidad, pero se le haca difcil practicarla, lo cual le dificultaba la total
conversin al cristianismo. l deca: Lo har pronto, poco a poco; dame ms tiempo?. Pero ese
pronto? no llegaba nunca.

Un amigo de Agustn fue a visitarlo y le cont la vida de San Antonio, la cual le impresion
mucho. l comprenda que era tiempo de avanzar por el camino correcto. Se deca Hasta cundo?
Hasta maana? Por qu no hoy??. Mientras repeta esto, oy la voz de un nio de la casa vecina
que cantaba: toma y lee, toma y lee?. En ese momento, le vino a la memoria que San Antonio se
haba convertido al escuchar la lectura de un pasaje del Evangelio. San Agustn interpret las
palabras del nio como una seal del Cielo. Dej de llorar y se dirigi a donde estaba su amigo que
tena en sus manos el Evangelio. Decidieron convertirse y ambos fueron a contar a Santa Mnica
lo sucedido, quien dio gracias a Dios. San Agustn tena 33 aos.

San Agustn se dedic al estudio y a la oracin. Hizo penitencia y se prepar para su Bautismo. Lo
recibi junto con su amigo Alipio y con su hijo, Adeodato. Deca a Dios: Demasiado tarde,
demasiado tarde empec a amarte?. Y, tambin: Me llamaste a gritos y acabaste por vencer mi
sordera?. Su hijo tena quince aos cuando recibi el Bautismo y muri un tiempo despus. l, por
su parte, se hizo monje, buscando alcanzar el ideal de la perfeccin cristiana.

Deseoso de ser til a la Iglesia, regres a frica. Ah vivi casi tres aos sirviendo a Dios con el
ayuno, la oracin y las buenas obras. Instrua a sus prjimos con sus discursos y escritos. En el ao
391, fue ordenado sacerdote y comenz a predicar. Cinco aos ms tarde, se le consagr Obispo
de Hipona. Organiz la casa en la que viva con una serie de reglas convirtindola en un
monasterio en el que slo se admita en la Orden a los que aceptaban vivir bajo la Regla escrita por
San Agustn. Esta Regla estaba basada en la sencillez de vida. Fund tambin una rama femenina.
Fue muy caritativo, ayud mucho a los pobres. Lleg a fundir los vasos sagrados para rescatar a
los cautivos. Deca que haba que vestir a los necesitados de cada parroquia. Durante los 34 aos
que fue Obispo defendi con celo y eficacia la fe catlica contra las herejas. Escribi ms de 60
obras muy importantes para la Iglesia como Confesiones? y Sobre la Ciudad de Dios?.

Los ltimos aos de la vida de San Agustn se vieron turbados por la guerra. El norte de frica
atraves momentos difciles, ya que los vndalos la invadieron destruyndolo todo a su paso.

A los tres meses, San Agustn cay enfermo de fiebre y comprendi que ya era el final de su vida.
En esta poca escribi: Quien ama a Cristo, no puede tener miedo de encontrarse con l?.

Muri a los 76 aos, 40 de los cuales vivi consagrado al servicio de Dios.

Con l se lega a la posteridad el pensamiento filosfico-teolgico ms influyente de la historia.
Muri el ao 430.

Qu nos ensea su vida?
* A pesar de ser pecadores, Dios nos quiere y busca nuestra conversin.
* Aunque tengamos pecados muy graves, Dios nos perdona si nos arrepentimos de corazn.
* El ejemplo y la oracin de una madre dejan fruto en la vida de un hijo.
* Ante su conflicto entre los intereses mundanos y los de Dios, prefiri finalmente los de Dios.
* Vivir en comunidad, hacer oracin y penitencia, nos acerca siempre a Dios.
* A lograr una conversin profunda en nuestras vidas.
* A morir en la paz de Dios, con la alegra de encontrarnos pronto con l.

Si quieres conocer ms de la vida de San Agustn consulta corazones.org
Conoce el nuevo sitio Augustinus.it tiene el objetivo de difundir no slo algunos aspectos de la
figura polidrica del santo sino toda su personalidad.

Algunos motivos para leer una de las obras cumbre de San Agustn

Escucha el Podscat de Semillas para la Vida: El Ms Grande Telogo: San Agustn

Lee sus Obras en espaol




Fuente: Archidicesis de Madrid